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L E S P A C E

C O N O M I Q U E

M O N D I A L

Chapitre

Contexte: les forces de la mondialisation


1.1 Lconomie mondiale, ses acteurs et ses pouvoirs 1.2 Une nouvelle conomie spatiale

e terme conomie mondiale est souvent utilis pour dcrire le rsultat des changements conomiques, autant que politiques et sociaux qui se sont produits au cours des dernires dcennies aussi bien dans les pays dvelopps que dans les pays en voie de dveloppement. En effet, lactualit politique et conomique contemporaine souligne des vnements comme linternationalisation des marchs, le dplacement dactivits conomiques vers des pays bas salaires, les technologies de linformation devenues accessibles et peu coteuses, le chmage chronique dans plusieurs rgions industrielles autrefois prospres, la formation de blocs conomiques comme lAlna1 et lUnion Europenne, et lmergence de nouvelles nations industrielles, notamment en Asie pacifique. Tous ces vnements qui premire vue peuvent apparatre indpendants, sarticulent dans une logique dont il est possible de dresser les grandes lignes. La mondialisation affecte les systmes conomiques et leur expression dans lespace de plusieurs faons. Par mondialisation, nous entendons deux principaux points : La mondialisation est un processus. Il implique la convergence des marchs, des systmes de production et aussi des styles de vie. Ce processus implique aussi une distinction entre les corporations, le capital et lespace. Le rsultat est souvent une divergence spatiale du dveloppement conomique allant des nations conomiquement avances aux pays les plus en retard.

Accord de libre-change nord-amricain


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La mondialisation repose sur linterdpendance. Les marchs de biens et services, la finance et la production se trouvent ainsi intgrs dans un systme trs complexe o un changement dun lment affecte positivement ou ngativement les autres. Les rgions sont lies par des flux intensifs de marchandises, de capital, de personnes et dinformation. Certains considrent lconomie mondiale comme un fait accompli auquel il faut souscrire, tandis que dautres y voient des forces dstabilisatrices menaant lordre tabli, ou encore le bien tre des populations au profit du corporatisme. Il est indniable que plusieurs grands bouleversements sont en cours, surtout en ce qui a trait la distribution des activits conomiques dans lespace au sein de ce quil est dsormais convenu dappeler le systme-monde2. Le concept mme de systmemonde illustre des modifications importantes dans la conception de lconomie et de lespace puisquil considre un ensemble dinteractions entre les socits, les entreprises, les marchs, etc.
Le systme-monde est un lment complexe issu des processus de mondialisation. Les changements imposs sont structurels plus que conjoncturels.

La mondialisation met en vidence plusieurs problmes souvent lis ladaptation de nouvelles conditions. Limportance, ltendue et lchelle des mutations conomiques et territoriales, notamment au cours des annes 1970 et 1980, ont pris plusieurs intervenants de court. Il ny a qu considrer limpuissance des gouvernements devant les grands processus de relocalisation industrielle et de mutation de la main-d uvre pour se rendre compte que les bases du systme conomique se sont adaptes un espace qui nest plus national, mais continental, voire mondial dans plusieurs cas. Lespace de ltat-nation cesse dtre le cadre de rfrence privilgi dans les analyses de lespace conomique pour tre remplac pour un espace beaucoup plus vaste et complexe, celui du systme-monde. De plus, il importe de constater que les changements de lconomie mondiale ne sont pas conjoncturels, mais bien structurels, puisquil ne sagit pas dune modification de certains lments des systmes conomiques, mais bien dune adaptation en profondeur des appareils de production un nouveau contexte et un espace tendu. Les lments de ce nouveau contexte nous amnent souligner plusieurs questions qui seront dbattues dans ce chapitre. Quelle est linterprtation conomique de cet espace? Quels sont les principaux acteurs uvrant au sein du systme-monde? Quels sont les changements dans la nature et la manire dont les acteurs exercent leur pouvoir? Ces questions ncessitent une re-dfinition du contexte et une identification du rle de la gographie conomique.

1.1

Ce terme fut dabord propos par le gographe franais Olivier Dollfus.


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Lconomie mondiale, ses acteurs et ses pouvoirs


Devant une nouvelle ralit conomique, le systme-monde connat une restructuration de ses assises, domaine sur lequel la gographie conomique peut apporter des lments explicatifs. Avant de dfinir les lments de cette contribution, il importe de relever les principaux aspects derrire une nouvelle dfinition du contexte conomique mondial. Nous articulons cette dmarche en trois volets. A Lmergence de nouveaux acteurs et de leurs pouvoirs impose une considration de leur nature et leurs champs daction. Il reste cependant indniable que le pouvoir corporatif est en mergence. Les relations de pouvoir quentretiennent les diffrents acteurs sont devenues complexes au sein dun nouvel environnement conomique et gographique. La faon dont un pouvoir saffirme est aussi importante que les relations quun pouvoir entretient avec dautres pouvoirs. Il importe de considrer que les processus de mondialisation ne vont pas dans un seul sens, ce qui nest pas sans crer des tensions entre les lments qui se trouvent intgrs, parfois malgr eux, au systme-monde.

Les nouveaux acteurs et leurs pouvoirs


Auparavant, lanalyse du systme-monde passait par des considrations gopolitiques qui coordonnaient les relations conomiques entre ses lments. La politique commerciale dune nation tait alors trs semblable aux relations politiques quelle entretenait avec dautres nations. Il ny a qu considrer les relations conomiques entre les pays du bloc de lOuest et ceux du bloc de lEst avant la chute de ce dernier pour comprendre la composante gopolitique des changes: le commerce suivant les relations diplomatiques. Dans un monde o linterdpendance sest substitue plusieurs confrontations (comme lopposition Est-Ouest de la Guerre Froide) et o les acteurs conomiques sont beaucoup plus dynamiques que les acteurs politiques, il convient de rvaluer la place de la politique et de lconomie. Cest alors quentre en scne de nouveaux acteurs et de nouveaux pouvoirs dpassant les frontires du contrle tatique. Quels sont donc ces acteurs et ces pouvoirs? Ils peuvent tres inclus lintrieur des pouvoirs conomiques et sociaux rgissant les processus daccumulation et de distribution qui sarticulent au sein du systme-monde.

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Figure 1.1 Les pouvoirs sociaux et conomiques au sein du systme-monde

Indus triel

conomique

ier Financ

Systme-monde

tique Mdia

Social

Politiq ue

Le pouvoir conomique illustre le pouvoir industriel des entreprises et le pouvoir financier des institutions. Le pouvoir social est exerc par les mdias et les tats la fois sur les individus, les entreprises et les institutions. Conjointement, ces dernires forment les bases des relations des diffrents pouvoir au sein du systme-monde. Le pouvoir industriel des entreprises

Le systme-monde est un espace corporatif.

La capacit de produire et de transformer est fondamentale dans la gnration de la richesse. En effet, le systme dentreprise et de production industrielle constitue les bases du systme conomique et de son pouvoir. Laccumulation des forces productives (infrastructures, capital et main-d uvre) se fait surtout au profit des entreprises multinationales. Ces dernires sont les principaux lments dcidant de laffectation territoriale des forces productives lchelle nationale aussi bien quinternationale. La nature et ltendue de leur pouvoir est trs complexe et stablit dans un tissu de relations entre les entreprises, la main-d uvre, lespace et les tats. Vers le milieu des annes 1990 on dnombrait 37 000 socits multinationales, qui avaient 170 000 filiales dans le monde. Ces socits contrlent approximativement le tiers de la production prive mondiale. Cette concentration est dautant plus importante si lon considre les 200 entreprises les plus importantes qui contrlent 26,8% du PNB mondial; plus de 85% de ces entreprises ont leur sige social aux tatsUnis, au Japon, en France, en Allemagne ou au Royaume-Uni. De plus, les 100 entreprises les plus importantes ont une capitalisation boursire qui dpasse les 4 500 milliards de dollars. Il faut souligner que seule une infime partie des grandes entreprises voluent effectivement dans lespace conomique mondial. La plupart ont des fondations fortement rgionales et rarement leurs activits dpassent-elles ce cadre. Le succs des corporations quivaut ltendue de leur matrise de la technologie, des capitaux, des marchs et des ressources, mais surtout leur capacit dvoluer dans lespace conomique par des investissements et la relocalisation de leurs activits. Cette

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matrise nest pas toujours accessible aux entreprises de plus petite taille et chappe graduellement aux tats.
Le pouvoir financier des institutions

Le systme-monde est un espace financier.

Le secteur financier se base sur la manipulation du capital afin de produire des revenus sur ces transactions. Les principaux recours sont la spculation (valeurs boursires, immobilier, devises) et les investissements (fixation du capital dans les forces productives). Les marchs financiers (bourses, obligations), qui sont les principaux lieux o schange le capital, constituent la plus forte expression de la mondialisation. Ce pouvoir sarticule autour des trois grands ples financiers que sont New York, Londres et Tokyo et une multitude de centres de plus faible importance qui coordonnent les capitaux et les marchs rgionaux. En 1998, 2 000 milliards de dollars schangeaient chaque jour sur les marchs financiers pour les devises, 600 milliards pour les obligations et 100 milliards pour les actions, tandis que lconomie mondiale produisait 100 milliards de dollars de PIB. La grande majorit des activits financires impliquent en consquence une spculation sur la fluctuation des devises qui repose parfois plus sur des rumeurs que sur les performances conomiques relles. Il schange donc sur le march mondial 50 fois plus de capital que de biens et services. Cet tat de fait soulve la question de savoir si la profonde disparit entre le capital de production et le capital spculatif nest pas source dinstabilit et de vulnrabilit devant des conjonctures temporaires. Ou, encore, sommes nous en prsence dune conomie de plus en plus immatrielle o les ressources physiques ont une importance plus marginale? Dans ce contexte, les banques, les institutions financires (gestionnaires de fonds mutuels, de caisses de retraite et de capitaux privs), les entreprises et particulirement ceux qui les contrlent possdent une norme influence sur les activits politiques et conomiques. Par exemple, les 300 plus importants gestionnaires de fonds de pension amricains, europens et japonais contrlaient une masse montaire de 8 000 milliards de dollars en 1993. Ces gestionnaires devront faire preuve de responsabilit par une interprtation prudente des conjonctures et potentiels de dveloppement. Par exemple, le Fonds montaire international, face un endettement massif de plusieurs pays en dveloppement, a eu une influence considrable sur les politiques conomiques nationales. Les rsultats de ces politiques, telle la baisse des dpenses publiques dans lducation, la sant et lalimentation, sont loin davoir eu des effets positifs sur les conditions de vie des populations. Les marchs financiers, par ailleurs fragiles, peuvent tre victimes des mauvaises dcisions de leurs gestionnaires et mme de rumeurs. Lors du crash boursier doctobre 1987, plus de 2 000 milliards de dollars se sont vanouis en quelques jours sur les places financires avec une baisse de plus de 22 % pour le seul indice Dow Jones. Dix ans plus tard, en 1997, une crise montaire et conomique en Asie du Sud-Est a entran un rajustement de la part de lensemble des places financires du monde. De ce ralentissement conomique en Asie Pacifique sest suivi des tendances similaires au
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sein des conomies nord-amricaines et europennes. Linterconnexion des places financires a donc ses forces mais aussi ses faiblesses, car mme les conomies les plus solides peuvent tre victimes des faiblesses des autres.
Le pouvoir des mdias de linformation
Le systme-monde est un espace mdiatique.

Jadis qualifis de quatrime pouvoir, les mdias (journaux, tlvision, radio, cinma, disques) ont pris une dimension mondiale qui, selon plusieurs, supplante le pouvoir politique quant linfluence effective quils exercent. Les mdias ne se contentent plus de commenter les vnements, ils prennent souvent une part active dans leur droulement ou bien dfendent une opinion socio-conomique qui frise parfois lidologie. En 1998 il sest dpens travers le monde plus de 413 milliards de dollars pour des campagnes publicitaires dans les mdias. Par exemple, les grands vnements sportifs, tels les jeux olympiques, ont de fortes associations avec les mdias pour leur diffusion, mais aussi avec plusieurs grandes entreprises qui en tirent des bnfices de promotion.
450 400 350 300 250 200 150 100 50 0
19 50

Figure 1.1 Dpenses publicitaires mondiales, 1950-1998 (en milliards de dollars amricains de 1997)

80
Dpenses totales Per capita

70 60 50 40 30 20 10 0

Source: Worldwatch Institute.

Les dpenses publicitaires se sont considrablement accrues au cours des 50 dernires annes aussi bien en dpenses totales que per capita. Cette tendance va de pair avec la commercialisation de lconomie et des fonctions sociales. Plus de la moiti des dpenses publicitaires sont relies lautomobile et la restauration rapide.

Les liens entre les mdias et les grands conglomrats qui les contrlent sont sujets plusieurs proccupations. Tous les vnements sont filtrs par les mdias et le public ne voit ce que lon veut bien lui montrer. Des gants du multimdia, tels que Viacom, CBS et NBC, contrlent ce que la population consulte pour sinformer ou se divertir. Le processus de filtrage de linformation est ralis la fois par les propritaires, les fournisseurs de publicit (surtout les grandes entreprises) et les sources mmes de linformation. Lindpendance et limpartialit journalistique sont plus un mythe quune ralit face aux oligopoles mdiatiques. Lmergence de rseaux plantaires comme Cable News Network (CNN; information) et Music Television (MTV; divertissement) dmontre ltendue du
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19 53 19 56 19 59 19 62 19 65 19 68 19 71 19 74 19 77 19 80 19 83 19 86 19 89 19 92 19 95 19 98

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pouvoir mdiatique (ou multimdiatique) et les guerres entre les grands conglomrats financiers et industriels pour sapproprier leur contrle. Les consquences conomiques et sociales de cet enjeu peuvent tre trs importantes (voir encadr). Paradoxalement, lintrt public pour les vnements internationaux est la baisse dans plusieurs situations. Par exemple, 45% du temps dantenne aux tats-Unis en 1970 tait consacr des informations internationales, tandis que cette part est rduite 20% en 1990 et mme 13,5% en 1995. Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette baisse, dont la fin de la guerre froide qui a fait diminu lintrt du public, de mme quune quantit accrue dvnements locaux et rgionaux dans les bulletins de nouvelles.
MTV: un nouvel lment de lespace mdiatique mondial

La chane MTV est le plus important rseau mdiatique au monde, pntrant dans plus de 300 millions de foyers sur cinq continents, soit plus du quart des familles qui possdent un tlviseur. Pas une zone habite nchappe son emprise. Fonde en 1981 par Warner-American Express, en 1985 elle passe aux mains du gant amricain multimdia Viacom, entreprise valant plus de 29 milliards de dollars, qui lui-mme fut acquis en 1987 par le holding NAI (National Amusements Inc.). Lvolution de la chane suit donc les grands mouvements de concentration du pouvoir mdiatique qui sont survenus dans les annes 1980, surtout aux tats-Unis, et qui se poursuivent toujours (AOL et Time Warner plus rcemment). Sa valeur tait estime prs de 6,5 milliards de dollars en 1997, mais sa nature fait en sorte que son influence est beaucoup plus sociale et culturelle que capitalistique. La vocation de MTV est la fois simple et complexe et qui se rsume en une chane musicale ayant pour objectif de diffuser un idal social et culturel fortement amricanis. Pour ce faire, elle dispose dun vaste rseau de diffusion, que ce soit par cablodistribution ou par satellite. Sajoute un ensemble de corporations dsireuses de diffuser leurs messages publicitaires sur lensemble du globe (CocaCola, IBM, McDonnalds, Kodak, Levis, etc.), donnant la chane des revenus publicitaires considrables. MTV prpare ainsi les futurs consommateurs adultes des pays en voie de dveloppement en leur inculquant des habitudes de consommation. La pntration mdiatique prcde ainsi la pntration industrielle et commerciale, crant un march parmi une clientle dont les revenus saccroissent. La chane qui a trs vite compris les limites de la mondialisation mdiatique, propose lapproche penser globalement, agir localement . Pour ce faire, elle dispose de cinq grandes filiales couvrant les grandes aires culturelles du monde. Notons MTV USA, MTV Brazil, MTV Latin America, MTV Europe, MTV Russia, MTV Australia et MTV Asia qui adaptent le contenu propos par le sige social de New York en y incorporant de la musique et des prsentateurs locaux. Cette chane est en voie de crer, par lentremise de la clientle quelle vise, surtout des jeunes de moins de 25 ans, un fondement culturel et idologique bas sur le modle de consommation nord-amricain. Quelle sera la profondeur de cette culture et de la mosaque sociale qui en rsultera?

Il faut aussi noter lavnement d autoroutes de linformation telles quInternet, o une quantit croissante dinformations, mais surtout de services, de marchandises et de devises schangent. Plusieurs entreprises, notamment des cablodistributeurs et des compagnies de tlphone, tentent nergiquement de se positionner au sein de linfosphre , prvoyant des revenus massifs moyen et long terme. On observe ce propose une convergence importante, comme le dmontre lacquisition de Time Warner par AOL (American Online) au dbut de lan 2000, transaction de prs de 150 milliards de dollars amricains.
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Le pouvoir politique des tats


Le systme-monde est un espace politique.

Lessentiel du pouvoir politique consiste contrler les conditions socio-conomiques dans un territoire dfini, plus communment nomm tat Nation. Dans plusieurs cas, surtout dans les pays dvelopps, ltat est intervenu de faon importante dans de nombreux secteurs de lconomie et a mis en place des systmes de protection sociale complexes. Il ny a qu penser aux systmes de sant, de scurit sociale et dducation et au fort degr de dpendance des populations face ces systmes. Pour financer ceux-ci, ltat prlve une part de la richesse gnre (impts et taxation) qui affecte diffremment les individus et les corporations. Environ 15% des revenus nationaux des pays dvelopps sont consacrs ce soutien, touchant plus de 100 millions de personnes ayant un revenu moyen infrieur 5 000 $. La moyenne du taux de taxation sur les revenus corporatifs est de 38% pour les pays de lOCDE3, mais plusieurs variations sont observes : ce taux est de 57,4% pour lAllemagne et de 28% pour la Sude. Un autre puissant pouvoir de contrle tatique est celui de la rglementation ( red tape ), qui force les individus et les entreprises respecter certaines normes comme celles relies lenvironnement, la construction ou la scurit de la main-d uvre. Ainsi, la rglementation cotait en 1997 environ 7 000 $ en dpenses supplmentaires par mnage aux tats-Unis, alors que le compte de taxes moyen tait de 6 000 $. Une interprtation trs pragmatique de la situation mne la conclusion que la priorit des tats est de maintenir et daccrotre leur rle et leur pouvoir plutt que de servir les intrts de leur population.

Figure 1.1 Dpenses gouvernementales du PIB des pays dvelopps (%)

70 60 50 40 30 20 10
Canada Allemagne Japon Sude tats-Unis Moyenne

Source: Organisation de coopration et de dveloppement conomique.

0 1870 1913 1920 1937 1960 1980 1990 1996

Le pourcentage des dpenses gouvernementale dans la part du PIB a connu une croissance marque depuis les annes 1960. Alors que ces dpenses reprsentaient en moyenne 9% du PIB au dbut du XXe sicle, cette part est passe prs de 46%. Dans ces conditions, le dsengagement de ltat dans lconomie est plus un mythe quune ralit. Mme les tendances rcentes illustrent une baisse trs marginale dans plusieurs cas et, dans la majorit, une continuit dans la croissance du poids des tats.
Organisation de coopration et de dveloppement conomique.
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Figure 1.1 Revenus de taxation des gouvernements des pays de l'OCDE selon la source (en % du total)

Source: Organisation de coopration et de dveloppement conomique.

100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1965 1994

Taxes sur les revenus personnels Taxes sur les revenus corporatifs Taxes sur les biens et services Taxes foncires

Dans un contexte o le systme conomique qui gnre la richesse prend une dimension mondiale, il devient de plus en plus difficile pour les tats de prlever une part sur la richesse gnre par les entreprises et parfois mme dimposer une rglementation. Le taux de taxation sest sensiblement accru au sein de lOCDE. En 1980, les revenus de taxation reprsentaient 34% du PIB des pays de lOCDE, tandis que cette part atteignait 38% en 1996. De plus, les tats sont contraints prlever leurs revenus sur les facteurs de production les moins mobiles, cest--dire la main-d uvre. Alors que limpt sur le revenu formait 45% des recettes des gouvernements en 1965, cette part est passe 55% en 1994, tandis que la part des corporations diminuait, de 9% 8%. La capital corporatif, par sa fluidit, chappe de plus en plus aux processus de taxation.
Investissements Intrts Consommation Transferts et subsides
1990 1960

Figure 1.1 Dpenses gouvernementales des principales conomies industrialises (en % du PIB)

Source: Fonds montaire international.

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Les dpenses sinscrivent en quatre catgories principales, soit les transferts et subsides, la consommation, qui inclut les salaires de la fonction publique, les intrts verss la dette et les investissements. Les dpenses se sont considrablement accrues dans tous les secteurs, sauf les investissements qui sont demeurs relativement stables dans le pourcentage du PIB. Cela signifie que les gouvernements interviennent de plus en plus pour soutenir indirectement lconomie et peu pour y intervenir directement. Ceci peut alors induire le public en erreur, croyant un dsengagement de ltat alors que ce dernier est de plus en plus prsent.

Ltat-nation, comme structure spatiale et conomique, semble compromise par la mondialisation, et ce, pour trois raisons principales : uvrant lchelle multinationale peut facilement et localiser ses activits aux endroits qui lui conviennent. Elle peut effectuer des transferts de devises et ainsi limiter le taux de prlvement sur la masse de ses activits. De plus, les tats ayant
dissimuler ses oprations

Une corporation

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une rglementation, notamment environnementale, moins contraignante nuisent son application une chelle globale. Une corporation a de plus en plus de choix quant lendroit o payer ses taxes. Les diffrentes tapes de la production ont souvent lieu dans des pays diffrents, ce qui laisse la possibilit lentreprise de transfrer la taxe sur ses profits dans des pays bas niveaux de taxation. En augmentant le prix dune pice produite dans un pays ayant un bas niveau de taxation, une firme est en mesure de transfrer ses profits l o ils seront le moins taxs. Il devient aussi plus difficile de taxer le revenu, parce que le personnel qualifi est beaucoup plus mobile quauparavant, tout comme de taxer les investissements, qui peuvent tre accumuls dans plusieurs pays diffrents, dont certains qui constituent de vritables paradis fiscaux. Les organismes internationaux, comme lOrganisation des Nations unies (ONU), nont pas encore suffisamment de pouvoir politique pour influer sur les autres acteurs internationaux, dautant plus que lefficacit de leur pouvoir est souvent conteste par plusieurs nations. Ainsi, les tats-Unis nont pas pay leur contribution plusieurs organismes de lONU, tel lOrganisation mondiale de la sant. Ces derniers devaient aux Nations unies plus de 373 millions de dollars en 1997. Cela laisse un vide quexploitent les pouvoirs industriels, financiers et mdiatiques.
Ltat est-il une structure efficace de distribution de la richesse?

La prpondrance de lintervention tatique dans lconomie des pays industrialiss remonte la crise conomique qui suivit le crash boursier de 1929. Suivant les recommandations de lconomiste Keynes (1883-1946), qui estimait notamment que lconomie de march ne pouvait rsoudre par ses propres moyens le problme du chmage, les tats interviennent de faon plus importante dans lconomie pour accrotre la demande de biens et de services. Cette politique a t applique massivement par les tats des pays industrialiss, des annes 1930 jusquaux annes 1970. Il est indiscutable quun des rles premiers de ltat est de sassurer dune distribution quitable de la richesse sur son territoire afin de confrer une stabilit la fois conomique et sociale. Or, face des dficits tatiques chroniques dans les annes 1980 et 1990, de lordre de 3% du PIB dans la plupart des pays dvelopps, la nature et ltendue de lintervention des tats sont remises en question la fois par les gouvernements eux-mmes et par leurs citoyens. Dune part, le dficit accumul impose une affectation des ressources au service de la dette, qui peut atteindre 25% du budget dans plusieurs pays dvelopps. Cette situation est souvent plus chronique dans les pays en voie de dveloppement fortement endetts. Dautre part, les cots de plusieurs services tatiques, comme la sant, les infrastructures et lducation, sont souvent peu comptitifs face ce que le secteur priv serait en mesure doffrir, quoiquune analyse dtaille risque de rvler peu de diffrences, par exemple dans le cas du secteur de la sant.

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Figure 1.1 Dette en % du PIB de plusieurs conomies avances, 1991-1997

-20
Belgique Italie Canada Autriche Espagne tats-Unis Allemagne Angleterre

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80

100

120

140

Source: OCDE

Hollande France Sude Australie Japon

1991 1995 1997

La figure ci-dessus montre que dans lensemble des conomies avances la dette accumule sest sensiblement accrue, atteignant mme plus de 100% du PIB pour des pays comme la Belgique et lItalie. Dans ces conditions, les modles dintervention tatique sont remis en question, puisque les tats nont dautre choix que daccorder la priorit la rduction du dficit et de sattaquer au problme de la dette. Lintrt de la dette reprsente en moyenne lui seul 5% du PIB des pays dvelopps. Devant lchec des modles socialistes et communistes comme structures de contrle et de distribution de la richesse, les pays industrialiss sopposent un nouveau modle, celui des pays de lAsie de lEst et du Sud-Est. Ces derniers nappliquent gure de stratgies de protection sociale, sauf en matire lducation, et laissent aux mains des entreprises la plupart des dcisions conomiques. Les individus doivent donc de maintenir un taux dpargne lev pour faire face aux imprvus de la vie et pour financer leur retraite. Lavantage de cette stratgie, en plus de rduire les dpenses tatiques, est de rendre disponible une plus grande masse de capital dinvestissement. Les effets dune telle politique (ou non-politique ) sur la distribution de la richesse sont linverse de ce quoi on pourrait sattendre. Des nations comme le Japon, Taiwan et la Core du Sud ont un faible degr dintervention tatique dans lconomie, outre les niveaux de rglementation de plusieurs secteurs, alors que leurs populations ont les revenus les plus uniformes au monde. Il convient alors de poser la question savoir quelles sont la nature et ltendue du rle de ltat dans la distribution de la richesse au sein des pays industrialiss. Contrairement ce quon pourrait croire et malgr la rduction ou les tentatives de rduction des dpenses tatiques, le rle de ltat au sein des conomies est trs prsent, ne serait ce que par la rglementation des activits conomiques. La rponse cette question complexe repose sur llaboration des cots et des bnfices engendrs par lintervention tatique dans lconomie. Il est ais dtablir les cots, puisque les tats produisent des comptes rendus dtaills de leurs revenus et de leurs dpenses. Par contre, il est trs difficile

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dtablir les bnfices suscits par un systme de soins de sant ou encore par le systme dducation, et ce, par rapport leurs cots. La divergence entre les pouvoirs et lespace

Lensemble des acteurs que nous venons de mentionner existent depuis longtemps. La prpondrance du pouvoir industriel prend sest manifeste au moment de la rvolution industrielle. Le pouvoir financier remonte encore plus loin si lon considre les premiers marchands et leurs maisons de commerce la priode mercantiliste; ltat-nation moderne comme systme organisationnel est une cration de la mme priode. Les mdias sont plus rcents, mais ils ont de tout mme exerc une influence notable ds la fin du XIXe sicle. Alors, si lensemble des acteurs ont exerc leur pouvoir bien avant les processus de mondialisation contemporains, qua donc de nouveau la situation actuelle? La rponse cette question semble lie avant tout des facteurs gographiques. Une tendance laquelle il est difficile dchapper est la divergence des types Auparavant, les tats possdaient une bonne matrise des conditions affectant leurs espaces corporatifs, financiers et mdiatiques du fait quils convergeaient assez bien avec leur espace dintervention. Dans ces conditions ces espaces avaient des marges de man uvre assez limites, mais ils taient assurs dun march national relativement bien protg de la concurrence extrieure. Avec les processus de mondialisation, une divergence accrue est observe entre les pouvoirs et lespace tatique.
despaces.

Figure 1.1 Divergence des diffrents types despaces dans une conomie mondiale

Espace corporatif

Espace tatique
ce ue pa tiq Es dia m E fin sp an ac ci e er

Espace conomique mondial

Face aux processus de mondialisation de lconomie, de nombreux espaces corporatifs, financiers et mdiatiques (dans une moindre mesure) ont diverg des espaces tatiques. Dune part, le pouvoir dintervention des tats est moindre et, dautre part, les espaces corporatifs, financiers et mdiatiques doivent affronter une concurrence accrue mais en ayant plus de libert pour fixer leurs contraintes.

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Les relations de pouvoir


Il importe de comprendre que les diffrents acteurs mentionns dans la section prcdente ne sont pas exclusifs dans leur nature, pas plus que dans leurs interventions. Il est parfois difficile de faire une distinction entre les pouvoirs industriel, financier, mdiatique et politique, notamment dans le cas dentreprises multinationales qui contrlent plusieurs secteurs et donc plusieurs types de pouvoir. On peut ainsi penser aux entreprises dtat qui agissent souvent comme un outil de politique gouvernementale. Tous ces acteurs entretiennent des relations qui sont souvent loin dtre harmonieuses, mais dont la considration est un puissant outil danalyse des processus de mondialisation sarticulant autour de la gopolitique et de la go-conomie.
Tableau 1.1 Les relations de pouvoir dans le systme-monde
Industriel Financier Mdiatique Politique Industriel Concurrence Fusion et acquisition Investissement Information Firmes dtat Lgislation Taxation Subsides Financier Fusion et acquisition Concurrence Fusions et acquisitions Information Lgislation Taxation Fonds dtat Subsides Mdiatique Fusion et acquisition Investissement Fusion et acquisition Concurrence Fusion et acquisition Mdias dtat Lgislation Taxation Subsides Politique Lobbying Lobbying Information Lobbying Diplomatie Intgration

Il ressort du tableau ci-dessus que les relations entre les acteurs peuvent tre varies; il est nanmoins possible dtablir certaines tendances et certains moyens dexercer un pouvoir sur un autre pouvoir. Nous en avons relev sept.
La concurrence; le pouvoir du march

La concurrence correspond aux conditions du march selon lesquelles un ensemble de vendeurs et dacheteurs interagissent pour tablir le prix des biens et services. Lacteur qui offre le meilleur prix pour un bien ou un service se trouve avantag et il force les autres rajuster leurs prix la baisse. Le mcanisme du march est trs puissant pour fixer les prix. ventuellement, plusieurs acteurs nauront dautre choix que de retirer du march les biens et services pour lesquels ils ne peuvent concurrencer efficacement. La mondialisation a fait en sorte que la concurrence prend des dimensions internationales, notamment pour les biens de consommation courant comme les appareils lectroniques. Plusieurs corporations tentent ainsi de se positionner sur les marchs rgionaux au moyen de politiques concurrentielles agressives contre lesquelles les tats ont de la difficult se prvaloir.
Fusions et acquisitions; centralisation du pouvoir corporatif

Une tendance de premier plan qui sest manifeste au cours des dix dernires annes repose sur lassociation de grands acteurs industriels, financiers et mdiatiques. Une fusion survient lorsque deux (ou plusieurs) entreprises sunissent pour former une plus
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grande entreprise. Lacquisition est relativement similaire, si ce nest quelle implique quune entreprise prenne le contrle dune autre, notamment par lachat dune part significative de ses actions. Les fusions et acquisitions visent principalement rduire la concurrence en crant une situation doligopole (nombre limit dentreprises) dans laquelle les entreprises restantes deviennent plus rentables et productives. Les fusions et acquisitions dmontrent une mondialisation acclre qui est peu dcele par les donnes statistiques corporatives.
Tableau 1.1 Fusions et acquisitions, monde, 1980-1998 (en milliards de dollars amricains)
2500 Total 2000 1500 1000 500 0 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Transfrontali % transfrontali 40% 35% 30% 25% 20% 15% 10% 5% 0% 1998

Source: Worldwatch Institute.

Les processus de fusion et dacquisition se sont fortement acclr au cours des annes 1990 pour atteindre plus de 2,400 milliards de dollars amricains en 1998. En moyenne, 25% des fusions et acquisitions concernent des entreprises de pays diffrents, soulignant une mondialisation corporative.

Plusieurs entreprises utilisent les fusions et acquisitions pour percer de nouveaux marchs dans des secteurs o elles sont dj prsentes ou pour acqurir de nouvelles technologies de production dans des secteurs stratgiques. Une des plus importantes fusions industrielles de lhistoire est survenue en mai 1998 entre les gants de lautomobile Chrysler (tats-Unis) et Daimler-Benz (Allemagne). Cette transaction de 38,1 milliards de dollars a cr une corporation ayant des ventes annuelles de 130 milliards de dollars et plus de 420 000 employes.
Investissement; le pouvoir du capital

Linvestissement consiste fixer du capital dans des forces productives afin de favoriser la croissance conomique et gnrer plus de profits. Les investissements vont gnralement des endroits et secteurs o le capital est excdentaire vers les lieux et secteurs o il est dficitaire. Une des principales tendances est la forte disparit gographique des investissements, de mme quune spcialisation des secteurs dans lesquels ils saccumulent. La capacit dinvestir devient un pouvoir que plusieurs acteurs utilisent leurs fins propres.
Lgislation, taxation et subsides; le pouvoir des gouvernements

Nous avons ici les trois principaux outils dont disposent les tats pour intervenir dans leur espace conomique. La lgislation cre un environnement lgal que doit
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respecter les acteurs (salaire minimum, heures de travail, temps dantenne, incidence sur lenvironnement, rgles de concurrence, etc.). Au moyen de la taxation, ltat prlve une part sur la richesse gnre quil redistribue selon ses programmes socioconomiques (ducation, sant, dveloppement rgional). Les subsides sont un autre type dintervention tatique o des secteurs spcifiques sont soutenus par des aides financires publiques. Il arrive parfois (surtout dans les conomies o le rle de ltat est prpondrant) que ltat intervienne directement en tant quacteur. Il ny a qu penser aux entreprises dtat dans les domaines industriels, financiers et mdiatiques.
Lobbying; le pouvoir dinfluencer les gouvernements

Le lobbying est une pratique utilise par des groupes dintrt (notamment les entreprises) pour influencer les politiques gouvernementales dans des domaines prcis. Selon leurs enjeux stratgiques, les entreprises, les institutions et les mdias peuvent acclrer ou bloquer les processus lgislatifs des divers paliers gouvernementaux. Pensons notamment aux rgles de concurrence ainsi qu des subsides et des vasions fiscales. Les corporations dune nation ont souvent plus dinfluence sur les gouvernements trangers que sur leurs propres gouvernements.
Diplomatie et intgration; le pouvoir dtablir les rgles du jeu

Les relations entre tats sorganisent selon les rgles de la diplomatie, souvent hypocrites, o une influence souvent considrable stablit entre les tats conomiquement avancs et les moins avancs. Cet tat de fait tait trs important durant la guerre froide quand les deux principales puissances se livraient une guerre dinfluence sur les nations du tiers-monde. Le pouvoir dintervention est souvent directement proportionnel son niveau de dveloppement conomique. Il faut aussi prendre note des intgrations conomiques et politiques entre tats, avec lUnion Europenne comme lexemple le plus loquent. Cependant, une chelle mondiale les processus dintgration sont peu dvelopps mais croissants.
Information; le pouvoir dinfluencer la socit

Le principal rle des mdias est de diffuser de linformation sur les vnements conomiques, politiques, sociaux et culturels. Cette information est utilise par les diffrents acteurs et conditionne souvent leurs stratgies. Le dveloppement rcent des rseaux mondiaux de tlcommunications, favoris par les grandes corporations mdiatiques, dmontre la capacit imposante de vhiculer linformation et donc dinfluer sur le comportement des individus, des institutions et des corporations.

Processus et tensions dans une conomie mondiale


Il existe de toute vidence plusieurs interprtations possibles des processus de mondialisation dans un espace conomique mondial. Ce quil importe de comprendre est que, derrire chaque processus favorisant lmergence de nouvelles conditions, il
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existe une force contraire. Plus les disparits entre ces forces sont prsentes, et plus les tensions et les points de rupture peuvent survenir. Quatre grands processus ayant chacun son contraire ressortent, soit la mondialisation, la rgionalisation, la polarisation et la diffusion.
Mondialisation et rgionalisation

Dans un contexte conomique mondial, chaque processus semble induire une raction inverse.

Lmergence dun systme conomique mondial permet aux institutions et aux entreprises davoir accs de nouvelles ressources, de nouveaux marchs, des bassins de main-d uvre et de nouvelles sources de financement. Lexpression de ces pouvoirs au sein du systme-monde se bute des ractions des acteurs pour lesquels cette situation est nouvelle et dstabilisante. Il importe de considrer que les effets rgionaux sont souvent plus puissants que la mondialisation. Peu de multinationales sont vraiment globales. Gographiquement, de nouveaux espaces qui tentent de rpondre la mondialisation sont cres, tels les blocs conomiques et les systmes multinationaux de production. De plus, des tentatives internationales de lgislation de lenvironnement conomique et politique sont en cours avec des succs varis, mais toujours mitigs. Des organisations comme lOrganisation mondiale du commerce (OMC) uvrent dans un contexte multinational complexe o le consensus est rarement atteint et presque toujours impos. Ces tentatives se heurtent des processus de rgionalisation. Face la mondialisation, les nationalismes, les rgionalismes et les intgrismes sont une rponse aux bouleversements imposs des populations et des systmes conomiques qui se trouvent marginaliss. Ce choc sera dautant plus importante que sera la marginalit du systme sur lequel les processus de mondialisation imposent de nouvelles conditions. Mme dans les nations fortement intgres lespace conomique mondial, des mouvements comme le protectionnisme sont des ractions qui vont dans le mme sens. Elles sont souvent issues beaucoup plus de perceptions que de ralits effectives. Donc, dune part la mondialisation et dautre part la rgionalisation imposent des tensions sur les systmes socio-conomiques.
Polarisation et diffusion

La mondialisation nest pas ncessairement une homognisation des espaces conomiques, mais plutt une spcialisation spatiale synonyme de polarisation. La polarisation concentre les forces productives, notamment le capital, aux mains dun nombre limit dacteurs ou dunits gographiques, tandis que la diffusion est un processus inverse, qui quilibre le contrle des acteurs et de lespace. Le principal processus de polarisation observable au sein du systme-monde est celui des revenus. On observe cet effet plusieurs contradictions, comme le fait que 1,5 milliard de personnes ont vu leur niveau de vie samliorer au cours des 15 dernires annes, alors que 1,6 milliard ont connu une situation contraire.

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La mondialisation a modifi les mcanismes de distribution de la richesse.

Laccroissement des ingalits, la fois entre les nations et les groupes sociaux, est essentiellement issu dune diffrence entre les lments qui participent la gnration de la richesse et ceux qui sen trouvent exclus. Par exemple, le programme pour le dveloppement des Nations unies stipule que 20% de la population mondiale contrlait 85% du capital disponible en 1995 alors que cette part tait de 70% dans les annes 1960. Cette disparit peut mme tre pousse plus loin, avec 1% de la population qui contrlait 40% du capital. Dans un contexte conomique mondial, la distribution de la richesse est un enjeu majeur et des plus dstabilisants.
3% 6% 12% Premier quintile Second quintile Troisieme quintile Quatrieme quintile 16% 63% Cinquieme quintile

Figure 1.3 Rpartition du revenu mondial en 1990

Source: Nations unies. La rpartition du revenu mondial rvle dimportantes ingalits entre les quartiles qui contiennent chacun 20% de la population. Le premier quintile comprend la population la plus pauvre, qui ne gnre que 3% des revenus, tandis que le cinquime quintile de la population gnre 63% du revenu mondial. Il ressort clairement une richesse polarise aux mains dun nombre limit de personnes.

Figure 1.3 Ratio du revenu des 20% plus riches sur les 20% plus pauvres pour quelques nations, 1994

Brsil Russie Singapour Nigeria Royaume-Uni tats-Unis France

Source: Nations unies.

Allemagne Japon 0 5 10 15 20 25 30 35

Selon les nations, il existe dimportantes disparits dans la rpartition du revenu. Les 20% de la population de la tranche du revenu la plus leve Singapour, au Nigeria et en Angleterre gagnent 10 fois plus que les 20% les plus pauvres. Les ingalits sont aussi flagrantes aux Etats-Unis, o 1% de

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la population dtient 50% de la capitalisation boursire. Le Japon prsente un des cas o la distribution du revenu est la plus quitable au sein de la population avec le quintile le plus riche gagnant 4,5 fois plus que le quintile le plus pauvre. Dans la majorit des pays en voie de dveloppement, la situation est inverse. Le Brsil illustre bien ce cas avec un ratio de plus de 32, tandis que dans les pays de laire dinfluence de lex-URSS les rformes laissent voir dimportantes disparits. Il est indniable que les processus de polarisation des revenus risquent daccentuer ces diffrences au cours des prochaines annes.

La polarisation des revenus et la croissance conomique

Il est indniable que les processus de mondialisation renforcent la cration de la richesse. Cependant, l'accumulation de cette richesse se produit des endroits prcis et aux mains d'un nombre limit de personnes et de corporations. Par exemple, les 200 personnes les plus riches gagnent autant que 41% de la population mondiale et ont un actif combin quivalent 1,040 milliards de dollars amricains. Les processus de polarisation qui sen suivent tendent tablir des clivages entre les catgories socioconomiques de la population, entre les pays dvelopps et les pays en voie de dveloppement, mais surtout entre rgions intgres au systme-monde et rgions marginalises. Ces clivages sont dautant plus importants que lon observe une diminution de la mobilit entre les classes socio-conomiques. La mondialisation et la croissance conomique sont deux processus intimement relis, mais est-ce que la polarisation doit tre associe ces processus? Comme le constate le Courrier International (dcembre 1994) Des centaines de millions de gens ne trouveront aucun avantage ce nouvel ordre conomique mondial. Dans sa forme la plus dbride, le capitalisme cre certainement de la richesse, mais trbuche lorsquil sagit de redistribuer ses fruits quitablement. Selon plusieurs conomistes, long terme la polarisation de la richesse peut nuire la croissance conomique en rduisant le niveau de consommation dune partie significative de la population. Il convient de se poser la question savoir si les tensions gnres par la mondialisation natteindront pas des points de rupture do dcouleront de graves crises sociales et conomiques. quoi peuvent servir des taux annuels de croissance conomique de 4% 8%, si 90% de la population ne peut suivre ce rythme? Un des principaux moyens denrayer ces ruptures repose sur des mcanismes plus efficaces de distribution de la richesse, domaine dans lequel le capitalisme prsente de profondes lacunes.

Dun autre ct, on observe une diffusion gographique importante des forces productives, surtout celles du secteur industriel. Cette diffusion offre des opportunits demploi et de dveloppement conomique sur des espaces gographiques qui taient pralablement marginaliss. Alors que le systme-monde offre un cadre propice la diffusion des activits conomiques, le capital gnr par ces activits se polarise entre une part dcroissante dacteurs. Il en rsulte une tension entre les lments dun systme conomique polaris dans son contrle et diffus dans son espace.

1.2

Une nouvelle conomie spatiale


Dans un contexte o lensemble des acteurs connaissent une re-dfinition de leur rle et leur relation avec lespace conomique, la gographie conomique permet des associations entre lconomie et lespace. Cette pertinence est renforce par la
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prpondrance de la dimension conomique vis--vis la dimension politique, permettant ainsi lmergence dune nouvelle conomie spatiale. A La dfinition spatiale de lconomie fait rfrence des notions dchelle, doffre, de demande, de patterns et de processus. Les systmes, leur dynamique et leur correspondance aux processus conomiques montrent quils sinscrivent au sein dun espace conomique complexe. Les systmes conomiques ont une classification structurelle qui est relative la proprit des forces productives ainsi quau contrle de lconomie. Les systmes conomiques ont aussi une classification gographique qui montre lempreinte de lespace conomique mondial sur les rgions et leur niveau de dveloppement.

B C

Les assises spatiales des activits conomiques


Il est difficile de sintresser la gographie conomique sans faire rfrence aux sciences conomiques dont le principal objectif est dassigner une valeur, quelle soit montaire ou autre, aux ressources (quil sagisse des matires premires, de la maind uvre, du capital, etc.). La gographie conomique se penche sur lanalyse des activits conomiques dans lespace et sur la faon dont lespace est une composante dans lassignation dune valeur aux ressources. Cette analyse peut se faire par une considration exhaustive de chacun des lments de base de la gographie conomique afin dtablir leurs relations. Elle vise plus particulirement dmontrer les processus derrire les caractristiques de lespace conomique. Ces processus sont entravs par de nombreuses contraintes spatiales. Ainsi: Les activits conomiques ont une localisation. Par leur nature elles consomment de lespace et certaines localisations sont plus avantageuses que dautres. Les localisations prfrentielles ont un cot, car elle sont souvent lobjet de concurrence pour leur appropriation. Les ressources ne sont pas uniformment distribues dans lespace. Certains endroits sont biens dots en ressources comme la main-d uvre bon march ou bien le ptrole, tandis que dautres ont des carences que ne peuvent tre combles quen assumant un cot. a un cot qui peut tre exprim en temps, en monnaie ou en nergie. On nomme aussi cet attribut la friction de lespace que les systmes de transport tentent de rduire.
Circonscrire lespace

Les principaux lments relatifs lespace conomique touchent son chelle, la nature des activits conomiques, son pattern spatial ainsi que les processus quils impliquent. En tant que discipline associe aux sciences conomiques, la gographie conomique

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considre la dimension spatiale des prix fixs par des mcanismes relis loffre et la demande.
Figure 1.4 Dynamique de lconomie spatiale
Changements Dmographique Politique Culturel Social Technologique

Activits conomiques

Espace conomique

chelle

La mondialisation repose sur un ensemble de changements de divers ordres qui modifient les activits conomiques, surtout en ce qui regarde leur chelle. Cette dernire entrane son tour des changements au sein de lespace conomique qui devient la fois plus tendu, mais aussi plus flou dans sa dfinition. Il en rsulte un nouveau contexte gographique de lconomie spatiale propice de nouveaux changements. Parmi les changements les plus significatifs, on peut noter ceux dordre dmographique, telle la croissance de la population et de son revenu, ce qui implique une expansion des marchs pour les activits conomiques. Notons aussi des changements politiques comme la fin des rgimes socialistes et le renforcement des intgrations rgionales. Dun point de vue social et culturel, il est possible de reconnatre une certaine standardisation des habitudes de consommation. Les changements technologiques, que ce soit dans les domaines des transports, des communications, ou de llectronique contribuent fortement tendre lassise spatiale des activits conomiques. Les chelles gographiques

La question dchelle est indissociable de la gographie conomique, puisquelle dtermine le cadre spatial danalyse. A mesure que lchelle englobe un plus vaste espace conomique, la complexit de lanalyse saccrot. Il convient de dire que, si le cadre spatial des activits conomiques sest considrablement tendu, il reste tout de mme trs variable selon leur nature. Lchelle dintervention dune multinationale est loin dtre la mme que celle dune entreprise de taille moyenne. Notons les chelles macro, mso et micro-gographiques.

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Micro

Figure 1.4 Les chelles de lespace conomique

Localisation industrielle

Locale

Rgionale

Nationale

Macro

Commerce international Division internationale du travail

Associations conomiques Rseaux de distribution

Mso Internationale

Chacune des chelles de lespace conomique, macro, mso et micro-gographiques, souligne un contexte spatial particulier qui va de lconomie locale lconomie internationale. Linfluence se fait essentiellement de lchelle internationale vers lchelle locale, puisquun processus inverse est difficilement concevable. 1. chelle macro-gographique. Cette

chelle se penche sur des phnomnes qui vont du cadre national au cadre international. Elle possde une grande capacit dabstraction mais gnralement peu de prcision dans ses conclusions. Le faible degr de prcision est justifi par la grande complexit des lments et des relations en cause. Plusieurs dveloppements thoriques, dont les thories du commerce international et de la division internationale du travail, ont permis dtablir des fondements solides pour lanalyse macro-gographique de lconomie mondiale. et nationaux, surtout la faon dont les processus survenant lchelle macro-gographique ont des incidences lchelle micro-gographique. Lmergence de blocs conomiques et de rseaux de distribution semble de plus en plus souligner limportance de cette chelle comme lment danalyse de lespace conomique mondial.
micro-gographique.

2. chelle mso-gographique. Cette chelle privilgie les cadres rgionaux

3. chelle

Cette troisime chelle illustre les caractristiques locales et rgionales de lespace conomique. Elle offre une faible capacit dabstraction du cadre danalyse, mais une grande prcision de linformation. Selon notre approche, cette chelle sert essentiellement tablir des consquences spcifiques de lespace conomique mondial sur des systmes conomiques locaux.

Il est trs rare que des phnomnes une chelle micro-gographique aient des consquences significatives une chelle macro-gographique, autres que la croissance de phnomnes locaux sur des sphres rgionales et internationales. Par contre, le processus inverse est fondamental dans le sens o le contexte conomique mondial
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explique souvent les caractristiques et surtout les processus conomiques rgionaux et locaux.
La mondialisation est avant tout un concept, plus quune ralit.

Dans ces conditions, il importe davoir une approche qui sappuie sur lchelle macrogographique pour comprendre les vnements survenant lchelle microgographique, car linverse ne donnera pas de rsultats significatifs. Lanalyse des espaces macro-gographiques offre les bases dune approche thorique lespace conomique mondial quil importe de relier lanalyse empirique des espaces mso et micro-gographiques. tant donn que lespace conomique mondial, espace macrogographique, est en fait une addition et une conjonction despaces mso et microgographiques, la somme des parties est suprieure aux lments individuels. En fait, lconomie mondiale est plus un concept quune ralit tangible puisque ce sont avant tout des vnements mso et micro-gographiques qui surviennent, mais qui sont affects par un cadre macro. Pourquoi donc mettre autant laccent sur un terme, lconomie mondiale, qui est avant tout un concept? Justement parce que ce concept est une forte composante explicative dans lorganisation de lespace conomique.
Composante spatiale de lconomie

En addition au raisonnement mercantiliste des conomistes, le march est aussi rgie par les composantes spatiales de loffre et de la demande. Il importe dinclure dans la reprsentation du march que la localisation gographique de loffre et de la demande est rarement la mme et que des infrastructures de distribution doivent tre prsentes pour que loffre puisse effectivement combler la demande. Dans ces conditions, les changes entre loffre et la demande sont affects par la distance, qui elle-mme est conditionne par la gographie. Le concept de distance prend toute sa signification quand on considre les ressources naturelles comme le ptrole et les produits miniers qui sont se trouvent loin des centres de consommation. Une part significative du prix du march est consquemment induite par la capacit dacheminer ces ressources des lieux dextraction (offre) vers les centres industriels (demande). Lespace est alors exprim sous forme de friction quil influe sur le prix du march. Les activits conomiques sont aussi consommatrices despace, ce qui peut jouer sur le prix de leur production. Par exemple, les activits agricoles consomment gnralement de trs grandes surfaces pour produire leurs denres, tandis que les activits industrielles et commerciales utilisent une surface beaucoup moindre mais de faon parfois trs intensive. Il existe une relation entre la valeur attribue lespace et la nature de son utilisation, quil convient dexplorer. En consquence, la diffrenciation spatiale entre loffre et la demande cre des changes et des mouvements qui doivent tre supports par des infrastructures de distribution, car circonscrire la friction de lespace permet daccrotre lchelle oprationnelle des activits conomiques. La diffrenciation spatiale fait en sorte de modifier le cot des ressources et aussi la nature des activits conomiques,
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domaine sur lequel la gographie conomique sest penche activement dans ses tudes rgionales. Les activits conomiques ont une rpartition spatiale qui dfinit lespace conomique et ses ingalits. Un problme danalyse tient au fait que les patterns conomiques ont forcment une composante spatiale, alors que les processus nen ont pas ncessairement une, ou du moins ils nont que des consquences sur cette composante. Dans ces conditions, il importe dinclure dans la gographie conomique des lments qui nont pas toujours une composante spatiale, tels les cycles de croissance et de rcession et les innovations technologiques, puisquils ont des effets sur la distribution des activits conomiques.
Les systmes et lespace conomique

Lconomie et lespace sarticulent dans un ensemble de relations quil est possible didentifier et mme de quantifier. Par exemple, linflation aura un impact sur le pouvoir dachat qui lui-mme modifiera les habitudes de consommation. tant donn que les revenus ne sont pas uniformment distribus dans lespace, une inflation quivalente naffectera pas de mme manire les lments de lespace conomique. Les relations quillustre cet exemple sont dautant plus complexes que lespace conomique mondial comporte un grand nombre dacteurs conomiques, politiques, mdiatiques et sociaux qui suscitent des changements dans le systme conomique. Dans ces conditions, la thorie des systmes constitue un puissant cadre conceptuel danalyse de lespace conomique. Un systme est un ensemble dlments en interaction. Les principaux lments composant un systme conomique sont ce quil est convenu dappeler ses forces productives, cest--dire le capital, la main-d uvre, la technologie, les ressources et lespace. Ils entretiennent un ensemble dinteractions. En effet, lespace conomique mondial est un systme o les acteurs industriels, financiers, mdiatiques et politiques sinfluencent mutuellement. Ces interactions sont trs complexes, mais quelques concepts de base peuvent tre utiliss pour dfinir sur la dynamique des systmes conomiques. Un systme conomique a pour principale fonction de transformer des intrants en ce qui ne peut se faire quen employant des ressources. Ainsi, le secteur automobile utilise un ensemble de composantes, matires premires, capital, technologies, main-d uvre et pices qui conjointement forment ses intrants, pour produire des automobiles qui sont ses principaux extrants. Ce secteur est soumis aux lois du march, qui sont elles-mmes un systme o loffre et la demande interagissent pour dterminer le prix.
extrants,

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Figure 1.4 Dynamique dun systme

Environnement
Intrants

Systme (transformation)
Rtroaction

Extrants

La transformation des intrants en extrants par un systme nest quune part de sa dynamique. La seconde, le principe de rtroaction, implique un ajustement du systme face son environnement.

Un systme doit sadapter aux nouvelles conditions qui affectent son environnement, sinon il cesse dtre oprationnel. Cette opration se fait notamment par des processus de rtroaction. Pour poursuivre notre exemple, le secteur automobile, devant une variation de la demande (que ce soit une croissance ou une baisse), va adapter ses intrants pour que ses extrants correspondent la nouvelle demande. Une part des difficults qua connues le secteur de la construction automobile en Amrique du Nord au cours des annes 1980 est attribuable une incapacit dadaptation face un nouvel environnement commercial (meilleurs prix, voitures de plus petite taille, consommation nergtique efficace, etc.), domaine dans lequel les entreprises japonaises ont excell. En dautres termes, lespace conomique actuel prsente une capacit rtroactive croissante. Dans lespace conomique mondial, lenvironnement devient trs volatile et instable avec une varit de conditions salariales, de ressources, de politiques, de stratgies, de technologies qui imposent une adaptation continuelle aux systmes conomiques, que ce soit dans lespace (relocalisation industrielle) ou dans leurs processus (technologies de linformation).
Les lments du systme conomique

Quatre lments permettent le fonctionnement gnral dun systme conomique, soit lentretien, la production, ladaptation et ladministration.
1. Lentretien permet un systme conomique de maintenir ses conditions

de fonctionnement. Il peut seffectuer au sein de sa main-d uvre par des processus de formation ou encore par lentretien de ses infrastructures (routes, rseaux de tlcommunication, btiments, etc.). Dans une conomie de plus en plus complexe et interdpendante, des efforts considrables sont consentis pour la formation de la main-d uvre ainsi que pour le maintien des infrastructures de distribution. produire de la richesse. Elle implique une combinaison des facteurs de production que sont le capital, les ressources et la main-d uvre. Selon le
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2. La production est la capacit effective dun systme conomique

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secteur dactivit, la production peut prendre plusieurs formes tels les biens, les capitaux, les ressources et les services. La fonction de production est primordiale dans lanalyse de lespace conomique mondial car elle identifie la nature des systmes conomiques.
3. Ladaptation est leffort consenti pour dvelopper de nouvelles solutions

et alternatives conomiques et de nouvelles technologies. De nombreuses activits conomiques connaissent des difficults dadaptation face un nouvel environnement issu de la mondialisation. Par exemple, la baisse des tarifs douaniers force plusieurs secteurs industriels adapter leurs structures pour produire moindre cot sur un march trs comptitif.

4. Ladministration gre les composantes du systme, veille leur bon

fonctionnement et assure aussi une partie de la distribution de la richesse. Dans un systme conomique o plusieurs composantes se retrouvent dans des espaces varis et distants, les besoins dadministration augmentent. Cependant, les technologies de linformation ont considrablement rduit la main-d uvre ncessaire pour effectuer ces tches.
Primaire Secondaire
Manufacturier Capital, main-d uvre, ressources et technologie Transformations manufacturires Biens intermdiaires et produits finis

Tableau 1.4 Principaux secteurs dactivit du systme conomique

Tertiaire
Commerce, affaires et services personnels Capital, main-d uvre et biens de consommation Marketing, offre de services et divertissements Biens et services

Quaternaire
Banque, finance, assurance et administration Capital, main-d uvre et information Services financiers, encodage et transmission de linformation Capital dinvestissement, crdit et coordination des activits

A B C

Agriculture, forts, pches, mines Capital, main-d uvre, ressources et technologie Fermes, pche, exploitations forestires et mines Poissons, bois, rcoltes, animaux et minraux

A- Principaux secteurs dactivit B- Intrants C- Transformation D- Extrants

Chaque secteur conomique possde ses propres intrants et extrants qui sont relatifs aux processus de transformation. Par exemple, le secteur secondaire utilise du capital, de la main-d uvre, des ressources et de la technologie pour produire des biens intermdiaires et des produits finis. Certaines activits sont trs intensives en maind uvre, comme le secteur textile, tandis que dautres comme lacier utilisent massivement des ressources.

Les systmes conomiques et leurs structures


Les systmes conomiques rgissent les principes de fonctionnement des systmes de production et de distribution de la richesse. Or, lhistoire dmontre une grande varit des mcanismes de contrle et de distribution allant des socits tribales axes sur la chasse et la cueillette jusquaux systmes corporatifs l uvre sur des sections entires
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du systme-monde. Les systmes conomiques concernent les modes de production qui indiquent la manire dont les socits humaines sorganisent autours des facteurs de production. Ces derniers comprennent lespace, les ressources, la main-d uvre, le capital et les entreprises. Dun point de vue contemporain, les systmes conomiques peuvent tre classs comme appartenant lconomie de march (capitalisme), lconomie dirige (communisme) ou une conomie mixte. Il est aussi possible dajouter deux critres de classification supplmentaires, qui sont le type de proprit des modes de production et la mthode de contrle de ces modes. La proprit des forces productives peut tre prive (individus) ou publique/collective (tats et coopratives). La mthode de contrle dtermine la faon dont les ressources sont distribues. Dans un systme capitaliste, les forces du march influent sur loffre et la demande des ressources, tandis que dans un systme communiste le gouvernement dirige la distribution des ressources.
Figure 1.4 Classification des systmes conomiques
Contrle

Prive
Proprit

Mixte

Publique

March

A D G

B E H

C F I

Mixte Dirig

Il existe plusieurs combinaisons possibles entre la proprit et le contrle conomique. La majorit de ces combinaisons sorientent cependant le long de laxe A-I. Il est en effet assez difficile de pouvoir imaginer une conomie ayant une proprit prive de la richesse et un contrle entirement collectif (case G) ou encore une conomie collective entirement rgie par les forces du march (case C). Hong Kong se situe vraisemblablement dans la case A, tandis que la Chine entre dans la case I (avec une tendance marque vers E ou F). Les tats-Unis sont dans la case D, tandis que le Canada et plusieurs pays europens entrent dans la case E. Lconomie de march

Deux lments jouent un rle important dans une conomie de march, les individus et les entreprises. Les individus possdent les ressources et les biens de consommation, tandis que les entreprises utilisent les ressources et produisent des biens. Le principe moteur dune conomie de march est la libert qua le consommateur de choisir quoi acheter et celle qua lentreprise de produire ce quelle veut. Le march fait en sorte quil y ait quilibre entre la production des entreprises et la demande des consommateurs. Cet quilibre sert aussi tablir le prix de la maind uvre selon sa disponibilit et sa qualit et selon les besoins des entreprises. La
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distribution des ressources est le rsultat dune constante ngociation entre les individus et les entreprises, notamment au sujet des salaires.
Considrant diverses influences, lconomie de march parfaite ne peut exister.

Une conomie de march parfaite nexiste pas, et ce, cause de linfluence que peuvent exercer les grandes entreprises, les syndicats et les politiques gouvernementales. Les grandes corporations peuvent influer sur les forces du march, surtout dans des situations de monopoles et doligopoles. Elles contrlent alors plus efficacement le mcanisme de fixation des prix. Les syndicats tentent dapporter des bnfices leurs membres, comme des salaires plus levs et des avantages sociaux. Cela a considrablement modifi les conditions du march du travail et la flexibilit de la main-d uvre. Les politiques fiscales, montaires et sociales des gouvernements influent sur lemploi, la production et la consommation.
Lconomie dirige

Dans une conomie centralement planifie, le gouvernement coordonne les activits des diffrents secteurs conomiques. Cela se fait en mettant en place des objectifs et en dterminant le prix et la quantit de ce qui est produit. Pour tablir une perspective moyen terme de la distribution des biens, capitaux et ressources, le plan quinquennal est un outil privilgi. Une part de lchec des conomies diriges, comme lex-URSS, rside dans dimportantes disparits de productivit imposes par des prix artificiellement trop bas et des salaires trop levs dans des secteurs peu productifs. De plus, ce systme, par son inertie bureaucratique, offre une faible capacit pour rpondre de nouvelles conditions ainsi qu des opportunits de dveloppement. Bien que le modle sovitique ait permis de hauts taux de croissance, la croissance a baiss rapidement partir des annes 1950. Ainsi, les taux de croissance taient en moyenne de 10% dans les annes 1950, de 7% dans les annes 1960, de 5% dans les annes 1970 et de 2% dans les annes 1980. Cette tendance est lie la baisse de la rentabilit des investissements dans le secteur industriel, celle-ci ayant qui dclin trs rapidement la fin des annes 1950, mme si la part des investissements augmente, natteignant aucun retour vers le milieu des annes 1970.
Lconomie mixte

La plupart des systmes conomiques sont mixtes.

Aucune conomie nest strictement de march ou planifie. En effet, il arrive souvent que le gouvernement joue un rle significatif dans lconomie par lintermdiaire de la proprit des modes de production et par une influence sur les dcisions des entreprises. Le principal objectif est souvent dviter la formation de monopoles, tendance trs favorise dans une conomie de march. Lintervention de ltat est trs variable et plusieurs nations ont des politiques de protection sociale soutenues par des rgimes de taxation. Lconomie mixte est en quelque sorte un consensus entre le libre march et le dirigisme. tant donn que le capitalisme excelle dans la cration de la richesse, mais a de la difficult la rpartir quitablement , et que le communisme sur base sur une rpartition de la richesse, mais de la difficult en crer, un juste milieu semble recherch, mais rarement atteint.

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Les systmes conomiques et leurs espaces


Les systmes conomiques sarticulent dans lespace par laccumulation de leurs forces productives. Ils transposent ainsi une configuration gographique de la production et de la consommation. Justement, lorsquils sont associs lespace, ils forment un espace conomique. La dfinition de lespace conomique impose une classification gographique qui sest rcemment considrablement modifie non pas dans ses fondements mais dans sa nature. Cette section prsente donc diffrentes faons de voir lespace conomique.
Lespace conomique mondial conventionnel

A partir du dbut du XXe sicle, lespace conomique mondial stablit progressivement au sein du systme-monde. Cependant, cet espace sera longtemps lobjet dune dualit entre les systmes capitalistes prconisant lconomie de march et les systmes communistes o le contrle est de mise. La priode qui va de la fin de la Deuxime Guerre mondiale la fin des annes 1980, plus communment connue sous le nom de guerre froide marque cette phase. La Banque mondiale, jusquau dbut des annes 1980, classait les nations en trois grandes catgories politico-conomiques, refltant cette dualit et leurs terrains daffrontement:
1. Les nations du premier monde taient formes des conomies de

march ayant un produit national brut (PNB) per capita lev. Ce sont gnralement des dmocraties capitalistes dont les tats-Unis, lEurope de lOuest et la Japon sont les principaux reprsentants. Le ple majeur de ce bloc est form par les tats-Unis, qui maintiennent un ensemble de bases militaires travers le monde et pratiquent une politique daide pour plusieurs nations dans leur aire dinfluence politique.

2. Les nations du second monde taient caractrises par des conomies

centralement planifies, allant du socialisme au communisme en passant par le dirigisme . Elles avaient un PNB moyen et une structure industrielle relativement bien dveloppe et comprenaient lURSS, lEurope de lEst et la Chine. LURSS constituait le principal ple de ce bloc, avec un ensemble de nations satellites en Europe de lEst. La Chine, en se distanciant de lURSS au dbut des annes 1960 forma un sous-bloc.

3. Les nations du tiers monde. Il sagissait des autres nations, prsentant

des conditions politiques varies, mais ayant toutes un faible PNB per capita et une structure industrielle embryonnaire, sinon inexistante. LAfrique, lAmrique du Sud, lAsie du Sud et du Sud-Est taient le thtre de plusieurs affrontements idologiques entre les nations du premier et second Monde. Plusieurs tats de dpendance conomique ont t ainsi crs entre, dune part, les nations du premier monde et, dautre part, les nations du second monde. En opposition au conflit gopolitique

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entre le premier et le seconde monde, plusieurs nations ont choisi la neutralit sous lgide des nations non alignes.
Le nouvel espace conomique mondial

Les profonds changements la fois politiques et conomiques des deux dernires dcennies ont fortement remis en cause la classification conventionnelle des niveaux de dveloppement ainsi que des principaux ples du systme-monde. Il convient de constater que le systme-monde est pass dune organisation bipolaire une organisation multipolaire. tant donn une tendance vers une certaine homognisation des systmes politiques (avec de trs nombreuses exceptions), les classifications utilises maintenant se basent davantage sur des critres dordre conomique. Il en ressort deux classifications, soit celle de la Banque mondiale et celle des nations Unies. La Banque mondiale utilise dsormais une classification base sur le revenu per capita, cest--dire la masse montaire moyenne que gagne annuellement un individu. La relation entre le revenu per capita et la structure conomique dune nation est des plus directes. Plus ce revenu est lev, plus la population uvre dans les secteurs industriels et des services. Cette constatation se base sur les mouvements observs dans les pays dvelopps depuis la rvolution industrielle. Cependant, la dotation nationale en ressources peut faire varier la proportion de la main-d uvre au sein de chaque secteur de lconomie. Par exemple, la forte disponibilit et la productivit des terres agricoles aux tats-Unis supporte une part significative de la main-d uvre dans les secteurs de lagriculture et des industries agro-alimentaires, mme si le revenu per capita y est trs lev. Pour des nations qui disposent dimposantes ressources minires, comme le Canada, le Venezuela et lIndonsie, la main-d uvre occupe davantage le secteur des services que le secteur industriel.
Figure 1.4 Distribution sectorielle de lemploi par niveau de revenu per capita
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 4 5

% de la main-d'oeuvre

Services Industrie Agriculture

Source: World Bank, World Development Report 1995, p. 31.

Log du revenu per capita

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Le dveloppement conomique favorise les mouvements de main-d uvre du secteur agricole vers les secteurs industriels et des services. Selon le revenu per capita, la part de la main-d uvre au sein du secteur agricole passe de 90% pour les nations faible revenu 5% pour les pays dvelopps. Pour le secteur industriel, cette part varie entre 4% et 35%, bien que dans les pays ayant une conomie avance, elle ait tendance baisser au profit du secteur des services. Ce dernier est le principal bnficiaire dune croissance des revenus, passant de 6% 60%. En 1994, le secteur des services

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occupait 66.5% du PIB des conomies avances, alors que le secteur manufacturier en reprsentait 31,2% et lagriculture 2,3%.

Gographiquement, le revenu per capita connat dimportantes variations, mais il appert que la grande majorit de la population mondiale a un revenu annuel infrieur 8 626 $ en 1995 et mme que 50% de la population a un revenu infrieur 695 $.

Figure 1.4 Revenu per capita, 1995

Les pays les plus conomiquement avancs, qui forment la premire catgorie, se trouvent en Amrique du Nord (Canada et tats-Unis), en Europe de lOuest et en Asie Pacifique (Japon, Australie et Nouvelle-Zlande). La seconde catgorie englobe plusieurs pays de lex-bloc sovitique, de mme que les nations sud-amricaines, du Moyen-Orient et de lAsie du Sud-Est insulaire. La dernire catgorie regroupe la majorit des nations africaines et asiatiques continentales. Il est noter que les comparaisons une chelle nationale nillustrent pas les variations des conditions locales et rgionales. A titre dexemple la Chine, quoique tant une nation faible revenu, montre dimportantes disparits rgionales entre les rgions ctires dotes de systmes conomiques avancs et lintrieur pourvoyeur de ressources.

La classification propose par les Nations unies est plus complexe et se base sur plusieurs critres relis au revenu, mais aussi sur la structure de lconomie et aux exportations.

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Figure 1.4 Classification des Nations unies, 1993

La classification propose par les Nations unies comporte cinq classes, les conomies avances ayant des revenus levs. Sur ce point, les classifications de la Banque mondiale et des Nations unies ne diffrent pas, puisquelles regroupent, quelques exceptions prs (tels la Grce et le Portugal), lensemble des conomies avances. Les nouvelles conomies industrialises, o les produits manufacturs reprsentent plus de 25% du PIB et 50% des exportations, comportent une vingtaine de pays dont la croissance industrielle rcente a t trs rapide. Il existe tout de mme dimportantes disparits au sein de cette classe, puisque la croissance conomique rapide des pays de lAsie de lEst et du Sud-Est est difficilement comparable celle des pays de lAmrique Latine (Mexique, Brsil et Argentine). Les pays exportateurs de ptrole tirent lessentiel de leurs revenus de son exploitation. Ils se distinguent aussi comme conomies de rente ayant des revenus per capita artificiellement levs. Plusieurs autres nations, telles que lAlgrie, le Venezuela et le Nigeria, sont dimportant exportateurs de ptrole, mais leur structure conomique les classe dans dautres catgories. Les pays continents, cest--dire lInde et la Chine, prsentent des socits majorit rurales qui ont des revenus faibles, mais en croissance. Toute croissance conomique y a des impacts considrables sur la demande de matires premires, de biens et de services. A toutes fins utiles, ils sont classs en tant que pays en voie de dveloppement, mais leur simple poids dmographique en fait des cas particuliers. Les pays les moins avancs ont un trs faible PIB per capita (moins de 700 $), un faible niveau dindustrialisation (moins de 10 % du PIB) et dalphabtisation (moins de 20 %). Il sagit notamment de pays africains. Les autres pays en voie de dveloppement faisant meilleure figure que les pays les moins avancs, mais dont le niveau de dveloppement est toujours insuffisant, reprsentent une autre classe. Il importe encore une fois de souligner limportante diversit, et mme lhtrognit, des membres de cette classe, qui regroupe aussi bien des anciennes conomies socialistes (Russie et Europe de lEst) que des pays dAfrique du Nord et dAmrique latine.

PNB et PIB: mesurer la performance conomique des nations

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Le produit national brut (PNB) et le produit intrieur brut (PIB) sont les principales variables utilises pour mesurer la performance macro-conomique dune nation. Le PNB est la valeur de tous les biens et services produits par une conomie nationale durant une priode donne (gnralement sur une base annuelle). Il est mesur en totalisant toutes les dpenses des individus, gouvernements et industries dune nation sur le march domestique et ltranger. Le PNB nillustre pas une mesure du bien-tre et du dveloppement, puisque lutilisation effective des ressources nest pas dfinie, pas plus que son niveau de concentration. Par exemple, le PNB est plus lev dans les pays temprs o la population dpense des ressources pour le chauffage et lhabillement que dans les pays tropicaux o de telles dpenses ne sont pas ncessaires. Le PIB est la valeur de tous les biens et services produits par une conomie nationale sans tenir compte de lorigine du producteur. Par exemple, un bien produit par la filiale dune multinationale dans un pays extrieur nentre pas dans le calcul du PNB, mais est inclus dans le PIB. Avec la mondialisation de lconomie, le PIB est de plus en plus utilis comme mesure de la performance conomique, ce qui est principalement justifi par les multiples origines des systmes de production prsents lintrieur des conomies nationales. Le PNB et le PIB peuvent se mesurer en dollars courants ou en dollars constants. La valeur en dollars courants (ou nominale) est la valeur de la production selon les prix effectifs durant la priode. La valeur en dollars constants (ou relle) est la mesure de la production selon une priode de rfrence. La diffrence entre la croissance de la valeur nominale et de la valeur relle est due linflation. PIB de certains pays industrialiss, 1996 (en % de la moyenne de lOCDE)
Suisse Pays-Bas Espagne Italie Per capita Royaume-Uni France Allemagne Japon Par heure travaille

Source: Organisation de coopration et de dveloppement conomique.

tats-Unis 70 80 90 100 110 120 130 140

Le PIB a aussi une signification diffrente selon la manire dont il est compar entre nations. Si lon considre le PIB par heure travaille, il appert que des pays comme la France, les Pays-Bas et lItalie sont parmi les plus productifs. Cependant, cette mesure cache un haut taux de chmage et un salaire minimum lev. Si lon considre le PIB per capita, des pays comme le Japon et les tats-Unis se trouvent en tte de liste. Le G7: les bases de la puissance

Le Groupe des Sept qui est form des sept pays les plus industrialiss, fut cr linitiative de la France. Il rassemble partir de 1975 les tats-Unis, le Japon, lAllemagne, la France et le Royaume-Uni sous le G5. En 1985, lItalie et le Canada sy sont joint pour former le G7. Le prsident de lUnion Europenne participe aussi aux
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runions annuelles du G7. Ces runions ont pour principal objectif de coordonner les politiques conomiques et commerciales des pays les plus avancs. Les relations diplomatiques qui sy droulent tablissent la stratgies politiques des nations industrialises face des problmes et des crises. En 1998, la Russie est admise part entire au sein de lorganisation, qui devient alors le G8, mais le G7 continue de fonctionner de manire parallle aux runions du G8.
Figure 1.4 Rpartition du PIB mondial, 1997

28% 34% tats-Unis Autre G7 Reste du monde

Source: Banque mondiale, World Development Report, 1999.

38%

Les pays du G7 totalisent, en 1997, 62% du PIB mondial pour seulement 12% de la population. A eux seuls, les tats-Unis forment 28% du PIB mondial. Malgr tous les processus de mondialisation, la richesse et la capacit de produire restent polarises dans un nombre limit de nations.

Le principal avantage du G7 est quil est trs peu institutionnalis et fonctionne par consensus, surtout linitiative des tats-Unis Il permet donc un ensemble de rencontres informelles sur des ordres du jour flexibles selon les grandes priorits conomiques et politiques de lheure. Par exemple, dans les annes 1980, le G7 a servi de forum aux pays avancs pour tenter de rgler plusieurs problmes relis la dette des pays en dveloppement, notamment la dette. En 1985-87, les politiques du G7 ont corriger la survaluation du dollar, alors quen 1991 on discutait la faon de partager les cots de la guerre du Golfe.
LOCDE: le groupe des conomies avances

LOrganisation de coopration et de dveloppement conomique (OCDE), fonde en 1961, regroupe 29 nations industrialises, la plupart en Europe4. LOCDE tire son origine de lOrganisation europenne de coopration conomique (OECE; 1948), mise en place pour administrer laide amricaine du Plan europen de reconstruction (mieux connu sous le nom de plan Marshall). De plus, lorganisation doit amliorer la stabilit des devises, combiner les forces conomiques dintervention et favoriser le commerce entre les nations membres. Le but de lOCDE se rsume en trois principaux objectifs: (a) promouvoir lemploi, la croissance conomique et le niveau de vie, tout en
Les 20 membres fondateurs de lOCDE regroupaient, en 1961, lAutriche, la Belgique, le Canada, le Danemark, la France, la Grande-Bretagne, la Grce, lIslande, lIrlande, lItalie, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Norvge, le Portugal, lEspagne, la Sude, la Suisse, la Turquie, les tats Unis, et lAllemagne. Le Japon (1964), la Finlande (1969), lAustralie (1971), la Nouvelle-Zlande (1973), le Mexique (1994), la Rpublique Tchque (1995), la Core du Sud (1996) et la Pologne (1996) se joindront plus tard lorganisation.
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maintenant la stabilit; (b) contribuer au dveloppement conomique des nations membres et non membres; et (c) favoriser la croissance du commerce mondial par des engagements multilatraux et non discriminatoires. Lorganisation contient aussi un ensemble de filiales qui se penchent sur des problmes particuliers, par exemple lAEN (Agence pour lnergie Nuclaire, 1972) et lAIE (Agence Internationale de lnergie, 1974). Crs pour avoir une politique commune face aux pays de lOPEP, le CAD (Comit daide au dveloppement, 1961) et le Centre de dveloppement de lOCDE (1962) mnent par ailleurs des activits de recherche et ddition. LOCDE tient jour toute linformation conomique disponible pour coordonner les politiques des nations membres.
Les ples de lespace conomique mondial

A la lumire des changements rcents qui renforcent les considrations goconomiques au dtriment des considrations gopolitiques, il appert que lespace conomique mondial sarticule autour trois ples principaux; lAmrique du Nord, lEurope de lOuest et le Japon.
Figure 1.4 Les trois ples de lespace conomique mondial

Chacun des ples de lespace conomique mondial a une sphre dinfluence non exclusive, comme lillustre cette reprsentation. Pour lAmrique du Nord, il sagit principalement des nations sudamricaines. LAfrique, lex-URSS et lEurope de lEst sont inclure dans la sphre dinfluence europenne. Le Japon est quant lui le ple principal autour duquel sarticule le Pacifique asiatique, qui inclut la Chine, les Dragons et lAsie du Sud-Est. Plusieurs rgions comme lOcanie, lAsie du Sud et le Moyen-Orient ne sont pas dans laire linfluence dun ple particulier, mais sont inclure dans les grands axes du systme-monde.

Ces ples sont non seulement dimportants centres financiers et industriels, mais aussi de vastes marchs de consommation de ressources, biens et services. Ils contrlent la distribution de la richesse au sein de leur sphre dinfluence conomique, notamment par leurs grands centres financiers. Il est important de noter le caractre non-exclusif des sphres dinfluence. Par exemple, des intrts tasuniens sont trs
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prsents dans plusieurs nations de lAsie du Sud-Est, en Chine, en Europe de lEst ainsi que dans plusieurs nouvelles conomies industrialises telles que Taiwan et la Core du Sud.
Le centre et la priphrie

Les pays industrialiss, par rapport aux autres nations, sinsrent dans un contexte de centre et de priphrie. Leur attribut de centre dimpulsion implique une certaine dominance dconomies plus priphriques. Les pays du centre concentrent la majorit de linnovation et des activits conomiques de haut niveau. De plus, leurs populations ont un revenu lev qui permet une meilleure qualit de vie. Les nations de la priphrie ont gnralement une technologie beaucoup plus primaire et un systme industriel bas sur une utilisation intensive de main-d uvre bas salaire. Il importe aussi de considrer les nations de la semi-priphrie qui ont t en mesure datteindre une croissance conomique significative.

Les pays du centre et de la priphrie

Le concept de centre et de priphrie est une dfinition la fois conomique et gopolitique. Les nations de la semi-priphrie peuvent tre danciennes puissances militaires (Russie), de nouvelles conomies industrialises (Brsil, Core du Sud, Argentine) ou des nations relativement isoles des grands courants conomiques (Inde). Les nouveaux pays industrialiss

Les nouveaux pays industrialiss sont comme leur nom lindique dindustrialisation rcente et extrieure au contexte nord-amricain, europen et japonais, o jusquau milieu du XXe sicle se concentrait la plus grande partie de lindustrialisation. Ltendue de cette industrialisation a t trs rapide, surtout depuis les annes 1960. Ils sont tous danciens pays en voie de dveloppement ayant, avec plus ou moins de
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succs, russi accumuler une quantit significative dactivits industrielles. Ils forment en quelque sorte une certaine antithse des modles de dveloppement qui stipulaient que les pays avancs prvenaient lindustrialisation dans les pays en voie de dveloppement. En gnral, ces nations ont bnfici de la mondialisation en offrant une main-d uvre qualifie et bon march ainsi que des mesures financires incitatives.

Les pays conomiquement avancs (PIB per capita avec parit du pouvoir dachat), 1997 Source: The Economist Intelligence Unit.

Il nexiste pas de critres formels qui peuvent dfinir particulirement le groupe des pays conomiquement avancs. Certains le sont indniablement, tels les tats-Unis, lAllemagne ou le Japon, tandis que dautres comme la Grce et Taiwan le sont beaucoup moins (et mme la limite du critre dinclusion). En utilisant le critre arbitraire dun revenu per capita de plus de 10,000 $, nous obtenons les nations ci-dessus. Celles-ci reprsentent 16% de la population mondiale, mais 82% de la gnration de la richesse, ce qui tend souligner la pertinence du critre dinclusion.

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