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Uso Educativo de los Foros

IUP Nuevas Tecnologas en la Educacin Mtra. Diana Jurez Popoca

Foro Virtual
Podemos definir el foro virtual como un espacio de comunicacin formado por cuadros de dilogo en los que se van incluyendo mensajes que pueden ir clasificados temticamente. En estos espacios los usuarios pueden realizar nuevas aportaciones, aclarar otras, refutar las de los dems participantes, etc., haciendo posible que las aportaciones y mensajes de los usuarios permanezcan en el tiempo a disposicin de los dems participantes.

Foro Virtual

El foro es un elemento bsico de la vida social en los entornos virtuales.

Asincrona de los foros


Una de las principales caractersticas de los foros virtuales y que definen su carcter es la asincrona. Los foros son herramientas que se pueden utilizar y consultar en cualquier momento, sin que sea necesario pactar una hora concreta, sino que las aportaciones de los dems participantes quedan registradas permanentemente y pueden ser respondidas en el momento en el que se desee. Este carcter asincrnico trae consigo otra caracterstica de los foros, y es que son herramientas que permiten un mayor grado de reflexin de lo aportado por los dems participantes. De esta forma, se cuenta con ms tiempo para organizar y escribir las ideas propias y reflexionar sobre las opiniones de los dems participantes.

Tipos de participacin en foros


Tomando en cuenta las caractersticas del acceso al foro, se pueden distinguir dos tipos de participacin: Participacin activa. La de aquella persona que adems de acceder al foro y abrir/leer algunos mensajes tambin enva como mnimo uno. Participacin pasiva. La de todas aquellas personas que conectan al foro y se limitan a leer alguno o todos los mensajes. Algunos sitios de foros llevan un registro de este tipo de actividad.

Caractersticas
Un foro puede presentar al mismo tiempo caractersticas acadmicas, ser de consulta, con visos de espacio de encuentro social, o bien haber sido creado para trabajar un tema concreto. Las combinaciones pueden ser mltiples, tantas como las definidas por las caractersticas que el docente o moderador y los alumnos impriman al foro y a su desarrollo.

Carcter complementario de los foros


Las nuevas tecnologas no son educativas por s mismas, sino que es el uso que desde instancias acadmicas se haga de ellas, lo que constituye su carcter didctico . En este sentido, se considera necesario partir de una idea clave y que se ha de tener presente siempre que se haga uso de este tipo de herramientas y es la idea de complementariedad. Esto significa que las herramientas de comunicacin, los foros virtuales o cualquier otra, son elementos complementarios de la labor docente, y nunca son sustitutivos, sino que pasarn a enriquecer y ampliar la labor educativa, ya sea como actividad, trabajo en grupo, sistema de evaluacin, etc., y no a sustituirla.

Funciones de los foros


Partiendo de su sentido complementario, podemos especificar varias funciones aplicadas a los foros virtuales desde un punto de vista educativo: Intercambio de informacin. Debate, dilogo y comunicacin Espacio de socializacin Trabajo y aprendizaje colaborativo

Intercambio de informacin
Este punto puede ser tan amplio como la actividad que se pueda desarrollar en el foro. El intercambio de informacin puede ir desde la simple peticin de ayuda sobre algn tema en particular, hasta la inclusin de textos, contenidos concretos o citas textuales referidas al tema tratado, pasando por la aportacin de una referencia bibliogrfica o electrnica donde se trate el tema, inclusin de imgenes, documentos sonoros, videos, etc. Adems, podramos destacar como una funcin bsica y fundamental de los foros virtuales, el constituirse como un espacio de intercambio de experiencias, posibilitando aprender de lo que otros hacen y enriquecer a los dems con lo que nosotros hacemos.

Debate, dilogo y comunicacin


Cuando un foro es creado con un fin concreto, como desarrollar una actividad, realizar un trabajo en grupo, defender una postura determinada ante un tema, etc., se dan situaciones en las que el simple intercambio de informacin pasa a ser un trabajo reflexivo, de dilogo y debate. Es en este punto en el que el foro se transforma en una herramienta de intercambio de opiniones, en el que cada participante aporta sus propias experiencias, pudiendo argumentar y fundamentar sus respuestas o sus nuevos comentarios. Todo ello puede derivar en un aprendizaje colaborativo, enriqueciendo la experiencia y el conocimiento de todos. Estas dos alternativas, el intercambio de informacin y el debate y dilogo, pueden verse complementadas en las aportaciones de los participantes, aadiendo referencias textuales, bibliogrficas, enlaces electrnicos que traten el tema debatido, ofreciendo la posibilidad de ampliar sus conocimientos.

Espacio de socializacin
La socializacin es un factor fundamental que se da en todos los contextos, incluidos los virtuales. Si este proceso es positivo y se desarrolla dentro de canales de normalidad, la comunicacin entre los usuarios o participantes ser mejor y ms fluida, entendiendo como normalidad, situaciones de respeto, educacin, cordialidad, tolerancia, flexibilidad, etc. Algunos elementos de sociabilidad entre los participantes son las normas de cortesa, saludos, bromas, que irn siendo ms profundas en caso de tener un cierto grado de continuidad en el tiempo. Este comportamiento social suele preceder a la aportacin sobre el tema objeto del foro, sea del tipo que sea. A medida que un grupo de personas trabaja y realiza sus aportaciones, la relacin se va tiendo en algunos casos con rasgos de confianza, confidencialidad, etc., dndose comentarios en un tono ms relajado, lo que va generando cierto sentido de comunidad.

Trabajo y aprendizaje colaborativo


Dentro de esta perspectiva de trabajo, el aprendizaje colaborativo a travs de un foro virtual puede plantearse de diferentes formas:
La apertura de un foro en el que se trabajen uno o varios temas (historia, arte, ciencias, etc.), sobre los que haya que discutir bajo las propuestas y directrices de un moderador. Un foro en el que se traten casos de carcter ms practico o problemas que los participantes hayan tenido en su trabajo individual, dando lugar as a que los dems tambin puedan trabajar colaborando en la resolucin de problemas propios y ajenos, independientemente del tema que se trate en el foro principal. El desarrollo de tareas en grupo, donde, de forma consensuada se llegue a acuerdos para la realizacin de las actividades asignadas.

Utilidad de los foros


Para reforzar contenidos, se pueden crear grupos de colaboracin, de estudio, de consulta o de investigacin, donde el foro se constituye como un magnfico espacio para compartir los resultados obtenidos. Como espacio para reforzar contenidos curriculares. En este sentido el foro se constituye como el medio ideal para la consulta, planteamiento o resolucin de dudas, cuyo carcter abierto no solo ofrece la posibilidad de que la duda sea resuelta recibiendo una retroalimentacin por parte del moderador o docente, sino que tambin puede recibirla de los compaeros participantes del foro.

Utilidad de los foros


Como espacio para introducir un tema, a modo de presentacin, buscando la participacin de los alumnos, partiendo de los conocimientos previos que de l tuvieran, aadiendo la posibilidad de ofrecer una presentacin de lo que se va a ver, saber sus expectativas sobre el tema, el nivel de inters y motivacin, etc. El foro facilita adems la posibilidad de ofrecer material alternativo a aquellos que van avanzados en el desarrollo de su trabajo, o material complementario para aquellos que van un poco ms retrasados. Tambin, hay que tener en cuenta que al no haber un contacto presencial, en el que se vean las caras, ayuda a superar la vergenza, la timidez de algunos alumnos a la hora de preguntar, facilitando la participacin de todos los alumnos en el espacio del foro.

Utilidad de los foros


Por ltimo, incluir un potencial papel del foro en el sistema educativo como herramienta de evaluacin. El foro puede llegar a constituirse como una gran herramienta de evaluacin, a travs de la cual el moderador o docente tendr en cuenta el nmero y calidad de las aportaciones de los participantes. Adems, podr considerar cuestiones como aportaciones complementarias de los alumnos para apoyar el trabajo de otro, para complementar la informacin, ayudar a resolver dudas de otros compaeros, etc.

Algunos sitios para publicar foros


Foroactivo http://www.foroactivo.com/ Foros.Net http://www.foros.net/ ForoGratis http://www.forogratis.es/ CreatuForo http://www.creatuforo.com/ Mundo Foro http://www.mundoforo.com/