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La Science

POURQUOI LA PENSE CHRTIENNE A-T-ELLE PERDU L'INITIATIVE DU MOUVEMENT SCIENTIFIQUE? par Jean PLAQUEVENT

Si Esprit voulait un jour composer un btisier intellectuel, il faudrait sans doute consacrer un numro exceptionnel au problme des rapports de la science et de la foi. Toute l'histoire du XIX e sicle y passerait. II y aurait lieu de rechercher des antcdents dans les XVIII e et XVII e sicles jusqu' Descartes. Peut-tre mme plus haut. Mais c'est encore de la fin du XIX e sicle nos jours (songez Le Dantec et dans un genre plus relev, certaine prface de M. Jean Perrin) que le btisier serait sans doute le plus richement pourvu. Au reste, les trouvailles sans nombre redevables au prjug scientiste ne feraient pas tous les frais de l'exposition. II y aurait une magnifique galerie dcorer en face, avec toutes les curiosits de l'apologtique chrtienne prtentions scientifiques. Aprs tant de belles choses sur l'incompatibilit de la Religion et de la Science, ou sur la Foi victorieuse de la Science, il y aurait lieu de reconnatre que jamais problme, si problme il y a, n'a t plus mal pos. On s'emploie depuis quelques annes, et spcialement semble-t-il depuis quelques mois, en rassembler plus consciencieusement, et aussi plus pertinemment les donnes. On dirait qu'un chur s'organise, prludant et rpondant

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tour tour la magistrale Constitution Deus scientiarum Dominus. Sans reparler ici de l'enqute dj lointaine du Figaro, sur laquelle il y aurait beaucoup trop gloser, nous avons eu un remarquable article d'Andr George dans le Correspondant, qui mriterait d'tre analys ligne par ligne, puis de Jacques Maritain le beau livre sur Le songe de Descartes, Les Degrs du Savoir 1 et l'tude annonce sur La finalit dans les Sciences. Enfin du R. P. Garrigou-Lagrange ce puissant moellon : le Ralisme du principe de finalit. Ces notes htives ne sont destines dans ma pense qu' solliciter de la part de tous discussions, exemples, remarques et suggestions 1.
POSITION DE LA QUI-S'il ON

Pour le chrtien, l'homme a t cr et rachet par Dieu pour la vie ternelle, c'est--dire pour une vie accomplie, bienheureuse et parfaite consistant en connaissance, amour et service filial de Dieu. Cette vie commence ds ici-bas avec le baptme, elle progresse dans la nuit de la foi (qui est dj lumire par rapport la nuit de la raison qu elle illumine) et la mort n'est que le passage de cette double nuit de la raison et de la foi au grand jour dfinitif du Verbe. Pour que cette vie de connaissance et d'amour de Dieu progresse, il faut donc que toute connaissance humaine la nourrisse. Il faut que toute connaissance de l'homme et de l'univers soit moyen d'en mieux connatre l'Auteur et de l'aimer davantage. C est la pense que rsume le principe et fondement des Exercices de Saint Ignace. Tout moyen qui n'est pas ordonn cette fin est, par dfinition, dsordonn. Soit qu'il dtourne l'homme de sa fin, soit seulement qu'il ralentisse et embarrasse sa marche, il devient obstacle au lieu d'tre moyen. Or, ce qu'on appelle Science moderne , tantt, en se mlant des idologies agnostiques, dtourne l'homme de Dieu, et le porte Le nier ou Le relguer un plan de con1. Elles seront dveloppes dans le 3 e cahier du Programme des jeunes. 1 er Cahier paru sous le titre Par cette Gnration, Enault, diteur, 77, rue de Rennes.

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naissance problmatique, extrieure et lointaine tantt simplement encombre l'esprit d'un gigantesque amas de matires encore insuffisamment ordonnes, difficilement intgrables une synthse de connaissances rationnellement chrtiennes et nourrissantes pour la foi. Dans un cas comme dans l'autre, elle absorbe l'attention de l'homme et le distrait de Dieu, plutt qu'elle ne l'en rapproche. Un tudiant chrtien apprend d'une part, l'glise, que tout est au Christ, que la Rdemption s'tend comme la Cration, tout l'homme et tout l'Univers et que le rle intellectuel du chrtien est de tout repenser (au sens radical : re-peser) dans le Christ, la lumire de Sa Sagesse vivante en nous, per SpiritumSanctum qui datus est nobis . Sagesse qui est mettre en uvre, au moyen de notre entendement, autant que la charit de Dieu par notre cur. Mais, d'autre part il constate l'Universit qu'un gigantesque amas d'acquisitions humaines est indigr, inassimil par le Christianisme, et qu'on n'y songe mme pas. Il peut mme constater que la plupart des esprits sont incapables de concevoir la possibilit d'une pareille digestion, et plus forte raison d'en poser correctement le problme. Aborder seulement la question risque de le faire prendre pour un naf ou pour un mystique gar hors de sa patrie. Le problme s'aggrave mesure que ses donnes se simplifient et se vulgarisent si l'on descend les degrs de l'enseignement, du suprieur au secondaire, et du secondaire au primaire. Dans le numro d'Avril 1931 de la Revue de l'Enseignement chrtien, on peut lire ceci : Que l'enseignement chrtien ait pour but de former des chrtiens, c'est l'axiome fondamental de nos collges. Or, nos journes scolaires sont presque entirement occupes de disciplines profanes, trangres, sinon nuisibles 1 esprit chrtien : scisnces d'abstractions quantitatives, comme les mathmatiques, ou de phnomnes matriels, comme la physique, la chimie et la biologie, ou de choses temporelles, principalement conomiques et politiques, comme l'histoire et la gographie ; arts d'une inspiration naturaliste, quand elle n'est pas ouvertement immorale et irrligieuse, comme les littratures antiques et une large portion des littratures modernes ; la philosophie elle-mme est dfinie par un programme tout rationnel et officiellement neutre. Comment

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avec de telles disciplines, difier le corps mystique de JsusChrist ? Grave problme, tant pour les professeurs que pour les lves. Or, presque en mme temps, dans un Cercle d'tudes religieuses qui se tient Montparnasse, M.Berdiaeff posait sous une forme diffrente, la mme question : Pourquoi, disait-il, le christianisme a-t-il perdu l'initiative du mouve ment de la connaissance et de la civilisation ? Et la question se pose en effet. Sans doute la civilisation et la science modernes poursuivent leur marche avec le concours de chrtiens, mais aux yeux de tous, c est beaucoup moins en tant que chrtiens que malgr leur christianisme. Mme les apologistes du christianisme ont l'air de s'difier, de vouloir difier les infidles, et rassurer les fidles sur leur foi, en faisant remarquer tous que X*** est un grand savant, ce qui N'EMPCHE PAS qu'il soit un excellent chrtien ou qu'il est un excellent chrtien, ce qui N'EMPCHE PAS qu'il soit un grand savant. Il me semble qu'il y a l un tat d'esprit que ne suffisent pas expliquer les ridicules prtentions d'un vulgaire scientisme. Ces ridicules prtentions ont plutt contribu ramener les plus probes esprits proclamer qu' tout le moins, il n'y a aucune incompatibilit entre le sentiment religieux et la science (Enqute du Figaro) ; mais en mme temps, elles risquaient de compromettre et de dprcier la science aux yeux du grand public chrtien (Brunetire), au point que les vrais savants, chrtiens ou non, ont d prendre en commun la dfense de la science moderne. Il y a donc l un problme beaucoup plus profond et qui, diffremment pos par M. Berdiaeff et M. Georges Duret, est videmment le mme. Comment une perspective chrtienne des connaissances humaines permet-elle du moins de le situer ? Si l'on n'avait gard qu'aux principaux objets de la connaissance humaine : Dieu, l'homme et l'Univers, le champ de la connaissance se rpartirait en trois grands domaines : Thologie, Anthropologie et Cosmologie (entendues au sens le plus large de connaissance de Dieu, de l'homme et de l'Univers). Mais si l'on a plutt gard au degr, la mthode et l'intention de l'abstraction, c'est--dire la part que l'esprit humain cherche extraire du contenu intelligible des cra-

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tures, ou de l'ocan infini d'intelligibilit du Crateur on distinguera : 1 e r . Connaissance thologique : Rvlation et travail de la raison sur les donnes rvles (h des quaerens intellectum). Cette partie de la Science comporte en ses fondements, les plus fermes de toutes les certitudes (Verbe rvlant). 2 e . Connaissance mtaphysique, ayant pour objet l'tre entant que tel et comportant les plus fermes de toutes les certitudes, simplement rationnelles et humaines, puisque fondes sur l'vidence des premiers principes naturels. 3 e . Connaissance mathmatique de l'Univers, rduisant l'abstraction au quantum mais d'une certitude encore trs haute parce que proportionne son degr trs lev d'abstraction et de gnralisation, et la quantit de son vidence. Certitude qui d'ailleurs dcrot mesure que par la gomtrie elle descend dans la direction du sensible. 4e.Connaissance industrielle de l'Univers corporel (au sens radical du mot : indu (intus) struere, recherche de la structure interne, du mcanisme des tres et de leur comportement apparent aux diverses chelles (utilisables pour l'humanit en industries diverses). 5 e . Connaissance esthtique de l'Univers corporel, ressortissant l'anthropologie et ayant pour objet l'effet sur l'homme de l'aspect des cratures, et les manires diverses d'en tirer partie au profit du verbe humain (pratiquement utilises jusqu'ici au petit bonheur, dans tous les arts). 6 e . Connaissance morale de l'homme et de /' Univers consistant non seulement en une recherche des lois du progrs spirituel, mais encore en un dchiffrage de l'innombrable parabole raconte par le Verbe travers la Cration, pour l'instruction (au sens radical instruere) et l'accomplissement spirituel de l'homme. 7 e . Connaissance mystique faite de toutes les connaissances rvles, exprimentales et rationnelles, orientes et mme tendues dans un effort de contemplation active, vers le don surnaturel de science qui appartient la contemplation infuse. Comment maintenant l'esprit chrtien a-t-il abord et commenc cet immense champ de connaissance, en y intgrant les acquisitions antrieures, en y ajoutant de nouvelles ordonnes en une nouvelle synthse ? Et comment s'est-il

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laiss dbord par un mouvement contraire de lacisation de l'intelligence au profit des mtaphysiques agnostiques, du mathmatisme (de Descartes Russell), d'une physicochimie matrialiste, de l'organicisme biologique, du paganisme esthtique, du moralisme sans obligation ni sanction, et de toutes les extravagances et perversions du mysticisme ?
APERU HISTORIQUE

Comment d'abord l'intelligence chrtienne a-t-elle abord cet immense champ de la connaissance humaine ? D'une manire discrte sans doute, et prudente, mais magistrale. Dans l'Italie d'aujourd'hui, on l'appellerait totaliste , et tels diraient rvolutionnaire . Si l'on entend, par Rvolution, retour un point de dpart, le fait est que le christianisme a marqu l'intelligence humaine un nouveau point de dpart, et un nouveau centre de synthse, par le bouleversant apport de l'ide de Cration. Dieu n'est pas seuleme nt cause initiale mais cause universelle et continuelle. En ce moment mme, II cre tout et nous cause nous-mmes, en un sens plus rel, plus profond, plus complet, qu'un homme qui parle met sa voix. De cette ide nouvelle ne sortira pas seulement une thologie et une spiritualit nourries de l'adoration du Dieu-Cause, mais au dualisme d o les anciens n'avaient jamais pu sortir, succdera une perspective unifie de tout l'tre ab alto autour de l'Unique Etre a se. II ne faudrait pas croire que cette perspective n'apparat qu'au Moyen-Age avec les grandes doctrines de l'analogie et de la participation. Elle est dj en substance dans l'Ecriture et dans la littrature patristique. In ipso omnia constant . Non seulement Dieu cause tout, mais II ne le cause pas sans raison, II le cause pour l'utilit physique et morale de l'homme, chef et couronnement de la cration, Il le cause pour que la cration serve l'homme d'initiation la connaissance du Crateur : Invisibiiia enim Ipsius a creatura mundi per ea quae facta sunt intellecta conspiciuntur : sempiterna quoque ejus virtus et divinitas . (Saint Paul. Rom. I. 20.) L'Univers corporel sert donc l'homme dans la nouvelle perspective de la science : 1 er illustrer de manire sensible les merveilles invisibles de Dieu, racontes par le Verbe Crateur dans toute la nature ;

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2 e permettre l'homme de s'accomplir d'une certaine manire, ds ici-bas, en transformant le monde son usage. Quoiqu'incompltement, cause des consquences persistantes du pch originel, c'est le retour l'ordre primitif. L'homme est, en effet, plac dans le jardin pour y jouir de Dieu, en mme temps que pour transformer et cultiver le jardin, et faire hommage au Crateur de la cration laquelle il coopre. Car, cr l'image et la ressemblance de Dieu, il est ingnieur et artiste lui aussi ; il conoit dans son Verbe humain, il produit hors de son verbe, il ralise. Ici devraient prendre place d'innombrables textes patristiques sur 1 interprtation morale et thologique de la Nature, chez les Pres et les Ecrivains ecclsiastiques jusqu'au XVI e sicle. Saint Clment de Rome, pour ne citer que lui, voit dans la Cration une exhortation divine, non seulement la contemplation, mais au travail, la production. Il en dgage l'ide d'obissance universelle aux lois de Dieu. Du point de vue de la contemplation et de l'interprtation morale et thologique de la Cration, une synthse s'exquisse ainsi ds les Pres apostoliques et va s'enrichissant jusqu' Saint Augustin, en passant par Sainte Irne, Clment d'Alexandrie, Origne, Saint Hippolyte, Tertullien, Saint Cypnen, etc.. A des systmes thologiques comme la Gnose ou le Manichisme, o la thologie comprend une cosmogonie, et prtend donner l'homme une connaissance exhaustive non seulement de Dieu, mais de l'homme et de l'univers, les premiers grands penseurs chrtiens opposeront une synthse thologique o la connaissance de la nature a sa place, et plus qu'en tout autre systme, son utilit et son sens. La cration est un langage visible, mystrieux, mais dchiffrable, et permettant d'exprimer de manire plus sensible (symbolisme qui envahira de plus en plus la liturgie), le commerce d'amour du Crateur et de sa crature rachete. Ce grand mouvement intellectuel, ralenti durant les nvaoioris barbares, reprend l'essor aux IX e , X e et XI e sicles, pour toucher bientt son apoge aux XII e et XIII e sicles, Si l'on reprend maintenant la carte exquisse plus haut, du champ des connaissances humaines, pour y tracer le front des connaissances acquises, on s'aperoit que les conqutes se sont surtout tendues dans le domaine de la connaissance thologique et dans celui de la connaissance mtaphysique.

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La conqute des connaissances esthtiques est aussi extrmement avance, si l'on entend esthtique dans un sens notablement distinct du sens actuel, mais non fondamentalement diffrent. L'interprtation morale et thologique du monde sensible, considr comme une grande parabole cre, atteint son apoge au XII e sicle. Pour Hugues de Saint Victor, chaque crature est un sacrement, c'est--dire un signe sensible charg d'un message divin pour notre me. Et Saint Bernard applique le systme en une immense synthse o entre toute la science thologique, anthropologique et cosmologique de son temps. Est-ce dire que l'esprit du Christianisme s'opposait, par son essence mme, aux conqutes de la connaissance, dans l'ordre que nous avons appel, au sens radical industriel , et que nous appellerions aujourd'hui, exprimental ou physico-chimique ? Aucunement (si l'on met part certaines attitudes indsirables de la Sorbonne et de certains savants d'Eglise, dont les fins de non-recevoir se limitaient d'ailleurs quelques problmes). Mais l'esprit humain est limit. S'il se laisse absorber d'un ct, il est presque fatalement distrait de plusieurs autres. Le fait est que le Moyen Age, absorb surtout par les plus grands problmes thologiques et mtaphysiques (controverses eucharistiques, querelles des universaux), a t distrait et dtourn de l'observation des phnomnes naturels. Cependant mme en ce sens, et surtout en ce sens, il ne faut pas exagrer. Gilson et surtout Whitehead n'hsitent pas insister sur le rle scientifique d'un Saint Benot, d'un Saint Grgoire le Grand et de tant d'autres exprimentateurs avant la lettre. Il y aurait beaucoup dire sur la pense scientifique du Moyen-Age et sur ses rapports avec la thologie et la mtaphysique. Spcialement sur Saint Anselme, Jean Scott, Origne, Albert Le Grand, les Victorins, Saint Thomas, et sur la vulgarisation scientifique (bestiaires moralises, lapidaires, images et miroirs du monde), Philippe de Thaon, Guillaume Leclercq, Richard de Fournival, etc.. P is sur les grands prcurseurs de la Science moderne, Jordanus, Nemorarius, Roger Bacon et cet anonyme que Duhem appelle le prcurseur de Lonard de Vinci. Lonard de Vinci me semble le dernier penseur et en un certain sens, le premier qui se meuve sans illres, en com-

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plte libert d'allure, sur le champ total des connaissances humaines. Entre le Moyen-Age et les temps modernes, il occupe une position exceptionnellement centrale, et n'est distrait d'aucune branche de la rose des vents de l'esprit. Malgr sa forte teinte de naturalisme, que n'a-t-il crit un organum ou un discours de la mthode. 11 nous aurait sauvs de Bacon et de Descartes. Car la rvolution scientifique n'est point partie de Galile, mais de Descartes.
LA RVOLUTION CARTSIENNE

Elle se prparait depuis la fin du XII e sicle. L'esprit humain a toujours eu une tendance funeste doter le monde sensible d'une objectivit, d u n e existence exagre, inconsciemment teinte d'absolu et qui est autant d'enlev Dieu, au profit d'une certaine religion, plus ou moins dfinie, de l'Univers. Non que l'Univers corporel soit absolument dnu d'objectivit et d'existence : dans la mesure mme o il est cr, il participe l'objectivit, et l'existence, il la tient de Dieu avec ce qu'il dtient d'intelligibilit. Mais la pente est savonne qui, en raison mme de notre concupiscence, conduit attribuer l'Univers une objectivit inconsciemment divine, et sans tomber dans le panthisme, ou tout au moins sans toujours se l'avouer, on en arrive concevoir que l'Univers s'explique assez bien par lui-mme, et se suffit assez bien lui-mme pour qu'on ait le moins possible besoin de Dieu. Aux exagrations des raux en ce sens, rpond, par raction en sens contraire, l'assaut nominaliste, surtout dangereux partir d'Occam, et qui fait la premire brche profonde dans les fondements de la pense cosmologique chrtienne. Ds que la pense humaine ne se sent plus lie au contenu intelligible des choses sensibles, l'idalisme moderne acomrnenc son histoire. Enfin Descartes vient, qui aggrave dfinitivement la situation par le divorce de la pense et de l'tendue. L'intelligibilit de l'tendue tant exclusivement rduite la mensualit (mathmatisme), la Science moderne est fonde. L'Univers rvl par Descartes prend alors aux regards de l'esprit humain une objectivit monstrueuse, que tchera de dprimer ensuite, par raction, le subjectivisme kantien. Tandis que se poursuit ainsi grande chelle la vieille querelle des nominaux et des raux, jusqu' encombrer le th6SPR1T

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tre de la pense, l'chelle des degrs de certitude commence pencher et arrivera, en moins de trois sicles, se retourner tout fait. Libre du concret, la pense (libert pure), lance la poursuite des systmes et des hypothses, devient la fois de plus en plus matresse et de plus en plus sujette caution. La plus forte certitude (pour ne pas dire la seule) sera bientt d'ordre sensible, exprimental, les mathmatiques gagneront en gratuit, et la mtaphysique avec la thologie par derrire, seront de plus en plus relgues dans le domaine litigieux de l'angoisse, du sentiment et du rve. Nombre de savants chrtiens essayent bien de lutter contre le courant qui les emporte. D'o ces curieuses introductions pieuses aux traits les plus foncirement profanes ; mais ce choc du sacr et du profane, en des domaines si bien laciss, sonne nettement faux. Le temps n'est plus loin o la Science moderne se fera l'ennemie de la Religion avec le Scientisme positivisme. Tous n'y ont pas pris garde heureusement, mais on en tait dj l depuis Condorcet. De plus en plus chez le savant chrtien une cloison tanche s'tablit entre sa science et sa vie intellectuelle chrtienne. On cite le cas d'un mathmaticien Jsuite : le P. Poulain, si je ne me trompe, qui s'leva de hauts tats mystiques en partant des mathmatiques et sans sortir des mathmatiques. C'est vraiment, je crois, une exception, et encore n'tait-elle peut-tre plus permise qu'en mathmatiques. Les mathmatiques, en effet, par le degr de leur abstraction et les qualits de leurs certitudes, ont t moins contamines que les autres disciplines par les fausses mtaphysiques de derrire la tte qui, dans la plupart des travaux scientifiques des XVIlI m e et XIX m e sicles ont prsid aux expriences et se sont mles aux thories. De Descartes Russel, tous les systmes de philosophie (monadologie, ontologisme, kantisme, hgelianisme, positivisme, bergsonisme), partent de la science moderne et cherchent l'asseoir, la fournir de fondements. Ils se pensent en fonction d'elle, et chacun leur tour ragissent sur elle en influenant souvent son insu le cheminement de la pense scientifique. L'unit relative de cette pense n'est sauve que par uncertaine notion de laScence plus ngative d'ailleurs que posir tive et qui est mtaphysiquement oppose la notion mdivale de Science. Les riches matriaux accumuls sous le rgne de cette notion moderne de Science (fonde par

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Descartes) sont videmment intgrables une synthse qui serait reprise d'un point de vue chrtien et total. Mais quant son aspect formel, je la crois inintgrable la pense chrtienne. Au reste, au sein mme de son organisation provisoire, la Science moderne est encore devant une quantit de faits non classs et dont beaucoup sont probablement inclassables en raison des idologies diverses et souvent contradictoires qui sont entres en composition avec les expriences, les formules et les hypothses. Pour la pense achrtienne, l'essentiel est que l'Univers puisse s'expliquer sans qu'il soit aucunement besoin de recourir l'ide de Cration, de commencement, de cause premire, de finalit, e t c . qui sont considres comme des ides anti-scientifiques. Exemple frappant de ce qui se passe actuellement en astrophysique : devant l'irrversibilit thermodynamique de l'Univers, aggrave par la dgradation de la matire en chaleur (radio-activit), processus qui postule un commencement et une fin, des savants tels que Nerst font des efforts dsesprs pour trouver le moyen de fermer le cycle et de prouver l'tat stationnaire. Il faut, cote que cote, pour rester fidle l'esprit scientifique moderne, que l'Univers ne commence jamais, ne finisse jamais et puisse compltement se passer de Dieu. Tout au plus, aux yeux des moins sectaires, Dieu apparat-il comme une hypothse lgitime au mme titre que le monisme volutionniste, ou la thorie de l'tat stationnaire. Encore peut-on tre dispens de choisir par l'agnosticisme qui continue de se porter trs bien. Ainsi s'explique-t-on que l'essentiel du Scientisme, ce qu'il a de foncirement anti-chrtien continue de faire flors non seulement dans toute l'tendue de l'enseignement primaire ou secondaire, mais encore chez les savants authentiques. On n'en finirait pas d'numrer les ouvrages de science publis durant ces dernires annes qui en sont plus ou moins subtilement pntrs. Marcel MoII, Houllevigue, Perrin, etc.. On n'oubliera pas de si tt la dsolante prface donne par cet minent physicien au beau livre de Couderc sur l'Architecture de l'Univers. Ce beau livre lui-mme (on rve de ce sujet trait par Albert le Grand avec les donnes actuelles) emprunte ses lments de mtaphysique Anatole France. Ce qui est bien fait pour inspirer la piti. Mais en dehors de ce courant scientifique, issu de Descartes et de toutes ces vicissitudes, o Descartes lui-mme ne

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reconnatrait plus toujours son esprit et sa mthode, il y a un autre courant scientifique non conformiste, qui part de Pascal et semble devoir de plus en plus triomphalement aboutir dans la physique contemporaine. Son empirisme reste dans la pure ligne primitive des pr-baconiens du Moyen-Age et de Lonard de Vinci. Il bnficie en physique de 1 branlement rcent du dterminisme, en dehors de l'chelle macroscopique. Sans rien perdre de ce qui s'est acquis d'inbranlable au cours de la formidable aventure cartsienne, Louis de Broglie rallie la route royale \ Est-ce dire que nous revenons l'ancienne synthse o toutes les sciences humaines retrouvent leur place et cessent de se disputer le terrain, les titres de noblesse et les degrs de certitude, pour recommencer, l'Hommage et la Louange du Verbe Crateur, le concert interrompu. Je crois que nous en sommes encore loin. Si l'accord se fait de plus en plus entre chimistes et physiciens, (par absorption progressive de la chimie dans la physique) les disputes ne semblent pas prs de finir entre physico-chimistes et biologistes vitalistes sur le problme de la vie. Enfin, les biologistes les plus libres de prjugs positivistes et les plus indpendants par leur formation intellectuelle se montrent encore trs timides l'gard du plus sain finalisme intrinsque. Je parle ici de ce finalisme intrinsque que Lonard avait dpouill des navets mdivales du finalisme extrinsque, avant que Descartes n'ait rebrouill les deux finalismes en un seul qu'il semblait condamner en bloc et que tous, aprs lui, jusqu aux positivistes, se sont accords rejeter systmatiquement.
D'UN CERTAIN JANSNISME

Je voudrais terminer ces suggestions par quelques remarques sur l'anti-cartsianisme de Pascal qui, je crois, m'aideront prciser l'orientation de ma curiosit. Si la Science moderne a fait une norme consommation de mtaphysique et d'hypothses, elle a us aussi une quantit de dieux, jusqu' s'en passer compltement : Dieu chiquenaude de Descartes, Dieu-mcanicien des Cartsiens, Dieu horloger de Voltaire, Dieu-humanit (plus ou moins archiI. Le causalisme de Meyerson, pourtant si passionnant, n'est peut-tre pas encore de tout repos, mais il est certainement utilisable.

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tecte de Comte) Dieu axiome de Taine, Dieu immanent et provisoire de Renan, etc.. Je crois que c'est parce que ces secrets postulats mtaphysiques et mme mthodologiques ont toujours t radicalement incompatibles avec le Dieu Cause totale et continuelle efficiente et finale, avec le Dieu crateur des chrtiens. C'est pourquoi il me semble que Pascal avait vu profond et juste, lorsque, contre l'engouement de tout un sicle, il continuait branler la tte : Je ne puis pardonner Descartes ; il aurait bien voulu, dans toute sa philosophie, se pouvoir passer de Dieu ; mais il n'a pu s'empcher de lui faire donner une chiquenaude pour mettre le monde en mouvement. Aprs cela, il n'a plus besoin de Dieu . Quelles qu'aient t les intentions de Descartes, on s'est assez vite arrang pour se passer mme de la chiquenaude. Mais quand Pascal ajoute sa critique de Descartes que, quand tout ce travail incertain et pnible aboutirait donner la vraie composition de la machine , il n'estime pas que toute la philosophie (entendez toute la science de l'Univers) vaille une heure de peine ; cela qui enveloppe dans la mme rprobation Descartes aussi bien que le Pascal d'avant la conversion, n'est plus chrtien, mais jansniste. C'est une dprciation systmatique, trangre au christianisme orthodoxe, de l'activit naturelle de l'homme. Le Christianisme non seulement pousse une contemplation pntrante en tous sens et, s'il se peut, exhaustive de l'Univers, pourvu que Dieu en soit mieux connu, davantage aim, glorifi par toute dcouverte. Le Christianisme pousse l'accomplissement humain (parabole des talents), il veut que le savant persvre dans sa science et y trouve les chelons de sa monte vers Dieu. Mais si toutes les industries de l'homme, fruit d'une science qui le distrait de Dieu, n'aboutissent qu' ce que nous voyons, c'est qu'il est grand temps pour les chrtiens de rviser tant de notions fondamentales qu'ils empruntent paresseusement un monde intellectuel dont ils ne sont pas, et de se remettre ainsi en mesure de reprendre une bonne fois I'INITIATIVE. Jean PLAQUEVENT.

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