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TOCQUEVILLE OU LA DEMOCRATIE

I)

Luvre

Plusieurs manires de lire Tocqueville : description sociologique des socits US et Fr, ou bien science politique (Tocqueville disciple de Montesquieu). Ici, point de vue du sociologue gnraliste qui cherche des schmas danalyse. Tocqueville est anim par une passion pour la libert, et voit la progression de lgalit des conditions. Lgalit ne se conoit pas sans la libert car lhomme ne saurait tre libre sil est soumis un autre homme. Ide que les hommes veulent lgalit, mme si a doit tre dans lesclavage. Tocqueville analyse les progrs de lgalit aprs la disparition des ordres fodaux. Les classes et la stratification ne peuvent se comprendre que dans une socit didologie galitaire (alors quAncien Rgime ingalitaire). Troisime question : quest-ce qui fait quune socit tient ensemble ? Pour le sociologue, la question nest pas philosophique, elle relve de lanalyse de la socit et de son architecture. La rvolution ayant fait sauter les carcans, comment la dmocratie peut-elle rassembler les individus ?

Religion
Cest la rponse la plus facile que se donne Tocqueville. Que faire dun peuple matre de lui-mme, sil nest pas soumis Dieu ? . Aux USA, il dcouvre des institutions religieuses locales, indpendantes de lEtat. La religion peut tre le fait du peuple et non de ses autorits => compatible avec la dmocratie, si lEglise et lEtat sont spars. Tocqueville remarque que les prtres amricains semblent considrer les biens du monde comme importants, quoique secondaires. Religion, dmocratie et activit conomique vont donc de pair aux USA, pas de conflit irrmdiable.

Classe moyenne et mobilit


Par quoi remplacer laristocratie pour gouverner ? Distingue la noblesse, la bourgeoisie et la paysannerie, mais il a du mal percevoir lindustrie. Laristocratie franaise sest laisse dpossder par la monarchie de tous ses pouvoirs mais a gard ses privilges, en Angleterre cest linverse. En France, barrire fixe et visible entre la noblesse et les autres classes. Aux USA, T dcouvre que la classe moyenne peut grer une socit dmocratique, il pense que cest parce que cette socit marche toute seule et ne rencontre aucun obstacle. En Europe, les classes moyennes suffiraient au train ordinaire de la socit, mais il craint que la mdiocrit en soit le prix. Autre dcouverte : la classe moyenne amricaine est aussi constitue de salaris, travail pas honteux, ide que la classe moyenne comprendra de plus en plus de salaris. Dans la st dmocratique, les diffrences sociales seront de moins en moins marques, il ny aura pas de place pour les grandes passions, ni pour les actions grandioses, chacun poursuivra ses intrts particuliers. Tocqueville sen dsole. Moins de diffrence entre la vie des hommes et des femmes quen Europe.

Libert et galit
La passion de la libert sest empare des peuples dEurope aprs la Rvolution franaise, mais elle y est bride par toutes les institutions politiques et sociales. La libert ne saurait triompher seule, elle a besoin de la passion de lgalit comme renfort dcisif. Plus lgalit progresse, plus les ingalits deviennent insupportables donc la lutte se poursuit. Cest la loi de Tocqueville . Le servage franais est mort parce que la corve fodale tait rare et douce . Lorsquun pouvoir dspotique cherche se libraliser, il devient plus vulnrable. Tocqueville se demande quelle doit tre la vertu des citoyens pour que la dmocratie ne se pervertisse pas. Ambition de

chacun => ingalits, et la dmocratie doit en permanence rtablir lquilibre galitaire. Donc le principal danger est le dsintrt des citoyens pour la chose publique. Le despotisme est aussi en germe dans lomnipotence de la majorit, qui peut tre tyrannique et touffer lindpendance des individus. Cest la tyrannie de lamerican way of life. Le risque de despotisme ne vient pas de lingalit des conditions, mais de leur galisation sans corps intermdiaires. De mme, la guerre na pas sa place dans le quotidien de la socit dmocratique. En temps de paix, on ny pense pas. En guerre, se mobilisent compltement jusqu la victoire. La mcanique des institutions politiques doit tre agence pour viter ces cueils : institutions fdrales, quilibre, des partis de gouvernement qui se succdent au pouvoir.

Les associations
Importance de la dmocratie locale, alors que la commune franaise est un vrai cadavre. Grande importance de la libert de la presse.

Les murs
Les murs ne peuvent pas tre spares des institutions, puisque ce sont les hommes qui font vivre les institutions. Les murs sont les habitudes du cur et les diffrentes notions que possdent les hommes . Associe lanalyse des murs avec le changement. Il les dcrit, il craint que lambition ne perde son lan et sa grandeur, que chaque jour lallure du corps social devienne plus tranquille et moins haute. Peur que dans les socits dmocratiques le genre humain se borne et ne produise plus dides nouvelles. La dmocratie suppose de bonnes lois, mais surtout de bonnes murs, qui sont linfrastructure de la socit. Evoluent plus lentement que les structures sociales, par ex la noblesse franaise nest plus une classe mais reste une francmaonnerie. La Rvolution a t une mise en accord des institutions avec lvolution des murs. Rapports entre matres et serviteurs beaucoup plus chaleureux dans une socit aristocratique que dans une dmocratie europenne. Aux USA, tablis par un contrat clair et prcis, rapport de salariat pas entach dun souvenir de soumission un matre. En Europe, il y a un pass aristocratique, aux USA la dmocratie locale a t le produit des murs des premiers immigrants, ce sont les murs qui y ont invent la dmocratie.

Sociologie de la connaissance
Rapport entre la production des ides et des reprsentations et les autres niveaux de lexistence sociale ? Tocqueville se demande pourquoi la science sest dveloppe en mme temps que la bourgeoisie. Dans les socits aristocratiques, aucun lien nest tabli entre la science (noble) et la technique (vile). Au contraire, dans les socits dmocratiques, toute mthode nouvelle qui mne la richesse semble le plus magnifique effort de lintelligence humaine. A la fois individualisme mthodologique et logique de fonctionnement de la socit dmocratique. Mcanisme inverse en Chine : la science chinoise tant morte, les techniciens les plus savants ne pouvaient plus progresser. Aussi esquisse dune sociologie de lart : si les produits des arts sont imparfaits, en grand nombre et bas prix, alors cest que les privilges saffaiblissent. Pareil pour la littrature. Ca vient du mpris de Tocqueville pour lart amricain.

Le changement
Tocqueville analyse des socits en mouvement. La Rvolution na t quun procd violent et rapide laide duquel on a adapt les lois aux murs. Pas une rupture, donc, mais une continuit. Deux rvolutions semblent soprer en sens contraire : pouvoir plus fort et plus faible, lEtat perd ses prrogatives rgaliennes mais gre de plus en plus intimement la vie des citoyens.

La Rvolution

Les classes se muaient en castes au lieu de souvrir la promotion comme en Angleterre, seule une rvolution permettait de retrouver la souplesse ncessaire la poursuite de lvolution. Lenrichissement du XVIIIe sicle rendait dterminante la vie conomique. Les paysans voulaient saffranchir des droits seigneuriaux pour accder la proprit. Au cours du XIXe, les bourgeois et les nobles reprirent le contrle des terres (mtayage et fermage), et les paysans reprirent leurs efforts jusqu la loi de 1947 sur le mtayage et le fermage. Une classe bourgeoise intellectuelle se dveloppait, prte prendre la tte du mouvement rvolutionnaire car se voyant refuser laccs aux honneurs. Les rvolutions militaires qui ne sont presque jamais craindre dans les aristocraties sont toujours redouter dans les nations dmocratiques. Tocqueville convaincu que le dveloppement industriel entrane la pauprisation des ouvriers et lenrichissement des capitalistes. Esquisse dune thorie de lalination. La classe qui soccupe dindustrie devient aristocratique. Tocqueville prfre lancienne aristocratie, au moins les hommes ne sont pas abrutis et les nobles sont gaux entre eux. => Le paradigme de Tocqueville est une alliance entre sa passion de la libert et une inquitude sur les consquences de lgalit considre comme une dynamique.

II) La mthode
Mthode indchiffrable. A vingt ans, Tocqueville avait dj tout prt son systme de questionnement. Le socle nest pas intellectuellement construit comme chez Marx, une vidence empirique. Tocqueville ne sintresse pas aux origines, il pose comme un axiome le dveloppement de la dmocratie et le progrs de lgalit des conditions. Toute luvre peut tre lu comme une rflexion sur la place de la nobmesse dans une socit dmocratique.

Le terrain
Mthode identique celle de lethnologue de terrain. Il prpare un questionnaire et interroge un informateur. Noter immdiatement les observations, couter tout le monde sans prendre parti. Mais avantage sur lethnologue de disposer dune ample documentation imprime. Itration perptuelle entre lobservation et linterprtation thorique, puis le retour de la conceptualisation la description. Cette dmarche lui est possible parce quil ne se proccupe pas de la cause premire de ltat social quil analyse. Proche de Max Weber : construit lidaltype de la dmocratie. Prcurseur de Durkheim en cela quil cherche dans le social lexplication du social. Pionnier de lindividualisme mthodologique.

Homologies de structures
Dmarche analytique qui sera celle de Max Weber. Construit un type idal abstrait en choisissant dans la ralit des lments quil juge essentiels, structurants. Retrouve des structures analogues dans dautres institutions et comportements => autre type idal. Souvent, compare une structure visible et une structure sous-jacente. Enfin, compare les deux types idaux et sinterroge sur les analogies de structure. Si mme structure dans diffrents domaines, alors cest la structure dominante et explicative. Exemple : LAncien Rgime est l tout entier : une rgle rigide, une pratique molle ; tel est son caractre. . Enfait, caractre qui survivra lAncien Rgime, caractristique de la socit franaise. Dans le cadre de la comparaison entre deux socits, sintresse aux contrastes plutt quaux analogies. Tocqueville cherche aussi souvent une contradiction entre deux principes, contradiction qui fait voluer la socit.

Tendance et comparaisons
Tocqueville pense que bientt il ny aura plus en Europe que des dmocraties et des tyrannies csariennes. Cest prophtique. Observation des nations puis comparaison puis vision prospective sous forme dune alternative. Implicitement, volutionniste et fataliste. Mais en mme temps, dmocratie menace par le

despotisme. Sa passion pour la libert le rend optimiste mais son analyse de la socit galitaire le rend pessimiste. Srie dalternatives diachroniques ou synchroniques. Vers lgalisation des conditions et la centralisation du pouvoir. Conoit toute socit comme rgie par des logiques diffrentes mais par un principe unique, quil recherche.

III) Postrit et influence


Pas de postrit, hritage assum par personne. Admir pour sa lucidit, invoqu par les libraux. Reconnu comme sociologue en France grce Raymond Aron, qui le situe entre Marx et Durkheim. Jusqu la gnration davant, sociologie fille de la philo, mais Tocqueville pas philosophe. Pas dinfluence clairement discernable dans les travaux des sociologues, sans doute parce que sa mthode ne se prte pas une routinisation. Un sociologue du changement qui na trouv de disciples que parmi les culturalistes statiques. Aprs la brutale dsaffection du marxisme, sduit les doctrinaires du nolibralisme. Tocqueville, dans ses Souvenirs, crit que mme sil avait bien distingu les causes qui allaient mener 1848, lvnement la surpris. Il nest pas du ressort du sociologue de prvoir les vnements, par dfinition il analyse le fonctionnement normal de la socit, dcrit des tendances. Or les vnements sont historiques, arrtent le cours normal de la vie sociale.