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Epistemologa

Autor de la clase: Silvia Durand Procesamiento didctico: Noem Tessio

Clase 1

Ciencia y epistemologa
Introduccin La opinin corriente, supone que la ciencia es algo a-histrico que ha existido siempre, con cambios en sus resultados, pero sin muchos en cuanto a la manera de producir conocimiento. Nada ms alejado de la realidad. A lo largo de la historia, desde que los griegos usaron por primera vez la palabra episteme (ciencia), las distintas pocas histricas la han utilizado para designar distintas formas de producir conocimiento y al conocimiento mismo as producido. Ms an, durante mucho tiempo se hizo referencia a ciencia cuando se trataba de las ciencias de la naturaleza y es recin a partir del siglo XIX que los estudios mdicos y los estudios sociales y humanos, comenzaron a denominarse ciencias. Las reflexiones sobre el conocimiento cientfico tambin han ido modificndose: desde suponer que todo conocimiento era subsidiario de una ontologa, hasta considerar que la reflexin sobre el conocimiento cientfico (epistemologa) deba considerarse lo principal de la reflexin filosfica y, ms aun, una reflexin basada en anlisis lgicos y empricos que dejara de lado los grandes sistemas filosficos. Esto nos lleva a concentrarnos en dos temas fundamentales 1 - Por qu los griegos usaron una palabra especial para designar una forma de conocimiento que vean diferente a la de los pueblos de su poca? 2 - Cmo se produjo el cambio de la reflexin sobre la ciencia que dio lugar a la primaca de la epistemologa? Comenzaremos a intentar la primera de las respuestas y, para ello, ingresaremos en lo que se denomina mundo antiguo. Pero antes de empezar conviene que, siguiendo a Aristteles, indiquemos cules son los distintos caminos del conocimiento para no identificar conocimiento solamente con episteme (ciencia). Ya, Aristteles distingua la actividad, del resultado de esa actividad. Los modos de llegar a la verdad de una determinada actividad. Esos modos son: 1 techn (conocimiento tcnico. Para fabricar algo) 2 phronesis (conocimiento de la accin prudente. Prudencia, sensatez, buen juicio) 3 episteme (conocimiento cientfico. Ciencia) 4 - sopha (saber del sabio. Sabidura) 5 nous (conocimiento que proporciona el pensamiento puro o intelecto) Pero slo tres son las actividades que competen a estas modalidades: a) Theoria: como actividad de la episteme, de la sopha y del nous. b) Praxis: como actividad del habito sensato (phronesis). c) Poiesis: como actividad de la techn. Para terminar esta introduccin resumiremos el planteo de Aristteles de la siguiente manera: Aristteles separ la actividad prxica de la poitica y la teora porque consideraba que esas actividades suponan hbitos especficos y formalmente distintos. Mientras que la actividad poietica implica traer algo a la existencia (tcnicas para fabricar), la actividad praxica (hoy la praxis se confunde con la poiesis y esta guiada por la eficiencia. En Grecia, la parxis era diferente de la poiesis y estaba guiada por el buen juicio) est referida a la accin entre seres humanos (significa poseer la sensatez o buen juicio para la interaccin entre hombres, que se modifican, atravs de ella, a s mismos). La praxis est ligada a la retrica, la tica, la poltica, la medicina, etc., en las cuales estn involucrados los hombres que viven en comunidad. Por ltimo, mediante a actividad contemplativa o terica adquirimos saber cientfico, desarrollamos la razn y el intelecto. Veamos desde ya, que la ciencia se plantea como una actividad contemplativa.
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Como vemos, no es lo mismo el hacer con objetos (poiesis), de aquel de las relaciones entre hombres (praxis) o la actividad teora (hacer cientfico, filosfico que implica el pensamiento puro). En ninguno de estos caminos se menciona al mito por eso podemos sostener que la ciencia desplaza al mito en cuanto a intentar un acercamiento a las realidades humanas. En todo caso, la tarea del conocimiento es la de correr el velo mtico que cubre la realidad, y este develar (aletheia que fue traducido por verdad) es el fin del conocimiento cientfico (de la episteme).

I - Mito, y episteme dentro del mundo antiguo


1 - Narraciones mticas Todas las culturas se han hecho preguntas sobre el destino del hombre, las caractersticas del mundo natural, etc. Podemos preguntarnos, entonces: Cul es la diferencia con las respuestas que dieron a estas cuestiones los babilonios, por ejemplo, cuyos conocimientos sobre los fenmenos celestes fueron la base del saber de los griegos? Para responder a estas preguntas es necesario que diferenciemos episteme de mito. En efecto, puede sostenerse que, a diferencia de lo que los griegos denominaron episteme, las respuestas sobre el destino del hombre y sus necesidades, que dieron, por ejemplo, los babilonios (por nombrar solamente una de las culturas ms antiguas que la griega), estaban ligadas a los mitos Los babilonios, que haban observado correspondencias entre sucesos estelares y terrestres (influencias celestes sobre las estaciones, el clima, la vegetacin, los partos...), consideraron que en el cielo se determinaban los acontecimientos (personales y estatales) que sucedan en la tierra. Buscaron en el movimiento de los planetas el sol y la luna, las seales que permitieran hacer predicciones sobre el futuro de los individuos, es decir, sus estudios tenan una salida mtica. Registraron, tambin, los movimientos observados y realizaron predicciones en este terreno de acuerdo a sus necesidades pero, cuando intentaron explicaciones, stas devenan en mitos con la intervencin de fuerzas sobrenaturales. En otras palabras, a la hora de dar una explicacin que apelara a causas naturales, elevaron a cada uno de estos cuerpos celestes a la categora de dioses. De este modo elaboraron narraciones mticas1 y no teora (en el sentido de episteme que veremos ms adelante). Tambin, estos saberes, beneficiaron sus cosechas y por lo tanto, su vida en general lo que nos habilita a sostener que ese saber instrumental o tcnico tampoco era ciencia porque no posea el grado de abstraccin y separacin del mundo de la vida que posey la episteme. En resumen, que hayan elaborado narraciones mticas no significa que no hubieran observado la naturaleza ni que no poseyeran un conocimiento de ella (producto de tal observacin) sino que sus explicaciones no fueron del mimo tipo que las que dieron los griegos desde el siglo VI a. C. Puntualicemos: tenan conocimientos tcnicos y daban explicaciones mticas, no episteme (que luego ser traducida por los romanos como cientiae). 2 - El mundo helnico y la irrupcin de la episteme Jean Pierre Vernant sostiene, por ejemplo, que la razn es hija de la Polis2 El sistema poltico de democracia directa puso en primer plano en muchas ciudades griegas el valor de la discusin, el uso de la palabra como medio para argumentar y persuadir en la asamblea, la consideracin de las pruebas, el modo de refutar al contrario, la evaluacin de las distintas razones que sostienen alternativas enfrentadas. Estas caractersticas de la discusin poltica en Grecia son las propias del pensamiento racional Pero a qu llamaremos pensamiento racional? En Grecia antigua (durante lo que se consider perodo helnico que tena como centro cultural Atenas: siglos VI al IV a.c.) exista un nuevo modo de pensamiento, lo que no significa afirmar que hubiera desaparecido el mito, sino que dentro de ese marco y con esas influencias fueron capaces de buscar una nueva forma de saber. Quien vive el mito no cuestiona su verdad o falsedad, en tanto la episteme es reflexin, bsqueda de la verdadera sabidura siempre posible y siempre distante (filo-sofa) En definitiva, es en Grecia en donde se da este paso fundamental de la explicacin mtica (narratolgica) a la explicacin racional de la episteme (ciencia). Todo esto ha permitido decir que all se dio el paso del mito al logos (razn).
1 Llamamos mito a una narracin que atribuye los orgenes (y el presente) del universo a la intervencin de seres sobrenaturales. En un sentido muy amplio del trmino, podra considerarse como un modo de explicacin que podemos caracterizar como narracin ms que explicacin en el sentido moderno del trmino. El mito cuenta una historia sagrada, relata un acontecimiento que ha tenido lugar en el tiempo primordial, el tiempo fabuloso de los comienzos. Dicho de otro modo: el mito cuenta cmo, gracias a las hazaas de los Seres Sobrenaturales, una realidad ha venido a la existencia (...). Es, pues, siempre un relato de una creacin: se narra cmo algo ha sido producido, ha comenzado a ser. (...) (Mircea Eliade). 2 Ciudad estado griega en donde se desarroll la cultura helnica. Estas ciudades pierden su autonoma en el perodo helenstico.

El nuevo pensamiento griego (la episteme griega o helnica), al decir de Habermas, estuvo ligada al inters emancipativo de la especie humana, es decir la superacin de la alineacin que hace sentir al hombre que lo que es su propio poder no le pertenece y lo somete desde fuera como poderes sobrenaturales. La episteme signific el primer intento de emancipacin del hombre de fuerzas sobrenaturales que lo sometan a designios desconocidos. En este sentido, lo que los medievales, ms adelante, van a considerar ciencia no representa el esfuerzo humano de la episteme, dado que el hombre vuelve a ser sometido a poderes sobrenaturales. En tal bsqueda de explicaciones por causas naturales (y no narraciones en las que intervengan fuerzas extranaturales) los griegos reconocen muy bien la diferencia entre las dos fuentes del conocimiento: la sensibilidad y la razn. Desconfiando de los sentidos consideraron que la explicacin de la episteme es la de la razn, aceptando como cosa natural la contradiccin que puede haber entre el testimonio de los sentidos y el conocimiento que nos proporciona la razn. Pero, adems, esta nueva forma de conocimiento (racional y por causas naturales) fue tambin crtica. Es relevante destacar que los filsofos (tal como se los llam a los representantes de esta nueva forma de saber) no enseaban una doctrina alternativa. Cada discpulo notable, despus de haber aprendido con su maestro, terminaba proponiendo algo diferente a lo que este maestro propona. Es decir lo esencial de este pensamiento es la actitud crtica. Por fin, ese pensamiento que hemos caracterizado como racional y crtico procede de la actividad contemplativa: teora. La palabra teora tiene para los griegos un carcter eminentemente visual. Teora significaba mirar, observar; sin participar activamente en lo que se estaba desarrollando. La ciencia griega expres siempre el ideal de la ciencia contemplativa. La vida terica fue entendida como vida contemplativa, y ste es el ideal del sabio. Hacer ciencia era un valor en s mismo, y nadie se planteaba que sta debera devenir en tcnica. Dicho de otra manera: el saber cientfico se desarroll de espaldas al quehacer diario de los hombres. Veamos un ejemplo de los aportes de la episteme griega que intenta las explicaciones racionales de los fenmenos naturales por causas, tambin, naturales. Podemos advertir que los animales crecen, esto es algo visible. Pero cmo es posible el crecimiento? Llevamos un cordero de 8 Kg. a un terreno, y despus de unos meses pesar 14 Kg. De dnde salieron esos 6 Kg. nuevos de cordero? Podramos sugerir que del pasto y del agua. Pero esto nos llevara a algo inaceptable: que el pasto se transforme en cordero. Anaxgoras propuso una explicacin: que en el pasto (tambin en muchos otros lugares) hay semillas (homeomeras) de cordero. En el pasto hay semillas de sangre, de pelo, de hueso, etc., de todo eso que vimos aumentar de tamao, porque deben haber venido de algn lado (es imposible que vengan de la nada). Y, tambin, deberemos reconocer que en el cordero hay semillas de hombre, etc. La teora de Anaxgoras podramos resumirla as: hay semillas de todo en todas partes, y en cada cosa predominar un cierto tipo de semilla. Esto es una explicacin que permite comprender porqu es posible el crecimiento. Podra objetarse: esas semillas son visibles? Anaxgoras contest que no, que son muy pequeas como para verlas. Y entonces porqu debemos aceptar que existen? La respuesta que hubiese dado Anaxgoras sera: porque mi razn prueba que all deben estar, caso contrario, sera incomprensible que algo crezca. Es decir se trata de una explicacin racional y terica3. En resumen, la episteme o este saber crtico, racional, terico y con explicaciones que buscaban causas naturales de los fenmenos, se opona a los mitos o narraciones en las que intervenan fuerzas sobrenaturales. Las tradiciones cientficas helnicas (griegas) Ahora vamos a sealar dos grandes tradiciones, con respecto a la ciencia, correspondientes a los dos filsofos mximos de la antigedad porque su influencia, aun es efectiva. a) la de Platn (428-347), la tradicin matematizante (pitagrico-platnica) b) la de Aristteles, (la tradicin teleolgica4) a) La tradicin matematizante pitagrico-platnica

3 Cuando los griegos iban al teatro iban a ver una teora; nadie puede comprender una obra si no ve el comienzo, o si pierde el final, o si se pierde alguna parte, porque las partes refieren al conjunto. 4 Teleologa: del griego telos, fin, lgos, tratado.

Desde el punto de vista del desarrollo de la episteme, Platn (428 ac. a 347 ac.) estuvo muy influenciado por estas ideas pitagricas que le haban dado a los nmeros y formas geomtricas un lugar abstracto y divino. Recordemos que muchos conocimientos matemticos proceden de los egipcios quienes los utilizaban, entre otras cosas para la construccin de las Pirmides (anticipando el teorema de Pitgoras). Pero para Platn la matemtica (especialmente la geometra) eran expresiones ideales perfectas (no se le hubiera ocurrido que tuvieran utilidad poitica), las formas que estudiaba la geometra, no eran las formas sensibles sino las formas puras. Por esto podemos decir que la matemtica como ciencia, nace en Grecia. Platn sostuvo que existan dos mundos: el sensible (o mundo de las cosas perceptibles) y el inteligible (o mundo de las ideas), Las ideas tienen existencia independiente de la realidad y la determinan, aunque en forma imperfecta. El mundo sensible est formado por copias imperfectas de lo que existe en el mundo ideal formado de cosas perfectas, plenas y sin resquicios. En cambio, en el mundo sensible nos vemos permanentemente engaados nuestros de los sentidos. El llamado problema de Platn era justamente el de explicar el mundo o salvar las apariencias como se suele decir, utilizando slo las herramientas que Platn aceptaba: los crculos y las esferas y que Tolomeo unos pocos siglos despus llevara al extremo. Propuso que los nmeros y figuras geomtricas tenan una enorme importancia, porque su estudio permita a los hombres alejarse de los objetos sensibles hacia la verdadera realidad. En el frontispicio de su escuela Platn escribi: nadie entre aqu si no sabe geometra. Nos encontramos entonces con una tradicin que da gran impulso a las matemticas pero ya no aplicables a la realidad sino como episteme terica y abstracta. Platn, no se propone estudiar el mundo sensible porque engaa con su apariencia y deforma la verdadera realidad que son las ideas. La matemtica era el conocimiento abstracto que permita llegar al mundo de las ideas o verdadera realidad. Sin embargo, a esa perfeccin matemtica la coloc en los cuerpos celestes que aparecen, de alguna manera, identificados con ese mundo ideal en la medida en que reproduce las formas geomtricas perfectas. Esto ser retomado con mucha ms fuerza por Aristteles quien determinar justamente que el espacio supra-lunar (por encima de la Luna) es el espacio de los movimientos perfectos (circulares) y de los cuerpos perfectos (esferas), una concepcin que perdurar indiscutida durante siglos. Es decir, Para Platn, los objetos matemticos as como las relaciones entre ellos, tienen su realidad (externa e independiente de quien conoce) en el mundo de las ideas. Conocer, para Platn, significa re-conocer, trasladar este cuerpo de objetos y relaciones preexistentes en un mundo exterior e implantarlos en el intelecto del individuo. La tesis fundamental de esta postura epistemolgica, que podemos llamar realismo matemtico, es la separacin explcita entre el sujeto cognoscente y el objeto de conocimiento. b) La tradicin teleolgica de Aristteles. Aristteles fue discpulo de Platn y en muchos aspectos continuaba ideas de ste, sin embargo posea una disposicin diferente: estuvo interesado por considerar el mundo sensible, y neg que hubiese otro separado (el de las Ideas). Fue un gran sistematizador del conocimiento de su poca, conocimiento al que someta a crtica para proponer luego soluciones originales y superadoras. Como ya se sabe, construir un sistema, aunque ste no sea ms que una clasificacin, supone un esfuerzo de discriminacin muy grande. Veamos ahora solamente algunos aspectos del pensamiento de Aristteles que nos pueden servir para ver la evolucin de la episteme. Para Aristteles (en esto coincida con Platn), slo hay ciencia de lo universal. Pero lo universal no es algo que est separado de los objetos (como propona Platn al postular la existencia separada de las Ideas respecto de lo individual). Sino que estaba en los individuos, slo los individuos existen y en ellos se presenta el universal. Por otro lado, no consideraba que las matemticas pudieran dar cuenta del mundo fsico. El mundo sublunar era imperfecto, por lo que pretender hacerlo coincidir con la precisin matemtica era un error de mtodo. Adems, consideraba que las medidas eran en cierto modo una referencia a un sistema arbitrario (ej.: no da el mismo nmero lo que se mide en centmetros o pulgadas). De todos modos, la aplicacin de la geometra en el mundo supralunar quedaba justificada por la perfeccin de los objetos celestes.

De este modo una cosa son las que ocurren en la Tierra (fsica) y otra (diferente en cuanto a su naturaleza y movimiento) las que ocurren en los cielos (astronoma). La separacin entre astronoma y fsica que dej instaurada Aristteles estuvo vigente hasta el siglo XVII, en que se inicia una visin unitaria del mundo fsico. Cuando quiso referirse a las causa de los fenmenos naturales Aristteles distingui 4 causas 1 - Causa inicial o eficiente: que es el principio del cambio. 2 - Causa material: aquello de lo cual algo surge 3 - Causa formal: es la idea o paradigma 4 - Causa final: es la realidad hacia la cual tiende a ser. Pongamos un ejemplo. Supongamos que queremos explicar la causa de la fabricacin de un silln. La causa eficiente es el que lo fabrica, los materiales, las maderas y telas, etc., que se usarn, la formal es la forma que se le dar y la final es para qu se va a usar. Esta caracterizacin estuvo vigente hasta entrada la Edad Moderna. La ciencia moderna (recordemos para cuando leamos ms adelante respecto a ella) empobrece el concepto de causa en tanto se refiere solamente a la causa como causa eficiente borrando las otras tres. 3 - El mundo helenstico5 y el desarrollo de la episteme Como vimos, las primeras especulaciones eran totalizantes (filosficas) y esto se va a modificar con el helenismo. Muerto Alejandro, la asamblea ateniense resolvi liberar a las ciudades griegas de todas las guarniciones militares macednicas y se inici una reaccin anti-macednica bajo la cual cay Aristteles que fue acusado de impiedad. Hemos de recordar que Aristteles haba sido tutor de Alejandro hasta que ste subi al trono. Acept voluntariamente el destierro y muri un ao despus en Calcis. Con la muerte de Aristteles se concreta, ya definitivamente, la decadencia de Atenas y el comienzo del auge de Alejandra (centro del helenismo as como Atenas lo haba sido del perodo helnico). Alejandra fue la mayor ciudad que el mundo antiguo haba visto jams. Gente de todas las naciones llegaban all para vivir, comerciar, aprender. En un da cualquiera sus puertos estaban atiborrados de mercaderes, estudiosos y de lo que hoy denominaramos turistas. Era una ciudad donde griegos, egipcios, rabes, sirios, hebreos, persas, nubios, fenicios, italianos, galos e beros intercambiaban mercancas e ideas. Fue probablemente all donde la palabra cosmopolita consigui tener un sentido autntico: ciudadano, no de una sola nacin o ciudad, sino del cosmos. Qu impidi que sus estudios arraigaran y florecieran ms all de la poca helenstica propiamente dicha? Podemos intentar una hiptesis: No hay noticia en toda la historia de la Biblioteca de que alguno de los ilustres cientficos y estudiosos llegara nunca a desafiar seriamente los supuestos polticos, econmicos y religiosos de su sociedad. Se puso en duda la permanencia de las estrellas, no la justicia de la esclavitud. La ciencia y la cultura en general estaban reservadas para unos cuantos privilegiados. La vasta poblacin de la ciudad no tena la menor idea de los grandes descubrimientos que tenan lugar dentro de la Biblioteca. Los nuevos descubrimientos no fueron explicados ni popularizados. La investigacin no benefici al pueblo. Los descubrimientos en mecnica y en la tecnologa del vapor se aplicaron
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Con la muerte de Alejandro Magno (323 a.c.), el imperio que haba fundado se desmiembra. Pero la liberacin del yugo macednico no signific para Grecia la vuelta al apogeo. Si bien es cierto que la escuela de Atenas sigui funcionando la decadencia de la ciudad, en cuanto a lo artstico y cientfico, al menos se va acentuando lenta pero inexorablemente. Alejandra (fundada el 30 de marzo de 331 a.C. por Alejandro en la desembocadura del ro Nilo, en Egipto) pasa a ser el centro de ese perodo histrico-cultural que conocemos como Helenismo y abarca los siglos que van de la muerte de Alejandro (323 a. C.) hasta la conquista del mundo antiguo por los romanos (como dos fechas posibles pueden mencionarse la dominacin de Egipto en el 47 a.C. y la dominacin de Grecia el ao 30 a.C.). Pero hay autores que sostienen que, en realidad, el perodo se extiende incluso aun bajo la dominacin romana y podra considerarse concluido recin con la destruccin total de la biblioteca de Alejandra denominada biblioteca hija. La historia hace referencia a la denominada Biblioteca Madre y la Biblioteca hija. Esta finalmente reemplazar a la Biblioteca-madre, luego del incendio provocado en la biblioteca madre durante las luchas entre los legionarios de Julio Csar y las fuerzas ptolemaicas de Aquilas, entre agosto del 48 y enero del 47 a.C. en el puerto de Alejandra. Ptolomeo III Evergutis (el 'Benefactor') ser el fundador de la Biblioteca-hija en el Serapeum. Durante el siglo IV d.C., luego de la proclamacin del cristianismo como la religin oficial del imperio romano, la seguridad de los santuarios griegos comenz a ser amenazada. Los viejos cristianos odiaban la Biblioteca porque sta era, a sus ojos, la ciudadela de la incredulidad, el ltimo reducto de las ciencias paganas. La situacin se torn particularmente crtica durante el reinado de Teodosio I (375-395), el emperador que trat de acabar con la hereja y el paganismo. Por orden de Tefilo, obispo de Alejandra, que haba peticionado y conseguido un decreto imperial, el Serapeum, el complejo que contena la preciosa biblioteca y otras dependencias fueron destruidos y saqueados.

principalmente a perfeccionar las armas, a estimular la supersticin, a divertir a los reyes (salvo honrosas excepciones como Arqumedes). Los cientficos nunca captaron el potencial de las mquinas para hacer el trabajo ms digno. Los grandes logros intelectuales de la antigedad tuvieron pocas aplicaciones prcticas inmediatas. En efecto, esta ciencia es cosa de sabios y se desarroll al margen de los conflictos sociales que la poca vive, el pueblo no tena noticia de ella. Tal vez esta sea, tambin, una de las consecuencias de la separacin tan tajante con el conocimiento tcnico y su despreocupacin por el mundo del trabajo6. La ciencia no fascin nunca la imaginacin de la multitud. Cuando al final de todo, la chusma se present para quemar la Biblioteca no haba nadie capaz de detenerla. Los principios generales que la ciencia helensticas respet fueron los siguientes: la Ciencia se desprende de la Filosofa (en el sentido de una especulacin terica de lo universal), no porque haya antinomia entre una y otra, sino porque en lugar de tender a una explicacin global del mundo, como las antiguas cosmologas (mitos), y de proceder ella misma una sntesis total (filosofa), la Ciencia persigue su propio objeto, la explicacin astronmica del cielo y la construccin de un sistema matemtico racional. Desde ahora, la investigacin cientfica se especializa por ramas. El razonamiento a priori y abstracto, del que Aristteles haca an uso frecuente, es sustituido por la observacin minuciosa del objeto; la determinacin precipitada de las causas y de un principio universal de explicacin, por el estudio de los fenmenos concomitantes y la investigacin de leyes; la interpretacin deformadora de los hechos en funcin de una doctrina preconcebida, por la lectura objetiva de la realidad. As tenemos los estudios astronmicos. Sobre la base de estos datos se han sacado las siguientes conclusiones: la observacin de la naturaleza no tena como fin la transformacin de la misma, signific la necesidad de ajustar los datos empricos a las teoras abstractas con ayuda de las matemticas. La astronoma se convierte, por aplicacin del clculo de las velocidades de los fenmenos celestes, en una ciencia cada vez ms exacta. Se distinguen los distintos tipos de estrellas, se calculan las rbitas de los planetas, se trata de medir las dimensiones del sol, de la Tierra, de predecir eclipses. Para crear teoras se toma, como modelo, la matemtica por considerar que la perfeccin del cielo deba slo compararse con la perfeccin de las matemticas. De este modo se crean hiptesis ms o menos artificiosas para explicar los movimientos de los astros respecto de la tierra. En fin, se acenta el carcter deductivo de las teoras. Pero no hay un intento de interaccin con el saber tcnico y esto limita en mucho los aportes de la experiencia. De todos estos estudios mencionaremos solamente el de Ptolomeo por su gran influencia durante toda la Edad Media. La obra del matemtico y astrnomo Claudio Ptolomeo (Alejandra, 100-178) continu lcidamente la tradicin astronmica: Creemos que el astrnomo debe esforzarse en conseguir el objetivo siguiente: demostrar que todos los fenmenos en el cielo los producen movimientos uniformes y circulares... (Almagesto, III, 2, citado por Levinas, 1996) El gran aporte de Ptolomeo fue dejar planteado de qu modo los astrnomos deban intentar solucionar los problemas que se presentaban en astronoma: sus recursos seran el uso del epiciclo, de la excntrica y el ecuante. El ecuante era un punto artificial de observacin (externo a la Tierra) desde el cual la velocidad del astro en cuestin poda verse como uniforme. Es importante observar cmo juegan aqu los conceptos de aparente y real: desde la Tierra puede percibirse un movimiento aparente que no es real. Puede parecer que el planeta se detiene, pero en realidad contina su trayectoria en el epiciclo7 sin que lo advirtamos, debido a nuestro punto de observacin. Sin embargo, hay en la astronoma ptolomeica una renuncia a proponer las causas fsicas del movimiento. Todo lo que se pide al astrnomo es que proponga las combinaciones geomtricas ms adecuadas que muestren cmo ocupan los astros los lugares en que los vemos. No se espera que esta propuesta sea verdadera, y es legtimo que se explique el movimiento de maneras geomtricas distintas; si ambas coinciden con lo que vemos, pueden ser aceptadas. Esta tradicin astronmica intentar salvar las apariencias (esta es una frase de Platn).
6 Por esta poca la mano de obra esclava era abundante y no haca falta incrementar la produccin con tcnicas perfeccionadas (tal como ocurrir con el nuevo modo de produccin de la burguesa en el siglo XVIII). 7 Crculo cuyo centro estaba en un punto de la circunferencia de otro crculo mayor

En matemticas destacan Euclides, Arqumedes y Apolonio. La obra ms importante de Euclides (que vivi probablemente entre 330-277 a.C., durante el reinado del primer Ptolomeo) son los Elementos (Stoikheia), obra que, en trece libros, rene de forma sistemtica el conjunto del saber matemtico de la antigedad, expuesto en forma deductiva, de acuerdo con el concepto de ciencia expresado por Aristteles en sus Analticos Posteriores; partiendo de axiomas, postulados y definiciones se deducen teoremas o se resuelven problemas. A esta altura podemos introducir una segunda pregunta por qu no se desarroll la fsica? La respuesta nos obliga a plantearnos otra hiptesis. La fsica requiere de un mtodo experimental y este mtodo supone la manipulacin de la naturaleza (forzar los hechos para que ocurran). Aqu aparecen dos sistemas de valores que hicieron imposible esta prctica. 1 Toda manipulacin de este tipo estaba asociada al trabajo y ste era considerado una actividad sujeta a las necesidades y propia de esclavos. De este modo no podan pensar que el saber superior estuviera ligado a ningn tipo de manipulacin. 2 Los griegos consideraban que la naturaleza era una armona perfecta que no deba modificrsela ms all de la bsqueda de la satisfaccin de las necesidades. En consecuencia no se habra producido el desarrollo del mtodo experimental y la fsica sigui ligada a la filosofa (al pensamiento terico abstracto). 4 El mundo romano y el giro prctico. Los romanos no constituyeron un pueblo inclinado hacia las preocupaciones cientficas tericas. Su espritu prctico (en el sentido de praxis) lo alejaba de la ciencia contemplativa. Sus necesidades militares los impulsaron a ciertas cuestiones prcticas, mantenan hospitales de campaa (algo nuevo), desarrollaron la tica, la oratoria, la poltica, etc. Por lo dems, los romanos tomaban como criterio de cultura lo que vena de los griegos, a los que consideraban sus maestros y de los que se decan sucesores en sus relatos mticos por eso, y por su actitud prctica, no realizaron innovaciones a las ciencias griegas (episteme) sino que las reprodujeron tal como las haban recibido. En otras palabras, su espritu prctico los llev a desarrollar reflexiones ligadas a la vida en las ciudades. El derecho, la moral, la retrica y la medicina, se encuentran entre sus grandes aportes. Una de forma de praxis ms desarrollada fue la mdica Materia mdica se llamar (hasta el XIX) es el estudio de las sustancias que se usan como remedio. Dioscrides, cirujano de Nern, clasific 600 plantas segn la enfermedad que curaban (los contemporneos de Hipcrates conocan unas 150 hierbas medicinales, pero no las haban clasificado). Primero trataba la enfermedad, luego describa las plantas que la curaban, dnde crecan y cmo usarlas. La medicina era considerada una actividad prctica til, tambin (y principalmente), por la necesidad de hospitales que atendieran a los soldados heridos provenientes de las mltiples guerras en las que se embarc Roma. 4.1 - El giro romano hacia el cristianismo Con la aparicin del cristianismo, la cultura romana comienza un camino de enfrentamientos (que ms adelante culminar con su asimilacin) producindose un nuevo giro en las cuestiones cientficas. En un principio las enseanzas cristianas contenan muchas advertencias contra los que deseaban saber, se inclinaban por la simplicidad del espritu, despreciaban a los sabios. De hecho, el cristianismo era resistido por los hombres doctos formados en la tradicin griega, que vean en ella una nueva supersticin. Todo esto gener un fuerte desprecio mutuo, que impuls a muchos escritores cristianos a enfrentarse con el pensamiento de filsofos y cientficos de tradicin pagana (esto es, que desconocieron el mensaje bblico). ... por influjo de los ltimos filsofos clsicos, estoicos, epicreos y neoplatnicos, la curiosidad por la naturaleza haba sido casi enteramente sustituida por el deseo de una paz imperturbable que poda ser conquistada solamente por una mente liberada de las dependencias de la materia y de la carne. Estos filsofos se preguntaron: para qu sirve el conocer y el hacer?. Los maestros cristianos tenan una respuesta tambin para esto: vale la pena conocer y hacer lo que lleva al amor de Dios. Los primeros cristianos mantuvieron su desprecio de la curiosidad por las cuestiones naturales y, al principio, tambin tendieron a menospreciar a la Filosofa porque poda distraer a los hombres de una vida agradable a Dios. (Crombie, 1959).

Ya a fines de la antigedad, Agustn de Hipona (San Agustn) (354-430) en buena medida continuaba el desprecio por la tarea cientfica respecto a lo que era importante para los creyentes: As pues, cuando el problema que se nos plantea es saber qu creemos en materia de religin, no es necesario sondear la naturaleza de las cosas tal como lo han hecho aquellos a los que los griegos denominaban physici; ni debemos alarmarnos por ms tiempo de que los cristianos ignoren la fuerza y el nmero de los elementos, el movimiento, el orden y los eclipses de los cuerpos celestes, las especies y naturalezas de animales, plantas, piedras, fuentes, ros y montaas, la cronologa y las distancias, los signos que anuncian la proximidad de las tormentas u otras mil cosas que tales filsofos han descubierto o creen haber descubierto (...) Al cristiano le basta con creer que la nica causa de todas las cosas creadas, celestes o terrestres, visibles o invisibles, es la bondad del Creador, el nico Dios verdadero, y que nada existe, salvo l mismo, cuya existencia no tenga su origen en l. (Citado en: Kuhn, 1962) Sin embargo, San Agustn advirti que los escritos platnicos ofrecan un material importante para los fines del cristianismo y se dedic a ellos.

II - El medioevo cristiano
Como sucesores del espritu romano, los hombres del medioevo se preocuparon principalmente por la praxis, agregando las formas de salvar el alma a los desarrollos romanos. Adems se va a intentar realizar una sntesis entre la razn y la fe, en donde la primera queda sometida a la segunda y todo lo referente a observacin de la naturaleza queda fuera de ese saber oficial. La gran sntesis medieval la realiz Toms de Aquino que fue quien advirti que no era posible mantener la total dominacin de la teologa en la interpretacin de los fenmenos del mundo terrenal, e introdujo la doctrina de la doble verdad. El universo qued dividido en dos dominios. Ms arriba de la luna, era dominio de la teologa (reina de todas las ciencias). Slo ella poda decir qu eran los fenmenos, qu era la verdad. Por debajo de la luna se admiti que el hombre poda llegar a establecer algunas verdades relativas de lo que se ocupaba la filosofa, la matemtica, la astronoma, la acstica, la lgica, la gramtica, etc., (artes liberales), sometidas a la teologa. De esta manera la naturaleza se convierte en signo de Dios y, su interpretacin, es guiada por las verdades de las Sagradas Escrituras las cuales solamente podan interpretar los que posean la razn iluminada por Dios o sea los telogos. Esta concepcin del conocimiento cientfico (contemplativo), ya que hay ciencias superiores e inferiores en cuya cspide est la teologa que somete a todas las dems, est jerarquizado porque se considera el tipo de objeto que estudian (y no por su mtodo, como lo ser en la modernidad): cuanto ms sublime es el objeto ms jerarqua tendr la ciencia. As, la Edad Media posea una visin ejemplarista de la naturaleza (es decir, los hombres y el mundo eran vestigios de la creacin de Dios), por eso vean en el mundo el signum Dei, como vestigium en las cosas materiales y como imago en las inmateriales. Volvemos a ver explicaciones de desastres como la peste negra como castigos divinos o signos del fin de los tiempos, tal vez parecido a la poca de los mitos. Al margen de las artes liberales (ciencias) se desarrollaron las denominadas artes serviles8 (poiticas) entre las que se contaban la pintura, la msica, la alquimia, la arquitectura, y todas las tcnicas medievales, sometidas a las necesidades de la vida cotidiana. Debemos puntualizar que este desarrollo fue muy importante y terminar marcando su influencia en el nacimiento de la ciencia moderna As, la Edad Media posea una visin ejemplarista de la naturaleza (es decir, los hombres y el mundo eran vestigios de la creacin de Dios), por eso vean en el mundo el signum Dei, como vestigium en las cosas materiales y como imago en las inmateriales. Volvemos a ver explicaciones de desastres, como la peste negra, como castigos divinos o signos del fin de los tiempos, tal vez, muy parecido a la poca de los mitos. III El nacimiento de la ciencia moderna Hasta los siglos XI o XII, el cristianismo dominaba una Europa agrcola, y el gran objetivo de la vida era la salvacin del alma (visin ejemplarista). A partir de los siglos XII y XIII, con la
8 El concepto de bellas artes, es un concepto moderno que diferencia la actividad poietica en modalidad artstica y modalidad tcnica.

sociedad de los ingenieros, con el formidable progreso de la tcnica en la Edad Media, con el desarrollo de las ciudades, Europa cambi de mentalidad, de modo de produccin, de intereses, y vio aparecer nuevos personajes. Los rasgos caractersticos de la ciencia moderna son los rasgos caractersticos de la sociedad de la poca en que surgi. La ciencia se volvi experimental porque los prcticos adquirieron un lugar ms importante. Se cita siempre a Leonardo, pero los artistas-ingenieros eran muchos. Apareci entonces toda una serie de prcticos. A partir del siglo XVI surgieron al lado de las universidades -donde la enseanza, incluso de la matemtica, era terica, abstracta- las escuelas de clculo para comerciantes, donde se aprenda a medir el volumen de un barril, a usar trigonometra elemental para medir alturas. Hubo libros destinados a comerciantes, que se difundieron rpidamente, bastante antes de Galileo, a quien se lo considera iniciador de la ciencia moderna. A partir de los siglos XIV y XV, surgieron tambin los banqueros. Los bancos de Italia tenan grandes saldos en pases distantes. Este hecho es esencial hasta para comprender la aparicin de los nmeros negativos() Durante el Renacimiento aparecen las primeras estadsticas: todos los das se contaban cuntos bueyes, vacas y cerdos entraban en la ciudad de Florencia. () .Entre el fin de la Edad Media y el comienzo del Renacimiento surgi una sociedad que confiaba en la racionalidad del hombre y en su poder de actuar sobre la naturaleza. () (Thuillier, 1990) Como vimos, la tradicin griega estimaba que lo propio del conocimiento cientfico es el conocimiento de las causas, y que la ciencia versa sobre lo Universal. El por qu, resulta la pregunta fundamental del esfuerzo cientfico. De esta manera, podemos entender que para Aristteles la investigacin filosfica fuera ciencia primera, puesto que explica por un tipo de causas que buscan responder al por qu. La ciencia moderna se pegunta el por qu y tambin el cmo, explicar un fenmeno, es decir, describir cmo se genera o desarrolla. El por qu apunta a una idea de causalidad muy distinta .Segn lo que ya vimos, Aristteles presenta cuatro causas (material, formal eficiente y final). La modernidad redujo el concepto de causa aristotlico a la causa eficiente, desconociendo las dems. Pero hay un rasgo aun ms diferenciador, y es que Aristteles considera que el conocimiento de ms alto grado son las ciencias que no buscan ser prctica ni poiticas, por el contrario vemos como uno de los rasgos fundamentales del conocimiento cientfico de la modernidad es su orientacin hacia lo ms til y productivo. Comienza un proceso de identificacin de praxis con poiesis (que culminar con Marx para quien la produccin de objetos modifica tambin al hombre) y parece carecer de sentido ocuparse en conocer algo (mediante la contemplacin: teora) que no sea til. No nos olvidemos que est naciendo la sociedad burguesa cuyo valor principal es justamente lo til. El conocimiento terico comienza su compromiso con la accin prctica y poitica. Cmo surge esta ciencia? Desde el siglo XVI comienza a cobrar impulso la nueva forma de hacer ciencia ligada a los estudios astronmicos y fsicos, la cual madurar en los dos siglos siguientes. Era una ciencia que avanzaba con pasos seguros y que, por la admiracin que suscitaba, incitaba a la imitacin. Ha desaparecido casi del todo la ciencia theora de la antigedad, como simple aspiracin a contemplar el mundo para hacerlo inteligible. Ha desaparecido, como ideal operativo, la visin ejemplarista cristiana de la ciencia medieval. Se ha iniciado una ciencia que quiere saber algo para algo. Que se sostiene en la idea de que la racionalidad es propia de cada individuo, en tanto ser humano (y no como propia de los que tienen la razn iluminada por Dios, como el medioevo cristiano), que busca legitimarse como conocimiento pblico y probarse con los datos que proceden de los sentidos. Razn y experiencia sensible quedarn atadas desde, por lo menos, los planteos de Galileo Entre la ciencia feudal y la ciencia moderna dice Samaja- hubo un cambio de contenido epistemolgico, no de funcin epistemolgica: a una sociedad que se conceba a s misma como tutelada por la Voluntad de un Ser Supremo, a travs de sus ministros, correspondi la idea de una naturaleza habitada por fuerzas espirituales. Correlativamente, a una sociedad que se presenta como un sistema mecnico, cuya equilibracin depende de la sola operacin de los mecanismos objetivos del mercado (nexus rerum), corresponde una visin de una naturaleza regida por las funciones matemticas. (Samaja, 1993). Por eso se puede sostener, que la unificacin del conocimiento de la naturaleza y la matemtica, como lenguaje apropiado para

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entenderla, slo fue posible dentro de una cultura mercantil 9 que llev ambas disciplinas al punto de fusin. As, todo lo que hasta ese momento (la poca Medieval) se haba llamado ciencia aparece ahora lleno de errores; en consecuencia, buscaron nuevos mtodos capaces de generar certezas. Pero los mtodos, a pesar de esta meta compartida, comienzan a ser divergentes: la certeza proviene de la razn o de la realidad emprica. Este ltimo camino no encuentra una codificacin y una praxis convincente hasta Newton, quien, en su obra, aun no han desaparecido elementos medievales como por ejemplo la existencia del eter, o el concepto de hiptesis como la usaron los matemticos medievales (una conjetura que es til para razonar por el absurdo pero no como una suposicin que debe ser probada empricamente, tal como la concibe la ciencia moderna). Los hombres modernos, al confiar en la racionalidad del individuo, pretenden la difusin del saber a todos y no solamente a una elite de elegidos o iluminados. Un ejemplo de esto lo encontramos en Galileo quien en algunas de sus cartas afirma esta necesidad basado en el hecho de que todos los sujetos tienen intelecto y ojos para ver de modo que todos pueden llegar al conocimiento y no solamente una elite. La ciencia busca legitimarse como conocimiento pblico, es decir, cualquier individuo que haya recibido educacin, puede entender y probar las hiptesis cientficas sometiendo sus resultados al tribunal de la experiencia y de la intersubjetividad. Otro aspecto destacable es que se concibe a la ciencia como un proceso que requiere la colaboracin entre los cientficos. Este es uno de los objetivos que impulsa la creacin de las academias y las publicaciones peridicas cientficas. El avance y el progreso de las ciencias y de las artes mediante la colaboracin: he aqu la comn finalidad que se proponen las primeras academias cientficas modernas: la Accademia del Cimento (1657), la Royal Society (1662), la Acadmie des sciences (1666) (Rossi1966). Pero, en varios aspectos, los cambios en la forma de pensar la naturaleza tuvieron su inspiracin en algunas tradiciones medievales como las reflexiones sobre el papel de la induccin en el pensamiento aristotlico o el reconocimiento del valor de determinados experimentos que realizaron, entre otros, Roger Bacon, Grosseteste y Guillermo de Ockham. Lo ms novedoso fue la nueva relacin que se establece con el mundo de la tcnica, que ya haca comenzado a vislumbrarse en la ltima etapa de la Edad Media. De esta esfera, puede decirse que la ciencia moderna tom: los procedimientos, el uso de los artefactos y la elaboracin de modelos matemticos, base de la nueva forma de representacin del mundo. A diferencia del desarrollo paralelo y sin demasiados contactos entre la ciencia y la tcnica durante la antigedad y la Edad Media, en la modernidad se produce una interaccin entre ciencia y tcnica que atraves por distintos perodos. Inicialmente predomin el aporte tcnico al campo cientfico, ms tarde la ciencia comienza a realizar aportes a la tcnica y paulatinamente se avanza hacia la interaccin. Pero an cuando la ciencia del siglo XVII no haya producido avances tcnicos inmediatos, Habermas sostiene que difiere de la antigua en tanto desarrolla una dimensin de control tcnico posible. Es decir, el hombre moderno proyecta extender mediante la ciencia su dominio sobre la naturaleza. Pero el precio de este dominio parece haber sido que la razn separe cualquier presupuesto cuya influencia no fuera calculable (valoraciones, prejuicios, opiniones). Tal como lo demanda el imperativo galileano, la bsqueda del saber no deba estar sujeta a ninguna limitacin externa a s misma. Esto determin una concepcin de ciencia que ha llegado, con

9 Recordemos que la cultura mercantil se instala en el mundo occidental con el derrumbe del sistema feudal comenzado aproximadamente en el siglo XIV - XV y hace posible la Revolucin Industrial del siglo XVIII. Suele denominarse revolucin comercial a esta cultura mercantil que signific los siguientes cambios: 1 El monopolio del comercio en el Mediterrneo que ejercan las ciudades italianas. 2 El intercambio que estas ciudades realizaron con las ciudades de Europa septentrional. 3 La introduccin de monedas de circulacin general. 4 La acumulacin del capital sobrante en el comercio, la navegacin y la minera. 5 La demanda de materiales blicos y el impulso dado por los nuevos monarcas al comercio con el fin de crear otras fuentes de impuestos. 6 El deseo de obtener productos del Lejano Oriente estimulado por el relato de los viajeros.

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altibajos, hasta el da de hoy: la ciencia es neutral, los nicos valores que la guan son los del conocimiento y permanece ajena a las cuestiones ticas, polticas o religiosas. Los enfrentamientos de Galileo con el poder poltico y religioso indican el comienzo de este ideal: la neutralidad de los conocimientos y la autonoma para la investigacin. Es decir, la bsqueda de separacin entre cuestiones teolgicas (para las cuales les reserva un lugar ala teologa) y las cuestiones de la naturaleza (propias de la filosofa). De este modo la objetividad se vera defendida de todo elemento distorsionador. La verdad cientfica dara luz a las sombras de la ignorancia haciendo desaparecer, as, fanatismos y prejuicios que impiden al hombre su realizacin plena y completa, su emancipacin total. Los prejuicios morales fueron puestos bajo la lupa del cientfico (considerando que) su mtodo tiene efectos notables, en cuanto a eliminar prejuicios y mostrar la incompetencia lgica de algunos proyectados cursos de accin. (Klimovsky, 1982). Este ideal de neutralidad ha sido cuestionado actualmente sobre todo desde el mbito de las ciencias sociales. En su origen, esta nueva forma de pensar la naturaleza debi reclamar la autonoma de los controles polticos y religiosos sin lo cual no hubiera podido desarrollarse. Dimensin tcnica y bsqueda de autonoma son, as, dos caras de la misma moneda. En resumen, la ciencia moderna se constituy, a la vez, como empresa cognitiva en busca de certidumbres -que brinda un cuadro integrado del mundo, pretendidamente libre de intereses externos a s misma- y como fuente de poder o herramienta para manipular el medio. Analicemos los aportes de la tcnica medieval y su ulterior desarrollo para mostrar las caractersticas de las ciencias fsicas modernas: a Con respecto a la importancia de los procedimientos experimentales podemos recordar la afirmacin de Bernal, segn la cual: Los primeros hombres de ciencia que examinaron la naturaleza o la obra de los hombres, tuvieron que utilizar el equipo y las ideas predominantes entonces en la tecnologa, es decir que usaron el compendio de recetas prcticas e instrumentos del hogar, la granja y el taller artesanal. Bernal ve en el experimento, base de la ciencia moderna, un proceso tcnico en pequea escala. Los aparatos del experimentador, como lo prueba el caso de Agrcola (1490-1555), se reducen a los del fundidor (Bernal, 1963). Pero el experimento cientfico debi integrar el sistema hipottico deductivo y la cuantificacin de la experiencia sin lo cual no podra haberse dado como forma universal de verificacin de los resultados en determinadas ciencias, como por ejemplo la fsica. La deduccin hipottica era un razonamiento comn entre los lgicos y matemticos medievales y se la diferenciaba de la deduccin categrica. La deduccin categrica parte de un principio incondicionado y lo afirma como verdadero para comunicar su certidumbre a sus consecuencias. Ejemplo de una deduccin categrica es el siguiente: Sostengo que todos los santafesinos son argentinos es verdad y que todos los rosarinos son santafecinos tambin lo es, en consecuencia es verdad que todos los rosarinos son argentinos En tanto la deduccin hipottica es una deduccin condicionada y, los matemticos medievales, consideraban, el principio del cual se parta, como un postulado. Es decir un principio que no se demuestra y que no posee como tal valor de verdad pero tiene la potencia para engendrarla deductivamente: Por ejemplo: Si la lnea es una sucesin infinita de puntos debemos considerar al segmento como una sucesin de puntos limitada por los puntos en que se corta la lnea. Pero la deduccin hipottica propia del mtodo experimental va a requerir el cambio del concepto de hiptesis. Ya no ser un postulado cuya verdad o falsedad no se demuestra sino una conjetura que deber probarse, es decir hay un compromiso con la verdad. Pero si establecemos una hiptesis conjetura que deber ser demostrada por los hechos, se nos plantea un problema que ya lo conocan los matemticos griegos. Si bien podemos extraer de la verdad del principio la verdad de las consecuencias, nada podemos decir del principio cuando las consecuencias son verdaderas. Podra ocurrir que las consecuencias sean verdaderas y el principio falso. Esto llev a sostener que las hiptesis que la ciencia no ha podido refutar son solamente probablemente verdaderas. b - El uso de instrumentos tcnicos para la investigacin cientfica es el correlato de los cambios apuntados. Galileo le otorga al telescopio un papel fundamental para el desarrollo de la ciencia y lo reconoce como invencin de un simple fabricante de lentes ordinarias. (Galileo, 1623). La utilizacin del mismo en la tarea cientfica genera la oposicin de los telogos de la poca quienes - poseedores de una concepcin distinta de ciencia - desconfiaron de su valor.
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El jesuita P. Grassi critic la concepcin astronmica de Galileo, y en especial el uso que haca del telescopio (al cual, por razones puramente lgicas, le niega la posibilidad de producir un aumento tal en las cosas que permita hacer visible lo que antes no lo era). Con este argumento pretenda negar la existencia de manchas solares y otros descubrimientos hechos con el telescopio, que ponan en duda la perfeccin de la rbita celeste. No hay que olvidar que la verdadera ciencia para el medioevo deba deducirse de las verdades reveladas y no de la observacin emprica, considerada fuente de errores. Galileo respondi a la obra de Grassi en un libro de ttulo sugestivo: El ensayador. Con la introduccin de los instrumentos, la observacin cientfica se diferencia de la observacin banal en tanto aquella es artificial en un doble sentido: por el uso de instrumentos y por el carcter del mtodo experimental de provocar la aparicin del fenmeno artificialmente. c- Si bien se reconoce en la cuantificacin propia de la ciencia el aporte de los tericos, no debemos olvidarnos del uso de las matemticas en la astrologa y la magia medievales. Dice Blanch al respecto, que si bien no puede compararse este uso con la aplicacin de las matemticas para el conocimiento del mundo que realizaron los modernos, muchos de los cientficos del primer momento estaban familiarizados con ella a travs de los estudios astrolgicos o de la numerologa usada en la magia. El nico que no estaba relacionado con estas prcticas parece haber sido Galileo. Tampoco debemos olvidar que dentro del mbito del trabajo artesanal tena gran importancia la cuantificacin: ...antes de Galileo y durante su vida, las matemticas eran usadas cada vez ms por los tcnicos y artesanos prcticos (Needham, 1956). La nica forma de darle a la fsica un lenguaje matemtico es redefiniendo su objeto de estudio. Este nuevo objeto son las relaciones entre fenmenos y no las cualidades. Son las relaciones las que pueden ser medidas y de este modo se obtiene un carcter consensual del conocimiento de la experiencia (eminentemente ligado a cada uno de los sujetos que lo adquieren). Este nuevo objeto de conocimiento es formal y abstracto. As, comienza un camino en el cual por ejemplo rojo, no es una sensacin que depende de quien ve esta cualidad de los objetos sino una determinada longitud de onda. Este conocimiento de las relaciones entre fenmenos puede cuantificarse y convertirse en test de las hiptesis tericas. Es decir el lenguaje matemtico no puede captar sino relaciones entre fenmenos, estas relaciones son algo que puede medirse (y, por lo tanto, algo que puede verificarse o refutarse). El fenmeno sufre, de esta manera un proceso de abstraccin al cual corresponde la sistematizacin unificacin y ordenamiento del sistema complejo de leyes e hiptesis que se verifican. El plano privilegiado de estas abstracciones, o sea el plano en que es ms fcil la reduccin del fenmeno a las relaciones que lo determinan, es el plano de la mecnica, donde entran en juego los conceptos sugeridos ms inmediatamente por la tcnica de las llamadas mquinas simples. Este plano tiene la ventaja de poder expresar relaciones en forma matemtica elemental, de manera que permite penetrar en las propiedades ms caractersticas del plano inclinado, la palanca, el movimiento pendular, etc. 10. A esta concepcin de la naturaleza entendida como una mquina que puede desarmarse, estudiar sus partes por separado hacerla ms inteligible se la denomina mecanicista. Es decir, a la idea de una naturaleza como lugar privilegiado de la manifestacin divina, poblada de marcas y analogas que hay que descifrar le sucede la idea de una naturaleza entendida como mquina escrita con caracteres matemticos (Galileo) constituida por relaciones que hay que medir. Estos cambios se hicieron evidentes con la difusin de la teora heliocntrica de Coprnico apoyada por Galileo, la mecnica de Newton, la qumica de Lavoisier y la teora de la evolucin de Darwin (que termin de remover lo ltimos vestigios de interpretacin medieval de la naturaleza). No va a pasar mucho tiempo hasta que el mundo social, como consecuencia de los bruscos cambios producidos especialmente por la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial, tambin requiera ser pensado con los instrumentos intelectuales de la ciencia moderna. Pero, junto con los descubrimientos que realizara la nueva fsica, los nuevos hombres de ciencia sintieron la necesidad de buscar una fundamentacin para la forma de conocimiento
10 Los desarrollos ulteriores de la investigacin experimental modificaron la visin que acabamos de mencionar. El hecho mismo de que la matemtica comenzara a sugerir nuevos mtodos (por ejemplo el desarrollo del anlisis infinitesimal) y que estos mtodos se revelaran extraordinariamente fecundos surgi la idea de interpretar el lenguaje matemtico como auxiliar til en el estudio de la naturaleza. Es decir, nace el concepto de matemtica aplicada. Por otro lado el fsico sabe que no hay garantas a priori en la aplicacin de una u otra teora matemtica a la realidad fsica, lo que lo hace estar siempre dispuesto a intentar la aplicacin de otra teora.

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que estaban generando. As, tanto Galileo como Kepler y aun Newton reflexionaron sobre cuestiones epistemolgicas relativas al asunto que encaraban, es decir hicieron filosofa de la ciencia. Tengamos en cuenta que llamar tanto a las reflexiones sobre la ciencia como los descubrimientos fsicos se sigui utilizando el trmino filosofa. As, la obra de Newton se la considera una filosofa de la naturaleza.

IV - Epistemologa
1 Las reflexiones sobre la ciencia. Los problemas del conocimiento fueron planteados ya desde el origen de las especulaciones tericas (en Grecia) y, con el desarrollo del saber occidental, formaron parte de la filosofa. La rama de la filosofa que trataba de teorizar sobre el conocimiento se denomin gnoseologa que planteaba la posibilidad, la esencia y el origen de todo conocimiento. Con el nacimiento de la ciencia moderna (siglo XVII) los sistemas filosficos se ocuparon de intentar fundamentarla. Este es el caso del sistema filosfica de Immanuel Kant (siglo XVIII). Kant abord diversos problemas filosficos pero el ncleo de su filosofa se centro en el conocimiento cientfico. Sostiene Rolando Garca: El gran mrito que tuvo Kant entonces -y contina sindoloes haber planteado con toda claridad el problema del conocimiento, de la relacin sujetoobjeto en la construccin del conocimiento. Lo que ya no son aceptables son sus respuestas, que forman un sistema cerrado completo: explica el espacio, el tiempo, la causalidad, las matemticas y, naturalmente, explica la ciencia de su poca. Pero en la poca de Kant, lo que se conoca de la ciencia era la geometra de Euclides, la lgica aristotlica que venan sin cambios de la antigedad clsica - y la gran revolucin que, iniciada por Galileo, haba llevado a la fsica a su formulacin moderna con Newton. Tambin la aritmtica haba incorporado los clculos de Newton y Leibnitz. Kant intenta fundamentar esta ciencia que conceba al espacio y al tiempo como absolutos. Para Kant - dice Rolando Garca - la geometra es lo que dicen los Elementos de Euclides, la lgica es el silogismo aristotlico; la aritmtica es el clculo en la forma que Newton y Leibniz lo construyeron; el espacio y el tiempo es lo que Newton considera como espacio y tiempo. (...). La obra de Kant es el monumento de la filosofa especulativa. Pero ese monumento tuvo mala suerte. Kant muere en 1804 y no pasan 20 aos sin que la ciencia, fundamentalmente la matemtica, tenga un vuelco extraordinario. Aparecen las geometras no euclidianas, y a partir de ah yo dira que cada uno de los conceptos que daba Kant como establecidos van a ser sistemticamente demolidos en lo que resta del siglo XIX y el comienzo del siglo XX. La geometra no euclidiana muestra que la geometra de Euclides es slo una de las geometras entre otras equivalentes, y que la geometra del espacio fsico no era un problema que podan decidir las matemticas por s mismas. Por su parte, la lgica va a ser completamente renovada en ese siglo. Se va a mostrar que la silogstica de Aristteles es slo un pequeo captulo de la lgica, se va a resolver lo que fue el gran escndalo de la matemtica y de la lgica: la lgica de Aristteles no es capaz de expresar el ms simple razonamiento matemtico, siendo que las matemticas se consideran la cumbre del razonamiento lgico. Es fcil mostrar razonamientos muy simples que no son reducibles a silogismos. Cae entonces la lgica aristotlica. Weirstrass da al clculo un aspecto completamente distinto, muestra que los infinitsimos que tanto le hicieron devanar los sesos a Kant y tambin a Hegel no son problema. Y Cantor resuelve las antinomias sobre el infinito. Brevemente se llega al final del siglo con una matemtica distinta, sin que quede nada de los problemas de Kant. En los inicios del siglo XX, con la relatividad y la mecnica cuntica, el proceso se va a terminar. El espacio y el tiempo cobran un sentido completamente distinto. Este es el derrumbe, no de Kant ni de Hegel, es el derrumbe de la filosofa especulativa. A partir de ah la filosofa especulativa pierde el derecho de tratar de fundamentar los conceptos cientficos. (Garca Rolando, 1990) Todos estos cambios van a conducir a la preeminencia de las cuestiones epistemolgicas por sobre cualquier otro planteo filosfico. Los alemanes - sostiene Rolando Garca - son los primeros que se percatan de esto, quiz porque una buena parte de lo que ocurri fue en Alemania. Y lo que era erkenntniss theorie,

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teora del conocimiento (erkenntniss es teora) le anteponen wissenshaft leherer (wissenshaft es ciencia) una teora de la ciencia. (Garca Rolando, 1990) Quien toma esto muy claramente y le da un sentido filosfico, quien retoma sobre todo la reconstruccin de la geometra, es Bertrand Russell, publicando en los ltimos aos del siglo XIX una obra fundamental, Los fundamentos de la geometra, en la que utiliza la palabra epistemology como traduccin, o como equivalente al wissenshaft leherer de los alemanes. No la teora del conocimiento, no el erkenntniss, sino la teora de la ciencia. Poco despus, en 1901, se traduce al francs el libro de Russell, y all aparece la palabra epistemoligie, que segn el diccionario histrico de la lengua francesa es el punto de partida del uso de la palabra epistemologa, como distinta a la teora general del conocimiento que haba sido edificada por los filsofos. Quien nacionaliza el trmino epistemoligie, que va a pasar al espaol como epistemologa, es Meyerson. Su libro publicado poco despus, Identidad y realidad, comienza el prlogo diciendo "me voy a ocupar de la filosofa de la ciencia o epistemologa como hoy empieza a usarse". Es ese el momento en el que aparece una epistemologa como teora de la ciencia, distinta a lo que la filosofa especulativa entenda como teora del conocimiento. Entonces, a partir de ese momento se hace necesario distinguir entre una teora del conocimiento que podramos llamar teora del conocimiento comn, y una teora del conocimiento cientfico que sera la epistemologa. (Garca Rolando, 1990) 2 - Desarrollo de la epistemologa. A comienzos del siglo XX, la epistemologa es entendida como una forma de fundamentar la ciencia. Pero esta actividad es concebida de diferente manera. Mientras algunos siguen pensando que los planteos epistemolgicos deben hacerlo los filsofos, por fuera de la actividad cientfica, otros (como el empirismo lgico) sostienen que la nica forma de fundamentacin posible debe surgir desde dentro de la actividad cientfica misma, es decir, desde los cientficos. Lo que ya empezamos a destacar, es que todos estos planteos, se centran en el anlisis de los resultados de la labor cientfica y se convierten en una epistemologa normativa que dice lo que debe ser y lo que no debe ser ciencia. O sea, cmo deba analizarse la estructura lgica y la prueba emprica para poder determinar qu deba ser un conocimiento cientfico. Otra forma de anlisis (que surge a mediados del siglo XX) es plantearse la ciencia como prctica, como actividad pero, a comienzo de siglo, van a predominar los anlisis de la ciencia como resultado. Por eso podemos determinar por lo menos dos etapas: La primera etapa corresponde a los aportes del Crculo de Viena y a la labor de filsofos, como fueron los aportes del empirismo lgico y los de Popper respectivamente. La segunda etapa se abre, con la obra de Thomas Kuhn, quien sustituye como centro de inters filosfico la estructura lgica de los enunciados por las vicisitudes histricas de la ciencia. Con esto nos acercamos a los planteos de la ciencia como actividad. Enfrentada con estos planteos est la sociologa del conocimiento que niega el valor de la epistemologa y se centra en el anlisis de las prcticas cientficas. Dentro de la primera etapa colocamos el esfuerzo por considerar que hay muchos objetos diferentes sobre los que puede trabajar la ciencia, determinando diferentes ciencias (psicologa, sociologas, fsica, astronoma etc.) pero que el conocimiento cientfico en uno. O sea, si de ciencia se trata, a pesar de existir muchas, debe existir una unidad o unicidad de todas. El problema se gener, no con las ciencias formales, sino con las ciencias fcticas que fueron las que se revolucionaron al separarse de las especulaciones teolgicas (siglo XVII) Un ejemplo de esta bsqueda de unicidad son los trabajos de Carnap quien consider que la ciencia era una porque su lenguaje es el mismo en todos los casos: un lenguaje lgico y emprico. Estrechamente ligado a la unificacin del lenguaje est la unificacin del mtodo. Si el mtodo es el fundamento del conocimiento cientfico deba ser nico, para todas las ciencias fcticas. As, se lleg a la idea de trascendentalidad y a-historicidad del mtodo cientfico (el mtodo es trascendental y la historia, una vez que se ha llegado a l, no lo modifica). Tambin, se ha buscado la unidad por la axiomatizacin de sus teoras. Una vez axiamatizadas, se podr mostrar que la estructura lgica es la misma. Esta tesis ha sido sostenida, entre otros, ya por Otto Neurath (1882 1945, perteneciente al crculo de Viena), quien tambin plantea la necesidad de buscar conexiones entre las distintas ciencias.

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En la segunda etapa podemos considerar que el desarrollo de las ciencias sociales, y de la sociologa del conocimiento, que mostraron la casi imposibilidad de aplicacin del mtodo considerado cientfico, llev a cuestionar esto. El mtodo depende del objeto de estudio, entonces hay tantos mtodos diferentes como ciencias, tantos lenguajes diferentes como ciencias y tantas formas de estructuracin de sus teoras como ciencias haya. Esto pone en tela de juicio la unicidad de la ciencia: no existe la ciencia sino las ciencias. Pero entonces, no existe una epistemologa sino diferentes epistemologas para cada ciencia. Para los socilogos del conocimiento no debera hablarse de ciencia sino de ciencias (consideran que hablar de ciencia es una invencin filosfica); cada ciencia deber realizar sus propios planteos epistemolgicos. Los epistemlogos se encontraron ante la urgencia de redefinir su mbito en una epistemologa general o aceptar que se diluya en varias epistemologas particulares. Para terminar mencionaremos la posicin de Blanche quien intenta superar esta oposicin. Para Blanch, la unicidad de las ciencias fcticas en trminos de inteligibilidad y positividad del conocimiento cientfico. o sea, la ciencia moderna presenta una tensin entre los aportes de la experiencia (datos singulares) y los de la razn (teoras universales) y es esta tensin lo que es comn a todas las ciencias. En otras palabras, no es un mtodo nico ni leyes o lenguaje nico lo que nos permite hablar de unicidad, sino la forma de producir conocimiento inteligible y positivo. Siendo as, una epistemologa general es posible, en tanto existen temas generales para todas las ciencias. Actualmente, esto est en discusin porque se prefiere hablar de epistemologa de cada una de las ciencias particulares o filosofa de la ciencia (cuando se hacen planteos generales).

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