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Seth, ou la divine confusion

SETH, OU LA DIVINE CONFUSION


UNE ETUDE DE SON ROLE DANS LA MYTHOLOGIE ET LA RELIGION EGYPTIENNES

PAR

H. TE VELDE

TRADUCTION : SESHEMNIM
LEIDEN

E. J. BRILL 1967

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Seth, ou la divine confusion

This book was printed with financial support of the Netherlands Organisationfor the Advancernent of Pure Research (Z.W.O.)

De : "Gaby van Rietschoten" <rietschoten@brill.nl> : <christianbegaint@orange.fr> Envoy : jeudi 6 janvier 2011 13:07 Objet : FW: traduction

Dear Mr. Bgaint, Thank you very much for your interest in Seth, God of Confusion by H. Te Velde, ISBN 9789004054028, published by Brill in 1977. Unfortunately I must inform you that this publication is long out print. The copyright remains with the author or his heirs. Kindly contact the author or his heirs for permission to translate the work into the French language. I am very sorry that I cannot be of better assistance to you and wish you good luck with your project. Yours sincerely, BRILL Gaby van Rietschoten (Ms) Rights & Permissions Coordinator rietschoten@brill.nl www.brill.nl Koninklijke Brill NV incorporates the imprints Brill, Hotei Publishing, IDC Publishers, Martinus Nijhoff Publishers and VSP.Brill is delighted to launch its new journal article permissions service using the RightsLink licensing solution. Go to the special page on the Brill website brill.nl/rights - journal article for more information.

English Translation by Mrs. G. E. van Baaren-Pape Traduction franaise par Christian Bgaint

Copyright 1967 by E. J. Brill, Leiden, Netherlands All rights reserved. No part of this book may be reproduced or translated in any form, by print, photoprint, microfilm or any other means without written permission from the publisher PRINTED IN THE NETHERLANDS

Cette traduction franaise nest destine qu un usage priv non marchand.

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De : "Email.H.te.Velde : <christianbegaint@orange.fr> Envoy : dimanche 6 mars 2011 09:18 Objet : Fw: Seth,god of confusion

Cher Monsieur Christian Bgaint, Merci beaucoup de votre lettre courriel. Ltude du dieu Seth est vraiment fascinant. Je suis tres intress de lire votre traduction du livre Seth, God of confusion. Je n'ai plus un extra exemplaire du livre, paru en 1967 (un deuxieme impression 1977). Je vous donne tous les droits de traduction et je vous envoierai quelques articles plus rcentes sur Seth si vous me donnez votre adresse postale. Veuillez accepter mon mauvais francais et en vous remerciant, Herman te Velde Herman te Velde, Goudsbloemweg 34, 9765 HS, Paterswolde, Pays Bas

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SOMMAIRE
Liste des figures dans le texte Liste des planches ......................................................... Abrviations .............................................. I - LE NOM DE SETH ET LANIMAL SETHIEN 1 Le nom de Seth ........................................ 2 La signification du nom de Seth ............... 3 Premires reprsentations de lanimal sthien 4 lanimal sthien .................................................. 5 6 7 10 10 12 16 22

II. SETH, AMI ET ENNEMI DHORUS ............... 36 1 Seth et lEnnade ............................................... 36 2 Les troubles dHorus et de Seth ............................. 41 3 Seth et lil dHorus .......................................... 55 4 Les testicules de Seth ........................................... 62 5 La sparation dHorus et de Seth .......................... 68 6 Le jugement en faveur dHorus et la rconciliation dHorus et Seth 72 7 Remarques sur l'origine et larrire-plan historique du mythe dHorus et de Seth 83 III. SETH, ASSASSIN DOSIRIS .......................... 90 1 Le Trublion mythique de lordre et le mythe de lordre 90 2 Le meurtre dOsiris par Seth, rvl et dissimul dans les symbolismes de leau, de la patte de taureau et du sceptre-Was 93 3 Seth, le gnie de Mort ........................................ 100 4 Seth, animal sacrificiel et porteur dOsiris 103 IV. SETH REPOUSSE APOPIS ............................ V. SETH LETRANGER ............................................ Liste des oeuvres cites en notes 108 118 161

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LISTE DES FIGURES DANS LE TEXTE


1a - H. Asselberghs, Chaos en beheersing. Documenten uit Aeneolithisch Egypte, Leiden, 1961, fig. 72. 1b - E. R. Ayrton and W. L. S. Loat, Predynastic Cemetery at El Mahasna, London, 1911, pl. XII, 2. 1c - E. R. Ayrton and W. L. S. Loat, o.c., pl. XVII, 2. 2 - A. Scharff, Vorgeschichtliches zur Libyerfrage, ZS 61 (1926), pl. I, 2. A. Scharff, Die Altertmer der Vor- und Frhzeit gyptens, II, Berlin, 1931, fig. 36, p. 118. 3 - E. J. Baumgartel, The cultures of prehistoric Egypt, II, London, 1960, pl. VI, 6. 4 - P. E. Newberry, The pig and the cult-animal of Set, JEA 14 (1928), pl. XVIII, 1. 5 - P. E. Newberry, Beni Hasan, II, London, 1894, pl. IV. 6a - A. Erman, Die Religion der gypter, Berlin-Leipzig, 1934, fig. 26b. 6b - K. Lange et M. Hirmer, De cultuur van Egypte, Zeist, 19572, pl. 103. 7 F - Ll. Griffith et P. E. Newberry, El Bersheh , II, London, 1895. pl. X VI. 8 J. Leibovitch, Une statuette du dieu Seth, ASAE 44 (1944), pl. XIII. 9 J. Leibovitch, Le griffon II, BIE 26 (1944), fig. 15. 10 - A. Champdor, Le livre des morts, Paris, 1963, photographie p. 160. 11 - E. Otto, Das gyptische Mundffnungsritual, II, Wiesbaden, 1960, fig. I, scene 43-46. 12 O. Neugebauer et R. A. Parker, Egyptian astronomical texts, I. The early decans, London, 1960, pl. 8. 13 - A. C. Mace et H. E. Winlock, The tomb of Senebtisi at Lisht, New York, 1916, pl. XXIX. 14 - J. Cerny, The inscriptions of Sinai by A. H. Gardiner and T. E. Peet, second edition, revised and augmented, I, London, 1952, pl. XLII, no. 119. 15 - P. Montet, La stle de l'an 400 retrouve, Kmi 4 (1931-1933), pl. XIII and XIV. 16 - W. M. F. Petrie et J. E. Quibell, Naqada and Ballas, London, 1896, pl. LXXIX.

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LISTE DES PLANCHES


Frontispice: P. Montet, Les constructions et le tombeau d'Osorkon II Tanis, Paris, '947, pl. 19. I 0. Koefoed-Petersen, Catalogue des statues et statuettes gyptiennes, Copenhagen, 1950, pl. 96. II, 1 Roeder, Mythen und Legenden una gyptische Gottheiten und Pharaonen, Zrich, 1960, pl. 18. II, 2 Dynastic Egypt in the Royal Scottish Museum, Edinburgh, 1955, pl. 7. III, 1 Leiden A 423. Photographie du Museum des Antiquits de Leyde. III, 2 G. Roeder, gyptischeBronzewerke, Hamburg, 1937, pl. Va. III, 3 G. Roeder, gyptische Bronzefiguren, Berlin, 1956, vol des Planches, pl. 11e. IV, 1 J. A. Wilson, The culture of ancient Egypt, Chicago, 1957, fig. 17b. IV, 2 J. Vandier, Manuel d'archologie gyptienne, Paris, 1958, III. Album de 174 planches; pl. CXXXVII, 3. V, 1 K. Lange et M.Hirmer, De cultuur van Egypte, Zeist, 1957, pl. 86. V, 2 Journal of Egyptian Archeology 36 (1950), pl. 1. VI, 1 J. Vandier, Le papyrus Jumilhac, [Paris, 1961,] X. Cf. B. H. Stricker, Asinarii I, OMRO NR 46 (1965), fig. 1. VI, 2 J. Vandier, Le papyrus Jumilhac, [Paris, 1961,] XX. Cf. B. H. Stricker, Asinarii I, OMRO NR 46 (1965), fig. 2.

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VI, 3 J. Vandier, Le papyrus Jumilhac, [Paris, 1961,] VI. VI, 4 H. E. Winlock, The tomb of queen Meryet-Amn at Thebes, New York, 1932, pl. XXVII C. VII A. Piankoff, N. Rambova, Mythological papyri, New York, 1957, volume des planches, pl. 2. VIII, 1 O. Koefoed-Petersen, Les stles gyptiennes. Publications de la Glyptothque Ny Carlsberg nr. 1, Copenhagen, 1948, pl. 43. VIII, 2 Leiden V 62. Photographie du Museum des Antiquits de Leyde IX J. Capart, Contribution l'iconographie du dieu Seth, Cd 21, n 41 (1946), fig. 3. X P. Montet, La stle de l'an 400 retrouve, Kmi 4 (1931-1933), pl. XIV. XI L. Habachi, Khatna-Qantir: Importance, ASAE 52 (1954), pl. 29. XII, 1 H. Haas, Bilderatlas zur Religionsgeschichte. gyptische Religion, Leipzig-Erlangen, 1924, nr. 54. XII, 2 G. Michailides, Papyrus contenant un dessin du dieu Seth tte d'ne, Aegyptus 32 (1952), p. 48.

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LISTE DES ABREVIATIONS 1


AcOr Aegyptus Anthropos APAW ASAE ASAW BIE BIFAO BIOR BSAW BSFE BZAW CdE Dialoog DWAW JEA JEOL JNES Kmi MDAIK MVAG NTT Numen OLZ OMRO NR PSBA RB Rd RHR RHS RT SBAW SPAW SSAW Syria UG Acta Orientalia ediderunt societates orientales batava danica norvegica svecica, Leiden, Copenhagen. Aegyptus. Rivista Italiana di Egittologia e di Papirologia, Milano. Anthropos, Posieux (Fribourg, Switserland). Abhandlungen der Preussisohen Akademie der Wissenschaften, Berlin. Annales du Service des Antiquits de l'gypte, Le Caire. Abhandlungen der Schsischen Akademie der Wissenschaften zu Leipzig, Berlin. Bulletin de l'Institut d'gypte, Le Caire. Bulletin de l'Institut franais d'Archologie orientale, Le Caire. Bibliotheca Orientalis, Leiden. Berichte ber die Verhandlungen der Schsischen Akademie der Wissenschaften zu Leipzig, Berlin. Bulletin de la Socit franaise d'gyptologie, Paris. Beiheft zur Zeitschrift fr die Alttestamentliche Wissenschaft, Berlin, Chronique d'gypte. Bulletin priodique de la Fondation gyptologique Reine lisabeth, Bruxelles. Dialoog. Tijdschrift voor wijsbegeerte, Antwerpen. Denkschriften der Akademie der Wissenschaften in Wien, Wien. The Journal of Egyptian Archaeology, London. Jaarbericht van het Vooraziatisch-Egyptisch gezelschap Ex Oriente Lux, Leiden, Journal of Near Eastern Studies, Chicago. Kmi, Revue de philologie et d'archologie gyptiennes et coptes, Paris. Mitteilungen des Deutschen Archaologischen Instituts Abteilung Raira, Wiesbaden. Mitteilungen der Vorderasiatisch-gyptischen. Gesellschaft, Berlin. Nederlands Theologisch Tijcischrift, Wageningen. Numen, International Review for the History of Religions, Leiden, Orientalistische Literaturzeitung, Berlin. Oudheidkundige Mededelingen uit het Rijksmuseum van Oudheden te Leiden Nieuwe Reeks, Leiden. Proceedings of the Society of Biblical Archaeology, London. Revue Biblique, Paris. Revue d'gyptologie publie par la Socit franaise d'gyptologie, Paris. Revue de l'Histoire des Religions, Paris, Revue d'histoire des sciences et de leur applications, Paris. Recueil de travaux relatifs la philologie et L'archologie gyptiennes et assyriennes, Paris. Sitzungsberichte der Bayerischen Akademie der Missenschaften, Mnchen. Sitzungsberichte der Preussischen Akademie der Wissenschaften, Berlin. Sitzungsberichte der Sachsischen Akademie der Wissenschaften zu Leipzig, Berlin. Syria, Revue d'art oriental et d'archologie, Paris. Untersuchungen zur Geschichte und Altertumskunde gyptens,

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Berlin-Leipzig. Welt des Orients Die Welt des Orients. Wissenschaftliche Beitrge zur Kunde des Morgenlandes, Wuppertal, Stuttgart, Gttingen. ZXS Zeitschrift fr gyptische Sprache und Altertumskunde, BerlinLeipzig. ZRGG Zeitschrift fr Religions- und Geistesgeschichte, Leiden-Kln

LISTE DES ABREVIATIONS 2


A. H. Gardiner, Ancient Egyptian onomastica, 3 vols., Oxford, 1947, ANET J. B. Pritchard, Ancient Near Eastern texts relating to the Old Testament, Princeton, t9551. BD The chapters of coming forth by day. The Theban recension of the Book of the Dead. The Egyptian hieroglyphic text edited from numerous papyri by E. A, Wallis Budge, 3 vols. London, 191o. (Books on Egypt and Chaldaea, vols. 28-30, CT A. de Buck, The Egyptian Coffin texts, I-VII, Chicago, 1935-1961. EG A. H. Gardiner, Egyptian Grammar, London, 19571. Edfou M, Rochemonteix-E. Chassinat, Le temple d'Edfou, 14 vols, Paris et Le Caire, 1897-1934 Medinet Habu Medinet Habu 1. Earlier Historical Records of Ramses II. By the Epigraphic Survey (H. H. Nelson, Field Director), Chicago, i93o (Oriental Institute Publications). Medinet Habu II. Later Historical Records of Ramses III. By the Epigraphic Survey (H. H. Nelson, Field Director), Chicago, 1932 (Oriental Institute Publications). PM B. Porter and R. L. B. Moss, assisted by E. W. Burney, Topographical bibliography of ancient Egyptian hieroglyphic text, reliefs, and paintings, Oxford, 1927-1951. PW II Paulys Real-Encyclopdie der classischen Altertumswissenschaft. Neue Bearbeitung begonnen von G. Wissowa, 2nd. series, vol. II, Stuttgart, 1923. Pyr. K. Sethe, Die altgyptischen Pyramidentexte, I-IV, Leipzig, 1908.1922. RRG H. Bonnet, Reallexikon der gyptischen Religionsgeschichte, Berlin, 1952. Urk. Urkunden des aegyptischen Altertums begrndet von G. Steindorff, Leipzig-Berlin, 1903-1958, I K. Sethe, Urkunden des alten Reicha. II K, Sethe, Hieroglyphische Urkunden der griechisch-rdndschen Zeit. III H. Schfer, Urkunden der lteren thiopenknige. IV K. Sethe-W. Helck, Urkunden der 18 Dynastie. V H. Grapow, Religise Urkunden. VI S. Schott, Urkunden mythologischen Inhalts. Bcher und Sprche gegen den Gott Seth. VII K. Sethe, Historisch-biographische Urkunden des mittleren Reiches, VIII K. Sethe-0.Firchow, Thebanische Tempelinschriften sus griechischAEO

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Rmischer Zeit WB Wrterbuch der gyptische Sprache herausgegeben von A. Erman und H. Grapow, I-IV, Belegstellen I-V, Berlin, 1926-1955

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CHAPITRE UN
LE NOM DE SETH ET LANIMAL SETHIEN

1 le nom de Seth

Plusieurs formes diffrentes du nom de Seth figurent dans les textes gyptiens1. Dans les Textes des Pyramides, sauf dans ceux de la pyramide extes dOunas, il est crit : %tS a) Dans la pyramide dOunas, le nom est uniquement %tS. crit avec lidogramme de l idogramme lanimal sthien couch. Par la suite galement, le nom scrira avec lidogramme de lanimal sthien couch ou assis, ou avec un dieu assis tte danimal sthien b) Ces signes sthien. peuvent tre complts ou remplac comme dans les Textes de Pyramides remplacs, extes des par diffrents signes unilitres La premire lettre est gnralement le s, moins unilitres. souvent le z. Chaque fois que lun ou lautre de ces signes est crit le t lest crit, galement. Les autres signes offrent plus de variantes. Souvent combin avec . combins un des dterminatifs habituels de dieux ou une des formes particulires de des lanimal sthien employes comme dterminatif, les noncs du nom peuvent prendre les formes ci-aprs : stS, ztS, stX, ztX, s(w)tx, stx, s(w)t(y), sr(y), st c), aprs Au long de l'histoire de la langue et de lcriture gyptiennes, S, X et x ont X, souvent t interchangeables 2 En criture abrge, le groupe sw scrit s, et ty interchangeables. 3 scrit t. Donc il semble certain que toutes ces orthographes sont des es variations du mme nom. Il n'y a aucune r ons raison valable de traduire st et s(w)t(y) par cela et lui 4 .

Une tude sur les diffrentes faons dcrire le nom de Seth avec des hiroglyphes utilisant le hiroglyphes, matriel textuel rassembl pour le dictionnaire de Berlin, a t faite par G. Roeder, Der Name und das Tier des Gottes Set, ZS 50 (1912), p. 84 84-86. Voir aussi CT V, 337a. 2 G. Lefebvre, S. Sauneron,-grammaire de l'gyptien classique, Le Caire, 19552, 40. Un mot gyptien grammaire signifiant "salive" peut tre aussi bien crit nSS, que nxx, (WB II, 342, 314, 319). Voir plus loin: J. Vergote, Phontique historique de l'gyptien, Louvain, 1945, p. 64 ss. 3 A. H. Gardiner, Egyptian Grammar, London, 1957', p. 482; A. Erman, Neugyptische Grammatik, Leipzig, 1933', 29. Pour des raisons pratiques, l transcription t(w) et t(y) est maintenue. la 4Voir P. E. Newberry, The cult-animal of Set, Klio. Beitrge zur alten Geschichte 12. animal

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Puisque l'criture st(y) apparat aussi5, elle semble bien effe effectivement tre lcriture abrge du nom s(w)t(y) et ne pas tre tire du nom de la ville de sw6. ure La distinction suggre entre le dieu gyptien Seth et le dieu non ieu non-gyptien Sutekh, suppos avoir t absorb dans Seth 7 a maintenant t abandonne8. Seth, Les critures9 s(w)t(y) et s(w)tx sont intressantes. Mme si, non seulement des mots trangers emprunts, mais aussi de rels mots gyptiens ont t crits en s, 10, ce sont principalement des mots et des noms trangers qui ont t abrg ainsi crits. Puisque dans son iconographie le caractre exotique de Seth tait iconographie, parfois mis en avant,11 la tentation de laccentuer par la faon dcrire son nom peut aussi avoir exist. D le Moyen Empire, lcriture s(w)t(y) se gnralisa Ds ct de la forme traditionnel stS, de la mme faon quaprs la XIXme traditionnelle stS, aprs 12 dynastie, lcriture s(w)tx. s(w)tx. De l'criture s(w)t(y) compar stS compare et s(w)tx, on peut conclure s(w)tx, n laffaiblissement de la consonne finale. Cela peut stre produit particulirement en Haute gypte : dans la langue Copte, le Boharique conserve le tandis que l Haut-Egyptien Sahidique rduit les le que 13 originaux S et x . Selon le Dictionnaire de Berlin 14 la manire babylonienne du nom tait Sutax. Berlin, x En cuniforme le s et le S pouvaient schanger et le nom propre gyptien s(w)t(y) se prononait Suta 15. La voyelle peut avoir volu du 16, mais on ignore cependant quand Dans les transcriptions grecques des noms quand. royaux gyptiens de la XIXme dynastie composs avec le nom Seth il ny a Seth, pas de . Comme les critures prsentent des variations, la prononciation elle aussi, prsente des variantes, diffrente selon le temps et le lieu. La dure diffrentes prononciation de la Basse Egypte peut avoir t Stekh, volu en Stekh; la volue
5 CT V, 337a. 6 Voir V. Loret, Le dieu Seth et le roi St Sthsis, PSBA 28 (1906), p. 128, and P. Montet, Les constructions et le tombeau d'Osorkon II Tanis, Paris, 1947, p. 20. 7 H. P. Blok, De beide volksverhalen van papyrus Harris 500 verso, Leiden, 1925, p. 57. 8 H.Bonnet, Reallexikon der gyptischen Religionsgeschichte Berlin, 1952, p. 705. Religionsgeschichte, 9 A. H. Gardiner, EG, p. 593 et 60; A. Scharff Die Ausbreitung des Osiriskultes in der Frhzeit und Scharff, whrend des Alten Reiches, SBA SBAW, Philos-hist, Kl., Jhrg. 1947/Heft 4, p. 44 n. 100. hist, 10 W. A. Ward, Notes on Egyptian group-writing, JNES 16 (2957), p. 198 ss 11 Cf chapitre V 12 Cf. larticle de G. Roeder mentionn en note 1. 13 B. Gunn and A. H. Gardiner, New rendering of Egyptian texts. 2 The expulsion of the Hyksos JEA 5 Hyksos, (1918), p- 44 n. 1. 14 WB IV, 345. 15 E. Edel, Neue keilschriftliche Umschreibungen gyptischer Namen aus den Bogazkytexten JNES 7 (1948), Bogazkytexten, p. 19 ss. 16 W. F. Albright, The vocalisation of the Egyptian syllabic orthography, New Haven, 1934, 29; 13. H. Stricker, Trois tudes de phontique et de morphologie coptes, AcOr 15 (1937), p. I-20; J. Vergote, O en est la 20; vocalisation de l'gyptien?, BIFAO 58 (1959), p. 1-19.

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prononciation de la Haute Egypte peut avoir t St, puis St. Le h dans la transcription moderne du nom Seth pourrait rappeler le Copte . Il semble pratique dutiliser dans ce livre la transcription anciennement utiliser tablie daprs le Grec : Seth.

2. La signification du nom Seth


Les explications du nom donnes au XIXme sicle sous l'influence de la thorie clbre selon laque la religion et la croyance aux dieux provenaient quelle de la langue et dune perversion de la langue sont maintenant dpasses ; en langue, fait, elles nont jamais eu aucune validit, puisqu cette poque, la lettre S tait toujours lue comme un dterminatif.17d) La signification du nom Seth est incertaine selon les normes tymologiques modernes.18 Pour l'historien de des religions, cependant, les explications pseudo tymologiques des croyants eux, pseudo-tymologiques mmes ne sont certainement pas moins valables que la drivation tymologique. Elles peuvent avoir influenc les conceptions religi religieuses, et peuvent les reprsenter. Apparemment l'explication donne par Plutarque nest pas de son cru, mais remonte la tradition gyptienne. Il crit19 et le nom Seth par lequel ils nomment Typhon le dnote : cela signifie le Grand de Matrise et le Grand de n Puissance et signifie en plusieurs occasions le retour et de nouveau le Grand Transgresseur . Selon Kees20 cette pseudo-tymologie provient de tymologie des interprtations gyptiennes tardives et remonte un mot gyptien qui signifie verwirren, zerstckeln embrouiller, morceler. Il semble faire particulirement rfrence au sens premier que Plutarque donne le Grand de Matrise et

17 E. Meyer, Set-Typhon, Leipzig, r875, p, 1 ss.; H. Brugsch, Religion und Mythologie der alten egypter, Leipzig, 1885-1888, p. 702 ss. 18 G. Roeder in.: Roscher's Ausfhrliches Lexikon, vol. IV, col. 727, H. Kees in: PW II, col. 1897; A. Scharff, o.c.p. 44 n. 100. 19 Plutarch, De Iside et Osirlde c. 49; cf. F. C, Babbit, Plutarch's Moralia V, Loeb Classical Library, London, 1957, p. 120 ss 20 H. Kees in: PW II, col, 1897.

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le Grand de Puissance et les mots gyptiens txtx e)21 ou tStS e)22 ou tSA e) et tS e)23. Ainsi Kees suggre que les tymologistes gyptiens ont rduit le nom %tS ou %tx un verbe prcd par un s . Le s prfix un verbe a habituellement une valeur causative, mais il peut parfois confrer la force d'une dclaration ou dune valuation 24 une valuation. Je connais deux cas de jeux de mots avec le nom de Seth, et il peut y en avoir dautres, ce qui dmontre que les Egyptiens eux mmes taient au fait de cette i eux-mmes pseudo-tymologie et sen servaient. Le premier est d'une poque tardive et tymologie vient de Dendrah : j'ai mis JAS (Signifiant Seth, daprs son vident JAS. dterminatif) en pices (tStS~n=j JAS f)25. Le second est plus ancien et se trouve t S~n JAS). dans les Textes de Sarcophages : j'ai mis en pices les compagnons de Seth (tAS~n=j smA.wt %tS g)26. Dans les Textes de Sarcophages, Seth n'est pas crit tAS~n smA.wt %t avec des signes alphabtiques, mais avec l'idogramme de lanimal sthien, de la mme faon que dans l'exemple de Dendrah l'orthographe du nom de Seth a vite les lettres traditionnelles dans lesquelles on reconnatrait le verbe on concern. Apparemment on rpugnait renforcer, de la puissance sinistre de ce mot, le nom de Seth. L raison essentielle nen est pas lucide mais on ne La lucide, devait aucun prix rendre hommage au Zerstckeler morcelleur et autres. Le rcelleur jeu de mots, ou plutt de lettres, est volontairement cass. Nous ne pouvons ici ass. entrer dans une nouvelle et intressante discussion au sujet de jeux sur des u des lettres et les mots.27 Les Egyptiens n'ont pas pris le temps dtudier la vracit de cette tymologie selon nos normes occidentales. L'tymologie devait tre ette ccidentales. thologiquement dfendable et vraie. Le flou du nom doit aussi masquer l'essence.

21 WB V, 328, 8 ss. 22 WB V, 330, 5 ss 23 WB V, 329, 17 ss 24 Cf. B. H. Stricker, De lijkpapyrus van Sensaos OMRO NR 23 (1924), P. 44 n. 1. Sensaos, 25 A. Mariette, Dendrah, description gnrale du grand temple, Paris, 1873, IV, pl. 80. 26 CT VI, 213 i. 27 Sur ce sujet, cf. S. Morenz, Wortspiele in gypten. In: Festschrift Johannes Jahn, zum XXII. November MCMLVII, Leipzig, 1957, p. 23-32. 32.

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Le thologien gyptien aura reconnu dans l'tymologie du nom Seth l les notions de confusion, d doppression ou de Zerstckeler Morcelleur comme vraies, parce que cette explication tait en accord avec la fonction mythique de , Seth. Osiris, la victime de Seth, est parfois appele tStS h). Allen traduit : le . dmembr .28 On peut supposer quil y a quelque rapport entre le motif du Zerstckelung Morcellement dans le mythe d'Osiris et la pseudo pseudo-tymologie du nom Seth , mais il est d , difficile de dire lequel a rsult de lautre On dit lautre. quen gnral, le jeu de mots favorise la formation et l'laboration de mythes en Egypte (voir l'article de Morenz mentionn ci dessus). G. Daressy souscrit ci-dessus). aux vues des pseudo-tymologistes gyptiens, et dclare que stS est une tymologistes apposition : ce serait 'celui qui a fait la division, le morcellement ' d'Osir .29 Nous celui ' d'Osiris verrons plus avant que les reprsentations gyptiennes montrent qu y avait nes quil une relation proche entre lanimal sthien et le griffon. Le nom d griffon au du corps danimal, ailes et tte de faucon, est tStS i). Leibovitch a traduit ce nom . comme : celui qui dchire, qui met en pices. 30 Notre citation de Plutarque montre qu'au moins deux pseudo pseudo-tymologies taient courantes, car il donne aussi se retourner et transgresser . Les lettres tS offrent en effet plus d'une possibilit. TAS ou tS est aussi la frontire . AS Bien que Seth apparaisse plus tard comme le seigneur des pays trangers et le dieu de la frontire, je ne connais aucune explication gyptienne qui p pourrait soutenir ce que Plutarque appelle transgresser . Il y a un verbe tSj j) qui signifie dserter , ou quelque chose d , dapprochant, comme : se retourner . Hayes a soigneusement examin les significations de ce verbe : dans les les nombreux contextes dans lesquels on le trouve, tSj signifie presque toujours dserter, abandonner, tre manquant quand le devoir, la loyaut ou toute autre obligation, exige la prsence 31 a semble tre ce sur quoi les auteurs de Textes prsence. des de Sarcophages ont fond leurs explications. Le nom de Seth est souvent 32 qui peut tre remplac dans les Textes des Sarcophages par le signe

T. G. Allen, The Egyptian Book of the Dead. Documents in the Oriental Institute of Chicago, Chicago, 1960, p. 69, 284. 29 G. Daressy, Seth et son animal, BIFAO 13 (1916), p. 86 30 J. Leibovitch, Le griffon I, BIE 25 (1943), p. 188 et fig. 5. e 31 W. C. Hayes, A papyrus of the Late Middle Kingdom in the Brooklyn Museum, New York, 1955, p. 48. 32 A. H. Gardiner, EG, liste des signes Aa 21
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traduit par sparer . En crivant Seth avec ce signe, on vitait de renforcer itait Seth dans son rle dinstigateur de confusion, Zerstckeler Morcelleur et instigateur autres, et il ntait pas non plus ncessaire de dessiner le mystrieux animal sthien, ce quvitaient dj les scribes des Textes des Pyramides mis part la , Pyramides, pyramide dOunas. Ce signe le caractrisait simplement comme quelquun part , la cause de sparations, le dserteur. Quand lutilisation de ce signe tomba en dsutude, il est rest aux Egyptiens le mot tSj pour caractriser Seth : celui qui se satisfait de dserter ( tS ) et hait lamiti .33 Ces pseudo-tymologies ne se limitent pas lcriture de %tS mais peuvent tymologies aussi sappliquer s(w)tx . ct de tStS34, il y a txtx35, et ct de tSw (Ausgewanderte - Emigr) il y a wtxw (Flchtlinge - Rfugi).36 M. A. Murray nous parle dune autre pseudo tymologie, non moins pseudo-tymologie, intressante que celles transmises par Plutarque, mais qui est entirement lie stx Elle crit37 : Comme le nom commence par un S , on est enclin supposer stx. un causatif comme dans le nom du dieu crocodile Se Se-bek, Celui qui rend enceinte . Se-tekh signifierait dans ce cas intoxiquer, enivrer et impliquerait un cu du mme culte type que celui de Bacchus, o l'ivresse tait considre comme une possession par le i dieu . Elle fait clairement allusion au verbe tx k) ( tre ivre ). Son explication ). nest videmment accept est acceptable que dans le cadre du rendu dune spculation gyptienne sur les prtres et non comme une tymologie scientifique prtres, moderne. yde, Selon un papyrus de Leyde 38 une personne malade peut tre gurie lorsquon lui donne beaucoup de bire boire, ce qui enivre alors les dmons qui torturent le patient. Seth est prsent comme la puissance toxique de la bire : . Seth sera sans frein, quand il souhaite conqurir le cur en ce sien nom de bire (Hno.t Hno.t). Hno.t
Il perturbe le cur pour conqurir le cur de l'ennemi, le sclrat, le mort masculin et fminin

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Urk. VI, 7, 15 WB V, 330, 5 ss 35 WB V, 328, 8 ss 36 WB V, 329, 14 37 M. A. Murray, The splendour that was Egypt London, 1949, p. 13I Egypt, 38 Pap, Leiden I 348, rt. 13, 4; cf. J. Zandee, Seth als Sturmgott, ZS 90 (1963), P. 148 3,
33 34

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Bien qu'ici de nouveau l'auteur ne soit pas parti du jeu de mots - dans ce cas stx----tx , il a certainement pu l'avoir l'esprit. Il est significatif, que l'on stx-------tx assimile le nom de Seth la bire . Quant l'orgie prsume par Murray, nous ne pouvons seulement en dire que selon Yoyotte,39 Seth et Hathor la desse bien connue de l'ivresse et de lamour taient les divinits tutlaires du vin. Il n'y a aucun moyen cependant de savoir si lEgyptien qui nous a laiss une stle sur laquelle Seth et Hathor sont reprsents ensemble40, a t lacteur dune telle bacchanale gyptienne. Une offrande de vin est parfois faite Seth,41 et le vin de l'oasis de Kharga est un cadeau de Seth42. Selon le papyrus des rves , lenvie de boire est une caractristique du type sthien. D'un tel homme il est dit : s'il boit de la bire, il la boit [afin d'engendrer la lutte (?) et] le trouble. 43 Pour rsumer, les Egyptiens semblent avoir attach les trois significations suivantes au nom de Seth : instigateur de confusion, dserteur, ivrogne. Comme remarqu ci-dessus, le s prfix un verbe a une signification plus large que le causatif. Il nest pas impossible, que dans lesprit des intellectuels gyptiens, le caractre remarquable de Seth donn par J. Sainte Fare Garnot44 ft dj partiellement contenu dans son nom et touchait ainsi son essence : grand amateur de femmes, bien qu'il ait en mme temps des murs inavouables, toujours prt la bagarre et point ennemi du chantage, il apparait comme la personnification de la violence et de la mauvaise foi.

3 Premires reprsentations de lanimal sthien


Il est admis quune figurine animale en ivoire, trouve Mahasna, soit la plus ancienne reprsentation de lanimal sthien connue ce jour et cette heure

Knaurs Lexikon der gyptischen Kultur von G. Posener in Zusammenarbeit mit S. Sauneron und J. Yoyotte, Mnchen-Zurich, 1960, s.v. Wein 40 W. M. F. Petrie and J. E, Quibell, Naqada and Ballas, London, 1896, pl. XLIII, 3, 41 P. Montet, La stle de lan 400 retrouve, Kmi 4 (1931-1933) P. 191 ss, PL XI. 42 Edfou I, 469. 43 Pap. Beatty III, rt. 11, 6, cf. 10; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri in the British Museum, 3rd. Series, London, 1935, Text volume, p. 20. 44 J. Sainte Fare Garnot, la vie religieuse dans lancienne Egypte, Paris, 1948, p. 22
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, bien quelle ne possde point de queue. 45 Les fouilleurs ont crit : la petite figurine animale. tait sans aucun doute lornement dun peigne ou dun objet

A Peigne de Nagada, orn dune antilope (Nagada I) B Ivoire dEl Mahasna (Nagada I) C Peigne dEl Mahasna (Nagada I)

Fig 1 similaire. Il est intressant, puisquil semble tre la toute premire attestation de cette bte trange ddie au dieu Set (sic), sur qui tant a t crit sans jamais dterminer, d'une manire satisfaisante, si c'tait un chien, un ne ou un okapi. Ici ses normes oreilles, sa longue figure et son grand museau semblent suggrer une origine asinienne46. Ailleurs dans leur rapport, ils se rfrent cette dcouverte comme le petit ne d'ivoire. 47 Un peigne d'une autre tombe du mme cimetire pourrait aussi tre ornement d'un tel animal sthien, bien que la tte et la queue soient manquantes.48 La tte de cette dernire figurine semblant tre casse, sa reprsentation de lanimal sthien est sujette caution. Un autre peigne en ivoire, qui a une certaine ressemblance avec les deux exemples prcits, galement dat de Nagada 1, non trouv Mahasna, mais Nagada mme, est ornement dune antilope cornes.49 Un animal,
J. Baumgartel, The cultures of prehistoric Egypt I, London, 1955, p. 34 E. R. Ayrton and W. L. S. Loat, The Predynastic Cemetery at El Mahasna, London, 1911 p. 27; cf. pl. XII no. 2. 47 E. R. Ayrton and W. L. S. Loat, o.c. p. 30 48 E. R. Ayrton and W. L. S. Loat, o.c., p. 30; pl. XVII n 2; E. J. Baumgartel, o.c., p. 34. 49 H. Asselberghs, Chaos on Beheersing. Documenten uit Aeneolithisch Egypte, Leiden, 1961, pl. XLVII,
45 E. 46

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reprsent sur un pot de Berlin50, qui vient dun cimetire de Chozam, fut ainsi explicit par Scharff : zweifellos das Sethier und zwar in der deutlichen Gestalt eines Esels Sans aucun doute, l'animal de Seth, et prcisment sous la forme distincte d'un ne 51 . Lorsquil ralisa aprs coup que lanimal en question navait pas la queue dresse de lanimal sthien, il rejeta ce point de vue et le dcrivit comme un ne ordinaire. 52 Finalement il en revint le regarder wahrscheinlich sans doute

Fig. 2. Animal sur un pot trouv El-Chozam (Nagada I) comme lanimal sthien.53 Ces dcouvertes sont acceptes comme appartenant Nagada 1. Ce n'est pas l l'endroit pour une discussion de plus sur les problmes compliqus touchant l'Egypte prhistorique et prdynastique et sa chronologie: Badarien, Amratien (Nagada I), Gerzen (Nagada II) et Gerzen tardif. 54 Le carbone 14 a donn la date absolue de 3790 av. J.-C pour le dbut de Nagada I, avec une variation possible de 300 ans.55 Baumgartel fait remarquer que les donnes figurant ci-dessus forment la seule preuve offerte en faveur de l'opinion quil y avait dj un culte pour Seth au cours de Nagada I. Il se peut quil en aille ainsi, mais il faudra dautres preuves pour en tre

fig. 72. Les peignes pouvaient galement tre dcors avec des girafes, bubales, gazelles, ibex, etc Kantor suppose que sur un bol Lignes Blanches Brises peint avec ce qui ne peut tre que des peignes tte danimal, maintenant Princeton, un animal sthien est reprsent (E. J. Baumgartel, The cultures of prehistoric Egypt II, London, 1960, faisant rfrence : H. Kantor, Prehistoric Egyptian Pottery in the Art Museum. Record of the Art Museum Princeton. University 12 (1953). P. 67-83. 50 Berlin 22391; A. Scharff, Vorgeschichtliches zur Libyerfrage, ZS 61 (1926), III. 1, 2. 51 A. Scharff, o.c., p. 17 ss 52 E. J. Baumgartel, o.c. I, p. 30, cf. A. Scharff, Die Altertmer der Vor- und Frhzeit gyptens, II, Berlin, 1931, p. 118. 53.A. Scharff, A. Moortgat, .egypten und Vorderasien im Altertum, Munchen, 1950, p.18 54 H. Asselberghs, o.c., p. I ss.; W. Kaiser, Stand und Probleme der gyptischen Vorgeschichtsforschung, ZS 81 (1956), p. 87 ss 55 W. C. Hayes, Most ancient Egypt, JNES 23 (1964), p. 273

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certain.56 Griffiths57 mentionne quelques reprsentations animales avec queue dresse et oreilles, mais admet qu'elles ont peu de ressemblance avec lanimal sthien, et il nen tient plus aucun compte dans son argumentation. Baumgartel insiste qu'aucun avis dfinitif n'est possible quant lexistence dun culte sthien Nagada I, par suite du manque de matriel58. Elle conclut de ce qui est reprsent, que la religion de Nagada I doit avoir consist en un culte danimaux, darbres et dune desse de la fertilit anthropomorphe.59 Aprs un tel constat, sa conclusion finale est surprenante : "Seth peut avoir t leur dieu principal. 60 Cette conclusion semble avoir t prise sur le vu de donnes non-archologiques. Dans la tradition gyptienne postrieure, Seth est souvent appel le Seigneur d'Ombos 61, et dans Ombos ou Nagada, un grand nombre de tombes de la priode prdynastique ont t trouves. Supposer que Seth tait dj un dieu local d'Ombos lpoque prdynastique est tentant. Il doit cependant tre observ que jusqu'ici, aucun animal sthien datant de Nagada I ou II na t trouv dans Ombos, sans mme parler dun quelconque temple prdynastique de Seth62. Ces figurines animales qui peuvent reprsenter lanimal sthien, avoir un rapport avec le dieu Seth, et qui datent de Nagada I, ont t trouves l'extrieur dOmbos. De Nagada II on ne connat rien se rfrant Seth, ni dans Ombos ni ailleurs.63 Contrairement Baumgartel64, Griffiths est d'avis65 que les faucons sont dj reprsents lors de Nagada I, comme ils le sont Nagada II. Il est intressant de voir lhypothse fascinante que l'archologue mery a btie partir de ce maigre matriel de lanimal sthien ou des nes. Les habitants originels de l'Egypte qui vcurent autour d'Ombos, o tant de tombes ont t retrouves, auraient vnr Seth comme leur dieu principal. Plus tard ils auraient t soumis par une branche dynastique qui vouait un culte Horus. Une certaine synthse entre les deux branches et leurs religions en aurait rsult. Dans ce contexte il fait une remarque intressante et d'une
56 57 58

E. J. Baumgartel, o.c. I p. 34 J. G. Griffiths, The conflict of Horus and Seth, Liverpool, 1960, p. 133 E. J. Baumgartel, o.c. 1, p. 37. 59 E. J. Baumgartel, o.c. 1, p. 36. 60 E. J. Baumgartel, o.c. 1, p. 50.

nwbty: depuis la IIIme dynastie, cf. W. S. Smith, A History of Egyption Sculpture and Painting in the Old Kingdom, London, 1946, fig. 5r 62 E. J. Baumgartel, o.c. 1, p. 27 63 E. J. Baumgartel, o.c. 1, p. 46 64 E. J. Baumgartel, o.c. 1, p.47 65 J. G. Griffiths, o.c., p. 132.
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grande porte pour la comprhension de la reprsentation de Seth dans la longue histoire de la religion gyptienne : mais Seth n'a pas t assimil, et tout au long de l'histoire gyptienne il reste une dit particulire ... videmment pour des raisons d'opportunit politique, Seth fut tellement considr comme la personnification de mal; que dans les temps classiques il a t identifi Typhon. 66 Zandee souscrit cette thorie, qui prsuppose non seulement un avis dfinitif quant la religion de Nagada I, mais fournit galement une explication des aspects positifs et ngatifs de Seth dans l'histoire de la religion gyptienne et son identification finale avec le mal Typhon. Il rsume: Es steht einem rechten Verstndnis des Seth im Wege, dass er schon frh zum Feind des Osiris und des Horus geworden ist. Deswegen ist er vorzglich in seinen negativen Aspekten bekannt. Wahrschein-lich war Seth der Gott der einheimischen Bevlkerung von Ober-gypten, angesiedelt um Ombos herum, der Stadt des Seth und spter bekmpft von den Horusstmmen - A une juste comprhension de Seth on oppose le fait
que trs tt dj il est devenu lennemi dOsiris et Horus. Cest pourquoi il est parfaitement connu sous ses aspects ngatifs. Sans doute, Seth tait-il le dieu de la population autochtone de Haute Egypte tablie autour dOmbos, la ville de Seth, et combattue plus tard par les tribus dHorus.

Il franchit alors le pas de l'avis dfinitif : Damals war Seth der wohltuende Gott eines grossen Teils der Bewohner des Niltales A cette poque, Seth tait le dieu bienfaisant d'une grande partie des habitants de la valle de Nil .67

W. B. Kristensen a un jour remarqu que le fait de supposer que l'origine d'un phnomne est plus simple et plus facile comprendre que ce qui en procde, nest pas dfendable. Chaque origine est en soi dj un phnomne complexe, parfois d'une nature encore plus mystrieuse que ce quelle est suppose expliquer.68 Griffiths en vient la conclusion : il est suggr que Seth fut le dieu des contemporains de Nagada I. Mais ce dont chacun peut tre certain, c'est que son animal est reprsent l.69 Mme si on peut supposer qu'aucune de ces figurines animales n'est un ne ordinaire, mais que tous les trois sont les animaux sacrs de Seth, mme en labsence de tte et de queues, et mme sil faut attendre de nouvelles preuves, il reste difficilement justifiable de se prononcer sur la taille d'une prtendue communaut de Seth et sur la personnalit de son dieu. Pourquoi Seth et ses prdcesseurs animaux auraient-ils t simplement wohltuendbienfaisants et pas aussi dj malveillants? Aux hypothses fascinantes dEmery et de Zandee, on doit objecter que le plus ancien des

W. B. Emery, Archac Egypt, Harmondsworth, 1961, p. 120 ss., cf. dj: W. Pleyte, Lettre M. Theodule Dvria sur quelques monuments relatifs au dieu Set, Leiden, 1863, p. 59 67 J. Zandee, o.c. ZS 90 (1963), p. 155 68 W. B. Kristensen, Symbool en Werkelijkheid, Arnhem, 1954, p. 96 ss 69 J. G. Griffiths, o.c., p.134.
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matriels concernant Seth nest pas simple et n'apporte aucune lumire sur les apporte millnaires suivants, puisque, pour le moment, il demeure obscur. La thorie uisque, selon laquelle le diable d'une religion est le dieu de la religion prcdente et/ou conquise auparavant a dj eu cours et ne doit pas tre rejet en soi, auparavant, rejete mais deux ou trois nes ressemblant l'animal sthien, et sans voix, ne sont pas suffisants la rendre applicable la religion gyptienne.

Fig. 3. Lanimal sthien de la tombe 721 de Nagada

Fig. 4. Dtail dune tte de massue funraire a Bien que Petrie a, pour des raisons oublies, dat de Nagada II la tombe 721 de Nagada, dans laquelle quatre reprsentations animales un animal sthien, deux faucons et un lion ont t trouves, Baumgartel l'assigne la priode thinite cause du style des reprsentations animales, du lion en particulier. 70 Nous navons donc aucune preu dfinitive de la prsence de Seth lors de preuve Nagada II, comme Wainwright71 la suppos. Sil savrait que les reprsentations animales de Nagada I, voques ci es ci-dessus n'ont aucun rapport avec Seth, alors le toute premires reprsentations les connues de lanimal sthien sont trouver sur la tte de massue funraire a protohistorique du roi Scorpion, sur laquelle sans aucun doute, lanimal le sthien avec ses oreilles tronques et sa queue dresse est repr s sent.72

E. J. Baumgartel, o.c. II, p. 75 and pl. VI, 6 . 6-8 G. A. Wainwright, The origin of storm storm-gods in Egypt, JEA 49 (1963), p. 13 72 J. E. Quibell, Hieraconpolis I, London, 1900, pl. XXVI C; H. Asselberghs, o.c., pl. XCIX, fig. 175 .,
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4 lanimal sthien
A la suite de Champollion, Rosellini et Lepsius avaient dclar que l'animal image de Seth tait une bte fabuleuse ; nombre de savants ont ensuite essay de dterminer son identit zoologique. Une vue gnrale des diverses hypothses, accompagne de la liste des articles appropris a t faite par Newberry73. Lanimal sthien a t identifi l'ne, loryx, l'antilope, le lvrier, le fennec, la gerboise, le chameau, lokapi, la souris long-museau, lAardvark ou oryctrope, la girafe et une sorte de porc ou verrat. A. S. Jensen74 a attir l'attention sur le fait qu'il a aussi t considr comme un livre, un chacal, un tapir, un oxyrhynke du Nil long nez, ou l'oiseau nH des Egyptiens. Il n'a pas suivi Newberry dans lhypothse dfendue dans l'article prcit du sanglier dEurope, mais a de nouveau pouss l'ide de Brugsch et Von Bissing selon laquelle c'tait une girafe stylise. Lcriture hiroglyphique elle-mme, montre cependant dj que les Egyptiens eux-mmes avaient fait une distinction entre la girafe et lanimal sthien. Depuis lors, Frechkop75 a tent de ranimer l'ancienne hypothse de Schweinfurt qui faisait de lanimal sthien un oryctrope, bien que Boussac ait dj expos ses objections cela.76 Boussac arrivait la conclusion : en un mot, l'animal sacr de Set-Typhon est un canis lupaster maquill. 77 Quand on a dcouvert l'okapi en Afrique, quelques-uns ont pens que lanimal sthien pourrait, avec avantage, lui tre identifi, et que la discussion confuse pourrait ainsi slever dun cran. Cependant, cette hypothse a finalement t galement rejete par Keimer. Le jugement expert de ce spcialiste reconnu de la flore et de la faune de l'Egypte antique tait qu'une identification zoologique de lanimal sthien est impossible.78 Larticle de Newberry, cit ci-dessus, montre qu'il y a toujours eu des partisans pour dire que lanimal sthien, tel quon le connat par les reprsentations et les crits hiroglyphiques, tait un

P. E. Newberry, The pig and the cult-animal of Set, JEA.14 (1928), p. 233 ss. A. S. Jensen, The sacred animal of the god Set, Det Kgl. Danske Videnskabernes Selskab, Biologiske Meddelelser X I, 5, Copenhagen, 1934, p. 7. 75 S. Frechkop, L'oryctrope ne serait-il pas le prototype de l'incarnation de Seth-Typhon?, CdE: 21, no. 41, 1946, p. 91 ss. Pour Seth et la girafe cf. W. Westendorf, OLZ 61 (1966), col. 540. 76 P. H. Boussac, L'animal sacr de Set-Typhon et ses divers modes d'interprtation, MIR 82 (192o), p. 191 ss. 77 P. H Boussac, o.c., p. 208 78 L. Keimer Die flschlich als Okapi gedeuteten altgyptischen Darstellungen des Gottes, Seth, Acta Tropica 7 (1950), p. 110-112.
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animal fabuleux ; Roeder et Borchardt, en particulier sen tenaient cette vue. Il est probable que cette image dun animal sthien zoologiquement indtermin, sest dveloppe partir de la reprsentation de quelque animal vivant rel. Dans la section prcdente, on a remarqu que les reprsentations prdynastiques d'nes ont t mises en relation avec lanimal sthien, et pour cette raison une suggestion de Helck vaut la peine dtre mentionne. Selon lui, l'ne sauvage avait le respect des nomades, mais pas des fermiers. Als Wildesel verkrperte er die Macht der Wste, sein Schrei war etwas numinoses Comme ne sauvage, il incarnait le pouvoir du dsert, son cri tait quelque chose de terrifiant. Aux fermiers et aux nomades sdentariss en fermiers, ces expriences terrifiantes avec un ne dpassaient leur entendement. So vernderte sich in ihrer Erinnerung Bild und Wesen des nomadischen Esels zu einem Fabelwesen, eben dem Seth-tier Ainsi, dans leur souvenir l'image et la nature de l'ne nomade se transforma en un monstre fabuleux, prcisment lanimal sthien79 . Lors de la priode tardive, alors quil n'est plus dusage de reprsenter Seth avec lanimal sthien, on le montre en ne ou avec une tte d'ne.80 De plus, le mot gyptien ne a parfois comme dterminatif lanimal sthien.81 Il n'y a aucune preuve, cependant, que les reprsentations prdynastiques d'ne de Nagada I constituent le prototype de lanimal sthien. Une conclusion dfinitive quant l'identit de l'animal partir de laquelle pourrait s'tre dveloppe la reprsentation de lanimal sthien, ne ou tout autre sorte d'animal, ne semble pas possible. Avec le matriel aujourdhui disponible, cette discussion a aussi peu de chances de succs que celle qui fait rage autour de l'identit zoologique de lanimal sthien lui-mme82.
W. Helck, Herkunft und Deutung einiger Ziige des frhgyptischen Knigsbildes, Anthropos (1954), p. 971. 80 G. Daressy, o.c., BIFAO 13 (1916), p. 88. 81 WB I, 165 82 Depuis que ce qui est ci-dessus a t crit, est paru un important article par B. H. Stricker, Asinarii I, OMRO NR 46 (1965), P. 52-75. Dans lide de Stricker, il ne peut y avoir le moindre doute que lanimal sthien est un ne. A part la dernire rfrence datant de la priode grco-romaine, ses arguments tiennent aux critures inhabituelles du mot aA (ne) avec lanimal sthien pour dterminatif, dj mentionn supra, et la description de Daressy de lanimal SA sur le sarcophage de Nesamon avec une tte dne : G. Daressy, L'animal sthien tte dne, ASAE 20 (1920), p. 165-166. Il me semble que ces arguments ne prouvent que lne ntait quun des animaux typhoniens, tout comme le cochon, par exemple. Du fait que lanimal SA puisse avoir un porc comme dterminatif, alors que SA est le mot usuel pour porc, jen conclus que le porc, comme lne est un animal typhonien. Sur le socle Behague, lanimal sthien ou lanimal SA ont un chacal pour dterminatif. (A. Klasens, A magical statue base (socle Behague) in the Museum of Antiquities at Leiden, Leiden, 1952, (= OMRO NR 33), p. 41, h 14). Lanimal sthien ne semble pas exclusivement tre un ne, mais un animal mythique, qui si ncessaire ou dsir, pouvait tre connect avec diffrents animaux. A lpoque grco-romaine, on a rechign, en liaison avec la fin du culte officiel de Seth, dessiner cet animal mythologique. La multiplicit
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Lanimal sthien est peut eut-tre reprsent en compagnie de moutons sur un pot datant de la Premire dynastie83. Cela ne prouverait en aucun cas cependant qu'au dbut des temps historiques lanimal sthien vivait en Egypte. Personne s t noserait affirmer que les Egyptiens ne pouvaient dessiner un animal fabuleux es ct danimaux bien rels. animaux La discussion ci-dessus mne la conclusion suivante. Le hiroglyphe d dessus uivante. de lanimal sthien ne reprsente aucun animal vivant rel. Il n'est pas possible de dterminer de quelle crature vivante le hiroglyphe d lanimal sthien est de issu. Il est fort douteux que le hiroglyphe de lanimal sthien soit n dun animal ayant jamais appartenu la faune de l'Egypte l'Egypte.

Fig. 5. Animaux provenant des tombes de Beni Hassaan Des indices existent que les Egyptiens eux eux-mmes considraient lanimal sthien comme un animal fabuleux. Cela ne signifie pas qu'ils n croyaient pas ne en sa ralit. On voit lanimal sthien dans des scnes de chasse des tombe de tombes Beni Hassan, qui datent du Moyen Empire84. Son nom est SA l). Ces scnes montrent des chiens de chasse et divers anima zoologiquement dfini du animaux dfinis dsert. Chaque fois, l'animal sthien est reprsent en compagnie d'un animal tte de serpent et dun a un autre, ail, tte de faucon, un prtendu Griffon. ,

prcdente d'approche avec des animaux zoologiquement dfinissables est galement limite et lanimal sthien est unilatralement remplac par l'ne. Encore l'auteur du Papyrus Magique de ment Londres et Leiden XIX, 27 connat toujours "le griffon dans la main duquel est Osiris" (F. L. Griffiths et H. Thompson, The demotic Magical Papyrus of London and Leiden, 1, Londres 1904, p. 12 1, 127). La tradition, donc, que lanimal sthien ne soit pas simplement un ne, mais un animal mythique, aura perdur jusqu' la fin,
83 84

L. Habachi,.A first dynasty cemetery at Abydos ASAE 39 (1937), p. 770 ss A Abydos" P. E. Newberry, Beni Hasan Il, London, 1894, pl. 4, 13

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Les dessinateurs gyptiens de Bni Hassan, alors, associrent lanimal sthien tiens au griffon. Dans la reprsentation caractristique d lanimal sthien, tel quon le connat de depuis la IIIme dynastie la forme du corps ressemble ce dynastie, celle d'un chien. Typiques sont le long museau courb, les oreilles carres tronques, comme aucun animal sauvage nen possde, et la queue dresse, qui le demeure , quand l'animal est couch 85 couch.

Fig. 6. Animaux sthiens de lAncien Empire et du Moyen Empire La queue raide et dresse est un point trs dbattu dans les discussions sur lanimal sthien. On la dit souvent fourchue ou divise, mais selon Borchardt86 on ne voit cette caractristique ni dans les tout premiers hiroglyphes ni dans hiroglyphes, les descriptions. Borchardt voyait la queue comme une flche empenne87. Bonnet 88 sinsurgea contre l l'avis de Sethe89 comme quoi cette flche, suppose tre enfonce dans les quart quartiers arrire, tait le signe religieux ou politique de eux la dtestation pour lanimal sthien parfois aussi figur avec un couteau sthien, enfonc dans le dos ou la tte. Bonnet observe que la flche touche tout juste le che corps; cependant il n'offre aucune autre explication 'offre explication. Sur la base du seul texte ( (mis part les parallles et les variantes postrieures) es dans lequel la queue de Seth est mentionn , Zandee a essay de prsenter une mentionne, vue et une explication nouvelle Dans sa traduction, ce texte90 dit : Ihre SAnouvelles. Pflanzen sind der Haarbchel, der sich auf dem Schwanz des Seth befindet - Leur plantes SA sont la touffe de poils qui se trouve sur la queue de Seth.
85

M. A. Murray, Saqqara Mastabas I, London, 1905, pl. XXXVIII. Cet animal sthien de Sekerkhabau est souvent reproduit dans les livres modernes. 86 L. Borchardt, Das Sethier mit dem Pfeil, ZS 46 (1909), p 91 87 L. Borchardt, o.c., p. 90. 88 H. Bonnet, RRG, p. 702. 89 K. Sethe, Urgeschichte und lteste Religion der gypter, Leipzig, 1930, p. 73. 90 CT V, 86 c.

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Il remarque que la touffe terminale de la queue est considre comme un bouquet de plantes SA et serait un symbole vgtal.91 Il indique que la queue du taureau Mithra se termine par une forme de vgtation. Dans les tombes de Beni Hasan galement, un griffon tte de faucon apparat, dont la queue sorne dune fleur de lotus.92 Pour le reste, des reprsentations de griffons ont t trouves Beth Shean avec la tte d'un animal sthien, des ailes, et au lieu d'une queue, la plume de Mat93. En observant le contexte de ce texte, l'exgse de Zandee semble peine dfendable. Le passage rvle la nature secrte et les noms de diverses parties dun bateau. Son SA, dont le dterminatif montre quil est de nature vgtale, et SA, qui dj rappelle lanimal sthien cause de son nom, est appel xbst Hrt sd n %tS. Il ne semble pas que l'intention soit de mettre en exergue que la queue de Seth tait de nature vgtale, mais de trouver un nom de nature mythique la plante SA ou la corde SA.94 Ailleurs on dit que cette plante SA est les deux yeux dHorus.95 Le point est donc que cette ralit mythique lil dHorus, la queue de Seth devrait tre recherche dans cette ralit terrestre quest un cordage de bateau, et non linverse. On ne peut donc dduire rien de plus de ce texte, sinon que les gyptologues modernes, mais aussi les Egyptiens euxmmes, ont t fascins par la queue particulire de lanimal sthien.96 Lanimal sthien, le griffon tte de faucon et lanimal tte de serpent qui apparaissent ensemble dans les scnes de chasse de Beni Hasan, et sont ainsi tenus pour des animaux fabuleux du dsert, apparaissent galement en cette qualit, chacun son tour, sur les prtendus btons magiques du Moyen Empire. A ct dune ou plusieurs de ces cratures, ces btons sornent de Bs et Thouris, divinits qui sont en rapport, non pas avec le dsert, mais avec la
91 92

J. Zandee, o.c., ZS 90 (1963), 152 P. E. Newberry, o.c. Il, pl. 16; J. Leibovitch, Le griffon I, B1E 25 (1943), p. 202 et fig. 20 93 J. Leibovitch, Le griffon II, BIE 26 (1944), p. 236, fig. 6a et 6b 94 Cf. un des dterminatifs in CT V, 13 b 95 CT V, 131 a 96 Le long museau incurv semble avoir galement intrigu les Egyptiens. Ils racontaient que lorsque Seth fut forc de sincliner trs bas devant Osiris, il se cogna si fort le museau quil se mit saigner. R enterra immdiatement ce sang, et de l surgit le rituel de frapper la terre (BD 175; cf. H. Kees, Gttinger Totenbuchstudien. Ein Mythus vom Knigtum des Osiris in Herakleopolis aus dem Totenbuch Kap. 175, ZS 65 (1930), p. 73). Il nest pas dit cependant que Seth frappa le sol si fort que le museau en restt de travers. Il y a le mot xAbty qui peut dsigner Seth, et qui est traduit Verbrecher - criminel (WB III, 362, 6). #Abt (WB III, 362, 5) est donn pour Unrecht, Snde eigtl. das Krumme et xAb (WB III, 361,13) pour krummn sein (von der Nase nach einer Verletzung - injustice, pch, donc ce qui est tordu () tre tordu (du nez aprs une blessure . Il ne semble pas totalement infond de runir les sens propre et figur en regardant le museau remarquablement courbe de Seth comme un signe extrieur de sa fausset.

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maison.97 Bonnet98 pense que tous les dieux et symboles reprsents servent la protection. James99 suppose que ces btons magiques taient galement gravs avec les cratures quils prtendaient combattre .

Fig. 7. Griffon nomm teshtesh Selon un texte gyptien tardif cit par Bonnet,100 une des caractristiques du griffon serait un bec de faucon; ses oreilles seraient celles dun poisson et sa queue, celle dun serpent. C'est important, parce que prcisment le museau, un les oreilles et la queue sont les obstacles obstacles-cls pour la dterminatio zoologique dtermination de lanimal sthien. Il se peut que les Egyptiens les aient styliss d'une manire s artificielle, parce qu'ils ont considr lanimal sthien comme une sorte de omme griffon, ou au moins, comme proch du griffon. Il y a peu de raisons de proche supposer, cependant, que les Egyptiens aient vu un serpent dans la queue de ependant, lanimal sthien. Pourtant la queue fourchue, qui reprsenterait alors la langue . bifide des serpents, napparat pas sur les monuments antrieurs. Le texte gyptien faisant de la queue du griffon un serpent est en vrit un texte tardif. griffon Tous les griffons ne sont pas reprsents avec le bec ou la tte dun faucon 101 faucon.

Dynastic Egypt in the Royal Scottish Museum, Edinburgh, 1955, pl. 7 (animal sthien) H. Bonnet, sthien); RRG, fig. 199; A general Introductory Guide to the Egyptian Collections in the British Museum, London, 1964, fig. 43, p. 120 ss., 146. 98 Bonnet, RRG, p. 880 99 T. G. H. James, in: A general Introductory Guide to the Egyptian Collections in the British Museum, p. 146 100 H. Bonnet, RRG, p. 262 101 Cf. les nombreuses illustrations dans les tudes sur les griffons de J, Leibovitch: o.c. BIE 25 (1943), p. 183 ss.; 26 (1944), p. 231 ss ; 27 (1945). P. 379 ss
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Borchardt a dcrit le griffon axx comme ein geflgelter Panther mit Sethkopf und jagdhundhalsband 102 une panthre aile avec la tte de Seth et un collier de chien de chasse Leibovitch remarquait103 : D'autre part les griffons gyptiens attels aux chars tels qu'ils sont reprsents sur les stles magiques montrent clairement que le museau

Fig. 8. Seth ail (Bronze) sthien pourvu mme de ses oreilles caractristiques et la tte de vautour furent employs indiffremment. Le griffon axx a parfois, pas toujours, la queue dresse. Il a aussi des ailes. Les ailes sont dj prsentes chez le dieu Seth des Textes des Pyramides 104 Pyramides.

Fig. 9. Griffon tte de Seth ) tirant un charriot. Seth(?)

102 103

Cit par J. Leibovitch o.c. BIE 26 (1944) p. 240 J. Leibovitch, o.c., p. 242. 104 Textes des Pyramides & 1742 -a

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Il peut aussi tre reprsent avec des ailes.105 Leibovitch 106 considre le dieu ail tte de faucon, visible sur un relief du temple dHibis dans l'oasis de Kharga, dat de la priode perse, et qui selon l'inscription est Seth, comme un griffon. Dans les dernires annes, quand Seth n'a plus t reprsent par lanimal sthien, il a pu, en sus dtre figur comme un ne, ltre aussi comme un griffon tte de faucon. Le griffon axx, ressemblant l'animal sthien par sa tte et sa structure corporelle, suggre la vitesse. Il peut tirer un chariot. De Ramss III, il est dit qu'il est comme Seth, llu de R, on entend son rugissement comme celui d'un axx .107 On sait que le dieu Seth lui-mme est capable de fort rugissement. Je nai connaissance daucune reprsentation montrant les animaux sthiens sans ailes tirant un chariot comme le font les griffons. Les animaux sthiens apparaissent en fait, comme des chacals, tirant la barque solaire.108 On peut conclure d'un texte, cependant, que la conception danimaux sthiens tirant un chariot a bel et bien exist, ou qu'aucune diffrence n'a t faite cet gard entre les animaux sthiens et les griffons axx. axx. Des chevaux devant le char de Djhoutyms III, il est dit qu'ils sont devenus Seth (xprw m %wtx).109 Il est dit de Ramss III : cest un jeune homme comme un griffon axx . Ses chevaux sont comme des faucons .110 Capart 111 a observ que, parfois, non seulement le disque solaire et les plumes, mais aussi une tte de faucon ou une tte du griffon de Montou, taient dessins au-dessus de la tte du cheval. Plus tard, Montet112 mit en lumire que l'image de Seth tait parfois grave sur les illres des chevaux. Ce double motif des faucons et des animaux sthiens apparat dans la description d'une chasse de Ramss III, o le roi est compar Seth pitinant les trophes, et un faucon chassant des oiseaux.113

Ny Carlsberg A 706: M. Mogensen, La collection gyptienne de la glyptothque Ny Carlsberg. Copenhagen, 1937, pl. 103. Statue de Seth dans la collection Michailides: J. Leibovitch, Une statuette du dieu Seth, ASAE 44 (1944), p. 101-107 et pl. XIII 106 J. Leibovitch, Le griffon I, BIE 25 (1943), p. 190, fig.10 107 Medinet Habu I, pl. 28, 45 ss 108W. Pleyte, Set dans la barque solaire, Leiden 1865, pl. 1; G. Daressy, L'animal sthien tte dne, ASAE 20 (1920), p. 165-166, 109Pap. Turin 1940 + 41, rt. 2, 13; cf. G. Botti, A fragment of the story of a military expedition of Tuthmosis III to Syria, JEA 41 (1955). p. 66. 110 Medinet Habu I, pl. 27, 22 ss. 111 J. Capart, Le cheval et le dieu Seth. In: Mlanges Maspro I, Orient Ancien, Le Caire, 1934, p. 230, avec rfrence W. Wreszinski, Atlas zur altgyptischen Kulturgeschichte I, Leipzig, 1923, pl. 94 b. 112 P. Montet, La vie quotidienne en gypte, Paris, 1946, p. 228 et n 25, faisant rfrence W. Wreszinski, Atlas II, 18. 113 Medinet Habu II, pl. 116, I ss
105

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Selon le papyrus dmotique Leide I 384, le griffon est le berger de tout ce qui vit sur terre, et le vengeur sur qui nul ne peut se venger. Leibovitch114 en conclut : le griffon est alors un berger protecteur et c'est peut-tre en cette qualit qu'il accompagne les scnes de chasse Beni Hasan. On peut se demander si la mme qualit positive a t attribue lanimal sthien, qui se rvle tre en rapport avec le griffon et qui est reprsent Beni Hasan ct du griffon tte de faucon. A une autre occasion, Leibovitch fait remarquer 115 que comme dieu sauveur Seth est un griffon. Dune part donc, le griffon est un ange gardien, d'autre part, il est le vengeur poursuivant ses ennemis une vitesse endiable ou les pitinant mort, comme il appert des nombreuses illustrations des articles de Leibovitch. Il est possible qu Beni Hasan ces deux fonctions soient rparties entre le griffon tte de faucon et lanimal sthien, et que le choix entre des griffons tte de faucon ou tte danimal sthien nest pas entirement arbitraire, mais en rapport avec la dualit des dieux Horus et Seth dans la mythologie. Chaque fois, le mot SA est crit sur lanimal sthien. On peut mettre ce nom en rapport avec un mot SA signifiant porc et comprendre les raisons quon aurait de supposer que l'animal sthien est un porc.116 Notons quil y a aussi un mot SA, qui signifie le destin , tout la fois Lebenszei dure de vie que Todesgeschick Destin de mort .117 Leibovitch118 a attir l'attention sur le fait que ce mot peut tre dtermin avec lanimal sthien, sans que sa queue soit droite mais courbe. Si ce mot gyptien pour destin peut tre dtermin avec l'animal sthien, alors, le nom de lanimal sthien Beni Hasan pourrait tre traduit le signe du destin. 119 Une scne familire est un singe qui, bton lev, loigne un porc des morts et du trne de jugement d'Osiris, et le conduit vers un bateau.120 Le symbole du porc convient ici, non pas simplement comme tant lun des animaux sacrs de Seth, voire mme lanimal sthien lui-mme, mais parce que son nom est le mme que celui de lanimal sthien et de la
Leibovitch, o.c. BIE 26 (1944), p. 244 Leibovitch, Une statuette du dieu Seth, ASA E 44 (1944), p. 101. 116 P. E. Newberry, The pig and the cult-animal of Set, JEA 14 (1928), p. 211-225. 117 S. Morenz, D. Mller, Unlersuchungen zur Rolle des Schicksals in der egyptischen Religion, ASAW, Phil.-hist. KI., Bd. 52 Heft I, Berlin, 1960, p. 20. 118 J. Leibovitch, Le griffon II, BI E 26 (1944), p. 238. fig. 8 119 Ceci nimplique pas que tous les Egyptiens voyaient toujours lanimal SA comme la bte du destin. Il ny a quune seule indication quun rapport existt entre le destin et lanimal SA. Dans le papyrus magique Harris V, 4, le nom de lanimal est crit de telle faon quon peut conclure que pour le scribe, le nom tait une inconnue tymologique ou trangre et quil ny voyait rien au-del. 120 A. Piankoff, Le tableau d'Osiris et les divisions V, VI et VII du Livre des Portes, ASAE 55 (1958), p. 157165, 285-300, avec des reprsentations.
114 J. 115 J.

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fatalit. Le Todesgeschick Destin de mort disparat aussitt que le mort est avec Osiris. Le texte trange de BD 112121 devient comprhensible si lon se rend compte que Seth, qui vient Horus sous la forme d'un porc noir, lui appara apparat comme lanimal SA, le signe du destin. C'est parce quHorus voit son destin, e sous la forme de ses relations venir et de sa querelle avec Seth, que, les vivant par avance, il dfaille.

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CT II, 326 s.

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Le destin pouvait tre personnifi et a t vnr comme S3w nb SAsHtp. Shashotep ou Hypsle est la capitale du Onzime Nome de Haute-gypte, lun des nomes de Seth, dont le pavois arbore lanimal sthien. Il semble plus raisonnable d'associer ce dieu Shay avec Seth, comme le font Newberry et Gardiner, qu'avec Khnoum.122 Shay lui-mme, cependant, est ambivalent : il signifie un changement de destin. Notons que le destin en forme danimal sthien Beni Hasan, ne semble pas reprsenter la bonne, mais la mauvaise fortune du chasseur, accompagnant son ange-gardien, le griffon tte faucon. L'animal tte de serpent pourrait signifier une synthse des deux aspects. -----------------------------------------------------------------------------------------------maladie tre afflig crise (?) . tre cruel tre partial rage, tempte, dsastre souffrir perturber; tumulte fanfaronner, se vanter , se briser (pour un bateau) bourrasques de pluie , tre perturb, confondre tempte, (nuage) tre cruel, autoritaire faire violence, rugir rugir tempte tre puissant, rugir nhm rugir (= nhmhm), cri de guerre tempte neige maladie cauchemar ------------------------------------------------------------------------------------------------------1.

jh, 2. jnD, 3 pryt, 4. mr 5. nma, 6. nSnj, 7. nom, 8. Xnn, 9. swhj, 10.swh(A) 11. snmw, 12. shA 13. orj, 14. k3hs, 15. khb, 16. khA 17. pxpx 18. naS 19. nhnh 20. hmhmt, 21. XAXAtj 22. sro 23. xAyt 24. rswt

S. Morenz, D. Mller, o.c., p. 25; P. E. Newberry, The cult-animal of Set, Klio 12 (1912), p. 397; A. H. Gardiner, Ancient Egyptian onomastica II, Oxford, 1947, P. 67.

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Psas ou Agathos Daimoon a ensuite t montr sous la forme d'un serpent. 123 Voir que lanimal sthien, comme signe du destin, nest pas un signe de bonheur, mais de malheur, est confirm par son utilisation comme dterminatif dans le systme d'criture. Le faucon dHorus marque la ralit divine et est utilis, par exemple, comme un dterminatif pour les noms des dieux. Lanimal sthien fonctionne comme un dterminatif pour des mots indiquant des concepts divergents de lordre norm, qui, pour un esprit gyptien tait un don des dieux, et gard par eux, et il a une signification ngative. Dans les textes des Pyramides inscrits dans la pyramide dOunas, lanimal sthien est utilis comme idogramme du dieu Seth et dj aussi, comme dterminatif du mot nSn.124 Au cours de leur histoire, les Egyptiens ont donn le dterminatif de lanimal sthien un certain nombre de mots. De manire vidente, ils ont estim que la signification de ces mots tait en rapport avec Seth. Aprs le Nouvel Empire, cette faon d'crire tomba en dsutude. Cette lente modification est lie la chute et la ruine du culte de Seth. Les mots des pages 31 et 32 pouvaient tre dtermins avec l'animal sthien. 125Les formes drives des verbes ci-dessus, par exemple sXnn et nomt, ont t tenues l'cart. Ce n'est pas ici l'endroit dtudier de possibles rapports tymologiques et dexaminer des groupes comme : sSn,126 nSn, Xnn, khb, khA, Xnn, kAhs, kAhs, swhj, swhA, shA. Les nuances de sens sont probablement plus riches que ce que les dictionnaires peuvent rendre partir du matriel textuel disponible ; dans tous les cas, elles sont plus varies que la slection donne ci-dessus. Bien que cette liste ne revendique aucune exhaustivit, elle conforte limpression certaine d'aspect dfavorable des ralits symbolises par lanimal sthien. Le mot naS tre fort etc, peut galement avoir le faucon dHorus comme dterminatif au lieu de lanimal sthien127. Le mot swhj, se vanter , fait peut-tre l'impression la plus favorable. Cette activit, cependant, peut facilement conduire perturber lordre du monde.
C. E. Visser, Gtter und Kulte im ptolemischen Alexandrien, Amsterdam, 1938, p. 5 ss.; sur les griffons et animaux avec des ttes de serpents Esna et Beni Hasan cf. S. Sauneron, Remarques de philologie et d'tymologie 26 Les animaux fantastiques du dsert, BIFAO 62 (1964), p. 15-18. 124 Pyr. 298b, 326d. 125 I. R. O. Faulkner, A concise Dictionary of Middle Egyptian, Oxford, 1962, p. 3; 2, id., o.c., p. 24; 3. id., o.c., p. 91; 4. id., O.C., p. 110; 5. id., o.c. p. 133; 6. id., 0.c. p. 140; 7, id., o.c, p. 141; 8. id., o.c., p. 202, 203; 9. id., o.c., p. 217; 10. id., o.c, p. 217; II. id., o.c., p. 232; 12, id., o.c., p. 237; 13. id., o.c., p. 28o; 14. id., O.C., p. 284; 15. id., o.c., p. 287; 16. WB V, 136; 17. WB I, 544; t8. WB II, 209; aS (WB I, 229, 12) = naS; 19. WB II, 286; 20. Urk. 1V, 1008, 5; 21, WB III, 363; 22. A. H. Gardiner, AEO I, 6* ; 23. R. T. Rundle Clarke, Myth and Symbol in Ancient Egypt, London, 1959, p. 155; 24. JEA 52 (1966), pl. IX. 126 WB IV, 294, avec lanimal sthien. 127 WB II, 209.
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On peut dire : un roi dont on peut se vanter 128, mais aussi : pour me vanter, il ny avait aucun mot plus proches que des mensonges, mais c'tait ma faon, celle que j'ai montre. 129 Environ la moiti des mots se rfre des perturbations atmosphriques. Discutant des mots qui sont dtermins par lanimal sthien dans son article sur Seth, dieu de tempte, Zandee a cependant correctement plac l'utilisation de lanimal sthien comme dterminatif dans un cadre plus large que celui de la tempte, du tonnerre et de leur dieu. Il indique que Xnnw est l'oppos de mAat.130 Selon le dictionnaire de Berlin nSnj est l'oppos de Htp.131 En parcourant la liste de mots dtermins par l'animal sthien, l'impression gagne que la culture gyptienne, comme il apparat dans cet crit, a considr lanimal sthien comme un voyou dsagrable et un fauteur de troubles. crivant sur le trublion divin, Van Baaren remarque ... le crateur de confusion, comme celui qui met en ordre, est un aspect de la ralit totale dont on ne peut faire lconomie. 132 Cet aspect de la ralit dans les domaines de la vie cosmique, sociale et prive, qui trouve son expression dans les mots cl tempte, tumulte, maladie , les Egyptiens pouvaient le caractriser au moyen d'un animal sthien avec un museau courbe et une queue droite. Ainsi ce trublion est devenu un lment d'ordre dans le systme gyptien en lcrivant avec ses nombreux hiroglyphes. Van Baaren continue : en vrit, ce n'est certainement pas par hasard que dans le culte Vaudou des Carabes, le dieu Gud est la fois le trublion divin et le dieu de la mort, car linluctabilit de la mort est dans un sens la plaisanterie la plus cruelle que les dieux ont faite lhumanit. En Egypte Seth est le dieu de la mort, comme on le voit dans le mythe d'Osiris. Sur un sarcophage, il est crit : Je ne meurs pas ; Seth ne gagne aucun pouvoir sur moi. 133 Lanimal sthien semble tre un animal imaginaire proche du griffon, mais la diffrence du griffon tte de faucon il nexerce aucune fonction dange gardien, mais agit comme un symbole animal du mauvais sort, un oiseau de mauvais augure, un ange de la mort, accompagnant parfois le bon berger comme le dieu Seth accompagne le dieu Horus.

Urk, IV, 1291, 13 IV, 973, 12-14 130 J. Zandee, o.c., ZS 90 (1963). p. 147 131 WB II, 340 132 Th. P van Baaren, Menschen wie wir, Gtersloh, 1964, p, 70 133 CT III, 349 e, f
128 129 Urk.

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En plus de lanimal sthien, l'ne et le porc, l'oryx, la gazelle, le crocodile, l'hippopotame et le poisson peuvent galement tre compts au nombre des animaux sthiens. Kees, qui en a donn une liste gnrale leur a ajout l'aurochs et le serpent. Les animaux sthiens taient des animaux qui taient sacrifis ou mpriss.134

134

PW II, col. 1897-1902

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CHAPITRE DEUX
SETH, ENNEMI ET AMI DHORUS

1. Seth et lEnnade
Seth est lun des dieux composant l'Ennade dHliopolis : Atoum, Shou et Tefnout, Geb et Nout, Osiris et Isis, Seth et Nephthys135. Le Temps Premier peut tre dfini comme le temps avant que la dualit ne surgisse sur la terre.136 Comme premier acte de la Cration, Atoum, le dieu primordial, le Seigneur de tous,137 donna naissance des jumeaux, masculin et fminin par auto fcondation : le dieu Shou et la desse Tefnout. Ces jumeaux ont mis au monde dautres jumeaux : le dieu de la terre Geb et la desse du ciel, Nout, qui son tour mit au monde Osiris et Isis. Jusque l, la dualit est forme d'un homme et dune femme, et est complmentaire. Cependant, Geb et Nout n'ont pas seulement mis au monde des jumeaux masculin-fminin, mais aussi Seth et Nephthys. Ce qui drange le dveloppement harmonieux de la Cration, au cours duquel chaque paire de dieux na engendr quune autre paire. Ainsi le jour de la naissance de Seth est le dbut de la confusion.138 Seth est celui qui a caus le dsordre avant mme que son nom ait exist. 139 En constatant que la naissance de Seth perturbe le processus rgulier de la Cration, nous pouvons comprendre que la naissance elle-mme a t prsente comme peu orthodoxe. Plutarque140 dit que Seth ne naquit ni la bonne saison, ni de la bonne manire, mais pera dun coup le flanc de sa mre et surgit en sautant. L'ide dune entre fracassante de Seth dans le monde est dj prsente dans les Textes des Pyramides. Il semblerait que le mot msj pour tre n y est dlibrment vit, en rapport avec Seth.141 Quand dans son ascension vers le Ciel, le roi embrasse non seulement le mode d'existence dHorus, mais aussi celui de Seth, le 205 des Textes des Pyramides constate : (traduction de Sethe) :

Pyr. 1655 a, b CT II, 396 b 137 CT III, 27 b: Je suis Atoum (tm) le Matre de tous (tm). 138 sA Xnnw Pap. Leiden 1346, II 12 ; B. H. Stricker, Spreuken tot beveiliging gedurende de schrikkeldagen naar Pap. 1346, OMRO NR 29 (1948), p. 68. 139 Urk, VI, 39, 9 140 Plutarch, De Iside et Osiride C.12; cf. Th. Hopfner, Plutarch ber Isis und Osiris I, Praha, 1940, p.21s 141 Pyr. 144 b, 211 b
135 136

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Du den die Schwangere von sich gegeben hat, als du die Nacht spaltetest, Gestaltet bist du als Seth der gewaltsam ausbrach - Toi que la femme enceinte a procr lorsque tu as divis la nuit, tu es faonn sous la forme de Seth qui surgit violemment 142. Cela donne de la substance l'image dun Seth imprvisible et violent. Sartre143 a essay d'valuer la signification de la naissance de Jean Genet, enfant trouv, lev par l'Etat: Il se sent maudit : ds sa naissance il est le malaim, l'inopportun, le surnumraire. Indsirable jusque dans son tre, il n'est pas le fils de cette femme : il en est l'excrment .... par sa faute, un dsordre s'est introduit dans le bel ordre du monde, une fissure dans la plnitude de l'tre. Une des pithtes les plus frquemment employes au sujet de Seth est fils de Nout ; elle est si connue qu'elle peut tre utilise sans autre complment comme synonyme de Seth . On ne doit cependant pas en conclure qu'entre Nout et Seth existe un lien comparable celui qui unit Isis et Horus (Harsisis). Seth nest pas un enfant-dieu et il n'y a aucune trace d'amour de la part ou pour sa mre. Les textes maudissant Seth noublient pas de rappeler que sa propre mre s'est retourne contre lui.144 Lpithte ajoute quelque chose sur Seth lui-mme. Elle suggre l'ide dune fixation immature sur la mre, en contraste apparent avec l'autre pithte grand de force. Parce que la naissance de Seth tait inopportune, il nest pas libre et peine trouver sa place. Il reste une excroissance de sa mre, son excrment, pour parler comme Sartre, ou sa vomissure.145 Les textes ne suggrent aucune relation causale particulire entre cette pithte et les tendances homosexuelles de Seth. Pendant sa grossesse, Isis est gagne par la crainte de Seth.146 Elle avait de bonnes raisons pour cela, mais il se pourrait aussi quil y en ait une particulire : on pouvait craindre que Seth, n lui-mme de faon inopportune, soit cause davortement. 147
Comme lentre de l'utrus d'Anat et dAstart tait bouche, les deux grandes desses taient enceintes sans donner naissance ; ils ont t ferms par Horus et ouverts par Seth.148

Louverture de lutrus de ces deux desses na pas ici le sens de dfloration. A. A. Barb149 a remarqu: la fermeture implique la cessation des menstrues et ainsi toute grossesse ; louverture produit mnorrhe et avortement. Seth, alors, serait le

Sethe, bersetzung und Kommentar zu den altgyptischen Pyramidentexten, Glckstadt, n.d., Vol. I, p.116 143 J. P. Sartre, Saint Genet Comdien et Martyr, Paris, 1952, P. 15 144 Urk. VI, 57, 4 ss 145 Pyr. 205 a 146 CT spell 148 147 Cf. maintenant W. Westendorf, Beitrge aus und zu den medizinischen Texten, ZS 92 (1966) p. 128-154 148 Mag. pap. Harris III, 8, 9
142K.

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dieu qui provoque l'avortement. A la priode grecque les femmes enceintes portaient des amulettes graves : Contracter l'utrus, de peur que Typhon ne vous saisisse. 150 Laffirmation de Plutarque151 selon qui Seth a t abandonn par sa concubine Thouris est ici significative, car Thouris, desse hippopotame gravide, est la protectrice des femmes enceintes. Un des noms de Bs, qui a des traits fminins aussi bien que masculins, est Le Frapp . Les avortements lui taient confis, et les ftus ensevelis dans des reprsentations en bois de Bs152. Une des significations du verbe hAj est commettre l'avortement 153. La relation entre ce verbe et un des noms de Seth, hAy ou hy,154 ne peut tre dtermine avec certitude. Dans un des papyrus de Turin155 Seth dit :
Je suis un Homme d'un million de coudes, dont le nom est Jour du Malheur . Pour ce qui est du jour de naissance ou de conception, il n'y a aura aucune naissance et les arbres ne porteront aucun fruit .

Seth est donc accidentellement venu lexistence, non pas une gnration aprs Osiris et Isis, mais dans le mme temps quIsis et dOsiris. Seth et Nephthys ne sont ni le parallle quivalent, ni la rduplication de la paire divine. Klasens156, qui a examin les textes ayant trait au mariage de Seth et de Nephthys, remarque : les commentaires sur le mariage de Nephthys et de Seth sont rares dans les sources gyptiennes. Bonnet157 dit : Aber die Verbindung zwischen beiden ist doch eine sehr lose; sie beschrnkt sich mehr auf eine Nebeneinanderstellung Mais, pourtant, la connexion entre les deux est trs lche; elle ressemble plus une proximit. Presque toujours Nephthys est la compagne insparable d'Isis, que la mort a spare de son mari. Elle est, un endroit, et par drision, appele le remplaant sans vagin.158 Vraisemblablement cela signifie que le mariage avec Seth nest quune simple apparence. Un texte non publi du Metropolitan Museum de New York, cependant, semble accuser Nephthys de l'abandon

149

J. G. Griffiths and A. A. Barb, Seth or Anubis?, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, London, 22 (1959), p. 368 150 C. Bonner, Studies in magical amulets chiefly Graeco-Egyptian, Ann Arbor, 1950, p. 84. 151 Plutarch, De Iside et Osiride c. 19 152 H. Bonnet, RRG, p. 105 153 WB II, 473, 15 154 WB II, 483, 15 155 J. G. Griffiths, The confict of Horus and Seth, p. 52 156 A. Klasens, A magical statue base (socle Behague) in the Museum of Antiquities at Leiden, Leiden, 1952, ( =OMRO NR 33), p. 86 157 H. Bonnet, RRG, p. 519 158 Pyr. 1273 b

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d'un enfant de Seth, pour lamour dOsiris159. Lenfant de Nephthys est Anubis.160 Selon Plutarque161 cependant, ce n'est pas Seth, mais Osiris qui est le elon pre du fils de Nephthys. Da un texte gyptien Osiris est appel le Taureau Dans n des deux surs. 162 En plus des deux surs (sn.ty), Isis et Nephthys sont aussi sn. appeles les deux femmes (rH.ty), comme Horus et Seth sont appels les deux hommes (rH.wy).163 rH.w Le dsordre n'est pas masqu par l'union de Seth avec Nephthys, qui le rvle plutt. Le nom de Nephthys suggre l'image d'une femme dintrieur nbt-Ht, . dintrieur: nbt-Ht, la matresse de la maison. Seth, cependant, nest en rien le partenaire adquat dune mnagre. Nephthys devient une femme gmissante et Seth reste fondamentalement solitaire. L rapports entre Seth et Neith164 sont galement Les purement fortuits. Selon l . lhistoire raconte par les Aventures dHorus et de Seth Neith, la mre des dieux, suggr de doubler les biens de Seth et de lui suggra donner Anat et Astart, pour mettre fin aux querelles entre les deux dieux dieux, proposition que les dieux nont pas soutenu Apparemment il n'est pas soutenue. vraiment possible de sortir des difficults en arrangeant un mariage pour Seth. Seth reste un solitaire. Dans les Textes de Sarcophages le nom Seth est rgulirement remplac par les hiroglyphes . 165 Sethe et Kees le traduisaient par der Gerichtete saient le justiciable( ?) 166- La vue selon laquelle cette dnomination est en rapport avec le procs entre Horus et Seth semble tre gnralement accept 167. Pourtant, accepte dans une tude sur les eunuque en Egypte, Jonckheere168 tire une conclusion eunuques diffrente de ce nom Seth . Il considre que le hiroglyphe est la description d'un instrument utilis pour castrer. Son argument le plus fort rgument pour cette thse audacieuse est que Seth, castr par Horus, est donc appel le dieu chtr.
159 160 161 162 163

S. Schott, Altgyptische Liebeslieder, Zrich, 1950, p. 164 Mag. pap. Harris VII, 7 ss. Plutarch, De Iside et Osiride c. 14.

Pap. Bremner-Rhind 2, 6; cf. J. G. Griffiths, o.c., p. 91 C. J. Bleeker, Isis and Nephthys as wailing women, Numen 5 (1958), p. 1-18 164 Pyr. 1521 b 165 A. H. Gardiner, EG, Signe Aa 21 166 K. Sethe a.o., Die Sprche fr das Kennen der Seelen der heiligen Orie, ZS 58 (1923), p. 76; H. Kees, Horus und Seth als Gtterpaar II, MVAG 29 (1924), p. 83. 167 WB I, 407, 2: "Der ber den Gericht gehalten wird als Bezeichnung des Seth - qui est appel la juger en tant que Der signe caractristique de Seth; R. O. Faulkner, Dictionary, p. 75: "He who is judged, ep. of Seth He Seth." 168 F. Jonckheere, L'eunuque dans l'gypte pharaonique, RHS 7 (1954), particulirement p. 154 ss.; p. 155: "celui dont on a spar une partie du corps corps."

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On ne connat aucun autre ter terme se rfrant Seth, pour lequel le sens d eunuque est incontestablement vrifi. Seth est parfois appel Hmty a), mais ce mot signifie plutt homosexuel qu eunuque . Nulle part dans le panthon gyptien Seth ne tient le rle d'eunuque divin. Dans la priode imprialiste et militariste d l'histoire gyptienne (XVIIIme-XXme dynasties) de XXme on l'adore mme comme le dieu agressif de la guerre. Il apparatra dans la suite que le motif de la castration est moins frquent dans le mythe d dHorus et de Seth quon le pense. L prlvement des testicules n'impliqu pas toujours . Le n'implique la castration, qui aurait fait de Seth un eunuque. Daprs l Aventures aprs les dHorus et de Seth , il est savre quarracher les testicules peut tre compris non pas comme une castration, mais comme un vol de semence Lhypothse semence. de Jonckheere ne peut pas tre accepte moins de nouvelles preuve venir. e preuves En considration du sens largi de , , on doit toutefois ajouter que c'est aussi une vue rductrice que de connecter sa signification avec le seul jugement des dieux. Dans une formule des Textes de Sarcophages, le dfunt est i identifi avec le dieu Baba et le . Puisque le dfunt le constate : Ma puissance sexuelle est la puissance sexuelle dUntel et dUntel (un dieu) , et que la rubrique , promet que celui qui connat ce formule pourra s'accoupler jour et nuit, la lui cette traduction propose par Jonckheere est singulirement inapproprie.169 En inapproprie. mme temps, il est de mme peine crdible que le dfunt se soit lui lui-mme reprsent comme le condamn Les dfunts gyptiens ont toujours voulu tre condamn. oujours justifis leur procs, comme Horus la t devant le tribunal des dieux. Il est vant possible que cette phrase ne soit quun lapsus calami. Dans ce cas, lerreur est srement trs douloureuse pour le propritaire du c cercueil. mon avis, le terme pour Seth ne devrait pas tre uniquement en rapport avec la castration ou le tribunal divin, mais devrait tre gratifi dune signification plus large; comme verbe wDa b) signifie sparer ,170 et Seth verbe, comme est le dieu spar. Seth est un dieu antisocial, coup de la ieu ieu communaut des dieux.

169 170

CT VI, 191 d, k WB I, 404

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Bonnet171 dj remarquait : Seth steht immer abseits; er ist stets der gefrchtete ait und unheimliche Gegenspieler Seth se trouve toujours l'cart; il est toujours ladversaire craint et inquitant . Cest cette constatation je pense, quils ont voulu montrer, quand les constatation, ils Egyptiens ont remplac le hiroglyphe de l'animal sthien par le hiroglyphe Cette faon d'crire le mot tomba ensuite en dsutude, mais l'ide que Seth est le dieu part, ou le d dieu qui spare, a t prserve. Apparemment on l'a . aussi dcouvert dans le nom Seth (StS ) lui-mme. 172 Dans le mythe d'Osiris, la dualit Osiris/ , Osiris/Seth est celle de la mort et de la vie.173 Seth marque la sparation entre la vie et la mort. La restauration de sparation l'unit des vies dici et dans lau-del est symbolise par la naissance de ici l'enfant divin Horus. Isis reoit la semence du dfunt Osiris. De son ct, Seth marque l'existence dHorus et de sa mre. L'enfant Horus accompagne sa mre Horus Isis dans la solitude. Dans les difficults et l dangers que la mre et l'enfant les a doivent endurer, non pas dans une socit ordonne, mais dans les marais inhospitaliers de Khemmis la vie originale divine et glorieuse est quasiment Khemmis, perdue. Non seulement le cosmos est entour par le chaos prim primitif, mais il s'avre mme stre fissur au premier regard de Seth. Horus na plus de tre fissur complment fminin, comme lavaient les dieux avant lui. Par contraste avec les dieux de l'Ennade, il apparat aussi dans l'tat infantile (Harpocrate) et nnade, recevant une ducation. Celle tait devenue ncessaire parce que le cosmos Celle-ci tait pass au dsordre au moment de la naissance inopportune de Seth174. re portune L'hymne Osiris d'Amenms rapporte quHorus n'a pas t prsent la runion des dieux par sa mre avant qu'il soit suffisamment construit physiquement et mentalement : fort de bras, ferme de cur. Horus a d apprendre et gagner la vie divine adulte par l'exprience du malheur La malheur. querelle dHorus avec Seth dont lorigine tait accidentelle, mais qui est Horus Seth, maintenant un facteur d terminant de la ralit, tait invitable.

2 - Les troubles d es dHorus et de Seth


Les textes contiennent nombre de rfrences un conflit entre Horus et Seth.175 Ils sont non seulement appels les deux dieux, les deux seigneur les deux seigneurs,
171

H. Bonnet, Der Gott im Menschen. In: Studi in memoria di Ippolito Rosellini nel primo centenario della morte I, Pisa, 1949, p. 238 172 p. 6 173 p. 95
174 175

Sdj (Louvre C 286, 16) nest pas seulement sucer, mais aussi lever.
Pyr. 1242 c; Shabaka text, 8; CT' I, 19 c; BD 123, 2.

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hommes, les deux rivaux, mais aussi les deux combattants.176 Comme il nest fait que de brves allusions au conflit dans les textes religieux, il n'est pas facile de se faire une ide de sa nature. Recompose partir de donnes parses, l'image dHorus et Seth se livrant bataille et se blessant l'un l'autre, lun perdant son il et lautre ses testicules, n'est pas confirme par des sources plus dtailles comme les les Aventures dHorus et de Seth . L, pas un mot nest dit qui suggre la castration de Seth. Les vicissitudes des symboles religieux "il" et "testicules" donnent une certaine couleur au combat qui survient entre les deux dieux. Il semble que le rapport soit moins direct, cependant, que ce quavancent gnralement les gyptologues. Deux phases peuvent, pensons-nous, tre distingues dans la querelle. Il y a d'abord des irrgularits de nature homosexuelle, qui dclenchent les premires escarmouches. L'il et les testicules sont atteints pendant ces premiers assauts, avant le combat rel. Le schma se complique, cependant, avec la crainte exprime que Seth puisse maltraiter l'il pendant le combat et parce que le mythe a ensuite t tendu jusqu l'ide quHorus n'a pas simplement vol la semence des testicules de Seth, mais l'a chtr durant le combat. Naturellement, un mythe gyptien aussi important que celui dHorus et de Seth est apparu sous de multiples variantes, qui ne peuvent tre discutes en dtail ici, et a connu une expansion due ses milliers dannes dexistence. Les deux phases ne peuvent tre strictement spares. Elles forment une unit. Le combat doit tre compris comme le rsultat des troubles homosexuels causs par Seth, qui ne respecte pas les frontires du sexe. Dans la priode primordiale, quand Horus et Seth n'existaient pas encore et n'taient donc pas tenus vivre ensemble, il ny avait pas de conflit :
Quand aucune colre n'avait encore surgi Quand aucun cri n'avait encore surgi Quand aucun conflit n'avait encore surgi Quand aucune confusion n'avait encore surgi Quand l'il dHorus n'tait pas encore devenu jaune Quand les testicules de Seth n'taient pas encore impotents. 177

Selon ce texte, les testicules de Seth ont t rendus impotents. On ignore comment c'est arriv : l'inclinaison homosexuelle de Seth et l'action sont bien connues. Quelque chose est arriv lil dHorus.
176 177

WB I, 256, 6, Bellegstellen. Pyr. 1463.

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Peut-tre onj doit-il tre traduit comme devenu jaune 178. Il y a une confusion qui mne au conflit, aux cris et la colre. La querelle surgit aprs que Seth a perdu sa puissance virile et parce quHorus n'a pas recouvr son il. Il est fix sur le front de Seth,179 et Seth nest pas enclin le lui rendre. Comment l'il est arriv l, nous allons le voir ici. D'autres Textes des Pyramides ne semblent pas confirmer cette exgse :
Tomb est Horus cause de son il, Impuissant est Seth cause de ses testicules. 180 Horus a pleur cause de son il, Seth a pleur cause de ses testicules .181.

Il n'y a l cependant, aucune attestation quHorus ait chtr Seth aprs ou au cours du combat, ou que Seth a donn Horus un coup sur l'il ou l'a nucl. Nous considrons ces textes, et les textes similaires, comme un condens radical de l'histoire; ils ne dpeignent pas la situation postrieure un combat sanglant. Un passage du clbre chapitre 17 du Livre des Morts prcise quelques particularits de la rencontre dHorus et de Seth. Griffiths l'appelle un lieu commun de l'il bless. 182 Comme notre interprtation des troubles dHorus et de Seth diffre un peu de lhabitude, cela semble un bon plan de prendre ce texte classique pour point de dpart. Le dfunt dit qu'il a effectu un rituel particulier, le Remplissage de l'il. Le commentaire thologique traite du contexte mythologique de ce rituel :183
J'ai rempli l'il, aprs quil soit devenu petit, en cette nuit du conflit des deux hommes. Quel est le conflit des deux hommes ? C'est le conflit dHorus et de Seth. Aprs quil (Seth) et caus un coulement de son visage lui. Aprs quHorus et emport la force (sexuelle) de Seth. C'est Thot qui a fait cela avec ses doigts184.

Selon le commentateur, le dfunt a rempli l'il l'imitation de Thot. L'il n'est pas devenu petit pendant la nuit du combat, mais a t rempli cette nuit l. Le remplissage, que Thot fut le premier effectuer, est rituellement rpt ds que l'il est devenu petit. Derchain185 remarque dans une tude sur les
R. O. Faulkner, Dictionary, p. 280 Pyr. 84 a 180 Pyr. 418 a 181 Pyr. 594 a 182 J. G. Griffiths, o.c., p. 29 183 Une discussion complte de ce texte se trouve en : M. S. H. G. Heerma van Voss, De oudste versie van dodenboek 17A, Leiden, 1963. 184 CT IV, 232 a-238 a 185 Ph. Derchain, Mythes et dieux lunaires en Egypte. In : La lune. Mythes et rites: Sources Orientales V, Paris, 1962, p. 23
179 178

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mythes et les rites touchant la lune : pour l'gyptien, l'univers est sous la menace permanente de la dsintgration, et c'est l'effort permanent des rituels qui empche les phnomnes de destruction de se manifester trop ouvertement . Il semble que l'il ait rapetiss non pas la suite du conflit entre Horus et u Seth, mais postrieurement aux actes homosexuels entre ces deux dieux. Les textes mentionnant les relations homosexuelles entre Horus et Seth sont connus de longue date. Griffiths186 en a fourni une tude gnrale. Jusqu'ici ces . relations homosexuelles ont t considres comme un pisode isol. Il m'apparat pourtant que elles font partie intgrante du mythe, et en sont un indispensable liant. Seth provoque un coulement du visage dHorus. Grapow187 traduit Horus. m[xt]wdjt.f sTA m Hr n @r par als [nachdem] er Schmutz in das Antlitz des Horus warf [geworfen hatte] - [aprs] avoir jet des immondices au visage d'Horus. Kees188 a remplac le mot discut sTA c) par Kot crotte . Heerma van Voss189 donne : aprs qu'il avait provoqu des dgts la face dHorus. Lune de ses raisons est que Gunn190 tire une certitude du papyrus mdical Ebers que sTA devait tre traduit par blessure Dans une note, cependant, Heerma van Voss . ns mentionne que Von Deines et Westendorf tradui t maintenant sTA par traduisent Sekret (einer Wunde) secret (dune blessure) 191 Cela semble dtruire la force de l'argumentation de Gunn. Faulkner192 cependant, donne toujours blessure pour sTAw . Il ne semble pas ncessaire d . dloigner ce mot du verbe sTA traner, tirer et de lintransitif scouler . Cela s'applique non seulement aux intransitif lieux o le mot apparat dans des textes funraires, mais aussi dans le papyrus Millingen 2, 5. L, le roi dfunt dit son fils, aprs des dtails sur lattentat sa vie : Vois, la sTAw a eu lieu quand j'tais sans toi, avant que la cour n'ait entendu dire que je te transmets (l'autorit). 193

186 187

J. G. Griffiths, o.c., p. 41 ss Urk. V, traduction, partie I, p. 14. 188 H. Kees, Religionsgeschichtliches Lesebuch, 2nd ed. A. Bertholet, 10: gypten, Tbingen, 1928, p. 32 189 M. S. H. G. Heermna van Voss, o.c., p. 30 190 JEA 6 (1920), p. 301 n. 10 191 M. S. H. G. Heerma van Voss, o.c., p. 30 n. 7, ref. : H. von Deines, W. Westendorff, Wrterbuch der medizinischen Texte, 2. Halfte, Berlin, 1962, p. 820 192 R. O. Faulkner, Dictionary, p. 255 193 A. Volten, Zwei altgyptische politische Schriften, Copenhagen, 1945, p. 112

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Ce n'est pas une Mordversuch tentative de meurtre 194 ni une blessure, mais mourir, partir pour lau-del . L'Homme qui tait fatigu de la Vie dit que son ba le tire vers la mort.195 %TA est lcoulement d'une blessure ou comme dans ce cas un coulement de l'il, mais il n'y a aucun besoin que l'il dHorus ait t bless ou atteint par Seth dans leur combat rel. Le dictionnaire de Berlin transmet la suggestion que l'il a t bless en traduisant les expressions Xkst196 et nknknt ou nkkt 197 par das beschdigte Auge lil endommag ou verletztes Auge lil bless . Heerma van Voss198, cependant, a traduit Xks par le verbe rduire . Il n'y a aucun doute que nkkt et nknknt sont connects avec nkk Buhlknabe - lamant199 et nkj , den Beischlaf vollziehen pratiquer le cot. 200 Cela pourrait indiquer que Seth n'a pas caus la souffrance de l'il d'Horus par un coup, mais par un acte de nature sexuelle. L'expression wdj sTA semble tre un causatif de sTA .201 La prposition m sTA sTA peut souvent signifier dans , mais sTA m veut dire traner, dplacer, couler etc Le doigt de Seth, c'est--dire le loquet du naos cit ailleurs202, et dans un symbolisme trs simplement sexuel, le phallus de Seth, est retir du visage dHorus.203 Pour autant, sTA a-t-il une signification transitive dans CT sTA IV, 236-a ? Il n'y a aucune mention de doigt ou de phallus comme complment d'objet direct. La traduction, alors, devrait tre : aprs que Seth sest retir , en suggrant une unit originelle dHorus et de Seth, ou au moins une union homosexuelle consentie, laquelle Seth a mis fin. Nous optons pour la signification intransitive couler . Lil dHorus peut pleurer.204 Du liquide sort de lil dHorus.205 Lacte de Seth a un effet dfavorable: l'il rapetisse et perd de sa force. Il n'est pas impossible que par coulement de l'il , on ait voulu parler de larmes ; nous connaissons de telles suppositions quant aux larmes 206
194 195

WB IV, 355, 12 R. O. Faulkner, The man who was tired of life, JEA 42 (1956), p. 21, p. 31 n 11 Hr sTA=j r mt 196 WB III, 401, 1 197 WB II,347, 6, 9
198 199 200

M. S. H. G. Heerma van Voss, o.c., p. 29 and n. 12

WB II,347, 8 WB II,345, 3-10 201 Cf. R, O. Faulkner, Dictionary, p. 141: nkn and wdj nkn
202 203 204

E. Otto, Das gyptische Mundffnungsritual 1, Wiesbaden, 1960, scene 74 B WB IV, 352, 12, Belegstellen

205

Pyr. 133 a Metternich stela 170; A. Klasens, o. c. p. 54 et p. 84 206 Lhumanit est ne des larmes du soleil (CT VII, 465 a). Selon les Grecs, linondation du Nil tait

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Il est peu probable quon ait pens que les coups de Seth ont t la cause des pleurs dHorus lors du combat sans rgles. Horus ne les retourne pas, mais saisit les testicules de Seth. Nous pensons que ce geste devrait tre considr non comme celui d'un lutteur, mais comme un geste de nature sexuelle. Nous savons que pour les Egyptiens, une affection de l'il pouvait tre cause non seulement par un coup, mais aussi par le viol. Le cot de Seth avec Anat, qui est vtue comme un homme aboutit une maladie. Seth souffre de son front et de son il207. Dans un texte prsent comme un parallle par Gardiner,208 c'est la victime du viol qui souffre de la tte et de l'il. Selon l'interprtation de Gardiner, les Egyptiens pensaient que la mtwt qui peut tre traduite la fois, par semence, graine et par poison , a coul sur la tte et les yeux, y occasionnant des douleurs. Cependant, la maladie de Seth pourrait aussi avoir t cause par la perte de semence, c'est--dire la perte du flux vital. Linterprtation grecque peut tre intressante ici. Aristote nous dit que la rgion autour des yeux tait la zone de la tte qui produit le plus de semence ( - ), dcrivant des effets sur les yeux gnralement reconnus aux petits plaisirs sexuels et aux pratiques qui impliquent que la semence provient du liquide de la rgion des yeux. C'est ce liquide des yeux quHomre appelle et dont il dit trois fois quils sont des panchements ou des sanglots comme le mari ou la femme en ont, languissant lun de l'autre. 209 Si ces donnes grecques peuvent apporter une explication plus claire que le texte gyptien, elles confirment aussi notre soupon que l'il dHorus est devenu petit la suite des actes homosexuels entre Horus et Seth. Les histoires de la stle de Metternich et du socle Behague, qui rapportent comment Horus a t mordu par des serpents venimeux et des scorpions, concordent avec l'ide d'actes homosexuels de la part de Seth. L'intention des textes est certainement de conjurer les suites nfastes dues aux morsures de ces cratures nuisibles, mais le contexte mythologique est que lhorrible Seth a sexuellement abus de l'enfant Horus. Une femme console une Isis
due aux larmes dIsis (Th. Hopfner, Plularch ber Isis und Osiris, II, Praha, 1941, p. 175). Les larmes dIsis tombent dans leau lorsquelle est viole par son fils Horus (Mag. pap. Harris VII, 10). Pap. Beatty VII vs. I, 5 ss. W. R. Dawson remarque: "la mthode par laquelle Seth tire son plaisir dAnat est intressante, en ce quelle illustre par la suite sa dj bien connue tendance homosexuelle (JEA 22 (1936), p. 107). R. Stadelmann, Syrisch-palstinensische Gottheiten in gypten, Leiden, 1967, p. 131 ss, montre larrire plan Canaanite de lhistoire: Anat est une vache et Seth un taureau selon lui. Il ne sarrte pas au fait quAnat est vtue comme un homme 208 A. H. Gardiner, Hieratic papyri , Text volume, p. 62 n. 10 209 R. B. Onians, The Origins of European Thought, Cambridge, 1951, p. 203, avec rfrences.
207

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dsespre210 : Horus est protg contre la malice de son frre. Ses complices ne le blessent pas. Cherche la raison pour laquelle ceci s'est produit, alors Horus vivra pour sa mre. Certainement, un scorpion l'a piqu ou un mauvais serpent l'a mordu. Isis craint, malgr tout, que le criminel ne soit pas un serpent ou un scorpion commun. Elle pousse des cris : Vois, Horus est en dtresse cause du poison [c'est--dire du sperme]. Le mal est l'uvre de son frre. 211 Elle avait auparavant observ : l'enfant innocent sans pre avait mouill le sol avec le liquide de son il [ !] et la salive de ses lvres. 212 Le texte se termine ainsi : Tes mains tappartiennent, Horus. Ta main droite est Shou, ta main gauche est Tefnout; elles sont les enfants de R. Ton ventre tappartient, Horus; les enfants dHorus, qui sont dedans, ne sont pas atteints par le poison du scorpion. Ta force tappartient, Horus, la force de Seth ne prvaut pas contre toi. Ton phallus tappartient. 213 Comme toute une srie des parties du corps est numre, nous prfrons ne pas traduire pHty par force , mais mentionner la traduction de Sander Hansen214 : Du hast dein After, oh Horus, und die Kraft des Seth soll nicht gegen dich entstehen cest ton anus, oh Horus, et la force de Seth ne devrait pas sexercer contre toi En se souvenant des penchants homosexuels de Seth, on peut en infrer la partie du corps particulirement voque. Le fragment de papyrus homosexuel trouv Kahoun montre que Seth y trouvait un intrt particulier. La Majest de Seth dit la Majest dHorus : combien belles sont vos fesses (pH(wy) ky )215. La force de Seth, ici, est sa puissance sexuelle. Hintze216 remarque que par pHty on entend accessoire de puissance sexuelle , par contraste avec tnr qui signifie seulement la force physique. Le poison du scorpion est la semence de Seth. Un fragment de papyrus publi par Griffiths dans son livre, autorise penser que lide que Seth avait panch sa semence dans le corps dHorus a eu un certain crdit :

A. Klasens, o.c., p. 55; Metternich stela 187 ss A. Klasens, o.c., p. 56; Metternich stela 215 212 A. Klasens, o.c., p. 54; Metternich stela 170 213 A. Klasens, o.c., p. 62; Metternich stela 149 ss 214 C. E. Sander-Hansen, Die Metternichstele, Copenhagen, 1956, p. 58 ss.; cf. WB I, 537, 3. 5 215 F. LI. Griffith, Hieratic PaPyri from Kahun and Gurob, London, 1898, PI. 3, VI, 12, 29. Seth est souvent nomm aA pHty, cf. p. 132 n. 7. 216 F. Hintze, Untersirchungen zu Stil und Sprache neugyptischer Erzhlungen, Berlin, 1950, p. 75. In pap dOrbiney 3, 5-6, la femme dit Bata: il y a une grande puissance sexuelle (pHty) en toi, car je vois ta ) force physique (tnr) chaque jour )
211

210

Travail non destine 47 publication

Seth, ou la divine confusion

La semence de Seth est dans le ventre dHorus puisque Seth l'a mise contre lui. 217

Il a t suggr ci-dessus quHorus, saisissant les testicules de Seth, n'tait pas un simple acte d'hostilit contre ce dernier. Cette action apparat dans une lumire trs particulire si nous examinons aussi le fragment de papyrus trouv Kahoun et Les Aventures dHorus et de Seth , qui traitent des relations homosexuelles des deux dieux. Il est comprhensible que les recherches antrieures naient pas soulign cette homosexualit. Les textes appropris sont parfois publis dans une traduction latine, et isols ainsi de lensemble. Il ny a en effet que dans les contes prtendument populaires, ou dans les papyri magiques, quon en trouve une relation circonstancie. Cependant, il serait faux d'en conclure que linterprtation homosexuelle de la lutte entre Horus et Seth est une laboration non-religieuse et plus tardive du mythe sacr antique. Les premires donnes sont rares et incompltes. Selon un Texte des Pyramides Thot est issu de Seth218. Cela implique l'ide de relations sexuelles entre Horus et Seth, ainsi que des manipulations de semence des deux dieux, rapportes par des textes postrieurs. Il semble peu probable que la seule relation dun fait mythique soit la cause des dveloppements homosexuels du mythe dHorus et Seth. Quoi quil en soit, ceux qui pensent que le mythe du conflit entre Horus et Seth peut tre tir d'une guerre historique entre deux groupes de personnes auront beaucoup de mal admettre que le conflit entre les deux dieux tait empreint dhomosexualit depuis le dbut. Van Baaren fait remarquer219 que dans la mythologie gyptienne, la diffrence de la grecque, nous ne trouvons que peu de querelles parmi les dieux. Le conflit entre Horus et Seth serait une exception. Cette apprciation appelle certaines remarques. Le conflit nest devenu un cas trs isol dans les descriptions de la mythologie gyptienne, que parce que sa nature n'a pas t comprise. La querelle n'a pas t reconnue comme un jeu essentiellement rotique avec les invitables conflits que cela implique. En consquence, le conflit a toujours t reprsent comme un conflit de nature guerrire. Certaines sources gyptiennes, par exemple le mythe dHorus dEdfou, incitent vraiment le considrer ainsi. Il ne semble y avoir aucune raison de diviser le mythe en versions sotrique et exotrique. Bien que
217 218

J. G. Griffiths, o.c., p. 45 Pyr. 1999 c 219 Th. P. van Baaren, Mensen tussen Nijl en Zon, Zeist-Antwerpen, 1963, p. 60.

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l'inclination homosexuelle semble avoir exist en Egypte220, elle n'a certainement pas pris la mme dimension qu'en Grce. On peut donc supposer que de nombreux Egyptiens taient accoutums, comme nous le sommes, ne pas accentuer les traits homosexuels du mythe dHorus et de Seth ou les interprter en termes de conflit militant. Si tel tait le cas, les conflits pralables l'unification du pays auraient donc provoqu le mythe dHorus et de Seth ; mais il est alors trange que ces guerres naient dcho que dans la lutte des dieux Horus et Seth, et non ailleurs dans la mythologie gyptienne. Il reste tout aussi inexplicable, que ces conflits soient rapports en termes incontestablement sexuels comme le vol de testicules. Nous avons dj remarqu que les Egyptiens n'ont pas reprsent Seth comme un eunuque. Nous savons par les Aventures dHorus et de Seth quHorus prive Seth de ses testicules, non pas dans le sens qu'il le chtre, mais en interceptant la semence de Seth. Il empche Seth de rpandre sa semence dans son corps. Le dictionnaire de Berlin affiche dix mots gyptiens diffrents, qui sont indiffremment traduits par testicules .221 Les dterminatifs, souvent dun grand secours dans la traduction, ont, dans ce cas, inutilement restreint le champ des significations. Les mots gyptiens avec les testicules comme dterminatif ne renvoient pas invariablement la partie du corps physique et concrte, comme preuve en est donne par un passage du papyrus Jumilhac.222 Thot hurle, quand il surprend Baba ayant un rapport avec une prostitue : Jswy=k r wA. Manifestement, ce ne sont pas les testicules elles-mmes, mais la puissance sexuelle qui disparat. Cet exemple peut servir montrer que le vol du Xrwy %tS n'a pas ncessairement besoin dimpliquer lablation des Xrwy testicules. Il peut aussi signifier mtaphoriquement la privation de la puissance sexuelle. Le papyrus trouv Kahoun, datant du Moyen Empire, relate quIsis a instruit Horus de ce qu'il devra faire, si Seth devait nouveau s'approcher de lui avec des intentions lascives :
"La Majest dHorus a dit sa mre Isis Seth dsire (?) avoir des relations avec moi. Et elle lui dit, prends garde, ne tapproche pas de lui pour cela; quand il ten parlera de nouveau, dis lui : tout bien considr, c'est trop difficile pour moi cause (de ma) nature (?), puisque tu es trop lourd pour moi; ma force ne sera pas gale la tienne, dis lui. Alors, quand il aura
220 221

G. Posener, Le conte de Nferkar et du gnral Sisn, Rd 11 (1957), p. 119-137 WB VI, 80, s.v. Hoden 222 Pap. Jumilhac XVI, 18

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constat ta force, place tes doigts entre tes fesses. Et voil, a donnera .... et voil, il jouira excessivement (?) 223.

Dup par ce tour, Seth perd sa semence. Selon les Aventures dHorus et de Seth , Isis jette la semence de Seth dans l'eau. Mme la plus tardive des priodes, nous trouvons le thme du vol de puissance virile, autrement que par castration. Dans le papyrus Jumilhac nous lisons quIsis, qui s'tait change en prostitue, a pass et repass devant Seth jusqu' ce qu'il ait perdu sa semence, avant de le ridiculiser cause de cette jaculation.224 Le thme de la castration apparat aussi dans le papyrus Jumilhac225. Non seulement les testicules, mais galement le phallus, sont coups. Celui qui fait cela, cependant, n'est pas Horus, mais Anubis, qui ailleurs dans ce papyrus est une forme de Seth lui-mme, mais ce serait aller trop loin que dvoquer ici une auto-masculation. Seth subit la castration comme le taureau de Saka. Son nom dans cette ville est Bata. Dans le papyrus Nouvel Empire d'Orbiney, nous est transmise l'histoire des deux dieux Bata et Anubis. Vandier226 reprend cette histoire pour prsenter la version du mythe dHorus et de Seth qui a cours parmi les fidles de Seth. Dans ce Conte des Deux Frres , Bata se chtre luimme aprs que la femme de son frre a essay de le sduire, puis sexile. Il semble que, dans l'antiquit, il y ait eu un peu d'incertitude quant aux effets de la castration. Onians227 conclut de divers textes que les Grecs considraient les testicules non pas comme la source, mais comme un rservoir de semence. Il sen suivait que la castration n'tait pas tenue pour la destruction dfinitive de la virilit. Lauto-masculation pour causes religieuses n'tait pas la dvolution totale des canaux dfrents au bnfice dune certaine dit (voir Frazer Golden Bough, Attis I p. 268 ff.) ou la perte de virilit, ou lvitement dune profanation, mais la conservation positive de la semence, la substance de vie, la substance de l'me. Attis, qui s'est chtr, n'a pas connu une mort normale. Son corps ne s'est pas dcompos et ses cheveux ont continu grandir. Sur cette analogie, nous pouvons peut-tre comprendre les mtamorphoses de Bata, qui ne meurt pas d'une faon normale, mais est continuellement rincarn, jusqu' ce qu'il atteigne le plus haut statut possible selon les normes gyptiennes, celui de roi.

223 224 225 226

F. Ll. Griffith, Hieratic Papyri from Kahun and Gurob, Pl. 3, VI, 12,l. 31-36 Pap, Jumilhac III, I ss.

Pap, Jumilhac III, 18-21; XX, 15-18. J. Vandier, Bata, matre de Saka, RHR 136 (1949), p. 9. 227 R. B. Onians, o.c. p. 109 n. 4

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Une attention particulire a t accorde au cur de Bata228. D'aprs le mdecin et gyptologue Jonckheere,229 il ressort de leur art que les Egyptiens taient conscients des changements physiques qui accompagnent la castration, avant ou aprs la pubert. Personne ne doutait dune diffrence. Le problme est sur le contenu de la diffrence. La conservation de la substance de vie, la substance de l'me implique-t-elle vraiment un plus haut degr de virilit ? Il n'est pas inutile de considrer ce problme. L'ide pourrait avoir exist que le sperme, produit dans le cur ou ailleurs, ne pouvait disparatre mme si les testicules taient enlevs. Cela pourrait tre une excellente explication du rle viril jou par Seth dans la religion gyptienne comme dieu du tonnerre et de la guerre, tandis qu'il est gnralement compris pour avoir t chtr selon les Egyptiens. Le texte gyptien tardif cit ci-dessous, cependant, montre que les Egyptiens peuvent appeler buf , un vieux taureau impuissant. Il est dit du dieu lunaire Khonsou :
La lune est sa forme. Aussitt qu'il s'est rajeuni, il est un taureau magnifique (bouillant) ; quand il est vieux, il est un buf (sab parce quil ne provoque plus que sab), sab l'obscurit. Sa lune montante, cependant, pousse les taureaux couvrir les vaches et faire natre les veaux, et fait se dvelopper luf dans le corps.230

Loin de ltre plus, le mle chtr est moins viril qu'un homme dans la force de lge. Il s'ensuit que le rle viril de Seth est en contradiction avec le concept de sa castration. Il ny a pas de vritable mythe de la castration du dieu lunaire dans la religion gyptienne. En utilisant le mot buf , le scribe exprimait simplement que le dieu de la lune, vieilli, avait perdu sa puissance virile. Le texte suivant, plus ancien, relatif Khonsou, rapport ci-dessous, ne parle pas de castration, mais de perte de sperme. L, puisquil ny a aucune raison physiologique srieuse de faire une distinction essentielle entre castration et vol de semence, les testicules ntant quun rservoir, on peut remplacer un thme par lautre. Cela peut aussi aider expliquer que la perte de semence de Seth pendant les actions homosexuelles avant le conflit, pourrait ensuite tre incluse dans le
228

Pap. d'Orbiney 8, 1 ss; B. H. Stricker, De geboorte van Horus I, Leiden, 1963, p. 31, a montr que selon les Grecs et les Egyptiens, lorgane spermatique est le cur et non pas les testicules. Cf. aussi: D. Mller, Die Zeugung durch das Herz in Religion und Medizin der gypter, Orientalia 35 (1966), p. 247-274. Lide que selon les Grecs, la castration nentrainait pas de perte de virilit ne doit pas tre exagre. Stricker discute les opinions divergentes dAristote et de Galen sur ce sujet et conclut les initis taient incapables de comprendre ce que .tout le monde savait . 229 F. Jonckheere, o.c. RHS 7 (1954), p. 139-155 230 Urk. VIII, 74, (89 b).

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concept plus plausible de castration pendant ou aprs la lutte, quand on n'a plus ador Seth comme le dieu viril du tonnerre et de la guerre. La diffrence entre la perte de semence et la castration ne semble pas tre qualitative, mais quantitative.
Je suis Khonsou ... je suis le seul, le fruit des dieux.ce dieu qui ne meurt pas au jour des bliers quand la semence (stj fut emporte loin de cet esprit, quand il a loign xntj-tf stj) xntj tjstj 231 dHliopolis, quand il a spar Horus de Seth.

Derchain,232 qui a discut ce texte dans son tude sur la lune mentionne cidessus, pense que le jour des bliers est le quinzime jour du mois. Cest le moment de la perte de sperme, parce que la lune commence descendre en perdant ses pouvoirs virils. Dans Urk, VIII, 74 (voir ci-dessus) ceci est exprim en termes de castration et d'ge. Le quinzime jour du mois, le rituel de remplir l'il a t effectu. Selon une mthode diffrente, fonde sur les six parties de lil dHorus, il a t accompli le 6me ou le 7me jour.233 Le rituel de remplir l'il dHorus est aussi en rapport avec le conflit entre Horus et Seth selon le commentateur de BD 17 : Seth a sexuellement abus dHorus et Horus sest jou de Seth. Par l, des forces cosmiques ont t gaspilles. L'acte homosexuel de Seth menace de plonger le cosmos dans le chaos. BD 17 ne formule pas explicitement la suite du mythe. Le dfunt dit seulement qu'il rtablit l'ordre cosmique linstar de Thot. La faon dont cela est advenu dans le mythe est rapporte dans les Aventures dHorus et de Seth . Dans ce texte Derchain a trouv l'histoire de l'origine de la lune. Ayant appris de son jardinier que Seth ne mange que de la laitue, Isis prlve la semence dHorus et la rpand sur la laitue. Seth est vraisemblablement reprsent comme un mangeur de laitue, parce quon disait que ce lgume tait un aphrodisiaque.234 Par cette ruse d'Isis, Seth tombe enceint. Il est la victime de son propre attrait pour les plaisirs sensuels. Au commandement de Thot, le dieu de la lune, la semence dHorus surgit du front de Seth en un disque d'or et prend sa place sur la tte de Seth. Cest seulement ce moment que Seth dcouvre que ce nest pas Horus, mais lui-mme qui est la victime de la duperie ; et il devient furieux. Il tend ses mains en avant pour saisir le
231

CT IV, 65 j, 66 c, f-j. Ph. Derchain, o.c. p. 41 233 Ph. Derchain, o.c. p. 25 234 A. Erman, Beitrge zur gyptischen Religion, SPAWV, 1916, p. 1142; L. Keimer, Die Pflanze des Gotts Min, ZS 59 (1924), p. 140-143; G. Lefebvre, Romans et contes gyptiens de l'poque pharaonique, Paris,
232

1949, p. 196 n. 79; H. Bonnet, RRG, p. 120.

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disque. Mais Thot est trop rapide pour lui et fixe le disque tel un ornement sur sa propre tte. Ce disque de la lune est identique l'il quand il est rempli, ou au dieu Thot en personne. Selon un Texte des Pyramides235, lil dHorus est t du front de Seth. Thot est issu de Seth236. La forme des mots indique qu'il n'a pas t engendr par Seth. Thot dit Osiris : je suis le fils de ton fils, la semence de sa semence, lui qui a spar les deux frres. 237 Comme il est sorti de Seth, on lappelle Celui qui fait mal.238 On a suggr que le mince croissant de lune a un rapport avec ce nom. Lil dHorus peut aussi tre reprsent comme le Grand de magie, celui qui fait mal, qui est issu de Seth 239. Thot est galement appel le fils des deux rivaux 240 ou le fils des deux seigneurs 241, ou le fils des deux seigneurs qui sont sortis du front .242 De plus, il y a le texte bien connu d'Edfou, qui confirme les donnes parses des priodes antrieures :
Je tapporte les belles plantes vertes sur lesquelles tu as mis ta semence, qui y est cache, que leffmin a avales. Ta semence lui appartient et il concevra pour toi un fils, qui sortira de son front. 243

Ces mots sont adresss Min-Horus; l effmin (Hmty - homosexuel) est une dsignation ddaigneuse de Seth; le fils est Thot. Ailleurs Thot est appel le fils de R ; le fils an de R ou celui qui est issu de R244 . Ces termes visent formuler la relation entre le dieu soleil et le dieu lunaire sans tenir compte des autres aspects.

235 236

Pyr. 84 a Pyr. 1999 c 237 CT I, 229 g, 230 a, b 238 mds, Pyr. 1999 c 239 BD 149, XI 5; cf. H. Kees, Zu den gyptischen Mondsagen, ZS 60 (1925), p. 3. 240 C. E. Sander-Hansen, Die religisen Texte auf dem Sarg der Anchnesneferibre, Copenhagen, 1937, p. 91 ss 241 Pap. Jumilhac V, 21 242 WB II, 231, 6 243 Edfou II, 44 (cf. I, 82). 244 P. Boylan, Thoth the Hermes of Egypt, London, 1922, p. 186, 194; H. Bonnet, RRG, p. 809.

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Un hymne Thot dit :


.. Viens et contemple Thot, qui est apparu en sa couronne, que les deux seigneurs ont rapidement faite pour lui dans Hermopolis .245

Comme nous lavons vu, on nimagine habituellement pas Horus et Seth travaillant ensemble dans la concorde. Les deux combattants mettent au monde le dieu de la paix. Il apparat et se place entre eux deux246, intervenant ainsi dans la lutte, et mettant fin la relation homosexuelle. Il fait la sparation entre les deux dieux. Le troisime clt la discorde des deux dieux. Ce mythe de la naissance de Thot ou de lil dHorus, ou de la lune, peut tre embelli avec des dtails divers. Un passage dans un papyrus de Leide montre, que Seth n'est pas toujours reprsent comme si peu astucieux quil na pas remarqu avoir mang la semence dHorus :
La voix de l'incantation pleure haute voix cause du mtwt comme la voix de Seth luttant avec le mtwt 247

Stricker248 a mis ce texte en rapport avec les Aventures dHorus et de Seth . mtwt est le poison et la semence. Seth n'a pas t mordu par un serpent venimeux. Il est enceint, c'est--dire empoisonn par la semence dHorus. L'apparition du sperme dHorus sur la tte de Seth sous la forme de l'il est un moment particulirement critique, car, ce moment, l'il est la merci de la colre de Seth.249 Dans des liturgies sacrificielles o l'offrande est appele l il dHorus , des phrases lapidaires numrent ce qui peut arriver. Seth saisit l'il250; il le foule aux pieds251; il le vole 252 etc. On le lui prend.253. Tous les textes dans lesquels on peut lire un combat sans rgles et un conflit militant, doivent tre placs ce stade du mythe et non ailleurs. Et mme ici, il nest pas toujours ncessaire d'imaginer un combat violent. Comme la cause du conflit, la cause de la paix devient claire : le mdiateur Thot. Selon les Aventures dHorus et de Seth Thot obtient ce quil dsire trs facilement. L. J. Cazemier254 remarque dans un article sur la prire dans les Textes des

245 246

B. von Turajeff, Zwei Hymnen an ZS 33 (1895), p. 121 CT IV, 66 j 247 Pap. Leiden I 349, II 9 248 B. H. Stricker, Teksten tegen schorpioenen naar Pap. I 349, OMRO NR 21 (1940), p. 61 249 Pyr. 1407 b. 250 Pyr. 1233 b. 251 Pyr. 73 a. 252 Pyr. 1839 c. 253 Pyr. 95 c. 254 L. J. Cazemier, Das Gebet in den Pyramidentexten, JEOL 15 (1957/58), p. 63

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Pyramides, quHorus n'obtient pas toujours l'il en se battant ou par violence. Horus implore ou demande lil Seth. 255 Ce mythe des relations homosexuelles entre Horus et Seth, se terminant par une rconciliation aprs querelle, nest pas uniquement l'histoire de l'origine de la lune. Derchain256 remarque : ... le mythe devait tre pour les gyptiens non une simple description de la ralit sensible, mais plutt une force relle, commandant les phnomnes, qui sont ds lors des espces de projections du mythe. Lintelligence de la raison dtre essentielle de la lune est fonde sur l'histoire dramatique de lil dHorus et sur les dieux Horus et Seth. Alors la lune n'est plus seulement un trange phnomne de la nature, mais un symbole religieux. Van Baaren257 a dfini le symbole comme un signe qui transmet une image, et que dans celui-ci, notre ralit donne son sens une ralit d'un autre ordre, pour que le symbole puisse tre un rel point de contact entre un tre humain et ses dieux. Celui qui accomplit le rituel de Remplir lil dHorus non seulement protge le cosmos de la dsintgration, mais entre aussi en contact avec les dieux, et en bnficie spirituellement. Les Egyptiens ont regard l'il, non seulement comme un phnomne de la nature comme la lune, mais aussi comme plusieurs objets culturels : le boisseau258, la couronne, l'uraeus. Le problme Seth peut sexprimer de manire varie. 259

3. Seth et lil dHorus


Lil dHorus n'est ni une partie quelconque ni un lment indissoluble du corps de ce dieu. Parfois il est considr comme une entit divine ayant sa propre existence :
dont lapparence fut prescrite par R, dont la naissance fut tablie par Atoum. 260

255 256

Pyr. 65 b Ph. Derchain, L'authenticit de l'inspiration gyptienne dans le "Corpus Hermeticum", RHR 161 (1962), p. 192 257 Th. P. van Baaren, o.c., p. 122 258 Pap. Hearst XIV, 2-4 259 Cest une question de logique sur la base dune comprhension thologique que les Egyptiens ont mis en rapport la couronne, luraeus et lil. Il ny a nulle raison de considrer lidentification des couronne, uraeus et il comme un exemple de mentalit primitive ou dun type de pense religieuse probablement diffrente de la ntre (cf. C. J. Bleeker, NTT 14 (1959-60), P. 441). Ce ne sont ni la logique ni la pense des Egyptiens qui diffrent de la ntre, mais leur religion. 260 CT IV, 98 f, g

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Quand ce dieu est-il venu ? Avant que les ombres se dtachent, avant que les natures des dieux soient faites .261

Dans cette formule des Textes de Sarcophages, aucune distinction nest faite entre lil dHorus et l'il de R. Nous pouvons voir la mme chose ailleurs. Selon un Texte des Pyramides262, R entend les paroles des dieux avec lil dHorus. Ce texte montre donc que l'il nest pas uniquement linstrument de la vision. On connat l'avis de Kristensen : l'il reprsente la vie et l'nergie divines263. Helck264 a depuis indiqu que beaucoup de mots gyptiens dsignant les parties du corps sont remplacs par une indication paraphrasant leur fonction, qui peut tre traduite. L'oreille (msdr) est l'endroit sur lequel on dort ; la main (Dr.t) est la pince. L'il (jr.t) est ce qui accomplit . Quand R constate que l'humanit complote contre lui, il envoie son il en tant quHathor ou Sekhmet, pour punir les gens.265 Selon BD 112266 Seth a inflig une douleur (sor) lil dHorus sous la forme d'un porc noir. sor n'est pas ici une action, mais le rsultat d'une action : des lancements.267 Ainsi, l'action qui a caus la souffrance de l'il n'a pas besoin d'avoir t un coup la face dHorus. On na jamais glos sur la belligrance ou l'esprit martial du porc en Egypte. Dun autre ct, ses habitudes sexuelles, ne passent pas entirement inaperues.268 Aussitt que l'il voit le porc noir nouveau, il se met en rage et cesse de fonctionner. La consquence est quHorus s'vanouit et doit tre allong sur un lit. Ainsi une maladie de l'il cause non seulement la ccit, mais aussi l'inactivit gnrale. Un autre nom pour lil dHorus est le lil wDAt, l'il sain, celui qui a t guri, et non l'il qui est rest sain (l'autre il dHorus), comme avanc par Griffiths.269 Van Baaren appelle cet il le symbole de toutes les bonnes et heureuses choses dans un bon et sain contexte.270 Dans cet il-symbole, les

CT IV, 101 g, h Pyr. 1231 d 263 W. B. Kristensen, Inleiding tot de godsdienstgeschiedenis, Arnhem, 1955, p. 120. 264 W. Helck, Bemerkungen zu den Bezeichnungen fr einige Krperteile, ZS 80 (1955), p. 144 265 Cf. Deliverance of Mankind from Destruction. In: J. B. Pritchard, Ancient Near Eastern Texts relating to the Old Testament, Princeton, 19552, p. 10 ss 266 CT II, 341 a 267 K. Sethe a.o., Die Sprche fr das Kennen der Seelen der heiligen Orte, ZS 58 (1923), p. 14 268 Plutarch, De Iside et Osiride c. 8.
262 269 270

261

J. G. Griffiths, Remarks on the mythology of the eyes of Horus, Cd 33 no. 66 (1958), p. 183. Th. P. van Baaren, o.c., p. 48

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contraires sont runis et levs un haut niveau de synthse. L'il entier s'avre tre plus que la somme de ses parties. Les lments spars de lil wDAt ont t utiliss pour noter les parties fractionnaires du boisseau. Maintenant nous trouvons, en additionnant ces fractions 1/2, 1/4, 1/8, 1/16, 1/32, 1/64, qu'ils ne font pas 1, mais seulement 63/64. Si nous disposons les signes individuels la bonne place, cependant, nous obtenons le hiroglyphe de lil dans lequel rien ne manque. C'est que chaque lment fractionnaire ne reste pas seul, mais est uni avec sa contrepartie invisible dans une synthse plus haute : 1/64 s'unit avec sa contrepartie et devient 1/32. Cette nouvelle unit s'unit de nouveau avec sa contrepartie et devient 1/16. Avec cette mthode, le rsultat final n'est pas 63/64, mais la totalit dans laquelle rien ne manque. Lexplication ci-dessus diffre de celle de Gardiner271 : vraisemblablement le 1/64 manquant a t fourni magiquement par Thot . LwDAt est un symbole de justesse, au sens des contraires intgrs. L'il qui a connu Seth sous la forme de son sperme, sest rincarn en il wDAt et constitue non seulement la ralit dHorus, mais aussi la ralit de Seth, le solitaire. Thot, le clbre gurisseur de l'il, est le fils des deux seigneurs, comme expos ci-dessus :
Je suis Thot, qui a saisi la grande desse. Je suis venu chercher lil dHorus. Je l'ai apport et je l'ai compt. Je lai trouv au complet (ainsi quil est maintenant) et entier (wDAt 272 wDAt). wDAt

Nous trouvons aussi l'ide que la Grande Isis qui rend les deux hommes heureux 273 a eu son rle dans laffaire :
Quant cette mesure HkAt c'est lil dHorus, qui a t mesur et examin. Isis l'a HkAt, apport son fils pour purger son corps, et vacuer le mal qui tait en lui. 274

Thot a construit l'il d'une faon telle qu'il a conu une nouvelle image de la ralit, tenant compte de l'existence de Seth. Selon les Egyptiens, la ralit nest pas seulement ltre, mais ltre et le non-tre, formule habituelle pour la totalit.275 Ici nous rencontrons la tendance profondment gyptienne comprendre le monde en termes dualistes, comme une srie de paires de contraires. 276 Le rituel de Remplir l'il , qui saccomplissait non pas le quinzime, mais le
271 272

A. H. Gardiner, EG, 266 CT III, 343 b-h 273 CT IV, 22 c


274 275 276

Pap. Hearst XIV, 2-4

Ph. Derchain, Zijn en niet-zijn volgens de egyptische filosofie, Dialoog 2 (1962), p. 171- 190 H. Frankfort, Kingship and the gods, Chicago, 1958', p. 19

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sixime jour du mois, accordait moins d'attention aux observations astronomiques qu'au symbolisme des parties de l'il. Le sixime jour, la lune est dans son premier quartier. Le premier jour du mois, la soixante-quatrime partie de l'il a t rituellement unie avec sa contrepartie pour faire la trentedeuxime ; le deuxime jour, la trente-deuxime partie a form avec sa contrepartie la seizime ; et ainsi de suite pour les jours suivants. Finalement, lors du sixime jour, une moiti sunit l'autre. Ainsi l'il est complet. Selon Derchain277, le rituel pourrait provenir de la tradition hliopolitaine, l o on pouvait s'attendre trouver un tel rituel accentuant l'intgration, puisque Seth a surgi ct d'Osiris, Isis et Horus, perturbant l'unit masculine-fminine respecte lors des gnrations prcdentes de dieux. L'intgration de Seth dans l'ordre cosmique lui cote son indpendance. Dans son tude sur lil dHorus, Rudnitzky soutient que les forces hostiles de la vie sont contraintes, pour servir les forces favorables, par une sorte de mtamorphose. "Diesem Gedankengang zufolge werden Horus und Seth in einem polaren Antagonismus - in Unterschied zu der Antinomie eines Gott-und Satanglaubens gegenbergestellt Daprs cette suite dides, Horus et Seth sont opposs lun lautre dans un antagonisme polaire la diffrence de lautonomie entre la croyance en Dieu et en Satan. 278

Seth enseigne Horus par amre

exprience :
Osiris NN, prends pour toi le doigt de Seth, qui a permis lil dHorus de voir. Osiris NN, prends pour toi l'il clair dHorus, qui est clair par le bout du doigt de Seth. 279

Rudnitzky280 suppose que le doigt de Seth dsigne en ralit l'outil du sculpteur qui dgage un il dune image de pierre. Mais, quest-ce qui conduit dire que le doigt de Seth dcille lil dHorus et lillumine? Dans une autre analyse le doigt de Seth signifie en ralit le verrou du naos contenant l'image divine. En ouvrant le verrou, il faut rciter :
Je retire le doigt de Seth de lil dHorus. C'est indolore. Je desserre le doigt de Seth de lil dHorus. Cest indolore.281

Dans les textes varis du rituel d'ouverture de la bouche et du rituel pour Amenhotep Ier, le verrou nest pas le doigt, mais le phallus de Seth.

277 278

Ph. Derchain, Mythes et dieux lunaires en gypte, p. 25 G. Rudnitzky, Die Aussage ber das Auge des Horus, Copenhagen, 1956, p. 36 279 Pyr. 48 280 G. Rudnitzky, o.c. p.. 47 ss 281 Pap. Berlin 3055, III 8-9; cf. Edfou III, 333, 19; CT I, 16 d, 17 a

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Je suis Horus, mon pre Osiris, qui saisit de sa main le phallus de Seth pour vous. 282

Le doigt et le phallus semblent tre interchangeables. Nous supposons qu'il peut tre dit que le doigt de Seth allume lil dHorus, parce que c'est au phallus de Seth quon pense. Le phallus de Seth met du feu283. Non seulement le combat sans rgles, mais galement les actes homosexuels sont, depuis le dbut, d'une nature violente. Celui qui desserre le doigt ou saisit le phallus, met fin l'ascendant de Seth. Ailleurs, il est fait mention du vol de semence. En mme temps, on doit admettre que cette attaque mene par Seth a, en fin de compte, conduit l'apparition de lil dHorus. Ainsi on peut dire : le doigt ou le phallus est la cause que l'il voit ou est illumin. Le hiroglyphe familier de l wDAt peut tre un il pleurant des larmes ou de la lumire. Dans les liturgies sacrificielles, nous trouvons le souhait et la croyance en une restauration de la paix et de l'harmonie. Le prtre-lecteur qui dit qu'il est Thot, rappelle la discordance qui a t surmonte :
La dtresse qui cause la confusion, a t chasse et tous les dieux sont dans l'harmonie. J'ai donn Horus son il, plac lil wDAt dans la position correcte. J'ai donn Seth ses testicules, pour que les deux seigneurs soient satisfaits du travail de mes mains. 284

Dans le rituel dAmenhotep Ier les offrandes faites sont appeles yeux et testicules :
Viens ces offrandes Je connais le ciel, je connais la terre, je connais Horus, je connais Seth. Horus est rassur sur ses yeux, Seth est rassur sur ses testicules. Je suis Thot, qui rconcilie les dieux, qui fait les offrandes dans les bonnes formes. 285

Van Baaren286 remarque : En Egypte, le sacrifice nest pas tant un cadeau des hommes aux dieux, quun acte sacr par lequel l'homme peut contribuer restaurer ou maintenir lharmonie cosmique . Daprs les textes que nous avons cits, il est vident que cette harmonie est atteinte, quand tant Horus que Seth ont reu leurs attributs, il et testicules respectivement. On doit cependant y noter que les exemples les plus nombreux doffrandes et de trs loin sont uniquement appels il dHorus, tandis quaucune mention explicite nest faite des
E. Otto, o.c. 1, Scene 74 B; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 85; H. H. Nelson, Certain reliefs at Karnak and Medinet Habu and the ritual of Amenophis I, JNES 8 (1949), p. 228. 283 Pap Beatty VII vs. 2, 2; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 63 284 E. Otto, o.c. I, scene 71 t-x
285 286 282

Pap. Beatty IX rt. I, 3-5; cf. A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 83. Th. H. van Baaren, o.c., p. 68

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testicules287. Maintenant, en soi, lil wDAt prsuppose une intgration de contraires et une certaine harmonie entre Horus et Seth. Une telle intgration, cependant, implique que Seth le pirate et l'tranger, sera utile d'autres. L'offre des testicules Seth est apparemment une affaire risque. Il semble y avoir un peu de danger tablir une harmonie dans laquelle Seth se sentirait si concrtement concern que les testicules pourraient tre voqus indpendamment de l'il. Apparemment ce n'est pas un accident historique si les symboles il et testicules , lumire et sexualit, sont ainsi appairs en Egypte. Ailleurs galement, l o aucun lien historique ne peut tre relev avec la religion gyptienne, la lumire et la sexualit sont opposes l'une l'autre. Selon un mythe tibtain l'humanit n'avait l'origine aucun dsir sexuel. Les humains portaient la lumire en eux et ils taient radieux. Quand l'instinct sexuel s'est veill, les organes sexuels se sont dvelopps, mais la lumire dans l'homme sest teinte, et le soleil et la lune sont apparus dans le ciel288. Un moine tibtain a ajout, qu' l'origine, l'humanit s'est propage par la contemplation et la lumire, et que le contact physique et l'union sexuelle taient des phnomnes de dgnrescence. Eliade289, que nous avons cit ci-dessus, remarque : Selon ces croyances, la Lumire et la Sexualit sont deux principes antagonistes : lorsqu'un d'entre eux domine, l'autre ne peut pas se manifester et inversement. Il faut peut-tre chercher l l'explication du rite tantrique que nous avons analys plus haut (le maithuna, union rituelle avec le Shakti) : Si l'apparition de la sexualit force la lumire disparatre, cette dernire ne peut se trouver cache que dans l'essence mme de la sexualit, la semence. Nous sommes frapps par le fait que, dans la mythologie gyptienne galement, la lumire a diminu, que lil dHorus est devenu petit par suite des relations homosexuelles dHorus et de Seth et qu'ici aussi la lumire est cache dans le sperme. La lune provient de Seth, qui a aval la semence dHorus. Naturellement il y a de grandes diffrences entre les religions tibtaine et gyptienne. Un prtre gyptien ne jugerait pas que la sexualit est un phnomne de dgnrescence. Cette sexualit mme, qui, dans son
287 288

Offerings of eye and testicles: Pyr. 535 a,b, 946 b,c (cf. CT V, 73 k; 76 a, b; 120 b; Urk. V, 181,13). Cf. the Egyptian text, pap. Berlin 3055, XVIII, 3, cit par J. Zandee, De hymnen aan Amon van papyrus Leiden I 350. Leiden, 1948, p. 65: "tu es Horus, qui a illumin le Double-Pays avec ses deux yeux quand le soleil (jtn) nexistait pas encore." 289 M. Eliade, Expriences de la lumire mystique In: M. Eliade, Mphistophls et l'androgyne, Paris, 1962, P. 49

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symbole des testicules de Seth est montre pour ntre en aucun cas limite lhtrosexualit, ne reste pas en conflit avec la lumire. Horus et Seth, la lumire et la sexualit, sont rconcilis. Dans le sacrifice, il et testicules, lumire et sperme, peuvent tre joints. En vrit, selon la conception gyptienne de la vie, ils doivent tre joints. Ceci ressort galement de passages non issus de textes sacrificiels. Des nombreux textes publis par Stricker dans une tude de l'embryologie antique, nous citerons seulement un passage du fameux grand hymne dAton290 : Tes rayons pntrent l'ocan. Tu permets la graine de la femme de prendre forme et tu fabriques le fluide de lhomme . On tire de cela que, sans l'influence de la lumire du soleil, la graine ne peut se dvelopper. Un vieux problme rig en discussion par F.Ll. Griffith dans sa publication du fragment de papyrus homosexuel de Kahoun peut maintenant tre rsolu.291 Dans ce fragment lacunaire, soit Seth nexpose pas dessein sa semence au dieu soleil R, soit Isis charge Horus de ne pas laisser le soleil voir la semence de Seth. En premire lecture la sottise de Seth est vidente, qui gche sa semence parce qu'il ne veut pas lexposer la lumire, violant ainsi lordre cosmique. A la relecture, la subtile Isis dupe Seth et russit empcher la grossesse dHorus. La dernire possibilit est la plus probable. Car dans les Aventures dHorus et de Seth , Isis jette l'eau la semence de Seth, quHorus avait recueillie dans ses mains. Bien que dans l'hymne Aton cit cidessus, il est enseign que la lumire du soleil pntre mme dans l'eau, il est plausible de supposer que l'eau est un des endroits les plus inaccessibles pour la lumire. Ainsi faisant, Isis empche la conjonction dsordonne de la lumire et de la semence, mme si l'union doit, en soi, tre provoque. Isis y voit que la lumire nest pas perdue dans la semence, mais la semence a infus dans la lumire. Pour parler moins abstraitement et dans la forme du mythe personnel: ce nest pas Seth, mais Horus qui est le leader aprs la rconciliation des deux dieux. Nous trouvons ceci exprim un autre niveau dans la littrature sapientiale : le dieu renouvelle les ufs, bien qu'il n'en ait eu aucune instruction. Il fait que tous les utrus soient fconds par la semence quils recevront. De cette semence il fait natre la pierre et les os. 292 Autrement dit, le dieu, qui la lumire appartient, donne la croissance. Ici le contraste entre la lumire et la sexualit ne constitue

290 291

B. H. Stricker, De geboorte van Horus I p. 16 F. Ll Griffith, Hieratic Papyri from Kahun and Gurob Text Volume, p. 4 292 Pap. Insinger XXXII, 7-9, cit par B. H. Stricker, o.c. I, p. 16

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pas le nud d'un mythe polythiste, mais est le contraste entre le dieu et le monde. Que ce soit pour la religion gyptienne ou pour la lointaine religion tibtaine, l'opposition de la lumire et de la sexualit peut difficilement tre explique par lvhmrisme. Nous ne voyons ni la ncessit, ni aucune raison valable de chercher le symbolisme religieux de l'il et des testicules dans l'aveuglement et l'masculation pendant des actes de guerre entre Egyptiens prhistoriques. L'il et les testicules forment une paire classique de symboles et donnent l'impression de provenir dune simple et grandiose conception religieuse. Cela impliquerait aussi que le contraste entre Horus et Seth pourrait tre primordial, et non pas un dveloppement historico-politique secondaire, ou le mlange d'une religion dHorus spare et dune religion de Seth spare.

4. Les testicules de Seth


Il n'est pas vraiment trange quon ait beaucoup plus crit sur lil dHorus que sur les testicules de Seth. Ce symbolisme sexuel sans voile semble mener des formes trs peu attrayantes de religion. Griffiths293 appelle les testicules un symbole de puissance . Une castration suppose signifierait une perte de souverainet . En ce cas, les testicules de Seth n'auraient aucun rapport avec la sexualit. Dans sa traduction d'un passage auquel Griffiths attache une considrable importance, Sethe, que l'on connat pour avoir prt beaucoup d'attention au contexte politique de la religion gyptienne, montre avec raison le caractre sexuel de la puissance : Horus ist das, der die Hoden des Seth sich einverleibt, damit er Zeugungsvermgen gewinne - Horus est celui qui ingurgite les testicules de Seth pour pouvoir procrer294 . Ces mots sont prononcs lors de l'offrande des sceptres. Il est certain que le pharaon gyptien, qui porte le sceptre, n'a pas t regard seulement comme un dirigeant politique, mais aussi en tant que reprsentant de l'ordre cosmique. En lui prenant les testicules en sus de l'il, le roi nincorpore pas seulement la

293 294

J. G. Griffiths, o.c., p. 39 n. I Dram. Ram. pap. 83; K. Sethe, Dramatische Texte zu altgyptischen Mysterienspielen, UG, Leipzig, 1928, p. 296

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puissance politique, il est aussi le symbole du dieu Horus, en qui Seth sest intgr. Dans le Livre des Aphrodisiaques 295 on peut lire :
Tu renforces tes testicules ensemble avec Seth, le fils de Nout

Ceci montre que les testicules de Seth n'ont pas seulement t considrs comme un symbole de puissance politique. L'homme impuissant peut se tourner vers Seth dans sa dtresse. Ce n'est pas par hasard que le mort qui dsire un plaisir sexuel dans l'au-del, sidentifie lui-mme successivement Baba, le dieu du phallus en rection, une sorte de parangon de la virilit 296 et Seth :
Mon phallus est Baba. Je suis Seth. 297

Kristensen298 a fait des testicules de Seth un symbole de fertilit. Il est intressant maintenant d'examiner la nature de cette fertilit que symbolisent les testicules de Seth. Il nous semble que tout qui est appel fertilit dans les travaux prcdents sur l'histoire religieuse - et il y en a beaucoup ne se retrouve pas dans le symbole des testicules. Lavis de Van der Leeuw, qui pensait que la fertilit serait stoppe par la mutilation de Seth, n'est pas confirm par les textes.299 Une remarque intressante d'Anthes300, la destruction des testicules de Seth peut rappeler la strilit du dsert choue de mme trouver un parrainage dans les textes. Plus rcemment, cependant, Zandee301 a essay de montrer, au moyen d'un grand nombre de textes, que Seth tait un dieu de fertilit, encore que ceux qu'il allgue ne prouvent rien au-del de la grande vigueur de Seth, et particulirement de sa grande vigueur sexuelle. Il est exact que la pluie, dont Seth tait le seigneur, favorise la croissance des plantes. Cependant, en Egypte, la vgtation et la fertilit des sols ne dpendent pas de la pluie, mais de l'inondation du Nil. Si Seth est appel un taureau, il nest, dans cette comparaison, pas un parangon de fertilit, mais de force. Selon Plutarque302, Seth est le contraire dun dieu de fertilit :

Pap. Beatty X; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 115. Ph. Derchain, Nouveaux documents relatifs Bbon (BAbAwj), ZS 90 (1963), p. 23; cf. CT VI, 144 d-e 297 CT VI, 191 c, d 298 W. B. Kristensen, Het leven uit den dood, Haarlem, 1926, p. 19 ss 299 G. van der Leeuw, Godsvoorstellingen in de oudaegyptische pyramideteksten, Leiden, 1916, p. 131. 300 R. Anthes, Egyptian theology in the third millennium B. C. JNES 18 (1959), p. 119 301 J. Zandee, Seth als Sturmgott, ZS 90 (1963), p. 153 ss 302 Plutarch, De Iside et Osiride c. 51; cf. F. C. Babbit, Plutarch's Moralia V, Loeb Classical Library, London, 1957
296

295

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Voil pourquoi il faut bon droit rejeter lopinion de ceux qui assignent Typhon la sphre du Soleil, puisque rien de lumineux, de salutaire, de rgulier, de productif, de m avec ordre et mesure ne saurait provenir de Typhon, et que ce sont tous les effets contraires qui entrent dans ses attributions .(Isis et Osiris, trad. M. Meunier, p. 161 ndt) Nous hsitons dire de Seth quil est un dieu de fertilit, puisque prcisment, son nergie illimite n'est pas productive. Il est le voluptueux qui se fait piger, car sa puissance sexuelle lui est prise. On pourrait objecter quon lui offre les testicules. Le sacrifice des testicules de Seth, cependant, n'est jamais commis isolment, pour autant quon puisse en tre certain, mais de conserve avec lil dHorus. Cela signifie que l'il et les testicules sont sacrifis un dieu double; Seth n'existe plus par lui-mme, mais est intgr dans Horus. Un homme malade ou mort, peut, dans le besoin extrme, avoir recours Seth303 et s'identifier lui, mais Seth n'est pas l'idal de fertilit. Bien que priv de l'assistance du clbre papyrus rotique de Turin, non publi, on doit remercier Yoyotte, qui, d'une faon gnrale, donne des exemples divers prouvant que lrotisme gyptien ne se rsume pas dans le symbolisme de la fertilit304. Les points mentionns ci-dessus l'homosexualit de Seth et le fait qu'il a t crdit de pratiques d'avortement dmontrent que Seth est un dieu dune sexualit qui ne se confine pas dans lide de fertilit. L'aspect sexuel de la vie, qui trouve son expression dans le mariage, n'est pas lapanage de Seth, mais d'autres dieux, comme Amon, Khnoum, R305. Si lhumanit est effectivement sortie des larmes de l'il 306, nulle part l'homme nest dit tre sorti de la semence des testicules de Seth. La sexualit de Seth ne peut pas tre mise en quation avec la fertilit, mais il faut cependant veiller ne pas la cantonner la seule homosexualit. Il prouve un dsir htrosexuel pour la desse Isis. Ses sentiments ne sont pas partags. Il est si du par Isis, qu'il sen plaint en pleurant R. Sans doute ce passage307 ne peut-il tre tenu pour une preuve formelle d'htrosexualit. Mais cest une erreur de rduire l'homosexualit et l'htrosexualit un choix
Pap. Beatty X; CT VI, 191 c, d. G. Posener et al., Knaurs Lexikon der gyptischen Kultur, p. 63, s.v. Erotik. Les ditions franaise et anglaise ne mont pas t disponibles. 305 J. Zandee, De hymnen aan. Amon van papyrus Leiden I 350, p. 91 ss 306 CT VII, 465a; selon le Pap. Jumilhac III, 5, seul le bddkAw- (meIon deau ?) est n de la semence de
304 307 303

Seth. Pap. Beatty I, 6, 2 ss

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alternatif. La sexualit de Seth est irrgulire. L'homme sthien est aim des femmes en retour de la grandeur de son amour pour elles 308. Une remarque plutt ngative est faite, cependant, dans le sens o cet homme, donn pour boire et se quereller, ne prte aucune attention au fait quune femme soit marie ou non. L'animal sthien, l'ne, est lexemple mme de la lascivit :
L'homme a encore plus dinclination au sexe que l'ne; sa bourse len garde .309

Un passage dj cit 310 dcrit un cot dans le style de Seth. Il saute sur la desse Anat comme un bouc, la dflore avec un burin et la viole par le feu. On remarquera que, dans ce passage des traits bisexuels sont attribus Anat : elle est vtue comme un homme et tourne comme une femme et agit comme un mle . On peut difficilement dire de cette histoire quelle est paradigmatique des relations entre mari et femme. Les testicules de Seth reprsentent les envies sauvages, lmentaires, et encore indiffrencies qui demandent tre formates et intgres avant dtre vraiment fructueuses. Kernyi a dit en une autre occasion : le dsordre est prsent toute la vie, et le moteur de ce dsordre est le tricheur. Sa fonction dans une socit archaque, ou plutt la fonction de sa mythologie, des contes son sujet, est dajouter le dsordre lordre, pour en faire un tout, et rendre possible, lintrieur des limites de ce qui est permis, lexprience de ce qui ne l'est pas. 311 Le symbole des testicules est la contrepartie de lil wDAt, ce symbole de toutes wDAt, les choses bonnes et heureuses lorsque tout va bien. Cet autre aspect de la ralit ne peut tre ignor. Le symbole des testicules a eu son rle dans la religion gyptienne depuis le temps des Textes des Pyramides jusquaux temps Grco-romains. Horus est en paix avec son il, mais Seth doit aussi ltre avec ses testicules. Ainsi il est reconnu et pri comme l'esprit du dsordre , comme le seigneur des forces dchanes de la nature et de la civilisation. Sexuellement il savre tre un sans limites , car il ne reste pas

308 309

Pap. Beatty III rt. II, r ss.; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 20.

Maxim of Ankhsheshonk; cf. B. H. Stricker, De wijsheid van Anchsjesjonq, JEOL 15 (1957-58), p. 30; voir aussi la maldiction obscne dans le papyrus de lAdoption, de la ville de Seth, Sepermeru: "puisse un ne copuler avec lui, et un ne avec sa femme." (A. H. Gardiner, Adoption extraordinary, JEA 26 (1940), p. 24). 310 Pap. Beatty VII vs. 1, 5 ss.; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 62 ss 311 P. Radin, The Trickster, avec des commentaires de K. Kernyi et C. G. Jung, London, 1956, p. 185. Kernyi appelle le tricheur: "lesprit du dsordre, le sans limites" (ibidem).

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dans les limites dun sexe, et veut avoir les relations qui sont parfois homosexuelles et parfois htrosexuelles. Dans la priode Grco-romaine, limitation dHorus, ses testicules sont pris Seth, mais ne lui sont plus rendus. Nous verrons ici que cela tient au doute quant la possibilit dune rconciliation entre Horus et Seth. La ralit sthienne est place sous la protection d'autres dieux. Ainsi le roi dit, en faisant loffrande du mnjt Isis : mnjt
Prends les testicules (smAty) de l'ennemi de ton frre, les testicules (bAkty) du Mauvais.312

Les textes du Nouvel Empire dans lesquels il est affirm qu'on n'offrira pas ses testicules Seth, cependant, sont de nature tout fait diffrente :
S'il n'entend pas ce que je dis, je ne rendrai pas son il Horus, je ne rendrai jamais Seth ses testicules sur cette terre.313

La prsomption de ce texte est que cette paix est atteinte quand non seulement Horus, mais aussi Seth ont reu leurs attributs. Mais l'homme qui a un grief et prononce ces mots ne cooprera pas dans le maintien de l'harmonie du monde. Il ne servira plus les dieux s'ils ne font rien pour lui. Quelqu'un d'autre va aux extrmes pour gurir son patient dun mal de tte :
Je couperai [les testicules dHorus). Javeuglerai l'il de Seth. 314

Sauf pour la priode Grco-romaine, les textes considrs comme des preuves du thme de la castration sont extrmement rares. Des Textes des Pyramides, seul le paragraphe 1463-e doit tre mentionn : n sAd.t Xrwy %tS : Avant que la Xr vigueur sexuelle de Seth fut rendue impuissante . Le thme de la castration n'apparat pas dans ce texte, et nous ne voyons aucune raison de le mettre dans la traduction par des mthodes exgtiques.315

312 313

H. Junker, Der grosse Pylore des Tempels der Isis in Phil, Wien, 1958, p. 3. Pap, Leiden I 343 -4- 345, rt. XXVII, 3-4; A. Massart, The Leiden magical papyrus I 343 + I 345, Leiden,

1954 (= Supplment OMRO NR 34 (1954)), p. 96. Pap. Beatty V vs. 6, 2 ss. Ici les symboles ont chang de propritaires. Il est peu probable que le scribe appelle lil dHorus "il de Seth" pour rappeler quil provient de Seth. La phrase "testicules dHorus" est une correction de Gardiner "pour obtenir une antithse quilibre (A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 51 n. 4). Le verbe kAmn (rendre aveugle) nimplique aucune mthode particulire daveuglement. Le verbe Sad (couper) signifie ici castrer. 315 Le dictionnaire de Berlin (WB IV, 28, I) donne pour le verbe sAd : "(Die Hoden des Seth) abschnren o..- (Les testicules de Seth) ligaturer. Cest la seule rfrence cite. %Ad peut tre reli sjd: "Zur Ruhe und Ordnung bringen apporter le calme et lordre" (WB IV, 41, 8), cf. Ad: "Matt werden - Devenir mats " (WB I, 25, 3)
314

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L'incertitude planant sur lacceptation du thme de la castration dans les temps anciens, nest pas leve par les Textes de Sarcophages. Ils mettaient dj en exergue que le passage aprs quHorus et emport la vigueur sexuelle de Seth 316 n'a pas besoin d'impliquer la castration317. Dans CT I, 30-b, le verbe afA est utilis en rapport avec les testicules de Seth. Griffiths318 suit Massart319 en traduisant ce verbe pressurer . Faulkner320 pour sa part, traduit dvorer (?) . Griffiths mentionne une suggestion de Gunn comme alternative: gurir ou remplacer . Sa rfrence finale au verbe jaf ne vient certainement pas au renfort de la castration, mais suggre plutt un acte homosexuel : vider par pression . L'offrande des testicules Seth321 n'a pas besoin d'tre interprte comme le retour des testicules prcdemment arrachs. Elle suggre tout au plus que Seth est un dieu de virilit et d'impuissance, mais quen aucun cas il nest l'eunuque divin. Il nest donc pas possible daffirmer avec certitude que le thme de la castration est prsent dans des textes antrieurs322. Il y a tout lieu de penser qu'il ne faisait pas, l'origine, partie du Mythe dHorus et de Seth. Le thme peut avoir trouv son chemin vers le mythe partir du culte. Dans les textes Grco-romains, la castration est plus gnralement mentionne en contexte de sacrifices animaliers.323 Le vol astucieux de semence dans le mythe devient la castration par violence dans le culte, parce qu'il n'existe pas dautre moyen de priver l'animal sacrificiel de sa puissance sexuelle que la castration. Cette castration dans le culte, qui reprsente lastucieux vol de semence d'Horus, peut tre ancienne. Dans le . 418 des Textes des Pyramides qui mentionnent les testicules, une variante remplace le nom de Seth par un mot signifiant taureau . Mme encore l, aucune mention explicite n'est faite de la castration. Un texte cit par Griffiths324 semble voquer un sacrifice danimal :
316 317 319 320

CT IV, 237 b. La mme chose sapplique la variante Sq7Sq (CT IV, 411) :"quand il lui prlve les testicules 318 J. G. Griffiths, o.c., p. 35 A. Massart, o.c., p 96. R. O. Faulkner, Dictionary, p. 42 321 Pyr. 535 b 322 Cf. pour ce thme les loci relatives aux testicules de Seth: Pyr. 142 b; 418 a (cf. 679 d); 594 a; 946 c (cf. CT V, 73 k, 76 b, 12o b, Urk. V, 181,13); Pap. Ebers 2, 3-2, 6; Pap, Beatty IX rt. r, 4; W. Pleyte, F. Rossi, Papyrus Turin, Leiden, 1869-1876, pl. 125, 3-4. E. Otto, o.c .I, scne 71 et dautres loci donns dans le Belegstellen du dictionnaire de Berlin s.v. les variantes pour testicules (WB VI, 8o). 323 WB I, 131, 12, Belegstellen --- Philae Photo 360: "le roi assassine Seth Hr stp jswy=f Pap. Jumilhac 111, 18-21; XX, 15-18 rfre la castration de Seth sous la forme dun taureau sacrifi. 324 J. G. Griffiths, o.c., p. 36.

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Cette pice dans laquelle Isis a pouss des cris et o les testicules de Seth ont t coups. 325

Aprs le Nouvel Empire, la possibilit de rconciliation entre Horus et Seth commence tre mise en doute. On devient si convaincu de la nature dmoniaque de Seth, qu'il peut tout juste tre imagin dsormais comme un dieu idiot, bouillant, libidineux, sur qui Horus a pris le dessus, et qui doit se contenter dune place en retrait. On ne peut plus lui accorder une place entire. Il est attrap, chass d'Egypte et chtr. Quant cet Horus lui-mme, qui est dtermin et parfait, il ne dtruisit pas entirement Typhon, mais il lui enleva sa force et son activit. Cest pour cela, disentils, qu' Coptos la statue dHorus tient dans une main le membre viril de Typhon. 326
(Isis et Osiris, trad. M. Meunier, 55 p. 170 ndt).

Edfou, Horus est un formidable gardien de la porte du sanctuaire, les testicules de Seth la main, dieu victorieux inspirant la terreur aux dmons.327 Finalement, dans le mythe dHorus d'Edfou, nous trouvons l'histoire du combat rel, et la castration de Seth sous la forme dun hippopotame.
Le septime harpon est lanc dans son corps et a hriss ( ?) ses testicules de pointes. 328

Le relief qui illustre ce texte montre Horus lanant le septime harpon dans les testicules de l'hippopotame qui reprsente Seth. On peut difficilement tre sr que cette version du mythe a partout exist en Egypte, et ces donnes, se rfrant au jeu rotique et au vol de sperme se terminant en querelle, sont considrer comme entirement secondaires.

5. La sparation dHorus et de Seth


La naissance de Seth est le commencement de la confusion.329 Il est l'auteur de la confusion.330 Seth ne respecte pas les limites existantes : il ignore celles entre les sexes, cres par Atoum. Les relations homosexuelles entre Seth et Horus ont abouti une querelle. Avant qu'une solution soit trouve et quon parvienne une rconciliation, une sparation est cre entre les deux dieux, mettant ainsi fin au conflit ouvert.
325

Pap. London med 10059, 13, 3-4 Plutarque, De Iside et Osiride c. 55 327 Edfou I, 346 328 A. M. Blackman and H. W. Fairman, The myth of Horus at Edfu II, JEA 29 (1943), P. 14; Edfou XIII,
326

pl. DIV; Edfou VI, 75, I.


329

Pap. Leiden I 346, II 12; B. H Stricker, Spreuken tot beveiliging gedurende de schrikheldagen naar Pap. I 346, OMRO NR 29 (1948), p. 68. 330 BD 39, 14

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La sparation n'est pas la solution idale, mais une ncessit. Sans cela, la confusion serait devenue gnrale, et le cosmos serait tomb dans le chaos. Thot, qui est n des troubles entre Horus et Seth, a dit :
Je suis celui qui limite l'inondation, qui spare les deux hommes. 331

La sparation dHorus et de Seth est comparable lrection dune protection entre le cosmos et le chaos qui l'entoure, tel une inondation. La sparation, en vrit, a une signification crative, car c'est un vnement mythique dcisif. Les Egyptiens pouvaient relier toutes sortes de distinctions ou de contraires de leur ralit contemporaine la sparation dHorus et de Seth : le ciel et la terre332, lici bas et lau-del333, droite et gauche,334 noir et rouge,335 tre n et tre conu, 336 loi (HoA) et force (nrtw), 337 vie (anx) et autorit (wAs) .338 La sparation signifie aussi une division du monde. Dans les Textes des Pyramides sont mentionnes des buttes (jAwt) dHorus et des buttes (jAwt) de Seth.339 Cette division horizontale est traverse par une verticale, celle de cidessus et ci-dessous. Dans le nom Horus (Hr), on pouvait lire galement le mot au-dessus (Hr). Ainsi il n'y avait aucune difficult pour interprter jAwt Hryt non seulement comme les buttes dHorus, mais aussi comme les buttes audessus . Il y a en effet quelques cas o les buttes de Seth sont en opposition avec les jAwt kAyt: les hautes buttes340. Parfois, ce monde divis, est ajout le champ des Souchets (sxt jArw) comme lendroit o Osiris et les morts rsident. Dans le Texte de Shabaka341, et dans les textes du Moyen Empire342 et du Nouvel Empire,343 on mentionne les deux parties (psSty) dHorus et de Seth.

331 332 333 334

CT VII, 346 a (cf. BD 4, 2). Pyr. 518 a, b CT VI, 327 d, e.

Pyr. 601 d-f. Beatty VII rt. 8, 4; A. H. Gardiner, Hieratic PaPyri, text volume, p. 61. Pyr. 211 b. 337 Urk. IV, 366, 4, 5. 338 Urk. IV, 249, 14 339 Pyr. 135 c; 218 d, e; 48o b; 487 b; 598 b; 770 b; 943 b; 948 c; 961 b; 994 a; 1475 c; 1735 c; 1928 b; 2099 340 Pyr. 915 b; 916 a 341 Shabaka text 10 c 342 E. Gautier and C. Jquier, Mmoire sur les fouilles de Licht. Le Caire, 1902, p. 34 343 Trs frquemment ; une bonne slection dans : J. G. Griffiths, o. c. p. 69
335 Pap,. 336

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Non seulement le monde, mais galement l'inondation primale qui entoure le le monde, sont bipartitionns Les mythiques obHw-@r doiven tre cherchs bipartitionns. obHwvent au Nord et les obHw-%tS au Sud.344 obHwLes buttes, les lieux et les rgions lacustres dHorus et de Seth ne sont pas strictement des termes gographiques, mais cosmologiques. Le premier et le deuxime dsignent ensemble le monde dans lequel les Egypti Egyptiens ont vcu. Horus est devenu le seigneur du pays de papyrus (tA mHw) d) et Seth le des seigneur de la terre des la laiches (tA Sma) e) aprs la partition. Bien que ce soit souvent Thot qui spare les deux dieux galement dans les textes prcdents345, des dieux plus importants peuvent remplir cette fonction. Ainsi Amon-R, le seigneur de la nouvelle lune qui est clbre le sixime et septime jour est chant comme celui qui a spar les deux hommes dans le grand hall. 346 En tant que fils des deux hommes, cependant, Thot est minemment le mdiateur qui met fin au conflit. Mais son travail doit tre confirm pa des re par dieux plus importants. On peut mme passer le nom de Thot sous silence. . Malgr le rle jou par Thot dans les Aventures dHorus et de Seth c'est R, le Matre de l'univers, qui divise cet univers : Horus devient le roi de la terre et Seth le dieu du tonnerre dans le ciel. Geb est le dieu de la terre dont le ciel (p.t) a dj t spar (wpj). Il est le rpat, ieu wpj c'est--dire l'hritier des d dire dieux. Il a t considr comme le tout premier dirigeant terrestre. 347 Quil spare Horus de Seth implique l division du e la monde en deux parties (psSty) ou deux pays (tAwy) : la terre du papyrus (tA ches mHw) et le pays des laiche (tA Sma) .
Il (Geb) a fait la sparation entre Horus et Seth. Il a empch leur querelle. Il a nomm Seth roi (nsw) du pays des laiches (tA Sma %w (nsw nsw) (tA Sma) %w, lendroit o il est n, et Geb a nomm Horus roi (bjty) de la terre des papyrus lendroit o (bjty bjty) son pre a t noy au Milieu des Deux Pays (psSt tAwy psSt tAwy).

344

WB V, 29, 8; Urk. IV, 1751, 18. Selon WB III, 372, 16 le obHw-@r a t appliqu la Basse Egypte. Ce lieu mythique, cependant, peut aussi tre situ dans lextrme nord, au pilier nord du Ciel (Urk. IV, 1662, 11, 12). Le fragment gographique discut par J. J. Clre assigne un lieu aux obHw-@r lextrieur de la zone des nomes gyptiens et des peuples circonvoisins (J. J. Clre, Fragments d'une nouvelle reprsentation gyptienne du monde, MDAIK 16 (1958), p. 46). 345 Pyr. 1963 a, b: prj m sbk est le dieu lunaire Thot, cf. H. Kees, Zu den gyptischen Mondsagen, Z$ 60 Kees, (1925), p. 11.
346 347

H. Kees, Religionsgeschichtliches Lesebuch p. 4, 6 (Pap. Boulaq 17) Lesebuch, A. H. Gardiner, AEO I, 110

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Et alors Seth se tenait sur sa butte (jAt et alors Horus se tenait sur sa butte (jAt Ils ont jAt); jAt). jAt jAt 348 tabli la paix pour les deux pays dans Ajan. Ce fut la frontire des deux pays.

Cette sparation est dordre cosmologique, et non pas une question de politique ou d'histoire religieuse. Que l'objet de diviser ainsi le monde ne soit pas de garder vivante la mmoire du pass sthien de la Haute-gypte et de la ville d'Ombos, transparat dans le fait que l'on pouvait parfois donner Seth la couronne de la Basse-Egypte et Horus la couronne de la Haute-gypte.349 Griffiths considre que l'expression parties dHorus et de Seth apporte la preuve la plus certaine des bases historique et politique du mythe. Horus et Seth reoivent leurs parties aprs la sparation ou le procs : c'est le genre de thme qui ne peut pas tre le noyau d'un mythe cosmique ou dun conte populaire; cela appartient naturellement au type des sagas historiques qui refltent les premires luttes sur la voie de l'unification. 350 Comme le thme de diviser le monde en deux est extrmement frquent dans les religions des peuples sans littrature, o il n'y a aucune raison de rpter chaque fois le motif de la saga historique, nous sommes moins convaincu que Griffiths que ce soit une approche vidente pour l'Egypte. La bipartition du monde peut ntre pas seulement celle de la Haute et de la Basse-Egypte, mais aussi celle du territoire national et des pays trangers. Seth a t considr comme le seigneur des peuples trangers, Libyens, Hittites et Smites.351 Un texte du Nouvel Empire352 nous dit que l'on donne kmt Horus et dSrt Seth. Au dpart, le Pays Noir (kmt) est la terre inonde par le Nil, sur laquelle le limon noir se dpose. En principe et en pratique, cependant, ce vocable dsigne le royaume gyptien gouvern par le pharaon. Les Egyptiens traversent l'Euphrate pour dterminer la frontire de kmt.353 La Terre Rouge (dSrt) est la terre qui n'est pas inonde par le Nil : le dsert, la terre perdue et dsole habite par des trangers, revendiques par le pharaon, mais sur lequel il ne gouverne pas de fait. Cette sparation dHorus et de Seth fait partie des fondements de la conception gyptienne de la vie, dans laquelle la ralit n'est pas unique, mais cre sur deux principes : Es ist eine an vielen Einzelpunkten nach-weisbare gyptische Vorstellung, dasz die existierende Welt durch die Aufspaltung
348 349 350 351 352 353

Shabaka text 7-9 Pap. Sellier 4 IX, 7 J. G.. Griffiths, o.c., p. 73. Cf. Chapitre V. Pap. Sellier 4 IX, 4 Urk:. IV, 1370, 11

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ursprnglicher Einheiten in dualistische Begriffe existent geworden sei dunits originelles en concepts dualistes. 354

C'est une

prsentation gyptienne vrifiable en beaucoup de points, que le monde existant est devenu rel par la dsintgration

Une limite est impose Seth, l'ennemi des frontires : sa part est quelquefois pose le ciel et quelquefois le pays de laiches, ou le pays de papyrus, et des des quelquefois, la terre rouge. Il doit tre spar d Horus pour prvenir de dHorus nouveaux dsastres. Les passions enflammes peuvent maintenant se calmer. C'est le moment o Geb dit Horus et Seth : oubliez! 355 Cette sparation implique la reconnaissance des contra contraires existant dans le monde et signifie monde, qu'ils sont considrs srieusement. Aucun des deux dieux ne peut tre limin. Bien sr, ce repos aprs le conflit signifie aussi la stagnation. La totalit a t divise en deux sans aucune possibilit d'interaction fructueuse et de ux t coopration. La frontire entre les deux pays prou e que la paix est d'une prouve nature limite. Ce n'est pas une paix totale, pas une paix ouvert mais une ouverte, paix ferme. Seth est le , le dieu part. Pour utiliser un nom moderne appliqu une situation antique, on pourrait appeler cette paix une guerre froide. Et en effet, cette sparation d dHorus et de Seth n'est pas un tat final, mais seulement le ncessaire prliminaire ce qui suit : la rconc rconciliation et l'union dHorus et de Seth.

6. Le jugement en faveur d e dHorus et la rconciliation dHorus et de Seth


Selon le Texte de Shabaka Geb, en y repensant, n'est pas satisfait de la division Shabaka, et donne la totalit de son hritage Horus :
Alors Horus apparut en tant que nsw-bjty , unificateur du Double-Pays (smA tAwy dans nswPays (smA tAwy) le nome de la Muraille Blanche, l'endroit o les deux pays ont t unis. 356 Blanche,

Junker357 et Griffiths358, qui interprte lhistoire contenue d interprtent dans le Texte de Shabaka comme le reflet d'vnements historiques, dduisent les phases mythiques de division et dunification, de divers moments d l'histoire de gyptienne.
354

W. Heick, E. Otto, Kleines Wirterbuch der gyptologie, Wiesbaden, 1.956 p. 86 cf. aussi E. Otto, Die Lehre von den beiden Leindern gyptens in der gyptischen Religionsgeschichte. Dans : Studia Aegyptiaca I = Analecta Orientalia 17 (1938), p. 10 ss 355 Dram. Ram. pap. 57; K. Sethe, Dramatische Texte zu ltagyptischen Mysterienspielen, p,166 ltagyptischen 356 Shabaka text 14 c 357 H. Junker, Die Gtterlehre von M Memphis, APAW, Phil.-hist, KI., 1939. 23. P. 9 ss.; cf. H. Junker, Die politische Lehre von Memphis, APA W, Phil. Phil.-hist. KI., 1941, 6, p. 13 ss 358 . J. G. Griffiths, o.c., p. 140 ss

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Griffiths suppose qu'aprs une guerre entre les fidles de Seth et les fidles dHorus, les deux royaumes ont t reconnus comme les apanages dHorus et de Seth. Une autre guerre aurait t gagne par les fidles dHorus, et cet avatar serait reflt par l'incorporation dHorus et de Seth dans la personne du roi. Aprs que le royaume ainsi unifi se soit de nouveau partitionn, une nouvelle union aurait eu lieu. Ce dernier vnement serait reflt dans la dernire version du mythe, lorsquHorus reoit les deux parties. Griffiths est d'avis que le Texte de Shabaka constitue une lourde preuve pour cette thorie. Nous sommes tout aussi incapable de voir comment ce texte peut en quoi que ce soit constituer une preuve, quadmiratif de l'ingniosit de l'hypothse. Nous ne voyons mme pas la ncessit - mis part les considrations de vrit historique - de distinguer les diffrentes traditions dans lhistoire du Texte de Shabaka. Lune des traditions serait quHorus et Seth ont chacun reu une partie du monde, l'autre quHorus aurait reu les deux parties et Seth aurait t dshrit. Cela ne semble pas correct, car ici Seth n'est pas l'ennemi des dieux. Quand Horus est devenu nsw-bjty, non nswseulement Horus, mais Seth galement, sont satisfaits :
Le laiche et le papyrus ont t mis aux deux portes du temple de Ptah. Ce qui signifie quHorus et Seth sont en paix et unis (Htpwy smAw Htpwy smAw). Ils ont fraternis pour ne plus se disputer. 359

Il y a un dveloppement cette histoire, dans laquelle la division constitue une tape provisoire, et l'union, un tat dfinitif. Quand le dsaccord et la dissension ont surgi entre les deux dieux, Geb a rassembl l'Ennade. Puis, il a organis le partage entre eux, pour que leur querelle prenne fin. Aprs cela il les a unis et rconcilis, afin quils puisent collaborer pour le bien du monde. Cette paix n'est plus limite, mais illimite. Le rgne dHorus est total, pour la simple raison que Seth a t accept en tant que frre. Seth aussi bien qu'Osiris sont ns de Geb et de son pouse Nout. C'est Geb qui unit maintenant Seth Horus, le fils d'Osiris, qui est Osiris ressuscit. Van Baaren360 a dit : Il est exceptionnel quune exprience de bipolarit soit accepte comme une fin; dans la plupart des religions le cercle se referme. L'homme a beaucoup de mal consentir une dichotomie suprme et dfinitive, divisant pour toujours le monde en deux moitis.
Shabaka text 15 c Th. P. van Baaren, De mens in het licht van de godsdienstrvetenschap. in: De mens in het licht der vetenschap, Scripta Academica Groningana VI, Groningen-Djakarta, 1955, p. 82.
360 359

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Il n'y a aucune raison de rduire la collaboration suprme des deux dieux lhomosexualit. Les points de passage que sont les complications homosexuelles, le conflit et l'loignement, ont t vaincus et subsums dans une unit largie, o il n'y a plus de place pour le symbolisme pdrastique. Horus a grandi (Harsisis-Haroris) et Seth a perdu son ascendant. Dans la relation originelle, le rle principal est naturellement dvolu Seth, le plus g et loncle du jeune Horus. Par la suite, Seth s'avre ne pas respecter l'ordre des choses. Il ne voudra ou ne pourra rester dans la juste mesure, et force Horus aux actions homosexuelles. Maintenant, nous n'avons aucun texte dont on pourrait directement conclure que l'acte homosexuel de Seth trahit son incapacit assumer sa position de leader. Seth lui-mme se vante d'avoir amen Horus se conduire en mignon. Les dieux crachent au visage dHorus et Isis coupe les mains de son fils.361 D'un autre point de vue, l'pisode homosexuel peut tre considr comme un exemple de la btise de Seth, qui simagine que, de cette faon, il peut lemporter et provoquer une rconciliation. Goedicke362 a judicieusement attir l'attention sur la tendance des Aventures dHorus et de Seth dcrire Seth comme un idiot. Seth est surpass par Horus qui bnficie de l'aide de la subtile Isis non seulement dans les actions homosexuelles, mais aussi sur tous les autres plans de leurs rivalits. Cela irrite Seth au-del de toute raison. Quil soit mis fin la sparation, ne signifie pas pour autant un retour l'ancienne situation. Ce n'est pas au sensuel, immodr, imbcile et irascible Seth, mais Horus quon donne la primaut, et qui, gagnant son procs, reoit la couronne de la justification. Ce nest pas par hasard que les textes nomment toujours Horus et Seth dans cet ordre et jamais inversement. Bien quon fasse souvent rfrence au jugement en faveur dHorus sans aucune mention du nom de Seth, il peut cependant aussi tre expos, expressis verbis, quHorus a gagn son procs contre Seth.363 Le symbolisme de cette dcision entre parfois en conflit avec le symbolisme du retour dHorus et de Seth une plus grande unit. Elle conduit l'exclusivit.

361 362

Les Aventures dHorus et de Seth , pap Beatty I, 12, ss H. Goedicke, Seth as a fool, JEA 47, (1961), p. 154 363 CT I, 43 a

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Parfois il est devenu impossible d'accepter la formidable et, l'origine, si turbulente figure de Seth, et de l'inclure dans un agencement renouvel des choses. Selon le papyrus Jumilhac, Thot spare d'abord les deux dieux sur l'ordre de R. Puis, il numre les actes de Seth et les deux dieux sont jugs : Horus a gagn son procs contre Seth. 364 Horus reoit l'Egypte et le trne de son pre, et Seth est chass dans le dsert. C'est assez dire que la question se pose nouveau de la sparation. Bien quon ne lui donne pas la terre rouge, Seth y est chass. Horus vient peine de gagner son instance, et aucune intgration n'a t atteinte. Il nest pas tonnant que Seth ne soit pas satisfait, ainsi quil ressort du Texte de Shabaka. Il runit ses fidles pour la lutte. Le rsultat est une perscution gnrale de Seth le mauvais. Les dieux pointent leurs lances dans son cou. Son nom est effac et ses images sont dtruites. Au Nouvel Empire, Seth tait toujours reconnu comme le seigneur du dSrt, cooprant avec Horus. Plus tard il ne resta que peu ou pas de place un tel sens de la totalit dans la thologie officielle. L'image de Seth comme adjoint dHorus navait plus de raison dtre ds lors que l'autorit du pharaon se limitait lEgypte. Quand l'empire gyptien, qui avait t en contact ouvert avec le monde entier, s'est effondr aprs Ramss III, le culte florissant de Seth a commenc s'effacer. Les noms personnels composs avec le nom d'une dit montrent quau cours des XIXme et XXme dynasties, Seth tait tenu en haute estime. Pendant les XXIme et XXIIme dynasties, il est vacu progressivement des noms personnels. Aprs cette poque, nous ne trouvons plus son nom quune seule fois dans les noms personnels.365 La proximit de Seth avec les pays trangers et avec le dieu Baal fut non seulement fatale au culte de Seth, mais aussi au symbolisme de la rconciliation entre Horus et Seth. Le ct obscur du nationalisme gyptien, l'antismitisme, que l'Egypte a lgu aux mondes antique et moderne,366 remplaa le mythe de la rconciliation entre Horus et Seth maintenant odieux en tant que dieu des Smites par celui du jugement en faveur dHorus. La rconciliation fut entretenue quelque temps dans la thologie officielle. Pendant le rgne de Shabaka, le texte antique cit ci-dessus sternisa dans la pierre. La XXVme dynastie, laquelle Shabaka a appartenu, a t chasse par les conqurants
364 365

Pap. Jumilhac XVII, I H. Ranke, Die gyptischen Personennamen II, Glckstadt, 1952, p. 246 Il. I 366 J. Yoyotte, L'gypte ancienne et les origines de l'antijudasme, RHR 162 (1963) P. 133-143

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assyriens. Au cours des priodes sate, perse et ptolmaque, le nom de Seth sera de plus en plus remplac dans les textes rituels par celui d'autres dieux, Thot ou Geb par exemple.367 Dune manire gnrale, nous pouvons observer dans le culte gyptien le besoin croissant d'assigner un domicile permanent au mal. La rconciliation supprime la localisation exclusive du mal en Seth. Il a toujours fallu aux Egyptiens, captifs dune glorieuse mais crasante tradition, comme on le voit pendant la renaissance Sate, un bouc missaire. Ils ntaient plus en mesure dadmettre leurs propres dfauts, de les intgrer, et dainsi leur ter leur dangereuse potentialit. Leurs cts ngatifs taient maintenant violemment renis, coups, chtrs et rejets vers le pays lointain des Asiatiques. Ce qui leur avait t propre sest perverti en quelque chose d'tranger, en destructivit rampante : en mal. L'anniversaire de Seth a t reconnu comme le dbut de la confusion. 368 La thologie gyptienne visa l'intgrer. Aprs cela, le troisime jour pagomne est ignor. Les calendriers des ftes d'Edfou et dEsna mentionnent les premier, deuxime, quatrime et cinquime jours pagomnes, mais oublient l'anniversaire de Seth.369 Ainsi, l'aspect ngatif ou le complment de la ralit ne sont plus reconnus, sans mme parler de clbration et dhonneurs. Le mythe du jugement en faveur dHorus n'est cependant pas une cration de la priode tardive. Il est aussi vieux que le mythe de la rconciliation. En soi, ce mythe avait longtemps montr des traits exclusifs, comme il apparat dans l'hymne clbre Osiris Louvre C 286 dont le texte tait dj compos au Moyen Empire. Horus gagne son instance, et est couronn comme roi du ciel et de la terre. L'accusateur , qui, trs caractristiquement, n'est pas nomm, mais qui ne peut tre que Seth, a pris la fuite. Dans cet hymne, l'intrt se concentre sur Horus et aucune attention particulire nest accorde Seth. Ainsi l'histoire du jugement favorable donne une impression d'exclusivit qui peut tre involontaire. Pendant le conflit et la sparation, Seth a t en effet puni pour ses tours. Nous pouvons nous demander cependant si l'auteur de cet hymne mconnat sciemment la rconciliation. Peut-tre a-t-il pens inutile de mentionner la rconciliation dans son hymne ? Dans beaucoup de chansons chrtiennes et de sermons de
367 368

H. Kees, Horus und Seth als Gtterpaar II, p. 82 ss Pap. Leiden I 346, II 12 369 Th. Hopfner, o.c., I, p. 22

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Nol, la mort sur la croix et la rsurrection du Christ sont laisses de ct. Ce qui noblige cependant pas gloser sur les vues religieuses spciales du pote ou du prdicateur concern. La rconciliation et le jugement en faveur dHorus ont coexist trs longtemps. Daprs le Texte de Shabaka, o sont mentionns la rconciliation et le couronnement dHorus comme nsw-bjty, il est vident qu'elles ne sexcluaient nswpas mutuellement. Cette combinaison mythologique peut tre compare avec la pratique sacrificielle, quand loffrande est, selon lusage, seulement appele lil dHorus , mais peut aussi porter le nom de lil dHorus et les testicules . De la mme manire que dans des temps postrieurs, on n'a plus offert ses testicules Seth, la croyance sest teinte dune rconciliation entre Horus et Seth. Il y a toujours eu une tendance dnigrer l'aspect ngatif de la ralit, qui na cependant pas domin la thologie officielle jusqu lpoque tardive. L'attention limite que l'on avait prte Seth est devenue une ngation dlibre et un exil. Bien que le besoin d'un bouc missaire se soit fait de plus en plus sentir, et que le mythe de la rconciliation ait t infect par l'antismitisme gyptien, ce mythe semble cependant avoir survcu localement en dpit de la thologie officielle, y compris aprs le Nouvel Empire. Grace une multitude de donnes soigneusement runies, qui n'ont pas besoin d'tre cites ici, Kees a montr que dans plusieurs nomes gyptiens, on a lev un culte une paire de faucons. Cette paire de faucons tait la paire divine Horus et Seth, adore dans le culte comme une dit unique.370 La deuxime partie de l'tude de Kees peut servir rfuter l'opinion de Griffiths, selon laquelle le dieu duel Horus-Seth ntait seulement qu une projection de la divinit duelle prsente dans le roi. 371 Antywy n'est pas lexemple d'une autre dit compose 372 ou le double aspect de Seth, 373 mais Horus et Seth unis et rconcilis dans un seul dieu. Antywy est parfois crit avec deux faucons, ce dont on pourrait conclure que ce dieu duel est une forme locale dHorus. Sur une stle du Nouvel Empire,374 il est reprsent comme Seth et l'inscription l'appelle tant Antywy que Seth. Un titre tardif de prtre comme sHtp nTrwy ( qui rconcilie les deux dieux ) nous conduit penser quen dpit des changements dans la thologie nationale, la
370 371 372

antywy (duel) est le seigneur (singulier) de bw

J. G. Griffiths, o. c. p. 122 J. G. Griffiths, ibidem 373 P. Barguet, Parallle gyptien la lgende dAnte, RHR 125 (1964) p. 8 374 Stle Or. Inst. Chicago 10510 ; A. H. Gardiner, AEO II, p. 54*

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rconciliation dHorus et de Seth a t clbre dans ce nome jusqu Horus jusque tardivement.375 A Dendrah, le nom crmonial de la capitale de ce Dixime Nome de Hautegypte tait: Hwt-sHtp (Chteau de la Rconciliation)376 Kees remarqu HwtChteau remarquait: Der
Gott von Antaeopolis diese schwankende Stellung zwischen Seth und Horus nie wieder ganz verwinden knnen : so tritt uns in dem der sptesten Periode ein seltsamer Mischgott entgegen, der durch seine Zusammenstellung mit Nephthys Sethcharacter zeigt, im brigen aber durch den herrschenden Typus des siegreichen Horusgottes beeinflusst ist. le
dieu d'Antaeopolis na pas pu tout fait surmonter une situation fluctuante entre Seth et Horus. Cest ainsi que dans la priode tardive vient s sopposer nous en trange dieu mixte qui, en sunissant Nepht n Nephthys montre le caractre de Seth mais qui, par ailleurs, est influenc par le caractre dominateur du dieu Horus

On pourrait peut tre dire que pour les Egyptiens ce dieu, que les peut-tre Grecs nomment Antaios, a donn une forme la coincidentia oppositorum , concidence des contraires
victorieux.377

Fig. 10. @rwy=fy. Horus et Seth runis dans celui qui a deux figures @rwy= la conclusion laquelle Kees parvient est importante : Horus et Seth, qui apparaissent comme deux dieux spars dans la mythologie, sont vnrs comme un dieu unique dans le culte local. D'autres donnes parses no nous informent galement qu'un temple a t consacr Horus Seth et qu'il y avait Horus-Seth

375
376

H. Kees, o.c., p. 17 A. H. Gardiner, AEO II, p. 53* 377 H. Kees, o.c., p. 18 ss

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un prtre dHorus-Seth.378 Cette union dHorus et de Seth a t reprsente dans lAmdouat et dans le Livre des Portes par une image bicphale.

@rwy= @rwy=fy a une tte de faucon et une tte de Seth.379 Piankoff380 dit de cette
reprsentation : les deux contraires, les forces du bien et du mal, Horus et Seth, sont runis et ne forment plus maintenant quune seule reprsentation. Griffiths381 juge que cest une explication trs peu probable. Nous pouvons tre d'accord avec lui dans la mesure o il rejette la rduction de l'opposition entre Horus et Seth un problme thique de bien et de mal. Pourtant, nous avons peine imaginer qu'il dsavoue ainsi l'union dHorus et de Seth. C'est un fait qu'ils forment une reprsentation unique. Dans le Texte de Shabaka, l'union (smA) et la rconciliation (Htp) dHorus et de Seth sont voques dans le mme souffle.382 Dans BD 17383 les dfunts disent :
Je suis Celui aux deux ba, qui sont dans ses deux joues.

La plupart des commentateurs gyptiens expliquent cette reprsentation compose comme un amalgame d'Osiris et de R.384 Un commentateur, cependant, ne l'explique pas par Osiris et R, mais par Horus et Seth :
Ceux-l sont le ba dHorus et le ba de Seth, quand il est venu Ltopolis. Ils se sont finalement embrasss l'un l'autre et sont devenus Celui aux deux ba.385

Ici encore, la runion de deux contraires dans une totalit semble devoir tre signifie. Kees 386 a appel la reprsentation bicphale Horus-Seth, l'union des forces des deux dieux, et De Buck,387 une sorte de figure de Janus. Selon lui cest le rsultat dun besoin, de voir la totalit comme lunion de deux contraires hostiles et pourtant collaborant. En conclusion, on peut dire, que selon lAmdouat et le Livre des Portes les dfunts, dans leur parcours dans l'autre monde sont confronts au mystre de la totalit dans laquelle les contraires sont subsums. Il nest donc pas @rwy= tonnant que l'endroit o @rwy=fy apparat soit le royaume des morts.

378

379

J. G. Griffiths, o.c., p. 122, avec rfrence : H. Junker, Gza II, p. 189, 191 E. Hornung, Das Amduat. Die Schrift des verborgenen Raumes, Wiesbaden, 1963, Vol. II (traduction et commentaires), p. 47; M. S. H. Heerma van Voss, o.c., p. 78 ss A. Piankoff, The tomb of Ramesses VI, New York,1954, Text volume, p. 209, fig. 65 and p. 40. J. G. Griffiths, o.c., p. 122 n. 5. Shabaka text 15 c CT IV, 276 a; M. S. H. G. Heerma van Voss, o.c., p. 42 M. S. H. G. Heerma van Voss, o.c., p. 79 M. S. H. G. Heerma van Voss, o.c., p.80; cf CT IV, 412 (Sq7Sq) H. Kees, Horus und Seth als Gtterpaar I, MVAG 28 (1923), P. 45 A. de Buck, De tegenstelling Noord-Zuid in Oud-Egypte. In: Academiedagen V, Amsterdam, 1952, p. 35

380 381 382 383 384 385 386 387

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Horus et Seth sont les dieux qui saffrontent et sont rconcilis, ou qui sont spars puis runis. L'inondation annuelle du Nil peut se comparer avec le grand renouveau mythique, l'intgration dHorus et de Seth :
Je (@apy suis un natif du monde infrieur qui a pos la tte dHorus sur Seth et vice @apy) @apy versa. 388

On peut imaginer Horus et Seth combattant le serpent Apopis ensemble :


La lance dHorus te menace. On pousse la lance de Seth dans ton front, 389

Quand Horus et Seth sont rconcilis, ils ne se battent plus entre eux, mais ensemble contre l'ennemi commun :
Un coup de crosse en mtal vise ta tte. Horus la saisit, et Seth va te dtruire. 390

Le pharaon est le reprsentant dHorus, mais aussi le reprsentant dHorus et Seth, qui sont runis et rconcilis. Bien connu est ce titre de la reine : Celle qui voit Horus et Seth. 391 La reine ne voit pas son poux comme un tre humain divis en lui-mme, mais comme celui qui reprsente la totalit, en qui les contraires sont unis et rconcilis. Le fonctionnaire royal Imenipet s'appelle lui-mme lunificateur des deux hommes (Xnm rHwy) et le majordome des deux seigneurs . (DbA nbwy)392 Le vizir de la XIIme dynastie, Montouhotep, se dfinit lui-mme comme un prince hrditaire par ordre des deux seigneurs. 393 Dans les Textes des Pyramides aussi, le pharaon est reprsent comme Horus-Seth.394 Le pharaon Amenhotep est assis sur le trne dHorus et sur le sige de Seth.395 Dans de nombreux textes de la XVIIIme dynastie, le roi est compar Horus et Seth, et parfois nous voyons que dans l'unit, deux aspects diffrents peuvent encore tre distingus : Hatshepsout gouverne ce pays comme le fils d'Isis (= Horus) et est forte comme le fils de Nout (= Seth) 396. Lorsquil gouverne, le roi est Horus, mais, quand il doit employer la force, il est Seth. On ne peut se passer daucun

388 389

CT IV, 140 b, c. Pap.Bremner-Rhind 30, 5; cf. R.O. Faulkner, The Bremner-Rhind papyrus (IV), JEA24 (1938),p.43. 390 Mag. pap. Harris X, 8. Cf. dj: Pyr. 678 c; 685 a, b; 1264 b 391 Dj la Premire dynastie: J. G. Griffiths, o.c. p. 121, fait rfrence W. M. F. Petrie, The royal tombs of the first dynasty, vol. Il, London, 1901, pl. 27 nos. 96, 128, 129. Pendant lAncien Empire :R. Weill, Notes sur l'histoire primitive des grandes religions gyptiennes, BIFAO 47 (1948), p. 83; cf. H. Gauthier, La titulature des reines des dynasties memphites, ASAE 24 (1924). p. 198-209. On trouve mme le titre au Nouvel Empire : Urk. IV, 224, 16.
392 393 394

Urk. IV, 1439, 5, 6.

H. Frankfort, o.c., p. 360 n. 15 Pyr. 141 d; 798 a 395 Pap. Beatty IX rt. 12. 4; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 95.
396

Urk. IV, 366, 4, 5.

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de ces deux aspects. C'est la coopration des deux dieux dans la personne du roi qui garantit le bien-tre du monde. Cet aspect sthien du roi n'est pas exprim dans sa titulature, moins quil ne le soit dans le prtendu nom dHorus d'or. Griffiths a soutenu que pendant lAncien Empire en tout cas, le @r-nbw a t interprt comme un nom @rdHorus et Seth.397 Aussi loin quon puisse le vrifier, un seul et unique roi la IIme dynastie a pris un nom-de-Seth en plus de son nom dHorus. Le nom dHorus de ce roi tait Sekhemib et son nom-de-Seth tait Peribsen. Il est correct de lappeler par un nom-de-Seth , parce que lanimal sthien est reprsent sur le serekh, au lieu du faucon Horus habituel. La raison qui a pouss le pharaon prendre un nom-de-Seth spar, peut avoir t prcisment qu' ce moment-l, la nature sthienne ne pouvait pas encore sexprimer dans le nom dHorus d'or. Cela pourrait aussi expliquer le fait qu'ensuite aucun nom-de-Seth spar ne se soit plus jamais trouv. Peut-tre Sekhemib avait-il une raison de revendiquer son aspect sthien dans un nom. En tant que Seth-Peribsen il est le Conqurant de l'Asie (jnj %Tt). Seth fut plus tard lev au rang de seigneur des pays trangers. Il nest pas impossible quil ait eu dj cette fonction lpoque de la IIme dynastie. Dans les temps ultrieurs il y aura une tendance comparer les rois Seth lorsquils prennent part des campagnes dans les pays trangers.398 Le nom-de-Seth de Peribsen est gnralement considr comme un argument important en faveur dun contexte politique gnrateur de l'opposition entre Horus et Seth. Newberry 399 distingue Peribsen de Sekhemib comme deux rois diffrents, et pensait que ce roi Peribsen n'tait pas, comme les autres rois des Premire et IIme dynasties, du pays dHorus, mais du pays de Seth. Grdseloff aussi400 accepte l'ide d'une priode sthienne , bien que son point de dpart soit l'identit de Sekhemib et de Peribsen.401 Grdseloff402 pointe le fait quun culte de Peribsen existait toujours la IVme dynastie et qu'il tait situ dans
397 .. J G. 398

Griffiths, Some remarks on the Horian elements in the royal titulary, ASAE 56, (1959). p. 63-86 Urk. IV, 1301, 17. pour Peribsen le conqurant de lAsie" cf. W. M. F. Petrie, o.c., pl. XXII; E.

Naville et al., The cemeteries of Abydos, vol. 1, London, 1914, pl. X.


399 400 401

P. E. Newberry, The Set rebellion of the IInd dynasty, Ancient Egypt (1922), p. 40-46.

B. Grdseloff, Notes d'pigraphie archaque, ASAE 44 (1944). p. 293 ss. La tentative de J. Czerny (La date de l'introduction du culte de Seth dans le nord-est du Delta, ASAE 44 (1944), p. 295) de dater la suppose introduction du culte de Seth dans le Delta (Sethroe) pendant le rgne de Peribsen ne semble pas bonne. H. Kees (Das alte gypten, Berlin, 1955, p. 110) a avanc que le titre sacerdotal PHrnfr a t traduit incorrectement par H. Junker (PHrnfr, ZS 75 (1938), p. 77). Peribsen nest pas le conqurant de Sethroe, mais celui de lAsie_
402

B. Grdseloff, o.c., p. 294.

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la tombe de l'Horus-roi %nd En tout cas, cela montre que Sekhemib-Peribsen nd. nest certainement pas pass dans l'histoire comme un Sthien schismatique ou hrtique. Un argument puissant lencontre dune rvolution religieuse ou politique sous Peribsen a t avanc par J. Sainte Fare Garnot403. Le nom de Peribsen peut tre traduit. Comme tant de noms gyptiens, il contient une phrase verbale. Prj jbsny signifie : leurs sentiments (leurs dsirs) tous deux se rvlent. Le pronom-suffixe sn ou sny se rfre aux deux dieux Horus et Seth. Selon lui, Sekhemib-Peribsen un moment donn, a ajout un nom-de-Seth son nom dHorus, et il n'est rien pour dmontrer une tendance anti-Horus dans cette action. Ainsi, il est possible de donner une explication du nom-deSeth de Peribsen sans avoir recours l'hypothse de deux religions hnothistes en Egypte, comme celle des fidles dHorus et celle des fidles de Seth, entrant dans une sorte de guerre de religions entre eux, linstar des Catholiques romains et des Protestants dans l'histoire europenne. Le nom dHorus d'un successeur de Peribsen est Khsekhem ( la puissance est apparue ). Il a t suggr que Khsekhem tait identique Khsekhemouy ( les deux puissances sont apparues ). Si c'est effectivement le cas404, nous devrions avoir un dveloppement rappelant Sekhemib prenant le nom-de-Seth Peribsen . Sur le serekh dans lequel Khsekhemouy est crit, cependant, lanimal sthien n'apparat pas seul, mais accompagn du faucon Horus. Le nom Khsekhemouy est parfois complt par Htp nbwy jmyw=f ( les deux seigneurs qui sont en lui, sont rconcilis ). Ainsi tant le nom-de-Seth de Peribsen que le nom-dHorus-Seth de Khsekhemouy proclament la rconciliation dHorus et de Seth. Malheureusement, avec les donnes limites disponibles jusqu prsent, il n'est pas possible de dterminer pourquoi et quand ces Horus-rois ont dcouvert un aspect sthien ou horo-sthien en eux, complmentaire de leur nature horienne, et ont t conduits l'exprimer par un nom spcial. En tout cas cette priode, bien que nous ne puissions pas accepter l'hypothse d'une rvolution des fidles de Seth, a marqu de lintrt en la rconciliation de Seth et dHorus.

J. Sainte Fare Garnot, Sur quelques noms royaux des seconde et troisime dynasties gyptiennes, BIE: 37 (1956), p. 317 ss 404 Cf. E. Drioton, J. Vandier, Les peuples de l'orient mditerranen, II. L'gypte, Paris, 1962', p. 164 ss.; autres titres lists . p. 638.

403

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7. Remarques sur l'origine et larrire-plan historique du mythe dHorus et de Seth


De nombreuses citations qui maillent ce qui prcde sont fournies par le livre de J. G. Griffiths, The Conflict of Horus and Seth . Ce travail lucidement crit et parfaitement document mrite absolument sa bonne apprciation. Lobjection principale que nous y faisons est sa tendance expliquer les phnomnes religieux comme tant les reflets des conditions sociales et des vnements historiques. Nous lisons dans la prface : on parvient la conclusion que la lgende du conflit, la diffrence du mythe d'Osiris, est dorigine politique et historique, et qu'elle reflte des luttes tribales. 405 Naturellement, un phnomne religieux nest pas purement religieux; il a aussi un aspect social, un aspect historique, etc. Bien entendu, aucune pleine comprhension des questions religieuses n'est atteinte en les rduisant quelque chose dautre. Griffiths donne une explication du mythe dHorus et de Seth l'aide d'une thorie touchant son origine. Il l'interprte comme limage d'vnements historiques : guerre entre un royaume des fidles dHorus et un royaume des fidles de Seth, et puis la runion, sous lgide du Roi Mns, de ces deux royaumes spars. Pour ainsi dire, il se fonde sur les thories familires de Sethe et d'autres. Nous trouvons la remarque : ..... larrire-plan social et politique savre crucial pour expliquer la lgende. Le rejet par Frankfort de cette approche semble une erreur cardinale. 406 Il conclut son livre avec les mots : et il est significatif que le souvenir de ce tout premier faonnage d'une nation soit baign de concepts religieux. Il conclut sur des arguments historico-religieux qui ne sont en aucun cas conclusifs. Car comment se peut-il que ce prtendu souvenir du faonnage d'une nation puisse commencer fonctionner en tant que mythe religieux ? Aucun processus historique nest dlivr aux gnrations suivantes comme une vrit religieuse. Le mythe dHorus et de Seth doit, ct dventuelles ides historiques, avoir subi galement les lointaines influences de concepts anthropologiques. Eliade407 dit : les mythes et rites rvlent toujours une situation-limite de l'homme et non pas uniquement une situation historique; situation-limite, c'est--dire celle que l'homme dcouvre en prenant conscience de sa place dans l'Univers.
405 406

J. G, Griffiths, The conflict of Horus and Seth, p, VII J.G. Griffiths, o.c., p. 40407 M. Eliade, Images et symboles, Paris, 1952, p. 43.

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On peut en effet discerner dans la phrase finale du livre de Griffiths une petite hsitation pour expliquer le mythe entirement par des raisons politiques : le souvenir ... est baign de concepts religieux. D'o viennent ces concepts religieux? Existaient-ils dj, et le rcit historique tait-il inclus en eux, parce qu'il sy prtait ? Ou aurait pu sy prter ? Ou mme provenait d'eux ? Sur le vu du sens gnral de son livre, il est douteux que ceci ait pu tre prsent dans l'esprit de l'auteur. Dans ce cas, l'approche de Frankfort ne peut tre appele une erreur cardinale. Frankfort408 considre quHorus et Seth sont les parfaits antagonistes, les symboles mythologiques pour tous les conflits, et il a attir l'attention sur la tendance gyptienne profondment enracine, de comprendre le monde en termes dualistes, comme une srie de paires de contraires. Comme on le sait, cette tendance ordonner la ralit en opposition de paires se trouve non seulement dans la religion gyptienne, mais aussi dans beaucoup d'autres religions de peuples ne sachant lire ni crire dans le monde entier. Helck409 a bouscul l'ide de Sethe que tout tait fond sur l'histoire, et pos que le concept de dualit tait le principe selon lequel les Egyptiens de la priode thinite ont ordonn et mentalement contrl le monde dans lequel ils ont vcu. Selon Helck et Otto410, le concept mondial dualiste a men les Egyptiens, dans le domaine religieux, appairer des dieux qui n'avaient l'origine rien faire l'un avec l'autre, ou scinder un dieu unique en deux dieux. Le mythe dHorus et de Seth pourrait peut-tre tre un exemple important de ce phnomne. Helck et Otto crivent : Bereits in der Frhzeit beruhte die
Staatsorganisation auf der Vorstellung des Dualismus, die zum Doppelknig, Doppelreich usw. fhrte, ohne dass dahinter tatschliche Geschehnisse stehen. Nicht ans Ereignissen erwachsen Vorstellungen, sondern die Vorstellungen waren das Primre und die Ereignisse wurden nach ihnen gewertet und geordnet - Ds lpoque primitive, lorganisation de ltat
reposait sur lide du dualisme qui menait au roi double, lempire double, etc.. sans que derrire ceux-l prexistent des vnements, mais des ides originelles, et puis les vnements furent apprcis et mis en ordre daprs elles

A cette lumire, la faon dont Griffiths a rduit le mythe dHorus et de Seth des guerres prdynastiques ne peut plus nous satisfaire.

408 409

H. Frankfort, o.c. p. 22 et p. 19 W. Helck, Herkunft und Deutung einiger Zge des frhgyptischen Knigsbildes, Anthropos 49 (1954), p.

962 W. Helck, E. Otto, Kleines Wrterbuch der gyptologie, Wiesbaden, 1956, p. 86; cf. la liste dexemples in E. Otto (Die Lehre von den beiden Lndern gyptens in der gyptischen Religionsgeschirhte) in Analecta Orientalia 17 (1938), p. 10 ss.
410

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Nul ne se risquerait nier qu'en Egypte prdynastique, comme ailleurs, des guerres ont t faites et refaites. Pourtant, nous doutons que les guerres relles du temps de lunification du pays soient l'origine de ce mythe religieux du conflit et de la rconciliation. Les guerres commencent dans lesprit des hommes. De simples faits ne peuvent pas tre de la plus haute importance ici. Ce qui compte, cest la faon dont un fait historique est valu et interprt par l'homme, et comment il y ragit. L'historien des religions hsite approcher les nombreuses nigmes lies aux donnes dont nous disposons au sujet des faits politiques en Egypte prhistorique. Son sujet est, selon les termes de Kristensen, la foi du croyant. Nous ne voyons pas quel progrs il y a conclure que le symbolisme compliqu de la blessure l'il dHorus et le vol des testicules de Seth, doit tre rduit une guerre hypothtique entre deux royaumes hypothtiques. Nous pouvons tout juste esprer quil sera un jour possible de prouver que le symbolisme de l'il et des testicules peut tre tir dun fait historique d'aveuglement et de castration. La suggestion de Griffiths, avanant que les Egyptiens ont pens le conflit dHorus et de Seth plutt sous forme humaine que sous forme animale, n'est pas un argument srieux.411 Lapproche de De Buck partir de donnes antrieures et contemporaines du temps de l'unification du pays sous Mns, est plus clairante : le pays sest vritablement unifi ce moment-l. Pourtant, le processus fut long et confus, qui pour ses contemporains a souvent d tre dconcertant et loin d'tre vident, comme cest gnralement le cas dans de telles unions; et il est douteux que l'expression l'Unification du Double-Pays aurait jamais t invente, si la perspective religieuse des Egyptiens n'avait pas impressionn cette image par-dessus le chaos de la ralit. 412 Il y a donc peu de raison dessayer de comprendre le mythe dHorus et de Seth partir du cours obscur et chaotique de l'histoire politique. Il y a beaucoup trop d'incertitudes. Le problme change daspect. Des termes de De Buck, nous concluons que les recherches futures sur la religion gyptienne, mis part l'examen minutieux des sources, tireront plus de bnfice des rsultats de l'anthropologie culturelle et religieuse, que d'une reconstruction de l'histoire toute premire de l'Egypte. De Buck remarque galement dans son article : l'gyptologue qui jette un il dans le domaine de l'ethnologie est frapp par le fait que ce systme d'ordonnancement des choses en paires contraires apparat trs frquemment parmi les peuples les plus dissemblables,
J. G. Griffiths, o. c., p- 38. Tous les dieux anthropomorphes nont pas t des humains lorigine. A. De Buck, o.c., p. 33. Cf. W. Kaiser, Einige Bemerkungen zur gyptischen Frhzeit ZS 84 [1959), p. 119-132; 85 (1960), p. 118-137; 86 (1961), p. 39-61; 91 (1964), p. 86-125, et E. Otto, Geschichtsbild und Geschichtsschreibung in gypten, Welt des Orients, III, Heft 3 (1966), p. 161-177.
411 412

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vivant loigns les uns des autres .413 Nous sommes forcs de retourner l'homme lui-mme et ses formes de religion, et le mythe dHorus et de Seth est lune de ces formes. Dans son excellent travail Archaic Egypt , mery a donn une intressante interprtation de la place de Seth dans le panthon gyptien. Il suggre que Seth tait, et est rest, le dieu des habitants originaux de l'Egypte, tandis que le systme dynastique, qui a envahi l'Egypte, a ador Horus. Le mythe dHorus et de Seth serait alors un cho de la lutte entre les fidles dHorus et les fidles de Seth. En lisant le chapitre Religion de ce livre, le scepticisme nous a pris. Avant l'Unification il y avait une multitude de cultes indpendants et endmiques, chacun priant le dieu particulier de la tribu. L'volution de ces cultes a fait partie du dveloppement politique de l'Egypte, car en mme temps que les tribus se sont amalgames en principauts et finalement dans les deux royaumes spars du Nord et du Sud, une mythologie sest cre qui a uni les dits tribales. 414 L'ide d'une telle originelle condition hnothistique, locale ou tribale, sans mythologie, est plutt surprenante. On ne peut pas s'empcher d'estimer que c'est une image trop simplifie, quand on pense aux mythologies et aux systmes polythistes parfois si compliqus des trs petites tribus sans criture. D'autre part, la religion n'est pas toujours une question locale. Les limites d'une religion ne concident pas toujours avec les frontires politiques. Les gens de l'Egypte prhistorique avaient dj une longue histoire derrire eux. Mme si cette histoire nous est prhistoire, nous ne voyons aucune raison de supposer que l'homme et sa religion taient essentiellement diffrents en Egypte prhistorique et aux temps historiques. On oublie trop souvent que 5000 ans peuvent peine tre appels hier dans l'histoire de l'humanit. Bien qu'il y ait sans aucun doute discontinuit, la continuit ne doit pas non plus tre sous-estime. En observant les rsultats des religions compares, nous ne pouvons croire que des questions historico-religieuses, aussi importantes et compliques que la mythologie et le polythisme, ont surgi en Egypte comme faisant partie du dveloppement politique. Il nous semble impossible dexpliquer toutes les mythologies et les systmes polythistes des peuples sans criture, partir du dveloppement politique de royaumes ou de vastes tats, qui auraient ensuite disparu nouveau. Les vnements politiques ne crent pas de religion. 415 Cest
413 414

A. De Buck, o.c., p. 34 W. B. Emery, Archaic Egypt, p. 119 415 Th. P. van Baaren, Mensen tussen Nijl en Zon;p. 157

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une erreur de ramener la religion un piphnomne politique. Nous pensons, en effet quaffirmer que la religion peut tre un facteur important de la vie politique, n'est pas un prjug calviniste Weill416 a dcrit le mythe dHorus et de Seth comme l'histoire de deux dieux primordialement gaux, rivaux et concurrents, complmentaires et ncessaires l'quilibre du monde. On peut tre totalement daccord avec lui jusqu'ici. Mais il continue: histoire construite en lgende explicative de la qualit horo-sthienne du Pharaon. Ici nouveau, se trouve lide que le mythe a t cr pour des raisons politiques. Un mythe existant a peut-tre bien pu tre appliqu la royaut gyptienne, mais il n'y a aucun besoin de supposer quil a t construit dans le but dtre le fondement de la royaut gyptienne depuis Mns. La politique ne fait pas de religion, mais elle lutilise. Les mythes ne se construisent pas comme des machines, en mettant des lments spars ensemble. Ils ne sont pas non plus assembls partir deux, comme des statues. Ils grandissent de l'intrieur et apparaissent spontanment comme lexpression dune foi. Ces enfants de l'esprit humain sont reus comme un cadeau divin, une rvlation. L'historien religieux qui souhaite se borner la foi du croyant ne se risquera pas facilement rduire cette rvlation quelque chose d'autre. Les dieux et les diables sont une ralit exprimente. Ce qui vient dtre dit pourrait facilement donner l'impression d'un rejet total de la mthode de Griffiths et d'autres. Telle n'est pas l'intention, et dautant moins que nous devons beaucoup son livre. Des facteurs historiques, sociaux et politiques influencent et conditionnent l'origine et l'existence continue d'une religion. Ce que nous voulons souligner est le mot contexte utilis par Griffiths. Pour lhistorien des religions, l'action au premier plan n'est pas simplement un reflet de l'arrire-plan. Nous ne pouvons donc pas entirement comprendre le mythe dHorus et de Seth partir d'vnements historiques et de conditions sociales avant et pendant la formation de la civilisation gyptienne. Cette position reste valable mme si le peu dinformations dont nous disposons aujourdhui sur cette priode devait tre considrablement complt. Son origine doit tre cherche non pas dans des vnements politiques, mais dans l'homme et la rvlation religieuse qu'il estime avoir reu. Le mot rvlation est utilis ici, non dans le sens thologique chrtien, mais comme un terme d'histoire des religions.417 Comment et quand la rvlation a t reue, se situe au-del de notre horizon.
416 417

R. Weill, o. c. BIFAO 47, (1948) p. 112 Th. P. van Baaren, Voorstellingen van openbaring phaenomenologisch beschouwd, Utrecht, 1952, p, 11

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Les donnes insuffisantes en la matire ne permettent pas de rpondre exactement une question aussi prcise. cet gard, Eliade418 a remarqu quen gnral : on n'a pas enregistr l'invention d'un nouveau mythe. Il s'agit toujours de modifications. Ce sont les spcialistes de l'extase, les familiers des univers fantastiques qui nourrissent, accroissent et laborent les motifs mythologiques traditionnels. L'origine du mythe dHorus et Seth est perdue dans les brumes des traditions religieuses de la prhistoire. Morenz419, Bonnet420 et Mller421 ont averti contre un regard sur le mythe, reflet dun fait historique. Morenz remarque, cependant, quen tant quhistoire des dieux, on n'a pas donn au mythe sa forme avant la IIIme dynastie Memphis. Il tire ceci de Schott422, qui a dfendu lide que la forme du mythe que nous pouvons reconnatre dans les textes dramatiques est venue de Memphis, la capitale de lAncien Empire. Les conclusions tires des textes ne doivent cependant pas tre trop positives. Un texte peut prouver l'existence d'un mythe en tant quhistoire divine un certain moment. Mais il ne peut pas prouver que le mythe na pas exist avant ce moment. Cette question doit tre laisse au moins dans lindcision. La recherche historico-religieuse a protest contre l'ide que les dieux taient une invention tardive dans la religion.423 De l'tude des religions des peuples primitifs ou sans criture, il est devenu vident que les dieux nont pas attendu pour se rvler quun croyant puisse rapporter leurs manifestations par crit. Nous ne pouvons affirmer que les peuples de l'Egypte prhistorique ne connaissaient pas de mythes en tant quhistoire divine, parce qu'ils taient dans lincapacit de nous laisser une preuve crite. Ailleurs, en effet, Morenz remarque que les origines historiques des divinits gyptiennes ne peuvent tre dtermines.424 Au cours de l'histoire gyptienne, l'histoire dHorus et de Seth a fonctionn comme un mythe religieux. Il n'y a aucune raison valable de penser qu'il ne lest pas demeur tant qu'il a exist.

418 M. 419

Eliade, Aspects du mythe, Paris, 1943, p, 179 S. Morenz, Die Heraufkunft des tranzendenteu Gottes in gypten, SSAW, Philol-Hist. Kl , Bd. 109, 2, Berlin, 1964, p. 10 420 H. Bonnet, OLZ 57 (1962) col. 472-474. Mller, BIOR 19 (1962) p. 43.

421 D. 422 S.

423 Th.

Schott, Mythe und Mythenbildung im alten gypten, UG, Leipzig, 1945, p.64 P. van Baaren, De ethnologische basis van de fenomenologie van G. van der Leeuw, NTT 11 (1956-57) p. 329 424 S. Morenz, gyptische Religion, Stuttgart, 1960, p. 32

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Van Baaren 425 a soutenu que du point de vue phnomnologique, toute forme de religion implique une forme de rvlation, et que chaque religion commence par une rvlation. Parce que nous voulons souligner le caractre religieux du mythe dHorus et de Seth, nous ne pouvons pas tre d'accord avec Griffiths et son souvenir du faonnage primitif d'une nation. Dun point de vue phnomnologique c'est le souvenir dune rvlation.

425

Th. P. van Baaren, Voorstellingen van openbaring phaenomenologisch beschouwd, p, 11

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CHAPITRE TROIS
SETH, ASSASSIN D'OSIRIS

1. Le mythique trublion de lordre et le mythe de lordre


Seth, assassin d'Osiris,426 de mme quami et ennemi dHorus, est crateur de confusion. Notre hypothse de travail est que le thme du mythe dOsiris est la rsurrection aprs la mort, qu'Osiris est le dieu des morts, et que d'autres aspects doivent tre interprts partir de ce canevas. Comme le dit Kristensen427: Seth a tu son frre Osiris, mais la mort appartient l'essence d'Osiris, puisqu'il est le dieu de la vie parfaite. En soi, la mort d'Osiris ne semble pas tre une mauvaise chose, car la mort est la nuit vers la vie 428. La vie surgit de la mort :
Je suis Osiris je suis tomb sur mon flanc, pour que les dieux puissent vivre de moi. 429

De mme que R qui se manifeste en soleil, prend du repos le soir, et se rveille du sommeil de la mort le matin, de mme la mort et la rsurrection d'Osiris semblent tre galement invitables et naturelles. Dans la conversation clbre entre Atoum et Osiris sur la mort et la vie dans lau-del, le dieu suprme dit in fine :
Combien parfait est ce que j'ai fait pour Osiris par opposition tous les dieux. Je lui ai donn le royaume des morts et son fils Horus comme hritier de son trne dans l'le de Feu.430

Pourtant, linstar de R, menac par Apopis, le monstre du chaos, quand il s'endort et sveille, Osiris qui doit mourir est menac, et ce, par son propre frre Seth. De la mme faon que R est protg par la desse de l'uraeus, Osiris lest par la desse Isis, qui, laide de ses formules magiques, contrecarre les mfaits du voyou 431. Apopis est repouss, cependant

426

Aucune tentative de discussion ne sera faite dans ce chapitre autour du personnage du dieu Osiris, son mythe et son culte: "Um wirklich etwas einigermassen Abschliessendes ber Osiris zu sagen drfte kaum ein einziges Forscherleben ausreichen. - Pour dire quelque chose dun tant soit peu concluant sur Osiris, une seule vie de chercheur ne

suffirait pas.

(A. Scharff, Die Ausbreitung des Osiriskultes in der Frhzeit und whrend des Alten Reiches, p.

36 n. 3).
427 428

W. Kristensen, The meaning of religion, The Hague, 1960, p. 467 BD 170, 5 429 CT- IV, 168 c, 169 a, b 430 BD 175, 19, 20 431 Louvre C 286, 14: sHmt spw Sd xrw.

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quOsiris ne meurt pas dune mort naturelle conforme l'ordre des choses, mais est assassin par Seth. Il est ensuite recherch et pleur. Il est intressant de comprendre jusqu quel point la mort d'Osiris doit tre vue comme le sacrifice dun dieu, sinscrivant dans le droulement de l'existence. A. E. Jensen432 a montr que dans les premires socits agricoles, la mise mort du leader charismatique tait le mythologoumne central, et quil tait rituellement rpt dans le culte. Jensen utilise mme le terme Ttungsritual rituel de meurtre . Labattage rituel figure en effet dans le culte d'Osiris. Ce n'est pas Osiris, cependant, mais son ennemi qui est tu dans ce culte. La signification de cette question sera discute au paragraphe final de ce chapitre. Le culte gyptien se concentre sur la rsurrection d'Osiris, et sa mort est objet de pleurs. On doit cependant dduire de quelques Textes des Pyramides, que non seulement Seth, mais galement Thot, nont pas partag ces pleurs :
Contemple ce que Seth et Thot ont fait, tes deux frres, qui ne savaient pas comment pleurer pour toi. 433

Selon Helmut Jacobsohn434 cela rvlerait que Thot a bien t l'instigateur rel du meurtre : Seth, eine prahlerische Kraftnatur und ein notorischer Tlpel und Rpel,
war zu einer solchen Gewalttat leicht zu verfhren. Thot aber war der Gott, der genau wusste was er wollte. Er hatte offenbar das ganze gttliche Drama in Gang gesetzt - Seth, une nature forte et
vantarde, un rustre et un mufle notoire, tait facile tenter pour commettre un acte dune telle violence. Mais Thot tait le dieu qui savait exactement ce quil voulait. Il avait manifestement mis en branle tout le drame divin.

On dit du sage dieu lunaire Thot quil tient les comptes des vies des dieux et des hommes.435 Dans le rituel de l'ouverture de la bouche, le prtre lecteur qui reprsente Thot sur terre dit :
J'ai fait Osiris (msj = faire natre) aprs son changement (xprt Il est plus parfait xprt). msj xprt quavant. 436

L'ide qu'Osiris a d partir pour le royaume des morts, semble avoir t accepte dans une certaine mesure, mais sa mort est dplore parce qu'il a t assassin par Seth. Cet acte est dsordonn parce quaccompli par le crateur du dsordre, un rle dans lequel Seth apparat galement extrieur au mythe d'Osiris.

A. E. Jensen, Das religise Weltbild einer frhen Kultur, Stuttgart, 1948; idem, Mythos und Kult bei Naturvlkern, Wiesbaden, 1951 433 Pyr. 163a, cf, Pyr. 173, 175 434 H. Jacobsohn, Das Gegensatzproblem im ltagyptischen Mythos. in, Studien zur analitischen Psychologie C. G. Jungs, vol. ll, Zrich, 1955, p. 191 435 P. Boylan, Thoth the Hermes of Egypt, p. 193 436 E. Otto, Das gyptische Mundffnungsritual, vol. I, scne 71 w; vol. II, p. 159.

432

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Il est surprenant que, dans les nombreux textes religieux o apparat Osiris, si peu de dtails soient donns de l'acte de Seth. Dans le grand hymne dOsiris Louvre C 286 et sur la stle d'Ikhernofret , on ne dit pas la manire dont Osiris est mort, ni qu'il a t assassin par Seth. La cause de ce manque de prcision se trouve dans la nature du sujet. Le mythe et le rituel crent l'ordre, le chaotique est assembl en une structure ordonne 437. Dans les mots ou les actions sacrs, les actes du crateur de confusion ne sont pas clbrs, et s'ils apparaissent effectivement, ils sont presque mconnaissables. Le dsordre doit devenir l'ordre ou le servir. Il se peut que dans les histoires extrieures au champ troit du mythe et du rituel et sans aucune fonction religieuse, une attention plus indpendante ait t porte l'outrage commis par Seth. Nous avons vu dans le chapitre prcdent que dans des textes religieux, on a seulement fait allusion la nature homosexuelle des relations entre Horus et Seth, tandis que les textes qui n'avaient aucune fonction religieuse fourmillaient de prcisions. Le rapport dtaill que nous a laiss Plutarque438 sur la faon dont Seth a assassin Osiris, peut le raccrocher de tels contes non-religieux gyptiens. L'image de Seth qui en rsulte est celle d'un meurtrier divin et d'un parjure, employant la ruse. Ayant discrtement obtenu des informations sur la stature d'Osiris, Seth avait fait confectionner un coffre, qui s'est ensuite rvl tre un cercueil aux mesures du dieu. Lors dun banquet, il promet de donner le coffre qui pourrait y entrer. Aussitt qu'Osiris s'en est montr capable, Seth ne le lui offre pas comme promis, afin qu'Osiris puisse y tre enterr aprs sa mort naturelle, mais cloue immdiatement le couvercle, le privant ainsi prmaturment de la vie. De plus, il ne place pas le cercueil dans un tombeau, mais le fait jeter l'eau et le laisse flotter jusqu la mer. Ainsi Seth promet la vie ternelle, car pour un Egyptien la possession d'un sarcophage garantit une existence continue aprs la mort, mais il donne la mort. Le mythe na pas coutume de souligner ce qui relve du dsordre, et donc les textes religieux gyptiens ne contiennent pas un seul rcit cohrent et dtaill du meurtre d'Osiris par Seth, pas plus que les textes littraires conservs au sujet de ce matriel mythique. L'histoire de Vrit et Mensonge est trop fragmentaire pour pouvoir en tirer des conclusions. C'est un manque
437

Th. P. van Baaren, Oorsprong, functie en verklaring van de mythe, In: Mythe en realiteit, Amsterdam.Antwerp,1963 p. 22 438 Plutarque, De Iside et Osiride c, 13

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regrettable, car Seth semble avoir certains traits d'un filou, une figure dont on peut dire que tous les contes son sujet ne mritent pas le nom de mythe.439 Tandis que pour l'tude de quelques dieux gyptiens, le matriel littraire est sans importance, son absence est particulirement ressentie dans ltude de Seth, tant pour servir d'arrire-plan, que pour complter et claircir les sources primaires de l'histoire religieuse, qui ne proclament que ce que le croyant pense tre la vrit.

2. Le meurtre d'Osiris par Seth : rvl et dissimul dans le symbolisme de l'eau, de la patte de taureau et du sceptre Ouas
Dans les premiers textes religieux relatifs Osiris, les Textes des Pyramides, il est dj fait allusion lassassinat dOsiris par Seth :
Tu es venu chercher ton frre Osiris, quand son frre Seth lavait jet sur son flanc de ce ct-l de la terre de Gehesti. 440 Ils ont trouv Osiris quand son frre Seth lavait jet terre dans Nedit. 441 Osiris a t jet sur son flanc par son frre Seth. Mais Celui qui est dans Nedit, sest dplac 442

Il est gnralement convenu que les expressions jeter au sol ou sur son flanc paraphrasent tuer. Plus tard l'expression rdj Hr gs sera en effet utilise dans ce sens. Faulkner443 la traduit comme mettre bas (un ennemi). Ailleurs, des textes sacrificiels ont les mots :
O, Osiris N.N., toi est amen celui qui ta tu. 444

D'autres Textes des Pyramides445 dclarent qu'Osiris a t noy. Bonnet446 considre que die berlieferung schon frh zwiespltig war - La tradition trs tt dj fut discordante " et que lopposition entre Osiris et Seth ntait weder kult-politisch noch wesensmssig, - ni politiquement base sur le culte, ni conforme lEssence mais que, dans sa rivalit avec Horus, par son alliance avec des forces impies, Seth est devenu

439 440

Th. P. van Baaren, Menschen wie mir, p. 70. Pyr. 972. 441 Pyr. 1256 a, b. 442 Pyr. 1500 a, b. R. O. Faulkner, Dictionary, p. 291. Pyr. 1339 a; 1337 b. 445 Pyr. 24 d; 615 d; 766 d. 446 H. Bonnet, RRG, p. 568, 710.
443 444

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lassassin d'Osiris. Dun autre ct, Frankfort447 et Griffiths448 suggrent que la croyance peut avoir voulu qu'Osiris ait t noy par Seth. Kees449 et Scharff voulu supposent que la figure du meurtrier avait une place dans la premire forme du mythe dOsiris, qu'ils localisent dans le Nord Osiris, Nord-est du Delta. Scharff suppose que Seth a fait partie du mythe dOsiris Busiris. Kees pense que les prtres dHliopolis ont donn le nom de Seth au meurtrier d'Osiris. Le manque de Hliopolis matriel rend impossible de dterminer si et dans quelle mesure le rle de dterminer mesure, Seth dans le mythe dOsiris est secondaire. Puisque les textes ne font gure Osiris secondaire. plus que des allusions, on doit supposer qu'ils ne rendent la tradition , quincompltement. La mort par noyade et le meurtre par Seth semblerai incompltement. sembleraient tre deux aspects du mme vnement. Un Texte des Sarcophages expose :
Il (Seth) le laisse (Osiris) se noyer.450

La mort par noyade ne me semble pas tre la mort naturelle d dieu du Nil, du mais une mort inattendue cause par Seth, qui se manifeste dans le tonnerre, , la tempte et la pluie. Un texte de Pyramides dit qu'une offr des offrande protge Osiris de l'eau jaillissant d bras (?) de Seth.451 Dans un Texte des Sarcophages du Sarcophages, le dfunt prie :
Puis-je avoir pouvoir sur leau, comme Seth la eu quand il meurtrit (awA Osiris lors de je (awA awA) la nuit de la grande confusion. 452

Dans les lamentations pour Osiris d papyrus Bremner-Rhind, on dit de Seth : du d,


Il a inond la terre de ses desseins malfiques. Il a fait tomber le ciel sur la terre.453

Seth, qui se manifeste en pluie et orages, est un dieu qui vomit 454 LEnnade vomit. place Seth au-dessous dOsiris pour l'empcher de cracher sa salive sur toi455. Seth est le vomisseur, (jSSy) a) dtermin par lanimal sthien qui est vaincu sthien, par Horus pour le compte de son pre 456 pre.

447 448

H. Frankfort, Kingship and the gods, p. 191 ingship J. G. Griffiths .o. c., p. 6 ss. 449 H. Kees, Der Gtterglaube im alten gypten, Berlin, 19562, p. 257 ss; A. Scharff, o. c p. 6 ss .
450 451

CT III, 261 b. Pyr. 20 d. 452 CT IV, 396 a, b. 453Pap Bremner-Rhind 5,7,8; cf. R. O. Faulkner,The Bremner-Rhind papyrusI, JEA 22 ( (1936),p. 125, 135 454 Pyr. 26 a. 455 Pyr. 1628c. 456 WB I, 136, 3, Belegstellen.

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Daprs ces textes, il est vident que l'eau pourrait tre conue comme un symbole de mort et de chaos. Seth a tu Osiris au moyen de l'eau. Il n'est nul besoin de citer des textes, cependant, pour montrer que dans le mythe et dans le culte, les Egyptiens ont soulign les aspects positifs du symbole aquatique. Ainsi l'inondation n'est plus le symbole de la mort, mais de la rsurrection d'Osiris. Et dans le rituel, la confusion est transforme en ordre, et le symbole de mort sanalyse comme un symbole de vie. Dans un article sur les ides gyptiennes antiques relatives la fin du monde, S. Schott incidemment, fait remarquer que Seth, sous la forme d'un taureau, a tu Osiris avec sa patte antrieure. Il cite un passage du papyrus Leide I 348 rt., qui fait allusion la possibilit dun conflit surgissant dans le ciel du nord. Dans ce contexte, son commentaire tait que les toiles ternelles du ciel du nord montent la garde autour de Stierschenkel, die Keule des Seth mit der er als Stier Osiris ttete la patte avant ( lpaule), la massue de Seth avec laquelle en tant que taureau il tua Osiris 457 interdisant ainsi la reprise du combat. La constellation de la Grande

Fig. 11. Scnes du rituel de louverture de la bouche. Ourse est le signe de Seth, comme Orion est l'toile d'Osiris et Sirius l'toile d'Isis. Dans le papyrus Jumilhac, il est relat quHorus a coup la patte antrieure de Seth :
Et aprs qu'il a coup la patte antrieure (xpS il l'a jet dans le ciel. Les Esprits la xpS) xpS gardent l : la Grande Ourse (msxtyw du ciel du nord. La grande desse Hippopotame la msxtyw) msxtyw tient fermement, pour qu'elle ne puisse plus naviguer au milieu des dieux. 458

Dans les toiles de la Grande Ourse, les Egyptiens ont vu soit une herminette

457

S. Schott, AltgyptischeVorstellungen von Weltende, Studia biblica et orientalia. Vol.III: Oriens Antiquus, Roma, 1959, (= Annalecta biblica 12, (1959)), p, 328 458 Pap. Jumilhac XVII, 11-12.

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(msxtyw b) soit une patte avant (xpS .c) Dans BD 17 les quatre enfants d msxtyw) e xpS). dHorus msxtyw xpS
sont appels les gardiens de la patte du Taureau dans le ciel du nord459. Dans des variantes, non , pas quatre, mais sept gardiens sont numrs numrs, correspondant aux sept toiles Le meilleur quoiquindirect support que toiles. indirect j'ai pu trouver pour illustrer la vue de Schott, est un texte du tombeau de Ramss VI460. Il en ressort que c'est la tche d'Isis et des quatre dieux qui repoussent la tempte du ciel en ce jour du Grand C Challenge que de dempcher la patte avant - msxtyw de Seth d'aller Osiris. Daprs ce texte, nous notons quil , nest pas question aussi inquitante soit soit-elle - dempcher la globalit de Seth de s'approcher d'Osiris, mais quil est seulement question dempcher sa patte quil antrieure de s'approcher d'Osiris. Peu aprs la patte antrieure ou le bras, de aprs, antrieure, Seth s'avre tre une arme redoutable avec laquelle Apopis peut tre vaincu. Une partie de la formule de la sixime heure de jour est :
Laisse Seth jeter en avant son bras pour faire tomber Apopis! - dit Isis dans son incantation.461

Au cours de l'histoire de la langue gyptienne, le xpS, dont l'criture xpS, hiroglyphique et l'utilisation du mot dans les Textes des Pyramides montrent quil tait la patte antrieure d'un taureau, en est venu, non seulement dsigner la constellation de la Grande Ourse, mais aussi signifier bras puissant, force, et mme harp 462. Seth utilise la harp dans la lutte contre les dmons de la maladie :
"Le xpS de Seth est contre toi o smn; le ktp de Baal est fich dans ta tte : le btA dHorus est fich dans ton vertex. 463

459 460 461 462

Urk. V, 42, 3 ss A. Piankoff, The tomb of RamessesV I p. 400 I,

A. Piankoff, o. c. p. 401 R. O. Faulkner, Dictionary, p. 189 ss , 463 Pap Leiden I, 343 + 345, rt II, 2-4

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Comme dautres dieux le font aussi, Seth prsente l harp au roi qui est la la guerre.464 Il est possible que les Egyptiens aient appel la harp la patte du taureau parce qu'ils ont attribu une force mortelle cette dernire Le xpS est dernire. un objet dangereux comme un harp, et comme la patte du taureau dans le une ciel du nord, car il doit y tre sous bonne garde. Cela ne prouve cependant pas que Seth a tu Osiris avec la patte du taureau. Encore quaprs ce qui est dit aprs supra, ceci devienne hautement probable, considrant la fonction de la patte hautement du taureau dans le rituel de l'ouverture de la bouche, et tenant compte de

Fig. 12. La constellation de la patte du taureau taureau. l'ambivalence d'un symbole, comme il en va pour l'eau, qui semble reprsenter tant la rsurrection que la mort d'Osiris. Dans le rituel de l'ouverture de la bouche, en effet, le msxtyw ou xpS semble apporter non pas la mort, mais la vie. Quatre scnes sont importantes pour notre sujet 465 Dans la premire scne sujet. un taureau est abattu et sa patte antrieure est coupe. Dans l deuxime la scne, le cur et la patte antrieure sont apports au dfunt (Osiris) et poss sur le sol. Dans la troisime scne la patte antrieure est prsente et leve . scne, jusqu'au visage d'Osiris. Finalement, dans la quatrime scne, la bouche quatrime d'Osiris est ouverte avec le msxtyw. La formule d'accompagnement est la suivante :
Horus a ouvert la bouche de N.N. avec ce avec quoi il a ouvert la bouche de son pre avec quoi il a ouvert la bouche d'Osiris, avec le mtal qui est issu de Seth : le msxtyw de mtal. Celui avec lequel la bouche des dieux a t ouverte, avec quoi tu ouvres la bouche de N.N. pour qu'il aille et parle avec son corps devant la grande ennade des dieux, dans le palais du roi qui est dans Hliopolis. 466
464 465 466

L. Habachi, Khatana-Qantir : Importance ASAE 52, (1954), pl. XXIX e p. 508 Importance, E. Otto, o. c. II, fig. I, scne 43, 44, 45, 46. E. Otto, o.c. II, scene 46 f-k (text) = Pyr. 13e-14 c.

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Puisque c'est le msxtyw ou xpS issu de Seth qui donne la vie ici, la conclusion correcte semble tre que la patte antrieure de Seth, qui, selon d'autres textes textes, exige dtre trs strictement gard par Isis et les fils dHorus, est l'instrument garde Horus, avec lequel Seth a tu Osiris. Osiris est galement relev l'aide de la salive de Seth.467 Un point intressant consiste en ce que la patte du taureau, comme le sceptre Was, qui sera abord ci-dessous, semble avoir jou un rle dans le dessous, culte local de Seth. Tant dans Ombos que dans Sepermeru, Seth porte l'pithte

Fig. 1 Les sceptres Diam et Was. 13. puissant des pattes de devant .468 La proximit entre Osiris et son meurtrier meurtrier, ou Seth et sa victime, est vidente puisque la patte du taureau est devenue une des reliques sacres d'Osiris.469 Les sceptres wAs et Dam : aucune autre distinction ne sera recherche ici entre eux, mis part le manche ondul pour lun et droit pour lautre, tous les deux lautre, arborant une tte animale animale.

85o. M. F. Petrie, J. E. Quibell, Naqada and Ballass, pl. LXXVIII; R. O. Faulkner, The Wilbour papyrus edited by Alan H. Gardiner, vol, IV, London, 1952, p. 58: pap Wilbour 45, II; 64, I
468 W. 469 J

467 Pyr,

Vandier, Le papyrus Jumilhac, (Paris, 1961) p. 230. ,

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Gardiner470 tient ce que la tte de ces sceptres soit probablement la tte de lanimal sthien. Wainwright471 a attir l'attention sur la relation spciale entre ces sceptres divins et le dieu Seth. Le pavois du nome de l'Oxyrhynque, qui tait lun des nomes de Seth, consiste en deux sceptres Was, et un exemplaire norme de ces sceptres a t trouv dans le temple de Seth Ombos. En dehors de leur fonction de sceptre dans la main des dieux, les sceptres Was servent de piliers du ciel.472 Comme tel, on fait appel Seth dans une prire de Ramss II.473 Dans le papyrus Bremner-Rhind474 Seth est accus d'avoir laiss le ciel tomber sur la terre. Dans les Aventures dHorus et de Seth , Seth se fche avec les dieux et hurle :
je prendrai mon sceptre-Diam de 4500 nms nms-livres, et chaque jour je tuerai lun d'entre vous. 475

Ainsi le narrateur suppose qu'avec son lourd sceptre, Seth a pu frapper mort un dieu. Le seul dieu qu'il a effectivement tu, selon la mythologie, est Osiris. Cependant, je ne connais aucun texte dans lequel il est ouvertement expos que Seth a tu Osiris avec un sceptre-Was. Il y a un verbe wAsj qui signifie s'effondrer et ruiner . Dans un texte funraire il est utilis comme suit :
Quand on lui a fourni un endroit, alors l'ennemi d'Osiris (= Seth) ne la dtruira pas (la dfunte) 476.

Dans BD 125,477 le sceptre-Was est appel le Pourvoyeur de vents . Si Seth a tu Osiris avec le sceptre-Was, alors ce concept, comme celui du meurtre au moyen d'un flot liquide, pourrait tre mis en rapport avec Seth qui se manifeste dans les orages et la pluie. Le manche ondul du sceptre-Diam pourrait tre un rappel de la foudre. Le mot wAs signifiant domination478, le sceptre-Was peut apparemment tre considr comme un symbole d'ordre, de commandement. Les dieux le tiennent souvent. Considrant la signification du verbe wAsj et la suggestion que les sceptres wAs ou Dam puissent tre utiliss comme un instrument de meurtre, ce sceptre semble galement tre un symbole de dsordre, de la mme faon que l'eau et la patte avant manifestent la mort et
470 471

A. H. Gardiner, EG, liste des signes S 40, 41. G. A. Wainwright, Some aspects of Amun, JEA 20 (1934), p. 148. 472 E.g. H. Bonnet, RRG, fig. 28, 61. C. Kuentz, La "stle du mariage" de Ramses Il, ASAE 25 (1925), p. 232. Cf. note 453, p. 94. 475 Pap. Beatty I, 5, 2. 476 C. E. Sander-Hansen, Die religisen Texte auf dem Sarg der Anchnesneferibre, p. 124. 477 BD 125, 25 (Nu). 478 A. H. Gardiner, The baptism of pharaoh, JEA 36 (1950), p. 12 n. 1: le sens donn dans WB I, 260, "Wohlergehen, Glck - Prosprit, bonheur...." semble extrmement improbable.
473 474

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la vie dans leur symbolisme. Chacun des trois symboles, leau, la patte du taureau et le sceptre-Was semble avoir un aspect ngatif ct de ses aspects positifs de rnovation, de force et de domination. Peut-tre la pluie diluvienne, le pitinement du taureau et le sceptre fulgurant ont-ils symbolis laffreuse nuit d'horreur au cours de laquelle l aporrton le grand secret a eu lieu, le meurtre d'Osiris par Seth.

3. Seth, gnie de mort


Plutarque479 et d'autres auteurs grecs ont crit que Seth a dbit le corps d'Osiris en morceaux. Les textes gyptiens sont aussi rticents sur le dmembrement que sur le meurtre. Frankfort480 dit mme : l'histoire selon laquelle Seth a dmembr le corps d'Osiris avant quIsis en ensevelisse les morceaux o elle les a trouves, peut difficilement tre une croyance gyptienne originale. Les Textes des Pyramides abondent en formules dans lesquelles Isis et Nephthys, Horus ou Nout, runissent les membres du dfunt Osiris; ils ne font nulle part allusion un prcdent dmembrement prmdit. Le scepticisme de Frankfort semble provenir du manque d'indices sur une clbration rituelle du dmembrement d'Osiris. Mais si le meurtre d'Osiris par Seth n'tait pas clbr directement alors quil forme la prsupposition, souvent inexprime dans de nombreux textes, de la rsurrection d'Osiris, le dmembrement pourrait galement tre la prsupposition de la runion des membres du dieu et de sa momification. Kees481 lie la runion des membres du dfunt avec le mythe du dmembrement d'Osiris par Seth, mais rejette lide du dmembrement comme partie intgrante d'un rituel funraire. Le papyrus Jumilhac482 rapporte en dtail comment, pendant douze jours conscutifs, les divers membres d'Osiris sont recherchs et trouvs un un. Aucune dispersion antrieure des membres ne semble avoir t clbre. Vandier483 conclut, aprs avoir cit quelques allusions484 indirectes et antrieures tires de textes gyptiens des Nouvel et Moyen Empires, un dmembrement: pour l'instant, aucune
479 480 481

Plutarque, De Iside et Osiride c. 18. H. Frankfort, o.c. p. 201.

H. Kees, Tolenglauben und Jenseitsvorstellungen den alten gypter. Grundlagen und Entwicklung bis zum Ende des Mittleren Reiches, Berlin, 19562, p, 16 482Pap. Jumilhac III, 19-20; IV, 1-28; V (texte accompagnant les vignettes, et le registre infrieur du papyrus). 483 J. Vandier, o. c. p. 99 n12, 484 BD 18, 30-31 ed. Naville; K. Sethe, Dramatische Texte zu altgyptischen Mysterien spielen, p. 114 ss.

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allusion au dmembrement du dieu, antrieurement au Moyen Empire, ne nous est connue. Il n'exclut pas la possibilit que ce soit un concept gyptien original, mais se demande pourquoi les prtres gyptiens nauraient pu ou voulu en parler. A. Hermann485 a soutenu que le dmembrement du cadavre tait lorigine une Seligkeitshilfe aide la batitude en Egypte, allguant de nombreux parallles dans d'autres systmes religieux. Cependant, aprs avoir collationn un certain nombre de textes gyptiens traitant de la runion des membres et parfois dun dmembrement prcdent, il remarque : Nach diesen Zeugnissen
rechnete der gypter also unzweifelhaft mit der Mglichkeit einer Zerstckelung im Tode. Wenn er davon redete, bewertete er sie aber negativ und suchte sie durch Zusammenfgungssprche und -riten oder durch Massnahmen wie die Gliederbandagierung zu berwinden. Der aktiven Prozedur der Zerstckelung sprach er im Ritualspruch keinen religisen Eigenwert zu, wenngleich diese die Gegenhandlung, deren Endergebnis die Mumifizierung ist, eigentlich erst ermglicht hat- Selon ces tmoignages, lEgyptien comptait donc sans
doute sur lventualit dun morcellement dans la mort. Quand il parlait de cela, il lvaluait ngativement et cherchait le surmonter par des dictons et des rituels de runions ou par des mesures telles que le bandelettage des membres. A la procdure active de lclatement , il nattribuait dans son discours rituel aucune valeur religieuse mme si celle-ci na pu rendre possible cette anti-action , dont le rsultat final fut la momification. 486

Cette ide que les Egyptiens craignaient un dmembrement et s'y attendait aprs leur mort, est importante. Seth perturbe l'agencement de la vie et de la mort non seulement au moment du meurtre, mais aussi dans la priode entre la mort et la rsurrection. Pendant cette priode transitoire, qui dure environ 70 jours,487 le dfunt est expos aux mauvais traitements de Seth. Aussitt que quelqu'un meurt, Seth peut exercer un pouvoir sur lui : je ne meurs pas. Seth n'exerce aucun pouvoir sur moi. 488 Ce pouvoir de Seth sur le corps dfunt est exprim, entre autre, dans les situations489 o Seth le saisit dans ses bras, le rend muet et immobile, puis le ligote. Dans la rubrique de BD 163, il est affirm que si ce livre est rcit sur la terre, la personne morte ne prira pas par le meurtre(Sad) de Seth. 490 Dans une formule pour rendre sa tte une personne morte dans le monde infrieur, il y a l'nonciation :

Hermann, Zergliedern und Zusammenfgen. Religionsgeschichtliches zur Mumifizierung, Numen 3 (1956), p. 81-96 486 A. Hermann, o. c. p, 86 487J. von Beckerath, RdE 16 (1964), p. 227; cf. aussi L. Habachi, A statue of Osiris made for Ankhefenamun, prophet of the house of Amun in Khapu, and his daughter, ASAE 47 (1947), p. 278 ss 488 CT III, 349 e, f. 489 Pyr. 1067 b; CT IV, 55j, 56 a, b; BD 23, 2; 86,6. 490 BD 163, 18

485A.

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_wnawy m'a cach derrire ses bras pour chasser les dgts faits par Seth. 491 Le texte suivant est cit par Moret :
O Osiris, jai allum une torche pour toi le jour o ta momie a t bandelette. J'ai chass Seth au moment o il sapprtait voler ton corps .492

Les Textes des Pyramides et les Textes des Sarcophages mettent en vidence lide que le dfunt tait en grand danger lorsquil se trouvait sur le terrain de Seth493. Lide qui sous-tend les bien-connus Stundenwachen494 Gnies veilleurs gardant la bire d'Osiris est, quencore aprs le meurtre, Seth cherche nuire Osiris, tel un gnie mortel de destruction. Ayant rassembl diffrents Textes des Sarcophages, De Buck remarquait495 : l'ide que la mort d'Osiris ou ses blessures devaient tre caches est frquente. Dans un texte crit sur le masque dune momie, il est dit que R a donn ce masque Osiris pour cacher (sStA) ce qui a t fait contre lui, pour garder secret (? Dr) le coup que Seth lui a port ; liniti, la lassitude d'Osiris est rvle, et il peut voir ses coups; mais ailleurs on dit de l'ennemi quil a rapport (?) la lassitude d'Osiris Seth, et a parl de ses coups cachs. Dans les Textes des Pyramides,496 Nout est prie de stendre sur son fils Osiris pour le cacher de Seth. Cette prire prsuppose que l'on a pens que Seth tait capable de violence lencontre dun cadavre. Le fait que, dans les textes, le mythe d'Osiris est ralis, et que le pharaon dfunt, ou toute autre personne, est identifi Osiris surgit comme un obstacle une apprciation correcte de la tradition. La crainte que Seth pourrait commettre une atrocit sur le cadavre semble tre fonde sur la conviction que Seth a dbit Osiris en morceaux. Dans le Livre des Morts, Osiris est parfois appel le dmembr (tStS).497 Les Egyptiens espraient revoir leurs amis et relations dans l'au-del, librs du fardeau de Seth et du compte d'Isis. 498 Le compte d'Isis pourrait se rapporter au comptage des membres499 aprs dmembrement. Alors, le fardeau de Seth ne

491. 492

CT VI, 126 j, k, l.

A. Moret, Le rituel du culte divin journalier en gypte d'aprs les papyrus de Berlin et les textes du temple de Sti 1er Abydos, Paris, 1902, p. 13, avec rfrence K. Piehl, Star de l'poque de Ramess IV conserve au Muse de Boulaq, ZS 22 (1884), p. 39 493 Pyr, 1236 e; CT II, 142 a. 494H. Junker, Die Stundenwachen in den Osirismysterien, DWAW, Philos-hist. KI. Bd 54, I, Wien, 1910; CT Spell 49 495 A. De Buck, The earliest version of Book of the Dead 78, J E A 35 (1949), P. 92 n10; CT VI, 123 g, h; I, 141 g; I, 142 a; I, 155 d-f ; 1V, 69 g-70 c 496 Pyr 777 a, b 497 T. G. Allen, The Egyptian Book of the Dead, p. 69, 284, 498 CT II, 151 e 499 Pyr. 179 c

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serait plus la corve (sic) laquelle le dfunt est appel dans lau-del500, mais le dmembrement tant redout. Dans BD 17 la supplication suivante est adresse R : dlivre-moi de ce dieu, qui saisit les mes et qui lche ce qui est pourri, qui vit sur des ordures et est dans les tnbres et l'obscurit, qui terrifie lhomme las - c'est Seth 501. Seth drange non seulement l'agencement de la vie et de la mort en assassinant Osiris, et en lui infligeant ein schlimmer Tod, une mauvaise mort , mais mme aprs cela il essaye dengendrer la confusion. Il est le griffon (srrf) dans la main duquel est Osiris.502 Il est un gnie destructif de mort, qui vit en le volant (le dfunt). 503 Il est remarquable que ce ne soit pas la victime assassine, mais son meurtrier, gnralement reprsent comme un gnie de mort, qui ne peut trouver aucun repos. Une solution ce problme sera propose au paragraphe suivant.

4. Seth, animal sacrificiel et porteur d'Osiris


Quand le mythe dOsiris, dont lacm n'est ni le meurtre ni le dmembrement mais la rsurrection, parvient son apoge, il se fond dans le mythe dHorus, avec lequel il s'avre constamment tre troitement li dans les textes. Griffiths504 a, de faon acceptable, soutenu que les deux parties lors du jugement des dieux ne sont pas Osiris et Seth, mais Horus et Seth, car la personne morte identifie au dieu, conformment la loi parfois nomme Osiris, est appele ainsi parce que cest le nom que lon donne chacun, une fois mort. Les donnes relatives une prtendue punition de Seth ne semblent pas se rfrer une partie essentielle du mythe dOsiris, mais plutt rsulter de suppositions sur le rituel, particulirement sur le sacrifice. De la mme faon que les animaux sacrificiels sont entravs, tus et dbits, nous entendons dire que Seth et ses complices subissent ce destin.505 Van der Leeuw remarquait506: que l'animal sacrificiel soit considr comme l'ennemi et, vice versa,

Ainsi M. S. H. G. Heerma van Voss, Hereniging in het Hiernamaals volgens egyptisch geloof'. In: Pro regno pro sanctuario. Een bundel studies en bijdragen van vriender en vereerders bij de zestigste verjaardag van Prof. Dr. G. van der Leeuw, Nijkerk, 1950, p. 231 501 CT IV, 319.321 b. 502 F. LI. Griffith, H. Thompson, The demotic magical papyrus of London and Leidens, vol. I, London, 1904, p. 127 503 CT VI, 294 l 504 J. G. Griffiths, o. c., p. 60 ss. 505 Pyr 575, 643; CT IV, 85 q, 97 i-l, 105 e, f; VI, 213 i, 125 d, e; etc. 506 G. van der Leeuw, Godsvoorstellingen in de oud-aegyptisthe pyramidetekster, p. 81

500

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l'ennemi comme le sacrifice au dieu, est une conception commune aux temps primitifs et postrieurs . Van der Leeuw, comme Kristensen la fait aussi, 507 semble ici rejeter l'ide que la mise mort d'animaux sacrificiels a pu tre considre comme une punition ou une vengeance sur Seth. Le rle de Seth dans le mythe osirien peut, je pense, tre rcapitul comme suit. Seth est celui qui s'oppose l'agencement de la vie et de la mort en assassinant Osiris, qui devait mourir. Les Egyptiens ont peine mentionn les raisons de son acte. A loccasion, il est rapport que Seth s'est excus en disant qu'Osiris tait venu trop prs de lui et lavait dfi.508 Gnralement, aucune action visant Seth n'est attribue Osiris; il est essentiellement un dieu passif. Et prcisment cette passivit, pouvait tre un dfi pour Seth. Il est possible que le Texte des Pyramides mentionn ci-dessus pourrait tre compris comme signifiant qu'Osiris tait apparu son frre Seth comme un dieu dont l'essence est la mort et comme celui qui doit mourir, et que cest cette acception qui a gnr l'aversion puis l'agression de Seth, dont la fureur senflamme au contact de toute passivit. Je crois qu'on peut mieux comprendre le rle de Seth dans le mythe osirien en considrant ce fratricide comme un suicide, non pas tant cause de quelques textes qui dclarent qu'Osiris est le ka de Seth509 ou que Seth est issu d'Osiris510, mais partir de considrations gnrales. Il a t indiqu dans le chapitre II que les gnrations successives de dieux, Shou et Tefnout et Geb et Nout, ont chaque fois form une paire, mais qu' ct de la paire Osiris et Isis, une autre paire divine, Seth et Nephthys, tait apparue. Si Osiris est le dieu de la vie parfaite, dont l'essence inclut la mort, la dualit d'Osiris et de Seth est celle de la mort et de la vie. Osiris est la mort do surgit la vie, et Seth est la vie qui produit la mort. Par suite de la dualit d'Osiris et de Seth dsormais rvle, la mort, qui auparavant formait une unit avec la vie, sen est spare et est devenue visible en la personne du frre trange. Seth essaye de se dbarrasser de la mort, c'est--dire dOsiris qui doit mourir, en assassinant son frre. C'est le comportement d'un auto-meurtrier, dans la vie duquel la mort ne reste pas cache, ce jusqu' ce qu'il soit rattrap par elle, mais qui la mort

507 508 509

W. B. Kristensen, The meaning of religion, p. 466 ss.

Pyr. 959 c Pyr. 587 b 510 Pyr. 1145

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apparat comme son double ou son alter ego et qui sent le besoin de tuer la mort, et par l, de prendre sa propre vie.511 Les Egyptiens ne semblent pas avoir nglig le caractre suicidaire de l'acte de Seth. Dans le papyrus Bremner-Rhind512 il est dit : Seth est dans chaque mal qu'il fait, c'est--dire que tout mal que fait Seth, rejaillit sur lui. Il a t remarqu supra que dans les textes mettant Osiris en scne, comme le grand hymne Louvre C 286 et la stle d'Ikhernofret, le meurtre d'Osiris par Seth n'est pas mentionn, parce que ce qui est chaotique est assembl en une structure ordonne. Nous pouvons maintenant aller un peu plus loin. Dans l'hymne dOsiris,513 il est dit que celui qui a commis l'acte violent est luimme atteint par loutrage, et sur la stle d'Ikhernofret,514 que les ennemis d'Osiris ont t vaincus, cest dire sacrifis sur les rives de Nedit. Je ne crois pas que les croyants, ici, effacent dlibrment leur vrit ou la dforment. Ils clbrent ce qui, selon eux, est la vrit et la signification relle de l'acte de Seth. En tuant Osiris, Seth sest tu lui-mme, et sest lui-mme offert en sacrifice. Le sacrifice de Seth et sa suite dans le rituel, sont la dramatisation du meurtre d'Osiris dans sa vritable perspective. Le sacrifice de Seth symbolise la fin de Seth, le gnie de mort, qui comme suicid ne peut trouver aucun repos. Il l'unit avec son frre, Osiris le dieu des morts. Il confirme l'ordre cosmique et rejette la dualit. Puisque le meurtre nest pas seulement lapoge, mais aussi la fin du chaos, il peut tre clbr comme un sacrifice. Cela ne signifie pas que les Egyptiens ont attach une valeur positive au meurtre en tant que tel, car cela reste non seulement la fin, mais aussi le point culminant des activits du Seth, destructeur de l'ordre. Seth a renvers l'ordre original de lexistence en inventant la mort, le mal suprme. Pour cette raison Seth n'est pas simplement un personnage tragique qui a en vain essay de vaincre la mort, ou un rat (whj sp.f)515, mais un dieu dmoniaque. La mort se rvle tre un ennemi. On apprhende peut-tre plus facilement l'importance de cette rvlation de Seth au niveau psychologique. Lancien professeur de psychiatrie de luniversit de Leyde, le Docteur E. A. D. E. Carp, remarque :
511E.A.D.

E. Carp, De dubbelganger. Beschouwingen over dood en leven, Utrecht-Antwerpen, 1964, p. 55 ss. Naturellement, ceci nest pas compris comme une opinion au sujet du suicide en gnral. Carp fonde son interprtation du suicide sur la mlancolie daprs sa pratique psychiatrique et la littrature Europenne. Cf. S. Freud, Trauer und Melancholie, Gesammelte Werke- X, London, 1949. p. 428-447 Pap,. Bremner-Rhind, 6, 21; cf. R. O. Faulkner, o.c., JEA 22 (1936} p. 126.

512 513 514

Louvre C 286, 22. H. Schfer, Die Mysterien des Osiris in Abydos unterKnig Sesostris III. Nach dem Denkstein des Oberschatzmeisters I-cher-nofret im Berliner Museum, UG IV, Heft 2, Leipzig, 1904. 515 WB I, 339, 15, 17

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celui qui est mentalement perturb, manque de cette faiblesse qui permet celui qui est mentalement sain, de nier, annuler et mconnatre comme insignifiante, la ralit de sa propre mort et sa prsence constante, de telle manire que la plus grande partie de l'humanit est surprise par la mort. 516 Des textes funraires dclarent plusieurs reprises que Seth doit porter Osiris. Griffiths 517 a rejet lide promue par Van der Leeuw qu'un de ces textes laisse entendre qu'aprs sa rsurrection Osiris abusa homosexuellement du vicieux Seth. Il continue en remarquant : ce qui est trange cest que ni Rusch ni Sainte Fare Garnot nont, dans leurs tudes sur ces textes de transport , reconnu que le rle de Seth est vraiment celui d'une barque dans un voyage funraire. Sainte Fare Garnot parle de Seth comme d une monture dOsiris . Mais les animaux ntaient pas monts, semble-t-il, lAncien Empire. Rusch dit : So muss denn wirklich im Osiriskult eine Sethfigur unter den liegenden Osiris gebracht sein - Il faut donc dans le culte dOsiris introduire le personnage de Seth sous Osiris couch ; le Papyrus Dramatique du Ramesseum montre que c'tait sous la forme d'un bateau. La position de Van der Leeuw518 nest en effet pas dfendable, mais l'explication de Griffiths n'est pas entirement satisfaisante non plus. A partir de la priode Sate, nous voyons souvent un taureau reprsent sur des cercueils, dans des temples, dans des tombeaux et sur des appuis-tte, en loccurrence le taureau Apis, portant une momie au tombeau.519 Selon une vignette accompagne dun texte du papyrus Jumilhac, Bata, qui est Seth, transporte Osiris sur son dos, sous la forme d'un taureau520. Il ressort d'un texte des Pyramides que cette ide de Seth en taureau portant Osiris est antique. On sadresse Osiris en ces termes :
J'ai tu pour toi celui qui ta tu .... tu es sur le dos de celui qui est sous la forme d'un taureau 521

La clause finale de cette formule522 montre que le taureau ou la tte du taureau ont un rapport avec une barque. A linstar de la barque de Sokar,

516 517

E. A. D. E. Carp, o.c., p. 66.

J. G. Griffiths, o.c., p. 41 et p. 15, avec rfrences : J. Sainte Fare Garnot, A hymn to Osiris in the pyramid texts, JNES 8 (1949), p. 101 ; A, Rusch, Ein Osirisritual in den Pyramidentexten, ZS 6o (1925), p. 39, and K. Sethe, Dramatische Texte zu altgyptischen Mysterienspielen, p. 100. 518 G. van der Leeuw, o.c., p. 8o; id., The contendings of Horus and Seth Egyptian Religion, 2 (1934), p. 110 519 J. Vandier o. c. p. 250 n 1068; E. Otto, Beitrge zur Geschichte der Stierkulte in gypten, UG 13? Leipzig, 1938, p. 13 520 Pap. Jumilhac, XX 521 Pyr. 1544 a, d dans Pyr. 1124 c, il est dit que les pieds du trne cleste du roi ou dOsiris sont les sabots du grand taureau. 522 Pyr. 1550 a

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dcore avec les ttes dune gazelle et dun taureau523 qui avaient t sacrifis, il semble que le bateau d'Osiris a pu tre dcor avec un trophe de taureau, pour que le taureau sacrificiel reprsentant Seth puisse porter Osiris, en tant que bateau.524 Pas plus que l'entrave, la mise mort et le dmembrement de Seth-taureau, le transport par Seth en tant que barque, ou une barque avec une tte de taureau ne semblent tre purement une punition ou des reprsailles lencontre de Seth. En effet, ce nest pas seulement Seth, mais aussi Horus525 ou les enfants d'Horus526 qui portent Osiris. Parfois Horus et Seth portent Osiris ensemble.527 La seule diffrence pourrait tre que Seth est tenu de faire ce travail servile. Dans un article sur le symbolisme de la barque dans la religion gyptienne Kristensen528 remarquait : C'est le vrai sauveur du royaume des morts, parce qu'elle russit transporter le dieu et la personne morte travers les eaux de la mort. . Toutes les barques sacres ont le mme pouvoir de rsurrection, et entre tous, on peut dire que ce pouvoir constitue leur caractristique la plus typique . Vu ainsi, Seth est non seulement un assassin et un gnie de mort, mais aussi un aide la rsurrection d'Osiris. Cela signifierait qu'il est l'initiateur dmoniaque qui ramne son frre la vie par le biais dune mort par violence.

523 524

H. Bonnet, RRG, p. 725. Cf. J. Zandee, BIOR 20 (1963), p. 252 525 Pyr. 1824 a
526 527

Pyr. 1338 a Pyr. 1148 a 528 W. B. Kristensen Symbool en Werkelijkheid, Arnhem,. 1954, p. 181, 184.

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CHAPITRE QUATRE
SETH REPOUSSE APOPIS
Dans la mythologie et la religion gyptiennes, Seth apparat non seulement comme hostile Horus et comme lassassin d'Osiris, mais galement comme celui qui repousse le serpent Apopis529. On limagine debout la proue de la barque solaire, victorieux du monstre du chaos par la parole ou par laction, et en cette qualit, il est invoqu et ador :
Salut, O Seth, fils de Nout, grand de force dans la barque des millions {dannes}, abattant l'ennemi, le serpent, la proue de la barque de R, grand du cri de bataille, puisses tu me donner une bonne dure de vie 530 . O Seth, seigneur de la vie, qui es sur la proue de la barque de R, sauve moi de toutes les clameurs du mal, cette anne. 531 Une offrande royale Seth d'Ombos, le fils de Nout, le puissant sur la proue du bateau et tous les dieux dans Ombos. 532

Ailleurs clbre assassin d'Osiris, Seth est montr dans ces textes comme le protecteur de R, ce qui dcoule de son combat contre laffreux serpent Apopis, et il reoit un culte pour ces bons offices. De nombreux spcialistes ont essay de rsoudre le problme de ces multiples rles tenus par un seul et mme dieu. E. Meyer533 a pens que ce rle tait secondaire et emprunt au Cananen Baal, qui selon lui, tait un dieu solaire. Depuis lors, divers passages des Textes des Sarcophages ont mis en vidence que la lutte de Seth avec Apopis tait dj connue antrieurement au Nouvel Empire et au temps des Hykss, interdisant ce thme dtre tir dun culte de Seth dans le Nord-est du Delta, driv de celui de Baal pendant la XIXme dynastie. Le serpent Apopis nest pas mentionn dans les Textes des Pyramides. Cependant, il serait trop rapide de conclure que le combat de Seth contre Apopis, qui semble si diffrent de ses
Dans un article souvent cit, Set dans la barque solaire (BIFAO 28 {1929) p. 33-40), G. Nagel tudie toutes les donnes alors sa porte, dans lesquelles Seth tait mentionn ou reprsent, et listait la littrature premire sur le sujet. Un an aprs il y fit quelques addenda, le principal tant BD 108, CT Spell 160 (Un papyrus funraire de la fin du Nouvel Empire, Louvre 3292, BIFAO 29 (1929), p. 65 ss. Depuis lors, dautres textes sont apparus ou devenus plus accessibles : Pap. Beatty I, 4, 4-5; CT VI, 269 s, t; 271 d; VII, 458 g; Medinet Habu 1, pl. 46. 31; 32, 5; II, 101, 23. 530 Four Hundred Years-stela. Cf. K. Sethe, Der Denkstein mit dem Datum des Jahres 400 der ra von Tanis, ZS 65 (1930), p. 87. 531 Pap. Leiden I 346 II, 12; cf. B. H. Stricker, Spreuken tot beveiliging gedurende de schrikkeldagen naar Pap. 1 346, OMRO NR 29 {1948), p. 68
532 533 529

Urk. IV, 1437, 8 E. Meyer, Set-Typhon, p. 52 ss.

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autres actes mythiques, a une origine trangre. Le thme mme du bateau dans lequel le combat a lieu, est gyptien. Avant mme E. Meyer, W. Pleyte534 avait dfendu lide que Seth tait l'origine le dieu solaire de la Haute-gypte. Il pensait que les mythes d'Osiris et dHorus montraient qu'il y avait eu des conflits entre la Basse et la HauteEgypte. Aprs l'unification de l'Egypte sous Mns, on a donn une place Seth parmi d'autres dieux, en lui confrant cependant des qualits belliqueuses et pernicieuses. Ensuite il est devenu le mal en tout. Ainsi selon Pleyte, le rle de Seth dans le mythe d'Osiris et dHorus est plus en retrait que son rle dans le mythe de R. Le concept original pourrait tre recherch dans les donnes relatives ce dernier. Bien que G. Nagel535 nait pas fait de Seth un dieu solaire, il a voulu considrer que ce rle de Seth appartenait un vieux fonds mythologique. Il a distingu un cycle de R et un cycle d'Osiris. Ce dernier, dans lequel Seth joue le rle de lassassin, ayant pris l'ascendant, Seth est devenu l'ennemi des dieux. Mais l'gypte et ses thologiens sont trop conservateurs pour que l'ancien fonds et les anciennes conceptions ne reparaissent a et l dans les textes et les reprsentations. Le dernier perptuer cette ligne d'une pense volutionniste dans l'histoire des religions semble tre Zandee : bien que Seth soit rapidement devenu l'ennemi d'Osiris et dHorus, il tait l'origine le dieu bienfaisant d'une grande partie de la population de la valle du Nil; wenn Seth dem Re gegen Apophis beisteht, so wird der Gott gnstig aufgefasst. Solches geht auf sehr alte Vorstellungen zurck536 Si Seth aide R contre Apopis, le dieu est alors peru favorablement. Ceci remonte de trs anciennes conceptions. . Une objection la thorie de la survivance de Pleyte, Nagel et Zandee est, qu'elle ne peut pas tre directement dmontre dans les textes. Si le rle positif de Seth dans la barque solaire tait la survivance dune religion prdynastique, on pourrait s'attendre avoir, au dbut, de nombreuses donnes qui iraient en diminuant avec le temps. Cest exactement linverse qui se produit. La plupart des donnes viennent du Nouvel Empire, et les plus anciennes de lpoque des Textes des Sarcophages. Dun unique soleil dessin au-dessus de lanimal sthien sur le serekh de Peribsen,537 et d'un unique texte des Pyramides (Pyr.
534 535 536 537

W. Pleyte, Lettre M. Thodule Devria sur quelques monuments relatifs au dieu Set, p. 56 ss.

G. Nagel, Set dans la barque solaire, BIFAO 28 (1929), p. 39. J. Zandee, Seth als Sturmgott, ZS 90 (1963), p. 155. J. Czerny, La date de lintroduction du culte de Seth dans le nord-est du Delta ASAE 44 (1944), p. 296, 298 ss.

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128) dans lequel G. Jquier538 pensait voir une allusion au rle de Seth, comme on le verra dans des textes postrieurs, on ne peut rien dduire avec certitude. En vertu de cette objection, on ne peut, en effet aller jusqu poser le principe dune volution dans la direction oppose, comme suggr par E. Meyer, car on se souviendra que notre matriel est incomplet, et cela particulirement avant le Nouvel Empire. Quoiquil en soit, il reste difficile de dduire une volution, quelle que soit sa direction, des textes dont nous disposons lheure actuelle. Il est problmatique, et cela peut tre considr comme une deuxime objection ce qui est dit supra, quune distinction tranche doive tre faite entre deux traditions, lune dun mauvais dieu Seth tuant Osiris, et l'autre du gentil dieu Seth qui protge R, nonobstant les questions de stratification historique. Seth est appel nbD539, non seulement en tant quassassin d'Osiris, mais aussi comme opposant dApopis. Le nbD est un tre dmoniaque.540 Parfois la rage (nSn) de Seth est souligne quand il combat Apopis541. Comme adversaire dApopis, Seth est appel l'instigateur de confusion (Sd Xnnw).542 Dans la conversation avec Osiris de BD 175, Atoum dit qu'il garde prcieusement le ba de Seth dans la barque solaire, pour qu'il ne puisse pas faire peur au corps du dieu, c'est--dire au panthon.543 Zandee544 remarque que dans cet exemple, laspect hostile et laspect amical de Seth sont runis, mais on peut toujours se demander sils ont un jour t rellement spars. Parlant des dieux Vdiques, Van Baaren545 dit : Pendant longtemps, les spcialistes ont cru que le fait quune seule et mme dit pouvait afficher des qualits divergentes et parfois mme contradictoires, pouvait sexpliquer au mieux en supposant qu'un tel dieu tait le rsultat dun amalgame historique de plusieurs dits simples. Cette pense est fonde sur une incomprhension rationaliste, et un chec dans lapprciation de la nature du vcu religieux. En essence, chaque dieu important comprend toutes les possibilits. Les dieux ne peuvent pas tre tris comme des boutons.

538 539 540

G. Jquier, L'quipage primitif de la barque solaire d'Hliopolis, Egyptian Religion III (1935). p 19 ss

G. Nagel, Un papyrus funraire de la fin du nouvel empire, Louvre 3292, BIFAO 29 (1929), p. 62. WB II 247; H. Kees, NbD als Dmon der Finsternis, ZS 59 (1924), p. 69 ss 541 Medinet Habu I, pl. 32, 5; 46, 31. 542 BD 39, 14.
543 544

H. Kees, Religionsgeschichtliches Lesebuch, p. 28. J. Zandee, o.c., p. 152. 545 Th. P. van Baaren, Van Maansikkel tot Rijzende Zon, Zeist-Antwerpen, 1961, p. 55.

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Puisque nous devons tenir compte du vcu religieux gyptien, notre point de dpart doit alors tre que les Egyptiens ont prsum une certaine intention en arrire-plan de la ralit, laquelle ils ont donn le nom de Seth. L'essence de cette intention [apparat] derrire la ralit quils ont exprime dans diverses images et histoires. Les avatars de ces images et histoires ne peuvent facilement tre dtermins, et les diffrences entre eux semblent tre trs grandes. Encore pourraient-ils servir rvler la quintessence de Seth. Ainsi, les Egyptiens devaient avoir conscience des ressemblances aussi bien que des diffrences entre ses actes mythiques. On peut peine imaginer que ceux qui ont glorifi Seth comme lopposant dApopis, n'taient pas conscients qu'on lui prtait galement une opposition Horus et le meurtre d'Osiris. Il n'y a en effet aucun texte qui pourrait pousser supposer que les fidles de Seth niaient que Seth avait assailli Horus et tu Osiris. Les textes relatifs au combat de Seth contre Apopis ne peuvent pas tre considrs comme une survivance ancienne dune tradition probablement prdynastique du dieu Seth, mais doivent tre compris dans le contexte global du matriel touchant la religion gyptienne et au dieu Seth. En plus de l'hypothse de la survivance, le concept de mythologie de la nature doit tre abord ici. Bonnet et Zandee comprennent le combat de Seth contre Apopis comme l'expression, dans le mythe, de l'autorit de Seth sur les orages. On considre que Seth chasse Apopis en tant que Wettergott dieu du climat 546 ou Wind am Himmel Vent du ciel 547. Apparemment, Zandee, faisant appel Wainwright, connecterait cette explication dune mythologie de la nature avec l'hypothse de la survivance voque ci-dessus. Wainwright548 a suppos que le dieu de la tempte Seth tait lorigine pri comme le bienfaisant faiseur de pluie par des Egyptiens ne vivant pas encore dans la valle du Nil. Ensuite, pratiquant l'irrigation dans cette valle, ils n'ont plus attendu leurs bonnes rcoltes des pluies et orages sthiens, mais de l'inondation du Nil. Seth devint alors une nuisance superflue et finalement le mal suprme. L'hypothse est ingnieuse, mais les donnes pour un dieu Seth ador exclusivement comme le bon dieu de la pluie, manquent. Il est remarquable que quelques spcialistes pensent que Seth tait l'origine un dieu bon qui aurait acquis sa mauvaise rputation cause des changements de climat politique ou naturel, comme sil

546 547

H. Bonnet, RRG, p. 704. J. Zandee, o. c. ., p. 151. 548 G. A. Wainwright, The Sky religion in Egypt, Cambridge, 1938, p. 100.

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tait vraiment possible une relation religieuse de stablir sur la seule bonne intention prsume du croyant derrire la ralit. On peut supposer avec Bonnet que les Egyptiens pouvaient comprendre les catastrophes naturelles ou les orages, comme un combat contre les forces du mal ou Apopis. Il tait alors recommand d'effectuer un certain rituel pour vaincre Apopis non seulement aux moments prvus, mais galement trs souvent contre la tempte pour que le soleil puisse briller549 . Bien sr, le mythe, et aussi cet acte mythique de Seth, sont surtout une faon, pour les Egyptiens qui ne possdaient pas les connaissances de la physique moderne, de masquer les incertitudes mtorologiques. Il ne semble pas du tout superflu dindiquer cela, car en 1948 Scharff pensait toujours quil tait possible d'expliquer ce mythe qui provenait de la Basse-Egypte comme un mythe de la nature dans le sens ancien, denn nur dort gibt es oft intensive Wolkenbildungen die primitiven Gemtern als Gefahr fr die Sonne erscheinen knnen - car ce nest que l-bas quil existe souvent des formations nuageuses intenses qui peuvent apparatre des mes primitives comme un danger pour le soleil 550. Un des exemples, cit par Zandee551 pour montrer qu' ct de donner de lair, Seth a aussi t considr comme l'air lui-mme, n'est pas trs bien choisi, car on pourrait soutenir que daprs deux variantes, la traduction nest pas air , mais me donne l'air. Il conclut que c'est un exemple de panthisme.552 Le phnomne naturel quest le vent en soi, n'est pas invoqu ici. Seth et Apopis ne sont pas des phnomnes naturels, mais ils peuvent y tre mls. Zandee dans son article dclare que, non seulement Seth est le vent, mais qu'il se manifeste galement dans les orages553. tant parvenu cette formulation, nous laisserons de ct l'explication du mythe de la nature, aussi bien que l'hypothse de survivance, et nous nous bornerons rendre la signification thologique que ce mythe pouvait avoir pour les Egyptiens. cet gard, un article dE. Hornung554 date son poque. On n'a jamais ador le serpent d'Apopis comme un dieu, cest un tre du chaos. Hornung remarque555: Die Mchte der Ordnung, die Gtter, werden geboren
(sofern sie nicht Urgtter und damit letztlich wieder Kategorien des Chaos sind), und sie sind sterblich: Osiris wird gettet und zum Leben erweckt, der Sonnengott und die Gestirne

549
550

Pap. Bremner-Rhind 23, 15; cl. R. O. Faulkner, The Bremner-Rhind papyrus (III) JEA 23 (1937). p. 168, A. Scharrf Die Ausbreitung des Osiriskultes in der Frzeit und whrend des Alten Reiches, p. 43 n 89. 551 CT V, 216c; cf 215a.
552 553

J. Zandee, o.c., p. 146. J. Zandee, o.c., p. 155. 554 E. Hornung, Chaotische Bereiche in der geordneten Welt, ZS 81 (1956), p. 28-32.
555

E. Hornung, o. c. p. 32

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werden tglich aufs neue geboren, nachdem sie Nut ver-schluckt hat bzw. nachdem sie das Reich der Toten durchwandelt und sich dort verjngt haben. Ihre "Ewigkeit" ist die des kosmischen Kreislaufs durch Tod und Neugeburt. Nirgends aber ist von Geburt und Tod des Apophis die Rede, er ist ganz einfach da, wie die Elementarwesen der Mrchen, er und alle Gtterfeinde stehen ausserhalb diesel Kreislaufs. - les forces de lordre, les dieux, naissent (dans la mesure
o ils ne sont pas des dieux originels, redevenant finalement ainsi des catgories du chaos) et sont mortels. Osiris est tu et revient la vie. Le Dieu soleil et les toiles renaissent quotidiennement, aprs que Nout les a avals, et ventuellement aprs quils ont travers le royaume des morts et sy soient rajeunis. Leur ternit est celle du mouvement cosmique, par la mort et la renaissance. Mais nulle part il nest question de la naissance ou de la mort dApopis. Il est l tout simplement comme les cratures lmentaires des contes, lui et tous les ennemis des dieux se trouvent lextrieur de ce mouvement

Apopis n'est pas n. Les mots utiliss dans une formule de conjuration contre lui sont : ton corps dans lequel tu es n, n'est pas. 556 Ce nest que dans un texte tardif du temple d'Esna quil est relat qu'Apopis (app) est n de la salive (pat) de Neith, la mre de R, qui tait dans les eaux primordiales557. Ce jet de salive a t vit et est devenu un serpent de 110 mtres de long, qui a t nomm Apopis et sest rvolt contre R. Cela rappelle le thme des Textes des Pyramides o Seth a t crach par la desse enceinte Nout.558 Quand dans la priode tardive, tant Apopis que Seth ont t considrs comme les ennemis des dieux, ils ont t identifis lun lautre.559 En rgle gnrale, les textes gyptiens n'ont aucune supposition relative l'origine du mal. Apopis est ganz einfach da tout simplement l comme dit Hornung, sans cependant tre dans la mme ralit que les dieux et les hommes. Selon les Egyptiens, la ralit consiste en tre (ntt) et non-tre (jwtt).560 Le cosmos a surgi du chaos, et n'est pas venu d'Apopis, mais du dieu primordial. Donc Apopis n'est pas concern par la conservation du cosmos des dieux et des hommes. Son indiffrence peut facilement entrer en conflit avec les intrts des dieux et des hommes, et est une menace pour le cosmos. Hornung remarque561 : Die Mchte des Chaos
cosmique.

mssen immer wieder berwunden werden, so wie Marduk an jedem Neujahrfeste aufs neue xsf), HkA), sxr) ber Tiamat siegt. Apophis wird zwar "abgewehrt" (xsf "bezaubert" (HkA "gefllt" (sxr xsf HkA sxr
556

Socle Behague g 12; cf. A. Klasens, o.c., OMRO NR 33 (1952), p. 59. S. Sauneron, Les ftes religieuses d'Esna, Le Caire, 1962, p. 265; C. de Wit, CdE 38 no. 76 (1963), p. 238 558 Pyr. 205 559 H. Bonnet, RRG, p. 52. 560 Ph. Derchain, Zijn en niet-zijn volgens de egyptische filosofie, Dialoog II {1962), p. 171-190
557. 561

E. Hornung, o.c., p. 28. Dans Pyr. 1453 Seth est aussi reprsent comme immortel (E. Hornung, o.c., p. 32 n. 11). Ceci peut tre reli la place controverse de Seth dans le panthon, sa naissance sauvage (Pyr. 205) et son identification postrieure avec Apopis. Comme tous ceux de la barque solaire, cependant, Seth partageait avec les dieux le processus de la mort et de la rsurrection. Il est parfois reprsent sous la forme dune momie (Wien 3902: G. Roeder, gyptische Bronze-figuren. Staatliche Museen zu Berlin, Mitteitungen aus der gyptischen Sammlung, Bd. VI, Berlin, 1956, Text volume, p. 215; relief du temple de Derr: R. L. B. Moss, B. Porter and E. W. Burney, Topographical bibliography of ancien( egyptian hieroglyphic texts, reliefs and paintings, vol. VII, Oxford, 195E, p. 89). .

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und "bestraft" (njk aber niemals gettet; er und das Chaos, dem er angehrt, sind njk), njk unsterblich Les forces du chaos doivent toujours tre surmontes ainsi que le fit Marduk chaque fte de la Nouvelle
Anne qui vainquit sans arrt Tiamat. Apopis fut certes repouss , ensorcel , abattu et puni , mais jamais tu ; lui et le chaos auquel il appartient sont immortels.

Le dieu R et l'quipage de sa barque solaire dfendent le cosmos contre Apopis. Le conflit est reprsent dans la coordination de l'espace et du temps, particulirement aux moments et endroits critiques des levers et couchers du soleil, aux frontires du cosmos et du chaos. Osiris est intronis dans le Monde Infrieur, mais R voyage continuellement. La barque solaire est Die Sttte des Weltregimentes le lieu du rgiment mondial 562. Parfois R y est montr seul, mais souvent divers autres dieux apparaissent en tant que membres d'quipage. Ces dieux ont une relation particulire avec R. Comme tous les occupants du bateau, chacun deux exprime un aspect de R lui-mme. Il est clair que @w et %jA, MAat et @kA sont des hypostases du dieu solaire, sa parole autorise et sa connaissance, sa justice et son pouvoir magique. Il est intressant que des dieux, que les gyptologues ne considrent d'habitude pas comme la personnification de concepts, semblent tre des aspects de R lorsquils occupent une place dans la barque solaire. Dans sa trs minutieuse monographie sur Thot, Boylan remarque563 que dans la barque solaire ce dieu reprsente le caractre srieux et efficace de lautorit de R. Les problmes d'unit et de pluralit, du monothisme et du polythisme, ne seront pas approfondis ici. E. Otto564 a attir l'attention sur un parallle intressant dans le champ anthropologique : dans une tombe de la XVIIIme dynastie, les offrandes ntaient pas seulement adresses au mort ou son Ka, comme lhabitude, mais l'unit sest distendue en une pluralit plus dtaille comprenant les nom, Ka, autel, tombe, destin, dure de vie, Meskhenet, Renenet, Khnoum, Ba, Akh, corps, ombre et toutes ses formes . De la mme faon que la conception humaine de laprs-mort fait tat de maints aspects voquant une existence individuelle continue, la manire d'tre de R, le seigneur de l'univers (nb r Dr), peut apparemment tre spcifie au travers de dieux divers, ou tre plus prcisment qualifie par eux. Une des caractristiques de R est son action agressive envers ses adversaires, dans ce cas Apopis. Dans les hymnes solaires, o d'autres dieux sont d'habitude peine mentionns, si jamais ils le sont, c'est R lui-mme qui

562 H. 563

Bonnet, RRG, p. 738 Boylan, o.c., p. 60. 564 E. Otto, Altgyptischer Polytheismus. Eine Beschreibung, Saeculum. jahrbuch fr Universalgeschichte, Mnchen, 14 (1963), p. 370.

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chasse Apopis avec son uraeus565. Cet uraeus sur le front de R, qui le marque comme un souverain guerrier, reprsente une desse part dans la mythologie gyptienne. Tous les occupants de la barque solaire participent au combat et assistent R. Par essence, le panthon entier, dans la barque du soleil, participe au combat contre le monstre du chaos. Pour emporter la victoire, toute la force disponible est exige. Mme si les Egyptiens pouvaient imaginer que des desses participent galement la lutte, par exemple la desse scorpion Serket, ce sont principalement les dieux masculins au caractre agressif qui sont en premire ligne, par exemple, Montou, Anhour, Sopdou, Shou, Baba.566 Il devrait tre mis laccent sur le fait que Seth n'est pas le seul champion et assistant de R dans le combat contre Apopis. Lors de l'agression de R, les Egyptiens avaient la possibilit, parmi plusieurs figures mythiques, de choisir un champion qui prendrait son poste la proue du bateau. Il est fort probable que la raison pour laquelle Seth a souvent t choisi dans ce rle, n'tait pas qu'il tait aussi amical et bon que les autres dieux, mais qu'il tait au moins aussi combatif que dautres figures mythiques, voire quil les surpassait dans l'agressivit et le vice. Comme voyou reconnu et dieu du tonnerre, adversaire dHorus et assassin d'Osiris, il tait minemment appropri pour faire le sale travail. Dans BD 39 une formule pour chasser Apopis Seth se prsente en disant :
Je suis Seth qui cause la confusion et tonne dans l'horizon du ciel, dont le cur est comme (celui) du nbD 567

C'est le Seth protecteur parfait de R. Comme lors de l'examen de la fonction de lanimal sthien dans l'criture hiroglyphique, nous pouvons ici aussi citer la remarque de Van Baaren: Le crateur de confusion, comme le crateur qui met en ordre, est un aspect de la ralit globale quon ne peut dlaisser568. Seth dans la barque solaire pourrait tre interprt comme l'aspect violent de R. Cela obvie la ncessit de diviser Seth en un bon et un mauvais dieu. Comme dans le mythe dHorus et dOsiris, Seth, dans le mythe de R, remplit aussi le rle du crateur de confusion, avec cette diffrence que contrairement Horus et Osiris, ce n'est pas R qui est la victime de l'agression de Seth, mais Apopis. Il peut donc tre utile dexaminer plus troitement la relation entre

565

Cf. A. Scharff, gyptische Sonnenlieder, Berlin, 1922, p. 30, 33, 34, 44, 52, luraeus a surgi de Seth (cf. Pyr. 1459 b, 2047 d). 566 H. Bonnet,RRG, p. 476,545,742, 687; Ph.Derchain, Bbon, le dieu et les mythes, Rd 9 (1952), p. 37
567 568

BD 39, 14 et 15. Cf. p. 33

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Seth et R, en particulier puisque la formulation l'aspect violent de R n'est pas la traduction d'un terme de la thologie gyptienne. Il ny a que quelques donnes pour indiquer que Seth et R pouvaient ensemble tre considrs comme un seul dieu. De Sethnakht, le fondateur de la XXme dynastie, le scribe crit que lorsquil a ramen lordre aprs la rvolte, il tait comme Khpri-Seth quand il enrage.569 On peut imaginer que ce scribe gyptien a en effet vritablement envisag que le roi Sethnakht possdait la double capacit d'un crateur de confusion et d'un crateur dordre. Il est intressant d'observer que le roi sacr gyptien et reprsentant de l'ordre cosmique, est non seulement appel Horus, mais aussi Horus-Seth et non seulement R, mais aussi Khpri-Seth. On voit aussi le lien de Seth et de R dans le nom personnel Seth-R.570 Une liste gographique Medinet Habou contient le dieu Seth-R.571 On doit cependant noter que le nom de Seth est moins souvent connect avec R que les noms d'Amon, Sobek, etc. Les Egyptiens avaient quelques autres faons, cependant, dexprimer thologiquement le fait que Seth pouvait servir spcifier un aspect de R. On donne souvent Seth, dans la barque solaire l'pithte lu de R. 572 Seth, connu dans la mythologie gyptienne comme lmeutier, l'tranger, la foudre et lassassin, n'est pas tant aim de R, qulu pour chasser Apopis, accomplissant ainsi un acte explicite de salut pour R. En plus d lu de R , Seth dans la barque solaire peut aussi tre appel fils de R573 . La seconde formulation va plus loin que la premire, mais na pourtant pas une signification entirement diffrente. Dans le premier cas, R choisit un personnage mythologique existant, Seth, pour rendre une certaine qualit explicite; dans le deuxime il cre Seth. L'auteur de les Aventures

Pap. Harris 75, 6. H. Ranke, Die gyptischen Personennamen I, 322, 4, 571 C. F. Nims, Another geographical list from Medinet Habu, JEA 38 (1952). p. 44. 572 Pap. Beatty IX vs. B 9, 3; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri Text volume, p. 109; Mag. Pap. Vatican I, 11: P. E. Suys, Le papyrus magique du Vatican, Orientalia 3 (1934),p. 67; W. Pleyte, La religion des PrIsralites. Recherches sur le dieu Seth, Utrecht, 1862, pl. III ; G. Maspero, Notes de voyage, ASAE 10 (1910), p. 132; B. Grdselof, Notes d'pigraphie archaique, ASAE 44 (1944), p. 301; K. R. Lepsius, Denkmler aus gypten und thiopien, vol. III, 246 b; R. O. Faulkner (Dictionary, p. 111) donne pour mrj: aime" et "souhaite , veut , dsire ." Seth (sic), mrj n Ra peut se traduire par "Seth, le bien-aim de R." Plus significative cependant est la traduction "qui est dsir par R (comme assistant, champion, etc..)." la traduction "Seth, llu de R'' est ici suggre. Cf. aussi A. H. Gardiner, EG, 291: "mrj 'aime, souhaite semble prfrer la forme sDm~n=f quand il signifie souhaite 573 Marriage stela I. 16; Ch. Kuentz, "la stle du mariage" de Ramss II, .ASAE 25 (1925), p. 229; A. H. Gardiner, Hieratic Papyri, Text volume, p. 109; W. M. F. Petrie, J. E. Quibell, Naqada and Ballas, p. 70, pl. LXX IX (doux enfant de R, sfy nfr n Ra)
570

569

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dHorus et de Seth , qui a bti une histoire avec des images et des conceptions mythiques, raconte que R adopta Seth en tant que fils574. Ainsi le choix et la cration sentremlent. Le terme fils du dieu , quoiqu'il puisse tre pris dans le sens biologique, avait aussi un sens religieux en Egypte, tout comme le terme lu . Le fils et le pre sont un. Comme dans llu, le pre se manifeste dans le fils qui accomplit ses ordres. Mat dans la barque solaire personnifie, en tant que fille de R ,575 sa vrit et sa justice, Seth dans la barque solaire en tant que fils de R , spcifie sa colre et son agressivit. Cest toujours la mme intention derrire la ralit, dont l'essence est rvle dans ces mythes divers, ceux dHorus, Osiris et R, qui est glorifie et abhorre dans Seth.

574

Pap. Beatty I, 16, 4: et R-Harakhty dit: donne moi Seth, le fils de Nout, quil puisse rester avec moi, tre avec moi comme un enfant (Srj) et il pourra tonner dans le ciel et tre craint. C. J. Bleeker, De beteekenis van de Egyptische godin Ma-a-t, Leiden, 1929, p. 38.

575

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CHAPITRE CINQ

Seth lEtranger
L'histoire de la reprsentation de Seth peut tre dcrite comme une partie de la theologia religionum gyptienne. Seth, que l'on a connu comme homosexuel (Horus), assassin (Osiris) et garde-du-corps (Apopis), tait le dieu tranger, le seigneur des pays trangers, et sa fonction dans le panthon tait de reprsenter les dieux adors l'tranger. Le dieu suprme des Libyens, Ash, le dieu suprme des Smites Occidentaux, Baal, le dieu suprme des Hittites, Teshoub, ont t reconnus comme des formes en lesquelles Seth s'est rvl. Il est fascinant dobserver la manire dont les Egyptiens ont mis de ct leur rserve initiale envers le divin tranger quand ils sont devenus plus familiers des cultures trangres, et particulirement des formes de religions appartenant aux Smites Occidentaux : ils l'ont tant introduit la cour que certains pharaons en ont tir leur nom (Sthi, lhomme-de-Seth; Sethnakht, Seth-est-puissant), et, pendant un court laps de temps, il a mme t lev la dignit de Dieu d'tat, ct de Ptah et R. Quand les contacts avec le monde smite sont devenus dlicats aprs l'croulement du Nouvel Empire, lintense intrt pour tout ce qui tat tranger a diminu. Puis, les Assyriens smites et les Perses aryens, avec leurs auxiliaires smites, pillrent et occuprent l'Egypte. et l, la haine des trangers ou lantismitisme, se sont fait sentir, et comme Seth portait dsormais la bannire de dieu des Smites, cause de sa proximit avec Baal lpoque Ramesside, son culte en a t victime. L'intrt dun moment et l'indiffrence ultrieure se sont changs en haine. Comme ennemi des dieux, Seth a survcu jusqu' ce que la religion gyptienne prisse. L'homosexuel a t chtr, le meurtrier a t assassin, le garde renvoy576. Dans le chapitre sur Horus et Seth nous avons vu que la bipartition du monde pouvait tre imagine d'une faon telle, quHorus tait le seigneur de son

Il semble que des rumeurs ont continu de circuler selon lesquelles Seth ou Typhon, le dmon tte dne, tait vnr ltranger, cest dire par les Juifs dans le temple de Jrusalem. Ces rumeurs que Juifs et Chrtiens vnraient un ne, semblent tre venues dEgypte. Cf. A. M. A. Hospers- Jansen, Tacitus over de Joden, Groningen-Batavia, 1949, p. 125. Voir maintenant aussi lintressant article de B. H. Stricker, Asinarii I, OMRO NR 46 (1965). Ce chapitre a t crit avant que je ne puisse utiliser le livre de R. Stadelmann, Syrisch-palas tinensische Gottheiten dans gypten, Leiden, 1967. Il est intressant de voir que nous atteignons compltement indpendamment l'un de l'autre, les mmes conclusions sur beaucoup de points.

576

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Double-Pays natal, et que Seth tait celui des pays trangers ou du dsert577. LAncien Empire en donne dj une preuve vidente, de laquelle on peut dduire un lien entre Seth et un pays tranger, en ce cas la Libye.578 Comme nous pouvons supposer que les Egyptiens inclinaient faire le distinguo entre familier et tranger, entre leur propre pays et les pays trangers, l'image de Seth comme seigneur des pays trangers, pourrait tre trs ancienne. Partant du titre sacerdotal de PHrnfr, Kees nobjecte rien la conclusion qu'il y avait un culte de Seth dans lAsie du Sina au temps de la IVme dynastie.579 La fonction de Seth comme seigneur des pays trangers peut tre aussi vieille que le mythe du conflit et de la rconciliation dHorus et de Seth. Seth est lautre, loppos dHorus, dieu royal de l'Egypte.580 Il a dj t indiqu que le pharaon Sekhemib de la IIme dynastie pouvait avoir pris le nom-de-Seth de Peribsen parce que son pouvoir s'est tendu au-del des limites de l'Egypte, ainsi quil ressort de son pithte le conqurant de l'Asie (jnj %Tt). Dans cet ordre dide, cependant, on peut aussi penser une explication plus historique de cette fonction de Seth. L'Egyptienne Hathor a t mise en relation avec des pays trangers. Elle est la matresse de Byblos581 et depuis le Moyen Empire, vnre ltranger dans un temple du Sina.582 Hathor a reu cette fonction du temps des rois Senousret. Le nom Senousret signifie fils dOuseret . On suppose quOuseret a t une forme locale, thbaine dHathor. La proximit entre Hathor ou Ouseret et le roi de la XIIme dynastie, aurait abouti ce quelle devienne la dit tutlaire des expditions d'tat au Sina, origine de son culte lextrieur des premires frontires583. Pareille explication pourrait galement sappliquer Seth. Hathor tant en relation avec les pays trangers par sa liaison spciale avec Senousret, Seth peut aussi avoir acquis ce rapport cause de son lien spcial avec Peribsen, le conqurant de l'Asie. Il est probable, cependant, que le lien de Seth avec les pays trangers existait dj sous une forme ou une autre au temps de Peribsen, et ne sest donc pas
Pap. Sallier 4, IX, 4. L. Borchardt, Das Grabdenkmal des Knigs S'ahu-re, vol. II, Leipzig, 1913, pl. 5. 579 H. Kees, Das alte gypten, Berlin, 1955, p. 110. 580 E. Drioton, Pages d'gyptologie, Le Caire, 1957, p. 375 ss: Le nationalisme au temps des pharaons 581 CT I, 262 b. 582 J. Czerny, The inscriptions of .Sinai by A. H. Gardiner and T. E. Peet, Part II: Translations and Commentary, London, 1955, Chapitre IV. 583 S. Allam and S. Morentz, Warum hiess Sesostris Sesostris?,Forschungen und Fortschritte 36 (1962), p. 810, R. Stadelmann, o.c., p. 4 donne maintenant une explication plus convaincante de la relation dHathor avec les pays trangers.
578 577

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rvl plus ou moins fortuitement. A ct de son rle dans le mythe dHorus et de Seth, comme dj dcrit, et quelques traits dans le mythe d'Osiris Osiris est tu sur la terre des gazelles, c'est--dire dans le dsert584 - l'animal de Seth indique dj un rapport original de Seth avec le dsert ou les terres trangres. Dans les tombes de Bni Hasan, lanimal sthien est reprsent dans des scnes de chasse.585 Il a donc t imagin pour vivre l'extrieur du monde habit, ou l'extrieur de l'Egypte. Les Egyptiens se mirent ainsi craindre les gnies du dsert586 . Un des thmes favoris de la littrature gyptienne (le Naufrag, Sinouh, Ounamon etc.) tait les aventures ou les malheurs qui pouvaient arriver un homme dans des pays trangers. Pour un peuple sdentaire comme les gyptiens, l'aventure tait l'tranger587. L'enseignement pour Mrikar588 expose l'ide gyptienne des barbares : ils vivent dans une partie misrable du monde o l'approvisionnement en eau nest pas constant ; cela les force mener une existence nomade, bien quil y ait peu de voies de communication cause des montagnes et des forts ; de l, leur nature agite et leurs constantes rcriminations. Mais ils nont finalement jamais t vaincus depuis le temps dHorus, parce qu'ils sont si dloyaux qu'ils n'annoncent pas ouvertement le moment de la bataille ; comme des voleurs, ils vitent une arme rgulire. Dans le Livre gyptien des rves, les caractristiques des disciples de Seth sont numres. Ce n'est srement pas un hasard dy trouver le mot pour Asiatiques dans un passage corrompu.589 Ce nest surement pas aller trop loin que de supposer que, selon l'auteur du Livre des rves, les disciples de Seth sont spcifiquement des trangers, et que les trangers sont le peuple sthien. Leur conduite sexuelle est rprhensible. On les donne pour ivrognes, ils sont querelleurs et criminognes. Ils n'atteindront pas, cest sr, l'Ouest, mais atterriront dans le Monde Infrieur. Mme si une telle personne devient un officiel de pharaon, elle gardera la personnalit d'un rxyt. Les gens sont gnralement diviss en pat et rxyt , et parfois une autre catgorie. Les pat sont les vrais gens, les rxyt sont les autres, qui gnralement viennent en second,

584 585 586

Pyr. 972 c.

P. E. Newberry, Beni Hasan II, p1. 4, 13. L. Keimer, L'horreur des Egyptiens pour les dmons du dsert, BIE 1: 26 (1944), p. 135-147. 587 G. Posener, Littrature et politique dans lEgypte de la XIIme dynastie, Paris, 1956, p. 90. 588 Ligne 91 ss; A. Volten, Zwei altgyptische polilische Schriften, Copenhagen, 1945, p. 48. 589 %Ttyw ; Pap.Beatty III rt 11, 16; A. H. Gardiner, , Hieratic Papyri, Text volume, p. 20.

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ou sont opposs aux pat. Gardiner590 dfinit les pat comme les habitants autochtones de l'Egypte lorsque la terre a pour la premire fois t spare du ciel et quand Geb est devenu le tout premier dirigeant terrestre. Il ne va pas jusqu s'aventurer donner une dfinition de rxyt. Ils sont souvent les ennemis du pharaon, sont parfois en relation avec des pays trangers591, mais sont d'habitude considrs comme les sujets du pharaon, comme les pat. Gardiner donne aussi la nuance gens ordinaire 592. Un point important est, que sur une carte gyptienne du monde, les rxyt ont t cantonns dans des lieux situs l'extrieur du cercle des nomes gyptiens593. Lhomme de Seth, donc, qui a la personnalit d'un rxyt et ressemble un Asiatique, est troitement li aux barbares et prsente un caractre barbare. Au sujet du Livre des Rves, il est intressant de noter que les mauvais rves sont les mauvaises choses trs repoussantes que Seth, fils de Nout, a faites. 594 L'homme qui, au rveil, est troubl par telle image dun rve, doit dire qu'il voit ce qui est loin de moi dans ma ville. 595 Dans son rve, donc, le rveur est parti au-del de l'endroit o il vit en ralit, et peut ainsi tre victime de l'influence de Seth. Pour pouvoir retourner la ralit et regagner son quilibre mental, le rveur, quand il sveille, doit rciter une formule dans laquelle il s'identifie avec Horus. Gardiner596 remarque qu Horus a t considr comme le prototype de l'homme gyptien normal. Chez l' tranger , on constate linverse dun comportement civilis et dun empire sur soi, galement dun point de vue sexuel. Amenhotep III a refus de donner sa fille marier un tranger.597 Plus tard, aussi, on a estim honteux pour l'Egypte qu'Ankhesenpaamon doive pouser un Hittite598. LEgyptien duqu est prvenu contre la fille de Kas.599 Un Egyptien adulte peut tre raill, parce que dans Joppa (Jaffa) il a succomb lart rotique d'une femme

590 591 592

A. H. Gardiner, AEO I p. 110.

Urk. IV, 223, 12. A. H. Gardiner, AEO I, p.107,. 593 J. J. Clerc, Fragments d'une nouvelle reprsentation gyptienne du monde, MDAIK 16 (1958), p. 44 594 Pap. Beatty III rt. 10, 15; A. H. Gardiner, Hieratic papyri, Text volume, p. 19. Pap. Beatty III rt. 10,; A. H. Gardiner, ibidem. A. H. Gardiner, ibidem 597 W. Helck, Die Beziehungen gyptens zu Vorderasien im 3. und 2. Jahrtausend v.Chr., Wiesbaden, 1962, p. 353. 598 W. Helck, o.c., p. 356. 599 A. H. Gardiner, Late-egyptian miscellanies (Bibliotheca Aegyptiaca VII), Bruxelles, 1937, p. 107 = Pap. Lansing 8, 7 .
596 595

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trangre.600 On nentre pas dans le dtail des affaires maritales de Sinouh, mais il ne ramne pas en Egypte ses enfants ns l'tranger. La reine pousse un grand cri, quand elle aperoit Sinouh, de retour la cour, transform en un vritable tranger.601 Ceci jette une lumire particulire sur la suggestion de Neith, la mre des dieux, qui donne Anat et Astart Seth602. Mme les pharaons ont aim prendre des femmes trangres dans leurs harems. Les hommes gyptiens, qui ont vcu dans une culture o le sang-froid tait un idal, recherchaient des relations rotiques avec des femmes trangres et particulirement, asiatiques.603 Comme tant d'autres peuples, les Egyptiens voyaient les habitudes et la vie prive des nations trangres, comme immorales, barbares et parfois drles, et en mme temps taient convaincus que leur propre mode de vie et leurs propres manires et coutumes taient naturelles .604 Lattitude ambivalente envers Seth et le rle dfavorable quil a, dans l'ensemble dans la mythologie gyptienne, deviennent dautant mieux comprhensibles lorsquon se rend compte qu'il tait un dieu du dsert et des contres trangres. L'tranger peut parfois tre reu avec beaucoup dhospitalit, mais sa situation reste particulire. Il est digne dintrt, mais aussi suspect, car par suite de son mode de vie diffrent et apparemment plus libre, il peut tre considr comme un danger pour la moralit. L'tranger vient d'un pays que ceux qui sont tenus de strictes rgles de convenance, regardent comme une terre de libert.605 D'aprs un texte qui remonte au Moyen Empire,606 on peut conclure que Seth est le seigneur des pays trangers. Comme tel il est repouss. Le dieu Anty peut tre reprsent comme un dieu faucon, c'est--dire comme Horus, mais aussi comme Seth. Sur une stle datant du Moyen Empire et trouve dans le Sina, Anty est reprsent avec une tte de Seth.607

600 601 602 603 604

Pap. Anastasi I, 25; 2 ss. Sinuhe B 265 Pap Beatty I, 3, 4. W. Helck, o.c., p. 356.

W. Helck, o.c., p. 353 ss.: Die gyptischen Vorstellungen von Vorderasien. Cf. aussi: W. Helck, Die gypter und die Fremden, Saeculum 15 (1964), p. 103-115. 605 C. J. Bleeker, The sacred bridge, p. 147 ss; Fremdling, Vogelfreier, Gottgesandter. 606 H. Kees, Ein alter Gtterhymnus als Begleittext zum Opfertafel, ZS 57 (1922), p. 97; cf. CT VI, 220 a, b; S. Morenz, gyptische Religion, p. 252: "Seth alter Gott der Fremde,."
607

J. Czerny, o.c., vol. I, London, 19522, n 119 sur pl. XLII.

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Ainsi l'aspect sthien du dieu double Anty se rvle au dehors Dans une u dehors. certaine mesure, ceci est comparable un phnomne ultrieur particulier : l'an et le huitime fils de Ramss II portent tous deux des noms thophores. En Egypte, ceux-ci sont composs avec le nom du dieu gyptien national ieu Amon, tandis qu l'tranger ils le sont avec le nom de Seth : l'tranger,

%tXJmn-m-wjA %tX-m-wjA, mn-

%tX-HrJmn-Hr-xpS.f %tX-Hr-xpS.f.608 mn-Hr-

Fig. 14. Anty, Seigneur de lEst avec sa tte de Seth (Sina) Seth, Seth se rvle, non seulement l'Est de l'Egypte, mais aussi l'Ouest. Depuis le rgne de Peribsen, le dieu libyen Ash peut tre reprsent avec une tte de Seth, aussi bien qu'avec une tte humaine ou une tte de faucon.609 Nous voyons donc que trs longtemps avant le Nouvel Empire, Ash, le dieu e tranger, pouvait tre conu comme une forme de Seth, le seigneur des pays trangers. Pendant la priode tardive, le nom dAsh, comme le nom de cet priode autre dieu tranger, Baal, est dtermin avec le hiroglyphe de lanimal sthien.610

608

609A. 610

H. Ranke, Die gyptischen Personennamen II, p. 8. Scharff, Vorgeschichtliches zur Libyerfrage, ZS 61 (1926), p. 23 ss.; S.Morenz, o.c., p. 246 n 6. WB I, 20, 21

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Sur la fameuse stle dIsral de Merenptah,611 le dieu des Libyens est simplement appel Seth. R s'est tourn vers les Egyptiens, mais Seth s'est dtourn des Libyens, et les Egyptiens ont gagn la bataille :
Un jour leurs vagabondages ont pris fin, et en un an les Hnw (les Libyens) ont t brls, Seth a abandonn leur chef, et leurs implantations ont t brles sur son ordre

Aprs le Nouvel Empire, un certain nombre de donnes montrent que les Egyptiens ont vu dans Seth, non seulement le seigneur du dsert, mais aussi celui des oasis qui le parsment. La plus importante de ces donnes est la prtendue stle de Dakhla.612 Cette stle, datant de la XXIIme dynastie, rapporte un oracle donn par Seth pendant sa fte du 25me jour du 4me mois de la saison d'hiver de la 5me anne du roi Sheshonq. On y donne ses pithtes habituelles Seth: grand de force, fils de Nout et grand dieu. Il y est galement appel, Seth de l'oasis. Bien que les oasis fussent depuis longtemps sous lautorit gyptienne et subissaient les influences religieuse et culturelle de lEgypte, il n'est pas impossible que certaines formes locales de leur religion aient pu tre diffrentes du culte gyptien. Il se peut que le gouverneur gyptien, venu pour remettre de lordre dans l'oasis, ait simplement plaqu le nom de Seth sur une dit locale qui donnait des oracles, du fait de lexotisme des formes du culte, et lui a ensuite assign les pithtes familires de Seth. Toutefois, des textes gyptiens postrieurs incluent les oasis de Dakhla et Kharga dans une numration d'endroits o il y eut un culte de Seth : Ils voient comment Seth est tomb sur son flanc, priv de son espace. %w se lamente, Wns pleure. Tout Oxyrhynque geint. L'oasis de Kharga (knm) et l'oasis de Dakhla sont dans le malheur. Le dsastre y circule. Cynopolis (Hsb, 11me nome de BasseEgypte) se plaint : son seigneur n'est pas sur son territoire. WADt (10me nome de Haute-gypte) est dsole. Ombos est terre. Leurs temples sont dtruits. Tous ceux qui leur appartenaient, ne sont plus. Leur seigneur n'est plus, celui qui pense en termes d'hostilit n'est plus. 613 Le Papyrus Salt donne une liste moins tendue, tout en mentionnant les oasis :
"La terre d'Oxyrhynque, la terre d'Ombos, la terre de %w la terre de Dakhla, la terre de %w, Kharga, vers elles est tombe le sang de Seth, elles sont ses places. 614

stela l 11; texte de la stle : W. Spiegelberg, Der Siegeshymnus des Merenptah auf der Flinders Petrie-Stele, ZS 34 (1896), p. 1-10.
612 613 614

611Merneptah

A. H. Gardiner, The Dakhleh stela, JEA 19 (1933), p. 19-30, pl. V, VI, VII.

Urk. VI, 15, 16-17, 3. Pap. Salt .825, V, I, 2; Ph. Derchain, Le Papyrus Salt 825 (B.M. 10051), rituel pour la conservation de la vie en Egypte, Bruxelles, 1965, p. 138, p. 41.

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Selon un texte du temple d'Edfou, le roi offre Horus le prsent de Seth, sous la forme dun vin de l'oasis de Kharga.615 Le relief du temple d'Amon Hibis dans l'oasis de Kharga, montrant un dieu falconiforme dfaisant le serpent Apopis, est bien connu. Selon son inscription d'accompagnement, ce dieu faucon n'est pas Horus, mais Seth.616 Sur un relief du temple d'Amon dans l'oasis de Siwah, construit du temps de Nectanebo II, Ounamon, le grand chef des pays trangers , sagenouille devant divers dieux, y compris Seth617. Dans le temple de Deir el Hagar, dans l'oasis de Dakhla, Vespasien offre des fleurs Seth et Nephthys618. Pour autant que nous sachions, la description de Seth dans un rle si positif dans un temple romain, postrieur au dbut de notre re, est unique. Que cet unique exemple soit trouv l'extrieur de l'Egypte proprement dite, n'est pas un accident. Le dsert avec ses oasis, et plus gnralement la terre trangre qui entoure la patrie gyptienne et se confond avec le chaos, est le territoire o Seth est chez lui. Il n'est pas inconcevable que les prtres gyptiens, qui avaient depuis longtemps cess d'adorer Seth en Egypte, n'aient eu aucune objection son culte dans des zones plus loignes. Celui qui vit dans le secteur o un dieu a du pouvoir, doit trouver un modus vivendi. Kees a observ619 que sur le territoire mme de lEgypte, les lieux o un culte de Seth tait pratiqu se trouvaient aux confins du dsert, particulirement aux points do partaient dimportantes routes de caravanes. Cela se vrifie pour tous les lieux de culte de Seth de la Rive ouest du Nil, qui sont prs du dsert libyen. Cela s'applique aussi la ville la mieux connue de Seth : Ombos. Ombos ou Nwbt signifie la ville de l'or . De son seul nom, nonobstant son emplacement, on pourrait dduire que cette ville a t en contact avec les mines d'or dans le dsert Oriental.620 Seth pourrait tre le dieu des mineurs travaillant dans le dsert et tre donc spcialement honor dans la villefrontire dOmbos. En tout cas, Seth a t particulirement ador dans ces endroits en Egypte qui avaient des rapports avec ltranger ou avec le dsert. Pour profiter compltement de cette observation de Kees, il est ncessaire auparavant d'intercaler une remarque d'une nature plus gnrale. La religion
Edfou I, 469. J. Capart, Contribution l'iconographie du dieu Seth, CdE 21 n 41 (1946), p. 29-31, fig. 3. 617 P M VII, 312. 618 PM VII, 298. 619 H. Kees dans : PW' Il, col. 1902. 620 H Kees., kultlegende und Urgeschichte, Nachrichten non der Gesellschaft der Wissen-schaften zu Gttingen, Philol.-hist. Kl, Berlin, 1930, p. 355; H. G. Ficher, Inscriptions from the coptite nome. Dynasties VI -XI, Rome, 1964, p. 4.
616 615

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gyptienne n'est pas lensemble des cultes locaux dun dieu initialement parpills, mais une religion polythiste que l'on a principalement ordonne non pas, comme cela aurait pu se produire, socialement, mais localement. Lors de festivits nationales, comme par exemple la fte-Sed, les dieux apparaissaient dans lordre dtermin par la localit. Le royaume est alors peru comme un univers, un cosmos, dont chaque partie ou nome est reprsente par un ou plusieurs dieux. Un document comme le papyrus. Jumilhac donne la preuve vidente que, dans chaque nome, le panthon tait galement organis sur le critre local, et que ce critre est en effet de nature thologique et pas uniquement la sommation des diverses traditions religieuses historiques de villages voisins. Ici Seth, le seigneur des pays trangers, n'envahit pas l'Egypte en venant d'Asie621, mais il envahit le nome partir du 19me nome adjacent de Haute-Egypte622. Gographiquement parlant, dans le panthon gyptien,623 le dieu solaire R tait le dieu local dHliopolis, et le dieu des morts, Osiris, le dieu local de Busiris et dAbydos etc. Mme si l'arrangement thologique aura, dans de nombreux cas, pris en compte les traditions religieuses locales ainsi que les dsirs et les privilges acquis, l'influence dune haute autorit ne doit certainement pas tre sous-estime. Dans les priodes o ladministration a t fortement centralise, le gouvernement pouvait exercer une norme influence sur le dveloppement de la religion dans les divers nomes. La construction d'un temple tait trs gnralement dpendante dune autorisation centrale et des subsides de lEtat. Il n'est pas inconcevable, que le culte dun dieu particulier ait pu tre encourag ou mme introduit dans un certain nome, parce que ceci correspondait la politique planifie d'une distribution gographique de la religion gyptienne polythiste. Il na pas t prouv que les habitants des nomes de Seth taient issus de fidles de la religion hnothistique du dieu Seth, qui, ultrieurement joueront un rle dans les mythes de la religion

621 622

Urk. VI, 13, 5 ss. Pap,. Jumilhac XXI, 25. 623H Brunner, a caractris le panthon gyptien comme suit : "Das gyptische Pantheon ist tatschtlich nur
eine Brechung des gttlichen Prinzips, des Numen, da, etwa in den nur religis zu verstehenden Weisheitslehren einfacht "Gott" genaunt wird ; bei aller Mannigfaltiglkeit der Erscheinungen der Gtter handelt es sich doch nur um verschiedene Aspekte der Gottheit, die selbst allumfassend und damit nicht ausprechbar ist, fr den Frommen also ausser Betrachtt bleibt - Le panthon gyptien nest effectivement quune rupture du principe divin, du numen, qui est tout simplement nomm dieu dans les philosophies qui ne peuvent tre comprises que sur un plan religieux. Dans toute la varit des oppositions des dieux, il ne sagit uniquement que daspects diffrents de la divinit qui englobe tout et ainsi nest pas exprimable, et qui pour le croyant est donc laisse de ct. ." (Historische Zeitschrift 174 (1952), p. 554).

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gyptienne polythiste. Mon hypothse est : Seth n'est pas devenu le seigneur des contres trangres parce quhistoriquement il fut dabord vnr sur les bords du dsert, mais l'agencement par localit ncessitait que lui, le perturbateur mythique de la paix, soit vnr sur les bords de lunivers. On a souvent rflchi quand, comment, et pourquoi le culte de Seth a surgi dans le Nord-est du Delta, via la frontire asiatique. Aprs ce qui vient dtre dit, mon hypothse suivante est facile comprendre. Puisque Seth tait depuis longtemps ador sur la frontire du dsert libyen, le besoin sest un jour fait sentir de le vnrer galement sur la frontire asiatique. Dans le champ mythologique Seth, est un fauteur de troubles, dans le champ cosmique, un dieu-tonnerre et dans le champ gographique, un tranger. En principe, donc, il peut tre vnr partout sur les terres frontalires. La ralit de ce principe et les indices qui en auraient t prservs, rsultent de circonstances historiques. Notre toute premire attestation quant la vnration de Seth dans le Nordest du Delta, est l'oblisque de NHsy, qui mentionne Seth, seigneur de rAHwt. 624 Il n'a pas, jusqu'ici, t possible de localiser un endroit portant ce nom. Montet a traduit littralement: l'entre des terrains cultivs. Cette pithte de Seth peut tre un indice dun culte de Seth qui se serait dvelopp dans le Nord-Est du Delta parce qu'il tait le dieu des frontires et des pays trangers.625 Pour notre propos, il importe peu de savoir si ce NHsy a vnr vritablement le dieu gyptien des pays trangers, ou sil a vnr un dieu tranger, qui, sur son monument, fut nomm Seth par les artistes gyptiens. La chose fascinante et perturbante de ce culte de Seth dans les rgions limitrophes du Nord-Est est que des rsidences royales ont t construites l. Si les Hykss n'avaient pas construit Avaris cet endroit, aucune inscription sur la pierre, se rfrant Seth comme le seigneur de l'entre des terrains cultivs, naurait pu y tre prserve. Non seulement les Hykss trangers, mais aussi les Ramessides par la suite, se sont installs dans cette zone frontire et y ont construit leur capitale. Le dieu de la frontire est alors devenu le dieu de la capitale. Une opportunit gographique et historique a donc t lun des facteurs de lexpansion du dieu
P. Montet, Le drame dAvaris, Paris, 1941, p. 50, se rfre W. M. F. Petrie, Tanis I, pl. III: cf. aussi W. Helck, o. c. p. 94. 625Le dieu Min, galement, qui, comme Seth est mis en relation avec le dsert et les pays trangers (H Bonnet, RRG, p. 464) est une fois nomm Min de r-AHwt (J. Leclant et J. Yoyotte, Les oblisques de Tanis (troisime article). Inventaire des oblisques remploys et des fragments d'oblisques de Tanis, Kmi 14 (1957), p. 57 ss). Le nom de Sepermeru, qui se trouve dans le 19me nome de Haute-Egypte, et tait connu pour tre un centre du culte de Seth, signifie proche du dsert (A. H. Gardiner, AEO II, p. 111*).
624

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Seth, mais pas le seul. Par suite des contacts avec les cultures trangres, qui taient de nature diffrente et plus intensifs au Nouvel Empire quauparavant, il a t en effet possible pour ltranger divin d'occuper une place dans les centres d'intrt pendant un temps considrable. Le climat tait devenu favorable au culte du dieu des trangers. Son expansion en une puissance mondiale ne sest pas passe sans quelques chocs dans les domaines religieux et culturel. Un des facteurs qui ont conduit la rvolution amarnienne tait que les normes traditionnelles religieuses et culturelles n'avaient plus une influence suffisante. Pendant le Nouvel Empire, divers dieux trangers ont t introduits en Egypte, o ils furent mme lobjet de cultes. La puissance et lexpansion formidable des religions exotiques et du besoin religieux auraient pu tre neutraliss et rendus inutiles en levant Seth au rang de divinit dEtat, aux cts d'Amon, Ptah et R. Aprs la priode Hykss, dans la vie quotidienne de beaucoup d'Egyptiens, tout ce qui tait tranger objets, personnes, peuples, dieux alors prsents en grand nombre sur les rives du Nil, navait plus cependant quune place marginale dans leur existence. Avant de se pencher plus troitement sur l'interpretatio aegyptiaca de Baal comme forme de rvlation de Seth, et sur l'valuation dans le cours de l'histoire, de l'tranger divin, qui est aprs tout rest clbre comme lassassin d'Osiris et le sducteur dHorus, voici quelques textes montrant que, non seulement le dieu libyen Ash, mais aussi le dieu hittite Teshoub, taient au temps des Ramessides, considrs comme une manifestation de Seth. Il ne semble pas que ce soit la concidence de circonstances historiques et locales, ou une comparaison prcise phnomnologico-religieuse des fonctions, qui auraient conduit les Egyptiens interprter les principaux dieux des peuples trangers comme des formes en lesquelles Seth s'est rvl. On est gagn par limpression que la totalit du labyrinthe embrouill des dieux trangers pourrait tre mis en relation avec Seth. Dans le trait gypto-hittite, document officiel d'tat,626 les Hittites numrent plusieurs dieux qui sont totalement inconnus en Egypte. En Egyptien, ceux-ci sont appels Seth. Par exemple, Seth de Zippalanda, Seth d'Arinna. Le trait lui-mme est dcrit comme le modus vivendi que R et Seth ont fait pour l'Egypte et la terre des Hittites. 627

626

Texte dit par W. M. Mller, Der BndnisvertragRamses II und des Chetiterknigs, MVAG 7, (1902), pl. I-XV. 627 l. 8.

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Comme sur la stle dIsral de Merenptah, R est le dieu qui surveille les intrts de l'Egypte. Cette fois, Seth n'est pas le dieu des Libyens, mais des Hittites : Teshoub. Dans la copie du trait en criture cuniforme, Shamash et Teshoub sont nomms.628 Selon la description gyptienne629 de la tablette cuniforme envoye Ramss II par Hattusili III, le sceau reprsentait Seth embrassant le Souverain des Hittites. Il sagissait vraisemblablement dune image de Teshoub. Selon la Stle du Mariage , le roi Hittite dit Ramss II :
Tu es llu de Seth. Il ta lgu la terre des Hittites .630

Sans aucun doute, cette remarque et le nom de ce dieu sont mis dans sa bouche par le scribe de la cour gyptienne. Il dit aussi : Que se passe-t-il ? Notre pays est dpouill; notre Matre Seth est furieux contre nous.631 De la mme faon que Seth est le seigneur des Libyens et quAsh peut tre identifi avec lui, de la mme faon que Seth est le seigneur des Hittites et que Teshoub peut tre identifi avec lui, Seth est le seigneur des Smites et leur dieu principal, Baal, peut tre identifi avec lui. Daprs la faon hiroglyphique d'crire Baal, on peut dj dduire que le dieu est une forme en laquelle Seth se manifeste. Le dterminatif du nom divin Baal est lanimal sthien.632 Un exemple de lautorit de Seth sur les Smites Occidentaux est le rcit de la prise de Jopp.633 Le texte est dat du dbut de la XIXme dynastie, mais lhistoire se droule du temps de Djhoutyms III. Dans cette histoire, Seth fonctionne comme le dieu des habitants de Jopp, dont on attend quil leur livre les Egyptiens. Aprs la conqute de la ville, le commandant gyptien annonce au Pharaon qu'Amon a livr Jopp aux Egyptiens. Ainsi selon l'auteur de cette histoire Amon est le dieu gyptien, le seigneur de leur propre pays, et Seth, en tant que seigneur des terres trangres est le dieu des Smites Occidentaux. Ce Seth masque sans aucun doute une dit smitique, trs probablement Baal.

S. Langdon and A. H. Gardiner, The treaty of alliance between Khattsili, king of the Hittites, and the pharaoh Ramesses II of Egypt, JEA 6 (1920), p. 187; voir aussi p. 185: .le dieu Hittite du tonnerre Teshoub, est reprsent Thbes par Setekh, le dieu tranger par excellence(sic), une quivalence qui, du point de vue gyptien, tait gagnante plus que perdante tant donn la sinistre association avec lennemi dHorus et dOsiris." 629 I. 36 ss 630 Stle du mariage l 4-6; Ch. Kuentz, La stle du mariage de Ramss II, ASAE 25(1925), p. 224. 631 Stle du mariage l 31 ; Ch. Kuentz o. c. p. 231. 632 WB I, 447. 633 A. H. Gardiner, late-egyptian stories Bilibliotheca Aegyptiaca I, Bruxelles, 1932, p.82-85; H. P. Blok, De beide volksverhalen van papyrus. Harris 500 verso, p. 1-67.

628

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Dans les textes royaux gyptiens de la XVIIIme dynastie, il n'y a aucun signe dun quelconque syncrtisme Baal-Seth. Contrairement des noms de divers autres dieux et desses smitiques, le nom de Baal napparat pas dans les textes officiels de cette priode. Il semblerait que Baal, le dieu principa1 des Smites Occidentaux, n'a, pour un temps, volontairement pas t mentionn et que l'identification de Baal avec Seth a t dlibrment vite. La raison sen trouve sans aucun doute, dans le souvenir de la domination des Hykss et des formes de leur religion. On ne connat cette religion des Hykss que grce dindirectes sources gyptiennes. Les Egyptiens disent que les Hykss taient les fidles de Seth :
Alors le roi Apophis fit de Seth un seigneur et il n'a servi aucun des autres dieux du pays, sauf Seth. Et il lui a construit un temple comme une maison parfaite dternit, ct du palais du roi Apophis. Il apparaissait au point du jour pour faire les sacrifices quotidiens de . Seth et les grands du palais venaient voir sa prsence avec des petits bouquets, comme il est fait dans le temple de R-Harakhty .634

Les monuments de la priode Hykss, rigs par des Egyptiens pour les souverains Hykss, et remplis dinscriptions hiroglyphiques, apportent galement la preuve que les artistes gyptiens ont reprsent les Hykss comme les fidles de Seth.635 Il est hautement probable que les Hyksos636 ont introduit une forme exotique de religion en Egypte, qui, dun ct, prsentait des ressemblances avec le culte gyptien, mais, qui, de lautre, tait si trange que les Egyptiens l'ont traduite en une vnration de Seth, le dieu des pays trangers. Dans la tradition gyptienne postrieure, les Hykss taient compts comme les ennemis de lEgypte. Selon J. G. Griffiths637, la tablette Carnarvon, tale des sentiments nationalistes, et formule une invitation rejeter toute forme de collaboration avec les trangers :

634 635 636

Pap. Sallier I, I, 2-4; A. H. Gardiner, o.c.. p. 85 ss. P. Montet, o.c., p. 48 ss.; 79 ss. Selon T. Sve-Sderbergh (The Hyksos rule in Egypt, JEA 37 (1951), p. 53 ss) et A. Alt (Die Herkunft

der Hyksos in neuer Sicht, BSAW, Philol.-hist.Kl, Bd. 101/Heft 6, Berlin, 1954), les Hykss taient des Smites. Helck pense que les gouvernants de la XVme dynastie sont des Aryens; les autres sont Smites dans son opinion galement (W. Helck, o.c, p. 92 ss.). Gardiner remarquait: "linvasion du Delta par une nouvelle ethnie spcifique est hors de question; on doit plutt penser une infiltration par des palestiniens heureux de trouver refuge dans un environnement plus pacifique et fertile. Quelques uns, si ce nest la plupart de ces palestiniens taient des Smites." (A. H. Gardiner, Egypt of the pharaohs, Oxford, 1961, p. 157). On peut supposer que Baal est derrire le Seth des Hykss. Helck explique Seth par Teshoub et aussi Baal (W. Helck, o. c. p. 109).
637

J. G. Griffiths, The interpretation of the Horus-myth of Edfu, JEA 44 (1958), p. 85.

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Je me colletterai avec lui et lui ouvrirai le ventre, car mon dsir est de dlivrer l'Egypte et de frapper les Asiatiques.

Daprs l'inscription dHatshepsout au Spos Artemidos, il est vident que la haine pour les Hykss avait une base religieuse :
J'ai relev tout ce qui avait t dmembr, (y compris) depuis la premire fois o les Asiatiques taient Avaris de la Terre du Nord, (avec) des hordes nomades au milieu d'eux, renversant ce qui avait t fait; ils ont rgn sans R et il na pas agi par autorit divine ( ?) .638

Ce qui, selon le passage cit du papyrus Sallier I, avait t appel la vnration schismatique de Seth, est brutalement ici dclar impie. Cela peut tre une explication du fait que Baal et l'adoration de Seth en sa forme asiatique ne sont pas mentionns dans les textes officiels de la XVIIIme dynastie. Baal ou Baal-Seth ont t trop intimement lis avec les oppresseurs de l'Egypte. Pendant la XVIIIme dynastie, une attitude librale sest dveloppe envers les dits asiatiques, mais pas encore envers Baal. Le culte de Seth pendant la XVIIIme dynastie est confidentiel, compar celui des XIXme et XXme dynasties. Cependant, son nom n'est pas vit. Le dieu qui est alors signifi n'est pas le Seth asiatique , mais le Seth de la tradition gyptienne antique. Pourtant, Seth en sa forme asiatique, ou Baal, ne pouvait tre maintenu de manire permanente hors d'Egypte. Curieusement, ce ne sont ni l'arme ni les courtisans qui ont introduit Baal en Egypte, mais le commerce et les marins. Le premier texte mentionnant Baal date du rgne d'Amenhotep II.639 Il concerne un sacrifice Baal dans Prw-nfr. Selon Helck,640 Prw-nfr est le quartier PrwPrwportuaire de Memphis. De cela et d'autres donnes numres par Helck, on peut conclure qu'il y avait un temple de Baal dans Memphis depuis le dbut de la XVIIIme dynastie. Memphis tait un port, et la vie de marin une aventure internationale. Grce Ougarit on sait que Baal avait la fonction de Matre de la mer, et sans nul doute, il fut vnr comme tel galement Memphis. Il vaut la peine de noter, que le bateau de Baal-Zaphon est mentionn dans une liste de dieux de Memphis.641 Cet aspect particulier de Matre de la mer na pu jouer aucun rle dans le culte prsum du Baal des Hykss, ce qui la rendu dautant plus facilement acceptable en Egypte.

Urk. IV, 390, 6- 10; traduction: A. H. Gardiner, The great Speos Artemidos inscription, JEA 32 (1946), p. 47 ss. 639 Pap,. Petersburg 1116 A vs. 42; cf. R. Stadelmann, o.c., p. 32 sqq. 640 W. Helck o.c., p. 482. 641 Pap. Sallier IV vs. I, 6: W. Helck, o.c., p. 483.

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Le mythe ougaritique du combat avec la mer se trouve galement dans une source gyptienne : le lourdement endommag papyrus Amherst,642 qui est dat du temps dHoremheb. La desse Astart y est appele fille de Ptah. Comme Ptah est le dieu principal de Memphis, ce papyrus pourrait provenir du cercle baalien de Memphis. Dans ce qui reste du papyrus, cependant, Baal n'est pas nomm. Ce n'est pas Baal, mais Seth qui semble apparatre dans l'histoire comme le Matre de la mer. Si ce papyrus contenait vraiment le mythe du culte du temple de Baal Memphis, on s'attendrait ce qu'en tout cas le nom de Baal soit maintenu. Peut-tre peut-on considrer le papyrus Amherst, non pas comme le mythe du culte du temple de Baal Memphis, ni dailleurs comme un exercice de traduction dun interprte gyptien,643 mais comme lindice que le cercle Baalien de Memphis a influenc les conceptions religieuses d'un nombre plus important d'Egyptiens. Il semblerait que le dieu tranger Baal, qui est considr comme une manifestation de Seth parce que ce dernier est le seigneur des pays trangers, enrichisse maintenant le concept gyptien de Seth dune nouvelle fonction. Ailleurs aussi, dans les textes gyptiens du Nouvel Empire, nous trouvons effectivement des rfrences au combat de Seth avec la mer644. La tradition gyptienne raconte le combat de Seth avec le serpent Apopis.645 L'instruction pour Mrikar, qui est date du Moyen Empire, rapporte galement quaprs la cration du ciel et de la terre, le dieu solaire supprima la convoitise pour l'eau.646 On a peine imaginer cependant, que le thme du combat de Seth avec la mer soit n en dehors de linfluence de Baal. La plupart des donnes quant au combat de Seth et dApopis datent aussi du Nouvel Empire. Il apparat improbable, cependant, que ce combat trouve son origine dans le mythe du combat de Baal avec la mer. Non seulement ce culte de Baal comme Matre de la mer dans le sens le plus strict, mais aussi l'influence qu'il a exerce, auront toutefois t localement et socialement limits pendant la XVIIIme dynastie. Nous connaissons un autre papyrus qui pourrait aussi avoir subi l'influence du centre memphite de Baal : cest le papyrus Leide I, 343 + 345647. Cette
642 643 644 645 646

A. H. Gardiner, Late-egyptian stories, p. 76-82. W. Helck, o.c., p. 491 Pap. Hearst XI, 12-14; Pap. Berlin 3038 XXI, 3.

Cf Chapitre IV. G. Posener, La lgende gyptienne de la mer insatiable, Annuaire de l'Institut de Philologie et d'Histoire orientales et slaves 13 (1953), Bruxelles, 1955. p. 472. 647A. Massart, The Leiden magical papyrus I 343 + 345; cf. p. 2: "bien que gnralement traits comme deux ensembles diffrents, 343 et 345 appartiennent en ralit, au mme papyrus .. .."

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compilation de formules, en plus des noms des dieux gyptiens, dont celui de Seth, contient les noms de dieux asiatiques comme Baal, Reshef, Anat, Astart, Kadsu, Ningal etc. et des rfrences des mythes qui sont certainement d'origine asiatique. L'influence asiatique est si impressionnante, que Morenz, qui se rfre au travail de Stadelmann648, dit que l'auteur devait avoir eu une onomastique des dieux du Proche-Orient consulter. On peut mettre en exergue une couleur locale (sic) memphite: la mer est mentionne une fois en passant, tout comme, quelques reprises, le taureau Apis qui tait ador Memphis. Il est trs surprenant, si lon en croit le cartel du Muse des Antiquits de Leyde, que le papyrus ait t trouv Memphis.649 La magie est friande des ides et des pratiques trangres. Il semble trs plausible de supposer que le compositeur de ces formules a consult les prtres du temple de Baal Memphis. Dans ce milieu, alors, le dieu gyptien des pays trangers a une grande rputation. Il est souvent invoqu. Massart 650 remarque de plus : Seth, dont la magie est puissante en chassant ses ennemis (papyrus magique Harris V 8) joue toujours le rle d'agathos daimon. Le temple de Baal Memphis semble avoir t un centre de propagande pour Seth.651 Avec l'influence grandissante des trangers en Egypte, le dieu gyptien des trangers, qui navait autrefois quun rle modeste et plutt dfavorable, attise de plus en plus l'intrt. Le papyrus Leide I, 343 + 345 est dat du temps des Ramessides, alors que Baal tait dj accept en Egypte; le papyrus Amherst date du rgne dHoremheb. Peu de temps avant la XIXme dynastie, quelque chose sest produit dans le Delta Oriental, que Ramss II a voulu graver dans la pierre par la suite, et qui a rendu l'adoration de Seth en sa forme asiatique acceptable galement par le cercle des courtisans. Sur la prtendue stle des 400 ans, Seth n'est pas reprsent la faon gyptienne antique, avec sa tte caractristique, mais comme Baal avec une tte humaine. Les caractristiques ne sont pas celles dun Egyptien, mais d'un tranger, comme on doit sy attendre pour un dieu des pays trangers : front fuyant, menton fuyant, nez pais et lvres paisses. La robe, ornemente de glands, est exotique. La coiffure non plus, n'est pas gyptienne. Aucune couronne ou appendice semblable, mais une tiare conique avec cornes et soleil,
648

S. Morenz, o.c., p. 251 n. 35, cf. R. Stadelmann, o.c., p. 124.

Massart, o. c. p. 1 Massart, o. c. p.54 n. 18 651E. Drioton (BIOR 12 (1955), p. 164 caractrise ce papyrus comme le tmoignage positif d'un regroupement des ides religieuses gyptiennes autour de Seth, escort de toutes les divinits d'Asie. C'est exactement la mythologie du mouvement sthien, patronn par les Sthi et les Ramss ...
650A.

649A.

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et un long ruban pendant derrire. Il a pourtant, dans la main droite, le signe ans ankh, et dans la gauche, le sceptre wAs, comme les dieux gyptiens 652 gyptiens. L'inscription montre que Ramss II a fait riger ce stle en com cette commmoration de ses anctres et du pre de ses aeux, c'est--dire Seth. Ce nest pas le roi Sthi 1er, pre de Ramss II, mais son arrire i arrire-grand pre Sethos,653 gouverneur de la ville frontire de Sil, qui a inaugur une fte en e l'honneur de Seth. Il l'a clbr le quatrime jour du quatrime mois de l't de l'anne 400 du roi de la Haute et Basse Egypte Seth, grand de force, le fils de Egypte, R, l'Ombite, llu de R R-Harakhty. Ces termes montrent quen dpit d son en de apparence exotique, Seth n'est pas un tranger suspect, mais un Egyptien

Fig. 15. Seth ltranger divin sur la stle des 400 ans
652Une

exacte description de cette reprsentation de Seth, avec une photographie, a t donne par P. tte Montet, La stle de lan 400 retrouve, Kmi 4 (1931-1933), p. 191-215. 653 R. Stadelmann Die 400- Jahr Stele,CdE 40 n 79 (1965), p. 46-60.

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vritable. Il est roi! Il est faux de mettre, sur le fondement de cette stle, le dbut de la domination Hykss aux environs de 1730 avant notre re. Il ny a aucune raison de supposer que la XIXme dynastie aurait pris une attitude diffrente de celle de la XVIIIme sur cette priode d'humiliation, et clbrerait son commencement par des festivits. 654 Il se pourrait que Sethos, plutt que le dbut du rgne de Seth et la domination des Hykss, ait voulu clbrer le fait que Seth gouvernait dj avant les Hykss. Il revient 400 ans en arrire, au temps o le culte de Seth n'avait pas encore t rendu suspect et pollu par les hassables Hykss. La signification est claire. Si le culte de Seth en sa forme baalienne est dj au minimum vieux de 400 ans, ce n'est donc pas quoi que ce soit dun modernisme rprhensible. Le culte de Seth n'est pas luvre des Hykss, mais remonte aux traditions gyptiennes antiques. Chaque Egyptien bien pensant peut donc vnrer Seth dans sa manifestation trangre sans aucune objection. Au dbut de la priode Ramesside, il y a eu manifestement une tendance forte la cour et dans l'arme en faveur dune vnration de Seth sous sa forme asiatique, c'est--dire Baal. Les rois, qui taient issus d'une famille de prtres de Seth, ne s'y seront pas opposs. Avec tous ses appels la tradition, l'dification de la stle des 400 ans a t un acte de rforme. Elle a concrtis des formes exotiques d'iconographie et peuttre de culte, un moment o les frontires extrieures du royaume gyptien devaient tre cherches loin en Asie et en Afrique, et alors que les objets, les peuples et les dieux trangers affluaient sur les rives du Nil. Dsormais, l'inconnu divin apparat comme un homme aux traits trangers, et vtu comme un tranger. Lexigit de louverture du culte gyptien traditionnel d'tat l'influence trangre, est mise en vidence par la ncessit paradoxale de dmontrer qu'on avait dj connu et ador l'tranger divin sous cette forme depuis plus de 400 ans. L'inconnu devait tre tranger, mais aussi Egyptien. Seul un dieu tranger avec les droits gyptiens de citoyennet tait acceptable comme divinit d'tat ct d'Amon, Ptah et R. Dun autre ct, cela montre, que la limite entre l'Egyptien et l'Etranger est devenue imprcise au cours de la priode Ramesside. Un dieu suppos tre un dieu gyptien de vieille souche, peut se rvler tre dautant plus totalement tranger et reprsenter le dieu

654 L. Habachi, (Khatana -Qantir : Importance, ASAE 52 (1954), p. 513) remarque: Il est plutt difficile dadmettre que les Egyptiens ont accord une considration particulire au dieu des Hyksos et ont clbr son jubile des Quatre cents ans, comme Montet et dautres ont tent de la dmontrer . Voir aussi: R. Stadelmann, o.c. p. 52.

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tranger Baal, que pas une seule image de Baal na t trouve en Egypte, sur laquelle ne figure pas aussi Seth.655 D'autres explications de l'identification de Baal Seth, ngliges jusqu'ici, exigent dsormais quon sy attache. Parce qu'on ne sest pas suffisamment rendu compte, que, comme le dieu libyen Ash, Baal, dieu tranger, tait essentiellement une forme de la manifestation de Seth, on a recherch d'autres explications, en elles-mmes cependant peu convaincantes. En premier lieu il y a l'hypothse du syncrtisme local. Pendant un temps, on a pens avoir prouv que l'on vnrait Seth comme dieu local Sethro - T'ukot dans le Nord-Est du Delta, depuis la IVme dynastie, et mme depuis les temps prdynastiques,656 ou depuis la IIme dynastie657. On a suppos que les Hykss ont perptu le culte local de Seth quand ils ont construit leur capitale Avaris dans cette rgion, et quils ont apport ce culte une influence asiatique. Vandier a remarqu : le dieu des Hykss tait donc, contrairement ce qui
a t dit, un dieu purement gyptien et ce ne fut que plus tard, prcisment cause du rle que les Hykss lui avaient fait jouer, qu'il fut identifi au Baal et au Rshep des tribus smitiques ainsi qu'au Teshoub hittite. 658 Depuis lors, cependant, Kees659 et

Helck660 ont montr que le titre de prtre de PHrnfr avait t mal lu, ce qui dtruit l'vidence dun culte local de Seth dans le Nord-Est du Delta avant le temps de la disparition des Hykss. Il est cependant imaginable que, comme

655Dautres reprsentations dun Seth Baalien seront trouves dans J. B. Pritchard, The Ancient Near East in pictures, Princeton 1954, fig. 317 (Stle de Sethi Ier de Tell Nebi Mendou); J. Yoyotte, Les stles de Ramss II Tanis, Kmi II (1950, pl. VII; G. Goyon, Deux stles de Ramss II au Gbel Chalouf (Ismailia nos. 2757 et 2758), Kmi 7 (1938), pl. XXI (stles de Ramss II de Tanis et du Gbel Chalouf); J. Czerny, inscriptions of Sina, vol, 1, pl. 79, no. 308; H. Haas,bilderatlas zur Religionsgeschichte. gyptische Religion, Leipzig-Erlangen, 1924, no. 54 (Stles de Thbes: Berlin 8440); L. Habahi, o.c. ASAE 52 (1954), pl. XXIX (Stle de Qantir). Le Baal-Zaphon de Byblos sur la stle de Mami (F. A. Schaeffer, Les fouilles de Minet el Beida et de Ras Shamra, Syria 12 (1931), pl. VI et le Mikal de Beth-Shean (A. Rowe, BeathShean, topography and history, Philadelphia, 1930, pl. XXXIII) ressemblent beaucoup ce Seth tranger.

Il ny a pas dabsolue diffrence entre le Seth asiatique reprsent avec une tte humaine et le Seth gyptien avec la tte de lanimal sthien. Comme beaucoup de dieux gyptiens, Seth pouvait tre reprsent avec lune ou lautre de ces ttes. Les plus belles et plus connues des quelques statues qui nous restent de Seth aujourdhui conserves Copenhague, portant dorigine la tte de lanimal sthien, trahissent des influences asiatiques (O. Koefued-Petersen, Catalogue des statues et statuettes gyptiennes, Copenhague, 1950, pl. 95-97; G. Roeder, gyptische Bronzefiguren, Berlin, 1956, Text-volume p. 64 ss, 98: Setech als Kampfgott). Voir aussi linfluence asiatique dans le Seth tte de taureau le taureau dOmbos sur un fragment dune stle de Copenhague (O. KoefuedPetersen, Les stles gyptiennes, Copenhague 1948, pl. 43).
656 657 658

H. Junker, PHrnfr , ZS 75 (1938), p. 84. J. Czerny, la date de l'introduction du culte de Seth dans le nord-est du Delta, ASAE 44 (1944), p. 295-298

J. Vandier, La religion gyptienne, Paris, 19492, p. 149. 659 H. Kees, Das alte gypten, Berlin, 1955, p. 110. 660 W Helck, o. c. p. 106 n. 17.

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dieu de la frontire et seigneur des pays trangers, on a aussi rendu un culte Seth sur la frontire du Nord-Est avant la priode Hykss. L'hypothse que Seth a t identifi Baal uniquement cause de circonstances politiques et religieuses locales, est peine plus acceptable, nonobstant le rle mythologique de Seth. Il est plus probable que les Hykss adoraient un dieu tranger que les Egyptiens ont appel Seth, et quils ont alors fait ainsi dsigner sur les inscriptions hiroglyphiques de leurs monuments. Qualitate qua, le dieu tranger est Seth, et l'hypothse d'un culte local de Seth avant la priode Hykss nest pas ncessaire la comprhension du mouvement religieux. Ce qui prcde s'applique aussi l'hypothse de ce qui pourrait tre dsign comme une tude gyptienne de religion compare. Vandier remarquait :
Baal, dont culte tait trs florissant au Nouvel Empire, est le dieu de l'orage et de tempte; comme tel, il est identifi Seth. 661 Sans doute, il faut supposer que cela n'infirme

pas la premire hypothse mentionne de Vandier. Zandee662 maintient mme que l'identification de Seth Baal nur mglich ntait possible que parce que les Egyptiens avaient reconnu les traits de leur dieu des temptes Seth, en Baal. Seth et Baal ont en effet cette fonction en commun, mais tant Seth que Baal sont plus que cela, tandis que la fonction elle-mme a une signification trs diffrente en Egypte et dans le monde Smitique Occidental. Dans ce dernier, au contraire du premier, le tonnerre et la tempte sont lis la pluie qui apporte la fertilit. LEgypte doit sa fertilit l'inondation du Nil. Il est surprenant que les Egyptiens aient ignor le mythe de la mort et de la rsurrection de Baa1.663 Ils y auraient ainsi pu reconnatre Osiris dans Baal. Il est donc intressant de rechercher les raisons qui les ont pousss voir dans Baal les traits de leur dieu de la tempte Seth. Zandee664 donnait dj la rponse dans le dbut de son article : les Egyptiens ont li la tempte et le tonnerre phnomnes nicht-bodenstndig dtachs du sol - avec un dieu qui avait des relations avec les pays trangers : Seth. Cest la solution du problme. Puisque Seth tait le divin tranger, il tait le dieu du tonnerre et de la tempte, et parce que Baal tait la manifestation non pas d'Osiris, mais de Seth, les traits qu'il a partags avec Seth ont t accentus et transforms en une fonction diffrente, approprie par exemple un dieu guerrier plutt qu

661 662 663

J. Vandier, o.c. p. 218.

J. Zandee, Seth als Sturmgott:, ZS 90 (1963), p.148. W. Schmidt, Baals Tod und Auferstehung, ZRGG, 15 (1963), p. 1-14. 664 J. Zandee, o.c. p. 145.

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un dieu de fertilit, tandis que les autres traits qui ne se conformaient pas l'image de Seth, seigneur des pays trangers, ont t rejets. Si alors en effet, les Egyptiens se sont livrs une sorte d'examen religieux comparatif, il est rest dans les limites de leur thologiquement permis. Strictement parlant, Vandier dclarant que le culte de Baal a fait largement flors pendant le Nouvel Empire, ouvre une controverse.665 Il ny a un culte de Baal, au sens vrai, que dans le temple de Baal Memphis, mentionn cidessus, et peut-tre sur le mont Kasion.666 On prsume, cependant, que ce culte ne concernait en grande partie, sinon entirement, que les immigrants smites. Le prtre de Baal Memphis du temps d'Akhenaton portait un nom smite.667 Mme si le nom Baal apparat souvent dans des textes gyptiens, on ne peut cependant pas conclure que le culte de Baal tait rpandu. Le nom Baal nest quun peu plus qu'un symbole verbal de force et d'esprit martial. Comme tel, les pharaons des XIXme et XXme dynasties lui sont compars. On doit relever que la plupart des textes gyptiens contenant le nom de Baal datent des XIXme et XXme dynasties.668 Seuls quelques-uns doivent tre dats de la priode suivante. L'intrt pour Baal, alors, est troitement li la prosprit et au dclin du culte de Seth. Le nom Baal , dj dtermin par lanimal sthien, semble tre en Egypte une dnomination trangre pour Seth . Les noms peuvent apparatre ensemble dans les textes. Sthi 1er devenu roi, Seth connut alors les honneurs. L'arme qui partit pour la Palestine, dans la premire anne du rgne de Sthi, tait constitue de trois divisions, celles d'Amon, de R et de Seth. L'arme de Ramss II, qui devait sillustrer dans la clbre bataille de Qadesh, comportaient quatre divisions, et de nouveau lune d'entre elles portait le nom de Seth : les divisions d'Amon, de R, de Ptah et de Seth. Selon Faulkner669, les divisions portaient les noms des dieux principaux du royaume. Bien videmment, pour l'arme et le cercle des courtisans, Seth devait maintenant tre compt dans ce nombre. Il semble

665

H. Bonnet (RRG, p. 77) remarquait: "Seine Verbindung mit Seth war ebeit zu eng, als dass er sich neben ihm als selbstndige Persnlichkeit htte durchsetzen knnen. So hat er wohl die Gestalt des Seth beeinflusst, aber keinen eigenen Kult entwickelt - Son lien avec Seth tait prcisment trop troit pour quil ait pu simposer ct de lui
comme une personnalit autonome. Il a certes influenc la figure de Seth mais na pas dvelopp de culte personnel.

H. Bonnet, RRG, p. 370. J. M. A. Janssen, Fonctionnaires smites au service de !'gypte, CdE 26 no. 51 (1951) p. 54 ss. 668 H. Gressmann, Hadad und Baal nach den Amarnabriefen und gyptischen Texten, BZAW 1918, p. 191217. 669 R. O. Faulkner, Egyptian military organisation, JEA 39 (1953), p. 42.
667

666

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aussi que les armes de la XVIIIme dynastie ne comportaient que les divisions d'Amon, R et Ptah, mais pas de Seth670. Sur la partie suprieure d'une stle trouve Tell-Nebi Mendou, Sthi 1er est reprsent adorant Amon-R, Seth, Montou et une desse.671 La reprsentation de Seth est conforme en tous points avec celle de la stle des 400 ans. Bien entendu, Seth n'est pas ici une divinit syrienne locale particulire, mais le Seth de la dynastie672, encore quen mme temps l'tranger divin, certainement pas oublier au moment mme o le roi et son arme sont hors des frontires. Dans les inscriptions royales de Sthi 1er, Seth est aussi plusieurs fois mentionn.673 La tendance qui a commenc sous Sthi 1er, se poursuit pendant le long rgne de Ramss II. Ramss n'tait pas, comme son aeul, le commandant d'une forteresse sur la frontire, mais sa rsidence royale674 elle-mme est clbre comme une ville frontire, o naturellement le dieu de la frontire Seth est ador.
Sa majest s'est construite une Rsidence dont le nom est Grande-de-Victoires. Elle se trouve entre la Syrie et l'Egypte et est rempli de nourriture et de victuailles. Elle est construite la faon de On en Haute-Egypte (Hermonthis) et elle durera autant que Memphis. Le soleil monte dans son horizon et sy couche. Chacun a quitt sa propre ville et s'est install dans son voisinage. Sa partie occidentale est la maison d'Amon, sa partie du Sud est la maison de Seth. Astart est dans son Levant et [???.]. dans sa partie Nord. Le palais quelle contient ressemble l'horizon du ciel. 675

Selon cette chanson en forme dloge de la ville de Ramss, les Egyptiens dalors ont dlaiss leurs propres villes et sont partis vivre mi-chemin dune terre trangre. Pas tonnant donc, quune due attention fut paye Seth, le seigneur des pays trangers!

O. Faulkner, The wars of Sethos 1, JEA 33 (1947), p. 37 n. 4. G. Loukianoff, Stle du pharaon Sti 1er trouve Tell-Nebi-Mendou en Syrie, Ancient Egypt, 1924, p. 101-108. 672 W. Helck, o.c. p. 485. 673 Comme fils de Nout": F. Hintze, Die Felsenstele Sethos I bei Qasr Ibrim. ZS 87 (1962), p. 34 ss.; C. E. Sander-Hansen, Historische Inschriften der 19. Dynastie (Bibliotheca Aegyptiaca IV), Bruxelles, 1933, p. 4, 11, etc. 674 Que la rsidence de Ramss II se trouve San el Hagar, comme spcialement Montet, qui a fouill l le prtende, (P. Montet, Les dieux de Ramss-aim dAmon Tanis. Dans Studies presented to F. Ll Griffith, London, 1932, p. 406-411, et crit T anis au p rint em p s de 1956, Revue archologique 1 (1958) p. 1-20), ou bien Qantir, fait dbat. Habachi, (L. Habachi, o.c. p. 443 ss.) considre que les monuments de Ramss II trouvs dans le premier nomm y furent dplacs par les rois de la XXIme dynastie quand ils y ont construit Tanis. Dans tous les cas, les monuments des deux sites appartiennent la ville de Ramss. 675 Pap. A n a s t a s i I I , I, 1-5; A. H. Gardiner, Late-egyptian miscellanies, p. 12.
671

670 R.

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La politique religieuse de Ramss II est caractrise par la grande place accorde Seth676. Dans la Rsidence, R-Harakhty tait ador avec Amon, Ptah, Seth, Shou et Geb en son cortge. Il y avait des sanctuaires spciaux pour Seth de Ramss, Amon de Ramss, Ptah de Ramss. Dans la littrature,677 il peut y avoir une invocation R-Harakhty, Seth et les dieux, les seigneurs de Pi-Ramss-Miamon ou R-Harakhty, Amon de Ramss, Ptah de Ramss, R de Ramss, Seth grand-de-force de Ramss et les dieux et les desses, les seigneurs de Pi-Ramss-Miamon. Le trait avec les Hittites678 montre que, dans la cit des Ramss, on a donn un culte Amon-R, Harakhty, Atoum dHliopolis, matre des deux terres, Amon de Ramss, Ptah de Ramss et Seth grand-de-force, le fils de Nout. Apparemment le complment de Ramss aux noms de diffrents dieux dans cette priode na pas la signification gographique de la cit des Ramss , mais indique une relation spciale entre ces dieux et Ramss II.679 Le temple de Seth Ombos, qui a t construit du temps de Djhoutyms 1er, semble aussi avoir t restaur du temps de Ramss II.680 Gardiner681 a attir l'attention sur le fait, qu'Ombos tait devenu une province administrative autonome lpoque de Ramss II. Sepermeru, dans le 19me nome de Seth de Haute-Egypte apparat galement du temps des Ramessides682. Dans le temple de Seth Sepermeru, il semble ensuite y avoir eu une chapelle de Nephthys683. Daprs les restes d'un temple de Seth Matmar, on a conclu quil avait t construit du temps de Ramss II en rutilisant des pierres d'un ancien temple d'Aton684. Ainsi, l'introduction de l'tranger divin dans la Rsidence n'a pas t sans consquences pour le culte de Seth dans les provinces.
676

J. Yoyotte, les grands dieux et la religion officielle sous Sthi 1er et Ramss II , BSFE 3 (1950), p. 17-22 ; une liste complte de tous les monuments de la Rsidence faisant apparatre le nom ou limage de Seth, nest pas ici de propos ; voir par exemple, J. Yoyotte, Les stles de Ramss II Tanis, Kmi, 10 (1949) p. 62, 73 ; 11 (1950)p. 47 ss (stles III, IV, V) ; 12 (1952), p. 79 ; J. Leclant , J. Yoyotte, Les oblisques de Tanis (troisime article) . Inventaire des oblisques remploys et des fragments doblisques de Tanis, Kmi 14 (1957) , p. 43 ss, (oblisque XIV). 677Pap. Bologna 1094 VIII, 6 ss: A. H. Gardiner late-egyptian miscellanies, p.8; Pap. Leiden I 360 : J. J. Janssen, Nine letters from the time of Ramses II, OMRO NR 41 (1960) p. 40 678 I. 2; texte: cf. p. 127 n. 625. 679 B. Couroyer, Dieux et fils de Ramss, RB 61(1954) p. 108-1 17. 680W. M. F. Petrie, J. E. Quibell, Naqada and Ballas, p. 67 ss. 681 A. H. Gardiner, AE0 II, p. 29 682 A. H. Gardiner, AE0 II, p. 110*. Le papyrus Wilbour (16, 34; 39, 6; 64, 5) mentionne la maison de Nephthys de Ramss-Miamon qui est dans la maison de Seth." Comme "de Ramss est ajout son nom, on peut penser que ce culte a t introduit ou modifi du temps de Ramss II. 684 G. Brunton, Matmar, London 1948, p. 64
683

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De plus, daprs des textes qui ne peuvent pas tre directement relis aux cultes locaux, il est vident que Seth a une place importante dans cette priode. Le roi lui est souvent compar. La force et le got de laction deviennent les caractristiques de Seth. Ramss II est le fils de Seth685. Cette filiation exprime la relation troite entre le roi et son dieu :
Je sais que mon pre Seth a dcrt ma victoire sur chaque pays, qu'il lve ma force la hauteur du ciel, et largit mon pouvoir ltendue de la terre. 686

Le pharaon imprialiste et ses sujets sont convaincus que l'tranger divin rend disponibles des forces positives pour le maintien du cosmos, et quil doit donc en tre honor. Il est intressant que dans un passage o Ramss, lors de la bataille de Qadesh est compar un dieu, le texte de Louxor donne le nom de Seth, mais le texte dAbydos donne Montou, tandis qu'un papyrus cite Baal687. Il est possible que dans les milieux osiriens dAbydos, le nom de Seth ait t dlibrment remplac par celui de Montou.688 Ce dernier et Seth sont tous deux des dieux martiaux et sont souvent cits ensemble. Seth est trs rarement ajout d'autres dieux la faon dont Ptah, Sokar et Osiris sont facilement runis en Ptah-Sokar-Osiris. Une des exceptions est Montou-Seth, le fils de R689. Montou a mme pu tre reprsent avec la tte de Seth690. La fonction de dieu de la guerre est pour Seth, drive de son principat sur les pays trangers. Un pays tranger est une zone frontire. Cette partie moins rgule du monde est sa patrie. De mme que les Europens ont t longtemps convaincus que tous les despotes orientaux taient cruels et tyranniques, les Egyptiens auront imagin que le dieu-tonnerre Seth sest vu tenu d'employer la manire forte pour consolider son autorit sur les pays trangers691. Les
685 686

Marriage Stela, Abu Simbel, I. 6, 12; Ch. Kuentz, o.c., ASAE. 25 (1925), p. 226, 228. Marriage Stela, Abu Simbel, I, 25 ss; Ch. Kuentz, o.c., p. 230. 687 J. A. Wilson dans: J. B Pritchard, ANET, p, 249 n. 10. Dans le temple de Sthi 1er Abydos, construit par Ramss II, le nom de Seth tait aussi remplac par Geb dans le rituel de purification (H. Kees, Horus und Seth als Gtterpaar II, p. 84). Le nom de Sthi ntait pas crit avec le hiroglyphe de lanimal sthien, mais avec le signe dOsiris, parfois ensemble avec le symbole dIsis. Ceci est un exemple dcriture nigmatique: le hiroglyphe dOsiris prend la valeur S et le symbole dIsis le valeur T, ensemble avec le roseau en fleurs, ceci donne .S(w)t(y) (A. Piankoff, Le nom du roi Sethos en gyptien, BIFAO 47 (1948), p. 175-177). Ceci ninvalide pas lopinion de Kristensen: "nous devons le voir comme lquation dlibre de Seth avec Osiris, dmonstration ou profession de leur identit essentielle." (W. B. Kristensen, Symbool en Werkelijkheid, p. 294). 689 Pap. Beatty IX vs. B 11, 3: A. H Gardiner, Hieratic Papyri, text volume, p. 109. 690 G. Legrain, Notes sur le dieu Montou, BIFAO 12 (1916) p. 121, fig. 4. 691 Comme plusieurs autres dieux, (cf. L. A. Christophe, Les divinits du papyrus Harris I et leurs pithtes, ASAE 54 (1957), p. 373 n. 1), Seth est souvent caractris "grand de force". (aA pHty). J. Zandee (Seth als Sturmgott, ZS 90 (1963), p. 156) remarque mme: "Fr ein rechtes Verstnduis des Seth mssen
688

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perturbations atmosphriques sont un phnomne chaotique, et donc tranger, ce qui gnra une tendance les relier des dieux qui ont des relations avec des pays trangers, avec Min, et particulirement avec Seth692. Pour conclure cette tude sur la situation de Seth au cours du rgne de Ramss II, nous citerons une prire Seth, qui est en soi plutt rare. Ramss s'adresse au seigneur des pays trangers pour invoquer sa protection contre des nuisances trangres telles que la pluie et la neige, avant le dpart de lexpdition qui doit escorter une princesse Hittite jusquen Egypte, l'tranger divin n'est pas simplement un dieu tranger de peuples trangers, mais il est accessible aux Egyptiens qui l'honorent et rclament son assistance :
Sa Majest rflchit et prit le conseil de son cur : comment cela se passera-t-il avec ceux que j'ai dpchs, qui sont partis en mission en Syrie, en ces jours de pluie et de neige qui tombent en hiver. Alors il a fait une grande offrande son pre Seth tout en prononant la prire suivante : le Ciel est dans tes mains; la terre est sous tes pieds. Ce que tu commandes, se ralise. [Puisses-tu empcher] la pluie, le vent froid et la neige, jusqu ce que la merveille que tu me destines mait rejoint. Alors son pre Seth entendit tout ce qu'il avait dit. Le ciel devint paisible, et des jours semblables l't commencrent. 693

Aprs Ramss II, pendant les XIXme et XXme dynasties, c'est--dire tant que l'Egypte eut des intrts coloniaux en Syrie et en Palestine, l'attitude positive envers Seth ne semble pas avoir fondamentalement chang. 694 Le nom seul du fondateur de la XXme dynastie, Sethnakht, Seth-est-puissant, dmontre qu'aprs la XIXme dynastie, Seth tait toujours l'honneur. Sethnakht tait comme Khpri-Seth quand il se met en rage. Il a remis en ordre le pays entier qui avait sombr dans la rvolte. 695 Seth est souvent mentionn sur les monuments de Ramss III Medinet Habou, comme il ltait sur les monuments de Ramss Il. Pourtant, il na plus le rang de dieu d'tat aux cts d'Amon, Ptah et R. Cela ressort du papyrus Harris I. Les donations les plus gnreuses vont, de loin, aux temples d'Amon, R et Ptah. Tout de mme, les temples locaux de Seth
wir von seinem viel gebrauchten Epitheton "gross an Kraft" ausgehen." W. Westendorf, Beitrge aus und zu den medizinischen Texten, ZS 92 (1966), p. 142 ss suppose que le sens premier de pHty est testicules. Un dieu gyptien comme Amon peut aussi agir comme dieu-tonnerre. Il semble quil y ait eu un sentiment quen agissant ainsi, Amon accomplissait la tache du divin tranger (cf. Wenamon 2, 19). 693 Marriage Stela, Abu Simbel I. 36-39; Ch.Kuentz, o. c. p- 232-234. 694 Le fait que Merenptah, le successeur de Ramss II, fit marteler une image de Seth sur un monument, (R. Engelhach, A monument of Prince Meneptah from Athribis (Benha), ASAE 30 (1930), p. 197-202, pl. I, II) ne peut tre considr comme significatif. Dans le temple de Seth Ombos, on a trouv une inscription datant de lan 5 de Merenptah (W. M. F. Petrie, J. E. Quibell, Naqada and Ballas, p. 70). A ct de la stle dIsral, le nom de Seth apparat aussi dans dautres inscriptions de Merenptah (cf J. H. Breasted, Ancient records of Egypt, vol III, Chicago, 1007, 583), dont le pharaon successeur portait nouveau un nom sthien : Sthi II. 695 Pap. Harris I 75,8 ; W. Erichsen, Papyrus Harris I (Bibliotheca Aegyptiaca V), Bruxelles, 1933, p. 91.
692

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dans la cit des Ramss, Ombos, Sepermeru et S , Sou ont continu recevoir leurs parts de subventions, et les temples de la cit des Ramss et Ombos ont t restaurs.696 Une partie du travail de restauration effectue dans le temple d'Ombos sous Ramss III a consist dans le placement de linteaux dans les pices du coin les Nord-Est du temenos, comme il ressort des donnes archologiques. Sur ces Est linteaux Amon et Seth sont montrs assis, dos dos, au dessus des plantes , runies du Nord et du Sud 697 Sud.

Fig. 16. Amon et Seth runis, dans le temple de Seth Ombos Il semble que ce soit particulirement dans les cercles de l'arme coloniale que Seth tait l'honneur. Un porte enseigne des missions extrieures a ternis porte-enseigne Seth sur une des bornes d'un coin de terre qu'il avait reu pour se services ses militaires extrieurs. Le registre suprieur montre Ramss III sur le point de . frapper dun coup mortel deux ou trois Asiatiques. En face de lui se trouve Asiatiques. Seth sous sa forme Asiatique, comme reprsent sur la stle des 400 ans a ans, tendant au roi son pe. Cet officier alors retrait, semble convaincu qu'il doit officier, sa prosprit la grce de Seth, qui a donn s force son pe dan les pays sa e dans trangers.698

696 697

Pap. Harris I 59, 4-7; 60, 2-5; 62 a, 3; 61 b, 12; 61 b, 15 (sic) 5; (sic). W. M. F. Petrie dans J. E. Quibell, o.c. p. 70, pl. LXXIX. Amon est le dieu suprme et Seth le le suprme "seigneur de la terre du Sud, grand dieu, seigneur du ciel, enfant aim de R la dualit dAmon et de Seth semble tre typique du dieu gyptien et du divin tranger, au contraire de ce qui est dit supra ( la prise de Jopp cf. A. H. Gardiner, Late-egyptian stories ; I (Bibliotheca Aegyptiaca I), Bruxelles, 1932). 698 Description et image de la pierre dans L. Habachi, o.c. p. 507 ss, pl. XXlX. scription

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Le papyrus Wilbour,699 qui est dat du temps de Ramss V, numre plusieurs fermiers d'origine trangre : ils taient probablement d'anciens soldats, qui avaient reu un lopin de terre. Il est saisissant de constater que dans ce papyrus, nous trouvions autant de noms composs avec Seth. Les temples locaux de Seth, par exemple dans Sepermeru, Sou et Pi-Wayna et les prtres et scribes qui leur sont attachs, sont nomms. Nous entendons parler d'un Sethde-la-digue et dun Seth-fort-de-son-bras-puissant. Dans ce papyrus administratif, rien moins qu'un aperu terriblement tentant d'une vie religieuse en expansion, mais jamais transcrit dans aucun document, nous est donn. Bien qu'il y ait eu des scribes attachs aux temples de Seth, les intellectuels semblent en gnral ny avoir pris que peu d'intrt. Le matriel fourni par les noms de personnes lis Seth 700 peut, propos, tre rsum ici. Seth n'apparat pas dans les noms personnels de lAncien Empire, rarement dans ceux du Moyen Empire, et souvent dans ceux du Nouvel Empire. Bien que ceci recoupe assez bien d'autres donnes sur le culte de Seth, on devra, en gnral, prendre en considration l'incompltude du matriel, y compris pour les noms personnels.701 Ranke expose702 quau Nouvel Empire, on connat 160 noms composs avec Amon, 60 avec R, 50 avec Mout et Ptah, 40 avec Montou et Khonsou, 30 avec Horus, 20 avec Hathor, Thot, Min et Seth. Les noms d'autres dieux et desses apparaissent encore moins souvent dans les noms personnels. Le nombre de noms de famille composs avec Seth donn par Ranke est trop faible. Il ne semble pas avoir pris en compte ceux du papyrus Wilbour, dont il inclut les noms dans le Nachtrge - Supplment . Vingt-sept d'entre ceux-ci sont composs avec Seth dont seulement cinq sont connus par d'autres sources. Les noms composs avec Seth que jextrais de son livre, en plus de ces quelques noms datant davant et aprs le Nouvel Empire, font un total de cinquantetrois noms diffrents. Dans un souci d'exhaustivit, les noms sont donns cidessous en translittration, avec lindication de lendroit o on les trouve dans le travail de Ranke, o lon peut voir tous les dtails qui concernent lcriture hiroglyphique, le genre, la date, la source et la traduction :
699 700

A. H. Gardiner, The Wilbour Papyrus, I-III,Oxford, 1941-1948. H. Ranke, Die gyptischen Personennamen, I-II, Glckstadt 1935-1952. Dans les pages suivantes, ils sont cits avec seulement le numro du volume, la page, et si ncessaire, avec le nombre du nom personnel de la page. 701 II, 235. 702 II, 239.

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a) Il est douteux que doive tre considr comme un dterminatif ou doive tre transcrit. Cf. A. H. Gardiner, The Dakhleh stela, JEA 19 (1933), p. 22.

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Ranke distingue de prtendus Festnamen noms fixes . Ils taient censs tre donns aux enfants ns le jour de la fte dun dieu particulier. Ainsi nous trouvons Seth-est-n 703, et Seth-est-en-fte 704. Seth-est est-apparu 705 et Seth-est-dans-la-barque 706 qui pourraient aussi tre pris en considration dans cette catgorie. Quelques noms mettent en vidence le fait que certaines personnes taient particulirement consacres Seth:707 le serviteur de Seth , la servante de ment Seth , le fidle de Seth , llu de Seth , le fils de Seth , la fille de Seth , j'appartiens Seth , celui qui est Seth . Les noms composs avec Seth montrent galement que cest sa force quon e retenait de lui. Parmi ces noms le mot pHty n'a pas capt mon attention, au noms,

703 704

I, 322, 2. I, 321, 31. 705 II, 317, 21. 706 I, 321, 30. Le nom dun dieu accol dans la barque se voit souvent sans quon puisse regarder le nom StX-m-wjA comme une rfrence un rle de Seth dans la barque solaire. (cf. chapitre IV), comme G. Nagel la fait (Set dans la barque solaire, BIFAO 28 (1929), p. 34. 707 I, 91, 14; I, 92, 24; II, 332, 21 ;II, 291, 17; I, 284., 19; I, 294, 1 ; II, 294, 12; cf. I, 172, 10; II, 281, 4 , 4.

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contraire de nxt708, tnr709, on710 et onr711, qui sont prsents. Comme dans d'autres contextes galement, dautres dieux sont, depuis le Moyen Empire, frquemment employs dans les noms personnels. Il est peu probable que Trs beau est Seth 712 doive tre pris dans un sens rotique. De plus Trs beau an peut aussi signifier gentil . Au sujet dun autre mot signifiant gentil dans un nom-de-Seth, nam, Ranke renvoie aux Hbreux.713 Une tude particulire serait utile pour examiner dans quelle mesure les porteurs dun nom-de-Seth taient des trangers, ou avaient des relations avec des pays trangers. Bien que ce ne soit pas habituellement un moyen de dmonstration, il pourrait y avoir beaucoup d'trangers parmi ces porteurs de noms-de-Seth. Celui qui a probablement t le dernier homme en porter un, tait un tranger de l'oasis d'Amon714. Un des hommes les plus anciens que nous savons avoir eu un nom-de-Seth, avait aussi des contacts avec les oasis.715 Il n'y a aucun surnom malfique connu compos avec Seth. Dans quelques noms personnels Seth est combin avec un autre dieu : Seth-R716, Seth-Hpy717, Sobek-Seth.718 Il est remarquable que les noms personnels dmontrent que certains n'ont pas hsit attribuer Seth les qualits mmes que d'autres assignaient d'autres dieux :719 Seth est grand , Seth est bienveillant , Seth est gentil , Seth est content , Seth apporte le salut , Seth source de vie , Seth la dot , Seth est sa main droite , Seth rgne , Seth est constant . Dans la mythologie et pour beaucoup d'Egyptiens, Seth nest srement quun dieu de confusion, mais pour le fidle, il tait aussi, sans restriction, un dieu. Il semble qu'aucun nouveau temple na plus t construit pour Seth aprs la XXme dynastie. Il n'y a pas mme de preuve que les temples existants de Seth
708 709 710 711

I, 321, 19. I, 381, 22.

II, 320, 10. II, 320, 14. 712 II, 270, 12, cf II, 270, 11. 713 II, 317, 17. II, 246 n. I;II, 317, 12. H. G. Fischer A god and a general of the oasis on a stela of the Late Middle Kingdom, JNES, 16 (1957), p. 225 n. 11. 716 I, 322, 4. 717 I, 429, 10. 718 I, 305, 13.
715 719 714

I, 416, 22;II, 317, 20; II, 317, 17: II, 317, 18; II, 317, 22; II, 317, 19; II, 317, 12; I, 322, 5; II, 317, 14; II 317,

15.

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aient t restaurs. Sur un plan gnral, le culte de Seth n'a plus, par la suite, reu aucune impulsion nouvelle. Son nom, qui apparaissait si souvent dans les noms personnels des XIXme et XXme dynasties, disparat de ceux de la priode suivante720. Le manque d'informations sur des travaux immobiliers dans les temples de Seth ne peut donc tre expliqu aussi simplement que par lincompltude des sources, ou cause dune politique arbitraire et parcimonieuse de subventions royales dans des temps moins prospres. Le point de dpart devra tre qu'aprs la XXme dynastie, le peuple de l'Egypte sest de plus en plus dsintress du culte de Seth. Aprs la XXme dynastie les Egyptiens n'avaient plus aucune autorit sur toute une partie de l'Asie. Daprs la saga voyageuse dOunamon, par exemple, il est vident que les relations avec l'Asie, et mme avec Byblos, s'taient considrablement dtriores au dbut de la XXIme dynastie. Il est naturel de supposer que le culte de Seth, l'tranger divin, en a fait les frais. Aprs tout, en dehors de ceux vivant prs de ses temples, les fidles de Seth, doivent principalement tre recherchs parmi des Egyptiens ayant quelque rapport avec des pays trangers, et parmi les immigrants. Au cours du dernier millnaire avant notre re, les Egyptiens ont fait lexprience de contacts dsagrables avec les Asiatiques. Autour de 670 avant notre re, les Assyriens ont conquis l'Egypte: Assarhaddon a brl Memphis, et Assurbanipal a pill Thbes. Les sources gyptiennes parlent peu de ces humiliations, mais il est probable qu' ces instants, l'ancienne bonne volont pleine d'assurance des Egyptiens s'est envole et a tourn la haine envers les trangers, avec des effets dsolants pour le culte de Seth. A la XXVIme dynastie, un certain Neshor demande ses dieux dtre bienveillants, comme lorsque vous mavez sauv du tourment des soldats, des Syriens, des Grecs, des Asiatiques et d'autres .721 Ceci est trs diffrent de l'attitude intresse et suprieure des Egyptiens envers les trangers du temps du Nouvel Empire. Textes et images se rfrant Seth sont rares aprs la XXme dynastie, compare avec lpoque prcdente722.
II, 246 n. 1. E. Otto, Die biographischen Inschriften der gyptischen Sptzeit, Leiden 1954, p. 115 . 722Hrihor, le fondateur de la thocratie thbaine, est couronne de faon traditionnelle par Horus et Seth (H. Kees, Horus und Seth als Gtterpaar I, p. 14 ss., avec rfrence K. R. Lepsius, Denkmaeler aus Aegypten und Aethiopien, vol. III, 246 b). Nous connaissons un prtre de Seth de la XXIIme dynastie, matre de Sou (G. Daressy, Notes sur les XXIIe, XXIIIe et XXIVe dynasties, RT 35 (1913), p. 134. Par la suite, on peut mentionner la stle de Dakhla (A. H. Gardiner, The Dakhleh stela, JEA 19 (1933), p. 19-30), des monuments dOsorkon II (E. Naville, The festival-hall of Osorkon II in the great temple of
721 720

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Aprs la priode assyrienne il ny a plus gure dindices de survivance dun culte de Seth.723 Il semblerait qu'aprs la conqute de l'Egypte par des trangers, particulirement les Assyriens et les Perses, les Egyptiens n'ont en gnral plus pens que des forces positives pour le maintien du cosmos pouvaient tre mises en uvre par l'tranger divin, dont la rputation tait, de longue date, douteuse. Les violations de lordre commises par Seth pouvaient une poque prcdente tre comprise comme une partie de lordre soimme, et finalement se voir mme reconnatre une connotation positive. Horus devait tre essay avant qu'il ne puisse devenir roi. Il tait ncessaire Osiris d'tre violemment priv de vie dans ce monde pour devenir le seigneur du royaume des morts. Seth devait causer le dsordre, pour quApopis soit cart du chemin de R. La ncessit de tous ces vnements tait en accord avec l'ancienne croyance que l'tranger divin pouvait se rconcilier avec Horus. Puisque Seth avait prouv maintes reprises avoir collabor au maintien de l'ordre cosmique, encore que d'une faon particulire, on pouvait ladorer. Cependant, l'ordre dans lequel on lui avait donn une place, n'tait pas facile cerner. La position de Seth dans le panthon gyptien tait prcaire. Dans les Textes des Pyramides, c'est dj principalement son aspect nuisible qui est mis en avant.

Bubastis, London, 1892, pl. XII et passim, cf, P. Montet, Dieux et prtres indsirables. RHR 141 (1952), p129 ss). Piankhi, le conqurant thiopien de lEgypte, est compar Seth (Urk.III, 49;cf III, 24).
723 La reprsentation courtaude du fils dun prtre du temple de Seth Hliopolis, qui est Vienne, ne semble

pas ptolmaque, comme Scharff le pensait (A. Scharff, Die Ausbreitung des Osiriskultes in der Frhzeit und whrend des Alten Reiches, p. 26), mais appartenir la XXme dynastie (E. von Bergmann, Inedirte inschriftliche Denkmler der Kaiserlichen Sammlung in Wien, ZS 20 (1882), p. 41ss.; H. Demel, gyptische Kunst, Wien, 1947, p. 28, fig. 25). Estce que le scarabe dun prtre de Seth conserv Leide appartient vraiment la 26me dynastie (A. Wiedemann, Notes on the cult of Set and on the Hyksos-kings, PSBA 8 (1886), p. 92), ou devrait-il tre dat plus tt? Des traces de culte sthien semblent avoir t trouves hors dEgypte, dans loasis de Dakhla aussi tard que le rgne de lEmpereur romain Vespasien (RLB. Moss, B. Porter et EW. Burney, Topographical bibliography of ancient Egyptian hieroglyphic texts, reliefs and paintings, VII, p 298). Au 2me sicle de notre re, un laboureur a toujours droit un jour de cong loccasion de la fte de Seth, cf. HC.Youtie, The Heidelberg Festival papyrus. A reinterpretation. In: Studies in Roman economic and social history in honour of A. C. Johnson, Princeton, 1951, p. 178-209 Youtie pense que ces Typhonia taient des ftes lgales et non une sorte de messe noire (HC. Youtie, o.c., p. 191). Se pose la question de savoir si ces Typhonia taient un vrai culte ou plutt un rituel malfique sthien, assez commun lpoque. G. Michailides a publi un fragment de papyrus avec une image de Seth, trouve dans le Fayoum, parmi des papyrus Grecs et Coptes (G. Michailides. Papyrus contenant un dessin du dieu Seth tte dne. Aegyptus 32 (1952), p. 45-53. Linvocation de Seth dans les papyri magiques grecs, (H. Bonnet, RRG p. 714) et le rapport suppos fait entre le dieu gyptien Seth et le Seth biblique, fils dAdam et Eve, dans la secte gnostique des Sthiens (W. B. Kristensen, Symbool en Werkelijkheid, p. 292; J. Doresse, Des hiroglyphes la croix. Ce que le pass pharaonique a lgu au Christianisme, Istanbul, 196o, p. 15 ss.) est en dehors de la prsente tude.

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Hornung 724 a essay dtablir un suivi historique de la Verfemung - proscription de Seth. Il situe le dbut de la dmonisation de Seth au dbut de la XVIIIme dynastie, en raction la domination des Hykss. Dans l'Amdouat, premire heure, registre suprieur, quatrime scne, la desse de la 7me heure de la nuit est appele : celle qui repousse les acolytes de Seth. Une telle conception de Seth, qui doit tre repouss comme Apopis, semble Hornung un critre important pour la datation de l'Amdouat. Il considre que, tant que nous n'aurons pas un vocabulaire et une grammaire des Textes des Sarcophages, les critres grammaticaux et lexicaux manqueront de conviction. Parce qu'une telle Verfemung de Seth, selon Hornung, serait inimaginable lpoque du Moyen Empire, et parce que la tradition de lAmdouat devient tangible dans la tombe de Djhoutyms Ier (circa 1500 avant notre re), il est d'avis que l'origine de l'Amdouat peut tre situe dans les dbuts de la XVIIIme dynastie, aprs la priode Hykss. Pour un avis diffrent, il peut tre remarqu que l'ide que Seth et ses acolytes doivent tre repousss ne doit pas ncessairement tre interprte comme une raction la domination Hykss et quon la trouve dj dans les textes pour les morts de la tradition osirienne longtemps avant le Nouvel Empire.725 Mme si Seth a apport la mort selon le mythe d'Osiris, et mme si la faon brutale et prompte, par laquelle il initiait sa victime la vie dans l'au-del, a t critique, il a cependant conserv sa position divine dans le panthon. Il n'est pas vritablement possible de faire de la seule influence du culte osirien, qui se rpand sans conteste au cours de l'histoire gyptienne, la source des ces facteurs qui ont chang l'adoration de Seth en une perscution. Hornung, en tous cas, ne le fait pas, mais il doit encore tre prouv que la raction la domination Hykss a abouti une perscution durable et gnrale de Seth. Seth est sans aucun doute pass du statut d'tranger divin et dinitiateur trs redout dune autre forme d'existence, celui, exclusivement, dun assassin dmoniaque et dune puissance chaotique, comparable Apopis, mais pas avant que le culte de Seth n'ait disparu pour des raisons principalement extrieures au culte d'Osiris. Le rle impopulaire que Seth avait jou de longue date dans le mythe et le culte d'Osiris peut bien avoir contribu, cependant sa perscution en tous domaines. Nous avons observ supra que, dans le dbut de la XIXme

E. Hornung, Das Amduat I, p. XI; II, p. 15 ss. Cf. S. Morentz, Die Heraufkunft des transzendenten Gottes in gypten, p. 33 p. 4. 725 CT IV, 97 k : je repousse Seth pour toi .

724

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dynastie, cest dire en pleine priode florissante du culte de Seth, le nom Seth tait parfois vit dans les milieux Osirien d'Abydos726. Klemm727 a essay de dmontrer, dans un article intressant et bien document, que le monothisme explicite de la thologie amarnienne, qu'il distingue du monothisme implicite dj existant dans la religion gyptienne, a ncessairement abouti la leve d'un anti-dieu, et quon a donn ce rle diabolique au dieu Seth. A cette surprenante thorie, on doit objecter que la thologie dAmarna et les consquences qu'elle aurait entranes, n'ont pas t acceptes. Ce nest quaprs le temps d'Akhnaton que le culte de Seth a fleuri. Le monothisme implicite ntait nullement total. Apopis, que les Egyptiens connaissaient depuis bien avant Akhnaton, n'appartenait pas au panthon et n'a jamais t honor comme un dieu. Il aurait mieux convenu que Seth, pour le rle du diable. Il semblerait que cette dmonisation n'a pas seulement t la consquence du travail thologique d'Amarna ou des prtres dOsiris, ni simplement un rsultat de la victoire religieuse et politique des prtres thbains dAmon sur les Ramessides qui rsidaient dans le Delta et adoraient Seth728. Le contraste Nord-Sud, ou de Tanis et Thbes, n'est pas en soi une explication suffisante. Montet, le fouilleur de San el Hagar, a plac le dbut de la perscution de Seth la fin de la XXme dynastie, la suite de la guerre contre les Impurs.729 Selon Flavius Josphe,730 qui cite Manthon, les Impurs avaient occup Tanis et, de l, terroris toute l'Egypte. Aprs des combats indcis, les Egyptiens sous la direction d'Amenhotep, ont reconduit les Impurs, qui les Hykss avaient prt aide et assistance, aux frontires du pays. Selon Montet, ces vnements ont caus la destruction du culte de Seth, parce que les Impurs taient des partisans de Seth, le matre d'Avaris-Tanis Yoyotte731, cependant, a mis en doute la valeur historique des histoires que Manthon et d'autres nous ont transmises. Montet a en effet chou produire un matriel gyptien convaincant lappui de sa datation la XXme dynastie, de la guerre avec les Impurs, connue uniquement par des sources grecques.
726

Cf. p. 140 note 687. Klemm, Die Verfemung des Seth als Folge der Reform Echnatons, Studium Generale 8 (1955), p. 301-

727P.
.309.

728 729. 730

Cf. J. von Beckerath, Tanis und Theben, Glckstadt, 1951, p. 37.

P. Montet, Le drame d'Avaris, p. 173ss. Flavius Josephus, Contra Apionem I, 227-277. 731 J. Yoyotte, LEgypte ancienne et les origines de l'antijudasme, RHR 163 (1963), p. 133-143.

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Selon Yoyotte, toutes les versions de la guerre avec les Impurs appartiennent au genre prophtique. Elles sont toujours prcdes par une prophtie ou une formule oraculaire. la diffrence de la Prophtie de Nferti, de la Prophtie de l'Agneau et de l'Oracle du Potier cependant, cette prophtie na, dans les textes grecs, pas la forme d'une histoire racontant ce qui aura lieu, mais ce qui a eu lieu. Yoyotte crit732 : On sera donc tent de les rattacher la littrature de propagande, qui par la voix des oracles, se dveloppa la Basse poque contre les dominateurs trangers (cf. l'oracle de Bouto dans la Stle du Satrape et la Chronique dmotique, recueil hraclopolitain d'oracles comments). En outre, il indique qu'Amenhotep se retire d'abord en Ethiopie, comme Shabaka la fait selon Hrodote. Il juge que les Impurs affichent des traits essentiels de ressemblance avec l'image qui avait t cre lpoque des dernires annes des trangers et des forces achmniennes. Sur le fondement de cette critique, il semblerait que la haine pour les Impurs et leur dieu Seth devrait tre reporte de la XXme dynastie la priode assyrienne et au-del. Sur la stle dIsral de Merenptah, celui qui se risque violer la frontire de l'Egypte est un simple desprit : Quant l'Egypte, ils disent, depuis le temps des dieux, elle a t la fille unique de R.
Son fils est celui qui est assis sur le trne de Shou. Personne ne peut attaquer ses habitants, car l'il de chaque dieu poursuit celui qui voudrait la spolier. 733

Seth figure parmi ces dieux qui ont protg l'Egypte, car bien qu'il soit le seigneur des trangers, il sest cependant dtourn des Hnw quand ils ont attaqu l'Egypte, et leurs installations ont brl sur son ordre.734 A la priode tardive, les Egyptiens ont t confronts l'nigme du pays lu (tA mrj) encore occup et pill par des trangers. Leur effroi et leur mcontentement ne se sont pas dverss sur le panthon tout entier, mais sur le dieu traditionnel des trangers, qui avaient toujours eu une place spciale et prcaire dans le panthon. Klemm735 pense que l'exprience des Egyptiens avec d'autres nations n'est pas suffisante pour expliquer la svre perscution de Seth, mme si lon devrait tenir compte de la dj vieille inimiti du peuple envers Seth. Cela semble une sous-estimation des motions dun peuple, humili et opprim par des conqurants trangers. Guentch-Ogloueff a montr que, dans la priode tardive, il y avait de nombreux patronymes
J. Yoyotte, o.c. p. 138. Stle dIsral I. 12, 13; W. Spiegelberg, Der Siegeshymnus des Merenptah auf der Flinders Petrie-stele, ZS 34 (1896), p. 4. 734 Stle dIsral I. 11. 735 P. Klemm, o.c. p. 302 n. 12.
733

732

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imprcatoires, ce qu'elle interprte comme dirig non pas contre des esprits malfiques, mais contre des ennemis trangers. De la longue liste quelle a publie, quelques exemples suivent ici : que l'il dHorus soit contre eux ; quApis soit contre eux ; que Bastet les prennent. Sans vouloir tablir un lien, on peut remarquer que cette sorte de nom personnel est entre en usage, lorsque les nom-de-Seth ont disparu. Selon Guentch-Ogloueff, ces noms propres, qui auront cours de la XXIIme dynastie jusqu'aux temps romains, rvlent ce qui est moins visible dans les documents officiels : les passions xnophobes du bas peuple gyptien 736. Gunn et Gardiner remarquaient737: la perscution de Seth pendant les Sates et les
temps postrieurs, quand son image semble avoir t systmatiquement excise des monuments, tait probablement le rsultat d'un retour religieux, quand tous les vieux prjudices et hostilits ont t rveills par une vague de nationalisme aigu. Ed. Meyer738

considrait dj la domination trangre comme la cause de la fin du culte de Seth. Le matriel dont nous disposons maintenant confirme sa conclusion que Seth n'a plus t officiellement vnr, quand l'Egypte est redevenue indpendante sous les Sates, les rois thiopiens n'tant pas considrs comme des despotes trangers.739 Seth est souvent reli aux rgions trangres de l'Ouest, de l'Est et du Nord de l'Egypte, mais je ne connais aucun texte dans lequel il est appel le seigneur de la Nubie. On a compt le dieu Dedoun dans le panthon gyptien au temps des pyramides, sans le dtour par une interprtation dune manifestation de Seth. La Nubie tait gyptianise un point tel qu'elle n'tait plus considre comme un pays tranger; Seth na pas un statut particulier dans les temples gyptiens de Nubie. Seth, en tant quennemi dHorus na pas t appel le Nubien avant la priode ptolmaque, quand l'Egypte et la Nubie se sont brouilles.740 La premire domination trangre a t celle des Assyriens. Donc les invasions assyriennes peuvent tre considres comme le tournant historique entre l'adoration et l'excration de Seth.741 Le retour religieux une prfrence nationale, que Gunn et Gardiner suggrent comme ayant t la cause de la perscution de Seth, ne peut pas tre
736 737

M. Guentch-Ogloueff, Noms propres imprcatoires, BIFAO 40 (1941), p. 133. B. Gunn et A. H. Gardiner, New rendering of Egyptian texts 2 The expulsion of the Hyksos, JEA 5 (1918), p. 45. 738 E. Meyer, Set-Typhon, p. 62. 739 E. Otto o.c., p. 114. 740 G. Roeder, Mythen und Legenden um gyptische Gottheiten und Pharaonen, Stuttgart, 1960, p. 147. 741 H. Kees, Der Gtterglaube im alten gypten, Berlin, 19562, p. 412 ; H. Bonnet, RRG p.711.

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directement dmontr par les textes. Cela n'invalide pas pour autant leur supposition. Dans une civilisation antique beaucoup de choses ont pu se produire, particulirement dans des matires extrieures la religion officielle du temps, qui n'ont pas t notes dans les documents contemporains. Si ce retour tait de nature prophtique, on devrait pouvoir en trouver les traces dans la littrature prophtique connue de nous partir de sources crites postrieures. Ceci pos, il y a en effet un crit prophtique, l'Oracle du Potier, prserv dans les manuscrits grecs du 3me sicle de notre re, qui a une saveur nationaliste et en mme temps, anti-sthienne. L'origine gyptienne de l'Oracle du Potier est certaine.742 Il nest cependant pas possible, de dterminer la date de l'original gyptien. Le texte semble avoir t rvis la priode Ptolmaque et ensuite. L'impulsion qui l'a provoqu, cependant pourrait remonter la priode assyrienne, ainsi quil en va pour la Prophtie de l'Agneau743. Comme l'Agneau prophtisant, le Potier prdit un temps o les survivants souhaiteront que les morts se lvent pour partager les bonnes choses. Mais, avant l'arrive de cette prosprit utopique, le pays sera dvast par des trangers, qui sont appels Typhoniens. Le potier prophtise que, de Syrie, le roi enverra celui que tous dtesteront. La priode finale, comprenant en tout 110 annes laps de temps de vie idal en Egypte est partage entre un roi typhonien et un roi gyptien, qui descend dHlios et sera sacr par la grande Isis. Cette bipartition du temps rappelle la bipartition du monde spatial entre Horus et Seth. Apparemment l'auteur ne pouvait plus longtemps localiser les Typhoniens l'tranger et dans ce souci, a modifi le mythe antique dans un sens eschatologique. La part du roi-Horus est devenue un royaume futur de paix aux traits messianiques, o nulle tempte, ni aucune autre de ces irrgularits et catastrophes qui se produisent dans les domaines cosmique, socio-conomique et religieux, ne seront plus causes par les Typhoniens trangers. Les trangers
742

E. Lobel et C. H. Roberts, The Oxyrhyrinchus Papyri, Part XXII, London, 1954 Introduction et

edition du texte de l Oracle du potier p. 89-99 par C. H. Roberts. Cf. L. Koenen, Die Prophezeiungen des Tpfers (slnd).
743

J. Yoyotte (o.c. p. 138) suppose que la Prophtie nationaliste de lAgneau, conserv

fragmentairement en dmotique, trouve son origine "en milieu sate l'poque des ravages assyriens." Selon le papyrus Graf, (cf. L. Koenen, o.c. p.7) le Potier a donn son oracle quand Amenhotep tait roi. Ainsi Amenhotep relie cet oracle avec les prophties sur la guerre avec les Impurs, supposes composes et rvises lors des priodes doppression des trangers Assyriens et Perses. LOracle du Potier cite de si nombreuses fois la Prophtie de lAgneau quil prend place dans la mme tradition.

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tomberont comme les feuilles des arbres et les Typhoniens priront. Il n'y a plus lieu alors, rconciliation, comme il en allait dans la Prophtie antique de Nferti, datant du Moyen Empire744. Bien qu'il soit douteux que l'Oracle du Potier provienne dun hypothtique mouvement prophtique de prfrence nationale du temps des troubles assyriens, il demeure un document intressant cause de lidentification quil fait des trangers aux Sthiens et de la haine qui sexprimait envers eux. On a donc peine imaginer, si l'auteur a vcu cette priode, qu'il aura conserv une attitude tolrante lendroit des temples et du culte de Seth. Il a, plus probablement, du tre un iconoclaste. Il est connu que peu de choses subsistent des temples et des images de Seth. Ce nest probablement pas le rsultat de ngligences, mais plus certainement dune destruction dlibre.745 Il semble que l'hypothse iconoclaste, tire de donnes archologiques, peut tre confirme par des textes religieux gyptiens. Dans des textes conjuratoires sthiens, dont les manuscrits stagent des temps perses lpoque ptolmaque, des remarques triomphantes sont faites en termes gnraux sur la triste condition des villes et des nomes de Seth. Un tel passage finit mme avec le refrain :
Ombos est dmoli. Leurs temples sont dtruits. Tous ceux qui leur appartenaient, ne sont plus. Leur seigneur n'est plus.746

Un passage encore plus saisissant est trouv dans le Papyrus Jumilhac : Il (Horus) a vaincu Seth et a annihil ses acolytes. Il a dtruit ses villes et ses nomes et il
a griff ( Sat=f cette terre de son nom aprs qu'il a dtruit ses statues (fdo~n=f tjwt=f Sat=f) fdo~n=f tjwt=f) dans tous les nomes.... 747

Une telle version du conflit entre Horus et Seth implique la condamnation du culte de Seth sous toutes ses formes. Mme si on hsite interprter ce texte

Dans ce vaticinium ex eventu - Prophtie de l'vnement - il est annonc, que le roi messianique Ameni conciliera les deux seigneurs Horus et Seth avec ce qu'ils dsirent. Cf. J. A. Wilson dans : J. B. Pritchard. ANET p. 446. 745 C. Leemans, Description raisonne des monumens gyptiens du muse d'antiquits des Pays-Bas Leide, Leiden, 1840, p. 9 sq.; W. Pleyte, La Religion des Pr-Isralites, p. 107; E. Meyer, Set-Typhon, p. 62; G. Roeder in: Roscher's Ausfhrliches Lexikon vol.IV, col. 769; P. Montet, Le drame d'Avaris, p. 168 ss.; J. Yoyotte est plus rserv, cependant, rapport aux stles trouves San el Hagar (Les stles de Ramss II Tanis, Kmi 10 (1949) p, 64.... En gnral, il considre que dans la priode tardive les noms et images de Seth ont t dtruites (cf. J. Yoyotte in: Knaurs Lexikon der gyptischen Kultur, s.v. Seth). La statue de Seth Copenhague (Glyptotek Ny Carlsberg AEIN 614) a volontairement t change en une image du divin potier Khnoum. Sur Khnoum et lOracle du Potier, cf, V. V. Struve, Zum Tpferorakel, Aegyptus 3 (1925), p. 273 ss.
746 747

744

Urk, VI, 17, 1-3. Pap. Jumilhac XVII, 10-11.

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religieux comme une preuve historique d'action iconoclaste contre Seth, il doit pourtant tre observ qu'une telle action serait par l, lgitime du point de vue thologique. Si le dieu Horus tait un iconoclaste, certains de ses fidles peuvent en effet l'avoir imit. Peut-tre peut-on supposer que le fidle a prcd le dieu cet gard, et que le mythe du combat a t adapt des conditions diffrentes aprs une historique perte dimage. Dans les temps Ramessides, lantique dieu gyptien du dsert et tranger divin affectait des traits smitiques. Quand l'Egypte fut occupe par les Assyriens et ensuite par les Perses et leurs auxiliaires smites, l'antismitisme gyptien a lev la tte. Ce sentiment peut tre distingu, mais ne peut tre spar de l'antijudasme, comme il ressort de l'article de Yoyotte sur l'Egypte antique et les sources de l'antijudasme748. Comme le culte de Seth avait fleuri lpoque des bonnes relations avec le monde smitique, du point de vue gyptien, les fidles de Seth, en tous cas ceux qui ne staient pas encore dtourns de leur dieu, auront endur les consquences de cet antismitisme.749 Des Textes donnant des informations sur les formes de religion dans les diffrents nomes, exhalent parfois des relents imprcatoires lorsquils parlent des nomes traditionnels de Seth. Ainsi il est souvent dit du 11me nome de Basse Egypte :
Puisse le nom de son prtre tomber dans l'oubli, puisse-t-il ny avoir aucune chanteuse parmi les femmes du temple, puisse sa barque sacre prendre feu, puisse son canal sasscher, puisse son champ tre dtruit et dbois, puisse sa fte tre sans clat, de toute ternit 750

Le 19me nome de Haute-Egypte reoit aussi sa part d'imprcations. Gardiner lit le texte comme une dclaration, mais il fait remarquer qu'il est crit peuttre plus pieusement que sincrement.751 L'ardeur religieuse et la pit sexerant vers les dieux gyptiens nationaux ont isol le culte de l'tranger divin et ont finalement trangl, celui qui tait devenu labominable gnie des ncromanciens752.
J. Voyotte, L'gypte ancienne et les origines de l'antijudasme, RHR 163 (1963), p. 133-143. Lexemple que donne Morenz (BD 65, 4) pour le fait quun Egyptien doive se dsolidariser de la "Seth-socit" manque de conviction (S. Morenz, Die Zauberflte, Eine Studie zum Lebenszuzammenhang gypten-Antike-Abendland, Mnster-Kln 1952, p. 74 n. 2). Dans la priode tardive, cependant, un thologien gyptien a pu discrditer le culte divin particulier Sobek, dans un village recul, en le dnommant culte de Seth . Selon lui, ce Sobek est "Seth chang en crocodile." Non seulement on vise le dieu, mais galement son prtre: "Sd xrw (perturbateur, voyou) est son nom." ( Pap.Jumilhac XXII, 19-23). 750 Edfou I, 333 ; cf P. Montet, Le fruit dfendu, Kmi 11, (1950), p. 91. 751 A. H. Gardiner, AEO II, p. 111*.
749 752Quelques 748

phrases loquentes des papyri magiques: Th. Hopfner, Plutach ber Isis und Osiris I, p. 138

ss.

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Le nom de Seth fut remplac dans les rituels par ceux d'autres dieux.753 et res l, son nom fut maintenu pour un t temps dans les textes traditionnels, mais dans ceux de la priode ptolmaque, Seth a t expurg chaque fois quon montrait de lui un aspect positif. Ce changement a t prpar de longue d date, et a t mis en uvre trs progressivement. Il semble stre acclr, cependant autour de la priode assyrienne, probablement par suite d'un mouvement nationaliste coupl une perte dimage. La haine pour Seth, trouv dans les textes perses et ptolmaques sexprime trouve tolmaques, delle-mme au travers des nombreuses injures qui les parsment Certaines mme parsment. de ces dnominations montrent que le dgot pour Seth peut tre interprt comme le rsultat, dans le domaine religieux, des sentiments de crainte et de ns haine lencontre des conqurants trangers, qu quon identifiait Seth. Kees754 a suggr qu'un des noms donns Seth, mdy c), dont le dterminant est lanimal sthien poignard, signifie Mde . Griffiths755, cependant, est d'avis qu'un passage cit par Kees dans ce contexte montre que ce mot, qui n'a pas cet endroit lanimal sthien comme dterminatif mais le signe du pays tif tranger, ne signifie pas Mde , mais soldat gyptien . Le mythe dHorus Edfou, o ce passage est trouv, relate quavant le dbut du co e conflit arm entre Horus et un Seth qui avait t banni mais tait revenu de l'tranger il y eut l'tranger, une bataille de mots. Seth dit : Viens mdy! Cest un dfi (mTA). Ce n'est pas Seth, mais bien Horus qui est appel un mdy ici. Mais c'est Seth qui insulte volontairement Horus, car Horus scrie : un dfi au nom des Egyptiens de Seth. 756 On peut difficilement interprter ceci autrement que comme une remise en cause, par Seth le malveillant, qui est ailleurs appel mdy luimme,757 de lgyptianit mme dHorus. Il semble que Seth appel mdy , Seth, signifie, selon d'autres passages, en effet Mde . --------------------------------------------------------------

c)

753 754 755


757

H. Kees, Horus und Seth als Gtterpaar II, p. 82 ss H. Kees, Kultgende und Urgeschichte, p. 347 n. 2. J. G. Griffiths, The interpretation of the Horus Horus-myth of Edfu, JEA 44 (1958), p. 78

756.Edfou

VI, 214, 12; 215, 13 WB II 177, 21

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Un autre terme stigmatisant Seth comme tranger pourrait tre nhr. Son sens donn est Bsewicht o.. vaurien, etc.758 Il pourrait tre reli, cependant, avec nhry nhrn nhry Bezeichnung fr syrische Grossen - qui dsigne des tailles syriennes 759 ou nhrn Land am Euphrath Pays de lEuphrathe.760 Larme perse d'occupation tait forme de plusieurs peuples trs diffrents, principalement smites. En effet, ceux-ci taient souvent appels trangers tous les pays trangers. 761 Typhon 762 est un nom trs connu de Seth. Ce nom a un sens tellement dfavorable, quil peut tre entendu comme une injure. Le mot lui-mme est emprunt une langue trangre, accentuant ainsi la qualit dtranger de celui qui le porte. Mais il nest pas possible de discerner dans quelle mesure les conceptions grecques de Typhon ont influenc lide gyptienne de Seth. A ct de ces noms dsignant Seth comme un tranger honni, dautres appellations ont t utilises qui dmontrent lenvi quil ny avait plus rien de bon dire de lui. Il est celui dont le nom est le Mal .763 Il est le mchant , 764 ou bien le fils du Mal 765. La diffrence entre ltranger et le mchant nest pas trs grande: dans la littrature sapientiale, on dit quun homme sans dieu qui part ltranger se met de lui-mme dans les mains du diable.766 Le Hurleur 767 est naturellement une crature mauvaise dans une culture o le silence est devenu le mode de vie idal. Menteur et Imbcile , najoutent que peu cette image de Seth.768

758 759 760 761

WB II 286, 12. WB II 286, 11.

WB II 287, 1. G. Posener, La premire domination perse en Egypte. Recueil dinscriptions hiroglyphiques, Le Caire, 1936, p. 167 n. 6. 762 Egyptien tbh: WB V, 262, 7; cf. WB V, 439, 5. 763 WB I, 443, 18: bjn rn=f. 764 WB I, 48, 14: jwty; WB V, 549, 21: Dwty. 765 WB III, 409, 15: sA bjn.
766 767

F. W. von Bissing, Altgyptische Lebensweisheit, Zrich, 1955, p. 114 (pap. Insinger 28, 5). WB III, 325, 16: xrw, cf Sd xrw (perturbateur WB IV, 566, 7). E. Otto (Die biographischern Inschriften der gyptischen Sptzeit, p. 68) remarque trs justement que Sd xrw est le contraire de gr mAa. 768WB II. 164, 13: mgrg; Pap Bremner-Rhind 8, 2: nn rx. Je ne peux donner dautre explication du nom Xm-mAA. (WB III, 280, 9) La tentative des compilateurs du Dictionnaire de Berlin de relier ce mot avec le verbe xmAA (WB III, 281, 13) qui dcrit lexpression faciale dun patient souffrant de lestomac est intressante ! Seth est souvent appel nhs (WB II, 287, 14-16). La traduction de ce mot est incertaine (E. Hornung, Das Amduat, vol. II, p. 103, 3).Rnn (WB II, 435, 15) indique Seth, car le jeune taureau (cf. rnn, WB II, 435, 13) comme animal sacrificiel, peut symboliser Seth. Il ny a pas de raison de supposer que ce terme accentuait la virginit de Seth (rnn gamin ; rnnt gamine, WB II, 435, 17, 18).

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Plusieurs surnoms de Seth ont le dterminatif du crocodile.769 Bien que les crocodiles puissent tre les bAw de Sobek, ils peuvent galement tre considrs comme des messagers de Seth770. Seth peut tre appel mgA.771 Dun autre ct, mgA le crocodile, est parfois appel fils de Seth.772 Ce serait une erreur den dduire que Seth est le pre d'un fils mythique particulier, la faon dont Osiris est le pre dHorus. L'intention est simplement dexprimer qu'un crocodile dangereux est un produit sthien.773 Les textes maudissant Seth donnent une bonne ide de l'attitude et des sentiments envers l'tranger divin dans une Egypte dsormais plus indpendante.774 Il y est dsign comme l'ennemi des dieux et lassassin d'Osiris, comme celui qui sest rvolt contre l'ordre tabli par le dieu suprme. On rappelle R-Harakhty son dcret originel, par lequel l'Egypte a t donne Horus et le dsert Seth.775 La cause en est que Seth n'est pas rest l'tranger, mais est revenu en Egypte et y a commis toutes sortes d'infamies, qui sont explicitement cites. cause delles, il est maudit, banni et puni. Les directives du rituel pour renverser Seth et ses acolytes , qui, selon linscription tait accompli quotidiennement dans le temple d'Osiris en Abydos et dans tous les temples gyptiens, disent qu'une reprsentation de Seth doit tre faite en cire rouge et misrable Seth crit dessus. Au lieu d'une image en cire, elle peut aussi tre faite de bois ou dessine sur du papier. La reprsentation doit tre lie avec les tendons d'un buf rouge. Puis, il faut pitiner l'image de Seth du pied gauche, y pousser une lance et la dcouper avec un couteau. Finalement les restes doivent en tre jets au feu, pour quil nen subsiste rien. Lanalyse dtaille du long texte qui doit tre rcit pendant ces actions diverses exigerait une tude spare. Pour clore cette tude du rle jou par Seth dans la mythologie et la religion gyptiennes, nous en citerons juste un passage 776:
769 770

H. Kees, Religionsgeschichtlichtes lesebuch, p. 22. H. Bonnet, RRG, p. 393. 771 WB II, 164, 9. 772 WB II, 164, 8. Dans une formule pour devenir Sobek, il est dit : NN est ce ver .que Seth a exhal dans le secret de Geb (CT IV, 1 b, d). Pour Seth et les crocodiles, cf Th. Hopfner, o. c. vol II, p. 222ss. 774 Urk. VI (Urkunden mythologischen Inhalts S. Schott, Bcher und Sprche gegen den Gott Seth, Heft 1-2, Leipzig, 1929-1939). 775 Urk. VI, 17, 17. 776 Urk. VI, 7,13-21; cf. E. Drioton, Pages d'gyptologie, p. 322: une sorte dhymne au diable
773

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Voleur! Matre des menteurs; roi de la duperie; matre des criminels; qui prne la dsertion et dteste l'amiti; vantard parmi les dieux, qui cause l'hostilit et commandite le meurtre; Typhon, qui cre la rbellion; seigneur du pillage, qui se rjouit de l'avidit; matre-voleur, qui suscite la rapine; celui qui offense

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LISTE DES OEUVRES CITEES EN NOTES


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