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Histoire de France Le nom de la France est issu d'un peuple germanique, les Francs, attest ds le IIIe sicle sur

la rive infrieure droite du Rhin. Leur roi Clovis, puis ses fils, conquirent, entre 481 et 535, presque toute l'ancienne province romaine de Gaule, et au-del, c'est--dire une grande partie du territoire de la France actuelle. Si le nom de France ne fut employ de faon officielle qu' partir de 1190 environ, quand la chancellerie du roi Philippe Auguste a commenc employer le terme de rex Franci (roi de France) la place de rex Francorum (roi des Francs) pour dsigner le souverain, le mot tait dj couramment employ pour dsigner un territoire plus ou moins bien dfini, comme on le voit la lecture de la Chanson de Roland, crite un sicle plus tt. Ce terme de France fait suite celui de Francie occidentale , officialis au trait de Verdun en 843 pour dsigner la partie occidentale de l'empire carolingien, la suite de son morcellement. Ds juin 1205, le territoire est dsign dans les chartes sous le nom de regnum Franci, cest--dire royaume de France. L'occupation humaine du territoire correspondant aujourd'hui la France est fort ancienne. Aux groupes prsents depuis le Palolithique et le Nolithique sont venues s'ajouter, jusqu'au premier millnaire, des vagues de peuplement successives composes de Celtes4, de peuples germains Francs, Wisigoths, Alamans, Ostrogoths et de Burgondes 5. partir du dbut du second millnaire, c'est la monarchie captienne qui construit l'unit territoriale du royaume de France. Le 17 juin 1789 se constitue la premire unit politique se rclamant du peuple franais. C'est l'acte de naissance de l'tat actuel. La priode contemporaine est marque par des efforts d'unification linguistique et culturelle, par un enrichissement du pays et par une immigration venant d'Europe mais aussi d'Afrique et d'Asie. Des origines la fin de la Gaule romaine Des premiers groupes humains l'arrive des Celtes Les occupants du Palolithique Les galets amnags dcouverts Chilhac en Haute-Loire constitueraient les plus anciens tmoignages d'occupation humaine sur le territoire franais et dateraient de - 2 Ma6,7. Toutefois, leur anciennet et mme leur caractre anthropique sont fortement contests8,9,10. Lzignan-la-Cbe dans l'Hrault fut dcouverte la plus ancienne preuve de trace humaine connue sur le sol francais date entre 1,6 et 1,56 millions d'annes mais elle peut remonter encore plus loin par la dcouverte d'une vingtaine d'artefacts de type pebble culture confectionns partir de supports divers (quartzite, basalte, micro-granite...) dats entre -1,6 et -2,5 millions d'annes .

Vers 1 Ma, lors de la glaciation de Gnz, la grotte du Vallonnet prs de Roquebrune dans les AlpesMaritimes est habite par des petits groupes d'Homo erectus venus d'Afrique11. Ils occupent ensuite de nombreux sites jusque dans la valle de la Somme. Vers - 400 000 ans, une seconde vague de peuplement arrive d'Asie. Terra Amata prs de Nice, les chercheurs ont trouv des vestiges acheulens ainsi que l'un des plus anciens foyers attests. Vers - 280 000 ans, les atlanthropes d'Afrique

du Nord12 s'installent en Espagne et en France et passent en Angleterre pied sec ; ils faonnent des outils bifaciaux en amande, la pointe acre, fixe au bout d'un manche ou servant de hache. Du 200e au 35e millnaire av. J.-C., les hommes de Nandertal sont prsents sur l'ensemble du territoire correspondant la France actuelle. Ils taillent le silex selon la mthode Levallois. Sur les sites des Eyzies et du Moustier en Dordogne, de nombreux outils ont t retrouvs : racloirs, bifaces, pics, ciseaux. Ils chassent le bison, l'aurochs, le cheval, le loup et le renne. Ils ont laiss les plus anciennes traces de spultures en France : les morts sont ensevelis dans des fosses de 1,40 1 0,30 m ; des offrandes sont dposes ct des corps (rations de viande, objets en silex, etc.). partir de -33 000, l'homme de Cro-Magnon, venu du Moyen-Orient13, peuple les rgions occupes par les hommes de Nandertal et le remplace progressivement. Les hommes de Cro-Magnon sont de remarquables artisans. Ils ont laiss des pointes de sagaies en os longues et finement travailles, des spatules, des poinons, des lissoirs dcors. Les sites attestant de leur activit sont trs nombreux : Pincevent, la grotte de Lascaux clbre pour ses 150 peintures et 1 500 gravures, celles de Cosquer, de Gargas et de Chauvet... Le site de La Madeleine en Dordogne habit vers le XVe millnaire av. J.C. par des chasseurs de rennes et des pcheurs a livr des harpons pointe mobile et a donn son nom la civilisation de cette priode : le Magdalnien. Vers le Xe millnaire av. J.C., le climat se rchauffe. La fin des grandes glaciations amne la disparition du renne et du phoque. Une civilisation magdalnienne finale se rpand du Sud-Ouest franais (Sauveterrien) vers le Nord-Est plus froid (Tardenoisien) la poursuite du gibier[rf. souhaite]. Le Nolithique Vers le VIe millnaire av. J.C. dans le Sud-Est, entre -5700 et - 5500 dans l'Est de la France (voir groupe de La Hoguette), apparaissent progressivement la culture des crales, la domestication des animaux, et les nouvelles techniques artisanales comme la poterie, le tissage, le polissage des pierres. Les groupes humains se sdentarisent, donnant naissance aux premiers villages et aux premiers tombeaux mgalithiques : tumulus, cairns, dolmens, et menhirs. Les menhirs sont trs prsents en Bretagne, isols ou en alignement comme Carnac (4 km, 2 935 menhirs), ou en cromlech comme au pic de SaintBarthlemy prs de Luzenac en Arige. Selon Fernand Braudel, c'est la fin du Nolithique que lidentit biologique de la future France avec dj les diversits de physionomies qui la caractrisent aujourd'hui se met en place. Les nombreux mlanges ethniques y demeureront et les invasions qui suivront, Celtes, Germaniques, etc., se perdront peu peu dans la masse des populations dj installes14 tels les Ligures et les Vascons. La question de savoir si l'agriculture s'est rpandue au gr des migrations humaines ou par la diffusion des ides et des techniques agricoles est toujours dbattue mais une tude rcente de la diversit gntique des populations modernes a quelque peu clairci la situation. En effet, en janvier 2010, dans cette tude scientifique finance par le Wellcome Trust sur la diversit gntique des populations modernes, des chercheurs de l'universit de Leicester au Royaume-Uni ont tudi des chantillons de toute l'Europe, dont des Franais de plusieurs rgions (Finistre, Pays basque, Vende, HauteGaronne), et tabli que la plupart des hommes europens, descendent d'agriculteurs migrants qui sont

arrivs du Proche-Orient il y a entre 5 000 et 10 000 ans. Le professeur Mark Jobling, qui a conduit l'quipe de recherche, dclarait ainsi : Nous avons tudi la ligne la plus rpandue du chromosome Y en Europe, qui correspond environ 110 millions d'hommes : elle montre un gradient rgulier du sudest vers le nord-ouest, atteignant presque les 100 % en Irlande. Nous avons tudi la rpartition de cette ligne, sa diversit dans les diffrentes rgions d'Europe, et son anciennet. Les rsultats suggrent que cette ligne R1b-M269 (tout comme les lignes E1b1b et J) s'est rpandue avec l'agriculture, depuis le Proche-Orient. Le Dr Patricia Balaresque, auteur principal, dclarait : Au total, plus de 80 % des chromosomes Y des europens viennent de ces agriculteurs. Par opposition, la plupart des lignes gntiques maternelles semblent venir des chasseurs-cueilleurs. Ceci suggre un avantage reproductif des agriculteurs sur les hommes locaux, lors de l'abandon des pratiques de chasse et de cueillette. 15,16,17. Le temps des Celtes Des vagues successives (-1500) La colonisation de la future Gaule par les Celtes originaires d'Europe centrale dbute vers -1500 pour se terminer vers -700 [rf. confirmer]18. Les Celtes colonisent l'est du territoire le plus souvent de manire pacifique. Pasteurs nomades leur arrive, ils deviennent des agriculteurs sdentaires entre 1200 et -900. C'est cette poque qu'apparaissent les premires agglomrations permanentes fortifies[rf. ncessaire]. Vers la fin du VIIIe sicle av. J.-C., la mtallurgie du fer se rpand (ge du fer). Une nouvelle aristocratie guerrire se constitue grce l'apparition des pes de fer et au combat cheval. Elle bouleverse l'organisation sociale des Celtes jusque-l agraire et galitaire. Dveloppement des relations commerciales (-600) Selon Tite Live, les surabondantes populations des guerriers des Bituriges, Arvernes, duens, Ambarres, Carnutes et Aulerques sous la conduite du lgendaire biturige Bellovesos envahissent la plaine du P et se joignent aux Insubres tribus celtiques qui fondent vers -600 Mediolanum (Milan). Les relations commerciales lointaines se dveloppent. Vers -600, est fond le comptoir grec de Massalia (Marseille) sur les bords de la Mditerrane par des marins grecs venus de Phoce (lui confrant son surnom toujours usit de Cit phocenne ). Lors de cette fondation les Phocens se heurtent des tribus celtiques. D'autres comptoirs du mme type, avant et aprs cette date, voient le jour surtout le long du rivage (Antibes ds -680). Massalia prend toutefois un ascendant dcisif sur ses rivales vers -550 avec l'arrive en masse de rfugis phocens, Phoce tant tomb aux mains des Perses. L'influence grecque se manifeste le long des grandes voies commerciales grce au rle actif de Massalia. Vers -565, les Phocens fondent Alalia (Aleria). Les princes et princesses de la Celtique (Patrice Brun) se font enterrer avec armes et chariots d'apparat, comme Vix en Cte-d'Or (-550 -450) (Bourgogne). Leurs tombes montrent la prsence de luxueux objets provenant du pourtour mditerranen (notamment d'gypte), ce qui atteste la dimension commerciale de la richesse de ces aristocrates.

La Tne (-500) Consquemment au climat vers la fin de l'ge du bronze danois, les Gaulois19 provenant des rgions germano-celtes (Rhin - Danube, fort Hercynienne) font leur tour la conqute du territoire celtique de la Gaule la fin du VIe sicle av. J.-C. et au dbut du Ve sicle av. J.-C.. C'est le second ge de fer ou priode de la Tne. Cette nouvelle priode d'expansion correspond des transformations conomiques et sociales. Les guerriers aristocrates peu nombreux sont remplacs par des paysans-soldats regroups autour d'un chef de clan. L'araire soc de fer remplace l'araire en bois. Il permet de labourer les terres lourdes du centre et du nord de la France actuelle. Ceci explique en grande partie la colonisation de terres nouvelles, la croissance dmographique et les nouvelles invasions qui en ont rsult. Celles-ci interrompent pour un sicle les routes commerciales de Marseille. Vers le dbut du -390 le chef snon Brennos mne des guerriers celtes (Snons, Cnomans, Lingons entre autres) en Italie du Nord o ils se joignent d'autres peuples celtiques, parmi lesquels les Insubres, les Boens et les Carni. Rome est prise en -390. Les Romains vont contenir ces envahisseurs partir de la fin de -349. la fin du IVe sicle av. J.-C., Marseille retrouve toute son influence commerciale sur la Gaule. cette priode, on trouve des cramiques et des pices de monnaie grecques dans toute la valle du Rhne, dans les Alpes et mme en Lorraine. panouissement de la civilisation gauloise (-290 -52) La civilisation gauloise connat une priode particulirement florissante. L'mergence de vritables villes fortifies (oppida) de dimensions bien plus importantes que les forteresses des priodes antrieures, en effet, ou encore l'usage de la monnaie sont des traits caractristiques de cette civilisation. Ds la fin du IVe sicle av. J.-C. et au dbut du IIIe sicle av. J.-C., les Belges progressent cependant vers l'intrieur de la Gaule, comme en tmoigne le sanctuaire de Ribemont-sur-Ancre20, lieu d'une bataille contre probablement des Armoricains ayant fait environ mille tus et leur permettant ainsi de conqurir le territoire de ces derniers. Au IIe sicle av. J.-C., se met en place une relative hgmonie Arverne caractrise par une forte puissance militaire et une grande richesse de ses chefs. Au mme moment l'emprise romaine augmente dans le Sud de la Gaule. Elle se manifeste d'abord sur le plan commercial. Les fouilles archologiques ont montr qu'au cours du IIe sicle av. J.-C., les amphores italiennes remplacent peu peu celles venant de Grce dans le commerce marseillais. plusieurs reprises les Marseillais font appel Rome pour les dfendre contre les menaces des tribus celto-ligures et les pressions de l'empire arverne. Le sud-est de la Gaule, notamment les rgions actuelles du Languedoc et de la Provence, est conquis par Rome ds avant la fin du IIe sicle et forme la province romaine de Narbonnaise. Cette rgion, qui va des Pyrnes aux Alpes en passant par la valle du Rhne, est un territoire stratgique pour relier l'Italie l'Hispanie, conquise lors de la seconde guerre punique. La conqute de ces rgions sachve en -118 aprs la dfaite des Arvernes et des Allobroges et l'alliance de Rome avec le peuple gaulois des duens. Aprs la chute de l'hgmonie arverne sous la pression des Romains, les grands peuples de Gaule duens et Squanes en particulier - connaissent une forte rivalit.

En -58, Jules Csar utilise la menace que fait peser la pression germanique sur les Gaulois pour intervenir l'appel des duens, allis de Rome. La guerre est longue et meurtrire et en janvier -52, avec l'accession au pouvoir de Vercingtorix, les Arvernes et leur clientle se soulvent contre l'arme du proconsul. Jules Csar fait face la dtermination des Gaulois dont le soulvement est quasi gnral. Siges, incendies de cits, politique de la terre brle et massacres sont alors au programme qui s'achve par une victoire romaine face la fougue gauloise dsorganise. En -50, Jules Csar laisse une Gaule exsangue21 emmenant avec lui l'lite des guerriers gaulois. Il laisse aux villes une grande autonomie. La Gaule romaine L'empereur Auguste organise la Gaule en quatre provinces : la Narbonnaise suffisamment romanise pour devenir une province snatoriale, il ajoute la Gaule aquitaine, la Gaule lyonnaise et la Gaule belgique. Les limites des Gaules dpassent largement celles de la France actuelle, principalement en ce qui concerne la Gaule Belgique. Lyon est choisie comme capitale des Gaules. L'assimilation des Gaules est rapide. En 48, l'empereur Claude donne accs au Snat romain aux notables gaulois, comme le montrent les Tables de Lyon. Le dveloppement du rseau routier, la pacification sur le Rhin et en Bretagne favorisent l'essor conomique. Pierre Gros rsume ainsi limpact de la prsence romaine la conqute romaine qui a entran lentre dans les temps historiques, a model pour des sicles le paysage rural, tabli ou amnag les principaux axes de communication, urbanis dimmenses terroirs, dfini les territoires administratifs. 22 Lurbanisation gnralise voit le dveloppement de nombreuses cits, organises sur le mode des municipes italiens, villes qui toutes perdurent encore de nos jours, tandis que les campagnes se couvrent de bourgades (vici) et de grandes exploitations agricoles (villae). La Gaule est alors avec lgypte le secteur le plus peupl de lEmpire romain, avec une population estime 7 millions d'habitants23. Le dveloppement conomique bnficie des sicles de Pax Romana : lextension des vignes en Aquitaine, dans la valle du Rhne et de la Sane et mme dans celle de la Moselle est telle quelle concurrence les vins italiens. Des artisans italiens installs en Gaule crent une industrie de la cramique sigille prospre (par exemple La Graufesenque). Lartisanat gaulois produit aussi en abondance des objets en bois, des vtements de laine et exporte vers les grands centres de consommation en Italie, sur le Rhin et le haut Danube23. Les changes ne se limitent pas aux biens matriels : ct des cultes populaires du nombreux panthon gaulois, apparaissent dans les villes dautres religions dorigine orientale : culte de Mithra, de Cyble, de Jsus, attest partir de 177 (cf. les Martyrs de Lyon). Ce dernier culte deviendra prpondrant dans les milieux urbains partir du IVe sicle. Le IIIe sicle voit se succder les crises et les guerres civiles sur le sol gaulois. partir du milieu du IIIe sicle, en 258, Francs et Alamans franchissent le Rhin et pillent la Gaule plusieurs reprises. Un phmre empire des Gaules (terme impropre), sans que celui-ci ait un caractre national, est cr par Postumus, bientt assassin par ses soldats. Ds le IIe sicle la Gaule est touche par l'affaiblissement dmographique, le dclin des villes, le ralentissement du commerce et de la circulation montaire.

La situation militaire est rtablie la fin du IIIe sicle, et le dispositif dfensif sur le Rhin incorpore de plus en plus de contingents germaniques installs avec leurs familles. Des groupes de Francs en Gaule Belgique et d'Alamans en Alsace servent comme troupes auxiliaires fdres, et certains officiers francs mnent de brillantes carrires au sein de l'Empire romain. Cinq sicles de romanisation laissent de profondes marques sur les Gaules : des langues (occitan et franais), un droit crit et dgag de tout principe religieux, des villes, une religion (le catholicisme), et mme des habitudes quotidiennes (le pain, la vigne et le vin). Malgr ces apports fondamentaux qui rangent la France dans les pays de culture latine, l'histoire de France a longtemps nglig cette priode, et la nglige parfois encore. Les migrations germaniques (Ve sicle) Dans la nuit du 31 dcembre 406 les peuples vandales, suves, alains et d'autres peuples germaniques franchissent la frontire sur le Rhin, malgr la dfense des auxiliaires francs, puis en 412 les Wisigoths franchissent les Alpes et atteignent l'Aquitaine. Le pouvoir imprial romain leur cde des territoires puis disparat en 476. Les structures de l'Empire se dfont en Gaule, le pouvoir politique passe aux mains de royaumes barbares avec leurs propres lois, leur propre religion, l'arianisme ou le polythisme. Le danger que reprsentent les Huns, suscite une alliance temporaire des occupants de la Gaule. En 451, Aetius prend la tte d'une coalition romano-barbare qui stoppe le raid de pillage des Huns commands par Attila aux champs Catalauniques25. Cette bataille, qui fut bien loin d'anantir les Huns, fut magnifie par les historiens et enrichie de l'pisode de sainte Genevive encourageant les Parisiens la rsistance face Attila26. Au milieu de ces royaumes barbares, wisigoth, alaman, burgonde ou franc, un Romain, Syagrius, parvient maintenir entre Seine et Loire une portion dtache de l'Empire comme son bien propre et se fait donner le titre de roi des Romains27. Des rfugis venus de Bretagne (l'actuelle Angleterre) s'installent en Armorique, qu'ils rendent indpendante du reste de la Gaule pour plusieurs sicles. Les lites gallo-romaines encore prsentes dans les villes en assurent la direction locale, et fournissent de nombreux vques, protecteurs de leur communaut face aux malheurs de l'poque, interlocuteurs du pouvoir militaire des rois germaniques qui se partagent la Gaule et derniers reprsentants de la culture romaine. Citons parmi ceux-ci Avit de Vienne, Nizier de Lyon, Remi de Reims, Grgoire de Tours. Le Moyen ge et la formation de la France L'histoire de la France au Moyen ge se caractrise par plusieurs priodes et vnements marquants durant dix sicles : de Clovis Charles VIII, en passant par la fin de la Gaule romaine quand elle se dtache de l'Empire romain, la guerre de Cent Ans, l'unification de la Gaule qui, au terme d'une longue gense, deviendra un tat spcifique, le Royaume de France. Celui-ci apportera l'essor du christianisme, des campagnes, de la population franaise, la renaissance urbaine accompagne par l'apparition et l'affirmation des universits, la formation de la langue franaise et le dveloppement du commerce (foires et marchs).

Les Francs constituent un peuple germanique apparaissant sous la forme d'une confdration de tribus au moment des grandes invasions. Une partie d'entre eux joue un rle central dans l'histoire de France, des Pays-Bas, de Belgique et d'Allemagne compter de leur sdentarisation en Gaule romaine. Ils ont donn leur nom la France et aux Franais. ??? La fondation des ligues Durant les premiers sicles de notre re, les peuples germains sont en constante migration, sous la pression d'autres peuples migrants. Les peuples situs entre le Rhin et la Weser, ne pouvant franchir le limes rhnan, migrent vers la Hesse et la Thuringe, mais se heurtent d'autres peuples. Pour rsister cette pression, une premire ligue de peuples germaniques se constitue au dbut du IIIe sicle. Ses membres la nomment la ligue de tous les hommes (alle man en langue germanique). Cette ligue, qui apparat pour la premire fois en 213 dans les textes romains sous la forme Allamannicus qui a donn Alamans, avait pour but de rsister aux peuples germains voisins et de conqurir de nouveaux territoires, d'abord sur d'autres peuples germains, puis en tentant de franchir le limes germanique4. la mme poque, une autre ligue, non plus assujettie l'Empire, se forme plus au nord, le long du Rhin et en Germanie infrieure. Il s'agit de la Ligue franque, d'abord constitue des peuples Chamaves, Chatuaires, Bructres et Saliens, et aprs que ces derniers eurent travers le Rhin, la ligue comprendra aussi les Tongres, auxquels contribuent les Sicambres. Ils seront rejoints par la suite par les Ampsivariens, les Tenctres, les Tubantes et les Usiptes5. Francia est d'ailleurs une adaptation latine du IIIe sicle du terme Franko(n), nom que donnaient les Francs leur domaine[rf. ncessaire]. Des monnaies d'or de l'empereur Constantin Ier mises en 306 aprs des victoires contre les Francs et les Alamans portent l'exergue Francia et Alamannia, ce qui semble dmontrer cette poque l'existence d'un pays des Francs que les Romains appellent Francie, et qu'ils distinguent nettement du pays voisin des Alamans. Francia na alors pas une connotation politique, mais plutt gographique ou sociologique, comme Maghreb ou Balkans au XXIe sicle. Aux IIe sicle et IIIe sicle, Franci dsignait alors une ligue ou confdration de peuples germaniques installs sur la rive infrieure droite du Rhin (c'est--dire au nord-est du Rhin), au-del des frontires de l'Empire romain. Ainsi, franc (latinis en francus) dsignera l'homme libre (fin du VIe sicle), mais ce n'est que par un glissement de sens postrieur, un adjectif tir du nom propre. Pour le sens primordial, on remonte au germanique frank javelot, lance , modestement attest (cf. vieil angl. franca, vx. norrois frakka), ce qui supposerait que la ligue franque aurait tir son nom d'une arme totmique l'instar des Saxons et leur saxe pe courte . Autre possibilit, le nom est issu d'un allomorphe nasalis du type frakaz audacieux, effront, hardi , mieux attest, comme en tmoignent le m. nerl. vrac, fris.occ. frak, vieil angl. frc, vx. norv. frakkr et le sudois rgional frak7 ; d'autres allomorphes (cf. nerl. vrek, all. frech, vx. norr. frekkr6) s'expliquent par l'apophonie7. Pourtant, sur le plan phontique, une nasalisation spontane de /ak/ /ank/ ferait difficult[rf. ncessaire].

Le peuple franc est avant tout un peuple de guerriers qui lisaient et se plaaient librement pour les affaires militaires sous l'autorit d'un chef de guerre, nomm rex francorum, roi des Francs , qui exerait son autorit dans son gawi (cf. nerl. gouw, all. Gau), ou pagus canton administratif . Les Mrovingiens Au milieu de ces enchevtrements de peuples, les Francs saliens installs sur les bouches du Rhin font la conqute d'une grande partie de la Gaule sous l'autorit de leur roi Clovis Ier (466-511). La grande intelligence de Clovis est d'avoir compris que son pouvoir ne pourrait pas durer sans l'assentiment des peuples romaniss. Son baptme catholique par Remi de Reims entre 49628 et 500 (le dbat est toujours d'actualit) permet la collaboration des Francs avec les lites gallo-romaines. Clovis est le fondateur de la premire dynastie durable sur le territoire de la France actuelle, la dynastie mrovingienne. La conversion de Clovis, quant elle, a t valorise plus tard par les Captiens pour affirmer le principe de la monarchie de droit divin, cest--dire de l'origine divine du pouvoir royal. Ils popularisent la lgende de la sainte ampoule, apporte par le Saint-Esprit pour oindre le roi baptis, ampoule qui sera utilise pour les sacres des Captiens jusqu' la Rvolution. Les Francs ont une vision patrimoniale de leur royaume. Clovis partage son royaume entre ses quatre fils, ce qui favorise les guerres entre les hritiers. La carte du pays volue au gr des guerres, des crises et des hritages : le royaume de Clovis est vite divis entre Neustrie, Austrasie et Aquitaine, qui deviennent avec la Bourgogne conquise par les fils de Clovis dans les annes 530, les divisions politiques majeures de la Gaule au VIe sicle et au VIIe sicle. Les Francs s'tendent l'est. Sous les Mrovingiens la priode de rgression amorce ds le Bas-Empire continue. La population diminue aux VIe et VIIe sicles sous le coup des pidmies, notamment celles de la peste. La dsorganisation lie aux invasions barbares contribue la disparition des artisans spcialiss qui avaient fait la renomme de la Gaule romaine. Les routes romaines ne sont plus entretenues. Le rare transport des marchandises se fait par voie fluviale. Le grand commerce s'arrte presque totalement et une conomie autarcique autour des grands domaines, les vici, se dveloppe. Beaucoup de paysans perdent leur libert car ils se donnent aux puissants en change de leur protection. Le terme franc finit par dsigner les hommes libres, qu'ils soient d'origine germanique ou gallo-romaine, mais ils sont de moins en moins nombreux. partir du dbut du VIIe sicle, le pouvoir royal s'affaiblit au profit de l'aristocratie franque, et surtout aux maires du palais (major domus), sorte de premiers ministres. En effet les rois mrovingiens n'ont plus de terres distribuer leurs guerriers et sont donc abandonns par ceux-ci. La famille des Pippinides originaire d'Austrasie, s'empare des mairies du palais d'Austrasie puis de Neustrie. Elle remet la Provence, la Bourgogne et l'Aquitaine, devenues quasi-indpendantes, dans l'orbite mrovingienne et entame la conqute de la Frise au nord du royaume. L'un des plus fameux maires du palais, Charles Martel, repousse en 732 une arme musulmane non loin de Poitiers. Pour rcompenser ses fidles, il confisque les immenses biens fonciers de l'glise qu'il leur redistribue. Ceci lui permet de s'assurer de leur fidlit sans se dfausser de ses propres biens. Son fils Ppin le Bref fait enfermer dans un couvent

le dernier roi mrovingien, Childric III, puis se fait lire roi par les guerriers francs en 751. Il prend aussi la prcaution de se faire sacrer en compagnie de ses deux fils en 754 par le pape. Cela lui donne une lgitimit nouvelle, celle de l'lu de Dieu, comme le roi David, lection suprieure celle des guerriers francs. La dynastie mrovingienne a vcu. Commence le rgne de la dynastie carolingienne. Les Carolingiens Ppin le Bref fait la conqute de l'Aquitaine, devenue indpendante et de la Septimanie, devenue l'une des cinq provinces musulmanes d'al-Andalus de 719 75929. Il intervient mme hors de ses frontires en crant notamment les tats pontificaux aprs une campagne contre les Lombards. sa mort, il partage selon la tradition franque, son royaume entre ses deux fils, Carloman et Charles mais la mort prcoce de Carloman permet Charles de rgner sur un royaume des Francs unifi. Le royaume des Francs (regnum francorum) connat sa plus grande expansion sous Charlemagne. Celui-ci tend le royaume jusqu'en Saxe l'est, au prix de 20 annes de guerre, en Bretagne, au Pays basque, en Lombardie, en Bavire et chez les Avars. Cependant, ces conqutes ne sont pas dfinitives et de nombreuses rvoltes secoueront la Bretagne ou le Pays basque. C'est alors que se mettent en place des marches , zones militarises qui servent contrler les attaques des Bretons ou des Basques. Roland tait matre de la marche de Bretagne (comprenant Angers, Rennes et Nantes) Cette politique de conqute a pour consquence le couronnement imprial de Charlemagne le 25 dcembre 800 par le pape Lon III. Les contemporains ont voulu y voir une renaissance de l'Empire romain d'Occident. Mais l'Empire carolingien est centr sur la Gaule et la Germanie. Charlemagne se considre d'abord comme un roi franc. Les rgnes de Charlemagne et de son fils Louis le Pieux restent cependant, entre deux vagues d'invasions, une priode de renforcement du pouvoir royal, de renaissance des arts et de la culture qui a durablement marqu les esprits. Louis le Pieux renonce confisquer les terres de l'glise pour les donner en rcompense ses fidles. Ce faisant, il est oblig de puiser dans ses propres biens et affaiblit ainsi la puissance foncire des Carolingiens. Ses fils se disputent pour le partage de l'hritage carolingien. Finalement ils arrivent un accord lors du partage de Verdun de 843. Cest cette occasion que la Gaule est appele pour la premire fois Francie occidentale (Francia occidentalis en latin). La Francie occidentale, concde Charles le Chauve, le plus jeune fils de Louis le Pieux donnera naissance au royaume de France la fin du VIIe sicle, aprs de multiples volutions territoriales. La Francie occidentale s'tend de la mer du Nord la mer Mditerrane, elle est grossirement dlimite l'Est par la Meuse, la Sane et le Rhne. Elle a pour avantage l'extrme diversit de ses paysages et de ses ressources naturelles. Cependant aux IXe et Xe sicles, la Francie occidentale est menace d'clatement. Sous Nomino, la Bretagne raffirme son indpendance. Le rattachement de l'Aquitaine au royaume n'est que purement thorique. La seconde vague d'invasion de Vikings, des Sarrasins et des Hongrois accentue la dsagrgation de l'autorit royale. Les souverains impuissants dfendre leurs sujets doivent se rsigner voir passer le pouvoir de commandement de leurs mains celles de puissants seigneurs qui se sont constitu des principauts, vastes territoires quasi indpendants. Pour stopper la menace viking, le roi Charles le Simple est oblig de cder la Normandie au chef Rollon par le trait de Saint-Clair-sur-Epte en 911.

Le titre de roi redevient lectif et les Carolingiens doivent cder leur couronne Eudes, comte de Paris entre 888 et 898, Robert Ier de 922 923, et Raoul en 923 936. En 987, Hugues Capet, duc des Francs, descendant d'Eudes, est prfr au prtendant carolingien, Charles de Basse-Lotharingie, oncle du dfunt roi Louis V, grce au soutien actif de l'archevque Adalbron de Reims. Son lection marque la fin de la dynastie carolingienne et le dbut d'une nouvelle dynastie, la dynastie captienne qui construira le royaume de France pendant le second millnaire. Il est noter que la Bretagne ne participa pas l'lection et qu'en juillet 990, Conan le Tort se dclara Princeps Britannorum (prince de Bretagne) et, selon Raoul Glaber, moine contemporain, fut couronn la manire des rois l'abbaye du Mont-Saint-Michel en prsence des vques de Bretagne. Les Captiens et la consolidation de l'tat (XIeXIIIe sicle) L'volution du pouvoir royal Le rgne des premiers Captiens est marqu par la faiblesse du pouvoir royal face aux grands seigneurs la tte de principauts. Hugues Capet n'intervient jamais au sud du royaume. Son autorit est limite au domaine royal, les biens matriels et les vassaux directs sur lesquels il exerce un pouvoir direct. Les premiers Captiens ne possdent qu'un domaine peu tendu, rduit pour l'essentiel une zone entre Beauvais et Orlans, vestige du duch de France de Robert le Fort. Par une politique habile de la plupart d'entre eux, ils assureront la croissance du domaine royal. Face aux grands du royaume quasiindpendants, ils possdent cependant trois atouts : Ils parviennent rendre hrditaire leur lignage en faisant lire et sacrer leurs fils de leur vivant, et en les associant au trne (usage suivi jusqu' Philippe Auguste). Les rois de France sont au sommet de la hirarchie fodale et ne rendent hommage personne pour leurs possessions. Mais, fodalit oblige, tous les grands fodaux du royaume doivent l'hommage au roi. Les plus prestigieux vassaux du roi de France taient les souverains d'Anjou et d'Angleterre. Par la moindre tendue de ses domaines place sous son administration directe, le roi de France tait plus faible que bien des vassaux, mais en termes de vassalit, c'tait bien le roi de France qui se trouvait au sommet de la pyramide du pouvoir du systme fodal. Un adage dit que Rex francorum imperator est in suo regno : le roi est empereur en son royaume . Le sacre permet aux Captiens d'acqurir un caractre divin travers l'onction, faite grce l'huile de la sainte Ampoule, don du Saint-Esprit. Ainsi le roi, chrtien depuis le baptme de Clovis, devient de plus, un roi de droit divin, qui ne tient son pouvoir que de Dieu. Depuis Robert le Pieux, fils d'Hugues Capet, on attribue aux Captiens des pouvoirs thaumaturgiques, par simple toucher, ils taient censs gurir des crouelles ou scrofules. Le mariage d'Alinor d'Aquitaine avec le comte d'Anjou, devenu roi d'Angleterre sous le nom d'Henri II Plantagent, fait de ce dernier un vassal du roi de France bien plus puissant que son suzerain, comme le montre la premire carte. Philippe II, dit Philippe-Auguste a comme objectif principal l'abaissement des Plantagents. Entre 1202 et 1205, il fait la conqute sur Jean sans Terre de la Normandie, du Maine, de

l'Anjou, de la Touraine, du nord du Poitou et de la Saintonge. Jean sans Terre tente de ragir en organisant une coalition runissant galement l'empereur germanique Othon IV et le comte de Flandre. Le dimanche 27 juillet 1214, Philippe II triomphe de la coalition lors de la bataille de Bouvines. Sur le plan intrieur, Philippe-Auguste augmente les ressources royales par une bonne administration, ce qui lui permet de rtribuer des mercenaires, de construire des nouveaux remparts autour de Paris, de paver la ville et d'difier la forteresse du Louvre. sa mort, le domaine royal est considrablement agrandi. Ses successeurs vont continuer son uvre. Son petit-fils, Louis IX, signe enfin la paix avec les Plantagent. Il affirme le droit du roi de lgifrer dans tout le royaume, y compris dans les grands fiefs quand l'intrt commun l'exige. Il met en circulation une monnaie royale stable et fiable, le gros tournois d'argent valable dans tout le royaume. Il place dfinitivement la monarchie au-dessus du bien commun. Ses lgistes affirment que rien ne peut justifier la rbellion d'un vassal et qu'aucun vque ne peut excommunier le roi. Louis IX se croise par deux fois pour combattre les musulmans en Terre sainte, de 1248 1254 (septime croisade) puis en 1270 en gypte et Tunis o il y meurt de la peste le 25 aot. Philippe IV le Bel (1285-1314) est le dernier des grands Captiens directs. Il est connu pour le rle qu'il a jou dans la centralisation administrative du royaume. Il organise dfinitivement les parlements. Pendant tout son rgne, il cherche amliorer les finances royales. Comme il choue instaurer un impt rgulier, le budget de l'tat fonctionne au moyen dexpdients : confiscation des biens des juifs, des marchands italiens, diminution du poids en mtal prcieux par rapport leur valeur nominale des pices frappes par le roi. Pour trouver de nouveaux subsides, il organise la premire runion de reprsentants des trois ordres ou tats du clerg, de la noblesse et du tiers tat. Ce type de runion sera appel plus tard tats gnraux. Il s'entoure de lgistes originaires de toute la France. Mais Philippe le Bel est surtout connu pour son affrontement avec les papes, lesquels, pour chapper aux troubles continuels de Rome, s'installent Avignon mettant pour trois quarts de sicle la papaut sous influence directe de la France. Quand il meurt en 1314, la monarchie captienne semble consolide et forte. Les transformations conomiques et sociales Mme si les sources crites manquent, plusieurs indices montrent que la vitalit dmographique de la France est trs importante partir du XIe sicle. Des hommes venus du royaume de France tiennent le premier rang dans la conqute en 1066 de l'Angleterre par Guillaume le Conqurant, duc de Normandie. Les chevaliers francs jouent un rle prpondrant dans la reconquista de l'Espagne musulmane ds le milieu du XIe sicle. Ils sont si nombreux participer la premire croisade la fin du XIe sicle, que les tats crs aprs la prise de Jrusalem en 1099 sont appels tats francs d'Orient. L'augmentation de la population accompagne les grands dfrichements. Des nouvelles techniques agricoles se diffusent permettant de cultiver les terres riches et lourdes du bassin parisien : charrues roue et versoir qui arent le sol, herses qui brisent les mottes. Villages, glises et chteaux-forts faonnent le paysage des campagnes. Le retour une paix relative favorise la circulation des marchandises et des hommes, la circulation montaire et la renaissance des villes. Les artisans et les marchands se rvoltent bien vite contre l'autorit tatillonne des seigneurs lacs ou ecclsiastiques et parviennent obtenir des chartes de

liberts leur permettant de s'administrer eux-mmes. Dans les villes, les artisans exerant une mme activit se regroupent en organisations professionnelles trs rigides et protectionnistes.

Le XIIIe sicle consacre le rayonnement franais. Les historiens pensent qu'au cours de ce sicle la population passe de 12 millions 20 millions d'habitants, grce aux amliorations des pratiques agricoles qui permettent l'augmentation des rendements des terres cultives. Ceci n'empche pas les campagnes d'tre secoues par des rvoltes, le plus souvent locales contre les droits fodaux ou la dme. Pourtant le XIIIe sicle est celui des chartes d'affranchissement qui permettent aux paysans d'amliorer grandement leur condition juridique et fiscale. Paris devient la ville la plus importante de l'Occident chrtien avec prs de 200 000 habitants, soit le double de Venise. Son rayonnement est assur par son universit, ses difices religieux clbres dans toute la chrtient, telle la Sainte-Chapelle o sont conserves les reliques de la couronne d'pines et du bton de Mose, la cathdrale NotreDame de Paris, ses ateliers de miniatures et d'ivoire. Pourtant ds le milieu du XIIIe sicle, des signes d'essoufflement conomique apparaissent. Les petits seigneurs s'appauvrissent. La croissance de la population a abouti un fractionnement des tenures. L'cart s'largit dans les villes entre les riches et les pauvres entranant des rvoltes du menu peuple contre le peuple gras entranant des grves et des conflits comme Douai, Paris, Ypres La fin des Captiens directs La ligne des Captiens directs se termine par le rgne successif de trois fils de Philippe IV qui meurent sans hritier mle. Lorsque Charles IV le Bel, le dernier fils de Philippe le Bel, meurt en 1328, c'est la premire fois depuis l'lection d'Hugues Capet que le dfunt roi n'a pas d'hritier mle. Deux prtendants sont en lice, douard III, roi dAngleterre, petit-fils de Philippe le Bel et Philippe de Valois, neveu de Philippe le Bel. L'assemble des grands du royaume prfre Philippe car il est de France et plus mr que son jeune rival anglais. Cet vnement marque le dbut de la dynastie des Captiens-Valois, branche collatrale des Captiens directs. Crises et mutations du bas Moyen ge (du XIVe au XVe sicle)

Tout l'Occident est affect par les famines, la peste noire et de nombreux conflits. Mais la France, tat le plus peupl d'Europe, est davantage touche par les malheurs, d'autant plus qu'elle est le cadre d'une guerre interminable entre 1337 et 1453, la guerre de Cent Ans. Le temps des crises la fin du XIIIe sicle, on assiste en France un retournement de conjoncture. Il n'y a plus de terres dfricher. La production agricole stagne alors que la population continue augmenter. L'puisement de mines d'or et d'argent freine le dveloppement de la monnaie et par l mme des changes commerciaux. Du dbut du XIVe sicle la fin du XVe, l'Europe entire connat un petit ge glaciaire, les hivers sont plus longs et plus froids, les ts plus frais et plus humides font pourrir les rcoltes sur pied.

Les crises conomiques qui en rsultent entranent des troubles politiques et sociaux accentus par la faiblesse de certains rois pendant la guerre de Cent Ans. Dans les annes 1315-1317, le mauvais temps entrane des rcoltes insuffisantes. Le prix des crales augmente entranant la famine avec une surmortalit des plus pauvres. Les famines persistent jusqu' la fin du XVe sicle. La situation des paysans est catastrophique : soit ils mangent la part de grains rserve aux semailles et la famine s'accentue l'anne suivante, soit ils prservent les grains semer et, ds la fin de l'hiver, la mortalit augmente, faute de nourriture suffisante. Les textes de l'poque font aussi tat de loups entrant dans les villes pour se nourrir, car privs de gibiers par la rigueur des hivers. Des victimes de la peste bnies par un prtre partir de 1348, la peste qui avait dj ravag la France dans l'Antiquit et le haut Moyen ge, fait un retour en force provoquant la mort de presque un tiers de la population franaise. En 1361-1363, et en 1418-1419, une forme de peste fait des ravages parmi les enfants. Les rvoltes se multiplient principalement Paris : rvolte d'tienne Marcel, rvolte des Cabochiens. Dans les campagnes les jacqueries sont nombreuses. Les diffrentes crises ont eu aussi des aspects positifs. Les paysans et les artisans qui survivent aux famines et la peste voient leur condition de vie s'amliorer du fait de la hausse des salaires cause par la rarfaction de la main-duvre. La noblesse dcime lors des grandes batailles de la guerre de Cent Ans se renouvelle. Les bourgeois achtent des seigneuries. La guerre de Cent Ans La guerre de Cent Ans oppose la France et l'Angleterre de 1337 1453. Elle n'est pas continue. Elle compte 55 annes de trve pour 61 annes de combats. Elle ne touche pas tout le royaume mais l o elle a lieu, elle apporte la dsolation et la mort : pillages, pidmies et dsertification accompagnent les bandes de mercenaires qui, en l'absence d'intendance et de solde rgulire, se paient en mettant sac les rgions o ils stationnent, mme celles du prince qui les emploie. Pendant cet interminable conflit, le territoire franais est le champ de combats pisodiques mais acharns entre rois de France et rois d'Angleterre. Les Anglais bnficient de la supriorit tactique de leur arme (et particulirement de leurs archers). Ils infligent la chevalerie franaise pourtant trs suprieure en nombre, deux cuisantes dfaites Crcy en 1346 et Poitiers, bataille durant laquelle le roi de France, Jean II le Bon est fait prisonnier. Le dauphin Charles est contraint de signer le trait de Brtigny en 1360 qui concde aux Anglais un bon tiers du royaume de France, prvoit le paiement d'une norme ranon de 3 millions d'cus d'or pour la libration de Jean II le Bon (quivalent la totalit des recettes du roi pendant deux ans). Celui-ci meurt Londres en 1364 sans que la ranon ait t compltement verse. Son fils, Charles V est un bon stratge : la paix obtenue permet de lui redonner les capacits de reconqurir les territoires cds. Charles V sait viter les grandes batailles ranges et confie de grands capitaines tel Du Guesclin la reconqute du territoire en reprenant une une les places fortes de l'ennemi par une stratgie de siges successifs. En 1377 les Anglais ne contrlent plus que la Guyenne, Bayonne, Brest, Calais et Cherbourg.

Le redressement est provisoire. La folie de Charles VI plonge le pays dans la guerre civile entre Philippe Le Hardi duc de Bourgogne, oncle du roi, et Louis d'Orlans, frre du roi. Ce dernier prend le contrle de l'Etat et s'allie avec des seigneurs du Sud Ouest hostiles au roi d'Angleterre. L'accent de ces mridoniaux va donner le nom des partisans du duc d'Orlans : les Armagnacs. Le duc de Bourgogne a lui intrt mnager les Anglais qui commercent avec son comt de Flandre. Profitant de la confusion, ils lancent une chevauche dvastatrice travers la France. Aprs avoir vit Paris ils traversent la Picardie en direction de Calais. Ils sont rejoints Azincourt en 1415 par la fine fleur de la chevalerie franaise. Les Franais subissent de nouveau une dfaite meurtrire face une arme anglaise puise et moins nombreuse : le parti des Armagnacs est dcapit. Le duc de Bourgogne, Jean sans Peur, en profite pour s'emparer de la Champagne puis de Paris. Son fils, Philippe le Bon, pousse Charles VI signer le 21 mai 1420 le trait de Troyes qui stipule : Charles VI doit dshriter son fils le dauphin Charles. Il le dclare inapte rgner32 dans la mesure o il a fait tuer le duc de Bourgogne Jean sans peur, le 10 septembre 1419. Le roi Henri V d'Angleterre devient immdiatement rgent du royaume de France et doit pouser Catherine de France, fille du roi fou. la mort de Charles VI, le royaume de France doit revenir au fils d'Henri V et de Catherine. Lorsque Charles VI meurt en 1422, la France est divise en trois : le nord et l'ouest sont sous le contrle du frre d'Henri V, Jean de Lancastre duc de Bedford, en tant que rgent du jeune roi anglais, futur Henri VI ; le nord-est o le duc de Bourgogne est quasi-indpendant ; le sud de la Loire o le dauphin, prend le titre de Charles VII mais est surnomm le roi de Bourges par la propagande anglaise qui met en doute sa lgitimit (dans la mesure o le chteau de Bourges est la demeure favorite de Charles). Mais la cl du conflit est celle du choix de la nationalit. Les Anglais par leur stratgie de pillage (les fameuses chevauches) se sont fait har par le peuple et ne sont soutenus que par les artisans et les universitaires des grandes villes. Le rle de Jeanne d'Arc est plus politique et psychologique que militaire : elle catalyse cette volont de bouter les Anglais hors de France . Elle participe au sige d'Orlans et aprs la bataille de Patay insiste pour que le sacre de Charles VII ait lieu Reims (ce qui est extrmement symbolique et interprt l'poque comme un nouveau signe de volont divine car la ville est en plein territoire bourguignon). Elle permet de justifier la naissance lgitime du roi, faisant oublier les rumeurs prtendant quil tait le fils illgitime du duc d'Orlans et permet son sacre. La voie est alors libre pour la reconqute du territoire franais. Le rle militaire propre de Jeanne d'Arc est faible : durant l'hiver 1429, elle s'empare du village de Saint-Pierre-le-Motier, choue devant la bourgade de La Charit-sur-Loire avant d'tre fait prisonnire devant Compigne (24 mai 1430). La fin du conflit est proche : Charles VII fait la paix avec les Bourguignons en 1435 (trait d'Arras) et privs de leur puissant alli et sans soutien sur le terrain, les Anglais sont chasss de France en 1453 aprs la bataille de Castillon. Les rois de France regagnent prestige et autorit. Ils ont toujours affaire forte partie, en particulier avec les ducs de Bourgogne, les Grands Ducs d'Occident Philippe le Bon et Charles le Tmraire, qui sont

les principaux rivaux de Charles VII et de son fils Louis XI. leurs possessions bourguignonnes, ils ont joint les Pays-Bas, et se posent parmi les plus puissants souverains d'Europe. la mort du Tmraire, ses possessions qui provenaient de la famille captienne sont reprises par Louis XI mais les Pays-Bas reviennent sa fille unique, Marie de Bourgogne qui les apporte son poux Maximilien d'Autriche : le partage devient une source de conflit entre les maisons de France et d'Autriche. Le Moyen ge s'achve sur la fin de l'indpendance de fait des grandes principauts qu'taient le duch de Bourgogne (1482) et le duch de Bretagne (vaincu en 1488, rattach en 1491, et formellement uni au royaume en 1532).