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Les catholiques et les socialistes aprs l'Encyclique "Quadragesimo anno"

L'Encyclique s'attache expressment dfinir, avec !a plus extrme prcision, les rapports et les oppositions qui peuvent exister entre les principes respectifs du christianisme et du socialisme. L'attrait de ce dernier sur un nombre grandissant de fidles a convaincu le Pape de l'insuffisante nettet des prdcentes instructions donnes son sujet. Un certain nombre de catholiques disaient, et d'ailleurs fort justement, l'Encyclique elle-mme le dclare : Il n'y a rien de commun entre le socialisme tel qu'il se manifeste dans la ralit des programmes et des votes et le socialisme idal, absolu et introuvable, tel qu'il a t condamn maintes reprises par Rome . L'Encyclique ne s'est donc plus borne envisager la doctrine socialiste rduite un ou deux principes exprims sous leur forme la plus aigu, comme l'avait fait Lon XIII ; il et t trop facile de continuer rpondre : mais aucun socialiste n'est aussi absolu ; elle s'efforce de tenir compte des manifestations, parfois presque contradictoires, de l'activit socialiste. La conclusion est nette et il ne me parat pas que les catholiques dsireux de rester fidles l'Eglise y puissent trouver matire interprtations subtiles : Personne ne peut tre en mme temps bon catholique et vrai socialiste . L'hostilit est incontestable. D'o provient-elle ? Nullement, nous l'examinerons plus en dtail, de l'action quotidienne du socialisme ; nullement de l'application de ses principes essentiels, si durement qualifis jadis : lutte des classes et suppression de la proprit prive. Le socialisme est dclar inconciliable avec les principes de l'glise catholique uniquement pour la raison suivante : sa conception de la socit est on ne peut plus contraire aux principes de la vrit chrtienne. Le socialisme, en effet, dit le Pape, ignore la fin ternelle de l'homme et suppose que la communaut humaine n'est constitue qu'en vue du seul bien-tre de ses membres ; il fait dpendre l'autorit sociale des intrts temporels et matriels alors qu'elle ne saurait venir que de la fin dernire de toutes choses, Dieu. On croirait lire tout aussi bien une condamnation du capitalisme ! Il est d'ailleurs assez curieux de se demander quel parti,

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en France, chappe entirement une critique de ce genre. N'oublions pas que, sous le ministre Laval, la droite tout entire a fait amende honorable devant le principe de lacit et que les dmocrates populaires se dfendent bien haut d'tre le moins du monde un parti confessionnel, affirmant qu'ils comptent dans leurs rangs des hommes de toutes religions et des libres penseurs. Bien plus, quel parti franais peut-on demander aujourd'hui d'affirmer comme tel ou mme de laisser entendre qu'il considre l'autorit sociale comme venant de Dieu ? Il demeure toutefois que le Parti socialiste prte le flanc plus que tout autre parce que sa doctrine est plus prcise que celle de tous les autres groupements politiques sa droite et en outre que cette doctrine, mme si toutes sont nocives, est encore la plus contraire aux enseignements de l'Eglise. L'essence du socialisme, mme lorsque toutes ses autres thories se sont attnues, rsiderait donc dans la conception de la socit qui a t plus haut analyse : ...qu'on le considre soit comme doctrine, soit comme fait historique, soit comme action , le socialisme, s'il demeure vraiment le socialisme, mme aprs avoir concd la vrit ce que nous venons de dire... conserve cette conception de la socit. Toute conciliation est donc impossible. Nous ne chercherons pas prendre l'attitude des jansnistes ou de Y Action Franaise; dclarer de parti-pris que le Pape a entirement raison de condamner, du point de vue chrtien, la conception sociale dont il parle, mais que cette conception n'est pas ncessairement celie du socialisme; ou encore en appeler du Pape mal inform au Pape mieux inform. Nous nous permettons d'indiquer seulement, sans insister, que cette conception de la socit est plus philosophique que politique, que certaine tendance socialiste purement politique prend soin de ne pas sortir de ce domaine et est ainsi difficilement rprhensiblc. qu' ct de ce socialisme positif * un socialisme sentimental, dont M. Spinasse s'est souvent fait l'cho dans de beaux discours, a moins pour fin la ralisation d'intrts temporels qu'une victoire de l'amour humain. Qu'est-ce donc pratiquement qu'tre socialiste, quoi cela engage-t-il, tout au moins en France et dans l'tat actuel des choses, autant d'incertitudes dont il faudra bien se dfaire un jour et que de nouvelles

I. Il a t exprim sous diverses formes par Daat, Laudrain, Guillet, etc., dans l'enqute ouverte par la Vie Socialiste en 1929 sur le sujet : Socialisme et Religion. Il semble tre galement celui de M. Lon Rlum.

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LES V N E M E N T S E T LES H O M M E S

directions viendront alors certainement clairer pour les mes catholiques. Il n'en reste pas moins que Pie XI a parl du socialisme avec beaucoup plus de nuances que Lon XIII n'avait cru utile de le faire et que, ct de la condamnation de principe prudemment maintenue, il a prononc certaines paroles d'un ton nouveau. Il est interdit d'adhrer au parti socialiste ; il n'est pas interdit d'avoir un programme politique dpendant d'une autre philosophie, mais qui en tant que politique, soit commun aux catholiques et aux socialistes. Sans rejeter compltement, d'ordinaire au moins, la lutte des classes et la disparition de la proprit prive, le socialisme, dit l'Encyclique, y apporte certaines attnuations et certains tempraments. En rappelant les conditions dans lesquelles avait t lance l'encyclique Rerum Novarum, le Pape se garde de repousser et mme d'viter le terme de classes qu'on dclare souvent dangereux, lui seul, dans certains milieux catholiques. Il ne dissimule pas qu'en fait l'volution conomique et les dveloppements de l'industrie tendaient, en presque toutes les nations, diviser toujours davantage la socit en deux classes : d'un ct une minorit de riches jouissant de toutes les commodits qu'offrent en si grande abondance les inventions modernes, de l'autre une multitude immense de travailleurs rduits une angoissante misre et s'efforant en vain d'en sortir. Pie XI va plus loin mme : non seulement il admet la division de la socit en deux classes, mais encore il reconnat la lutte des classes, convenablement tempre, une certaine valeur d'organisation sociale. Si elle se change peu peu en une lgitime discussion d'intrts, fonde sur la recherche de la justice , elle peut et doit tre le point de dpart pour arriver une coopration mutuelle des professions. D'autre part, ce n'est plus tant la proprit mme des moyens de production qui est attaque aujourd'hui par la majorit des socialistes qu'une certaine prpotence sociale que cette proprit, contre tout droit, s'est arroge et a usurpe. Et, sans faire du socialisme, le Pape est d'accord avec le socialisme pour penser qu' il y a certaines catgories de biens pour lesquels on peut soutenir avec raison qu'ils doivent tre rservs la collectivit . Auparavant mme certaines opinions communes se sont manifestes sur des points importants : l'tat ne doit pas tre tremblant et passif devant les prtentions du libralisme. Il a un rle important jouer et tout particulirement

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pour la protection des travailleurs. Quant la proprit, l'autorit publique peut en limiter, sinon le droit, du moins l'usage. Enfin, une prcision essentielle : on sait qu'une des accusations les plus renouveles et les plus vhmentes des socialistes contre le catholicisme consistait lui reprocher de n'indiquer que la charit individuelle comme remde de l'injustice sociale. Remde partiel, disaient-ils, laiss l'arbitraire de chacun ! Le catholicisme, affirmait Jaurs, se dresse ainsi contre l'avnement de la justice sociale ; les catholiques ne la pratiquent plus que pour viter la justice universelle et obligatoire et ils asservissent le peuple dans la rsignation qui est la pire des contraintes. Or tout en maintenant la charit son rle minent, l'encyclique Quadragesimo anno indique expressment qu'elle ne saurait suffire : la division en deux classes si ingales, dit-elle, tait accepte sans aucune difficult par ceux qui, largement pourvus des biens de ce monde, ne voyaient l qu'un effet ncessaire des lois conomiques et abandonnaient la charit tout le soin de soulager les malheureux, comme si la charit devait couvrir ces violations de la justice que le lgislateur humain tolrait et parfois mme sanctionnait . La charit ne pourrait donc suffire que dans un ordre social qui ne comporterait aucune injustice ; mais il faut rparer par des institutions sociales les injustices commises par l'organisation de la socit. Et, dclare Pie XI, le rgime actuel de la collaboration du capital et du travail a t vici. Le capitalisme actuel est un matrialisme complet ; l'intrieur, il ne songe qu' exploiter (le mot est dans l'encycl'que) les ouvriers ; l'extrieur, il apparat comme un imprialisme international de l'argent pour lequel, l o est l'avantage, l est la patrie. La distance entre le programme de rformes socialistes immdiates et les dsirs sociaux des chrtiens n'est donc plus aujourd'hui si grande. Tout au contraire on dirait que le socialisme, effray par ses propres principes et par les consquences qu'en tire le communisme, se tourne vers les doctrines de la vrit chrtienne et, pour ainsi dire, se rapproche d'elles : on ne peut nier, en effet, que parfois ses revendications ressemblent tonnamment celles que demandent ceux qui veulent rformer la socit selon les principes chrtiens. La dclaration est dcisive et elle aurait pu s'appliquer, avec une gale force, si la matire et t plus gnrale, aux problmes de la paix et des relations internationales. V. Quand on disait aux socialistes : Que pensez-vous d une collaboration possible avec des catholiques ? ils ne trouvaient

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LES VNEMENTS ET LES HOMMES

pas, ils continuent ne pas trouver cette question embarrassante et cette ventualit inquitante. Mais jusqu'ici, lorsqu'on posait aux catholiques la question inverse, ils perdaient la tte : et les difficults avec l'autorit ecclsiastique ! et le danger d'tre absorbs ! Or voici une mise au point aussi capitale par son contenu que par l'autorit dont elle mane ; elle nous arriva quelques jours avant que les syndicats libres au cours d'une lutte ouvrire fussent amens faire front, contre les patrons des textiles du Nord, avec les syndicats confdrs et, quand on sait o les syndicats libres prennent leur aspiration et quelle est leur irrprochable soumission religieuse on s'aperoit que cette rencontre donne aux instructions pontificales un commentaire singulirement suggestif. Pierre
TRAVAL.

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