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Enciclopedia de Plantas Medicinales Fichas de Plantas Medicinales

Abedul (Betula verrucosa) Se trata de un rbol conocido desde culturas arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no se le atribuyeron propiedades curativas pues con anterioridad solo se aprovechaba su madera. Puede llegar a alcanzar los treinta metros de altura; la corteza tiene un tono blanquecinoplateado. Podemos encontrar ejemplares de este rbol en casi todo el norte de Espaa as como en algunas zonas altas -por encima de los 1000 metros respecto al nivel del mar- de la mitad sur de la Pennsula. En Portugal, curiosamente, se cultiva a una altura ms baja. Las ramas jvenes tienden a encontrarse cadas, penduleantes, con un extremo que presenta unas verrugosidades que las hacen speras al tacto y a las que debe el nombre latino de "Betula verrucosa". Dentro del mismo rbol encontramos flores masculinas y flores femeninas, separadas y bien diferenciadas; son de un color verde amarillento y curiosamente la floracin se produce antes de salir las hojas, en los meses de abril y mayo, pudindose observar unos amentos masculinos que, tras cumplir la misin polinizadora, caen al suelo; los femeninos, por su parte, se conservan para formar los frutos. La recoleccin se efecta en los meses de primavera, recogiendo las hojas- que es la parte a utilizar- y procediendo a efectuar el secado a la sombra, por debajo de los 40C y en lugares bien ventilados. La savia tiene accin diurtica y antirreumtica, por lo que se utiliza en procesos de gota y reumatismo. .- Infusin de las hojas. Se aaden 35 gramos de hojas a un litro de agua, dejndolas en contacto con el agua hervida y fuera del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40C se aade un gramo de bicarbonato sdico, aumentando as su efectividad. Se pueden tomar un total de tres tazas al da. Antisptico. Diurtico. Astringente Abeto (Abies alba) El abeto es un rbol de gran porte que puede llegar a alcanzar los 60 metros de altura; de tronco recto y corteza relativamente lisa, griscea, con la copa piramidal, se mantiene verde todo el ao. Las ramas las tiene ordenadas por pisos, extendidas. El abeto tiene flores machos y hembras, pero sobre el mismo pie. Forma pias rollizas, de no ms de 5 cm. de anchura, prolongadas y erguidas sobre las ramas, con las escamas que recubren las semillas. Estas pias no se desprenden del rbol, como hacen las de los pinos, sino que se descomponen en las ramas despus de madurar y van soltando piones y escamas, dejando as pelado el eje de la pia. Se cra formando abetales en la mayor parte del Pirineo, sobre todo en sus vertientes ms septentrionales. Florece en primavera y las pias maduran durante el otoo siguiente. Tiene propiedades balsmicas, expectorantes y antispticas de las vas respiratorias y urinarias. En uso externo es rubefaciente, es decir, que aplicado sobre la piel la enrojece e inflama, aprovechndose esta virtud para aplicar sobre ella otros medicamentos que penetren mejor en la piel. Hay que recordar que, al tratarse de una esencia, se deben guardar las debidas precauciones por la posible aparicin de irritaciones y alergias. .- Infusin. A partir de las yemas o de las hojas. .- Tintura. De 10 a 20 gotas de la tintura, tres veces al da. .- Extractos. Se pueden encontrar tanto el extracto seco como el fluido, y ambos tienen idntico uso. Adems se puede usar de forma externa en baos, inhalaciones, linimentos, ungentos o emplastos. Balsmico. Antisptico. Rubefaciente. Abrojo (Tribulus terrestris) El abrojo es una hierba perteneciente a la familia de las zigofilceas. Se caracteriza fundamentalmente por arrastrar sus ramas por el suelo, las cuales pueden alcanzar hasta un metro de longitud. Las hojas se hallan enfrentadas y se componen de cinco a ocho pares de hojuelas. Las flores son pequeas y el fruto seco. Es una planta tan vellosa que en ocasiones toma un aspecto blanquecino. Se cra en bordes de caminos, zonas de mucho escombro y en general sitios incultos de toda la Pennsula Ibrica. El abrojo florece en primavera y verano, ms o menos a partir de mediados de abril.

Se emplea prcticamente toda la planta: la flor, la savia, la yema, las hojas y la corteza de De la recoleccin interesan yemas, hojas, corteza y resinas. las ramas jvenes. En las hojas encontramos gran cantidad de flavonoides (como la miricitrina) que son los responsables de su marcada accin diurtica, emplendose en casos de afecciones urinarias como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria e hidropesa. De las yemas se saca una resina y una esencia compuesta de limoneno y pineno. De las hojas obtenemos glucsidos, piceina y tambin una esencia.

Si nos fijamos detenidamente en las hojas, observaremos la presencia de aceites esenciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene Y por ltimo en la resina tenemos el compuesto ms caracterstico de este rbol, que una cierta accin febrfuga por lo que su emes la esencia de trementina: sta se acumula pleo como antitrmico da buenos resultados. en lagunas o vejigas corticales durante la priLa esencia de por s acta como antisptico y mavera y el otoo; se presenta lquida y, aunque viscosa, es casi tan fluida como el aceite. cicatrizante, por lo que se puede emplear en determinados tipos de infecciones. Destilando esta trementina -generalmente en vapor de agua a temperatura no demasiado El principio aromtico de esta esencia es el elevada- se obtiene la esencia, adems de cido betulbico. otros compuestos. En la corteza encontramos taninos, cuya proLa trementina de abeto ha gozado siempre de porcin puede variar entre el 10 y el 20 % y que le confiere accin astringente y colertica, mucha fama entre las gentes de pueblo. emplendose en disquinesias biliares.

Con fines teraputicos se recolectan las parEn la corteza encontramos celulosa, minerales tes areas, lo que debe hacerse cuando los frutos hayan madurado. y taninos. Los frutos contienen una sustancia de naturaleza glucsida, todava no muy bien definida. Adems, en toda la planta podemos encontrar saponinas esterodicas. El resto de componentes de esta hierba no se conoce por el momento, aunque tampoco interesa saber ms, ya que esta planta puede resultar txica a dosis medias por la presencia de las saponinas que antes mencionbamos; por tanto, su administracin debe estar muy controlada y hay que recordar asimismo que se debe prescribir a dosis bajas.

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Popularmente el abrojo se ha utilizado como analgsico moderado, diurtico y espasmoltico por va interna y astringente por va externa. En algunas zonas se le atribuyen adems propiedades como hipotensor, es decir, que reduce la tensin arterial. En cuanto a sus frutos, se utilizan como tnicos y en algunos sitios se emplean como astringentes en hemorragias y disentera. El acanto es una hierba gigante perteneciente a la familia de las acantceas; tiene una forma graciosa, elegante y muy armoniosa. Posee unas bonitas hojas grandes reunidas en una mata, con la punta rizada hacia abajo. Cada mata da lugar a una larga espiga, erecta y recubierta de pequeas hojas espinosas, de cuyas axilas salen las flores, con ptalos de color amarillo plido. Se cra en torrentes y zonas sombras, hmedas en invierno. En Espaa es relativamente fcil encontrarlo por cualquier lugar, sobre todo en las regiones centromeridionales del pas. Florece a partir del mes de mayo, secndose totalmente en verano. Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasa todo el invierno vegetando. De la recoleccin interesan las hojas, que se deben recoger y poner a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy elevadas. De esta familia en nuestro pas solo se da esta especie, por lo que es difcil confundirse al ir a buscarla. Adems, su belleza es muy singular. Cuenta la leyenda que el clebre escultor y arquitecto de Corinto, Calmaco, se inspir en la planta del acanto cuando cre el capitel corintio. Toda la planta, desde las races a las flores, segrega un lquido viscoso de propiedades emolientes, astringentes y detergentes muy eficaces. En realidad, la composicin de la planta no se conoce en profundidad. Se sabe que contiene abundante muclago, taninos, glcidos, sales minerales y algn principio amargo. De lo que no cabe duda es de que se trata de una planta con propiedades emolientes, esto es, que tiene la capacidad de ablandar tejidos y tumores. Tambin se le atribuyen otras virtudes como astringente, antidiarreico y expectorante. Est indicado en diarreas, bronquitis, catarros, problemas de hgado y en uso externo en estomatitis, faringitis y vaginitis. .- Decoccin. Se hierven 100 g. de agua con 10 g. de hojas de acanto, y con el lquido obtenido se practican pinceladas sobre aquellas partes inflamadas de la boca. Si se mantiene un poco ms en agua hirviendo y se filtra posteriormente a travs de un pedazo de tela de lino, esta preparacin se puede utilizar para hacer gargarismos en caso de inflamacin de garganta.

El abrotano hembra es muy rico en esencia, aunque la cantidad que presenta vara mucho en funcin de la raza, el lugar en donde se desarrolla y el estado en que se encuentre. La composicin de la esencia todava est por definir; se cree que contiene cetonas terpnicas y azuleno, adems de un alcohol, pero no hay nada confirmado, ya que algunos estudios que se haban realizado correspondan a las esencias de otras especies.

Pero no hay que olvidar que en toda la planta En Espaa, a las cabezuelas del abrotano se hallan las saponinas esterodicas, txicas a hembra se les atribuyen virtudes parecidas a dosis altas. la manzanilla, esto es, se consideran aperitivas, digestivas, antispticas, expectorantes y Por tanto, no debe emplearse si no es por cicatrizantes. prescripcin del mdico. En realidad, las primeras virtudes que se atri.- Infusin. Partimos de las partes areas de la buyeron a las sumidades floridas del abrotano planta. fueron las de la manzanilla, siendo ms tarde cuando se observ que era tambin vulneraSe toma una cucharadita pequea de la misria, emenagoga e incluso vermfuga. ma y se aade una taza de agua hirviendo. Est perfectamente indicada en digestiones La dosis usual es de 2 a 3 tazas al da. lentas, gases intestinales, dolores menstruales, bronquitis, asma, anorexia y espasmos .- Decoccin. Es ms popular preparar una gastrointestinales. decoccin al 2-4%, o una maceracin al 2%, tomando 11/4 l. al da en ayunas. En uso externo se usa sobre todo en infusin para la conjuntivitis, inflamacin de los prpa.- Uso externo. En forma de lavados, compre- dos o blefaritis, estomatitis y vaginitis. sas o fricciones, se emplea la decoccin sobre heridas aftas o eccemas. Como siempre que tenemos una esencia, hay que guardar las debidas precauciones, sobre Analgsico. Diurtico. Hipotensor todo en nios, por ser los ms susceptibles de sufrir intoxicacin. Abrotano hembra (Santolina chamaecypaEn nuestra Pennsula crecen varias especies rissus) de santolina -por el momento han sido poco estudiadas- muy parecidas al abrotano hemEl abrotano hembra es una pequea mata que bra. no crece ms de 3 palmos. Posee numerosos tallos delgados y empinados. Al no disponerse de documentacin sobre las otras especies, cabe pensar que podra haber alguna txica, por lo que la recoleccin debe dejarse en manos de expertos.

Las hojas son lineales y van desapareciendo a medida que se asciende por la sumidad, hasta Si queremos aprovechar sus virtudes, lo mejor dejar un trecho completamente desnudo. es acudir a algn experto en la materia a fin de que pueda asesorarnos. Las cabezuelas tienen todas las flores iguales, algunas veces muy velludas y otras veces .- Infusin. Se recogen unos 5-8 captulos flomuy verdes, casi sin pelo. rales y se aaden a una taza de agua hirviendo. Se cra en los collados pedregosos de los terrenos calcreos de gran parte del pas, desde De esta tisana se pueden tomar hasta 3 tazas la costa hasta altitudes prximas a los 2000 al da. m. Escasea por Asturias y Galicia. Florece en junio, ms o menos por San Juan, y esta poca se prolonga durante gran parte del verano. En algunas zonas del sur suele echar las flores un poco antes. De la recoleccin interesa la sumidad florida, que se recoge en verano, ponindose a secar a la sombra o en secadero. Como la planta posee una esencia, el envasado debe ser hermtico para no perderla. .- Esencia. La esencia ya preparada se puede tomar a razn de 3-4 gotas, aadidas sobre un terrn de azcar, 3 veces al da. .- Uso externo. La misma infusin anterior pero ms concentrada se puede emplear en forma de colirios, baos oculares, enemas o irrigaciones vaginales. Antisptico. Digestivo. Expectorante Acanto (Acanthus mollis)

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.- Infusin. Poniendo 1 g. de races y hojas secas en una taza de agua hirviendo, se obtiene un excelente astringente y cicatrizante de heridas. El lavado se debe hacer justo antes de poner el vendaje, y es conveniente repetirlo un par de veces al da. Emoliente. Antidiarreico. Astringente Acebo (Ilex aquifolium) El acebo es un pequeo arbusto que puede alcanzar fcilmente los 10 m. de altura. Lo ms caracterstico de esta especie son sus hojas, muy duras y tiesas, de forma parecida a las del laurel, pero onduladas y con espinosos dientes en su contorno; son lampias y bastante relucientes. Es un arbusto que permanece verde todo el ao. El fruto es globuloso, del tamao de un guisante, pero liso y brillante; se trata de un fruto carnoso muy txico, que suele ocasionar problemas en nios que lo comen atrados por su atractivo color, lo que da lugar a intoxicaciones que en muchos casos devienen mortales. Se cra de forma espontnea en las zonas umbras de nuestros bosques, ms frecuentemente en el norte de la Pennsula. las virtudes de las hojas, no es difcil concluir que su uso se halla muy limitado. Las hojas estn indicadas en reumatismo, gota, inapetencia, fiebre y gripe. Las bayas del acebo -esos frutos que resultan tan atractivos para los nios- en dosis relativamente bajas actan como purgantes drsticos; si la dosis consumida es mayor, entonces aparecen diarreas, vmitos y convulsiones.

Tambin tiene antraquinonas, taninos, quercitina, sales de hierro y vitamina C. A la acedera se la considera sobre todo aperitiva y diurtica, de ah que antes se la tomara como planta purificadora de la sangre, aludiendo a su accin estimulante sobre el aparato urinario.

Adems tiene cierta accin laxante. En el caso de los nios esto puede ser mortal, Desde antiguo ha sido bastante apreciada por lo que conviene conocer bien el arbusto como antiescorbtico, por su alto contenido en para evitar su consumo. vitamina C. En nuestra Pennsula es una especie protegida, pues est en peligro de extincin; por ello Otras acciones a tener en cuenta son: antianmica, remineralizante, mucoltica, desconhay que evitar recolectarla y, si estamos integestionante de la piel y estimulante de las resados en ella, acudir a un especialista que defensas orgnicas. nos asesore cmo cultivarla o dnde conseguir unas cuantas hojas. Cuando se destina a la alimentacin humana .- Decoccin. Una cucharada de postre por ta- sobre todo aquellas variedades cultivadas como hortalizas- se deben hervir las hojas za de agua. Se deja hervir 2 minutos y se tocomo si fueran espinacas, siendo muy imporman 2 tazas al da. Nunca se debe hacer la tante tirar el agua utilizada, ya que es en ella decoccin a partir de los frutos. donde se encuentran los oxalatos. .- Polvo. Las hojas reducidas a polvo se pueden consumir a razn de 1-2 gr. al da, bien di- Esta agua sobrante se denomina "sal de acederas" y se suele usar para quitar manchas de rectamente o encapsulado. tinta, nunca para consumo humano -sobre todo en aquellas personas con problemas de Txico. Antipirtico. Antidiarreico formacin de clculos renales, pues el cido oxlico favorece esta formacin. Acedera (Rumex acetosa) .- Polvo de raz desecada. 1 g. de raz de acedera, bien encapsulado, bien en cualquier otra forma slida. Se toma una vez al da, por la noche antes de acostarse o por la maana al despertar. .- Vino de acedera. Se vierten en un litro de vino de buena calidad 15 g. de raz de polvo; se deja en maceracin durante siete das y despus se filtra el lquido con el papel adecuado. Se toma un vasito pequeo en las dos principales comidas. .- Infusin. La dosis a utilizar es de una cucharadita de postre por cada taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta dos tazas al da. Diurtico. Laxante. Descongestionante Acelga (Beta vulgaris) La acelga es una planta sobradamente conocida por todos.

Florece de abril a junio y sus frutos maduran a La acedera es una planta vivaz de la familia finales de septiembre. de las poligonceas, con una cepa tuberosa Estos frutos se mantienen en el rbol durante de la que arrancan numerosas races finas. gran parte del ao, pero desde el punto de vista teraputico lo nico que interesa de ellos No suele alcanzar ms de 1 metro de altura. es que no lo consuman los nios, ya que las Las hojas inferiores estn sostenidas por un intoxicaciones a que dan lugar -con cantidalargo rabillo que se va acortando en las hojas des relativamente pequeas- pueden ser superiores, hasta casi desaparecer por commortales en muchos casos. pleto. Para uso medicinal se recolectan las hojas, que estn presentes todo el ao, siempre ver- Son hojas carnosas y de bordes enteros. des. Es una planta con flores masculinas y femeniEn Navidad suele ser muy tpico recoger algu- nas. nas ramitas de este rbol para adornar, junto Se cra en prados y lugares con mucha hierba, al murdago, mesas y cestos. a orilla de ros, acequias, etc., en todo el norte de la pennsula y por todas las montaas del Conviene tener cuidado y no pincharse con resto del pas, aunque a medida que avanzalas espinas. mos hacia el sur se va haciendo ms escasa Las hojas de esta planta leosa contienen tra- su presencia. zas de teobromina, que es una sustancia paLa acedera florece en primavera y verano. recida a la cafena en cuanto a sus virtudes; tambin tienen rutina, taninos, resina, ilicina y cidos ilexico y urslico. Estas hojas se consi- De la recoleccin interesan principalmente las deran desde hace tiempo diurticas, aperitivas hojas y la raz; sta se puede recoger durante la floracin. y sudorficas. Las plantas de esta familia pertenecen casi en su totalidad al gnero ilex, que comprende unas 270 especies que viven en Asia y Amrica, mientras que en Europa existen apenas 2 3 especies. Por esta razn es una familia prcticamente desconocida en nuestras latitudes. Si a esto unimos el hecho de que en el caso del acebo la toxicidad de sus frutos supera a

Posteriormente, se deseca al sol y se conser- Sus hojas son muy grandes, carnosas y consva, tal cual o reducida a polvo con un mortero. tituyen la parte comestible de la planta. Si las hojas se destinan al consumo humano entonces deben recogerse durante la poca de vegetacin, en pleno verano. Son de color verde oscuro y presentan betas blancas por toda la hoja.

Los tallos son erguidos, pero cuando se llenan de semillas suelen doblarse por los extremos. La planta contiene principalmente oxalatos, sobre todo oxalato potsico, que es el que comunica a las hojas y los tallos su caracters- La raz es muy derecha, bastante carnosa y de forma cilndrica. tico sabor.

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Por tanto, est indicada en cualquier problema ocular como conjuntivitis, blefaritis, etc. Adems se usa en digestiones lentas, reumatismo, anorexia, varices hemorroides y fragilidad capilar. .- Infusin. Una cucharada de postre por taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta tres tazas al da. Esta misma infusin -extremando las condiciones higinicas- se puede preparar para realizar baos oculares o bien para utilizar como colirio astringente. En el mercado farmacutico se encuentra en distintas formas, como planta troceada y extracto vegetal. Antibitico. Diurtico. Antiinflamatorio Esta hierba se cra en casi todo el norte del pas, siendo una de las plantas mesegueras ms tpicas. Acnito (Aconitum napellus)

Se cra en las huertas de todo el pas, pues se El aciano es una planta herbcea de la familia utiliza abundantemente en la alimentacin. de las compuestas, que puede ser anual o bienal. Su origen proviene de una planta de la misma especie, la denominada acelga marina, que Por trmino medio, no suele pasar del metro nace espontneamente en las marismas. de altura. Su aspecto y propiedades mejoraron al criarse Sus tallos son delgados y flexibles y sus hojas y cuidarse en huertas. largas y estrechas, denticuladas y blanquecinas. Son oriundas de Asia. Posee unas cabezuelas ovoides, con el invoSus flores son bastante pequeas y de difelucro de hojas o brcteas bien solapadas, esrentes colores, verdosas o rojizas. trechas, y con un apndice apical ciliado. El fruto se adhiere al cliz y llega a hacerse leoso. Las semillas son muy abundantes y se encuentran en el extremo de los tallos. La parte recolectada son las hojas y en algunas ocasiones tambin las races. Desde que se empez a cultivar su principal uso es el alimenticio, y as se encuentra en todas las mesas de nuestro pas. En esta cabezuela hay flores de dos clases: las perifricas, que son muy ostentosas y de un color azul intenso, y las del centro, mucho menores y de color prpura azulado.

El acnito es una planta vivaz que muere enProcede de Oriente y se distribuy ampliatrado el otoo, renaciendo ya en la primavera, mente junto con numerosos cereales de aquecuando de sus races en forma de pequeo llas tierras. nabo brotan los nuevos vstagos. Posee tallos erguidos y hojas alternas palmeadas; en la parte superior del tallo encontramos un racimo de flores azules que tiene una caracterstica forma de casco. Es una hierba que se cra en los bordes de los arroyos. En Espaa se encuentra repartida por todo el Pirineo, en la cordillera cantbrica y en casi todas las montaas de la mitad septentrional de la Pennsula. El anapelo florece en verano. De la recoleccin interesa sobre todo la raz, que es la que se usa en farmacia para la extraccin de principios activos; sta tiene forma de tubrculo y puede confundirse con otras plantas comestibles, lo que podra dar lugar a un error garrafal pues el acnito es una de las plantas ms venenosas que existen sobre la tierra. Por este motivo, la recoleccin debe dejarse en manos de personal especializado. Una vez arrancados los tubrculos, se limpian a fondo, se cortan longitudinalmente y se ponen a secar a una temperatura entre 40 y 50 C. De las hojas tambin se pueden extraer principios activos, aunque en menor cantidad y de menor calidad. Es una planta tremendamente txica: baste decir que con 3-4 g. de tubrculo fresco se puede matar a un adulto normal. El compuesto ms importante de esta planta y responsable de sus acciones- es la aconitina; esta sustancia est presente en la raz, tallo y hojas no slo de esta especie sino de otras muchas especies afines.

Aunque no es excesivamente sabrosa, existen Florece a partir de mayo. infinidad de platos que la combinan con los alimentos ms variados, haciendo de ella algo Para uso medicinal se recolectan los captulos indispensable. florales, en concreto las flores radiales; cuanto ms azules sean, ms concentracin en prinSe utiliza mucho en los regmenes de adelga- cipios activos tendrn. zamiento, ya que no engorda nada, sirve para "engaar al vientre" y al ser algo diurtica ha- Se secan lo ms esparcidas posible y en lugar ce que se pierdan los lquidos sobrantes por ventilado para que pierdan rpidamente la medio de la orina. humedad. Es muy difcil que alguien se indigeste tomando acelgas, pues es una comida ligera que suele sentar bastante bien al estmago. Antiguamente se utilizaban como remedio casero en numerosas dolencias: para sanar heridas, curar la sarna, aliviar quemaduras, en dolencias del hgado y bazo. En el aciano encontramos muclago, taninos, flavonoides y abundantes pigmentos colorantes, entre los cuales cabe destacar la cianina. Tambin aparece un principio amargo y abundantes sales minerales. Se ha considerado que el principio amargo acta como aperitivo y eupptico.

Actualmente su nico empleo es como alimento, aunque tambin se utilizan para relajar Los flavonoides y las sales minerales confieel vientre en algunas ocasiones; pero lo ms ren a la planta propiedades diurticas. normal es que se la sustituya por otras plantas ms eficaces que ella para estos menesteres. En la composicin aparecen unos compuestos que tienen virtudes antibiticas, antipirticas y .- Cocinadas. Se pueden realizar todo tipo de antiinflamatorias. platos con esta planta; normalmente se toman Pero sin duda el empleo popular ms caractehervidas y aliadas con aceite o rehogadas, rstico de esta hierba se da en el campo de la con patatas o sin ellas. oftalmologa. .- Zumo. Se prepara un zumo con las hojas de As, se dice que el agua de aciano resulta esla acelga y se echa gota a gota por la nariz. tupenda no solo para curar la mayor parte de las dolencias de ojos- sobre todo las que se Antiguamente utilizaban este preparado para acompaan de inflamacin- sino tambin para curar dolores de cabeza y de odo. fortalecer, aclarar y conservar la vista, espe.- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a hervir cialmente en las personas de ms edad. y se aaden de 40 a 50 gr. de hojas y races. Esta accin puede estar relacionada con los pigmentos encontrados, que tienen propiedaLavndose la cabeza con este preparado se des para mejorar la circulacin de los vasos consiguen eliminar caspa y liendres. capilares; esto contribuye a la regeneracin de la capa vascular de la retina, aumentando as Hepatoprotector. Diurtico. Colertico la agudeza visual. Aciano (Centaura cyanus)

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A la aconitina se la considera uno de los venenos ms potentes que existen en el mundo vegetal. Con fines teraputicos se ha utilizado como analgsico, ya que modifica las terminaciones nerviosas. Tambin se sabe que tiene ciertas propiedades antitusivas, febrfugas, descongestionantes y vasoconstrictoras, adems de ser un sedante leve. Pero para que la ingesta de aconitina no produzca serias intoxicaciones debe administrarse en concentraciones muy bajas y rigurosamente controladas por personal cualificado. La intoxicacin comienza con un estado de excitacin general, con sensacin de adormecimiento de labios, lengua y garganta; ms tarde pueden aparecer molestias gastrointestinales, seguidas de una bajada de la temperatura corporal; por ltimo, puede aparecer parlisis del aparato respiratorio y circulatorio que, en ltimo trmino, conducen a la muerte por asfixia. Entre sus virtudes teraputicas va externa cabe mencionar que parece ser un buen crecepelo y que ayuda a aliviar las inflamaciones cuando stas son congestivas y no microbianas. de color azulado; es bastante infrecuente encontrarlas de color blanco o rosado. Las flores de los extremos poseen lgula. Los frutos son muy pequeos, e incluso tambin el vilano, por lo que resulta inservible para desplazar la semilla por el viento. La recoleccin de las hojas y cabezuelas se lleva a cabo en la poca de floracin, siendo la recoleccin de la raz posterior a la floracin. La raz es de tamao bastante grueso, por lo que es conveniente proceder a unos cortes longitudinales para su secado, que se consigue extendiendo la muestra al sol o suministrando calor de forma artificial. En el ltex se localizan ciertos principios amargos que confieren a la planta propiedades de tipo aperitivo, por lo que se puede emplear en situaciones de anorexia. Tambin contiene lactonas sesquiterpnicas, hierro y potasio. En las hojas encontramos cido chicorsido, responsable de su marcada accin colertica, por lo que su empleo resulta apropiado en disquinesias biliares.

Las flores son rosas, aunque excepcionalmente existen algunas blancas y se encuentran formando graciosos ramilletes en el extremo de las ramas. El fruto es una doble vaina que se abre por un costado soltando numerosas semillas. Se cra a orillas de las corrientes de agua en tierras bajas, desde el Ebro hasta Portugal. Florece en verano, siendo sta la mejor poca para la recoleccin de las hojas, que es la parte que interesa con fines medicinales. Es una planta muy venenosa y totalmente desaconsejada para uso particular. En las hojas de esta planta se encuentran hetersidos cardiotnicos, flavonoides, sustancias resinosas y cido urslico. Son compuestos -sobre todo los hetersidoscon acciones muy fuertes sobre el corazn en dosis relativamente pequeas; por esta razn su uso debe estar sujeto a control mdico. Tambin ejerce una accin diurtica debido a la presencia de flavonoides.

En algunas zonas rurales utilizan las hojas frescas de adelfa contra la sarna, actuando eficazmente en decoccin, o simplemente Tambin se puede utilizar en casos de estreAntiguamente gozaba de una curiosa popula- imiento ya que es levemente laxante y ayuda mezclada con miel y aplicada de forma tpica. ridad como planta antipiojos y contra la sarna as a conseguir un efecto depurativo en el ordel ganado; pero esta aplicacin cay rpida- ganismo. En el caso de que se produzca una ingestin mente en desuso, ya que a travs de la piel es accidental de la planta, el primer sntoma que posible absorber cierta cantidad de aconitina, En ocasiones se emplea como diurtico, sobre se advierte es la aparicin de fuertes vmitos. suficiente para desencadenar los sntomas todo en casos de oliguria. fatales. Conviene en este caso administrar frmacos analpticos (compuestos que tienen la virtud En la raz encontramos inulina, cuya accin Al ser una planta tan peligrosa se desaconseja hipotensora junto con cierta bradicardia hace de restaurar el cuerpo) y vigilar muy de cerca su uso casero en cualquier forma. el ritmo cardaco. que se le considere antiarrtmico. Sus virtudes se encuentran en otras muchas plantas, menos peligrosas e igualmente eficaces. Txico. Analgsico. Sedante Achicoria (Cichorium intybus) Por ltimo, tiene cido clorognico e isoclorognico, con accin antibitica. .- Decoccin. Cinco gramos de la raz seca se aaden a 250 mililitros de agua, dejndolo hervir durante cinco minutos. El lquido obtenido se toma despus de copiosas comidas para facilitar de esta manera la digestin. Existen formas orales, pero por su elevada toxicidad no las vamos a comentar. Solo para dar una idea de las dosis que se utilizan, digamos que las pldoras no contienen ms de 0,05 g. -dosis que son difciles de ajustar sin los conocimientos necesarios. En cuanto a su uso externo se preparan diversas lociones, como parasiticida (sobre todo contra la sarna) como ya hemos comentado. Antiparasitario. Cardiotnico. Diurtico Adonis vernal (Adonis vernalis) El adonis es una planta herbcea vivaz de bello y armonioso aspecto, que rememora al mtico y hermoso muchacho Adonis. Presenta una zona basal gruesa con numerosas races negras; posee un tallo erguido, densamente cubierto de hojas y rematado en el pice por una sola flor de color amarillo.

Conocida planta que se localiza en multitud de .- Jarabe. Se prepara aadiendo sobre cien bordes de caminos, fcilmente reconocible por sus tpicos captulos florales de color azulado. mililitros de jarabe simple- compuesto de agua y azcar- diez mililitros de extracto fluido de hojas y races de achicoria. De este preparado La planta entera puede llegar a alcanzar una se pueden tomar cinco cucharadas al da, coaltura de casi un metro. mo laxante suave. Las hojas poseen gran cantidad de vello y tienen un borde dentado; las inferiores aparecen divididas, no as las superiores, que son enteras. En el siglo XVII comenz su cultivo como sucedneo del caf en muchos pases europeos, ya que la raz de esta planta -ms concretamente su corteza- despus de proceder a su tueste, sirve para preparar infusiones semejantes al caf. La floracin se produce en los meses de verano, cuando da lugar a unos captulos florales Diurtico. Laxante. Hipotensor Adelfa (Nerium oleander) La adelfa es un arbusto que puede alcanzar hasta 5 metros de altura y que se mantiene verde los 365 das del ao.

El tallo es erecto, gris y con ramificaciones ascendentes que divergen hacia todos los lados; Es una especie muy rara de ver en la Pennhojas lanceoladas que nacen enfrentadas sula; tan slo se encuentra en algunas pradeunas con otras, con una vena blanca en medio ras secas de la cuenca del Ebro. de la que parten numerosas venillas verdes que van a parar a los bordes.

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Su origen parece ser asitico y de Europa me- prctico y puede dar lugar a confusiones, no la previamente se les han aplicado otros trataridional, oriental y central. mientos alternativos sin ningn xito. transcribimos en este tratado. Es una planta fcil de reconocer una vez que se ha visto, aunque hay especies muy afines que pueden confundirse con la original. La planta florece en primavera, en las primeras semanas, y la flor slo se abre completamente en das claros y soleados. Toda la planta, desde la raz hasta la ltima flor, es muy venenosa. Para uso medicinal se recogen las partes areas, dejando las partes inferiores. El secado conviene hacerlo por flujo de aire caliente, sin sobrepasar los 60C; una vez que estn totalmente libres de humedad, se deben guardar en tarros hermticos y se pueden conservar por un mximo de 2 aos. La planta en s es sumamente venenosa, por lo que est totalmente desaconsejado su uso particular. La industria farmacutica s aprovecha sus virtudes de una manera racional y controlada; como medicamento se puede decir que se trata de un buen diurtico y tnico cardaco, de efectos parecidos a la digital y a la escila. Entre los principios activos que contiene cabe destacar unos glucsidos llamados adonidsido y adonivernsido; al primero de ellos se le atribuyen las propiedades de tnico cardaco, aunque tambin es el que ms efectos secundarios posee; el segundo es el que tiene efecto diurtico, al dilatar los vasos sanguneos. Poseen ambos una clara ventaja sobre la digital y es que ninguno se acumula en el organismo. Txico. Diurtico. Cardiotnico Adormidera (Papaver Somniferum) La historia de esta planta es tan antigua como la de la humanidad. El origen de su cultivo parece encontrarse en la cuenca mediterrnea, al ser este clima el ms favorable a su cosecha. La codena, en cambio, est ampliamente distribuida y no hay formulacin antigripal que no la contenga. Adems, tambin se utiliza como analgsico moderado. .- Morfina. De uso exclusivamente mdico. Existen unos comprimidos orales de liberacin lenta. Tambin en inyectable.

.- Herona. Totalmente prohibido su uso. NinLa palabra "opio" deriva del griego, que quiere guna utilidad mdica. Altamente txica. decir "jugo". Los rabes la utilizaban para tratar la disentera, entre otras enfermedades, y algunas de las aplicaciones que entonces se le dieron a esta planta mantienen su plena vigencia en la actualidad. .- Codena. En forma de jarabes, comprimidos, cpsulas, etc. Sola o asociada a otras sustancias en formulaciones antigripales. .- Naltrexona. En jarabe o comprimidos, se usa en el tratamiento de deshabituacin de la herona bajo estrecha supervisin mdica.

En Oriente su uso se populariz mucho ya que principalmente se fumaba, y sus efectos .- Loperaminda y difaroxilato. En comprimidos daban lugar a una serie de manifestaciones como antidiarricos. psicolgicas, caracterizadas sobre todo por un estado de aturdimiento y sopor; de ah el trSomnfero. Analgsico. Txico mino de adormidera. La adormidera florece a partir de mayo. Se procede a la recoleccin cuando las semillas estn todava inmaduras. De esta forma, al hacer pequeas incisiones en la cpsula, brota un jugo lechoso o ltex que, al contacto con el aire, se torna marrn. Este ltex constituye el opio crudo, que se convierte en opio cocido al fumarlo en pipas especiales o al cocerlo en agua durante un tiempo determinado, sin pasar de los 80 C. Agrico blanco (Polyporus officinalis) La parte vegetativa de este hongo se desarrolla en los cedros y alerces. Pueden pasar varios aos hasta lograr su completo desarrollo y hasta que aparezca la parte reproductora, conocida por todos como seta. Los sombreros aparecen a lo largo del tronco de los rboles anteriormente citados; no se sujetan con nada, simplemente se ve una forma redondeada sin rabillo.

El ltex contiene muchos alcaloides, de los cuales el principal es la morfina, un analgsico Son carnosos y se encuentran protegidos por Al tener tambin un efecto sedante sobre el muy potente pero de gran toxicidad cuando se una piel gruesa y con surcos. sistema nervioso estn indicados -siempre usa para fines distintos a los mdicos. bajo prescripcin mdica- en toses rebeldes, Su olor recuerda al de otras setas cuando esataques de asma e incluso en crisis epilptitn frescas, pero al secarse huelen como el Otros alcaloides que tambin se obtienen de cas. moho. manera natural son: la codena, tebana, papaverina, narcotina y noscapina. Un factor a tener en cuenta es que los glucEste hongo no se encuentra en la Pennsula sidos de esta hierba pasan a la leche de los Adems de los alcaloides naturales, y gracias Ibrica. animales de granja, por lo que la intoxicacin a la tecnologa farmacutica, se ha logrado por ingestin de la planta puede darse por obtener un sinfn de derivados semisintticos, Se cra en los cedros del norte de frica y en consumo directo o por ingesta de leche de vacuyos efectos beneficiosos son cada vez ma- los alerces, rboles conferos que no se hallan ca o cabra que haya comido adonis. en Espaa. yores a la par que menores sus efectos secundarios. No est recomendado el uso casero de esta El agrico blanco es un hongo y por tanto no planta, ni en forma de decoccin ni como infuComo dato curioso, podemos sealar que hoy tiene ni flores ni poca de floracin. sin. en da se dispone de derivados de la morfina hasta mil veces ms potentes en cuanto a sus La base vegetativa de los hongos est consSu prescripcin y dosificacin debe dejarse en tituida por el micelio; este aparece formado propiedades analgsicas se refiere. manos de personal autorizado, a saber, mdipor una serie de hebrillas que se alargan bajo cos y farmacuticos. tierra y que se unen al pie de la seta propiaComo ya hemos mencionado anteriormente, mente dicha. el uso de la morfina se halla muy restringido. En algunos casos, cuando un paciente tiene que estar durante largo tiempo en tratamiento As, para su dispensacin a travs de las ofiEsta parte se mantiene todo el ao. con compuestos digitlicos, y a fin de evitar cinas de farmacia, es necesario presentar un los problemas de acumulacin de digital en el El aparato reproductor lo constituye la seta. carn de estupefacientes, adems de otros organismo, parece estar permitida la sustitumuchos papeles. cin de adonis por digital. Las laminillas que hay en el sombrero contieSu uso exclusivo se reserva en aquellos casos nen esporas. En la literatura aparece descrita una infusin de pacientes con intensos dolores a los que de adonis, pero, dado que carece de valor

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Se recolecta el sombrero del hongo, y nada ms hacerlo se le quita la corteza y se corta en pedazos para su posterior desecacin. Se coloca en lugar de poca humedad y, una vez seco, se guarda en frascos bien cerrados para su conservacin. El principio activo de esta planta es la agaricina, que se obtiene de las materias resinosas. Contiene otras sustancias como fitosterina y colesterina. La planta florece en mayo y junio. Interesa sobre todo la raz (corteza), las hojas y los frutos. Colertico. Antipirtico. Laxante Una vez arrancada la corteza, se limpia, se seca -incluso al sol- y se elimina la humedad residual en secaderos, a temperaturas que no sobrepasen los 50C. Toda la planta, exceptuando el fruto, contiene un alto porcentaje de alcaloides. Agrimonia (Agrimonia eupatoria) La agrimonia es una planta herbcea, de la familia de las rosceas, con un tallo erguido que puede alcanzar el metro de altura; el tallo est rematado por una inflorescencia de alegres flores amarillas que se disponen en un racimo suelto.

El ms abundante es la berberina, junto con la berbamina y la magnoflorina. Esta hierba es muy comn en toda nuestra Pennsula y en el resto de Europa. En pequeas dosis se emplea como antisudo- En los frutos encontramos diversos azcares, rfero, ya que es capaz de paralizar las termi- cido ctrico, tartrico y goma. En general es fcil encontrarla a orillas de los naciones nerviosas de las glndulas sudorpacultivos y en las lindes de los bosques de enras. Los alcaloides de la planta son potencialmente cinas y robles; prefiere los lugares frescos y txicos y por eso hay que extremar las presombreados. En dosis elevadas puede emplearse adems cauciones cuando se utiliza esta planta. como laxante y purgante. Las virtudes de la agrimonia son conocidas La berberina es un tnico de sabor amargo desde muy antiguo y ya Dioscrides la descriLa agaricina es una sustancia que puede pro- con importantes acciones aperitivas y colertiba en sus tratados. vocar irritaciones externas e internas. cas; los otros alcaloides tienen tambin acciones hipotensoras, colagogas y antipirticas; Existe otra variedad, la agrimonia odorata, que En algunas ocasiones se la ha mezclado con los frutos son refrescantes y tienen un ligero se distingue de la agrimonia eupatoria por el opio a fin de contrarrestar tales efectos. poder laxante. fruto y por ser ms aromtica. Es una planta que se utiliza desde hace ya va- Se pueden consumir frescos, en conserva o rios aos. secos. Antiguamente estaba considerada como excelente remedio en multitud de enfermedades; as, se utilizaba para aliviar indigestiones, sanar problemas de hgado, solan tomarla personas aquejadas de asma, se empleaba contra la ictericia, en el dolor de riones... y un sinfin de enfermedades ms. Es decir, se la tena como uno de esos remedios caseros capaces de solucionar todo tipo de males. .- Cocimiento. Se pone un litro de agua a hervir, se aade 1 gr. de agrico blanco y se deja enfriar. Se recomienda tomar una taza (despus de las comidas) endulzada con miel para combatir los sudores. Si se desea utilizar para regular el aparato digestivo, entonces es conveniente aadir 2 3 gr. al agua. Hipohidrosis. Laxante. Purgante Agracejo (Berberis vulgaris) El agracejo es un arbusto zarzoso que puede alcanzar casi los tres metros de altura. Pertenece a la familia de las berberidceas, que comprende no ms de 150 especies, repartidas por pases de climas templados. Es una planta muy difundida en las laderas y collados de las montaas del pas, siendo especialmente abundante en las cordilleras que separan Aragn de Valencia y en la serrana de Cuenca; curiosamente, hacia occidente su presencia se va haciendo cada vez ms escasa y en Portugal apenas se encuentra. La dosis aproximada son 10-15 gotas 2 veces al da, aunque es el mdico quien debe dosificarlo. De la misma manera podemos encontrar el extracto seco. .- Jarabe. Con los frutos maduros se prepara un jarabe refrescante, de sabor agridulce. Para ello se prensan los frutos maduros hasta extraer todo el jugo; se cuela y se aade a la parte del jugo otras 2 partes de azcar. Se embotella y se conserva en lugar fresco durante 2 semanas, removindolo de vez en cuando. Con este jarabe se pueden preparar exquisitos refrescos de un atractivo color rojo. La agrimonia empieza a florecer en mayo y va echando flores hasta bien entrada la estacin.

Estructuralmente, la berberina se asemeja a la Como planta medicinal interesan sus hojas y morfina -el alcaloide ms importante del opiosumidades floridas. y las acciones que ejerce son similares, aunque no iguales. Se procede a la recoleccin al inicio de la floracin; se ponen a secar separando hojas y Dioscrides no trat esta planta, bien porque sumidades y asegurando una buena aireacin no la hall en sus largos viajes, bien porque la y sombra. consider carente de inters teraputico; pero s aparece descrita por otros autores que ya le Despus del secado es caracterstico que atribuan propiedades antipirticas. tanto hojas como sumidades despidan un .- Decoccin. 50 gr. de hojas de agracejo en un litro de agua; se mantiene unos minutos y se deja enfriar. Se puede beber durante el da, para que remita la fiebre. Asimismo se puede usar como refrescante intestinal, preparando la infusin de la misma forma y con la misma dosificacin. .- Extracto fluido. Conviene no usarlo si no es bajo prescripcin mdica. agradable perfume, mezclado con un ligero amargor. La composicin de la planta no es del todo bien conocida, pero se sabe que contiene gran cantidad de taninos, algo de aceite esencial y un poco de cido silcico. Los taninos confieren a la hierba una marcada accin astringente y antidiarreica; se ha utilizado mucho en diarreas as como en diversas afecciones de boca y faringe. El uso de la agrimonia es bastante conocido entre personas que normalmente tienen que forzar mucho la garganta, como oradores o cantantes. En la composicin de la planta tambin se han encontrado flavonoides, de efecto antiinflamatorio, por lo que se utiliza para dolores reumticos y otros procesos inflamatorios. Adems es til en heridas y llagas. .- Infusin para enjuagues: se ponen 100 gr. de hojas y sumidades floridas en un litro de agua hirviendo y una vez templado el lquido se realizan enjuagues varias veces al da. Indicado para procesos inflamatorios de la boca.

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Si esta infusin se deja hervir un rato y se aade azcar o miel, se pueden hacer gargarismos en caso de afecciones de garganta. .- Infusin para tomar: se hace una infusin con las mismas cantidades que la infusin para enjuagues, se edulcora a gusto de cada uno y despus de filtrada se toman pequeos vasitos a lo largo del da. Es un remedio til para diarreas y catarros digestivos. .- Uso externo. Una decoccin de la planta en forma de compresas, aplicadas directamente sobre llagas y heridas. En farmacia se puede adquirir la planta en forma de extracto, tintura, planta troceada y tambin formando parte de otras presentaciones compuestas. Antiinflamatorio. Astringente. Vulnerario Agripalma (Leonurus cardiaca) Planta herbcea que gracias al rizoma que posee, de cortas dimensiones, tiene naturaleza vivaz, persistiendo ao tras ao. De dicho rizoma parte el tallo, muy erguido y con varias ramificaciones que dan lugar a otros tallos secundarios. Se emplea como sedante en casos de distonas neurovegetativas como ansiedad e insomnio. Es asimismo un buen antiarrtmico que se utiliza con frecuencia en taquicardias y palpitaciones. Tambin se aplica como occitcico, favoreciendo la evacuacin del tero al estimular las contracciones miometriales, por lo que se utiliza en situaciones de metrorragias y menorragias. Siempre respetando las indicaciones del mdico responsable del tratamiento, habr que tener tambin en cuenta la riqueza en glucsidos cardiotnicos de cada planta, ya que por ser un producto natural de gran actividad puede variar el contenido de los mismos de una zona de cultivo a otra zona, e incluso variar con los aos y forma de recoleccin y extraccin. .- Infusin. Se prepara aadiendo dos gramos de polvo de planta entera sobre un cuarto de litro de agua, previamente hervida y caliente, dejndolo en contacto durante unos diez minutos, despus de los cuales se proceder a filtrar el preparado; el lquido as obtenido se podr ingerir en una o dos tomas.

Es difcil encontrar dos aguileas iguales debido a la gran variedad de colores y tamaos que existe. De esta planta se recolectan las flores, hojas y semillas. En un principio se pens que contena alcaloides, hecho que no resultaba extrao pues las ranunculceas se caracterizan por producir numerosos alcaloides adems de otras sustancias que actan de forma muy violenta sobre el cuerpo humano. Sin embargo, esta teora fue rechazada posteriormente. Lo que s contienen las flores y hojas es glucsido nitrlico en pequeas cantidades, el cual al descomponerse produce cido cianhdrico. Esta sustancia tambin se encuentra en las semillas, que adems contienen materias grasas. A esta planta se le han atribuido desde tiempos remotos numerosas virtudes: se utilizaba en medicina por sus cualidades diurticas, sudorficas y desecantes, entre otras; tambin se empleaba para facilitar los partos.

.- Extracto fluido. Se tomar de veinte a treinta gotas al da, aadidas a medio vaso de agua. A los nios se les administraba cuando padecan sarampin o viruela. En buenas condiciones de cultivo puede llegar Sedante. Antiarrtmico. Occitcico a alcanzar poco ms del metro de altura. Asimismo fue muy aceptada la utilizacin de la aguilea para evitar el tan temido garrotillo. Del tallo nacen las hojas, con un largo peciolo Aguilea (Aquileria vulgaris) que soporta la hoja propiamente dicha; esta En Inglaterra se utilizaba la aguilea para saLa aguilea es una planta que se renueva cahoja es un ejemplo de nerviacin palmeada, nar el ardor de boca y garganta. nombre que recibe porque recuerda en su es- da ao y suele alcanzar el metro de altura. tructura la forma de la mano humana. Tambin se utilizaba frecuentemente en forma Sus hojas nacen de las cepas y se ramifican de jarabe para curar calenturas. en lo alto de la planta. Poseen hasta siete lbulos, aunque solo las hojas superiores llegan a tener un mximo de De cualquier modo, actualmente no se usa Tienen unos rabillos muy largos y cada hoja tres. prcticamente ms que como planta de adorse divide en tres de tres gajos cada una. no. La floracin se produce en los meses de veraEsta planta se cra en zonas frescas, princino, dando lugar a unas florecillas de un color Varios autores han ubicado esta planta, al palmente en bosques, barrancos y prados. burdeos bastante plido, que poseen gran igual que otras muchas de su familia, dentro cantidad de vello y que son de pequeo tamade las especies txicas. Podemos encontrarla en la zona norte de la o. Pennsula Ibrica. Por tanto, no es recomendable utilizar la Se caracterizan -al igual que las flores del aguilea en medicina casera. En el sur resulta ms difcil hallarla, aunque no resto de su familia- por poseer en la corola imposible. unas formaciones que se asemejan a dos laTxico. Antipirtico. Astringente bios, siendo el superior de forma cncava. La poca de floracin de la aguilea comienza en abril y abarca los meses de primavera y ve- Ajedrea (Satureja montana) Esta particularidad de nombre a toda la familia.Contiene esencia en pequeas cantidades, rano. La ajedrea es una pequea mata, tiesa y sas como taninos, saponinas, flavonoides y pera al tacto, leosa solo en la base y con las glucsidos amargos, que son los ms caracte- Sus flores estn sostenidas por un cabillo alargado; son de color azul, aunque su tonali- ramas herbceas cubiertas de pequeos persticos y por los que esta planta adquiere dad es muy variable, e incluso pueden llegar a litos blancos. propiedades cardiotnicas. ser blancas. Es una planta muy frondosa, de hojas enfrenDebe emplearse siempre con gran precaucin, siguiendo las indicaciones de pautas de Estn compuestas de cinco ptalos que tienen tadas, estrechas y agudas. forma de espoln, y de cinco spalos de asadministracin y dosificacin que el especiaLas flores son blancas y nacen en las axilas lista habr comunicado previamente, pues po- pecto semejante a los ptalos. de las hojas superiores para formar ramilletes see en su composicin glucsidos cardiotniterminales, con las flores echadas hacia un Los estambres son muy abundantes y estn cos muy activos que deben ser siempre conlado. trolados para conseguir los efectos deseados libres entre s. y evitar otros nocivos. El fruto se compone de cinco partes que se abren en su zona interior cuando madura.

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Se cra en laderas y collados secos, en general siempre sobre terrenos calcreos de casi todo el pas. Existe una variedad de esta especie, la Satureja innota, que solo se distingue de la ajedrea por tener las hojas ms anchas, redondeadas en su extremo superior y atenuadas en la base, como si formaran un rabillo. Florece a partir del mes de junio y contina durante todo el verano y parte del otoo. De la recoleccin interesan las hojas y la sumidad florida. En las hojas de esta planta se distinguen numerosos hoyitos, en cada uno de los cuales se aloja una glndula repleta de esencia, que es la que comunica a la ajedrea el intenso aroma que despide. El sabor de las hojas en crudo es ligeramente picante. La ajedrea contiene cantidades variables de una esencia que, en algunas variedades, puede llegar a superar el 2%; esta esencia est compuesta fundamentalmente de carvacrol, cineol, dipenteno y otros alcoholes menos conocidos. Los cidos fenlicos le confieren una accin antisptica, reforzada por la esencia, que adems tiene propiedades tonificantes, aperitivas, digestivas y carminativas. Ajedrea blanca (Satureja fructicosa) Su altura oscila entre 1 y 2 palmos. Tiene un aspecto blanquecino ya que est recubierta por una pelusilla de dicho color. Tiene una cepa que perdura durante mucho tiempo y de la cual nacen vstagos todos los aos. Las hojas son de forma ovalada, se encuentran enfrentadas y se unen a los tallos por medio de un rabillo. .- Infusin. Se ponen 30 gr. de la ajedrea blanca a hervir en medio litro de agua durante 30 minutos aproximadamente. Se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se recomienda tomar tres tazas al da despus de las comidas. .- Polvos. Se machaca la planta hasta convertirla en polvo fino y se mezcla con otras tres, obtenindose unos "polvos contra la rabia" que curan las mordeduras de perro rabioso y que constituyen tambin un remedio para el veneno de las vboras.

Su tamao vara dependiendo del lugar en el que se encuentren, siendo ms grandes las Este es un preparado muy antiguo que no tieque estn ms cerca de la cepa, mientras que ne ningn efecto real. las de los extremos son mucho ms pequeas. Antisptico. Cicatrizante. Digestivo Esta planta se puede encontrar en la zona norte de Espaa, desde lugares a nivel del mar hasta zonas montaosas de 1000 m de altitud. Se cra entre rocas calcreas y en cauces de ros secos. La ajedrea blanca tiene flores muy pequeas que se encuentran agrupadas en ramilletes que nacen junto a las hojas de los extremos superiores. Estn formadas por un cliz de forma tubular con un tamao no superior a los 3 milmetros. Ajedrea fina (Satureja obovata) Es un arbusto pequeo, que crece erguido y resulta spero al tacto.

Es una planta muy frondosa, con las hojas enfrentadas; el tamao de dichas hojas no supera los 8 mm. Son de forma obtusa y redondeada en el extremo y se unen al tallo por medio de un rabillo muy corto. Tienen numerosos hoyuelos donde se almacena la esencia y le dan a la hoja un aspecto como manchado. Se puede encontrar en la zona este de Espaa, Valencia, Almera y Murcia. Tambin se halla por toda Andaluca. Se cra en terrenos ridos y secos. La ajedrea fina comienza a florecer a partir del mes de julio y contina durante todo el verano. Las flores son blancas y nacen en las axilas de las hojas superiores para formar ramilletes terminales con las flores echadas hacia un lado. En las hojas de esta planta se distinguen numerosos hoyitos, en cada uno de los cuales se aloja una glndula repleta de esencia, la cual comunica a la ajedrea comn el intenso aroma que despide. El sabor de las hojas en crudo es ligeramente picante. De la recoleccin interesan las hojas y la sumidad florida; por lo tanto la poca de recoleccin coincide con la poca de floracin. La ajedrea fina tiene propiedades muy parecidas a las de la ajedrea comn. Es antisptica y adems cuenta con propiedades tonificantes, aperitivas, digestivas y carminativas.

En la planta tambin se han encontrado taniEn el extremo est muy dentado y tiene una nos que actan como astringentes, antidiarreiespecie de mechn de pelo que sobresale. cos y cicatrizantes. Su olor, muy agradable y fuerte, recuerda a la Est indicada en problemas de inapetencia, menta. atona gastrointestinal, espasmos gastrointestinales, meteorismo, dolores de estmago, Se recolectan las flores y las hojas a finales bronquitis y en uso externo sirve asimismo pade junio, teniendo cuidado de no estropear la ra curar heridas. cepa para que vuelva a florecer al ao siguiente. Sin embargo, no es una planta exenta de efectos indeseables. Se coloca al sol para que se deseque y se conserva envuelta en lienzo y guardada en un En efecto -como en cualquier esencia- se ha frasco de cristal. descrito la aparicin de erupciones cutneas tras administrarse por va interna. No suele estropearse, ya que no es una planta En realidad se trata de un hecho poco frecuente, pero se recomienda siempre empezar el tratamiento con dosis bajas para ir aumentndolas poco a poco. excesivamente delicada. Esta planta ha sido utilizada fundamentalmente en Valencia y Catalua y fuera de Espaa es prcticamente desconocida.

Es importante tener precaucin en caso de Se la tiene como buen remedio para probleque se administre a nios, pues ellos son ms mas de estmago y se utiliza para hacer buesusceptibles de padecer problemas alrgicos. nas digestiones o para aliviar dolores cuando sienta mal algn alimento. .- Infusin. Una cucharada de postre por taza. Las hojas deben estar bien desmenuzadas antes de aadirlas al agua hirviendo. Se toma una taza despus de las comidas. Antiguamente se pensaba que era un remedio muy eficaz contra las mordeduras de serpiente y contra la rabia, pero hoy en da est demostrado que esto no es cierto y que su eficacia en estos casos es nula.

.- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia, sobre Sus flores se utilizan en muchos lugares, ms un terrn de azcar, tres veces al da despus que nada por su agradable olor a mentol. de las comidas. Antisptico. Antidiarreico. Aperitivo

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Esta planta tambin acta como astringente, antidiarreica y cicatrizante. Est indicada en problemas de inapetencia, atona gastrointestinal, espasmos gastrointestinales, meteorismo, dolores de estmago, bronquitis y en uso externo sirve para curar heridas. Entre los efectos secundarios, como cualquier esencia, se ha descrito la aparicin de erupciones cutneas consiguientes a su uso por va interna. En realidad se trata de un hecho poco frecuente, pero se recomienda siempre empezar el tratamiento con dosis bajas y aumentarlas poco a poco. pus la muestra de la humedad con los medios apropiados. La planta es rica en aceites esenciales, entre los que se encuentra tuyona y tuyol, que poseen propiedades carminativas, facilitadoras de la digestin, antihelmnticas, antibiticas y emenagogas. Si bien hay que advertir que la tuyona, en dosis elevadas, provoca convulsiones, por lo que se desaconseja su uso de forma continua ya que se pueden producir trastornos nerviosos, gstricos y hepticos; por tanto, no se recomienda el empleo de la esencia. Se utiliza principalmente como antiespasmdico ginecolgico; por ello mismo est contraindicado en mujeres embarazadas. Se cra en prados y llanuras cercanos a la costa. La floracin se produce durante los meses de octubre, noviembre y diciembre. Las flores se agrupan en cabezuelas que son ms pequeas que el resto de las plantas de su familia. Estas cabezuelas pueden contener unas 20 flores. Se recolectan principalmente las sumidades floridas de la planta, por lo que la mejor poca para la recoleccin es la poca de floracin, de octubre a mediados de diciembre. Las semillas tambin son recolectadas y almacenadas en lugares secos para que se conserven en perfecto estado. Contiene una sustancia denominada santonina. El ajenjo marino se utiliza para combatir lombrices intestinales, al igual que otras plantas de su familia, aunque esta es la ms activa de todas ellas. Tambin se utiliz hace mucho tiempo como cicatrizante en todo tipo de heridas. Se debe tener cuidado con esta planta ya que ingerida en grandes cantidades resulta txica; los sntomas ms comunes son: nuseas, urticaria e incluso en los casos ms graves convulsiones que pueden producir la muerte por asfixia.

Lo que s es importante es tener precaucin si se administra a nios, ya que estos son ms Tambin encontramos principios amargos cosusceptibles de padecer problemas alrgicos. mo absintina, taninos y sales de potasio, responsables de su popular uso como aperitivo, .- Infusin. Las hojas deben estar bien dessiendo muy curioso su empleo en la fabricamenuzadas antes de aadirlas al agua hircin del vermut, nombre que deriva de su deviendo; se aade una cucharada de postre por signacin en idioma alemn. taza. Adems presenta propiedades colerticas, por Se toma una taza despus de las comidas. lo que se emplea en disquinesias biliares. .- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia sobre .- Infusin. Se prepara con siete gramos de la un terrn de azcar, tres veces al da despus sumidad florida de la planta, sobre un litro de de las comidas. agua ya hervida, dejndolo en contacto durante quince minutos. .- Adobo. En la zona este de Espaa se utiliza para preparar las aceitunas. De esta preparacin se puede tomar un mximo de dos vasos al da como aperitivo. Antisptico. Carminativo. Espasmoltico .- Polvo. La dosis mxima es de tres gramos al da, emplendose como aperitivo o antitrmiAjenjo (Artemisia absinthium) co. Planta herbcea vivaz a la que ao tras ao y despus de secarse al llegar la temporada de fros le vuelven a crecer nuevas ramas en primavera, ramas que no miden ms del metro de altura. Estos nuevos tallos son rectos y con algunas ramificaciones, pero lo ms caracterstico es su aspecto blanquecino, al igual que el resto de la planta, que debe al vello que la recubre en su totalidad, incluidas las hojas.

Actualmente no es muy empleada pues se ve sustituida por otras plantas que presentan las mismas propiedades pero que carecen de En mayor cantidad -hasta un total de 8 gramos al da- se puede emplear como vermfugo efectos secundarios. contra los oxiuros. Cocimiento: se ponen 10 gr. de las sumidades floridas de la planta a calentar en medio litro .- Tintura. Se pueden aadir 15 gotas a una de agua; se deja cociendo durante veinte miinfusin de menta o ans, para tomar tres venutos. ces al da fuera de las comidas. Carminativo. Aperitivo. Antibitico Ajenjo marino (Artemisia maritima) Si el preparado va a ser ingerido por un nio no se deben aadir ms de 2 gr. de sumidades floridas. Hay que tener mucho cuidado con las cantidades utilizadas, puesto que esta planta que a cantidades pequeas es totalmente inocua puede ser peligrosa a cantidades elevadas, llegando a producir la muerte en algunas ocasiones. Cicatrizante. Vermfugo. Vulnerario Ajenuz (Nigella sativa) Planta anual que puede medir unos treinta centmetros de altura, es decir, que su tamao es pequeo. Tiene pocas ramificaciones y no mucha vellosidad. Es recomendable beberlo en ayunas para combatir lombrices intestinales.

Lo podemos encontrar en zonas montaosas de la Pennsula, lugares hmedos y a menudo El ajenjo marino es una planta herbcea que en antiguas plantaciones, bastante corrientes suele medir alrededor de 30 cm de altura, aunque en algunas ocasiones puede supeen la antigedad. rarlos. Podemos encontrar ajenjo en flor entre julio y Est formada por un tallo rgido y erguido, de septiembre. tono grisceo y totalmente recubierto de hojas. Las flores, pequeas y de color amarillo, resultan ms llamativas pues se renen ms de treinta en un captulo redondeado, pareciendo Dichas hojas son bastante grandes en proporcin con el tamao del resto de la planta: de esta forma mucho ms grandes. suelen medir de 3 a 5 cm, estn totalmente diEstos se encuentran protegidos por una serie vididas en segmentos que a su vez se subdividen en ms segmentos y su color es blande brcteas. quecino. La recoleccin deber hacerse en verano, una Se encuentra en la zona costera de la Pennvez la planta se encuentre con los captulos recin abiertos o a punto de abrirse; se proce- sula, siendo una especie propia de las costas de Cdiz. de a recoger las sumidades floridas y a efectuar una desecacin lo mas rpida posible, siempre al abrigo del sol, preservando des-

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Las hojas presentan gran cantidad de divisiones, muy fina cada una de ellas, y adquieren forma de agujas, por lo que dan la impresin general de tener una forma arborescente. Es originaria del Prximo Oriente y se ha ido extendiendo por el sur de Europa. En Espaa durante algn tiempo se cultiv en jardines como planta ornamental, pero en la actualidad su presencia no es tan frecuente. Florece en los meses de primavera y verano. Las flores presentan cinco spalos de color blanco, verdoso o azul en los extremos. El fruto est formado por cinco cpsulas de pequeo tamao, soldadas entre s y de superficie rugosa. Se recolectan las semillas. Las semillas contienen hasta un 40% de aceite, constituido por glicridos, cido mirstico, palmtico y esterico. obtener un lquido limpio que se puede emplear como colutorio para aliviar el dolor dental. Excitante. Analgsico. Diurtico Ajo (Allium sativum) .- Planta seca. De 0.4 gramos a 1.5 gramos al da, en varias tomas. En la actualidad existen preparados estandarizados en grageas, de doble recubrimiento para evitar malos olores y conseguir as un tratamiento regularizado y constante.

Oriundo de Oriente Prximo, se conoce desde Las dosis muy elevadas pueden ocasionar envenenamiento, con vmitos, colapso y conla antigedad tanto por sus propiedades como vulsiones. por servir de condimento en otras culturas como la egipcia, griega, romana y rabe. Hipotensor. Antisptico. Antifngico La planta puede alcanzar hasta los 50 centmetros de altura y cuenta con un tallo cilndrico y recto que se curva despus de la floracin; sus hojas presentan nervios paralelos y son finas y planas en la parte baja; nacen de un bulbo subterrneo (la tradicional cabeza de ajo), que es la parte que se emplea. En personas muy sensibles puede producir molestias gastrointestinales, dependiendo de la dosis consumida, y en algunos casos incluso reacciones alrgicas leves con irritaciones cutneas. Alacranera (Coronilla scorpioides) Esta curiosa hierba es anual y enteramente lampia, erguida, por lo general de no ms de dos palmos de altura. Las hojas (salvo las inferiores) se componen de tres hojuelas muy desiguales: la de enmedio de figura ovalada y mucho mayor que las dos laterales. En los encuentros de las hojas superiores con el tallo nacen las flores, aproximadamente de la misma longitud que la hoja y reunidas en grupos de dos a cuatro florecillas amarillas. Es una planta propia de las tierras de labor, encontrndose repartida por toda nuestra geografa. La alacranera o hierba del alacrn -como tambin se la conoce- florece entre abril y junio, en julio a ms tardar. De la recoleccin con fines medicinales interesa la planta entera. El nombre de alacranera proviene de la peculiar morfologa del fruto; este es largo, angosto, con diversas ceiduras en su recorrido y se encuentra encorvado, como la cola del temido alacrn. Como luego veremos, este parecido hizo que se empleara en su poca como popular remedio contra las picaduras de estos bichos, si bien en la actualidad no se usa para este fin.

Tambin contiene una esencia, que supone un La floracin es en primavera y verano, y la repoco mas del 1%, causante de su olor desacoleccin del bulbo se efecta justo al inicio gradable. de la misma. Adems tiene saponinas como la melantina, que le da sabor amargo y que posteriormente se transforma en melantigenina y glucosa por medio de un proceso hidroltico. La siembra de los bulbillos se lleva a cabo en otoo.

Tradicionalmente los ajos se presentan en clsicas "ristras", es decir, en trenzas de hoTradicionalmente se ha empleado en multitud jas, con los bulbos muy ordenados; su almade ocasiones, as que enumeraremos algunos cenamiento en sitio fresco y bien ventilado de sus usos ms frecuentes: las semillas se prolonga su conservacin. han venido empleando en la cocina como especia, de forma similar a como se utiliza la pi- Se emplea como diurtico, antisptico, antimienta. fngico, hipotensor, hipocolesterolemiante, antiateromatoso, antiagregante plaquetario e Tambin se ha empleado como excitante; y hipoglucemiante. como despigmentante para eliminar manchas y pecas sobre la piel, ya que presenta una liSe usa tambin en la prevencin de trombos. gera accin queratoplstica y queratoltica que destruye la queratina de la piel, penetrando en En la antigedad se empleaba como bacteriuna zona ms profunda y eliminando las mancida en infecciones, clera, difteria..., y se ha chas ms superficiales. demostrado que puede emplearse satisfactoEl empleo del extracto de semillas concentradas, aplicadas sobre verrugas o callosidades, puede eliminar estas.

riamente para matar ciertas especies dainas del tracto intestinal, sin afectar en absoluto las La alacranera contiene en todos sus rganos especies necesarias para su buen funcionaun glucsido llamado coronilina, adems de miento. una sustancia caracterizada por ser muy aroAsimismo se han empleados cocimientos co- Gracias a que elimina el aceite esencial a tra- mtica. mo analgsicos odontolgicos, lo que se convs del sistema respiratorio, cuenta tambin sigue con la prctica de enjuagues. Pero los aromas no deben confundirnos a la con propiedades balsmicas y expectorantes hora de emplear una planta , ya que por adems de antispticas. Por ltimo, se ha empleado como diurtico, ejemplo en este caso se trata de una hierba galactgeno y emenagogo. Por esta razn se ha empleado popularmente bastante txica si no se maneja con las debien casos de tuberculosis, gangrena pulmonar das precauciones. .- Infusin. Dos gramos de semillas troceadas y tosferina. se aaden a 200 mililitros de agua previaEn las semillas se presenta una composicin mente hervida y todava caliente, dejndolo en Posee cualidades rubefaccientes aplicado por bastante compleja: materias grasas, lecitinas, contacto durante doce minutos, transcurridos oleinas, colesterinas y otros muchos comva externa y despus de ser machacado. los cuales se procede a filtrar; el lquido obtepuestos de otra naturaleza. nido se puede tomar dos veces al da para .- Tinturas. De 20 a 40 gotas al da, repartidas conseguir un efecto diurtico. En realidad, los efectos de esta especie son en varias tomas. bastante parecidos a los de la digital, es decir, .- Cocimiento. Se aaden cinco gramos de .- Esencia. 0.2 gramos en cpsulas blandas o que acta directamente sobre el corazn resemillas a 400 mililitros de agua; se lleva a en soluciones alcohlicas u oleosas, antes de gulando su funcionamiento. ebullicin, manteniendo esta temperatura dulas dos principales comidas. rante tres minutos; luego se deja enfriar lenLa ventaja de esta hierba, o mejor dicho, de tamente durante diez minutos ms, agitndolo sus principios activos, es que no se acumulan ocasionalmente y filtrndolo despus, para

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en el organismo, por lo que se puede decir que es menos txica que la digital. Pero en su contra diremos que es una planta poco estudiada y las sustancias que actan sobre el corazn se deben manejar con sumo cuidado, pues un fallo en el ajuste de la dosis puede acarrear serios problemas de difcil solucin. Por esta razn su empleo no se ha extendido. Quin sabe si en el futuro se descubrirn propiedades desconocidas hasta ahora, que incluso podran desplazar a los compuestos digitlicos. La planta en s es poco empleada por las razones que comentbamos anteriormente. Los frutos son cpsulas vellosas. Pero hay que tener mucho cuidado con las dosis que se administran, ya que estos frutos pueden irritar las mucosas hasta el punto de provocar hemorragias. En cuanto a las hojas, se sabe que tienen un efecto astringente muy marcado. Conviene hacer una observacin para no confundir la planta: entre las grietas de las rocas calcreas, desde Catalua hasta Andaluca, se cra una variedad de aladierna de pequeas dimensiones, pero a menudo con una cepa gruesa; las ramas aplicadas sobre la pea, con corteza rugosa y de color cenizo, las hojas menudas. Esta planta -aunque pueda confundirse muy fcilmente- no es el aladierno sino la carrasquilla, llamada tambin agracejo, cuyo efecto ms conocido es el ser depurativo de la sangre. Se cra en las riberas del Pirineo y en todo el norte del pas. Requiere zonas hmedas para su desarrollo. Este hermoso rbol florece al finalizar el invierno, casi rozando con la primavera. La medicina popular utiliza las yemas, que se recolectan en primavera cuando todava se hallan cerradas y rodeadas de escamas viscosas. Se recomienda hacer la recoleccin en rboles ya cados o abatidos, de manera que no se altere el ecosistema y los rboles jvenes puedan llegar a madurar por completo. Las yemas, una vez recogidas, se deben secar rpidamente y preferentemente en secadero; una vez finalizado el proceso de secado, se conservan en recipientes cerrados. En las yemas foliares de este rbol encontramos varias materias resinosas y una esencia amarillenta, de olor parecido al que despide la manzanilla. Adems tambin es rico en taninos, cido mlico, glico y salicina.

Se prefiere usar el principio activo aislado, la coronilina; esta se toma en dosis muy bajas, fijadas previamente por el mdico, el nico profesional sanitario capacitado para prescribir cualquier remedio. .- Gargarismos. Para hacer gargarismos astringentes se prepara un cocimiento con 30 gr. En algunas zonas de nuestra geografia se de hojas de aladierna que se hierven durante emplea de forma externa como vesicante e 10 minutos en 1 litro de agua. irritante. Se recomienda hacer grgaras cada hora, una Txico. Cardiotnico. Antiasmtico vez que el cocimiento est templado. Aladierna (Rhamnus alaternus) El aladierno es un arbusto de gran porte, que puede alcanzar hasta los 3 metros de altura. Permanece todo el ao verde, con las hojas esparcidas. Sus pequeas flores blancas se agrupan en ramilletes axilares. El fruto es una drupa que al madurar se vuelve de color negro.

Es muy empleada en anginas e irritaciones de Por las sustancias presentes en este rbol engarganta. contramos propiedades altamente desinfec.- Jarabe. Con los frutos se prepara un jarabe tantes y diurticas. de uso infantil. Su eficacia contra los catarros de las vas respiratorias superiores est ampliamente deSe suele administrar 3 veces al da, despus mostrada. de las comidas. .- Maceracin. Dos cucharadas de frutos por cada taza de agua. Asimismo, es balsmico, expectorante y sudorfico.

Se dejan macerar en fro durante ocho horas y Desde tiempos remotos las sustancias resinosas y la esencia que embadurnan las yemas se toma en ayunas o al caer la tarde. aadidas sobre manteca de cerdo y otras Se cra entre los matorrales, en los bosques Recordamos la necesidad de controlar bien la sustancias- se emplean para calmar los dolopoco espesos, setos, etc, de la mayor parte de res de hemorroides. dosis, por las posibles irritaciones de las munuestra pennsula, generalmente acompaancosas que puede provocar. do a la encina. Dioscrides reflej en sus escritos las admirables cualidades de esta planta para calmar el Asimismo, conviene tener presente que las Los pueblos nrdicos fueron los primeros en dolor: para ello se usaba el conocido "unsustancias laxantes y purgantes solo deben descubrir sus propiedades teraputicas, con la gento populeo" que se preparaba a partir de tomarse durante un tiempo determinado, ya preparacin de una mermelada de efectos yemas de lamo negro, junto con manteca de que a la larga todas producen acostumbrapurgantes. miento y acaban por estropear el proceso na- cerdo; una vez macerada esta mezcla, se aadan hojas frescas de beleo, amapola, tural de la defecacin. El arbusto florece al comenzar la primavera, siempreviva, mandrgora, lechuga y violeta, madurando sus frutos en verano. todas ellas machacadas previamente. Purgante. Laxante. Astringente Para uso medicinal se recolectan los frutos sanos y bien maduros. lamo negro (Populus nigra) Este ungento, que requera de una paciente elaboracin, serva para templar o calmar el dolor, sobre todo de las hemorroides.

El lamo negro es un rbol de hermoso porte; Este fruto es globuloso, rojizo y un poco carnoso, con tres departamentos en su interior; si posee unas ramas inicialmente oscuras, que .- Infusin. 4 cucharadas soperas en un litro ms tarde se vuelven de un color gris verdoso. se masca, la saliva se tie de amarillo. de agua. Se debe poner a secar sobre caizos a la sombra y con buena ventilacin, o bien en secadero sin superar los 45C. Contiene antraquinonas, flavonas, pectina y otras sustancias. La medicina popular lo que ms ha aprovechado es el efectos purgante de sus frutos. Las hojas son anchas en la base y tienen yemas en sus axilas. Las flores del lamo son dioicas, es decir, que posee flores masculinas y femeninas, encontrndose ambas agrupadas en amentos que se abren pronto en primavera, antes de que salgan las hojas de las ramas.

Una vez templado, se puede tomar a lo largo del da, en pequeas tazas. .- Extracto fluido. En farmacia se puede encontrar el extracto de esta planta. La dosis aproximada es de 30 a 40 gotas, 4 veces al da.

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Asimismo podemos encontrar jarabes, tinturas, pomadas de uso externo, etc. Y a partir de la corteza se puede preparar carbn vegetal, muy utilizado como adsorbente en diarreas. Adems, el lamo negro forma parte de algunas presentaciones compuestas de venta en farmacias. Diurtico. Balsmico. Antisptico Alazor (Carthamus tinctorius) El alazor es una vistosa hierba perteneciente a la familia de las compuestas tubulifloras. No suele alcanzar ms de medio metro de altura, y su tallo es recto y erguido; las hojas tienen forma entre aovada y lanceolada. Otras acciones de esta planta, menos conocidas, se deben a unos compuestos presentes en las flores; estos ejercen una accin antifngica y antinematodos. En la India, esta planta se usa de forma externa como analgsico. En cuanto a la recoleccin, lo que interesa principalmente son las hojas y sumidades floridas. Las hojas se utilizan tanto frescas como desecadas, pues no pierden el aroma tras el proceso de secado. Lo principal de esta aromtica hierba es la esencia, cuya cantidad y calidad vara dependiendo de su procedencia. Por regla general se encuentra en mayor cantidad en las sumidades floridas, aunque siempre hay excepciones. Esta esencia es rica en metilcavicol, linalol, cineol y eugenol; adems de estos compuestos, tambin encontramos saponinas en su composicin. Esta esencia confiere a la planta propiedades aperitivas, digestivas, espasmolticas, carminativas, ligeramente sedantes y, en uso externo, analgsicas, vulnerarias y antispticas. En efecto, por su gran predominio en cidos grasos no saturados, se emplea para rebajar el exceso de colesterol en sangre. En general, el uso de grasas insaturadas est muy recomendado para todo el mundo, independientemente de que se sufra o no algn tipo de hipercolesterolemia, es decir, que se mantengan anormalmente elevados los niveles de colesterol en sangre. Florece en verano, aunque puede variar en funcin de cmo y dnde se haya cultivado. La sabidura popular recomienda llenar la maceta de conchas de caracoles para criar estupendas albahacas. Asimismo, se advierte que no le d mucho el sol y que no reciba ms agua de la necesaria.

Con todos estos pequeos trucos, se puede Estas grasas se encuentran principalmente en lograr un cultivo de albahaca muy fructfero y aromtico. pescados azules, aceites vegetales, etc.

En cualquier caso, la principal virtud del alazor Echa unas cabezuelas grandes, envueltas por estriba en ser un buen laxante; pero como las hojas superiores. siempre, ha de emplearse espordicamente y siempre bajo supervisin mdica, al igual que Las flores son de un color amarillo intenso, y cuando se utiliza para rebajar el colesterol. con el tiempo se vuelven anaranjadas. Los frutos tienen forma prismtica, con una base estrecha y una longitud inferior a 1 metro. Se cra cultivado en determinadas zonas de Catalua, Murcia, comunidad valenciana y Andaluca, encontrndose tambin asilvestrado por todas partes. Florece en verano, durante toda la estacin. Con fines medicinales interesan las flores y los frutos. Antiguamente se extraan los dos colorantes que antes mencionbamos: con el amarillo se tea la lana; pero el color variaba con la luz solar, por lo que se prescindi de su uso. .- Infusin. A partir de las flores; se aade una cucharada pequea de flores a una taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta 3 tazas al da.

.- Emulsin. Con los frutos, machacados y tras Por todo ello, est especialmente indicada en dejarlos reposar, se obtiene una emulsin ladesnutricin, digestiones lentas y pesadas, xante o purgante, en funcin de la cantidad espasmos del aparato digestivo, jaquecas y que se tome. Las flores de las cabezuelas se recolectan tos convulsiva. justo antes de que se marchiten y se llevan a .- Aceite. El aceite se usa en la alimentacin secar tan pronto como sea posible; si no se Externamente se puede utilizar con buenos normal, despus de recibir un tratamiento dispone de secadero, el secado se har a la resultados en heridas, eczemas y mialgias adecuado. sombra. (dolores musculares). Laxante. Purgante. Hipocolesterolemiante En cuanto a los frutos, se recogen cuando la Pero recordemos que las esencias pueden planta va a secarse. producir cuando menos irritacin de las mucoAlbahaca (Ocimum basilicum) sas y, en el caso particular de esta esencia, En los frutos existen abundantes grasas insaLa albahaca es una planta herbcea de la fa- usada en dosis ms altas de lo habitual, pueturadas. de producir efectos narcticos. milia de las labiadas, originaria de los pases tropicales; es muy comn en nuestro pas, Estas grasas se obtienen por prensacin del En muchos sitios de veraneo existe la tradidonde se cultiva en jardines y macetas. fruto, rindiendo hasta un 23% de aceite de cin de comprar una macetita de albahaca paalazor. ra combatir las plagas de insectos y mosquitos Es una hierba muy ramosa, con hojas aovaque normalmente turban el merecido descanEn cuanto a las flores, lo ms caracterstico de das y enteras. so estival. ellas son las materias colorantes: una roja Las flores se disponen en largos ramilletes (llamada rojo de alazor) y otra amarilla; esta En realidad no est comprobado que ahultima ha sido ampliamente utilizada como fal- terminales. yente a los alborotadores bichos; pero sin dusificacin del azafrn. da alguna la albahaca daa mucho menos la Es una planta muy aromtica y perfumada, capa de ozono que cualquier insecticida de los que se ha utilizado desde siempre para dar Adems, las flores tambin contienen flavonoides y un principio amargo llamado arctiosi- sabor y aroma a muchas salsas y guisos; pero que se usan hoy da. adems de ser condimento culinario, cuenta do, que se encuentra en toda la planta. .- Infusin. 5 gr. de hojas frescas se aaden a con otras propiedades medicinales que exuna taza de agua hirviendo; se aaden unas pondremos ms adelante. El aceite de alazor se ha empleado mucho gotas de limn y un poco de azcar. como laxante o purgante, en funcin de las dosis; pero este aceite rene una serie de ca- Tambin advertimos que su uso descontrolado puede ocasionar problemas, sobre todo en ni- Se puede tomar una taza despus de las 3 ractersticas que le hacen merecedor de una principales comidas. os, por la esencia que contiene en las hojas accin hipocolesterolemiante. y sumidades floridas. .- Esencia. Tomar de 2 a 3 gotas, 3 veces al da, al final de las comidas.

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largos; el cliz tiene cuatro ptalos, los dos inferiores de forma ovalada y los dos superiores facilformes. Los spalos, que son cinco, son mayores que los ptalos; los cuatro de la parte inferior son iguales, mientras que el superior tiene una bolsa en la base ms corta que el spalo. El fruto est cubierto de tres hollejos bastante grandes y contiene varias simientes de color negro en su interior.

No sobrepasar esta dosis. .- Polvo. La albahaca pulverizada se ha utilizado mucho como el rape para provocar el estornudo. En el mercado farmacutico existen muchos preparados con albahaca. El mejor empleo que se puede dar a esta planta es como condimento alimentario, en guisos, sopas, etc., a los que da un gusto y aroma exquisitos, como muchos saben.

Se emplea tambin cuando se van a realizar trabajos intelectuales. Aunque hay que advertir que puede resultar un poco indigesto a personas que sufren dolencias de hgado o estmago; e incluso en algunos casos puede llegar a provocar reacciones alrgicas. Si se deja secar puede usarse como laxante.

Tambin se utiliza la compota de esta fruta paLas semillas se recolectan durante el otoo y ra aliviar a los reumticos. despus se almacenan en lugar sombro para Aperitivo. Digestivo. Sedante que puedan secarse. Su jugo, aplicado sobre el cutis, acta como un magnfico tnico. Las semillas de esta planta contienen ms de Albaricoquero (Prunus armeniaca) Como purgante se toma el fruto fresco, y her- un tercio de aceite. vido en aceite para aplicarlo como remedio El albaricoquero es un rbol frutal de hoja caEn su composicin tambin se encuentran alcontra la diarrea. duca. caloides, entre los que destaca la delfinina, que cristaliza con facilidad y se caracteriza por La goma destilada por el tronco puede disolSus hojas estn dentadas y se unen directaverse en agua y prepararse con ella un jarabe su peculiar sabor amargo. mente al tronco; son bastante lisas y no muy para combatir la tos. grandes. Este alcaloide produce la muerte por asfixia, La almendra que contiene en su interior cons- actuando sobre el sistema nervioso. En su tronco hay grandes masas de goma que tituye un peligro, ya que tiene sustancias vese utilizan en la preparacin de medicamenAs pues, no es conveniente utilizar esta nenosas. tos. planta sin prescripcin mdica. .- Decoccin. Se mezclan 100 gramos de alEl origen del albaricoquero se encuentra en Sus simientes no deben utilizarse por va inbaricoques troceados en un litro de agua; se Asia Central, donde todava se cra en estado terna. calienta y se extiende el lquido en un trapo. silvestre. Fue introducido en el Sur de Europa por los romanos y los rabes, y hoy en da es uno de los rboles ms cultivados en toda Europa. Se encuentra en zonas de clima templado, aunque en algunos casos puede tolerar el fro. Es difcil criar este rbol en suelos calcreos, pedregosos o pobres. Despus se aplica en el odo o en la nariz. Esta mezcla tambin se puede utilizar para tomar baos de asiento contra las hemorroides. .- Fruto seco. Los frutos secos de albaricoques pueden utilizarse como laxante. Antiguamente era muy comn utilizarlo para combatir los piojos, mediante la reduccin de las simientes a polvo. Tambin se mezclaba este polvo con aceite y se esparca por el lugar en que anidaban los piojos.

Histricamente se le han atribuido otras virtu.- Tnico. El jugo de los albaricoques se aplica des, como por ejemplo calmar el dolor de dientes si se herva con vinagre o curar llagas sobre el cutis como tnico. Suele encontrarse en huertas y zonas de tiesi se mezclaba con miel. rra rica. Avitaminosis. Nutritivo. Refrescante En medicina se utiliza el principal alcaloide de Las flores son muy bonitas, de color rosceo y esta planta en dosis muy pequeas como anAlbarraz (Delphinium stphisagria) muy decorativas; estn formadas por cinco tineurlgico, principalmente en neuralgias faptalos muy vistosos. ciales. El albarraz es una planta de carcter anual, La floracin se produce durante toda la prima- empinada y robusta, que suele alcanzar un Esta planta es venenosa. metro de altura. vera. nicamente interesa para uso externo. Su tallo est siempre derecho; sus hojas, de considerable tamao, se asemejan a una ma.- Polvo. Se reducen las simientes de la planta no abierta y aparecen divididas en gajos, auna polvo y se espolvorea por la zona en que que stos no son iguales en todas ellas: en las Se empieza a recolectar a principios de junio y hojas superiores estn enteros, mientras que haya insectos. en las inferiores tienen lbulos. se sigue recogiendo durante todo el verano, Se puede mezclar con polvos de talco para segn la regin en la que se encuentre. reducir la accin custica del polvo de las siEl nmero de gajos oscila de cinco a nueve. mientes. Los rabes utilizaban el albaricoque para cuEsta planta se cra preferentemente en lugarar dolores de odo, afecciones de la nariz y .- Coccin. Se echan en un litro de agua hirres frescos y sombros. hemorroides. viendo 20 gr. de simientes y se reparte por el lugar en el que haya insectos. Se puede encontrar en diversos lugares de Estos usos siguen estando vigentes hoy en Espaa como, por ejemplo, las islas Baleares, da. Analgsico. Antiasmtico. Cardiotnico Murcia y en varias partes de Andaluca. Pero la principal aplicacin que recibe se refieAlcachofa (Cynara scolymus) La floracin del albarraz se produce en verare al consumo del fruto maduro como postre no. gracias a su agradable sabor y a que posee La alcachofa es una planta herbcea muy numerosas vitaminas, por lo que entre sus prxima al cardo comn en cuanto a morfoloSus flores, de considerable tamao, son de propiedades se encuentra la de ser un buen color azul y se agrupan en ramilletes bastante ga. antianmico. El fruto es la parte empleada de este rbol: es comestible y est formado por dos valvas que encierran en su interior la semilla.

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blemas hepticos; colelitiasis, oliguria y estreEn general se considera que la alcachofera es imiento. un producto hortcola nacido por experimentacin del hombre. Est contraindicada durante la lactancia, ya que los principios amargos que entran a forComo planta, vuelve a brotar todos los aos mar parte de su composicin pueden pasar a pasado el invierno y echa un rosetn de gran- la leche. des hojas profundamente segmentadas aunque menos divididas que las del cardo y con .- Jugo de las hojas. Este es el remedio casemenos espinas. ro ms recomendado. Estas hojas tienen color verde claro y estn cubiertas en la cara inferior de unas hebrillas blancas muy finas, las cuales forman como una telaraa que emblanquece an ms el color de las hojas. El tallo es rollizo, con pocas hojas, y en lo alto aparecen unas cabezuelas muy grandes que son las alcachofas, recubiertas de numerosas brcteas coriceas. Al ser un producto hortcola se cra en las huertas de toda Espaa. Florece en verano. Se extrae el jugo de las hojas frescas de la alcachofera y se mezcla con agua azucarada o vino, para enmascarar el sabor amargo. Con este jugo se descongestiona el hgado y se disminuye el azcar de la orina de los diabticos. .- Infusin. Se toman 10 gr. de hojas frescas y se aaden a un litro de agua hirviendo; de esta infusin se puede tomar una taza antes de las principales comidas. Si la infusin se va a utilizar como hepatoprotector, se puede doblar la cantidad de hojas frescas. De este alcanfor -y por determinados procesos qumicos- se obtiene la esencia de alcanfor, que es la que realmente se usa con fines medicinales puesto que el alcanfor natural ha sido desplazado por el alcanfor sinttico, fabricado a partir de la trementina. El alcanfor se absorbe fcilmente por la piel, por las mucosas digestiva y pulmonar y por el tejido celular subcutneo. Es una sustancia con fuerte accin rubefaciente y se utiliza por va externa como contrairritante, ya que provoca vasodilatacin cutnea y proporciona sensacin de calor. Se suele incluir en la formulacin de linimentos y pomadas rubefacientes que se aplican sobre la piel para aliviar el dolor en msculos adyacentes y articulaciones. Tambin se aplica en preparados rinolgicos como descongestionante nasal. Otra de las virtudes del alcanfor estriba en que es una sustancia estimulante de los centros bulbares, en especial del centro respiratorio, aunque no se emplea clnicamente como tal. El alcanfor puede dar lugar a intoxicaciones si se emplea de manera accidental; se puede detectar si se ha producido una intoxicacin por el olor residual a alcanfor que aparece en la respiracin. Adems, debido a la estimulacin del sistema nervioso central producida por dosis altas de una sustancia analptica, provoca un intenso dolor de cabeza, confusin, delirio y, en algunos casos, alucinaciones. El alcanfor est incluido en muchas frmulas magistrales y preparados comerciales, bsicamente por su poder rubefaciente. Tambin aparece en preparados nasales por su efecto descongestivo y en frmulas balsmicas percutneas empleadas en el tratamiento de las afecciones de las vas respiratorias altas. Pero en cualquier caso conviene dejarse aconsejar por parte de personal especializado, es decir, mdicos y farmacuticos. Rubefaciente. Antiinflamatorio. Vasodilatador Alcaparra (Capparis spinosa)

De la recoleccin con fines alimenticios interesan las cabezuelas, pero con fines medicinaEl amargor se puede enmascarar con menta. les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un sabor amargo caracterstico, muy fuerte y per- .- Extracto fluido. De 30 a 45 gotas, dos o tres sistente. veces al da. Es mejor recoger las hojas del primer ao, ya que son mucho ms ricas en principios activos. En la composicin de la alcachofera encontramos cidos fenlicos como el cafeico, clorognico y la cinarina, que es una mezcla de dos cidos. Tambin hay flavonoides y algunos cidos. La cinarina tiene propiedades colerticas y colagogas, hepatoprotectoras e hipocolesterolemiantes. Las alcachofas, al igual que las pencas del cardo, constituyen un alimento excelente, sobre todo para los diabticos, ya que contienen inulina en lugar de fcula. La inulina se encuentra tanto en las hojas florales como en el receptculo floral y aun en los tronchos que las sostienen. Adems, la alcachofa es hipoglucemiante, es decir, que disminuye la cantidad de azcar en sangre. Hepatoprotector. Laxante. Diurtico Alcanforero (Cinnamomum camphora) El alcanforero es un rbol milenario perteneciente a la familia de las laurceas. Los ejemplares ms ancianos de este hermoso rbol pueden llegar a medir ms de 40 m. de altura y hasta 3 m. de permetro. La corteza es lisa, de un color pardo grisceo; las hojas se disponen de forma alterna y son persistentes, gruesas, enteras y con nerviacin poco marcada; las flores son pequeas, hermafroditas, de color amarillo verdoso y se renen en panculas de cimas. El fruto es una baya que encierra una semilla oleosa. Este rbol se cra mucho en Japn, China y Taiwn. El alcanforero florece entre abril y junio, variando mucho en funcin de la zona donde se encuentre.

La alcaparra es un arbustillo zarzoso que arroja vstagos de hasta un metro de altura o Un ltimo descubrimiento en relacin con la ms largos todava, colgantes, con las hojas De la recoleccin con fines medicinales intehoja de la alcachofera se refiere a las propieun poco gruesas y de contorno bastante reresa el leo central, ya que es por esta zona dades que sta tiene en los estados arterioesdonde discurre el alcanfor natural, como ahora dondeado. clerticos, as como en sus fases preliminares. veremos. Las flores son muy bellas y vistosas; nacen de Esto se debe a su accin sobre el metabolisuna en una en el encuentro de las flores con El alcanfor natural -tambin denominado almo de la aurea y del colesterol. canfor del Japn- se suele acumular en el leo el tallo y estn sostenidas por un cabillo regular. central a medida que el rbol envejece. Tambin se dice que las brcteas carnosas de las cabezuelas, comidas crudas, tienen una El fruto es carnoso, atenuado en la base y un Se calcula que hacia los cuarenta aos el raccin inhibidora sobre la secrecin cida del bol puede dar un rendimiento del 3% en alpoco ensanchado en lo alto; se sostiene en lo estmago; pero esto est todava por estudiar. alto de un prolongado rabillo que arranca del canfor. centro de la propia flor. En general est especialmente indicada en: anorexia, dispepsias, hepatitis y dems pro-

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Se cra en los peascos, declives y collados secos, sobre todo en terrenos calcreos, arcillosos o yesosos. En la pennsula se puede encontrar sobre todo en Andaluca y Gerona y es especialmente abundante en Baleares. La alcaparra florece a partir del mes de mayo. Con fines medicinales se utiliza la raz, la corteza y el capullo de la flor, de donde se obtiene la conocida alcaparra. La recoleccin de los capullos se realiza a partir del mes de abril, y los frutos -cuando todava estn tiernos- desde mayo. La raz se recoge en invierno, una vez que la planta ha finalizado su ciclo biolgico. La alcaparra no es una planta medicinal en sentido estricto, aunque posee algunas virtudes teraputicas -razn por la que se incluye en este compendio. La corteza y la raz son buenas para provocar la orina. sas, ensaladas y otros guisos, a los que da un .- Decoccin. Se toman cuarenta y cinco gramos de los frutos de esta planta; se aaden a fino y exquisito sabor. un litro de agua, ponindolo a hervir durante treinta minutos. Diurtico. Aperitivo. Depurativo Alcaravea (Carum carvi) Planta herbcea que no llega a alcanzar el metro de altura; su tallo es de seccin angulosa, con surcos que lo recorren a lo largo. Presenta varias ramificaciones de las que parten hojas que se han visto muy modificadas. Estas hojas tienen forma de lacinias, esto es, presentan una superficie muy estrecha, a modo de agujas, estando a su vez profundamente divididas en segmentos opuestos entre s. En ninguna parte de la planta aparece formacin de vello; es lampia. La raz tiene un sabor que recuerda al de las zanahorias; su coloracin es ocre en el exterior y se vuelve blanquecina en la parte interior. Del lquido as obtenido, despus de filtrado, se puede tomar un mximo de una taza despus de las tres principales comidas del da, facilitando de esta forma las digestiones sobre todo si se trata de comidas copiosas- y en especial de las cenas, por tratarse de digestiones enlentecidas. En ocasiones se puede emplear tambin como carminativo para evitar las flatulencias. .- Polvo. Hasta un gramo, tomado despus de las comidas. Carminativo. Aperitivo. Antiespasmdico Alga de vidrieros (Posidonia oceanica) Es una planta acutica que tiene la cepa dura y fuerte unida al fondo del mar por medio de unas races fuertes y firmes. Las ramas son muy cortas, al contrario que las hojas, cuya aspecto recuerda al de una cinta ondeando al viento. Su anchura puede alcanzar 1 cm; son de color verde y debido a su poca rigidez aparecen continuamente movidas por el agua, que en caso de gran oleaje las rompe y las arrastra hasta la orilla. Se puede encontrar en cualquiera de los mares que rodean a la Pennsula Ibrica. Se cra en zonas profundas del mar, no muy alejadas de la orilla. Empieza a florecer en octubre para continuar hacindolo durante todo el otoo e invierno y terminar en primavera. Las flores son de color verdoso y se encuentran agrupadas formando ramilletes que nacen de la cepa. Carecen de cliz y corola y estn formadas por tres estambres. En el interior se encuentra el fruto, que es carnoso y de forma ovalada y contiene una nica semilla. Se utiliza la planta entera. Se puede recolectar durante todo el ao, aunque la mejor poca para hacerlo es desde el otoo hasta la primavera, coincidiendo as con la poca de floracin que es cuando los componentes de la planta estn ms activos. Cuando el oleaje es muy fuerte las hojas pueden ser arrancadas y arrastradas hasta la orilla. Estas hojas se recogen y en algunas ocasiones se dejan secar para su posterior uso. Las hojas del alga de vidrieros se utilizan para abonar tierras cultivadas, y si se dejan secar

En cuanto a las alcaparras y los alcaparrones, La floracin tiene lugar a partir del mes de se les considera excelentes condimentos y mayo, produciendo unas inflorescencias que aperitivos, una vez preparados, pues en crudo se disponen en umbelas constituidas por rano sientan nada bien al estmago. dios de dimensiones irregulares y en nmero de hasta doce. La preparacin de las alcaparras es sencilla: en un recipiente se ponen las alcaparras o los Las flores son de color blanco y tamao basalcaparrones y se cubren totalmente con un tante pequeo. vinagre de buena calidad, aadiendo un poco de sal; se deja en maceracin durante un El fruto obtenido despus de su maduracin mes, renovando el vinagre todas las semanas. es de forma ovalada y color parduzco, de aroma y sabor bastante aromticos. Pasado este tiempo ya se pueden comer directamente, aunque cuando ms se disfruta La recoleccin se efecta en los meses de jude este manjar es preparando diferentes sallio y agosto; al producirse la maduracin del sas a las que da un sabor exquisito. fruto se procede al secado al abrigo del sol, evitando el empleo para su posterior conserAntiguamente se utilizaba mucho la corteza de vacin de recipientes que contengan plstico. la raz para las enfermedades del hgado y bazo, y actualmente, en Argelia, se sigue Los frutos contienen de un tres a un seis por usando en forma de cocimiento como eficaz ciento de su peso en aceite esencial, con un estimulante de la orina. alto contenido en carvona y carveno, por lo que principalmente se emplea como antiflatu.- Vino. Con 50 g. de raz de alcaparra y 1 l. de lento, por su accin eupptica, carminativa y vino de jerez se prepara un buen estimulante antiespasmdica. del apetito. Para ello se coloca la mezcla en una botella, se tapa y se tiene en maceracin durante nueve das, procurando agitar la mezcla a dia- Tambin se utiliza como aperitivo en casos de rio. inapetencias moderadas. Se debe tomar una copa antes de las comidas. .- Cocimiento. Antiartrtico y diurtico. Otro empleo habitual de esta planta es en la cocina, como condimento. Se emplea en casos de digestiones lentas, meteorismos y espasmos gastrointestinales.

.- Infusin. Dos gramos de frutos se aaden a un vaso de agua, hervida y todava caliente, Se ponen 60 g. de corteza de raz de alcapadejndolo en contacto durante quince minutos; rra en un litro de agua; se hierve durante meel lquido resultante, despus de filtrado, se dia hora, se filtra y se deja enfriar. puede tomar a razn de una taza antes de las comidas, como aperitivo en casos de falta de La dosis mxima es de dos cucharadas al da. apetito; aunque tambin se puede emplear despus de las comidas principales para faciAunque estas preparaciones son sencillas de litar las digestiones en personas con meteohacer, la mejor forma de disfrutar de la alcaparismo o dispepsias. rra es utilizndola como condimento en sal-

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se convierten en una cuerda fuerte que sirve para embalar y sujetar bien todo tipo de paquetes. Esta planta ha sido utilizada como vulneraria, aperitiva y astringente. Su propiedad ms singular fue descubierta hace muchos aos: se refiere a su capacidad para prevenir la aparicin de chinches, virtud que la hizo enormemente popular en la poca en la que no existan los insecticidas. Las flores nacen de una en una en las axilas una planta melfera -aunque la miel de algarrobo no es apta para consumo humano, pues de las hojas, que aparecen sostenidas por su cabillo. no resulta nada agradable al paladar. En la composicin del algarrobo encontramos azcares como la glucosa, la sacarosa y la fructosa. Tambin contiene pectinas, protenas, grasas, cido benzoico, cido frmico, muclago y varias vitaminas. Es una planta originaria de Oriente y actualmente muy extendida por toda la Pennsula. Florece en verano y otoo. De la recoleccin con fines medicinales interesan los filamentos de las semillas -lo que vulgarmente conocemos con el nombre de algodn. Este algodn se encuentra rodeando a las semillas dentro de un fruto con forma de cpsula ovoide y dividido en tres cavidades. Los filamentos de las semillas de algodonero estn constituidos casi exclusivamente por celulosa (aproximadamente en un 95%), con una pequea capa de grasas y ceras, junto con cidos grasos como el palmtico, esterico y pectnico. En las semillas encontramos una cantidad importante de aceite y otros compuestos de menor inters. Las fibras del algodonero, convenientemente preparadas -esto es, limpias y desengrasadas- tienen la virtud de absorber rpidamente grandes cantidades de agua. Por esto se le llama algodn hidrfilo. En muchas regiones pobres constitua un recurso natural enormemente apreciado. Esta fibra se utiliza mucho como material de cura, hasta el punto de haber sustituido a otros tejidos usados en otros tiempos. Hoy en da se puede encontrar algodn en cualquier botiqun casero, para curar cualquier pequea herida. En hospitales tambin se usa mucho como material de ciruga.

Las semillas estn compuestas bsicamente Actualmente no es muy utilizada y se sustituye de galactomanano. por otras plantas con las mismas propiedades La pulpa seca acta como astringente y antipero que resultan ms eficaces. diarreico. Su principal uso durante mucho tiempo fue evitar que las chinches invadieran la cama; con este fin se colocaba un trozo de alga de vidrieros seca debajo del colchn. .- Cocimiento. Se pone un puado de hojas a calentar en 1 litro de agua; se separan los restos de la planta y se toma una taza por la noche. En cuanto a la goma, al ser tan rica en galactomanano y muclago, posee un suave efecto laxante; tal efecto se debe a que estos compuestos forman un gel viscoso, aumentando el volumen de las heces.

Otra de sus acciones importantes es que el gel formado retiene la absorcin de lpidos y glcidos; por tanto tenemos una planta en la que se dan dos efectos opuestos: por un lado Si el sabor no resulta muy agradable se puede es astringente (si se utiliza la pulpa) y por otro endulzar con azcar o miel. es laxante (si se utilizan las semillas). Vulnerario. Astringente. Aperitivo Algarrobo (Ceratonia siligua) El algarrobo es un rbol de gran porte, que alcanza los diez metros de altura. Antiguamente el algarrobo era cultivado por los pueblos mediterrneos, tanto para el forraje del ganado -en particular para los caballos- como para la alimentacin humana.

Tiene un tronco corto y grueso, generalmente .- Infusin. Se trata de una infusin astringenirregular, pero de largas ramas curvadas hasta te. casi tocar tierra. Las hojas son ovales, de bordes enteros, lampias y lustrosas en la cara superior; se conservan durante todo el ao. Hay algarrobos machos y algarrobos hembras. Tambin existen rboles que dan flores de los dos sexos. De las flores femeninas se desarrollan los frutos o legumbres -las algarrobas- de hasta 12 cm. de largo, con un color marrn algo negruzco, y que contienen hasta 16 semillas incrustadas en una pulpa rojiza, que primero es amarga y luego dulce. Se cra principalmente en suelos calcreos. El algodonero es una planta herbcea por toEn Espaa casi toda la produccin de algarro- dos conocida, ya que la fibra que se extrae de bas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona y l se emplea corrientemente como material de cura, adems de en otras muchas aplicacioBaleares. nes como luego veremos. El algarrobo florece en pleno verano, contiEn Espaa el algodn no suele durar ms de nundose durante toda la temporada. una temporada: se siembra en primavera y muere en invierno. El fruto madura al ao siguiente. Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca y las semillas. Dado que la floracin contina hasta finales de verano, las abejas aprovechan sus flores para la elaboracin de miel, siendo por tanto Se prepara con 5 g. de corteza de algarrobo molido, en una taza de agua hirviendo; se cuela y se toma previamente azucarado. .- Cocimiento. 20 g. de algarroba triturada se ponen a cocer en medio litro de agua.

De las semillas de algodonero se extrae un Se toman unas tres tazas al da, aprecindose extracto que aumenta la produccin de leche de las vacas, si se suministra diariamente. con ello un suave efecto laxante. Las semillas se emplean como laxantes en muchas preparaciones farmacuticas comercializadas. Antidiarreico. Astringente. Laxante Algodonero (Gossypium herbaceum) Con este mismo fin se da a la mujer lactante, en menores cantidades. Otro componente del aceite del algodn, la diastasa proteoltica, se utiliza como potente antihelmntico, aunque hay que administrarla siguiendo unas pautas concretas. De hecho, se utiliza mucho en casos de personas que no toleran la corteza de raz de granado o el helecho macho. El algodn se aplica de forma tpica sobre cualquier herida, bien solo o empapado en una sustancia antisptica. Conviene tenerlo guardado en lugar seco y a ser posible en frascos hermticos para que no se alteren sus propiedades.

Tiene hojas grandes, de nervadura palmeada, divididas en cinco gajos las inferiores y en tres Se puede adquirir con las debidas garantas las superiores. sanitarias en cualquier oficina de farmacia.

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Normalmente existe en dos presentaciones: enrollado o en zigzag, siendo ambas igualmente vlidas como material de cura. Absorbente. Galactgeno. Antihelmntico Alharma (Peganum harmala) La alharma es una planta herbcea perteneciente a la familia de las zigofilceas. Es una planta muy ramificada, con las ramas ligeramente en zigzag, muy poblada de hojas y toda ella lampia. Las flores salen de una en una, estn sostenidas por cortos cabillos, con un cliz de cinco spalos muy angostos, lineares, y algunos dientes a cada lado. sultar sumamente peligrosos si la cantidad ingerida es superior a la permitida.

El fruto es una cpsula globulosa un poco deprimida que se abre por tres valvas, con semiAlhel amarillo (Cheiranthus cheiri) llas angulosas. Las hojas poseen un sabor herbceo. Se cra en lugares incultos, ribazos y escombreras, generalmente en los pramos de la Espaa seca, desde la cuenca del Ebro hasta la meseta central y Andaluca. La alharma florece a partir del mes de abril en el sur del pas y algo ms tarde en la cuenca del Ebro y en el centro de Espaa. Esta floracin se suele prolongar durante todo el verano. De la recoleccin con fines medicinales interesan exclusivamente las semillas, que se recogen a finales del verano y se guardan en recipientes hermticos para evitar que se degraden los principios activos contenidos en ellas. En las semillas de la alharma, localizadas principalmente en la cscara, se hallan tres alcaloides llamados harmina, harmalol y harmalina. Algunos autores hablan de un cuarto alcaloide, hallado durante el proceso de extraccin de los tres anteriores, llamado peganina, que es estructuralmente idntico al encontrado en otras plantas de familias distintas. Desde tiempos inmemoriales -sobre todo en parte de muchos pueblos rabes- las semillas de alharma se han empleado bajo diversas formas para procurarse una fugaz embriaguez. Se cuenta en numerosos libros que estas semillas se empleaban para conseguir un estado de suma alegra y euforia, siendo usadas por todo tipo de magos, curanderos y chamanes para ensalzar el espritu. Esto nos da prueba de las virtudes de esta planta, siendo la excitacin su propiedad ms notable. Pero cuando se trata de cualquier droga no hay que olvidar la posibilidad de que se presenten efectos secundarios, que pueden re-

Pero al ser una especie que tiene efectos directos sobre el corazn, hay que cuidarse muEsto no es difcil si tenemos en cuenta que las cho de utilizarla sin la prescripcin de un facultativo. semillas pueden ser ms o menos ricas en principios activos y que en algunos casos un Este tipo de sustancias cardiotnicas -esto es, puado de semillas puede llevar cantidad de que tonifican el corazn- cuentan con el gran droga suficiente para matar a un individuo. inconveniente de que para lograr efectos ptimos hay que ajustar muy bien la dosis, ya Por tanto, su empleo debe estar siempre suque se pasa de la dosis teraputica a la dosis jeto a prescripcin mdica. txica en cuestin de miligramos. Las semillas no se deben utilizar nunca de forma casera, ya que la diferencia entre la do- Adems, tambin hay que tener en cuenta la susceptibilidad de cada paciente: no existen 2 sis activa y la dosis txica es muy pequea. personas iguales y por ello cada cual necesita una dosis diferente. En el caso de que sean prescritas por un facultativo, este ser el encargado de establecer Hoy en da, todos estos estudios se realizan la dosis a usar. en hospitales, a cargo de personal muy especializado. Excitante. Emenagogo. Txico

Y no se suele utilizar una planta, sino que se extraen los productos que interesan y se inEl alhel, segn todos los tratados de botnica, vestiga con ellos, de forma que as la dosis queda muy ajustada. comprende varias especies de dos gneros distintos; por esta razn debe llamarse alhel .- Infusin. Empleando una pequea cantidad amarillo, a fin de no confundirla. de hojas previamente desecadas, se aaden a una taza de agua hirviendo; se bebe a pequeEs una una planta anual que se vuelve un poos sorbos, no ms de dos tazas por da y con co leosa a medida que envejece. ello se logran excelentes efectos diurticos. Los tallos floridos son erguidos y estn recubiertos de pelitos, al igual que las hojas, que se encuentran prximas unas a otras; son de figura lanceolada, agudas y de bordes enteros, un poco blanquecinas por debajo. Las flores son de color amarillo intenso y forman un ramillete en el extremo de los tallos. El alhel amarillo se suele cultivar en macetas por su notable efecto ornamental, aunque tambin se da cimarrn, sobre todo entre muros de antiguos edificios, iglesias, monasterios, etc. Florece desde marzo en adelante. De la recoleccin con fines teraputicos interesan las hojas y semillas. En cuanto a las hojas, se deben recoger en el mes de septiembre. En algunos manuales se dictan normas de recogida, concretando el tipo de clima que debe hacer e incluso la hora idnea de recogida. Posiblemente esto se debe a la concentracin de principios activos, que suele fluctuar a lo largo de la jornada. Las semillas se recogen cuando los frutos estn completamente maduros, a ser posible un poco antes de que stos se abran por s mismos. Las semillas son muy ricas en aceite y adems contienen diversos glucsidos cardiotnicos. Las virtudes cardiacas del alhel fueron descubiertas no hace mucho tiempo para otras patologas. Al parecer es originaria del sudoeste asitico donde todava se planta en grandes extensiones, al igual que en gran parte del norte de frica. La alholva es una planta herbcea anual que no alcanza ms de 50 cm. de altura. Posee unas flores blanquecinas y un fruto en forma de vaina que contiene entre 10 y 20 semillas. La planta entera despide un caracterstico olor. Se cra en tierras de labor y lugares incultos de toda la Pennsula y Baleares. La hierba florece en primavera. Su inters medicinal radica en las semillas, que no son fciles de conseguir por tratarse de una planta escasa en nuestra Pennsula. En cualquier caso, la semilla se recoge entre julio y agosto y se pone a secar, para guarEn la literatura botnica existen otras preparaciones de mayor o menor actividad, pero casi siempre se utiliza en cantidades muy pequeas y mezclada con otras hierbas. No hay que olvidar que se trata de una planta muy activa y txica si se emplea mal. Txico. Cardiotnico. Antiinflamatorio. Alholva (Trigonella foenum-graecum) Es una planta forrajera, muy poco cultivada en Europa actualmente.

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darla posteriormente en bolsas hermticas y lejos de la humedad que podra estropearla. En las semillas encontramos abundantes muclagos, glcidos, lpidos, prtidos y numerosos compuestos fosfarados como lecitina y fitina. Tambin es rica en determinados cidos grasos: oleico, linoleico y palmtico. Contiene abundantes sales frricas, manganeso, vitaminas A y B y asimismo se han encontrado trazas de un aceite esencial. Como podemos comprobar, la alholva es una de las plantas ms completas desde el punto de vista nutricional. De hecho, una de sus principales virtudes reside en ser un poderoso reconstituyente para rehacer organismos debilitados, ya que devuelve el apetito y aumenta los glbulos rojos. salvaguardndonos adems de posibles efectos txicos. Laxante. Aperitivo. Antiinflamatorio Alhucema (Lavandula latifolia)

Pueden tomarse hasta 3 tazas al da. .- Esencia. De 2 a 4 gotas administradas sobre un terrn de azcar o en forma encapsulada.

.- Uso externo. Tanto en infusin en forma de La alhucema es una hierba perteneciente a la familia de las labiadas, a menudo confundida lavados o compresas o usando la esencia en solucin alcohlica, con el mismo fin. con otra planta del mismo gnero: la lavandula spica (espliego). Estimulante. Antisptico. Antiespasmdico En realidad, se trata de 2 especies diferentes, pero en algunas zonas de Espaa se le atribuye el gnero femenino a la lavndula spica y el masculino a la lavndula latifolia. En cualquier caso, la alhucema se diferencia de cualquier otra especie por el tallo alto y ramoso y las hojas anchas y blanquecinas. Adems, el aroma que despide esta planta no es tan agradable como el del espliego. Aliaria (Alliaria officinalis) Planta herbcea que puede llega a medir ms de medio metro de altura. Tarda dos aos en generar sus rganos sexuales, y despus muere. Las hojas son bastante anchas, con el borde dentado. Su nombre se debe al fuerte olor a ajo que se obtiene por la simple presin de la planta, aunque no hay que confundirla con esta ltima.

Es una planta muy rica en protenas de fcil Se cra en las laderas y collados de tierra baasimilacin, lo que favorece un rpido auja, entre los matorrales y en bosques no muy mento de masa corporal en aquellas personas frondosos. que sufren de decaimiento. Cuenta la leyenda que la alholva se utilizaba con frecuencia en algunos harenes para "aumentar" las curvas de las mujeres. Gracias a la accin de los muclagos, posee un efecto laxante emoliente que resulta muy til para casos de estreimiento crnico.

Tambin se la achacan muchas otras virtudes, como la de ser un buen tnico digestivo, hipoPor esta razn, para obtener cualquiera de glucemiante suave, antiinflamatorio, emolienestas 2 plantas en estado puro, es necesario te, demulcente y hepatoprotector. plantarlas bien alejadas la una de la otra. .- Decoccin. Se hierve durante 15 minutos una cucharada grande de semillas de alholva en medio litro de agua.

En la floracin tambin resulta fcil distinguirla del espliego, pues lo hace un mes ms tarde, Se localiza preferentemente en zonas de barrancos, setos, y en general todo lugar donde con el calor de julio. la presencia del sol no sea excesiva, y siemAun as, en las zonas donde conviven estas 2 pre en el extremo norte de la Pennsula Ibriespecies, se encuentran plantas mezcla de las ca. dos que se diferencian por su esencia y que Florece desde abril hasta junio, dependiendo son de menor calidad que la extrada del esde la altura de su localizacin. pliego. Las flores son de pequeo tamao y color blanco, estn formadas por cuatro ptalos que se disponen en forma de cruz (de ah el nombre de la familia a la que pertenece) y cuatro spalos que, al igual que los anteriores, se encuentran separados entre s. El fruto es una vaina seca y de dimensiones alargadas, que al llegar la madurez se abre por s mismo. La recoleccin de los tallos y las hojas se debe efectuar justo antes de producirse la floracin, poca que coincide con el mayor desarrollo de aquellos. Las races se recolectan al empezar el segundo ao, en el mes de abril. Esta planta es estimulante, diurtica y antiescorbtica, ya que en su composicin cuenta con una gran cantidad de vitamina C, por lo que su mayor efecto se consigue cuando se administra en forma de ensaladas -sin cocinar ni calentar previamente- pues la vitamina C, por efecto del calor, se degrada, liberando unos compuestos que son inactivos y por consiguiente ineficaces para cualquier tratamiento. Posee un aceite esencial de aliicina, que se transforma por medio de hidrlisis en disulfuro de alilo, actuando como antisptico. Su efecto diurtico se debe a la presencia de fructosanos en la planta.

De la recoleccin de esta planta interesan las sumidades floridas que se recolectan cuando la flor est totalmente abierta.

El preparado se debe beber por la maana, en Los entendidos recomiendan arrancar las floayunas. res por la maana temprano, en das de sol y secarlas a continuacin. Se recomienda tomarlo en semanas alternas. .- Polvo (bien el polvo libre, bien encapsulado). Para tomar a razn de una cucharadita (polvo libre) o 500 mg. (polvo encapsulado) 3 veces al da. .- Extracto fluido. Una cucharadita de caf en ayunas o 10-20 gotas dos veces al da. La planta tambin se puede aplicar externamente en forma de compresas, lo que resulta muy til para tratar panadizos y fornculos. En farmacias la planta se encuentra en mltiples formas, desde las semillas enteras empaquetadas en pequeas bolsas- hasta cpsulas; la planta troceada, en tintura, etc. Posteriormente deben guardarse en bolsas o frascos hermticos. Como ya hemos comentado, la esencia de la alhucema es mucho menos fina que la del espliego ya que se compone principalmente de alcanfor, borneol, terpinol y cineol. Dicha esencia posee propiedades antiespasmdicas, antispticas y estimulantes en general, y se recomienda en casos de astenia, enterocolitis, espasmos gastrointestinales y en uso externo como antisptico en infecciones drmicas y heridas leves.

Es necesario recordar que las esencias pueden producir, cuando menos, irritacin de las mucosas, reacciones alrgicas y -en dosis elevadas- cefaleas, nuseas, vmitos y somnolencia; por ello se debe pedir consejo a perPero en ningn caso hay que olvidar consultar sonal facultativo. con el mdico o farmacutico acerca de la dosis y forma de administracin, pues ellos son .- Infusin. Se prepara con la dosis equivalos autnticos profesionales de la materia y los lente a una pequea cucharada de postre por que pueden ayudarnos a obtener el mayor cada taza de agua hirviendo. rendimiento posible de los remedios caseros,

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Tambin se emplea como astringente para encorar la piel, lo que produce un efecto endurecedor de la misma, con lo que se evita en parte la formacin de llagas e incluso se llega a producir su curacin. .- Jugo de la planta. El jugo de la planta extraido por expresin se emplea sobre heridas, aplicndolo con una compresa; al cabo de un tiempo se produce la curacin. .- Solucin. Sobre un litro de agua hervida se aaden cuatro cucharadas soperas del jugo de aliaria recin obtenido. Del lquido resultante se pueden tomar pequeas cantidades a lo largo del da, a fin de conseguir un efecto diurtico y antiescorbtico. Estimulante. Diurtico. Antiescorbtico Alisma (Alisma plantago-aquatica) La alisma es una planta vivaz de la familia de las alismatceas. Esta familia se compone de unas 70 especies de pases clidos y templados que por lo general son herbceas y propias de lugares hmedos. Principalmente se la considera especie astringente, antiinflamatoria y rubefaciente, aunque en algunos pueblos en donde abunda se le atribuyen otras muchas propiedades que sin embargo no merece la pena comentar. La corteza es muy rica en tanino, que en algunos casos ocupa hasta el 19%; tambin lleva en su composicin cidos grasos como el cido palmtico y el cido esterico.

En cuanto a las hojas, poseen azcares, alcoEn realidad se trata de una especie poco acti- holes y cidos. va desde el punto de vista medicinal, o por lo menos poco estudiada en cuanto a su compo- Los taninos de la corteza le confieren un moderado efecto astringente, as como un efecto sicin. descongestionante. De todas las especies que componen esta familia, tan solo se sabe que se utiliza para fi- De las hojas cabe decir que han sido usadas nes curativos la alisma, quedando descartado como analgsico de accin local. el resto de las plantas de la familia. Tambin es popular el remedio de aliso para En algunos libros antiguos se puede encontrar sanar pies doloridos por el andar excesivo. la siguiente descripcin: "la alisma (llamada damasonio por algunos) produce hojas simila- En general es una planta que est indicada en res a las del llantn, solo que ms angostas e casos de diarrea, faringitis, hemorroides, lceras, leucorrea y reumatismo. inclinadas hacia tierra. Bebida una o dos dracmas (antigua medida de volumen) de su raz con vino, socorre a los que tragaron algo de liebre marina (gasterpodo marino de tamao reducido que segrega un lquido txico)". Como casi siempre que se emplea cualquier remedio, hay que guardar las debidas precauciones con respecto a su utilizacin; en principio est contraindicado en personas que estn bajo tratamiento con algn alcaloide o con sales de hierro, porque pueden aparecer efectos txicos.

Esta planta tiene la cepa un poco engrosada y el tallo se encuentra muy erguido, tieso y sin Aliso (Alnus glutinosa) hojas. Las hojas arrancan directamente de la cepa, aparecen sostenidas por largos rabillos y por lo comn son de forma ovalada, acorazonadas en la base. Las flores son pequeas y se sitan sobre largos rabillos que parten del mismo punto del tallo y vuelven a ramificarse para formar un amplio ramillete. Se cra en pantanos, charcas y aguas de curso lento de todo el pas. Florece en primavera y verano, siempre y cuando encuentre la suficiente humedad adecuada a sus caractersticas. De la recoleccin con fines medicinales interesan principalmente las hojas, las cuales se pueden arrancar durante todo el ao -aunque mejor si esto se lleva a cabo cuando todava no ha florecido la planta, ya que es en este momento cuando ms concentracin en principios activos posee. La alisma almacena gran cantidad de almidn en la cepa. Este polisacrido es el que se encuentra en mayor concentracin; pero adems contiene otros muchos azcares, una resina, materias tnicas y una sustancia de color acre que desaparece tras el proceso de coccin.

.- Hojas frescas. Las hojas frescas y machacadas se aplican directamente sobre la piel, lo .- Hojas. Directamente puestas en la planta de que produce una intensa inflamacin. los pies, con la materia viscosa en contacto con la piel. Astringente. Antiinflamatorio. Rubefaciente Es un remedio casero para el dolor de pies.

El aliso es un bonito rbol de la familia de las betulceas; en condiciones ptimas puede alcanzar los 30 m. de altura y el siglo de edad.

.- Hojas machacadas. Directamente sobre los senos de la mujer se dice que cura las estras.

.- Decoccin para lavados. En 1/2 l. de agua En invierno queda completamente deshojado, se hierven durante 10 minutos 15 gr. de corteza. brotando las nuevas hojas durante la primavera, que son de tacto viscoso y color verde osEste lquido, una vez templado, se filtra y se curo. puede utilizar para lavados de lceras, llagas, heridas e incluso hemorroides. La corteza es parduzca y se muestra resquebrajada. .- Gargarismos. En 1 l. de agua se hierven 40 gr. de corteza; se deja enfriar, se cuela y una Es un rbol que se cra en zonas hmedas, vez edulcorado al gusto de cada uno se hacen pantanos, orillas de ros y en los bosques gargarismos, pudindose repetir la operacin frescos y sombreados. varias veces al da. En la Pennsula es fcil encontrarlo por todo el Resulta muy til en casos de faringitis. Pirineo y en las cordilleras septentrionales. Asimismo no es raro verlo formando largas filas, bordeando caminos y sombreando parques y jardines. El aliso florece en febrero, marzo y abril y sus frutos pequeos, reducidos y comprimidos maduran en septiembre y octubre. Se recogen las hojas cuando son todava jvenes y algo viscosas, normalmente entre abril y mayo. A veces tambin se recolecta la corteza, un poco antes que las hojas. Antirreumtico. Astringente. Antidiarreico Almendro (Prunus amygdalus) El almendro es un rbol frutal que puede alcanzar ms de 10 metros de altura si se encuentra en una tierra muy buena, aunque lo normal es que mida de 4 a 5 metros. Su tronco est formado por una corteza rugosa y con grietas. Tiene muchas ramas esparcidas por todo el rbol. Las hojas son de forma ovalada, lisas, y estn llenas de pequeas glndulas. En invierno se caen ya que se trata de un rbol caduco.

Tanto en las hojas como en la cepa de la alis- Las partes recolectadas se dejan secar a la sombra, a una temperatura que no sobrepase ma se pueden encontrar aplicaciones farmacolgicas si se emplean de manera adecuada. los 35-40C.

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.- Mascarilla de belleza. Mezclar polvo de almendras con limn para la piel grasa y extenderlo como mascarilla para el cutis. Si la piel es seca, es mejor utilizar leche para mezclar.

Las flores son blancas o rosadas y tienen un cliz pequeo y muy abierto. Es originario de Oriente y frica del norte, donde todava se encuentran en estado silvestre.

.- Cocimiento. Se toma un puado de frutos recin arrancados del rbol y se ponen a cocer durante un buen rato; pasado el tiempo, se enfra un poco y se toman en cantidad moderada. Constituye un buen remedio para la disentera. Esta preparacin se puede hacer indistintamente con las hojas o los frutos, e incluso con ambos mezclados. .- Fruto crudo. Recin arrancados del rbol, se pueden tomar directamente, resultando un rico manjar aunque poco nutritivo. Astringente. Antidiarreico. Antihemorrgico Almizclera (Erodium moschatum) La almizclera es un planta anual con una altura que vara dependiendo de las condiciones del terreno donde se encuentre, de forma que en una zona lluviosa y de tierra frtil puede alcanzar una altura mucho mayor que si se encuentra en terrenos secos.

.- Fruto. Puede ingerirse de diversas formas: Desde hace muchos aos se cultiva en todo el tiernas (sin secar del todo), maduras -bien Mediterrneo; concretamente, podemos encrudas o bien tostadas- y preparadas como contrarlo en Levante, Andaluca y Mallorca. dulces en muchas recetas de cocina. Su floracin se produce muy temprano. Las yemas de las flores ya estn formadas en otoo. En algunas zonas -como las islas Balearespueden llegar a florecer a finales de diciembre. Cicatrizante. Laxante. Antiinflamatorio Almez (Celtis australis) El almez es un rbol muy longevo (existen ejemplares de ms de 600 aos) y de altura superior a los 20 metros, con la corteza de color ceniciento y ramas flexibles.

En otras regiones lo hacen en enero y febrero. Las hojas se caen durante el invierno para rebrotar en la primavera; estas son lanceoladas Sus frutos tardan mucho en sazonar, pues ney tienen bordes dentados. cesitan unos ocho meses para ello. Segn van madurando, la parte carnosa del fruto va perdiendo su jugo y endurecindose para terminar por despegarse. Dentro del fruto se encuentra la semilla conocida comnmente como almendra. Las flores nacen solitarias en las axilas de las hojas y son pequeitas y poco vistosas. El fruto es reducido, del tamao de un guisante y colores que van del verde al negro, pasando por el amarillo.

Los tallos crecen erguidos y se encuentran divididos en numerosas ramas recubiertas de vello, adems se halla totalmente recubierta Se cra fundamentalmente en tierras de vie- de hojas, con forma de corazn y bordes La parte recolectada de los almendros son sus dos, encinas y olivares, repartido por casi todo segmentados. semillas, que se emplean de mltiples y variael pas. das formas. La almizclera se puede encontrar de norte a sur en toda la Pennsula Ibrica; se cra en Florece en primavera y sus frutos maduran a La almendra es muy utilizada en medicina, zonas sin cultivar, preferiblemente cercanas a finales del verano y otoo. cosmtica y cocina. los ros. De la recoleccin interesan los frutos y las Acta eficazmente contra la tos. La poca de floracin abarca toda la primavehojas, aunque los primeros se prefieren para ra; las flores nacen en el extremo de un rabillo uso medicinal, sobre todo cuando todava no Con la extraccin de su jugo resulta un buen que las une a las rama y normalmente se enestn maduros, ya que al madurar pierden jarabe contra irritaciones e inflamaciones de cuentran agrupadas en ramos de 6 flores. parte de sus propiedades. estmago, intestino, riones y vejiga. La familia de las ulmceas -a la cual pertenece esta especie- no produce ni alcaloides ni glucsidos ni esencias; por tanto no es una familia de plantas con grandes usos medicinales; ms bien se trata de especies que goDe todos son conocidas las propiedades nutrizan de uso popular. tivas de las almendras. El aceite de almendras se utiliza en las afecciones de la piel y es muy eficaz contra las quemaduras. Resultan un buen alimento despus de inflamaciones del aparato digestivo y son muy apreciadas en la preparacin de diversos dulces como mazapanes, turrones, etc. Tambin es un fruto seco con grandes propiedades alimenticias, muy utilizado como antianmico y como aportador de energa. Sin embargo, debe tenerse especial cuidado con las almendras amargas, ya que pueden ser txicas, llegando incluso a provocar la muerte si se ingieren en grandes cantidades. .- Leche de almendras. Se maceran de 20 a 30 gramos de almendras dulces. Despus se machacan en un mortero con 15 gramos de azcar y se realiza una pasta fina. Lo que producen es muchas materias tnicas, localizadas sobre todo en la corteza. El almez es muy conocido por su fruto, considerado ante todo como exquisito manjar por muchas aves y no pocos nios, ya que se trata de un fruto que no daa ni empacha aunque se consuma en cantidades exageradas. El cliz se divide en 5 spalos, al igual que la corola que est formada por 5 ptalos. Las partes ms utilizadas de esta planta son las hojas y los tallos y se pueden recolectar en cualquier poca, aunque siempre es conveniente que coincida con la poca de floracin ya que es cuando se encuentran ms activos los componentes de la planta. Una vez recolectadas, las hojas se ponen a secar al sol y se almacenan en un lugar sombro y sin humedad de forma que conserven sus propiedades durante ms tiempo. Esta planta tiene propiedades astringentes y diurticas aunque con efectos ms dbiles.

La pena es que tiene mucho hueso y poca carne, por lo que no suele saciar el voraz ape- En algunas ocasiones se usa para limpiar llagas y heridas. tito de los jvenes. El empleo ms apropiado de esta planta es como astringente, en diarreas y hemorragias; pero sin olvidar que el fruto no debe estar muy maduro, pues entonces pierde su principal virtud. Es un remedio casero que tradicionalmente ha sido utilizado para curar muchas enfermedades aunque hoy en da est comprobado que sus efectos son bastante moderados y que es conveniente sustituir esta planta, siempre que sea posible, por otras ms eficaces. En medicina se usa muy poco y est incluida en muy pocos preparados farmacuticos.

Otro uso popular de que goz este fruto (inSe mezcla todo con 1 litro de leche, se cuela y cluso hoy en da se mantiene) es para cortar se aade un poco de agua de azahar. menstruaciones demasiado abundantes.

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dicinales; se recogen estas bayas y se ponen a secar, bien extendidas, a la sombra o en secadero, sin sobrepasar los 40C; luego se conservan en un tarro de cristal hermtico.

.- Emplasto. Se coloca la planta machacada sobre un lienzo de algodn y se pone sobre las heridas para limpiarlas. .- Zumo. El zumo de esta planta (aproximadamente 30 gr.) se mezcla con leche o con agua y se toma una taza al da para provocar la orina. .- Tisana. Se ponen a cocer 20 gr. de planta en medio litro de agua durante veinte minutos aproximadamente; se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se puede tomar una taza despus de las comidas y si el sabor no resulta muy agradable se le puede aadir azcar o miel. Astringente. Cicatrizante. Diurtico loe (Aloe ferox) Con la denominacin de loe se encuadran diversas especies pertenecientes al gnero loe; son casi siempre leosas, con las hojas muy grandes y carnosas, dispuestas en grandes rosetones y con una recia espina en la punta superior que acompaa a otras espinas ms pequeas. Suelen echar uno o varios bohordos axilares que rematan en hermosos ramilletes. Las flores son tubulosas, de color rojizo, anaranjado o amarillento. El fruto es una cpsula. Existen ms de 150 especies que se reparten en laderas soleadas y lugares pedregosos o rocosos en la mayor parte de frica y Asia. En nuestra Pennsula se dan de manera silvestre.

Un alto porcentaje es de agua.

Tambin contiene derivados antracnicos como la aloemodina, alona y los aloinsidos A y Los frutos son comestibles ya que no poseen B. ninguna sustancia txica. En dosis bajas el acbar se comporta como Como ya vimos, tienen un sabor cido, que se tnico digestivo y colagogo. torna amargo, pero sin llegar a ser desagradable. Estas dosis no deben ser superiores a la dcima parte de un gramo. La acidez se debe al cido ctrico, que es de los pocos principios activos que han podido A partir de 0,1, se comporta como un laxante aislarse en esta planta. suave; pero si las dosis administradas superan los 0,2 gr. comienzan los efectos purgantes, parecidos a los provocados por el sen, el Tambin parece que contiene carotenoides y algn principio amargo. ruibarbo o la frangula. No se recomienda su consumo en mujeres embarazadas ni personas con almorranas. Adems, esta planta, administrada en dosis altas, puede provocar cuadros tipo clico gastrointestinal. Adems, el jugo de loe es irritante de la piel, lo que debern tener en cuenta las personas que lo manipulen. .- Polvo de acbar. Dosis de 0.02-0,06 gr/da, sin aumentar la dosis, a no ser por prescripcin mdica. En este intervalo de dosificacin acta como tnico, digestivo y colagogo. Cuando se usa como laxante o purgante, se debe administrar por la noche a fin de que produzca sus efectos a la maana siguiente. En ningn caso se debe sobrepasar la dosis de 0,5 gr. al da. Laxante. Purgante. Colagogo En los frutos, por otra parte, se han hallado cantidades importantes de cido ascrbico (vitamina C) y algo de vitamina A. Es una planta con importantes acciones diurticas, adems de servir para disminuir o deshacer las piedras de la vejiga; y como tambin acelera la eliminacin de cido rico (efecto uricosrico), se emplea en casos de gota y reumatismo. Gracias a su alto contenido en vitamina C resulta tambin aconsejable tomarlo durante las convalecencias, catarros y gripes. Adems posee un efecto laxante demostrado, por lo que se puede usar en casos de estreimiento moderado. .- Polvo. Las bayas una vez desecadas se trituran hasta convertirlas en polvo; se pueden tomar de 2 a 3 gr. unas 3 veces al da. .- Decoccin. Se hierven entre 15-20 bayas durante cinco minutos en un litro de agua; se deja reposar y enfriar; se cuela el lquido y se edulcora a gusto de cada uno; se toma un vaso por la maana, con lo que se obtiene un buen efecto depurativo. .- Vino de alquequenje. Se cogen 200 gr. de bayas secas o 100 gr. de bayas y 100 gr. de hojas tambin secas y se ponen a macerar en un litro de vino blanco. Despus de un perodo de maceracin entre 1 y 2 semanas, durante el cual se ha ido removiendo todos los das, se filtra el lquido y se embotella. Se puede beber un vasito despus de las principales comidas, gracias a su efecto diurtico. .- Jarabe. Partiendo de un 10% de extracto, se puede preparar un jarabe del que se tomar una cucharada grande, tres veces al da. Diurtico. Laxante. Antirreumtico Alquimila Alpina (Alchemilla alpina) La alquimila alpina es una planta herbcea que pertenece a la familia de las rosceas.

Segn la especie de que se trate, puede flore- Alquequenje (Physalis alkekengi) cer en primavera y verano; aunque en sus El alquequenje es una planta vivaz de la famirespectivos pases de origen se dan algunas lia de las solanceas que se caracteriza por especies que florecen en invierno. poseer unos frutos cidos, agradables, de un color que vara entre el naranja y rojo y que se De la recoleccin interesa el jugo que se extrae de las hojas, comnmente llamado acbar. halla envuelto por un hermoso cliz del mismo color. El jugo de las hojas cuajado en una masa sEl fruto se denomina baya. lida color oscuro y muy amarga, se conoce con el nombre de acbar. Esta planta se puede encontrar en toda la PePara su obtencin, se debe proceder de la si- nnsula, aunque predomina en Castilla, Cataguiente manera: se deja fluir el lquido que se lua y Andaluca; para su crecimiento no necesita de nada especial, tan solo algo de huescurre de sus hojas cortadas transversalmente, recogindolo en un recipiente destina- medad y terrenos ligeramente calcreos. do a tal fin; este lquido se deja concentrar al Es una hierba muy apreciada por su carcter calor del sol o calor artificial. ornamental, sobre todo en pocas fras, cuanEste procedimiento de obtencin del acbar se do sus clices secos conservan su bonito color y forma; por ello no es extrao encontrarla haca antiguamente en los pases de origen. en jardines a los que proporciona alegra y color. En Espaa actualmente no se conoce, pero en otros tiempos se poda obtener acbar de La planta florece en verano o incluso antes, a los loes que se cran en nuestras tierras. mediados de la primavera. La composicin del acbar vara segn el loe Para la recoleccin nos centramos en el fruto, de que procede, la poca de recoleccin y el que es al que se le atribuyen las virtudes memtodo de elaborarlo.

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Sus hojas se encuentran partidas en varios Si su sabor no resulta agradable, puede comgajos, normalmente 5 7, que llegan hasta su plementarse con unas hojas de menta o de centro. marialuisa. Tienen un color verde oscuro y son totalmente lisas, sin vello en su cara superior mientras que por el reverso estn recubiertas por un fino vello que se encuentra muy bien repartido por toda la hoja, formando una capa uniforme que las hace relucir. Es una planta bastante delgada. Se cra en los peascos granticos o pizarrosos del Pirineo y tambin se puede encontrar en otras montaas de la Pennsula. La floracin de esta planta se produce en junio, julio y parte de agosto. En estos meses se realiza su recoleccin, aprovechando que la planta ya ha florecido o est a punto de hacerlo. Se suele recolectar la planta entera ya que se pueden utilizar todas sus partes. Contiene materias tnicas y se utiliza mucho contra las inflamaciones intestinales. Su efecto consiste en desinflamar la tripa aliviando en gran parte los dolores de vientre. Este alivio se debe a sus propiedades astringentes y analgsicas y especialmente a su condicin de antiinflamatorio intestinal. El nombre de esta planta proviene del frecuente uso que de ella hacan los alquimistas, grandes observadores de la naturaleza en su continua bsqueda de la llamada piedra filosofal. La alquimila arvense es una planta herbcea perteneciente a la familia de las rosceas. Se trata de una planta anual de poca altura, a lo sumo de un palmo de altura. .- Coccin. Se deja cocer durante 5 10 minutos en agua y despus se toma 3 veces al da antes de las comidas. Antiinflamatorio. Analgsico. Astringente Alquimila arvense (Aphanes arvensis) Se toma cuando todava est caliente y algunos le aaden otras hierbas para dar aroma. Aunque se usa igual que otras alquimilas, parece que esta es la menos activa de todas. Tnico. Astringente. Antiinflamatorio

Una de las cosas que ms despertaba su curiosidad era ver el agua que destilaban estas plantas, lo que les incitaba a pensar que se podan aprovechar y extraer muchas cualidades de ellas. .- Cocimiento. Se prepara poniendo a hervir poco ms de una taza de agua con un puadito de la hierba.

Esta especie se caracteriza porque suele acumular unas gotitas de agua en el centro de Finalmente se guarda en frascos hermticos, sus hojas, que proceden de la lluvia o el roco. al abrigo de la luz y la humedad. Al salir el sol, las gotas acumuladas relucen mucho, lo que dio lugar a que los alquimistas se fijaran en ella y empezaran a utilizar el agua que destilaba. Esta planta es tambin buena para los animales, pues cura satisfactoriamente las molestias gastrointestinales y, en especial, la enteritis con dolores tipo clico producida normalmente por la ingestin de hierbas nocivas. A pesar de estas propiedades, en el pasado los pastores evitaban que sus rebaos ingiriesen estas plantas cuando todava se encontraban hmedas, porque pensaban que podan inflamar el estmago de los animales; tan solo les permitan hacerlo cuando se encontraban totalmente secas.

Las hojas tienen un rabillo corto y estn divididas en tres gajos, los cuales a su vez vuelven Alsine (Stellaria media) a dividirse en profundos dientes. Es una planta anual o bienal que puede llegar a medir treinta centmetros. Cada hoja lleva un par de estpulas que, soldndose en una sola pieza, forman una graEl tallo no es lo suficientemente fuerte como ciosa cornucopia rebosante de florecitas. para mantenerla erguida, por lo que normalSe cra en lugares arenosos, sobre todo en los mente se encuentra arrastrndose por el suelo, excepto los extremos que suelen estar elesilceos y de manera preferente en los semvados. brados de todo el pas, aunque tampoco es extrao verla por todas partes. Presenta gran cantidad de ramificaciones. Empieza a florecer a partir del mes de marzo y Las hojas son de forma ovalada, con su excontina hasta bien entrado el verano. tremo terminado en punta, y se localizan dispuestas de forma opuesta, partiendo de cada De la recoleccin con fines medicinales intenudo. resa la planta entera, que se debe recolectar cuando est en flor o a punto de florecer. El peciolo que lo une al tallo va en aumento a medida que nos aproximamos al suelo. A continuacin se debe poner a secar lo mas rpido posible, bien a la sombra, o mejor toSe encuentra habitualmente en terrenos indava en secadero a temperaturas no demasiado elevadas a fin de no estropear sus pro- cultos, cerca de muros y en zonas sombras, repartidas a lo largo del pas. piedades. Podemos encontrar la planta florida durante casi todo el ao.

Posee unas flores de color blanco que se loDe la composicin de esta planta poco se puede decir, ya que no existen estudios serios calizan en la zona apical de la planta y estn sostenidas por delgados tallos. al respecto. Podemos pensar que es similar a la composicin de otras plantas del mismo gnero como "la alquimila alpina" o "el pie de len", es decir, que debe ser rica en materias tnicas y otros componentes de menor inters teraputico. En cuanto a sus acciones farmacolgicas, se usa igual que las dos especies que hemos nombrado anteriormente. Se emplea contra la diarrea por su importante accin astringente. Tambin se emplea contra el dolor de vientre e inflamaciones gastrointestinales. Tienen cinco ptalos e igual nmero de spalos; cada ptalo est dividido en dos, y a veces parece que posee diez. Las flores se abren al medioda y su forma recuerda a unas pequeas estrellas. El fruto es una cpsula de forma ovoide, con seis valvas por las que se consigue su apertura cuando es el momento idneo para su germinacin.

Desde tiempos antiguos se ha empleado esta planta sobre todo por su accin expectorante gracias a su contenido en saponinas, aunque .- Infusin. Se pone agua a hervir con un ramien nuestros das este efecto se ha visto supellete de esta planta y se toma cuando todava Otro de los efectos que se le atribuyen es ser rado con creces por otras plantas de mayor se encuentra caliente. un buen tnico y actuar tpicamente como an- actividad. tiinflamatorio. Debe consumirse 2 veces al da y evitando Entre las muchas virtudes que tradicionalechar azcar, pues esta no es nada recomen- El nombre de "alquimila" viene de la poca de mente se han atribuido a esta planta destaca dable en trastornos intestinales. la que se refiere a su capacidad para limpiar los alquimistas, quienes tenan mucha fe en las vas respiratorias y los pulmones. estas plantas y las solan utilizar en muchos de sus mltiples experimentos.

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Otras veces se ha empleado para el lavado tpico de los ojos lo que, gracias a las saponinas, creaba un efecto similar al que producen los actuales jabones. La amanita faloides suele aparecer en los meEl pie es blanco, est abultado y tiene un anises otoales. llo que cuelga, tambin de color blanco. Su desarrollo queda frenado por el fro o por el Las laminillas son de este mismo color, aunclima seco. Tambin el zumo extrado de esta planta se que cuanto ms viejas se hacen se vuelven utilizaba como analgsico ptico. Podemos encontrarla en cualquier bosque pe- amarillentas. ro hay que tener mucha precaucin y no recoEn veterinaria se ha utilizado como aperitivo Este hongo se cra en todo tipo de bosques, gerla, ya que es extremadamente peligrosa. de pjaros encerrados en jaulas, que preciya sea de conferas, robles, hayas, etc., y samente en esas condiciones de cautiverio Este hongo est compuesto por tres principios tambin en toda clase de terrenos. solan perder el apetito. activos principalmente: la falina, que se destruye muy fcilmente con el calor, la amanitina Se la puede encontrar por toda Espaa, aunTodas estas acciones son bastante pobres, de y la faloidina. que predomina en la parte septentrional de la modo que en la actualidad su empleo prctiPennsula. camente se ha visto erradicado. La amanitina acta con bastante lentitud, as La amanita muscaria es un hongo y por tanto que sus efectos son mucho ms nocivos. .- Infusin. Se aaden diez gramos de la no tiene ni flores ni poca de floracin. planta entera a 300 mililitros de agua hervida y Por el contrario, la faloidina acta con mayor todava caliente, dejndolo enfriar durante do- rapidez y provoca hemorragias intestinales y La base vegetativa de los hongos est consce minutos; el lquido obtenido se toma a lo tituida por el micelio, que a su vez est formaproblemas hepticos. largo del da, para favorecer as la expectorado por una serie de hebrillas que se alargan cin. bajo tierra y que aparecen unidas al pie de la Los sntomas de intoxicacin producidos por seta propiamente dicha. este hongo tardan bastante en aparecer, por .- Zumo de la planta fresca. Se puede tomar lo menos 12 horas tras la ingestin y una vez una cucharada cada ocho horas, fortaleciendo digeridas. Esta parte permanece todo el ao. de esta forma las vas respiratorias y en especial los pulmones. El aparato reproductor lo constituye la seta. En algunos casos pueden tardar dos das. Expectorante. Balsmico. Aperitivo Amanita Faloides (Amanita phalloides) La amanita faloides es un hongo con sombrero. El pie es ms grueso en la base y puede mostrar varios colores como blanco, amarillento o estampados verdes y grises. Se va estrechando segn asciende y en la parte final tiene un anillo con estras. Su tamao puede oscilar entre los 8 y 15 cm de altura. Estos sntomas son de carcter muy diverso: vmitos continuos, diarrea de mal olor y dolorosa y palidez de la piel. Se sufre una prdida de azcar en la sangre debido a la accin de la amanitina. El pulso puede ser muy lento o muy acelerado. Tambin puede ocasionar parlisis de las extremidades. Los sntomas son muy irregulares, con fases muy agudas y otras de aparente mejora. Las laminillas que hay en el sombrero contienen esporas. Lo normal es que la amanita muscaria aparezca en los meses otoales; pero a veces, cuando el tiempo acompaa, puede aparecer en la poca veraniega. La amanita muscaria contiene -aunque en muy pequea proporcin- un alcaloide conocido como muscarina, que no es exclusivo de este hongo, ya que otras amanitas -as como otras especies- tambin lo contienen.

Este hongo, al igual que la amanita faloides, resulta txico, aunque sus sntomas y efectos La muerte puede presentarse al poco tiempo o son diferentes: tras la ingestin los primeros sntomas aparecen al poco tiempo -entre una El sombrero oscila entre los 5 y 14 cm de di- mucho ms tarde de la ingestin. y tres horas como mximo. metro; en los bordes tiene unas fibras sedosas Para combatir los efectos de la amanita faloiy radiales que no se aprecian con facilidad. Produce ardor de estmago; tambin pueden des se emplea suero de glucosa. darse casos de vmitos y diarreas. Su color suele variar del blanco amarillento al Tambin se utiliza como remedio casero la inverde oliva. No obstante, el sntoma ms frecuente y cogestin de bebidas saladas. nocido es el de la embriaguez, que produce Se suele criar en bosques de encinas, castaNo es necesario el lavado de estmago, debi- alucinaciones y alteraciones nerviosas en el os, robles, hayas, etc. afectado. do a que los sntomas aparecen muy tarde y ya no queda ningn resto en l. Se encuentra por toda la Pennsula, tanto en Esta situacin se torna con el paso del tiempo el norte como en el sur. en un decaimiento que, finalmente, provoca Txico. Degeneracin hgado. Hipogluceun profundo sueo. miante Como todos los hongos, la amanita faloides carece de flores, por lo que no podemos haA veces se presentan otros efectos como Amanita muscaria (Amanita muscaria) blar de poca de floracin. puede ser la disminucin de orina, contraccin de la pupila y aumento en la produccin de La amanita muscaria es una seta de consideLos hongos estn formados por un micelio, saliva y sudor. que es un conjunto de hebrillas que se alargan rable tamao. bajo tierra y estn unidas al pie de lo que se Hay gente que piensa que este hongo se El dimetro del sombrero oscila entre los 6 y conoce como seta. vuelve inofensivo si se le quita la piel, pero los 25 cm, y el pie alcanza los 30 cm de lonEste micelio constituye la base vegetativa del gitud; el sombrero tiene forma regular y es de esto est totalmente descartado. hongo, es lo que perdura durante todo el ao; color rojo, aunque su tonalidad vara con el La amanita muscaria es un hongo venenoso. mientras que la parte externa o seta es el apa- paso del tiempo; el borde puede ser anaranjado. rato reproductor de dicho hongo y contiene A pesar de ello, en Siberia se utilizaba la seta esporas entre las laminillas del sombrero. en tiempos remotos (all por el siglo XVIII) En su superficie tiene esparcidas una especie como droga alucingena en la celebracin de de placas o copos blancos. algunas ceremonias religiosas.

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efectos ms fuertes, abunda ms en la Pennsula Ibrica. En ocasiones, tambin se utiliza como aperitiva antes de las comidas ya que es muy fcil de preparar, en una ensalada por ejemplo. .- Natural. Es conveniente tomar la parte area de esta planta fresca.

Txico Amapola (Papaver rhoeas) Planta herbcea, de porte bastante pequeo, pues no llega a levantar ms de medio metro del suelo; su tallo, bastante recto y velludo, est constituido por numerosos pelos rectos. Su ciclo vital no se prolonga ms all de diez meses, inicindose en el mes de septiembre, con las primeras lluvias, y creciendo a lo largo del invierno para florecer ya en primavera. Parece que es originaria del Extremo Oriente y que lleg a nuestro pas como una contaminacin de otros granos y semillas que procedan de aquellas tierras, asentndose con xito en terrenos ricos en nitrgeno y campos abandonados. No requiere de ningn cuidado en especial.

Los ptalos contienen adems muclago, que confiere a la planta accin emoliente y bquica, por lo que refuerza su accin antitusiva. Frecuentemente se ha empleado tambin sobre piel y ojos en casos de conjuntivitis y blefaritis (inflamacin de los prpados).

.- Infusin. Dos gramos de ptalos desecados se ponen en contacto con un cuarto de litro de Despus de recolectarla se lava y se trocea aadindola en una ensalada; se puede adeagua hervido y caliente; se deja en contacto tres minutos, pudindose tomar hasta tres ve- rezar como si fuera lechuga. ces al da. .- Zumo. Exprimir las hojas de la planta recin Tambin se puede preparar para aplicar sobre recolectada; se puede tomar zumo puro o mezclado con agua y si el sabor no resulta prpados y como bao ocular. muy agradable se puede aadir azcar o miel. .- Extracto fluido. Se toman diez gotas en me.- Jarabe. Se mezcla medio litro del zumo de dio vaso de agua, dos veces al da. esta planta con otras plantas como, por ejem.- Polvo de planta. Se pueden tomar 300 mili- plo, la coclearia. gramos de los ptalos pulverizados y secados, Aperitivo. Diurtico. Antiescorbtico a lo largo del da. Androsemo (Hypericum androsaemum)

La poca de floracin tiene lugar en primavera Antitusivo. Sedante. Espasmoltico y verano. Las flores nacen de un capullo que hasta su maduracin est como cado, mirando al suelo, posicin que se regulariza al florecer, quedando totalmente erguido. Anaglide acutica (Veronica anagallis)

El androsemo es una planta que se seca durante el invierno y que vuelve a florecer en la La anaglide acutica es una planta vivaz que primavera. suele medir de 10 a 30 cm de altura; los tallos crecen a ras del suelo por lo que se elevan Suele medir de dos a cuatro palmos y prepoco. senta unas hojas grandes que no tienen vello Al llegar la floracin se produce un bao rojo y que se distribuyen por toda la planta agruen las tierras donde crece, lo que proporciloDe sus nudos crecen las races que se dividen padas de dos en dos. rece en verano. en manojos y sus tallos, huecos, tienen forma Se encuentran unidas directamente a las raDe la recoleccin con fines alimenticios intere- cuadrada; estos estn totalmente recubiertos de hojas, de forma ovalada y con bordes mas y su forma es ovoide, ms ensanchada y san las cabezuelas, pero con fines medicinadentados que se unen directamente al tallo ya acorazonada en la base. les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un sabor amargo caracterstico, muy fuerte y per- que carecen de un rabillo que las sujete. Esta planta se puede encontrar cerca de sistente. Esta planta se puede encontrar en toda la Pe- fuentes y arroyos en los bosques y arboledas de la mitad norte de la Pennsula. Es mejor recoger las hojas del primer ao, ya nnsula Ibrica aunque es ms difcil de encontrar que otras de su misma familia como la que son mucho. becabunga. Siempre se halla cerca de los humedales. La recoleccin se realiza desde el mes de En Catalua se cran en zonas donde hay enmayo hasta junio, a la espera de que la flor se Se cra en zonas con mucho agua y en ocasiones crecen dentro del agua cuando sta no cinas y robles. abra por completo. es muy profunda. Florece durante los meses de junio y julio. En ese momento se cogen los ptalos, colocndolos en capas delgadas y procediendo a Empieza a florecer en el mes de abril y contiSus flores son grandes, amarillas y desprenuna desecacin rpida y a la sombra; hay que na durante toda la primavera y el verano. den un agradable olor. removerlo frecuentemente para conseguir una Las flores nacen agrupadas en las axilas de mejor desecacin. las hojas y son de un color azul que otorga a El cliz est formado por cinco spalos de dila planta un aspecto muy vistoso; la corola, al ferentes tamaos y la corola tiene cinco ptaLa parte empleada son los ptalos, que conigual que el cliz, est dividida en cuatro par- los. tienen derivados antocinicos y alcaloides isoquinolicos; estos ltimos le confieren una tes. Los estambres son muy abundantes y ms accin sedante leve y espasmoltica, por lo altos que la corola. que se utiliza en casos de ansiedad, insomnio, Se recolecta la parte area de la planta y por tos espasmdica frecuente en situaciones de lo general la poca de recoleccin coincide con la de floracin, ya que es entonces cuan- Las flores de esta planta se recolectan en juprocesos asmticos, tosferina y espasmos do se encuentran ms activos los principios de nio, cuando se encuentran en plena floracin; gastrointestinales. la planta. las hojas tambin se recogen en esta misma poca. Pero por la presencia de estos mismos alcaEs conveniente tomar esta planta fresca ya loides no se debe emplear con nios pequeque es difcil de conservar despus de cortaEl fruto tiene un color carmes oscuro que os a no ser bajo control mdico y de forma da. acaba convirtindose en negro; contiene una discontinua. semilla de color purpreo. Estas mismas precauciones habr que tener- Al igual que otras plantas de su familia tiene propiedades antiescorbticas y diurticas pero De esta planta se pueden utilizar las hojas, las las tambin en cuenta en caso de embarazo. sus efectos son bastante leves, por lo que flores y las semillas. normalmente es sustituida por otras plantas Las semillas nunca se emplearn, ya que la como la becabunga, que adems de tener cantidad de alcaloides que se encuentra en ellas es muy alta.

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Pueden ser aplicadas exterior e interiormente y resulta especialmente buena como vulneraria, aperitiva y resolutiva. Tiene un principio amargo del que se derivan sus propiedades como aperitivo. Tambin puede utilizarse para curar llagas y heridas; por ltimo, en algunos casos, se emplea para aliviar pequeas congestiones hepticas o pulmonares. La raz se arranca cuando la planta todava no Posee un tallo cilndrico, erguido y ramificado en lo alto; las pequeas flores blancas se se ha floreado y no se le han quitado las hojas; una vez arrancada, se corta en pedazos y agrupan en una umbela compuesta. se pone a secar. Es una planta originaria de Oriente, trada por los rabes a Espaa y dems pases mediteLos frutos se recogen bien maduros, cuando rrneos. ya estn a punto de caer. En nuestra Pennsula se cultiva a gran escala, siendo nuestro pas uno de los primeros productores de fruto de ans. En menor cuanta, se cultiva tambin en Italia, Turqua y Bulgaria, as como en otros pases del rea mediterrnea. El ans florece a partir de junio. Es una planta que necesita del clima mediterrneo: mucho sol, poca humedad y no demasiado fro. De la recoleccin lo que interesa son los frutos, que se recogen a gran escala y normalmente por procesos mecnicos, para posteriormente dejarlos secar y que terminen de madurar en pleno campo; seguidamente se sacuden y se someten a un secado ms severo. Es importante conservar los frutos, ya secos, en recipientes hermticos, pues la humedad los puede estropear. El ans es una de las plantas medicinales ms antiguas del mundo. Existen pruebas que demuestran que el ans ya se cultivaba 2000 aos antes de Cristo, en Egipto; y en Grecia se empleaba habitualmente como especia y planta medicinal. De su composicin cabe decir que contiene un 2-3% de esencia en sus frutos, cantidad que puede aumentar hasta un 6% en casos excepcionales. Esa esencia se compone principalmente de una sustancia llamada anetol, que es la que le confiere su olor caracterstico.

Con las hojas hay que tener un cuidado especial, pues morfolgicamente son muy parecidas a las hojas de la venenosa cicuta; por ello, si al recolectar no est totalmente seguro de lo De cualquier modo, es una planta de la que se que hace, es mejor que consulte con personal sabe poco: se desconoce su composicin y especializado o, an mejor, que las adquiera a apenas se utiliza en medicina. travs de los canales autorizados de venta, como son las farmacias y herbolarios. Antiguamente se utilizaba como remedio casero para curar enfermedades cuyo origen y Toda la planta contiene una esencia, cuya tratamiento resultaba desconocido. composicin vara un poco en funcin de la parte de la hierba que escojamos. El androsemo -denominado comnmente sanalotodo puesto que se utilizaba para curar Adems de la esencia aparecen resinas, cecualquier enfermedad- se consideraba resolu- ras, materias tnicas, gran cantidad de almitiva, es decir, capaz de solucionar cualquier dn y una cumarina llamada angelicina. dolencia. Es una hierba que destaca por su virtud estoHoy en da prcticamente no se utiliza, ya que macal: estimula la secrecin de jugos gstrilos escasos efectos que se le atribuyen se ven cos y es muy til contra la dispepsia, as como ampliamente superados por muchas otras es- para abrir el apetito. pecies que son ms abundantes y mejor conocidas. Tambin tiene propiedades diurticas y expectorantes. .- Infusin. Se pone a hervir una taza de agua con un poco de androsemo y despus se reti- La cumarina, por su parte, tiene un fuerte ra la planta. efecto sedante. Se toman tres tazas al da antes de las comidas. .- Coccin. Se pone a cocer agua con unas cuantas hojas durante 5 minutos. Se toma una taza antes de las comidas. Aperitivo. Vulnerario. Resolutivo Anglica (Anglica archanglica) Planta herbcea de porte robusto, perteneciente a la familia de las umbelferas. En terrenos apropiados puede alcanzar los 2 m. de altura; el tallo grueso, muy ramificado, remata en una gran umbela compuesta, con flores blancas o ligeramente verdosas. Si se estruja, despide un agradable olor. La planta es originaria del norte de Europa, desde Alemania hacia arriba. En la Pennsula no se encuentra esta especie sino la anglica silvestris, que aparece en zonas prximas al Pirineo; pero esta ltima no posee las propiedades medicinales de aqulla. La planta florece a partir del mes de abril y poco ms tarde ya tiene los frutos maduros. Desde el punto de vista medicinal son interesantes tanto el fruto como las hojas y el tallo subterrneo. Al no ser una planta mediterrnea fue completamente desconocida entre nosotros durante mucho tiempo. Al principio se le dio un uso comestible, como verdura, sobre todo en los conventos; a partir del siglo XVIII empez a adquirir fama, usndose principalmente en la fabricacin de todo tipo de licores estomacales. Antes de nada, es conveniente advertir que la esencia puede resultar bastante txica ingerida en altas cantidades.

Adems, la planta fresca puede producir problemas de fotosensibilizacin en determinadas Adems podemos encontrar -tambin en su esencia- albminas, diversos azcares y cipersonas. dos orgnicos. Por tanto, su uso debe estar sujeto a control Todos estos componentes confieren al ans mdico. varias virtudes, entre las que podemos destacar sobre todo el que se trata de un buen ex.- Infusin. 25 gr. de raz en un litro de agua; pectorante, que facilita la expulsin de gases y una vez fra y colada se bebe en tacitas duque acta como un excelente tnico estomarante el da. cal. .- Licores, vinos, elixires. Tanto con las hojas Adems de todo esto, se sabe que aumenta la como con los frutos se preparan todo tipo de secrecin de la leche en la mujer y en los bebidas estomacales, de las cuales se toma animales, contando tambin con propiedades un pequeo vaso despus de las comidas. reguladoras de las funciones menstruales. Carminativo. Antiinflamatorio. Sedante As pues, esta planta est indicada en casos de inapetencia, espasmos gastrointestinales, Ans (Pimpinella anisum) meteorismo, mal aliento, catarros, bronquitis, lactancia y menstruaciones irregulares. El ans es una planta herbcea anual que puede llegar a los 60-80 cm. de altura, si las Es importante recordar que la esencia de esta condiciones del terreno lo permiten. planta puede resultar txica si se administra en grandes dosis, por lo que la dosis habr de ajustarse a lo que prescriba el mdico.

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blemas digestivos, es una infusin hecha a base de ans estrellado con la que se logra aplacar los gases. Tambin est indicada en personas mayores, sobre todo los que sufren de gastroenteritis, meteorismo, espasmos gastrointestinales, catarros y bronquitis. Pero al tener una esencia en su composicin, debemos recordar que en dosis elevadas puede resultar txica. Entre los efectos secundarios que puede producir encontramos delirio, anestesia y convulsiones.

.- Infusin. Con una cucharadita de fruto de ans en una taza de agua hirviendo. Esta infusin se debe tomar en caliente; si se quiere, se puede reforzar con un poquito de tintura de ans. .- Esencia de ans. De 1 a 4 gotas de la esencia, que pueden aadirse a un terrn de azcar. Se puede repetir la dosis despus de las 3 principales comidas. .- Tintura de ans. Se macera el fruto de ans en alcohol de 70 durante 10 das.

Tras limpiar cuidadosamente las races se procede a su secado a la sombra. En las races se encuentra esencia que contiene limoneno y cidos sedanlico y sedannico. Tambin presentan manitol, sales minerales y azcares. La parte area es rica en calcio, fsforo, vitaminas del grupo B, C y K, hierro, carotenos, protenas y glcidos. Los frutos contienen sustancias colorantes y oleorresinas. Todos estos compuestos le proporcionan una accin eupptica, carminativa, remineralizante y vitamnica, emplendose principalmente como diurtico y cicatrizante -esto ltimo solo si se emplea por va externa. Su utilizacin est indicada en casos de inapetencias, meteorismos, digestiones lentas, oligurias, litiasis urinarias, obesidad, reumatismos y gota. .- Decoccin. Se prepara seleccionando cincuenta gramos de races de apio -bien lavadas previamente- que se introducen en un litro de agua, dejndolas hervir durante doce minutos. El lquido as obtenido se puede beber a lo largo del da antes de las principales comidas para aliviar casos de inapetencias, o al final de aquellas para facilitar las digestiones pesadas. .- Infusin. Se prepara tomando cinco gramos de los frutos del apio, que se aaden a 300 mililitros de agua previamente hervida, dejndolo en contacto durante diez minutos y ya apartado del fuego. Despus de filtrarlo, el lquido obtenido se puede tomar antes de las comidas para conseguir un efecto diurtico. .- Jugo de planta. Los adultos pueden tomar una cucharada sopera, diluida en doscientos mililitros de agua o leche; se puede repetir este proceso hasta tres veces al da, antes de las comidas, para que acte como remineralizante y diurtico. Aperitivo. Diurtico. Remineralizante Apio Caballar (Smyrnium olusatrum) El apio caballar vive dos aos; durante el primero nacen la cepa y las hojas que dan fruto en el segundo ao y posteriormente se secan. Esta planta puede alcanzar de 30 a 50 cm de altura; el tallo crece muy erguido y da la apariencia de ser muy fuerte aunque por dentro est hueco. Aparece totalmente recubierto de hojas bastante grandes, con forma ovalada y que carecen de vello tanto en el haz como en el envs.

Esta intoxicacin puede tambin producirse Apurado el tiempo, se filtra y se conserva el l- por la frecuente falsificacin del ans estrellaquido en frasco cuentagotas. do por otra especie, llamada "Illicium religiosum", muy rica en alcaloides txicos. La planta tambin sirve para preparar una de las bebidas ms tradicionales de nuestro pas, Por tanto, aunque es difcil con las dosis norque es el licor de ans, as como aguardientes males llegar a una intoxicacin, no debemos anisados y otros licores obtenidos por destila- olvidar que como cualquier otro remedio, el cin o simplemente por maceracin. consejo del especialista resulta imprescindible. Carminativo. Diurtico. Galactgeno .- Infusin. Se prepara a partir de los frutos. Ans estrellado, badiana (Illicium verum) La dosis mxima aconsejable es de 0,5-3 g/da. La badiana es una planta herbcea perteneciente a la familia de las umbelferas, caracteSe suele tomar una taza despus de las corizada principalmente por la forma estrellada midas. de sus frutos y hojas, que son los que le dan el nombre. .- Polvo. Otra forma de beneficiarse de las virtudes de esta planta es administrarla en Esta familia se distingue fcilmente de otras forma de polvo, bien solo o encapsulado. por los curiosos ramilletes que forman, los cuales se componen de un nmero variable Antidiarreico. Carminativo. Antisptico de cabillos que arrancan del extremo de la rama comn y suelen alcanzar la misma altuApio (Apium graveolens) ra, como el varillaje de un parasol abierto. Se trata de una hierba bienal, es decir, que el tallo empieza a crecer al segundo ao de su desarrollo; puede llegar a alcanzar los cinEsta variedad de ans es originaria de China, aunque en la actualidad se cultiva con xito en cuenta centmetros de altura. nuestro pas. Las races son muy ligeras, estrechas y carnosas. Las hojas son anchas, de un matiz verde intenso y de frutos dispuestos en estrellas que El tallo es hueco en su interior, apareciendo contienen un aceite aromtico de perfume y en su parte ms exterior una serie de estras sabor ms intenso que el ans comn. que lo recorren longitudinalmente. La badiana florece en primavera, cuando coLa hoja est dividida en anchos segmentos. mienzan las primeras lluvias. Este tipo de ramilletes se llama umbela. De la recoleccin con fines medicinales interesan los frutos y los folculos; estos, una vez recogidos, se ponen a secar rpidamente a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado elevadas. El desarrollo del apio es ms frecuente en zonas donde existe mucha humedad, cerca de aguas saladas, aunque tambin puede encontrarse junto a aguas dulces, en cuyo caso su desarrollo es mayor aunque su aroma resulta menos apreciable.

En la composicin de esta planta encontramos abundante cantidad de aceite esencial, rico en Florece en verano, cuando proporciona unas flores de pequeo tamao y color blanco, disanetol, felandreno y limoneno, aldehidos y puestas en una umbela que presenta desde cetonas, cineol y algo de safrol. seis hasta doce radios desiguales. La esencia de esta hierba determina una acEl fruto es pequeo, sin vellosidad y de forma cin carminativa, eupptica, espasmoltica y redondeada. antidiarreica. De hecho, lo primero que se les da a los nios Las partes que se recolectan son las areas, las races y los frutos. recin nacidos, en cuanto empiezan con pro-

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El apio caballar se puede encontrar en el sur de Espaa y por toda la zona costera del resto Sus propiedades astringentes se conocen de la pennsula; se cra en lugares no muy desde la Edad Media, siendo ampliamente utisoleados y hmedos, cercanos a las poblacio- lizado como antidiarreico general. nes. Florece de abril a junio, madurando sus frutos La poca de floracin comienza en marzo y bien entrado el verano. dura toda la primavera. De inters mdico son sus hojas y frutos: las Las flores son pequeas y de color amarillento hojas deben recogerse cuando la planta aly en su interior se encuentra el fruto que emcanza su mximo desarrollo; los frutos se repieza a madurar en el mes de junio; este fruto colectan un poco ms tarde, cuando ya han es redondeado y su tamao no supera los 5 adquirido el color azulado, casi negro, seal mm, por lo que es difcil de apreciar a simple de que ya estn maduros. vista. Es importante arrancar las hojas sin daarlas La parte de esta planta que se recolecta es la para que no oscurezcan durante el proceso de raz y es preferible hacerlo en el otoo. secado, que se debe hacer lo ms pronto posible. Esta planta no se utiliza en la actualidad y se sustituye por otras que tienen las mismas pro- Los frutos -de sabor agridulce y muy ricos en piedades y que son mucho mas eficaces. vitamina C- se pueden comer recin recolectados. Antiguamente se consuma como si de una verdura ms se tratase y se serva en todas En cuanto a sus propiedades, podemos decir las mesas tanto cruda como cocida. que es una planta muy astringente, que adems tiene virtudes como antisptico y antidiaSe le atribuan propiedades como diurtica y btico, aunque esta ltima propiedad todava antiescorbtica y tambin se utilizaba para se discute. abrir el apetito de personas con poco habito de comer; en algunas ocasiones se tomaba el En medicina popular se ha empleado contra jugo de la raz para provocar la menstruacin mltiples dolencias, aunque en la mayora de de las mujeres. los casos sin fundamento. Hoy en da prcticamente esta planta no se cultiva en ningn sitio y las que encontramos son plantas silvestres. S se sabe que las hojas ejercen una accin astringente, antidiarreica y antisptica, posiblemente debido a la presencia de taninos catquicos. Pero la mejor manera de administrarlos es solos, recin arrancados del arbusto. Si se quiere se puede aadir azcar. En algunos pases de Europa central se aade cantidad de azcar suficiente para que se produzca una lenta fermentacin; de esta manera se prepara el vino de arndanos. En cualquier farmacia se encuentra esta planta en mltiples formas farmacuticas. Astringente. Hipoglucemiante. Antiinflamatorio Arndano negro (Vaccinium uliginosum) El arndano negro es una matita pequea con las ramas tendidas y con races de trecho en trecho de las cuales salen todos los aos nuevas ramitas cortas. Las hojas son pequeas, de figura aovada, con la parte ancha en su extremo superior, entersimas, glaucas en el reverso y con pequeas venas a manera de redecillas. Se sostienen mediante un corto rabillo. Las flores nacen sobre las ramas del ao anterior y se agrupan en racimitos colgantes. Se cra en laderas de altas montaas, sobre todo en las ricas en slice y pobres en cal. Esta hierba florece de mayo en adelante, madurando sus frutos en agosto o septiembre. De la recoleccin con fines medicinales interesa el fruto, el cual se suele recoger a finales de septiembre, cuando ya est bien maduro. Este fruto es una baya redondeada, de color negro azulado y sabor farinceo, ligeramente dulce. Los anlisis hechos revelan que el fruto contiene altas cantidades de azcar invertido junto con pequeas cantidades de diversos cidos, como el cido mlico y el tnico. En cuanto a sus posibles propiedades teraputicas, en casi todos los escritos se hace mencin de sus efectos txicos sin apenas comentar nada acerca de sus posibles aplicaciones clnicas. El hecho de que no reciba ningn nombre popular hace pensar que las gentes de campo no prestan gran atencin a esta especie, sin duda porque de generacin en generacin se han ido transmitiendo los efectos desagradables de los frutos cuando se toman directamente de la planta. As, se comenta que comidos en gran cantidad pueden llegar a producir dolor de cabeza y vmitos. Como planta medicinal es una especie astringente, antisptica y con propiedades antidiarreicas. El fruto en estado fresco -tal y como hemos visto antes- no se suele consumir, pero con

.- Cocimiento. Se ponen a calentar 30 gr. de la raz en medio litro de agua durante veinte mi- En cuanto a los frutos, poseen accin antiinnutos aproximadamente y se come como una flamatoria, antihemorrgica y accin vitamina verdura. P, esto es, mejoran la microcirculacin, aumentan la resistencia y controlan la permeabiAntiguamente, para comer esta planta, se ha- lidad capilar. can multitud de guisos. Se sabe que contribuyen a la regeneracin del .- Natural. Se trocea la raz y se aade en la sistema vascular de la retina, aumentando la ensalada ya que tambin se puede comer agudeza visual. cruda. El arndano est absolutamente indicado en .- Zumo. Se tritura la raz y con el lquido obvarices, hemorroides, edemas por insuficientenido se hace un preparado con miel y vino. cia venosa, fragilidad capilar y diarreas -todo esto en cuanto al fruto. Se utiliza para provocar la menstruacin. Las hojas se emplean para curar diarreas y en Diurtico. Aperitivo. Antiescorbtico caso de diabetes. Arndano (Vaccinium myrtillus) El arndano es una pequea mata que no suele alcanzar los tres palmos de altura. Externamente, se puede aplicar en micosis superficiales (infecciones por hongos) eczemas y estomatitis. .- Infusin. A partir de las hojas.

Tiene ramas rastreras de las que nacen tallos Se aade una cucharada pequea de hojas angulosos verdes muy ramificados y cubiertos troceadas a una taza de agua hirviendo. de hojas alternas, ovales y caducas. Las flores nacen aisladas y tienen forma de vescula, entre verdosas y rosceas. Los frutos son bayas azules. Se pueden tomar 3 4 tazas al da. .- Decoccin. Igual que la infusin, pero dejando hervir el agua con las hojas durante 5 minutos.

Se cra formando extensas colonias en los Con los frutos se puede hacer igualmente inbosques y brezales de tierras sin cal, sobre fusin y decoccin. todo en las montaas de la mitad septentrional de la Pennsula.

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ellos se preparan vinos y licores de alta graduacin que se emplean para ciertas enfermedades en las que hace falta conseguir un efecto astringente. En cualquier caso siempre es mejor acudir a un especialista, quien ser el que diagnostique y trate nuestras dolencias de la mejor manera posible. .- Maceracin. Macerando los frutos en un buen vino se obtiene una tintura empleada en enfermedades catarrales de estmago e intestinos. .- Jugo fresco. Es una preparacin tpica de los pases nrdicos. Al jugo fresco del fruto le aaden bastante azcar, obteniendo un vino de propiedades parecidas a las del arndano. Astringente. Digestivo. Antidiarreico Arauela (Nigella damascena) Tambin se la tena por buen diurtico e incluso se crea que era capaz de provocar el La arauela es una planta que se renueva cada ao y que puede llegar a medir dos palmos menstruo en las mujeres. de altura en el mejor de los casos. La arauela es una planta que se utilizaba antiguamente pero que hoy en da ha cado en Puede estar ramificada o ser simple. desuso, pues no es muy recomendable usarla en medicina casera y mucho menos abusar de Tiene pocos pelos e incluso en alguna ocasin ella. es lampia. Sus hojas estn divididas en segmentos bastante estrechos y cortos, en forma de lanza o lineales. La arauela se cra en lugares que no han sido cultivados, principalmente en ribazos y terrenos pedregosos. .- Cocimiento. Se mezclan 30 gr. de arauela con t y vinagre y se cuece posteriormente. Se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Antiguamente se empleaba este preparado para mitigar el dolor de dientes. Es importante que, una vez seca la planta, se conserve en tarros hermticos y apartados de la luz. La planta no est muy bien estudiada desde el punto de vista cientfico, aunque popularmente se ha utilizado desde siempre como diurtico y tambin se sabe que acta sobre inflamaciones y espasmos de las vas urinarias. Acta de forma preventiva contra la formacin de clculos renales y sedimentos urinarios. En general se trata de una planta que favorece el buen funcionamiento de las vas urinarias. Se incorpor a la medicina teraputica bastante tarde, aunque se utiliza desde hace ya muchos aos como remedio casero, bien sola o bien mezclndola con otras plantas diurticas como ella. .- Infusin. Se pone un litro de agua a calentar y cuando est hirviendo se aaden unos 40 gr. de la planta bien seca; se deja enfriar y se cuela. Se pueden tomar cuantas tazas se desee, pues no resulta perjudicial para la salud. Si el sabor no resulta muy agradable se puede endulzar con azcar. Esta planta frecuentemente se asocia a otras hierbas diurticas a fin de aumentar su efecto. Tambin contiene una esencia aromtica de color azul; la esencia de la planta posee (al igual que las semillas) damascenina, pero en cantidad mucho ms elevada, ya que constituye el 9% de su composicin. Histricamente se le han atribuido a la arauela numerosas virtudes, entre las que cabe destacar las que a continuacin relatamos. La poca de floracin de la arenaria roja coincide con la primavera. Las flores son normalmente de color rosado y bastante pequeas, alcanzando en el mejor de los casos 5 mm. Estn formadas por un cliz con cinco spalos y una corola de cinco ptalos.

Se ha empleado para mitigar dolores de cabe- Nacen entre las hojas y se agrupan en ramilletes. za. Tambin se us, mezclndola con vinagre, pa- El fruto tiene forma ovalada y est repleto de semillas de color pardusco. ra arrancar del cuerpo pecas y durezas. Asimismo se utilizaba un preparado con vinagre y t para disminuir el dolor de dientes. Una utilidad muy curiosa que se le atribua a la arauela era la de sanar cataratas en su fase inicial, introduciendo la planta -mezclada con diversos ungentos- por las fosas nasales. La recoleccin se realiza en el mismo perodo de floracin, ya que es en este momento cuando la planta es ms rica en principios activos. Se recolecta la planta entera y se guarda en montones en un lugar sombro y sin humedad para que pueda secarse.

Esta planta se encuentra en la mayor parte del Excitante. Txico. Estimulante pas, aunque suele ser ms frecuente hallarla en la zona sur de la Pennsula. Arenaria roja (Spergularia rubra) La arauela florece en los meses primaverales. Las flores tienen cinco spalos que pueden ser de color verde, azul o blanco; los ptalos estn divididos en dos labios y el inferior, a su vez, se compone de otras dos partes. Estas flores estn rodeadas de unas hojas que, al igual que las hojas principales de la planta, se encu-entran segmentadas. El fruto aparece dividido en cinco partes; est bastante hinchado y es muy liso y globuloso. De la arauela se recolectan nicamente las semillas. Normalmente, esta recoleccin se efecta en verano. Esta planta contiene un alcaloide fluido conocido como damascenina. La arenaria roja es una planta anual o bienal, segn la zona en la que se encuentre. Est formada por un tallo no muy erguido y bastante delgado. Las hojas se encuentran distribuidas en las numerosas ramas que parten del tallo, son muy estrechas y se agrupan de dos en dos. Existe otro tipo de hojas mucho ms pequeas que nacen entre las grandes; su forma es ms variada, pues son triangulares o alargadas.

En farmacia es fcil encontrarla tanto sola como mezclada con otras. La planta es vellosa en los extremos mientras que las hojas y el tallo ms cercanos a la base Diurtico. Antiedematoso. Antirreumtico carecen completamente de vello. Esta planta se puede encontrar prcticamente por toda la Pennsula, especialmente en zonas sin cal, ms bien arenosas. Aristoloquia btica (Aristolochia baetica) La aristoloquia btica es una planta de hoja perenne, bastante alta, pues puede alcanzar los 3 metros de altura fcilmente.

Concretamente se encuentra en las semillas y Se cra en zonas sin cultivar y al borde de caminos. en una cantidad en torno al 0,7%.

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La base de esta planta es leosa y posee es demasiado eficaz, por lo que es mejor utiliunos vstagos verdes en la parte superior que zar otras plantas que actan mejor en este tiperduran todo el ao. po de afecciones. En la parte subterrnea se encuentra una ce- Febrfugo. Emenagogo. Analgsico pa bastante larga de la que no parten raicillas. Aristoloquia redonda (Aristolochia rotunda) Las hojas brotan alrededor de todo el tallo; son de forma acorazonada y se mantienen La aristoloquia redonda est formada por vaverdes a lo largo del ao. rios tallos finos y alargados. Los tallos no son erguidos sino que se retuercen y crecen en cualquier direccin. Es originaria de frica. Dentro de la Pennsula Ibrica se la encuentra en la zona de Andaluca. Se cra entre la maleza, en setos y lugares rocosos. Las hojas se encuentran distribuidas por toda la planta de una forma totalmente desordenada; tienen forma de corazn y son bastante grandes en relacin al tamao del resto de la planta.

Tambin se empleaba para calmar el dolor de menstruacin y parto. Prcticamente se utilizaba como remedio casero para todo tipo de enfermedades a las que no se les encontraba otra solucin, como por ejemplo dolores en el bazo o asma, para curar llagas, en problemas de huesos, para limpiar dientes y encas. No debe utilizarse por resultar muy perjudicial para la salud. .- Coccin. Se pone agua a hervir y se aade un puado de la planta.

Comienza a florecer en invierno y contina duencuentra bajo tierra: se trata de un gran turante toda la primavera. brculo redondeado del que parten unas pequeas raicillas. Las flores nacen aisladas y estn unidas a la planta por un rabillo muy largo que parte de la Esta planta se encuentra normalmente en la axila de una hoja y le sirve de proteccin. zona de Catalua y en algunas ocasiones se En algunas ocasiones la flor es ms grande que la hoja que la sujeta, pero no suele haber problema pues la sujecin es bastante firme. La recoleccin se produce durante todo el ao, ya que la parte utilizada es la raz y no le afecta la poca del ao para que sus componentes se encuentren ms o menos activos. La aristoloquia btica no es tan conocida como las otras aristoloquias de su familia. Nunca ha sido muy utilizada y por ello su composicin tampoco est muy estudiada. En medicina facultativa prcticamente no se emplea. Como remedio casero se utilizaba hace aos para provocar la menstruacin en las mujeres. Tambin se ha empleado en algunas ocasiones para curar calenturas de labios provocadas por alguna fiebre, o las que se producen sin motivo aparente cada cierto tiempo. Antiguamente se utilizaba como analgsico para aliviar todo tipo de dolores, pero en raras ocasiones y siempre como remedio casero. .- Infusin. Se pone a hervir 1 litro de agua y se aade un trozo de raz de aristoloquia btica; se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Se puede endulzar con unas cucharaditas de azcar si el sabor no resulta muy agradable. Se recomienda tomar tres tazas al da despus de las comidas para provocar la menstruacin en las mujeres. .- Cocimiento. Se pone agua a calentar y se aade un trozo de la planta. Se puede tomar este preparado como analgsico cuando se tiene algn dolor leve; pero no la puede hallar por toda la zona norte de la Pennsula.

Se deja enfriar y se cuelan los restos que Estn unidas a los tallos por unos rabillos muy pequeos que difcilmente se pueden apreciar puedan quedar. a simple vista. .- Emplasto. Se coloca la hierba machacada encima de un trapo hmedo. La parte ms caracterstica de esta planta se Se aplica sobre la zona afectada de problemas seos o articulatorios. Txico Armuelle (Atriplex hortense)

El armuelle es una planta herbcea anual que Se cra cerca de setos, arroyuelos, acequias y puede crecer hasta los 2 metros si se la mima mucho. prados. Empieza a florecer en el mes de abril y, dependiendo de la zona en la que se encuentre, la poca de floracin puede alargarse hasta junio. Las flores se encuentran aisladas, de una en una. Su cliz, de forma tubulosa y color blanco, contiene aproximadamente seis estambres. Las flores no son muy olorosas, al contrario que sus hojas. El tallo y las ramas son rectos y lampios; las hojas tienen forma triangular, con bordes sinuosos o dentados y estn sostenidas por un rabillo que se va acortando en las ramas superiores. Las flores son pequeas y poco vistosas, aunque forman una inflorescencia en espiga que llama algo ms la atencin. El fruto es rojizo o negro, segn el estado de maduracin en que se encuentre.

Se cra por todas partes, aunque no es origiDentro de la flor se encuentra el fruto que a su naria de aqu, sino del Asia central; en la pennsula se introdujo hace ya muchos aos. vez contiene numerosas semillas. La nica parte recolectada es el tubrculo, que posee los componentes ms activos. La composicin de esta planta no es muy conocida debido a que se emplea muy poco. Se sabe que el tubrculo contiene aristoloquina, que es un alcaloide bastante txico. Por tanto, no debe usarse esta planta como remedio casero, pues puede resultar muy txica. Solo es aconsejable bajo la supervisin de un facultativo; pero debido a lo poco estudiada que est -entre otras razones porque sus propiedades curativas son escasas, por no decir nulas- se puede asegurar prcticamente que ser muy difcil que entre a formar parte de las plantas medicinales. Antiguamente se utilizaba para contrarrestar los efectos del veneno de las serpientes y de cualquier otro tipo. Florece en verano. Se le considera una planta comestible y en sus hojas se hallan sus virtudes medicinales. En realidad, no se trata de una planta medicinal en el sentido estricto de la palabra. Ms bien nos encontramos ante una planta nutritiva, utilizada desde tiempos inmemoriales. Poco a poco fue cayendo en el olvido, hasta que hubo necesidad y se volvi a popularizar su uso. Esto, que parece algo extrao, es de lo ms corriente a lo largo de la historia: muchos vegetales comestibles que se dan en una determinada regin, cuando las cosas van bien y se dispone de alimentos de mejor calidad, caen en el olvido, aunque permanecen en la memoria de los ms viejos del lugar; cuando por cualquier circunstancia empiezan a esca-

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sear los alimentos, se empiezan entonces a planta; por eso aqu en Espaa slo est redescubrir viejas recetas, que adems suelen aconsejado el uso de la cabezuela, dejando resultar exquisitas en pocas de ayuno. libres las races, que aseguran al ao siguiente una nueva recoleccin. Los armuelles son un claro ejemplo de alimento de necesidad. La actividad farmacolgica del rnica se ha atribuido a la presencia de trazos de esencia Pero no solo tiene propiedades nutritivas; se en las flores y races, as como a un comconsidera igualmente que las hojas tienen lipuesto llamado arnicina. geras propiedades laxantes y diurticas. Es preciso advertir que la planta es muy txica Contienen una importante cantidad de saponi- por va interna: se sabe que puede producir nas, no solo las partes herbceas, sino tamalteraciones del sistema nervioso y serios bin las semillas. problemas digestivos; tambin se han descrito reacciones alrgicas. La vitamina C o cido ascrbico se encuentra asimismo en concentraciones importantes. Por tanto, solo est recomendado su uso por va externa y siempre con la precaucin de Al tratarse de una planta comestible, la mejor que se emplee en concentraciones diluidas. forma de aprovechar sus suaves propiedades es mediante una elaboracin culinaria. Posee importantes propiedades antiinflamatorias. As, se recomienda tomar las hojas simplemente hervidas, con un poco de sal y aceite Por los flavonoides encontrados, tambin se le (mejor si es de oliva). atribuye una accin astringente y protectora de las mucosas. Es una hortaliza fcil de digerir, recomendable sobre todo en personas mayores que necesi- En general, solo se recomienda como antiintan regmenes de poca sustancia pero que flamatorio y vulnerario de aplicacin externa llenen el estmago. en golpes, contusiones y hematomas. En cuanto a la posibilidad de preparar alguna infusin o cualquier otra forma de administracin, sinceramente no merece la pena molestarse, ya que si se qui-eren conseguir efectos diurticos o laxantes se dispone de muchas otras hierbas de mayor actividad. Diurtico. Laxante. Nutritivo rnica (Arnica montana) que en este caso se llama espdice; en la base del espdice aparecen las flores con pistilo y arriba las flores con estambre. Esta inflorescencia despide un nauseabundo olor para los humanos, pero en cambio atrae a los insectos polinizadores. Se cra en sotos y ribazos de casi toda la pennsula y las islas Baleares. Florece con la llegada de la primavera y hacia finales de junio ya suele tener todos los frutos maduros. Para uso medicinal se recolecta el rizoma: una vez recogido de la tierra, se debe lavar a fondo, se pela y se corta por la mitad en sentido longitudinal, para luego dejarlo secar sobre caizos o colgado con cuerdas. La mejor poca de cosecha del rizoma es en marzo, ya que es sobre este mes cuando ms concentracin en principios activos posee. Nos encontramos ante una planta venenosa, aunque este poder txico desaparece con el calor. En cualquier caso, conviene tener precaucin a la hora de consumirlo.

Para aprovechar sus otras virtudes es necesario proceder bajo estricta prescripcin mdica. Los rizomas son ricos en fcula, ya que pueden contener hasta el 70%. No hay que olvidar su alta toxicidad; por tanto, La toxicidad se atribuye a una sustancia que se ha de respetar la dosificacin y adminisse descompone y desaparece con facilidad trarla slo por va externa. por accin del calor o por la desecacin. .- Pasta. Con extracto de rnica, miel y polvo de malvavisco se prepara una pasta densa; se Una vez que se destruye este compuesto siempre hemos de asegurarnos antes- estos aplica y extiende sobre furnculos y se recutubrculos son perfectamente comestibles. bre con una gasa. En las hojas y en los tubrculos tambin se encuentra una saponina de tipo glucosdica. El tubrculo de aro se utiliz popularmente como expectorante y, en general, para combatir los catarros bronquiales. Tambin se us durante largo tiempo como purgante. Asimismo se le atribuyeron virtudes teraputicas prodigiosas contra los callos, panadizos y verrugas, pero en la actualidad el uso por va interna est totalmente desaconsejado. Por va externa s parece tener alguna utilidad: se dice que las quemaduras sanan rpidamente aplicando sobre ellas las hojas frescas del aro. De la misma forma, existe en la bibliografa alguna preparacin en forma de ungento y pomada para curar sabaones o para activar la curacin de lceras rebeldes. En caso de intoxicacin por el consumo accidental de esta planta, se aconseja vaciar el estmago e intestino y dar a beber aceite, adems de administrarlo tambin en forma de lavativa.

El rnica es una hierba vivaz, de rizoma rastrero y tallo erecto, ramificado y glanduloso, en No se debe aplicar si el furnculo est abierto, slo sobre granos cerrados. cuyo pice aparece una cabezuela de flores amarillas. .- Tintura. Se maceran 40 gr. de races y flores en 200 gr. de alcohol de 60 C. Es una hierba que se cra en prados y bosques de conferas ms o menos hmedos, preferentemente en terrenos descalcificados. Despus de 10 das se filtra y embotella el lquido. En la Pennsula se puede encontrar a lo largo de los Pirineos, en las montaas gallegas y por toda la Cordillera Cantbrica. Es una especie muy apreciada en los pueblos de montaa por sus propiedades curativas. En algunos pueblos se fuma en pipa o se aspira en forma de rape. La planta florece en el mes de junio. Para su uso se debe diluir previamente, antes de aplicarlo sobre contusiones y golpes sin herida abierta. La planta se puede adquirir en oficinas de farmacia, tanto troceada como en extracto vegetal, tintura y pomada. Tambin se encuentra en forma de presentaciones compuestas, como cremas, pomadas, sales y bolsitas para infusin.

De la recoleccin interesan las cabezuelas, Txico. Antiinflamatorio. Vulnenario que han de cogerse nada ms abrirse ya que al poco tiempo se marchitan y son colonizadas Aro (Arum italicum) por insectos que las destruyen. Ocasionalmente tambin se recolectan las races, muy ricas en determinados principios activos; stas se pueden coger a partir de septiembre. Pero en nuestro pas es una planta que escasea mucho y arrancar la raz supone perder la El aro es una planta perenne que forma un tubrculo subterrneo, del que arrancan varias hojas y, cuando est en su poca, la flor. Estas vistosas hojas envuelven el bohordo floral rematado por una espata en forma de cuerno, que protege la propia inflorescencia,

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Posteriormente se debe administrar leche, t, o caf y mantener al intoxicado en un ambiente caliente. Se le puede administrar carbn animal. .- Cataplasma. Se coge un pedazo de rizoma y se machaca en mortero; una vez reducido a pasta, se extiende sobre la parte afectada del callo, verruga o panadizo. La corteza de frngula contiene compuestos antraquinnicos en una proporcin de hasta el 4%, destacando entre otros el frangulsido A y el B, que le confieren accin laxante o purgante fuerte, dependiendo de la cantidad de planta tomada. esencial: se trata de un lquido entre amarillo y verdoso, de olor muy agradable, que est compuesto principalmente de pineno, cineol, dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol. Los taninos confieren a la planta propiedades astringentes. La esencia tiene una importante accin antisptica y antibitica, comparable segn diversos estudios a la penicilina y otros antibiticos de similar espectro de accin. Adems es expectorante, eupptica, hemosttica, digestiva y ligeramente sedante. Dado que se trata de una esencia, conviene recordar que se ha de tener precaucin y no aplicar grandes dosis a nios, por la posible aparicin de reacciones alrgicas. .- Decoccin. En un litro de agua, hervir 20 g. de hojas durante cinco minutos; filtrar el lquido, edulcorarlo con miel y tomar seis cucharadas al da hasta que remita la inflamacin bronquial. .- Infusin. Se prepara a partir de una cucharada de caf por taza, que corresponde a 15 g. de la planta fresca por litro de agua.

Se utiliza tambin como colagogo, al provocar la salida de bilis de la vescula biliar y de los canalculos extrahepticos; est principalmente indicado en el caso de disquinesias biSe tapa con una venda y se renueva la aplica- liares. cin 2 veces al da. Habitualmente se ha empleado como purNo hay que olvidar que esta planta no se debe gante asociado a tratamientos antihelmnticos. administrar nunca por va interna. Va tpica se emplea como cicatrizante para el En cualquier caso, es mejor que su uso est tratamiento de heridas difciles. supervisado por el mdico. Pero nunca se debe emplear en estados de Txico. Purgante. Expectorante embarazo, lactancia, menstruacin, hemorroides, abdomen agudo y en caso de lcera gastroduodenal, ya que como efecto secundaArracln (Rhamnus frngula) rio puede provocar clicos intestinales. Arbusto que puede llegar a medir los cinco metros de altura; no tiene pinchos, la corteza es de una tonalidad rojiza, aunque se ve alterada con algunas manchas blancas de forma alargada generadas por desgarraduras de la piel, producidas a su vez por araazos o golpes. Tampoco debe emplearse nunca la corteza fresca, pues produce nuseas, clicos y espasmos gastrointestinales.

.- Decoccin. Siete gramos de planta se ponen a hervir durante quince minutos en un vaso de agua; despus se mantiene en contacto Se pueden tomar tres tazas al da. durante seis horas, bebiendo este lquido anSe localiza en los bordes de los ros y en general en cualquier sitio hmedo, sobre todo de tes de ir a dormir, pues el efecto se produce al .- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al da, antes de las principales comidas. da siguiente. la mitad norte de la Pennsula Ibrica, siendo prcticamente desconocida en la mitad sur. .- Polvo. Se emplea un gramo al da como la- La esencia tambin se puede aplicar en forma de aerosol, o como inhalaciones. xante y tres o cuatro gramos como purgante. Las hojas son de un llamativo color verde y se disponen de forma alterna, adquiriendo una Para ello conviene realizar antes un test de Laxante. Purgante. Cicatrizante forma elptica, con los nervios secundarios ftolerancia, con objeto de descartar posibles cilmente visibles en el dorso de la misma. reacciones alrgicas. Arrayn (Myrtus communis) La floracin se produce en los meses de abril a julio, generando unas flores pequeas, verdosas, aunque tambin las podemos encontrar blanco-rosadas, que parten de las axilas de las hojas y se agrupan en nmero variable. Muchas de ellas no lograrn su cometido, por lo que al llegar la maduracin encontraremos un nmero bastante inferior al de flores. Los frutos botnicamente son drupas que van cambiando de coloracin, pasando desde el verde hasta el negro y previamente por el amarillo, rosa y rojo oscuro. En su interior encontramos tres huesos comprimidos. Apenas tiene sabor. El arrayn es un arbusto perteneciente a la familia de las mirtceas, que se caracteriza por sus flores regulares de cinco ptalos y numerosos estambres, y el rudimento del fruto que se sita debajo de la flor y no en su seno; de manera que cuando aqul llega a su plena madurez, el cliz, que suele persistir, lo corona. Este arbusto no suele pasar de 1 2 metros de altura porque se desarrolla con lentitud y la cruel mano del hombre no lo deja crecer; pero, protegido, podra alcanzar los 4 metros de altura e incluso ms. Permanece todo el ao verde y con muchas y graciosas ramas y abundantes hojas, las cuales se disponen de dos en dos en cada nudo. La infusin que antes comentbamos tambin se puede emplear en forma de compresas, lociones, instilaciones nasales o irrigaciones vaginales. Astringente. Antisptico. Digestivo Arroz (Oryza sativa) El arroz es una planta herbcea perteneciente a la familia de las gramneas, que comprende cerca de 2000 especies. Se trata de una planta anual con el tallo derecho y empinado, que se estira hasta alcanzar 1 metro de altura. Las hojas son acintadas, numerosas y un poco speras, sobre todo en los bordes. La inflorecencia terminal est constituida por una panoja de espiguitas compuestas por una sola flor. El fruto es una caripside blanca o ligeramente parda. Originario de Asia y frica, fue introducido en Europa hacia el siglo VI d.C., aunque su cultivo no se difundi hasta el siglo XV.

La recoleccin se realiza en los meses de abril a julio, coincidiendo con la poca de floracin; Se cra en los valles, collados y laderas de todo el litoral mediterrneo, con mayor profusin se recolectan las ramas que tienen ya tres o cuatro aos, en torno a un centmetro de di- en tierras hmedas y ricas en elementos. metro. Florece desde mediados de junio hasta primeLa corteza se debe arrancar lo ms pronto po- ros de agosto. sible, ya que cuanto ms tiempo transcurra De la recoleccin interesan las hojas, que se ms difcil ser esta operacin. deben recoger en primavera. El secado debe ser asimismo lo ms rpido Las hojas del arrayn contienen tanino, resina, posible. sustancias amargas y, sobre todo, un aceite

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Se cra en los arrozales, campos de cultivo muy planos que se mantienen inundados mientras el arroz se desarrolla y hasta que la planta va a granar. .- Decoccin. Si lo que se desea es un efecto e incluso convulsiones, especialmente en nios. astringente, se cuece el arroz durante un tiempo, bebindose posteriormente el agua de Estos efectos indeseables se deben a la tuyococcin. na, sustancia presente en la esencia. Florece en verano. .- Uso alimentario. Es la principal forma de consumir arroz en nuestro pas, cocido con sal Tambin debe evitarse su consumo en mujeEn la Pennsula Ibrica el grano de arroz aly aceite o en forma de exquisitos platos, algu- res embarazadas, pues aunque no est claro canza su plena madurez desde finales de que pueda provocar un aborto s que puede nos de ellos de gran tradicin. agosto hasta primeros de octubre, poca en la interferir negativamente en el desarrollo del que se procede a segarlo. nuevo ser. Antidiarreico. Antiinflamatorio. Astringente Posteriormente, el grano sufre un proceso de descascarillado, privndole de sus partes exteriores, ricas en protenas, vitamina B y sales minerales. El arroz que conocemos nosotros es mucho ms pobre en materias alimenticias que el que se consume en Extremo Oriente. En la composicin del arroz descascarillado, lo que ms destaca es el alto porcentaje de fcula, que puede suponer hasta un 75%. Artemisa (Artemisia vulgaris) La artemisa es una planta tubuliflora, considerada como una especie de ajenjo, no solo morfolgicamente sino tambin por sus propiedades medicinales. Tiene una capa gruesa y un tallo rollizo, anguloso, con estras, con o sin vello y ms bien de color rojo. Las hojas son verde oscuras en la cara superior y blancuzcas en el reverso. Por ltimo, hemos de mencionar su accin desinfectante del tracto digestivo, as como antiparasitario en general, aunque sta no es la accin principal de la planta. Hay que recordar que la planta resulta txica en dosis elevadas. El polen de artemisa puede producir alergia y su uso est desaconsejado en embarazadas. .- Infusin. 30 g de hojas y flores secas se aaden a 1l. de agua hirviendo; se endulza con azcar o miel y se toma una taza de la infusin por las maanas. Esta Formas de administracin est especialmente recomendada en mujeres con menstruaciones difciles; para ello se debe comenzar su administracin 5-6 das antes del comienzo del periodo. .- Polvo. Se mezcla una pequea cantidad de polvo de la planta en cantidad doble de azcar. Para tomar 4 veces al da. En farmacia se puede encontrar, adems de la planta troceada, comprimidos elaborados, extracto vegetal y presentaciones compuestas junto con otras plantas. Aperitivo. Emenagogo. Antimicrobiano Asprula olorosa (Asperula odorata)

Tambin contiene materias albuminoides, algo de agua y pequeas cantidades de azcares y La planta se cra en los setos y ribazos de la grasa. mitad septentrional del pas, sobre todo en los valles pirenaicos; le gusta crecer entre los esEs un alimento de gran consumo en nuestro combros y como mala hierba en las superfipas. cies sembradas de csped. Se suele usar para combatir diarreas y cualquier etiologa. En cuanto aparecen los primeros sntomas de descomposicin tanto en un nio como en un adulto, lo primero que nos recomienda el mdico es que suspendamos la administracin de cualquier alimento que no sea un poco de arroz cocido con agua, sal y una cucharadita de aceite. Asimismo, para nios muy pequeos es muy frecuente hacer papillas de harina de arroz, aunque no se debe abusar mucho de ellas ya que a la larga acaban produciendo estreimiento. Antiguamente, estas papillas de harina de arroz se espesaban un poco ms y se aplicaban bien calientes en forma de cataplasma sobre fornculos y abscesos. Hoy en da este uso ha cado prcticamente en desuso. Est considerada como una de las plantas medicinales ms antiguas del mundo. La artemisa florece en verano. De inters farmacutico son las extremidades floridas, as como las hojas. Una vez recolectadas las partes tiles, se desecan al aire o en secadero. Segn diversos estudios, la planta es especialmente rica en un aceite esencial que est compuesto por eucaliptol y tuyona principalmente. Tambin nos encontramos con resinas, muclago y en las partes herbceas se hallan pequeas cantidades de adenina y colina.

Para terminar, hemos de comentar tambin que el arroz es un alimento no muy nutritivo si se utiliza slo, pero que da pie a la preparacin de exquisitos platos, muy introducidos en Las mujeres en la antigua Grecia conocan nuestra cultura, como la paella valenciana o el bien las virtudes de esta hierba y su uso estaarroz caldero. ba ampliamente extendido como favorecedor de la menstruacin; incluso durante largos Pero en realidad se debera consumir entero, aos se le atribuyeron propiedades abortivas. segn se recoge, ya que en la cascarilla que lo cubre es donde se encuentran los mejores Realmente esta planta est especialmente innutrientes. dicada en casos de anorexia, digestiones lentas y pesadas y menstruaciones irregulares .- Harina. La harina se toma aadida en papio falta de menstruacin. llas o zumo de zanahorias. En el mercado farmacutico existen muchas papillas de arroz para preparar al instante, bien con agua o con leche.

Posee esta planta una serie de tallos de pequeo dimetro, que crecen unos centmetros por debajo del nivel de la tierra, siendo unos Asimismo, las hojas contienen vitaminas A,B y tallos subterrneos bastante ramificados (que no hay que confundir con las races); de tramo C. en tramo surgen de stos otros tallos, ya en posicin vertical, que emergen al exterior lleEn general, a la planta se la reconocen propiedades tnicas y aperitivas, parecidas a las gando a alcanzar una altura de hasta treinta del ajenjo; tambin tiene la facultad de provo- centmetros; curiosamente, son de un dimetro mayor que los anteriores. car y regular la menstruacin. Estos tallos poseen una seccin cuadrada y en cada nudo nacen una serie de hojas, cuyo nmero vara de cuatro hasta diez en la parte superior. Las pequeas florecillas de color blanco se sitan en los extremos superiores de los tallos y suelen aparecer a partir de mayo. El fruto se forma a partir de julio y es de forma globulosa, con la superficie recorrida por infinidad de pelos retorcidos en forma de gancho.

Su accin es un poco ms dbil que las de otras hierbas de la familia, pero no es una La recoleccin se efectuar durante la floraplanta continuada y a dosis superiores a las indicadas puede provocar trastornos nerviosos cin o una vez finalizada esta.

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El rizoma negro y leoso da origen a un tallo El secado se har de forma rpida, preferierguido, poco ramificado, rematado por umblemente al abrigo del sol, y una vez realizado belas de flores blancas. se proceder a almacenarlo en un recipiente lejos de la humedad. Se cra en los prados de prcticamente todo el Pirineo, gustndole mucho el agua y las praEs curioso advertir en esta planta que, a mederas hmedas. dida que avanza el proceso de secado, aumenta su capacidad aromtica -siempre que Crece de manera espontnea por toda Euroel proceso se realice correctamente, claro es- pa. t. La planta florece en junio, madurando sus Las hojas y la sumidad florida contienen un frutos en verano y principios del otoo. glucsido que posteriormente se transforma en cumarina. Para su uso teraputico se recogen principalmente los rizomas, aunque tambin son inteTambin podemos encontrar antraquinonas y resantes los tallos foliados. monotropsidos, que le dan propiedades antiespasmdicas, por lo que se emplea en caEl rizoma se recolecta a finales del verano, se sos de espasmos gastrointestinales, mejoran- limpia a fondo y se quitan las partes verdes y do las digestiones lentas. los pelos radicales; posteriormente se deja secar a la sombra. Asimismo se considera buen sedante e hipntico, as que se puede emplear en situaciones Los tallos se deben recoger a mano, en plena de estrs, nerviosismo e insomnio. poca de floracin y con tiempo soleado. Tiene tambin cierto efecto diurtico, por lo La composicin de la astrancia mayor es desque su empleo est recomendado en oligurias conocida por completo. y casos de litiasis urinarias. Se sabe que despide un aromtico olor, por lo Es un buen antiinflamatorio y resulta muy efique posiblemente tenga un aceite esencial. caz para el lavado ocular en casos de blefaroconjuntivitis. El resto est poco estudiado, aunque la planta se conoce desde la antigedad. .- Infusin. Cuarenta gramos de las hojas y sumidad florida se aaden a un litro de agua Al rizoma se le atribuyen propiedades laxantes ya hervida, dejndolo en contacto durante diez y purgantes, dependiendo de la dosis utilizaminutos. da. Del lquido que se obtiene tras su filtrado se puede tomar una taza despus de las dos comidas principales, facilitando de esta forma la digestin. Se puede tomar tambin una taza una hora antes de acostarse para combatir el insomnio. .- Infusin bao ocular. Se prepara aadiendo quince gramos a un litro de agua hervida y mantenindolo en contacto durante quince minutos. El lquido obtenido se emplea a una temperatura en torno a los 30 centgrados para el lavado ocular, actuando como antiinflamatorio de prpados y zona ocular. Nuestros antepasados basaban toda su ciencia en la experimentacin como nica manera de descubrir nuevos remedios. En el caso de esta planta posiblemente se hallaron en ella efectos purgantes, por lo que fue incluida rpidamente entre las plantas medicinales de la poca; pero posteriormente, o bien se comprob que sus efectos no eran tan buenos, o bien fue sustituida por otra de las muchas plantas que nos brinda la naturaleza con similares efectos. El abuso de aquellos lleva a acostumbrar mal al intestino, que deja as de funcionar por s solo de manera natural. Al ser una planta poco estudiada, no se sabe a ciencia cierta de qu manera se puede administrar al organismo. Posiblemente, la mejor manera de consumir esta planta sea en forma de infusin a partir del rizoma, o bien en forma de polvo. En cualquier caso, no es una hierba exenta de efectos secundarios, por lo que no se recomienda su uso por lo menos hasta que no se conozca ms en profundidad. Laxante. Purgante Avellano (Corylus avellana) El avellano es un arbusto grande, de ramas pardas algo flexibles. Posee hojas alternas, rugosas y de forma ovalada, que suele perder en otoo para volver a recuperarlas en primavera. Tiene flores masculinas, recogidas en amentos de color amarillento. Los frutos son las avellanas, tan conocidas y apreciadas por todos. Vegeta en algunos puntos montaosos de la Pennsula, sobre todo en Galicia, Asturias, Extremadura, Valencia y Catalua. El avellano florece a finales del invierno y principios de la primavera, antes de que se abran las hojas. De la recoleccin interesan en primer lugar las avellanas, muy apreciadas en pastelera y como alimento de alto poder calrico. Tambin interesan, desde el punto de vista teraputico, las hojas y la corteza; las hojas se arrancan del arbusto, con tiempo seco, y la corteza se recoge en primavera.

Ambos se ponen a secar al aire libre o en seEn cualquier caso, hoy da esta planta est en caderos a una temperatura mxima de 40C. desuso y prcticamente no se incluye en ningn compendio de plantas medicinales. Las avellanas contienen hasta un 65% de aceite, lo que las convierte en un gran aliAdems, la ciencia mdica cada vez est ms mento, aunque algunos expertos desaconseAntiinflamatorio. Digestivo. Diurtico convencida de su tarea de concienciar a la jan este fruto seco en ancianos porque dicen gente para que sustituyan el uso de laxantes y que eleva la tensin sangunea. purgantes a favor de un aumento en el conAstrancia (Astrantia major) sumo de fibra, como nica manera de combaLa corteza contiene materias tnicas, aceites La astrancia pertenece a la familia de las um- tir el estreimiento que tantos males acarrea y alcoholes; est especialmente recomendada hoy da. belferas, que comprende un gran nmero de -sobre todo por sus principios astringentesespecies, todas ellas fcilmente distinguibles para cortar hemorragias y diarreas. En efecto, la dieta de finales de siglo es muy por poseer una caracterstica inflorescencia en pobre en alimentos con fibra, lo que repercute En las hojas tambin aparecen taninos y flaforma de paraguas invertido. no solo en el aumento del estreimiento sino vonoides, de efecto vasoprotector, astringente, tambin de otras enfermedades asociadas, Antiguamente, a este grupo de plantas se las venotnico y antiedematoso. como la obesidad, el colon irritable, diverticullamaba aparasoladas. losis e incluso el cncer de colon. En ocasiones se usan como sucedneo de la Es una hierba vivaz, con hojas que se sostiehamamelis. Los purgantes tan solo estn indicados en nen gracias a largos rabillos. determinadas situaciones patolgicas y siemEn resumen, el avellano es utilizado por sus pre bajo supervisin mdica. propiedades astringentes, antipirticas y an-

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tiedematosas y est especialmente indicado en varices, hemorroides, gripe y heridas. En algunos pueblos se utiliza la cscara de avellana -cocida y en tisana- para casos de retencin de orina, aunque paradjicamente tambin se ha empleado popularmente para evitar que los nios se orinen en la cama. Tan solo en la zona de la Mancha se sigue cultivando azafrn, e incluso en muchos pueblos de la zona se hace de manera ritual, pues se incluyen importantes cantidades de esta planta en la dote de las jvenes. La floracin del azafrn tiene lugar a finales de verano y principios del otoo. La recoleccin vara segn el clima de la localidad, pero suele hacerse desde mediados de septiembre hasta noviembre. La razn de su alto precio estriba en que para obtener un kilogramo de azafrn se necesitan aproximadamente unas cien mil flores y adems la recoleccin debe realizarse a mano por personal especializado. El azafrn es, en realidad, el estigma de la flor del mismo nombre; una vez que se obtiene hay que conservarlo en frascos de cristal hermtico, ya que la humedad lo estropea; tampoco conviene que le d la luz. En el estigma de la flor de azafrn aparecen muchas sustancias, entre las que cabe destacar algunos hetersidos como la crocina, que es la responsable de su poder colorante; tambin aparece un aceite esencial y en el polen se han encontrado trazas de flavonoides. El azafrn se ha utilizado desde tiempos remotos por sus mltiples virtudes, muchas de las cuales siguen vigentes en nuestros das, aunque no hay que olvidar que puede resultar txica empleada en grandes dosis.

El grano se encuentra encerrado en una cscara. La avena est considerada como remineralizante, emplendose en procesos de convalecencias, por contener en su composicin muchas sales minerales como hierro, calcio, magnesio, fsforo... adems se puede utilizar como tnico gracias a su alto contenido en vitaminas A, B1, B2, PP, y, en menor cantidad, vitaminas E y D.

.- Infusin de polen. El polen de avellano se puede utilizar en infusin como sudorfico; para ello se pone un poco de polen en agua hirviendo y una vez fro se toma en pequeas tazas. Asimismo se considera sedante, emplendose como ansioltico e incluso hipntico, en casos .- Infusin de hojas. A un litro de agua hirvien- de depresin e insomnio. do se aaden 25 gr. de hojas de avellano; se templa y filtra para su empleo posterior en la Tambin acta como diurtico, en tratamientos limpieza de heridas y llagas. de hipertensin, oligurias, litiasis renal y para eliminar edemas. .- Cocimiento de corteza. 35 gr. de corteza se aaden a un litro de agua; se deja hervir duEs ligeramente hipoglucemiante y laxante. rante 20 minutos; luego se filtra y se endulza a gusto de cada uno. Por va tpica se emplea como emoliente, muy frecuentemente en procesos en los que Se pueden tomar varias tacitas durante el da. existe prurito de cualquier tipo, ya que disminuye la inflamacin; as, se emplea en cuaEste cocimiento se utiliza como astringente y dros de alergias, varicela, pieles muy sensida mejores resultados con la corteza de la ra- bles... z. .- Tintura. 30 gotas de tintura, 1:10 tres veces En cualquier caso, la mejor forma de consumir al da, fuera de las comidas. este rbol es aprovechando sus exquisitos frutos, las avellanas: crudas, tostadas, en for- .- Extracto fluido. Tambin llamado jugo de ma de horchata o simplemente machacadas avena, se emplea en osificaciones de 25 gocon agua y azcar. tas repartidas a lo largo de tres tomas diarias, diludo en un poco de agua. Antipirtico. Astringente. Antiedematoso Esta posologa se puede aumentar en caso necesario. Avena (Avena sativa)

As, se sabe que puede ser abortiva (en la antigedad muchas mujeres lo utilizaron como psimo abortivo, pues no slo produca la .- Decoccin. Se emplean 15 gramos de semi- muerte del feto sino tambin en muchos casos Pertenece a la gran familia de las gramneas, llas de avena, preferentemente sin pelar, que la de la madre) y ocasionar grandes hemorracompuesta por ms de 2000 especies distingias. se aaden a un litro de agua; se procede a tas. hervirlo todo durante unos treinta minutos. La dosis que puede provocar la muerte en el La avena se caracteriza principalmente por su tamao, ya que cuando se cultiva en ptimas .- Uso externo. Como ya se coment anterior- adulto se calcula en 10-12 gr. mente, su empleo en baos coloidales o en condiciones puede alcanzar el metro de altura. preparacin de jabones para pieles irritadas y De todas las virtudes que se le han achacado, sensibles da muy buenos resultados a la hora las que se mantienen hoy da son las que se Su tallo est hueco, con unos nudos de los de mitigar picores; su uso est muy extendido refieren a que es una buena sustancia aperitique parten las hojas, de aspecto aplanado y en la actualidad, contando con una gran canti- va as como un buen tnico estomacal. muy speras al tacto. dad de jabones y geles de bao que en su A la crocina, por su parte, se le atribuyen procomposicin incluyen avena. La lgula es la membrana localizada en la piedades hipolipemiantes. unin de las hojas con el tallo, que en ocasioDiurtico. Remineralizante. Sedante nes se emplea para determinar con exactitud Por todo ello, se recomienda en casos de inala especie a la que pertenece. petencia, astenia, meteorismo, amenorrea, Azafrn (Crocus sativus) gingivitis y dolores de dentincin. En el caso de la avena, esta lgula es de un El azafrn es una planta herbcea, bulbosa, tamao muy pequeo, casi inexistente. Para aprovechar todas estas propiedades de la familia de las iridacas. basta con emplearlo como condimento. La floracin se produce entre junio y agosto y Posee unas hojas largas, verdes y lineales, la recoleccin se efecta en verano. Adems, esta planta proporciona un apetitoso que crecen formando penachos. y atractivo color a muchos platos. Las flores van emparejadas y adquieren una Es originaria de Oriente, donde se ha cultivaposicin curvada hacia el suelo. .- Infusin. Se utilizan 2 gr. de azafrn por litro do desde siempre como especie perfumada, de agua. colorante y planta medicinal. Se puede diferenciar la flor que se encuentra en la zona superior de la que se encuentra por De esta infusin se pueden tomar hasta 3 taEn Espaa, sin embargo, se cultiva cada vez debajo, pues esta ltima suele poseer una zas al da. menos por su elevado precio en el mercado, arista ms larga. lo que ha favorecido la utilizacin de otros co.- Polvo. Con la precaucin de no sobrepasar De la fecundacin se obtiene el grano, uno por lorantes de menor precio e igual uso. las dosis indicadas por el mdico. cada flor, por lo que como aqullas aparecern por parejas.

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De esta forma se suele emplear como carminativo y para acelerar la menstruacin. En realidad no es una planta que hoy en da sea muy conocida por sus virtudes; pero como otras muchas, forma parte de antiguas tradi.- Tintura. En forma de tintura, se friccionan di- ciones y debe ser incluida en los tratados sorectamente las encas, calmando as los dolo- bre plantas medicinales. res de denticin. Adems, quiz el da de maana -cuando se Carminativo. Aperitivo. Hipolipemiante profundice en su estudio- sea posible encontrar alguna virtud desconocida; o por lo menos, comprobar alguna propiedad de las que Azucena (Lilium candidum) ya se le atribuyen. La azucena es una bonita planta herbcea con un bulbo escamoso, grande y blanco; su tallo no suele superar el metro de altura y todo l aparece recubierto de hojas, unas extendidas en torno y otras erguidas, con forma lanceolada y escasamente onduladas en los bordes. Las flores forman un ramillete terminal y son de color blanco. Esta planta se caracteriza por su intenso aroma que llega incluso a embriagar, sobre todo por la noche. Se cra preferentemente en jardines y macetas, pues no es una planta autctona sino que nos viene del Prximo Oriente. Normalmente se le da un uso ornamental. Esta aromtica planta florece de mayo en adelante. Para uso medicinal se usa el bulbo junto con el aceite que se extrae de l. Adems de las supuestas propiedades curativas, la azucena tiene algunas aplicaciones en el campo de la cosmtica: se ha comprobado que en el bulbo existen determinados extractos con alto poder bioactivante, usados para regenerar la piel. De lo que no cabe la menor duda es de que, dentro del campo de la horticultura, es una de las plantas ms bellas de la naturaleza. En los frutos podemos encontrar hasta un 10% de taninos, glucsidos, vitamina C y abundante muclago. En la corteza tenemos tambin taninos (aunque en menor cantidad) y en las hojas hallamos glucsidos, taninos y algunos cidos raros, como el cido zizfico. Estas composiciones confieren distintas propiedades a cada parte de la planta: el fruto es principalmente demulcente y vitamnico; la corteza tiene propiedades astringentes y se emplea ampliamente como antidiarreico; y las hojas -adems de ser astringentes- tienen propiedades que rebajan el nivel de azcar en sangre. Por tanto, frutos, corteza y hojas se usan principalmente en el tratamiento de la diarrea, usndose especficamente el fruto en estados de convalecencia y las hojas en diabetes moderada.

.- Cataplasma. Se debe recolectar un bulbo de En uso externo, la corteza y las hojas se utiliazucena y, despus de limpiarlo bien con zan en faringitis, vaginitis, eccemas y escoceagua, se asa sobre unas cenizas. duras. Una vez asado, se corta en rodajas y se aplica en caliente sobre panadizos, verrugas y forn- Los frutos -llamados azufaifas- se pueden comer en estado fresco y poseen un suave culos. efecto laxante debido a su gran cantidad de muclago. .- Aceite. Tal como hemos detallado en las aplicaciones, este aceite se puede utilizar para Tambin se pueden desecar. curar lceras, abscesos, contusiones, etc. .- Infusin. Se prepara una infusin de 3 gr. de .- Decoccin. Se prepara a partir de las hojas y la corteza. bulbo en 100 ml. de agua hirviendo. Con la dosis de una cucharada de postre por taza, se hierve durante 5 minutos y se toman de 4 a 6 tazas al da. .- Uso externo. La misma decoccin anterior se puede usar en forma de compresas, colutorios, lavados, etc. Tan solo conviene prepararla ms concentrada. .- Frutos. Los frutos se toman directamente, una vez lavados, y ejercen un suave efecto laxante. No son nada sabrosos y se digieren con dificultad, por lo que no resultan muy recomendables. Astringente. Antidiarreico. Vitamnico

Esta tisana as preparada tiene efectos diurEste bulbo se puede utilizar tanto fresco como ticos. desecado. De la composicin de la azucena se conoce bien poco. Lo que se conoce por su estudio es que de la epidermis de las escamas bulbares se puede extraer un aceite cuya composicin no est definida. Quiz la razn de que no haya sido estudiada en profundidad sea que desde muy antiguo el empleo que se dio a esta planta fue puramente ornamental. Por ello no es difcil pensar que se descuidara un poco el estudio de su composicin. Popularmente ha sido empleada como emoliente, antieczematosa y diurtica. Antieczematoso. Diurtico. Emoliente Azufaifo (Zizyphus jujuba) El azufaifo es un rbol espinoso de poca altura, con muchas ramas en forma de zig-zag. Adems de poseer unas ramas largas -que dan forma al rbol- echa otras pequeas ramitas que se desprenden en invierno. Las flores son pequeas, de color verde amarillento y nacen conglomeradas en la axila de las hojas. Tienen forma de estrella.

El azufaifo se cra en huertos y tierras cultivadas desde Aragn y Catalua hasta el Algarve Blsamo (Saxifraga geranoides) En algunos libros antiguos se mandaba prepa- en Portugal. El blsamo es una planta herbcea que se rar el aceite de azucena con las mismas flores de la planta (desprovistas de los estambres) y Procede de Oriente, pero se trajo a los pases ramifica copiosamente en la base y forma mediterrneos para ser cultivado desde tiem- cspedes flojos, la mayor parte de las veces con un poco de aceite de oliva. de grandes dimensiones, con las hojas tiesas, pos muy remotos. viscosas, ms viejas las inferiores y erguidas Todo ello en maceracin durante 3 das, pasados los cuales se deban extraer las flores y Florece en verano y sus frutos maduran con la las superiores, todas ellas sostenidas por un largo rabillo. llegada del otoo. aadir otras nuevas. Esta operacin se deba repetir 3 veces, obteniendo al fin el autntico aceite de azuceno que era empleado para curar quemaduras, lceras, granos, eczemas y en general, cualquier enfermedad de la piel. De la recoleccin con fines teraputicos interesan el fruto, las hojas y la corteza de las ramas. El tallo alcanza los 20 cm. de altura y las flores se disponen en ramilletes terminales, con unas cuantas flores blancas de agradable aspecto, sostenidas por cabillos tan largos como ellas.

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Se cra en las rocas calcreas de las montaas levantinas de la Pennsula, desde la zona del Pirineo oriental hasta Valencia. El blsamo florece alrededor del mes de mayo. Dependiendo de la altura a la que se encuentre, la planta puede seguir echando flores hasta bien entrado el mes de junio. De la recoleccin con fines medicinales interesa la planta entera. Se debe recoger cuando se encuentre florida, ya que es en este momento cuando mayor concentracin en principios activos tiene. Una vez arrancada de su hbitat natural, se pone a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas inferiores a los 30 C. Blsamo del Montseny (Saxifraga vayredana) El blsamo de Montseny es una hierba perteneciente a la familia de las saxifragceas, caracterizada principalmente por ser ms o menos viscosa o pegajosa y crecer formando densas almohadillas de color rojizo. Si se examina ms detenidamente se comprueba que est formada por un gran nmero de prolongadas ramitas entrelazadas y frgiles, las cuales conservan ya secas las hojas viejas de otros aos, unas sobre otras, pero espaciadas de manera diversa. Echa unos ramilletes de flores blancas, en corto nmero, cada una con cinco ptalos y diez estambres.

Se edulcora con azcar y se toma caliente, tantas tazas como se quiera puesto que no se conocen efectos secundarios. .- Infusin. Algunos recomiendan preparar una simple infusin, es decir, poner la misma cantidad de agua a hervir y cuando llegue a ebullicin, retirarla de la lumbre y aadir la hierba. Parece ser que de esta forma da mejores resultados. Balsmico. Antitusivo. Expectorante Barba de capuchino (Usnea barbata) Los lquenes son organismos con una naturaleza doble: por un lado son hongos, y morfolgicamente se pueden comparar con ellos.

Se cra en las rendijas de rocas pizarrosas, sin Pero, si se examinan ms a fondo, se puede nada de cal, en alturas no superiores a los La composicin qumica de esta planta se comprobar que tambin estn formados por 1000 m. desconoce por completo. un alga. Segn la altura y la orientacin de la planta, Se sabe que en medicina popular -tanto en En definitiva, un liquen es una asociacin simflorece de mayo en adelante. Catalua como en la provincia de Aragn- se bitica entre un alga y un hongo. utiliza principalmente como vulneraria, es de- Se han encontrado ejemplares floridos incluso cir, para curar llagas, heridas, etc. Tanto uno como otro dan lo mejor de s para en el mes de julio. poder sobrevivir. Tambin se sabe que cuenta con ciertas proDe la recoleccin nos quedamos con la planta piedades cicatrizantes y astringentes, aunque La especie de la que tratamos es un liquen entera. estas ltimas virtudes son menos conocidas. ramificado, con numerosas y finas ramitas colgantes y de color blanquecino como los De esta hierba existen dos castas bien difeLos grandes autores de la antigedad no hapelos de una barba cana. renciadas: la autntica "herba de San Segiblan en absoluto del blsamo en sus escritos; mon", que forma cspedes flojos porque las se supone que o bien la ignoraron o bien esta ramas no se aprietan demasiado; en esta es- Se cra en las ramas de los rboles, principalhierba fue confundida con otra parecida. mente en las de los alcornoques, encinas, rotirpe las hojas inferiores -es decir, las que se bles, etc., de todo el pas, ms abundantehallan en la parte externa de las rosetasTan solo en algn escrito se menciona la mente en aquellas zonas ms hmedas. suelen dividirse tambin en tres segmentos, planta como eficaz remedio para sanar llagas pero los dos segmentos laterales se subdiviy heridas, pero sin darle demasiada publiciLos lquenes no tienen floracin, ya que perden a su vez en otros dos. dad. tenecen a un grupo de plantas menos evoluEn la otra casta se forman almohadillas o cs- cionado. En cualquier caso, esta hierba est recogida pedes ms apretados, con las rosetas tan como parte de nuestra extensa flora mediciEstos organismos poseen estructuras de reapretadas que no dejan espacios entre s; y nal, aunque sin duda existen mejores ejempla- tienen las hojas ms pequeas, con los rabiproduccin sexual ms primitivos, aunque no res con los que poder combatir las muchas menos complejos. llos ms cortos y anchos. dolencias que nos aquejan. Como siempre que tratamos algn remedio, no debemos olvidar que el consejo del personal especializado debe tenerse siempre en cuenta a fin de evitar posibles efectos secundarios. .- Untura. Con aceite de oliva y un buen puado de blsamo, en una botella bien tapada se prepara una untura muy apreciada que se deja en maceracin durante cuarenta das. Ambas especies son igualmente balsmicas y aromticas. La recoleccin se debe llevar a cabo cuando la planta est a punto de florecer o ya con las primeras flores abiertas, que es cuando tiene mayor viscosidad. La composicin qumica de esta planta se ignora por completo. Adems, al ser una asociacin de dos seres vivos, adquieren mecanismos de reproduccin propios de ellos. De la recoleccin interesa todo el liquen, pues lo que realmente vamos a utilizar con fines teraputicos es un cido: el cido usnico, que se extrae a partir de l. Se puede recoger durante todo el ao, siempre que se encuentre disponible en su ecosistema natural. Como comentbamos antes, el principio activo ms interesante de este liquen es el cido usnico. Se pueden obtener rendimientos en este cido de hasta el 4%, a partir de barba de capuchino previamente desecada. Este cido tiene reconocidas propiedades como antibitico. En diversos estudios se ha demostrado muy eficaz frente a bacterias muy comunes.

En medicina popular se emplea como balsSe recomienda en este caso partir de la planta mico para combatir los resfriados y la tos. fresca para aprovecharla al mximo. .- La forma de utilizacin es bien sencilla. Se untan directamente llagas y heridas con este preparado, cubrindolas posteriormente con una gasa limpia. Asimismo se pueden preparar diversos aguardientes u otros sencillos preparados de suaves efectos. Vulnerario. Astringente. Cicatrizante Es una planta bastante empleada en las zonas prximas a su hbitat natural; pero al vivir solo en la zona del Montseny, nicamente es conocida en Catalua, sobre todo en los alrededores de dicha montaa y en Barcelona. Por tanto, solo se han beneficiado de esta hierba los habitantes de aquellos lugares. .- Cocimiento. Se hierve un puadito de la hierba en 1/2 l. de agua, no ms de tres minutos y se retira de la lumbre.

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Aunque hay quienes prefieren tomar los remedios que nos brinda la naturaleza en forma de pcimas y jarabes, la mejor manera de consumir esta hierba es en ensalada fresca, al igual que se hace con el hinojo, las achicorias En algunas zonas de nuestra geografa utilio los berros; por esta razn, cuanto ms freszan sabiamente este liquen como antisptico y ca se recoja, mejor sabr. secante de heridas y grietas de los pies. En general, su sabor es herbceo, con un ligeEste uso experimental concuerda con el ro amargor. efecto antibitico que posee, ampliamente demostrado. La composicin de la becabunga no es muy conocida: se sabe que contiene principios acPara concluir, es importante resaltar que la tivos amargos as como algunos taninos, y el barba de capuchino ha sido confundida duglucsido aucubina, presente tambin en otras rante mucho tiempo con un musgo: se denoespecies de la misma familia. minaba musgo de los rboles. Destaca su alta concentracin en yodo, al Pasaron muchos aos hasta que se estableci igual que en los berros. la clasificacin de los vegetales, y aun as algunos todava seguan denominando musgo a De sus virtudes, las ms reconocidas a nivel este doble organismo. popular son la antiescorbtica y la diurtica. Asimismo, se comprob que la sal sdica de este cido es ms activa sobre las bacterias, incluso a dosis ms bajas. Pero los musgos son autnticas plantas verdes, con clorofila, capaces de bastarse a s mismos y totalmente independientes. Se le considera igual al berro, a todos los efectos; no solo por su sabor y por encontrarse en los mismos lugares, sino tambin porque poseen las mismas propiedades curativas. en las corralizas y todos aquellos lugares donde el hombre haya dejado su huella. Es una especie propia de los pases mediterrneos. El beleo blanco florece a partir del mes de marzo en zonas abrigadas de las costas. Si el ambiente no es demasiado seco, la floracin se puede prolongar hasta bien entrado el verano. De la recoleccin interesan las hojas. De todas formas, en lo que respecta a esta planta, es mejor olvidarse de todo lo que se refiera a su manipulacin casera, pues resulta sumamente peligrosa si se consume de forma imprudente. En cuanto a su composicin, se puede decir que es la misma que la de su pariente el beleo negro, solo que los principios activos se encuentran en menor cantidad. Recordemos que su principio activo ms caracterstico es la hiosciamina, junto con la atropina y la escopolamina. Estas tres sustancias tambin se encontraban en la belladona, otra especie afn. Esta planta acta principalmente como analgsico local, dilatador de la pupila (efecto midritico), accin sedante sobre el sistema nervioso central, antiasmtico y antisecretor. Estas acciones, bien empleadas, pueden servir de mucho; pero si se consume la planta accidentalmente, puede ocasionar serios problemas. En casos extremos, una intoxicacin con esta hierba produce somnolencia, delirios, convulsiones y -si no se trata a tiempo- puede llegar a desencadenar la muerte. En el caso del beleo blanco las acciones farmacolgicas son menos marcadas, pero no por ello se debe bajar la guardia No hay que olvidar que el desconocimiento puede provocar accidentes mortales, y cuando se trata de plantas muy activas estos efectos tan perniciosos aparecen tras el consumo de dosis relativamente bajas. Al tratarse de una planta txica solo comentaremos la manera de emplearla externamente, aunque tambin conviene tener cuidado, ya que en determinadas zonas del cuerpo la absorcin de sustancias puede ser mayor. Se puede aplicar en forma de cataplasma; para ello se calientan las hojas, previamente maceradas en aceite. El producto as obtenido se emplea en forma de fricciones para actuar como calmante del dolor. Analgsico local. Antiasmtico. Sedante sobre SNC Beleo negro (Hyoscyamus niger)

En cambio, en el liquen es necesaria esa asociacin hongo-alga para sobrevivir, asociacin en la que el hongo sale ms beneficiado, per- Se advierte a los amantes de remedios casemitiendo vivir al alga, aunque sea esclavizada. ros que esta planta pierde sus propiedades si se deseca o se somete a un proceso de cocEn realidad, la nica forma de administracin cin. usada popularmente es la aplicacin directa del liquen sobre la piel daada. .- Planta fresca. Como antes mencionbamos, cualquier remedio que se pueda tomar al natuEl cido usnico empleado como antibitico re- ral resultar mejor y ms eficaz; es absurdo quiere de procesos tecnolgicos complicados intentar administrarlo de otra manera que no y por tanto est fuera de nuestro alcance. sea la que ya nos brinda la propia naturaleza. Normalmente, este antibitico se puede adqui- Este es un claro ejemplo de lo que estamos rir bajo prescripcin mdica en establecidiciendo: con la planta en estado fresco se mientos especializados. puede preparar una sabrosa ensalada que har las delicias de cuantos la consuman. Antibitico. Antisptico. Secante Para los que prefieran otra forma de adminisBecabunga (Veronica beccabunga) tracin, pueden exprimirla y sacar su jugo, tomando la cantidad que crean necesaria; como hemos comentado, se trata de una planta toLa becabunga es una planta herbcea vivaz talmente atxica, aun a grandes dosis. perteneciente a la familia de las escrofulariceas. Es una planta lampia, de tallos rollizos, con pequeos manojos de races en los nudos inferiores. Diurtico. Antiescorbtico. Aperitivo Beleo blanco (Hyoscyamus albus)

El beleo blanco es una hierba muy dura, que Las hojas son opuestas, de contorno aovado y aunque puede morir en un ao suele aguantar dos o tres. bordes ligeramente dentados, con un rabillo corto pero bien visible. Los tallos son rollizos, repletos de pelillos largos, finos y suaves; las hojas tienen rabillo y Las flores se disponen en ramilletes que naforma aovada, con algunos senos en los borcen en la axila de las hojas. des y la nervadura saliente en el reverso. Esta hierba se cra en lugares hmedos, al Junto con las hojas nacen las flores, ligeraborde de aguas corrientes o estancadas, por mente ladeadas y sostenidas por un pequeo casi toda la Pennsula. pezn. La floracin de esta vistosa hierba comienza en abril, prolongndose durante toda la prima- El parecido de este beleo con su congnere, el peligroso beleo negro, es muy grande, vera y verano. siendo por ello preciso el no recolectarlo si no se conocen las diferencias entre ambos. Para uso medicinal se recolectan en verano sus partes areas. Se cra en las rendijas de muros, incluso al pie de estos, entre escombros y casas ruinosas,

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La raz de belesa contiene una sustancia amarga denominada plumbagina. Segn las ltimas investigaciones, esta sustancia se hallara en la corteza de la raz. Cuando se asla, forma cristales de color amarillo. Tanto la raz como las hojas -frescas, machacadas y aplicadas tpicamente- producen un enrojecimiento e inflamacin instantneo de la piel, hasta el punto de formar ampollas rpidamente.

El beleo es una planta herbcea anual o bienal, caracterizada principalmente por estar cubierta por entero de un vello muy suave y pegajoso. Las hojas son alternas, dentadas y viscosas; en las axilas se forman unas flores grisamarillentas con nervaciones color violeta. El fruto es una cpsula provista de una especie de cubierta que al madurar se abre para dejar caer las semillas. Se caracteriza por ser una planta muy venenosa y de olor francamente desagradable.

Solamente, a nivel de la industria farmacutica, se pueden elaborar formas de administracin que s pueden resultar muy tiles en el tratamiento de determinadas enfermedades; de hecho, los alcaloides de esta planta se utilizan en la medicina actual para combatir el asma, dilatar la pupila con fines exploratorios, calmar determinados temblores seniles, etc. Las preparaciones caseras de esta planta no estn recomendadas salvo por prescripcin mdica.

.- Infusin. 0,5 gr. de hojas secas en 200 cc de Esta propiedad se conoce como rubefaciente agua hirviendo. y vesicante. Probablemente sea una hierba originaria de Se filtra y se bebe la mitad del preparado analguna regin mediterrnea, pero en la actua- tes de acostarse; se puede tomar la otra mitad Con cataplasmas preparadas con esta planta lidad crece por toda Europa y Asia, preferense han querido remediar muchos males, como en caso de no conseguir conciliar el sueo. temente al pie de muros, en escombros y el dolor de citica, lumbago, los dolores de junto a corrales y estercoleros. Existen otras preparaciones clsicas, como el cabeza persistentes, etc.; pero, generalmente, lo que se ha logrado es inflamar brutalmente "aceite de beleo" o el "blsamo tranquilo". En Espaa es ms abundante cuanto ms nos la piel, con las consiguientes molestias que acercamos al norte, hacindose su presencia Estas frmulas se emplean externamente para ello ocasiona. ms escasa hacia el sur. combatir neuralgias superficiales y otros doloParece tener ms efecto para combatir la sarres externos. La planta florece a partir de mayo, extendinna y otras enfermedades eruptivas de la cadose durante todo el verano. beza. Sedante del SNC. Antiasmtico. Analgsico La parte que interesa son sus hojas y semillas; .- Maceracin. Macerando los frutos en un buen vino se obtiene una tintura empleada en enfermedades catarrales de estmago e intestinos. .- Jugo fresco. Es una preparacin tpica de los pases nrdicos. Al jugo fresco del fruto le aaden bastante azcar, obteniendo un vino de propiedades parecida. Una vez obtenidas hojas y semillas, se secan lo ms rpidamente posible, pudindose utilizar secadero, a temperaturas no superiores a los 35C. La composicin del beleo es muy similar a la de la belladona, es decir, contiene atropina, hiosciamina y escopolamina, aunque se sabe que las concentraciones de estos alcaloides en el beleo son sensiblemente ms bajas que en la belladona. Tambin contiene abundantes flavonoides. Belesa (Plumbago europaea) En cualquier caso, hay que manejarla con sumo cuidado.

La belesa es una hierba anual perteneciente a Otro mal uso que se le dio a esta hierba fue la familia de las plumbaginceas. como remedio para sanar dolores rebeldes de dientes; as, se deca que bastaba solo con Esta familia pertenece al grupo de las plantas mascarla; pero como se puede imaginar, los simptalas o gamoptalas, es decir, aquellas efectos que provocaba eran sumamente deplantas que tienen todos los ptalos unidos sagradables -hasta el punto de que uno, en entre s, como soldados formando una nica efecto, se olvidaba del dolor de muelas. pieza. Es una familia poco interesante desde el punto de vista medicinal. Se trata de una hierba que se seca todos los aos en invierno, volviendo a renacer en primavera. Los vstagos tienen tallos ramosos, con profundas estras longitudinales; las hojas son onduladas, speras al tacto y con los bordes denticulados. Las flores forman pequeas espigas en las sumidades de las ramitas. .- Linimento. Para combatir la sarna se preparaba un linimento compuesto a base de belesa. Para ello se machacan 100 g. de raz de esta planta y se aaden a 1 l. de aceite hirviendo; se mezcla bien y se cuela por un lienzo, exprimiendo el residuo al mximo. Esta mezcla se aplica en la parte del cuerpo daada por la sarna. Resulta un remedio muy eficaz, pero debido a su alto poder vesicante hay que tener mucho cuidado.

Los alcaloides del beleo le confieren acciones espasmolticas, antiasmticas, midriticas Es comn en toda la Pennsula, salvo en el y de analgsico local. rea mediterrnea. Adems, ejercen una accin sedante sobre el sistema nervioso central, por lo que se le considera antiparkinsoniano; pero no hay que olvidar que estos alcaloides son sumamente peligrosos, por lo que el uso de esta planta no debe dejarse en manos inexpertas. La belesa florece en verano y otoo.

Se cra sobre todo al borde de campos y caExisten variantes de la mezcla menos agresiminos, a menudo entre escombros o ruinas de vas. antiguas casas rurales. Rubefaciente. Vesicante. Contra la sarna Belladona (Artropa Belladona) La belladona es una planta vivaz, con un rizoma corto y rollizo del que arranca una raz cilndrica de gran longitud. El tallo presenta hojas alternas, ovaladas y blandas; sus bordes son enteros, delgados y sostenidos por cortos rabillos. Entre las hojas se encuentran las flores, aisladas y colgantes, que son de color violeta pr-

Para uso medicinal se recolectan las races y las hojas.

Es una planta cuyo manejo por personas inexpertas puede resultar peligroso; por ello, La intoxicacin por administracin de altas dose recomienda que tanto la recoleccin como sis de beleo puede producir sueo, delirio y su posterior tratamiento lo lleve a cabo persoconvulsiones. nal especializado. En medicina popular esta planta no debera usarse nunca.

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pura en la parte externa y de un tono amarillento sucio por dentro, con unas venas rojas. El fruto maduro es del tamao de una cereza; se trata de una baya con un color entre rojo y negro, reluciente, que se inserta en un cliz estrellado y con un jugo de color morado. Dentro del fruto hay unas semillas pequeas de forma arrionada. .- Polvo de hoja. Entre 0,02 y 0,1 g de polvo de hoja, no sobrepasando en ningn caso los 0,35 g diarios. .- Tintura alcohlica. En proporcin 1 a 10. Entre 5 y 15 gotas al da. antes de servirla en la mesa, ya que en sus hojas suelen habitar gran cantidad de parsitos. Adems, es ms prudente consumirlo con moderacin, pues en grandes dosis puede provocar irritacin de la mucosa gstrica y renal.

En la farmacia se puede encontrar la belladona como componente de muchos preparados Por ltimo, el jugo fresco sirve para tratar decompuestos, en comprimidos, pomadas y jarabes, pero siempre bajo prescripcin mdica. terminadas afecciones de la piel, como eczeFlorece desde el mes de mayo hasta bien enmas y erupciones. trado el verano. Txico. Midritico. Vasoconstrictor .- Decoccin. Se hierve a fuego lento durante Para su recoleccin se ha de esperar a finales Berro (Nasturtium officinale) 3 minutos un puadito de hojas frescas; se filde verano ya que es entonces cuando sus tra el lquido, se aade zumo de naranja, tohojas y races son ms ricas en principios acmate, pia o limn y se bebe a lo largo del da. El berro es una planta herbcea perenne, que tivos; stas se cortan y se ponen a secar a puede alcanzar hasta 80 cm. de altura. una temperatura de 30 C y en lugares bien .- Encas. Para reforzar las encas y activar la ventilados. salivacin se mastican las hojas durante un Los tallos son ascendentes, algo carnosos y rato, todos los das. huecos; en ellos se insertan hojas alternas de Tanto las hojas como la raz son ricas en unos un color verde intenso. alcaloides entre los que podemos citar la hios.- Planta fresca. Es la mejor manera de conciamina, atropina y escopolamina como los sumirlo, en ensalada, slo o acompaado de En el pice del tallo aparecen ramilletes de floms importantes. otras verduras, pero siempre con moderacin. res blancas. Estas sustancias actan sobre determinadas zonas del sistema nervioso, paralizando su actividad, a veces de forma espectacular, como ocurre con el efecto de dilatacin de las pupilas (midriasis), que se produce inmediatamente tras su aplicacin. Es una planta que requiere mucha humedad, por lo que no es difcil encontrarla en arroyos y fuentes de aguas no muy calcreas. .- Uso externo. El jugo fresco de berro, aplicado en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo y mezclado con un poco de colonia, evita la cada del cabello, aunque esta aplicacin tambin est en entredicho, como la de cualquier otro crecepelo.

De hecho, el nombre de belladona parece provenir del uso que las mujeres italianas hacan de esta planta, ya que , al parecer, se De uso teraputico son las sumidades de los aplicaban en los ojos el zumo morado del fru- tallos, que han de recolectarse antes de la floto, dilatndose as las pupilas, a la par que les racin, que se produce hacia el mes de abril. daba un gran brillo, lo que se consideraba sinnimo de belleza. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra y separadas de otras plantas, ya que En la actualidad, este efecto midritico se utilies en este proceso cuando despiden un fuerte za en oftalmologa a fin de llevar a cabo exploolor. raciones del ojo. Asimismo, estos alcaloides poseen acciones broncodilatadoras, vasoconstrictoras, y disminuyen las secreciones salivares, gstricas, nasales, sudorales, etc., a la vez que combaten las contracciones espasmdicas a nivel digestivo. En medicina el berro se ha utilizado desde la antigedad, aunque como existen varias especies parecidas no se sabe a ciencia cierta cul de ellas era la que empleaban nuestros antepasados.

Es originaria de Europa central y occidental y al ser una planta comestible no es difcil encontrarla por todo el mundo; en Espaa se haVitamnico. Antiescorbtico. Anticatarral lla en toda la Pennsula Ibrica y Baleares.

Berro de prado (Cardamine pratensis) Se trata de una hierba cuyo desarrollo se limita a ras del suelo: repta a ras del terreno y emite de tramo en tramo una serie de races que se introducen en la tierra; se trata de tallos subterrneos de los que pueden nacer algunos vstagos que, al entrar en contacto con el aire, adquieren una coloracin verdosa. Las hojas se localizan en el extremo de un largo peciolo y presentan una serie de divisiones entre las que destaca el segmento apical, de mayor tamao que los otros dos o cuatro que suelen acompaarle.

El sabor de esta planta es parecido al de la mostaza, aunque resulta menos fuerte al tener A partir del mes de abril es posible localizar Tambin tiene efecto analgsico si se aplica flores en berros que se encuentran a nivel del cierto regusto dulce. externamente. mar, mientras que en zonas ms altas la floraSu etimologa latina viene a significar algo as cin se retrasa hasta mayo, incluso llegando Es importante sealar que su uso est resercomo "nariz torcida", aludiendo sin duda a que hasta los primeros das de junio. vado a personal mdico, por los mltiples prosi el berro es muy picante -como suele suceblemas que puede acarrear. Para proceder a la recoleccin se espera a der a menudo- hace torcer el gesto. que la planta est crecida, pero siempre antes Adems, est contraindicado en personas con En la composicin de sus partes areas apa- de que se produzca la maduracin del fruto. hipertensin arterial o glaucoma. rece un glucsido, el gluconasturtsido, as Se recolectan los tallos y las hojas, cortando como una esencia y una gran cantidad de vi.- Cocimiento. 30 gr de hojas de belladona en la planta a ras del suelo, y con la precaucin taminas, como la A, C, D y E, siendo el cido un litro de agua. Hervir, colar y aplicar comde dejas las races y tallos subterrneos a fin ascrbico -o vitamina C- el que se encuentra presas localmente. Indicado contra las hemode que al ao siguiente vuelva a crecer. en mayor cantidad; de ah su uso para comrroides. batir el escorbuto, enfermedad muy comn Hay que tener especial cuidado de limpiar las que se deba antiguamente a una deficiencia .- Pomadas. Como calmante externo. hojas en profundidad, pues es muy probable en la dieta de vitamina C. que en ellas nos encontremos con larvas y Se usan 5 g de extracto de belladona y 30 g huevos de distintos parsitos. Est indicado en cualquier tipo de avitaminode manteca. sis y adems es estimulante del apetito, exContiene vitaminas A, C y D, por lo que se pectorante y ligeramente hipoglucemiante. Analgsico local. considera planta antiescorbtica, debido a lo cual su empleo es bien apreciado desde antiComo se suele tomar en ensaladas, hay que guo en forma de ensalada. tener la precaucin de limpiar bien la hierba

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La parte que interesa con fines medicinales -y que adems es comestible- son las hojas de la planta fresca. La berza contiene cantidades considerables de vitamina C, conocida tambin como cido ascrbico. Es asimismo bastante rica en azufre orgnico y cido fosfrico y en las semillas podemos encontrar hasta una tercera parte de su peso en aceite, as como pequeas cantidades de esencia. que se encuentra prcticamente oculto por ellas. La berza marina se cra en los arenales marinos. Se encuentra en la totalidad de la zona peninsular y en las islas Baleares. Esta planta comienza su floracin en el mes de mayo y dura todos los meses de verano. Suele terminar en otoo, aunque en ocasiones lo hace en invierno. Sus flores tienen forma de embudo, son de color rosa bastante plido y suelen tener entre cuatro y cinco centmetros de longitud. Las hojas que cubren y ocultan el cliz nacen en la misma base de este. Se recolecta la parte que se encuentra extendida por la arena, conocida como rizoma. Es blanco y tiene un zumo del mismo color, de sabor salado y amargo. El principal componente de la berza marina es una resina que tiene las mismas propiedades que la "ipomoea oryzabensis". La virtud ms conocida de la planta que estamos estudiando es la de ser un estupendo purgante, aunque a veces puede resultar bastante irritante. Tambin se utiliza para curar la parlisis, la hidropesa y el reumatismo, por tener facilidad para evacuar las serosidades. Antiguamente, a la berza marina se la conoca como una planta muy aguda y muy perjudicial para el estmago, aunque si se coma cocida relajaba el vientre de forma radical. .- Polvo. Se emplea el rizoma.

Tambin contiene sodio, iodo y distintas enzimas. Se emplea principalmente como diurtico y estimulante del apetito, sobre todo en casos de oligurias, cistitis, litiasis renal, inapetencias, dermatitis seborreicas e incluso en determinados casos de alopecia. A pesar de sus propiedades no conviene abusar de esta planta, pues puede producir irritacin a nivel gstrico e incluso tambin a nivel de las vas urinarias.

Se usa principalmente contra el escorbuto, por .- Planta fresca. Se emplea -despus de su la- la gran cantidad disponible de vitamina C en la vado- como componente en ensaladas gracias planta fresca si se toma cruda. a su gran aporte vitamnico. El jugo extrado de la col machacando hojas .- Jugo fresco. Despus de extraer el jugo del recin cogidas y colando el zumo (previaberro se puede tomar una cucharada sopera mente endulzado con azcar) se estima que si se trata de adultos, o una cucharada de es un buen remedio contra los catarros broncaf cuando se trate de nios. quiales. Se repite tres veces al da, antes de las comidas, para conseguir una accin estimulante del apetito y un efecto diurtico. Antiescorbtico. Anticatarral. Vitamnico Berza (Brassica oleracea) Incluso los griegos le atribuyeron la virtud de aumentar la leche materna en la crianza de La berza es una planta bienal o plurienal, lampia y de un verde glauco, con el tallo endure- los bebs. cido y casi leoso al envejecer, de hojas granEntre los romanos era muy empleada como des, algo carnosas y borde ms o menos diviantdoto frente a sustancias tan conocidas dido. como el alcohol. Las flores, grandes, amarillentas o blanquecinas, se sitan en ramilletes terminales poco apretados. Bastan estos ejemplos para confirmar que la berza ha sido, es y ser no solo un recurrido remedio medicinal sino tambin un exquisito alimento con el que preparar infinidad de plaLos frutos son de forma alargada, con vainillas rollizas y una vena en resalto a lo largo de ca- tos para todos los gustos. da cara, terminadas en un breve pico. .- Zumo. Tal y como hemos comentado en el apartado anterior, el zumo fresco resulta una Las semillas son totalmente lisas y de color fuente inagotable de vitamina C. pardo. Asimismo, de forma externa, es un remedio eficaz como cicatrizante. El hombre ha consumido berzas desde tiempos inmemoriales para sanar multitud de males.

La planta ha de estar seca, porque de esta .- Uso externo. Las hojas frescas, previamente manera la medida es menor. Se cra silvestre por todas las costas atlnticas prensadas con un rodillo de amasar, se aplieuropeas, en Francia, Gran Bretaa, Irlanda, Se utiliza para combatir el reumatismo y la pacan directamente sobre las llagas, hacindoetc., as como en las mediterrneas. rlisis. las sanar rpidamente. Tambin existe una variedad cultivada en huertas, ya que es una planta comestible muy sabrosa. La berza florece desde marzo o abril en adelante. Esta poca vara mucho ya que son cientos las variedades cultivadas con fines comerciales; as existe la col o berza comn, las coles gallegas, las serranas, las gitanas, verdes, rizadas, etc., de tallos ms o menos prolongados y hojas sueltas, sin repollar; las de hojas abolladas, como la llanta y el bretn, que forman un repollo poco apretado; tambin el repollo, en el que las hojas aplicadas unas sobre otras constituyen la cabeza de la col. En definitiva, son muchas las variedades de esta exquisita planta y por tanto no se puede dar una poca exacta de floracin. Antiescorbtico. Vulnerario. Cicatrizante Berza marina (Calystegia soldanella) La berza marina es una planta que por debajo de la tierra desarrolla gran cantidad de tallos de color blanco. Estos tallos tienen numerosos cabos, de los cuales nacen los tallos que se desarrollan en la superficie y que pueden alcanzar hasta tres palmos de altura. De estos tallos enrojecidos nacen las hojas, sostenidas por un rabillo muy alargado; son bastante gruesas, tienen forma de rin y carecen de cualquier tipo de recubrimiento de pelo. .- Zumo. Se extrae el jugo del rizoma. La hierba debe estar fresca y la medida vara segn lo usemos en caldos o no. Se le puede aadir canela u otro correctivo, y de esta manera se convierte en un estupendo purgante. Antiescorbtico. Vulnerario. Cicatrizante Betnica (Stachys officinalis) La betnica es una planta herbcea vivaz perteneciente a la familia de las labiadas; posee un tallo erguido, cuadrangular y hojas opuestas pecioladas y con limbo oval.

Sus flores, de color prpura, casi rosa, forman La principal caracterstica de esta planta es la en el vrtice del tallo unas vistosas espigas. de tener dos hojas que aparecen junto al cliz,

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Es una planta originaria de Europa occidental y meridional. .- Cataplasma. Se prepara a partir de hojas frescas bien lavadas y cocidas en poca agua; se extienden sobre una gasa y se aplican soVegeta bien en lugares sombreados y frescos. bre las heridas, favoreciendo su cicatrizacin. En nuestro pas se encuentra en robledales, encinares y dems bosques, siendo abundante hacia el Norte y ms escasa en el Sur. La betnica florece a partir del mes de mayo, hasta el verano. De la recoleccin interesan sobre todo las sumidades floridas y las hojas: se recogen y se ponen a secar sobre caizos en lugar ventilado; tras el secado la planta desprende un olor aromtico y su sabor es amargo. A la betnica se le han atribuido tantas acciones que sera imposible enumerarlas una a una. Se crea que era el remedio universal para todo tipo de males de cualquier parte del cuerpo: cerebro, riones, estmago, piel, pulmones, etc. Hoy en da, su uso ha quedado muy restringido; ya se sabe que no es la panacea para todos los males, aunque s se da por cierto que tiene algunas virtudes que vamos a ver a continuacin. En su composicin aparecen abundantes taninos, lactonas y betana; es tambin particularmente rica en cidos fenlicos, como el cido clorognico, el cido cafeico y el cido rosmarnico; y por ltimo, tambin se ha encontrado un glucsido al que se le atribuyen las propiedades hipotensoras de la planta, estando recomendada para personas que padecen de hipertensin. Hipotensor. Antipirtico. Sedante Biengranada (Chenopodium botrys) La biengranada es una hierba de color verde amarillento, ms o menos ramosa. Se debe servir lo ms caliente posible, y prepararlo de nuevo cada vez. tidos, a los que daba buen olor y defenda de las polillas. .- Infusin. Se echa una onza de la hierba, florida y recin cortada, en medio litro de agua hirviendo; despus se tapa y se retira del fuego.

.- Tintura. En verano se echa la planta en alSuele alcanzar una altura de alrededor de uno cohol, y al cabo de nueve das se filtra por un papel y se guarda en un lugar fresco. a dos palmos y es de carcter anual. Aunque considerada como planta aromtica, su olor puede no resultar agradable a todo el mundo. .- Coccin. Se echa una cucharadita de tintura de biengranada a un cocimiento de hojas de malva cuando est bien caliente, y se toma esta mezcla sin esperar a que se enfre.

Sus hojas las sostiene un largo rabillo y son Si el sabor no resulta muy agradable se puede de forma redondeada, ms anchas por la base que por la punta y con segmentos profundos y endulzar con azcar. de diferentes tamaos. Expectorante. Antitsico. Anticatarral Es muy comn encontrar esta planta por la mayor parte de la Pennsula. Normalmente se cra entre piedras y en lugares arenosos. La podemos encontrar fundamentalmente en los lechos de cauces de ros sin agua. Bistorta (Polygonum bistorta) Lo mas caracterstico de esta planta es su rizoma, con un doble retorcimiento que recuerda a la letra "S", del que emergen unos tallos erguidos que en buenas condiciones de cultivo pueden llegar a alcanzar el metro de altura.

La poca de floracin de la biengranada suele Tiene pocas hojas; las inferiores con un peciolo que las une con el tallo y una membrana ser en verano. denominada peciolo alado que desaparece en las hojas superiores. Sus flores son muy pequeas y nacen agrupadas en ramilletes que se sitan en los extremos de las ramas y del tallo; no suelen pre- Todas ellas son de color verde oscuro en la parte del haz mientras que en la del envs sentar hojas interflorales. presenta una tonalidad verde azulada, debido Cada flor est compuesta por cinco hojas pe- sin duda a las vellosidades que aqu aparecen. queas unidas en la base ligeramente y por Tiene adems una marcada accin como anti- cinco estambres. pirtico y es ligeramente sedante e hipntico. La poca de floracin abarca de mayo a julio, con una ligera coloracin roscea y en forma Dentro del cliz se encuentra encerrado el Por todo ello, se puede administrar en casos de espigas en el extremo superior del tallo. fruto, redondeado y de color negro. de insomnio, espasmos gastrointestinales y, por supuesto, para bajar la fiebre en procesos Para proceder a la recoleccin se debe espeLa parte ms empleada de esta planta son infecciosos. sus flores, que son recolectadas durante todo rar hasta el otoo, cuando se recolecta el riel verano y se utilizan inmediatamente, puesto zoma que -antes de realizar ninguna otra operacin- se debe liberar de las raicillas que neque si se dejan secar pierden parte de sus cesariamente salen de l; despus se procede propiedades. a un minucioso lavado, cortndolo de forma Los franceses consideran esta planta como un longitudinal a fin de favorecer un rpido secaTambin se recolectan las hojas y los tallos. remedio excelente para sanar llagas y heridas, do, preferentemente bajo el sol. sin tener en cuenta sus otras virtudes. La planta recin recolectada est formada por Se usa como buen astringente por contener aldehdos, cetonas y fenoles, pero en el moPara terminar, cabe aadir que esta planta es mento en que se empieza a secar pierde esgran cantidad de taninos -entre el 15 - 20 % ampliamente usada en veterinaria para comtos componentes activos y con ellos su aroma. del peso total de la planta- por lo que su embatir determinados trastornos digestivos. pleo es ptimo en casos de diarreas; como uso externo resulta un buen remedio para cuSe emplea como pectoral, resultando verda.- Infusin. 4 gr. de hojas de betnica, previaderamente eficaz cuando est en estado fres- rar llagas y heridas. mente desecadas, se aaden a 1/4 de agua co. hirviendo; se filtra y endulza a gusto de cada Es rico en vitamina C, azcares, almidn, ciuno. El problema radica en que en la poca de ca- do glico y cido oxlico entre otros, lo que aconseja su empleo como tnico general o retarros la planta ya se ha secado, y, por tanto, Se pueden tomar 2-3 tazas al da. constituyente. ha perdido sus virtudes. Con la raz hay que tener precaucin, ya que su ingesta puede producir vmitos. .- Polvo para estornudar. Algunas hojas maEsta planta facilita la expectoracin, adems chacadas y reducidas a polvo, que se pueden de tener propiedades sudorficas y de ser un aspirar por la nariz, como si se tratara de rap. buen calmante para la tos. El estornudo que provoca libera a la cabeza de tensiones y dems molestias. Histricamente, en Francia, la biengranada se utilizaba para conservar los lienzos y los ves.- Decoccin. Se prepara mediante el empleo de 35 gramos de rizoma troceado y desecado que se aaden a un litro de agua hirviente, dejndolo en este estado durante cinco minutos.

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Transcurrido este tiempo se recoge el lquido filtrado, del que se pueden tomar tres tazas al En los frutos de esta planta podemos enconda para prevenir diarreas, estomatitis, uretritis trar diversos productos con propiedades muy y ciertas cistitis. interesantes: los ms destacables son los del grupo de las furanocromonas, como la quelina .- Polvo de planta. Obtenido a partir del rizoma y la visnagina. seco, se preparan cpsulas de medio gramo de las que se pueden tomar un total de seis Tambin existen derivados de estos comcada da, repartidas en diferentes tomas, sepuestos, como la quelinona y la visnaginona. gn los casos. La principal virtud de la quelina estriba en ser .- Decoccin concentrada. Este preparado se un potente vasodilatador, sobre todo a nivel hace concentrado para su empleo va tpica bronquial y coronario; esta propiedad se aprosobre heridas ms o menos abiertas, en forma vecha en muchas enfermedades, especialde compresas y lociones; tambin puede em- mente en las relacionadas con el aparato resplearse en casos de aftas bucales y faringitis: piratorio y el corazn. el lquido obtenido se emplea en forma de gargarismos y colutorios de enjuague que As, las personas aquejadas de asma suelen gracias a su accin astringente y al entrar en beneficiarse del empleo de esta planta. contacto con las afecciones bucales lleva a su curacin. Esta enfermedad se caracteriza porque se produce un estrechamiento de determinadas En baos e irrigaciones vaginales constituye vas del aparato respiratorio, lo que se traduce un buen remedio en casos de vaginitis. en una insuficiencia respiratoria. Para su preparacin se partir de 75 gramos del rizoma troceado y seco que se aadir a un litro de agua hirviente, dejndolo en contacto durante quince minutos mientras prosigue su hervor; se emplear el lquido as obtenido. Astringente. Tnico general. Vulnerario Biznaga (Ammi visnaga) ..siempre y cuando el hombre no lo impida. Florece en primavera, entre marzo y abril. Para su cosecha interesan la raz y las hojas; estas ltimas, una vez recolectadas, se secan fcilmente a la sombra, aunque conviene darlas la vuelta a menudo. Ya secas, son de color verde y sabor amargo. En la corteza de los tallos y races, as como en las hojas, se encuentra el principal alcaloide de esta planta, la buxina, que es la que le confiere sus propiedades; tambin tiene un aceite esencial y taminos. Los alcaloides del boj tienen propiedades sudorficas, laxante-purgantes (segn la dosificacin) cardiotnicas y favorecedoras de la expulsin de bilis.

Por todo ello est indicada en problemas de vescula biliar, estreimiento (donde hay que regular bien la dosis) y tambin se emplea El tratamiento a seguir es administrar un bron- como antisptico externo, estando especialcodilatador a fin de permitir la entrada de aire. mente recomendado en afecciones del cuero cabelludo. Esta hierba tambin se suele emplear como diurtico, as como para facilitar la eliminacin Antiguamente se utilizaba el boj como sustitutivo de la quinina en casos de malaria. de clculos del aparato urinario. Generalmente no se usan sus frutos en la preparacin de frmulas magistrales, sino que se extrae la quelina y posteriormente se trabaja con ella; como es una sustancia bastante activa, debe manejarse con cuidado y siempre bajo la supervisin de personal facultativo. Las hojas, asimismo, sirven para preparar compresas o baos para tratar dolores reumticos, gota y erupciones cutneas. Parece ser que existen referencias de esta planta desde la Edad Media; luego en el Renacimiento se le atribuyeron multitud de efectos teraputicos que posteriormente han ido perdiendo crdito.

La biznaga es una planta que solo dura un ao, pero echa unos tallos que pueden llegar a alcanzar hasta un metro de altura si las conEn la industria farmacutica se utilizan los diciones del terreno son buenas. compuestos debidamente purificados. Las hojas estn profundamente divididas, son lampias y de forma aguda, al igual que toda la planta. Las flores se encuentran formando umbelas, que es la disposicin caracterstica de las flores de esta familia; son umbelas muy frondosas que forman grandes ramilletes florales. El fruto es muy pequeo, de forma ovoide y est comprimido lateralmente. Esta hermosa hierba se cra en terrenos incultos, barbechos y rastrojos de casi toda la Pennsula, especialmente por la zona de Andaluca. Florece de junio en adelante y sus frutos maduran en verano. Estos pequeos frutos son los que interesan por sus propiedades medicinales, aunque de esta hierba la parte ms empleada son los talluelos de la inflorescencia, muy apreciados como mondadientes. Sin duda alguna, este no es un uso medicinal, pero antao se recomendaba el uso de estos palillos para conservar la dentadura y mantenerla limpia. En la actualidad, se prefiere el empleo de seda dental para limpiar los espacios interdentales.

Para uso casero se puede preparar la infusin Uno de ellos se refera a su "maravillosa" accin contra la calvicie; al respecto existe una que detallamos a continuacin: ancdota, documentada por escrito, de una .- Infusin. Para preparar a partir de los frutos. mujer que, habindose quedado calva, se frot cabeza, cara y cuello con una decoccin Se aaden 30 g. de frutos a un litro de agua de la planta, con lo que consigui hacer crecer hirviendo, se deja enfriar y se cuela. no slo una bonita cabellera sino adems una espesa capa de vello en cara y cuello. De esta infusin se pueden tomar hasta 3 tazas al da. Hoy da esta aplicacin est totalmente descartada, y no slo en el boj sino en ms del Vasodilatador. Antiasmtico. Antitusgeno 99% de las preparaciones que existen actualmente en el mercado para tratar la alopecia. Boj (Buxus sempervirens) Tal como reza el dicho popular, "lo nico que El boj es un arbusto siempre verde, que puede detiene la cada del cabello es el suelo...". alcanzar los cuatro metros de altura; por la elegancia de su lnea y el matiz brillante de Slo debe emplearse bajo prescripcin mdisus hojas se utiliza desde siempre como orca, por los efectos secundarios que puede namento en parques y jardines. acarrear, entre los que caben destacar dolores de tipo clico, irritaciones gastrointestinales y Posee una madera muy dura, capaz de mutrastornos nerviosos. cho pulimento cuando se labra; se cra principalmente con los robles, el pino silvestre y el haya, y as es fcil encontrarlo en el Pirineo, la .- Infusin. Una cucharada pequea de la planta -troceada- por taza. Infundir durante 10 cordillera cantbrica y en las montaas prximinutos y no sobrepasar las 3 tomas diarias. mas. La especie es originaria de Europa meridional, aunque ya se ha extendido por todo el mundo. De este arbusto se dice que puede durar hasta seis siglos. .- Tintura. 25 gotas antes de las comidas. .- Decoccin. Hervir durante 15 minutos 60 g. de corteza en 1l. de agua. Edulcorar el lquido y beberlo durante todo el da. Es bueno para el reumatismo.

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hipocolesterolemiante que ltimamente se est comercializando. Este aceite tambin se emplea como antidisminorreico, regulador del sistema hormonal y del metabolismo, por lo que es utilizado en el sndrome premenstrual y trastornos del climaterio. Adems de poseer una marcada accin astringente y antidiarreica, contiene una sustancia que por hidrlisis libera hidroquinona, con accin antisptica, sobre todo sobre las vas urinarias.

Laxante. Cardiotnico. Purgante Borraja (Borago officinalis) Planta herbcea anual que da nombre a toda una familia, la de las borraginceas, caracterizada por poseer la mayora de ellas gran cantidad de vello. La borraja -no poda ser menos- est cubierta de pelos largos y recios, que le confieren un aspecto spero en general. Cultivada en condiciones favorables puede llegar a medir hasta setenta centmetros de altura. Las hojas superiores no tienen peciolo, al contrario de las inferiores, y se conectan con el tallo como si lo estuvieran abrazando; se disponen de forma alterna y su contorno es elptico. Se cultiva con facilidad en lugares no muy secos, preferentemente en tierras bajas, barbechos y terrenos baldos. Florece al comienzo de la primavera y mantiene sus flores durante toda la estacin; las flores suelen ser azules aunque tambin podemos encontrarlas blancas; se disponen en ramilletes peludos con el cliz dividido en cinco ptalos que, al abrirse, nos recuerdan a una estrella de mar. El fruto se denomina tetraquenio, pues presenta cuatro divisiones que parecen gajos de naranja.

Esta accin se debe principalmente a que este tipo de compuestos se eliminan por la orina prcticamente sin metabolizar, esto es, igual Est indicado en casos de resfriados, bronqui- que han entrado en el cuerpo; de esta manetis, faringitis e infecciones de las vas respira- ra, ejercen su accin antisptica por donde torias en general, por su accin antiinflamato- pasan, siendo las vas urinarias el final de su ria y balsmica; tambin se utiliza en cualquier recorrido. otro tipo de enfermedad susceptible de mejoAlgunas personas consideran la brecina como rar con un aumento de la diuresis. el mejor remedio para eliminar el exceso de .- Aceite de borraja. Se encuentra en forma de cido rico del cuerpo. cpsulas de gelatina blanda, con 75 miligraPor su virtud astringente se emplea contra las mos de aceite; se pueden tomar de 2 a 4 al irritaciones de piel, para quitar las pecas, etc. da, despus de las comidas, gracias a su efecto hipocolesterolemiante. En Alemania se emplea como sustituto del t por su agradable sabor, aunque para ello hay Balsmico. Antiinflamatorio. Regulador horque prepararlo de manera especial. monal Brecina (Calluna vulgaris) La brecina es un pequeo arbusto de bonito color verde, con hojas diminutas que no se caen en invierno. Las flores son de color lila y se encuentran formando ramilletes terminales; posee brcteas basales, cliz con ptalos rosados y un ovario con cuatro piezas. El fruto est formado por una cpsula tetralocular, con una semilla en cada lbulo. Por su parte, las inflorescencias se han utilizado como sustituto del lpulo en la fabricacin de cerveza. .- Decoccin. Muy usada contra cualquier infeccin de las vas urinarias y particularmente en la cistitis. Se deja hervir durante un rato un puado de flores en un litro de agua y se toman tres tazas al da, hasta que remita la infeccin. .- Bao. Igualmente se puede preparar un bao muy til en reumatismo y gota. Simplemente en una baera de agua templada se aade una brazada de la planta, sumergindose en el bao a continuacin, dos veces al da.

Se cra en las llanuras, laderas, collados, etc., de las tierras sin cal de toda la pennsula. La recoleccin de las flores se efecta en la poca de floracin, procediendo despus a un Suele formar extensos matorrales en las tiesecado rpido, al abrigo de la luz y en lugar rras silceas ms pobres. bien ventilado. Para la recoleccin de las hojas (que habitualmente no se emplean) lo normal es proceder en primavera o bien un poco antes de que finalice el invierno. El secado es similar al de las flores. Como ocurre con todas las plantas, a medida que se estudian en mayor profundidad se descubren nuevos efectos.

.- Cataplasma. Se prepara una cataplasma Florece durante el verano en las alturas del pirineo, mientras que en tierras bajas lo hace de muy caliente que se coloca sobre los sabaones. septiembre en adelante. Es muy caracterstico ver en otoo extensos campos alfombrados de brezo florido. Este remedio, aunque antiguo, se sigue empleando hoy da.

Astringente. Antisptico. Antidiarreico De la recoleccin interesan las extremidades floridas, que se deben arrancar en la poca de Bufalaga (Thymelaea tinctoria) mxima floracin. La bufalaga es una mata cuya medida oscila entre los 25 y los 40 cm de altura. La base de esta cepa es muy leosa pero los vstagos son verdes y muy poblados de ramas y hojas. Estas hojas son de forma lanceolada, con el extremo muy redondeado, y estn recubiertas de un vello corto y suave, al igual que el resto de la planta. La bufalaga se puede encontrar sobre todo en la zona este de la Pennsula Ibrica, aunque tambin puede hallarse en el resto de Espaa, pero de forma mucho ms ocasional. Se cra entre matorrales y bosques de terrenos calcreos.

En este caso se han aislado alcaloides pirroli- El secado se realiza a la sombra o en secadero, sin sobrepasar temperaturas muy altas. zidnicos, responsables de una accin hepatotxica, por lo que se recomienda no emplear El brezo es una excelente planta melfera, que esta planta de forma continuada. suministra a las abejas la primera materia para la elaboracin de la miel oscura, tan apreciada Adems contiene muclago neutro, rico en en el ramo de la pastelera. sales minerales, que le da propiedades emolientes y una cierta accin antiinflamatoria balEn la composicin de la brecina se ha hallado smica. quercetina junto con varios cidos como el tPor su parte, las sales de potasio, calcio y sli- nico, el fumrico y el ctrico. ce le confieren una actividad diurtica y sudoTambin contiene taninos, inulina y un ferrfica. mento llamado arbutasa. Pero lo ms importante y caracterstico de Hay estudios que aseguran la presencia de esta planta es el aceite que se extrae de su semilla, rico en cido oleico, linoleico, gamma- alcaloides o sustancias que se comportan colinoleico y palmtico, que le confiere un efecto mo stos.

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con un ligero vello mientras que las otras dos son totalmente lampias. El tallo nico cuenta con una o dos parejas de hojas que se encuentran una frente a la otra. Aparte del tallo, aparecen una serie de ramificaciones laterales que salen de la base de la planta y que se desarrollan a ras del suelo.

La poca de floracin empieza en octubre para continuar despus durante todo el otoo, invierno y parte de la primavera. Las flores son de color amarillo y nacen aisladas en las axilas de las hojas. El cliz es de forma tubular y est dividido en cuatro lbulos.

La cabria es una planta bastante pequea, pues mide de 1 a 2 palmos de altura en el mejor de los casos. Las frondes tienen forma triangular y estn compuestas por tallitos muy finos y erguidos y numerosas hojas muy pequeas divididas en segmentos. Se reproducen por medio de esporas que se encuentran almacenadas en los esporangios. Estos a su vez se agrupan en los denominados soros. Se puede encontrar por toda la Pennsula, mucho ms comn-mente en la mitad oeste, siendo muy habitual su presencia en Galicia, Portugal, Melilla y en las islas Canarias. Se cra en muros en los que no d mucho el sol, peascos y laderas sombras. Carece de flores y por lo tanto no se puede hablar de poca de floracin. Se reproduce por medio de esporas, que se encuentran almacenadas en los esporangios. Los esporangios comienzan a madurar a principios de marzo y continan durante toda la primavera y el verano. De las esporas germina una planta verde denominada prtalo, muy pequea y con forma de corazn, siendo necesario el uso de un microscopio para verla. El prtalo contiene rganos tanto femeninos como masculinos; al ser fecundado un rgano femenino por uno masculino se origina la cabria. La parte recolectada es el rizoma, siendo conveniente recogerlo mientras estn madurando los esporangios ya que en esta poca es cuando se encuentra ms activo, aunque puede ser recolectado durante todo el ao. Durante mucho tiempo se utiliz para bajar la fiebre y como sudorfico, as como en la curacin de enfermedades venreas. Hoy en da est demostrado que no es una planta muy activa y se utiliza muy poco en preparados farmacuticos, por lo que tampoco ha sido muy estudiada su composicin. Normalmente se la sustituye por otras plantas ms activas y ms estudiadas para curar fiebres altas o para actuar como sudorficas. .- Cocimiento. Se ponen 50 gr. del rizoma de la cabria a hervir en un litro de agua durante 25 minutos aproximadamente. Se deja que se enfre y se cuelan los restos de la planta. Se aade azcar o miel para endulzar si el sabor no resulta muy agradable. Se toman tres tazas al da despus de las comidas.

Si se observa con detenimiento, se aprecia La corola tambin se divide en cuatro ptalos, que no tienen seccin cuadrada, al no tratarse todos ellos con la misma forma, por lo que dan de tallos propiamente dichos. a la planta un aspecto muy uniforme. Florece en primavera y verano. La parte recolectada son las hojas, que se recogen durante cualquier poca del ao; siem- Las flores salen a partir del tallo de la planta, en la parte ms alta de la misma. pre es preferible que la poca de recoleccin coincida con la poca de floracin, cuando los principios de la planta se encuentran ms ac- Tienen coloracin azul plido, aunque tambin se encuentran rosceas e incluso blancas. tivos. Una vez recolectadas las hojas, se amontonan En cualquier caso, muestran una serie de veen un lugar sin humedad y soleado, y cuando nillas de un color ms oscuro. ya estn completamente secas se almacenan La recoleccin se efecta seleccionando la en un lugar sombro pero sin humedad. parte area. Est compuesta por una resina muy activa, al Hoy da la composicin es bastante desconoigual que muchas de las componentes de su cida, aunque por su accin vulneraria y astrinfamilia. gente -tanto administrada por va oral como aplicada tpicamente sobre heridas o llagasSe considera que tiene propiedades como purgante y laxante, pero no es recomendable se puede sospechar la existencia de una su uso en ningn caso ya que puede producir cierta cantidad de cido tnico y vitaminas. efectos secundarios muy desagradables, lleA pesar de haberse empleado tradicionalgando incluso a causar la muerte. mente, como en la actualidad existen otras Por lo tanto, no debe utilizarse en ningn caso plantas con mayores y mejores resultados su utilizacin con fines curativos se ha visto muy como remedio casero. reducido en nuestros das, limitndose su uso casi exclusivamente a determinadas zonas en Antiguamente tambin se aplicaba externamente, pero esto tampoco debe hacerse pues las que su presencia es muy abundante- y en las que se sigue empleando, pues, sin intepuede producir inflamaciones importantes e rrumpir as una tradicin que generacin tras incluso ampollas por toda la piel. generacin ha llegado hasta nuestros das por .- Cocimiento. Se pone agua a hervir mezcla- transmisin oral. da con 1 gr. de la planta. Nos estamos refiriendo a determinadas reas Este preparado se utilizaba como purgante en del norte de la pennsula, concretamente zola antigedad, pero hay que insistir en que su nas de los pirineos y la cordillera cantbrica. uso es muy peligroso. .- Infusin. Se toman cinco gramos de la parte area de la planta, que se aaden a trescien.- Emplasto. Se ponen a macerar durante 10 horas las hojas de la bufalaga y se aplican so- tos mililitros de agua previamente hervida, dejndolo quince minutos en contacto. bre la piel en forma de emplasto. Tambin se debe ser muy prudente con este preparado porque puede producir graves problemas en la piel, as que recomendamos que no se utilice. Purgante. Laxante. Tinte de lana Bgula (Ajuga reptans) Planta vivaz de races blancas, largas y muy profundas. La parte area puede llegar a medir hasta 25 cm. de altura. Presenta una ligera vellosidad y, como todas las pertenecientes a la familia de las labiadas, tiene un tallo de seccin cuadrada, con la peculiaridad de que presenta dos de sus caras El lquido as obtenido se aplica en forma de compresas sobre lesiones drmicas. .- Pomada. Se prepara aadiendo sobre una base grasa un 5% del jugo de la planta. Se aplica sobre pieles erosionadas. Cicatrizante. Astringente. Antihemorroidal Cabria (Davallia canariensis) El lquido -despus de filtrarlo- se puede emplear para lavar heridas, con lo que se facilita su cicatrizacin. .- Decoccin. Se aaden treinta gramos de la planta a un litro de agua, dejndolo hervir durante diez minutos.

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.- Emplasto. Se prepara un cocimiento de la planta con ms cantidad que el anterior y se impregna un trapo con l. Se coloca en la frente y por todo el cuerpo en caso de tener fiebre alta. Febrfugo. Sudorfico Cacahuete (Arachis hypogaea) El cacahuete es una hierba anual perteneciente a la familia de las leguminosas, que comprende gran nmero de especies de importancia agrcola por su valor alimenticio. nefrticos, as como determinadas inflamaciones intestinales. Los tegumentos del cacahuete contienen catecoles con propiedades antihemorrgicas a nivel de los capilares sanguneos. El problema del cacahuete y otros frutos secos estriba precisamente en su alto poder calrico. Las personas con problemas serios de obesidad no deberan consumirlos ms que en ocasiones especiales. La cachurera menor se ha estudiado muy poco, principalmente por lo que ya hemos comentado anteriormente, esto es, que no fuera conocida por nuestros sabios antepasados. Se sabe que contiene una resina y pequeas cantidades de una esencia. En algn estudio posterior se habla de la presencia de ciertos hetersidos, aunque no se especifica cules pueden ser. Lo importante de la cachurera son sus propiedades farmacolgicas, entre las que cabe destacar acciones diurticas, sudorficas y astringentes. Por estas acciones est especialmente indicada en cistitis, pielonefritis (inflamacin del rin) y litiasis urinaria. De todas formas, no es una planta con virtudes muy marcadas. Adems en la actualidad existen remedios mucho ms eficaces. La historia cuenta que la cachurera es oriunda de Amrica del sur y que penetr en nuestra Pennsula a travs de Portugal; por ello no fue conocida por los botnicos de la antigedad. De todas formas tampoco debieron de interesarse mucho por ella, ya que plantas con efectos diurticos sobre el organismo existen a miles y mucho ms conocidas y fciles de encontrar que la cachurera menor. .- Infusin. Se emplea a razn de una cucharada de postre por taza.

.- Aceite. Para combatir clicos hepticos y nefrticos as como inflamaciones intestinales. Suele desarrollarse hasta los tres palmos de altura, con las hojas compuestas de dos pares La forma ms correcta de consumirlo es tomar de hojuelas ovales y sin impar. por la maana en ayunas una cucharada sopera de dicho aceite. Las flores nacen en dos cortos ramilletes en la axila de las hojas inferiores y tienen un cliz .- Fruto seco. Siempre con moderacin -sobre muy singular, que se prolonga inferiormente todo en personas obesas- se puede disfrutar en un tubo muy largo. de una bolsa de cacahuetes, de fcil adquisicin en cualquier comercio de alimentacin. Se cra en tierras de labor de las costas mediterrneas, sobre todo en las de mucho riego Es la mejor forma de disfrutar de tan exquisito y poco compactas. fruto. En nuestra pennsula es fcil encontrarlo en Valencia. El aceite de cacahuete, adems, forma parte de mltiples preparados farmacuticos, tales como pomadas, emulsiones y otros muchos, Al parecer, es originaria de Amrica del sur concretamente de Brasil- aunque su cultivo se sirviendo como vehculo de algunos medicamentos. extendi rpidamente. El cacahuete florece en verano, fructificando poco despus. El fruto en plena madurez es oblongo, en forma de vaina deformada que endurece su cubierta y forma una o varias ceiduras; entre cada dos de ellas se encuentra una semilla oleaginosa, que es precisamente la que interesa con fines teraputicos. Nutritivo Cachurera menor (Xanthium spinosum)

La cachurera es una planta herbcea perteneSe pueden tomar hasta tres tazas al da, desciente a la familia de las compuestas tubuliflopus de las principales comidas. ras. En algunos pases se utiliza toda la planta, Pertenece a un gnero de plantas muy parepreviamente machacada y desecada, en forcidas entre s, aunque con ligeros matices que ma de cocimiento o infusin para combatir la diferencian unas de otras. diarrea y la disentera. Diurtico. Astringente. Sudorfico Camarina (Corema album) La camarina es un arbusto pequeo, de no ms de tres palmos de altura, con hojas parecidas a las del brezo. Es una planta con pies masculinos y femeninos. La raz es rastrera, nudosa, gruesa y semejante a la del brezo, de donde salen algunos vstagos quebradizos y vestidos de corteza de un rojo oscuro. En el extremo de los vstagos se producen los frutos, redondos, blancos y transparentes. Este arbusto se cra en las dunas y lugares arenosos del litoral atlntico, desde Cdiz hasta Galicia, siguiendo toda la costa portuguesa.

En pocos tratados sobre plantas medicinales se encuentra esta especie, pues segn muchos autores el cacahuete no es estrictamente Posee pequeas espinas trifurcadas de color rubio que se sitan a lo largo del tallo. una planta medicinal, sino que ms bien se considera como alimento diettico. Las hojas son estrechas y prolongadas, verdes en el haz y blanquecinas en el envs. Realmente, las semillas del cacahuete constituyen un alimento de primer orden, muy rico Se cra en lugares poco nobles: al borde de en protenas y grasas. caminos, en viejas ruinas olvidadas, repartida por casi todo el pas. La manera ms corriente de ingerirlo es tostando las semillas de los frutos y aadiendo un poco de sal. Florece en verano y otoo, como todas las plantas de su mismo gnero. Tambin se pueden consumir directamente crudos, que aunque resultan ms sosos conCon fines medicinales esta especie se ha utiliservan as todas sus propiedades. zado muy poco, en parte debido a que no fue conocida por los grandes botnicos de la antiEn cualquier caso, se considera un alimento gedad. muy nutritivo y est especialmente recomendado para el paciente que necesita tomar graEn cualquier caso, las partes que ms se han sas. empleado con fines mdicos han sido los taEn general todos los frutos secos son ricos en llos y las hojas, que deben arrancarse justo antes de que se produzca la floracin, a fin de grasas. que la planta contenga la mxima cantidad de principios activos. Adems de ser nutritivo y diettico, se considera idneo para combatir clicos hepticos y

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Florece desde finales del invierno hasta mediados de junio, segn su localizacin geogr- Las flores son de color violceo claro y nacen fica. solitarias o bien agrupadas en pequeo nmero. De la recoleccin interesa el fruto, que parece una perla gruesa y es bastante jugosa y de Es un arbusto que forma estupendos setos sabor muy cido. por su fcil reproduccin as como por sus ramas espinosas y la manera que tienen de enPor lo general encierra unos granitos duros. trecruzarse y enlazarse. Este fruto aparece solo cada dos aos y las plantas que no dan fruto en el ao carecen de flor. La composicin de la camarina es totalmente desconocida hasta el momento. Se cra por todo el pas y por la vecina Portugal. Antiespasmdico. Diurtico. Antitusivo Camedrio (Teucrium chamaedrys) Planta herbcea que al llegar a su plena madurez puede alcanzar una altura de no ms de medio metro. Posee tallos lignificados que se desarrollan de forma paralela al terreno, tallos de los que parten las ramas nuevas, que se desarrollan erguidas.

La cambronera florece a partir del mes de Los tallos aparecen cubiertos por unos pelillos marzo y las bayas maduran durante el verano. que son ms desarrollados en las proximidades de las axilas de donde parten las hojas. Este fruto es carnoso, de color rojo o ligeraLo nico que se sabe es que posee cantidamente anaranjado. stas tienen forma de lanza, con su contorno des importantes de sales minerales, por lo que dbilmente ondulado y con un color que en la se considera una planta remineralizante. De la recoleccin interesan los tallos y las hoparte del envs se hace ms blanquecino por jas. la gran cantidad de pelillos cortos que contieTambin resulta muy til para rebajar la fiebre ne. en determinadas enfermedades, administrn- Debemos recordar que, cuando se habla de dose los frutos en forma de limonada, dado su cambroneras, no solo se alude a la especie La floracin se realiza a partir del mes de masabor cido. Lycium halimifolium sino que tambin nos reyo, prolongndose desde esta fecha hasta fiferimos a la Lycium europaeum. nal del verano. De todas formas este arbusto es poco conocido como planta medicinal, al igual que la fami- Ambas son muy parecidas y se usan indistin- Las flores nacen de las axilas de las hojas silia a la cual pertenece, la de las empetrceas. tamente, si bien la primera est mejor estutuadas en la parte superior de la planta y tiediada que la segunda. nen el cliz de color rojizo, mientras que la coEste grupo de plantas engloba a no ms de 6 rola es de color verdoso; poseen un labio infeespecies, que se caracterizan principalmente En los tallos y hojas de ambas especies harior que recuerda la forma de un pequeo capor ser matas o arbustos, estructuralmente llamos liciina, materias tnicas y algunos procillo. semejantes al brezo, con el cual se pueden ductos ms de menor importancia. confundir si no se tienen muchos conociContiene una cantidad muy pequea de aceite mientos de botnica . En realidad convendra ahondar ms en el esencial, detectada desde hace relativamente estudio de ambas especies, aunque parece poco tiempo gracias a nuevas tcnicas de En cuanto a sus propiedades como antiheldescartado que ninguna posee efectos txianlisis. mntico, parece confirmarse que acta como cos. tal, aunque no se sabe qu componentes son La proporcin de taninos se da en una cantilos que ejercen esta accin. Estas especies estn recomendadas para dad ms importante, lo que confiere a esta combatir la tos nerviosa y convulsiva, para planta propiedades tnicas; se emplea tamLos gusanos intestinales han preocupado mu- controlar espasmos y tambin como diurtico. bin en enfermedades intestinales debido a su cho al hombre y a lo largo de la historia han accin astringente. sido cientos los remedios que se han emplea- En general posee poca actividad y su abuso do para este fin, pero pocos son los que se no conlleva la aparicin de ningn efecto sePor otra parte cuenta en su composicin con han mostrado efectivos. cundario. un principio amargo que acenta su accin tLos helmintos -como se conoce a los gusanos parsitos intestinales- aunque no representan un peligro para la vida del enfermo son muy molestos y pueden ocasionar muchos problemas. Hoy en da se disponen de numerosos preparados muy activos que los eliminan en una segunda o tercera aplicacin. .- Forma oral lquida. Los frutos se pueden administrar en forma de limonada, aprovechando su sabor cido. La dosis empleada, as como el tiempo que debe durar el tratamiento, deben ser fijados por el mdico. Remineralizante. Antihelmntico. Febrfugo Cambronera (Lycium halimifolium) Esta tisana se bebe a pequeos sorbos, durante todo el da. Las cambroneras se caracterizan por ser unos arbustos muy ramosos, sarmentosos, de 1 a 3 .- Cataplasma. Se machacan las hojas hasta m. de altura, con ramas blanquecinas ms o obtener una pasta homognea y se aplica somenos espinosas y hojas lanceoladas un poco bre la zona a tratar, en forma de cataplasma. carnosas. nica. En algunas zonas de Espaa se comen los tallos tiernos de este arbusto con sal y vinagre, Tambin es importante la cantidad de flavocon lo que se experimenta posteriormente un noides y cidos fenlicos como el cafeico y el cierto efecto diurtico. clorognico, que se han empleado habitualmente como complemento de regmenes en Tambin se sabe de algunas zonas en donde tratami-entos antiobesidad. se consumen las hojas de la misma manera que los tallos y con idnticos resultados. Tiene dos principios diterpnicos, conocidos Por ltimo, hay que sealar que la planta tambin tiene uso externo, en forma de cataplasma, para combatir los herpes. Esta virtud est an por comprobar, aunque parece que en algunos casos da muy buenos resultados. .- Infusin. Se recomienda tomar una infusin preparada con 1 gr. de las hojas recin recolectadas, en una taza de agua hirviendo. con los nombres de teucrine y teuchamaedrine, que mejoran el efecto antiespasmdico de esta especie. Recientemente esta planta ha sido retirada del mercado de forma cautelar, pues se han detectado casos de toxicidad heptica en personas que la consuman en regmenes de adelgazamiento. Acta como regulador metablico, modificando el metabolismo basal y provocando un consumo de grasas que lleva a una reduccin del volumen corporal, con la consiguiente prdida de peso. Como se ha indicado en las aplicaciones, en esta planta se han encontrado indicios suficientes para considerarla causante de una po-

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sible hepatotoxicidad, por lo que debe evitarse Esta planta recibe su nombre de su aplicacin su empleo. ms conocida (que nada tiene que ver con la salud), pues durante mucho tiempo fue utilizaNo obstante, indicaremos la forma en la que da como mecha para candiles. tradicionalmente se ha venido utilizando. .- Cocimiento. Se mezclan 20 gr. de la planta .- Extracto fluido. 40 gotas en medio vaso de con 1 litro de agua; se pone a calentar durante agua, tomadas por la maana y por la noche, media hora; se cuelan los restos de la planta y continuando con esta posologa durante un se dejan enfriar. mes; se descansaba durante tres meses y si era conveniente se volva a reanudar el proSe recomienda tomar 1 taza por las noches. ceso. .- Mecha. Se empapa una hoja seca en aceite Estimulante. Antipirtico. Astringente y se utiliza como mecha para encender los candiles. Candilera (Phlomis lychnitis) Esto ya prcticamente no se hace debido a que el uso de los candiles cada vez es menor. Esta planta suele alcanzar los 40 cm. de altura aproximadamente y es raro que los sobrepaAstringente. Antihemorroidal. Cicatrizante se. Est formada por varios tallos que crecen bastante erguidos. Las hojas no son muy numerosas, se agrupan de dos en dos, son bastante estrechas, de forma lanceada y con un color blanquecino debido al vello que las recubre, al igual que al resto de la planta. Se puede encontrar prcticamente en toda la Pennsula Ibrica, desde Catalua, Castilla, Aragn, Levante, etc. Canela (Cinnamomum ceylanicum) Esta planta pertenece a la familia de las laurceas. Sus ramas crecen erguidas y recubiertas de numerosas hojas de color verde brillante, siendo rojizos los nervios que las recorren. Tienen forma ovalada, son bastante fuertes y resistentes y nacen enfrentadas de dos en dos. .- Infusin. Se pone un litro de agua a calentar y cuando empiece a hervir se le aaden 15 gr. de la raz. Se cuelan los restos de la planta y si el sabor no resulta agradable se puede aadir azcar o miel para endulzar. Se recomienda tomar una taza despus de cada comida para aliviar la gripe. Para que sea ms efectivo este preparado se suelen aadir otras plantas como eucalipto y regaliz. .- Elixir. Se ponen a macerar 10 gr. de canela en un litro de vino dulce. Se cuela y se bebe en pequeos vasos para reponerse de la anemia. .- Coccin. Se mezclan 10 gr. de la raz en medio litro de agua y se pone a calentar durante 15 minutos. Se cuelan los restos de la planta y si el sabor no resulta agradable se puede aadir azcar o miel para endulzar. Se recomienda tomar una taza despus a fin de favorecer la digestin. Carminativo. Antisptico. Rubefaciente Cantueso (Lavandula stoechas) El cantueso es una mata bastante alta que puede llegar a alcanzar el metro de altura.

El nico sitio donde escasea es en la zona no- Se cra en pases clidos cuyos inviernos no sean muy fros, ya que esta planta no suele roeste. soportarlos. Se cra en terrenos calcreos, normalmente Es originaria de Ceiln, desde donde se exen laderas y terrenos llanos. port a los pases europeos, includa Espaa. Florece durante los meses de mayo y junio.

Est formada por muchas ramas que crecen muy erguidas y aparecen totalmente recuSus flores son muy vistosas por su gran tama- La poca de floracin empieza en marzo y du- biertas de hojas; estas son bastante estrechas ra toda la primavera, llegando incluso a conti- y de forma lanceolada. o y su color amarillo bastante llamativo. nuar durante el verano en algunos lugares. Nacen enfrentadas de dos en dos y son de un Nacen en las axilas de dos hojas que tienen Las flores nacen en los extremos de las ramas color verde plido casi blanco. diferente forma que el resto, pues son ovalaen grupos; son bastante pequeas y tienen un das y su tamao es mucho menor que el de Podemos encontrar esta planta por toda la color verdoso que a veces hace que se conlas flores. fundan con las hojas y no se puedan distinguir Pennsula Ibrica e islas Baleares. bien. La flor est formada por un cliz de forma tuNormalmente es ms comn su presencia en bular, una corola que suele medir unos 3 cm y las zonas del sur que en las del norte. cuatro estambres que sobresalen por encima La parte recolectada es la corteza, la cual se conserva de una forma u otra segn en qu de la corola. Se cra en terrenos no calcreos y arenosos, vaya a emplearse. ya sea a nivel del mar o incluso a latitudes de Se recolecta la planta entera y especialmente 1000 m. sus hojas, las cuales se dejan secar al sol pa- La canela es conocida por todos por su empleo en la cocina. ra almacenarse posteriormente en un lugar El cantueso empieza a florecer en el mes de donde no haya humedad. Pero tiene otras muchas aplicaciones entre las marzo y contina durante abril y mayo. Se puede recolectar durante todo el ao, aun- que destaca su uso desde hace ya muchos Las flores nacen agrupadas en ramilletes en que la poca ms aconsejable es al final de la aos para combatir la anemia y estados de las axilas de las hojas; son de color morado y primavera, ya que al coincidir con la poca de debilidad y cansancio. su tamao es bastante pequeo. floracin se encuentran ms activos los comTambin ha sido utilizada para curar dolores ponentes de la planta. La corola es bilabiada. de estmago y en general como reconstituNo es una planta que haya sido muy utilizada yente cuando faltan las fuerzas sin motivo Esta planta es bastante conocida por despedir ni en medicina casera ni en medicina facultati- aparente. un olor muy caracterstico. va. Sin embargo, su verdadera y principal utilizaSe recolecta la sumidad florida de la planta, cin es como especia para aromatizar bizcoEntre sus aplicaciones se puede destacar su por lo que la poca de recoleccin coincide chos, galletas y todo tipo de dulces. uso como astringente y tambin en algunas con la poca de floracin, los meses de marocasiones se ha utilizado como antihemorroiTambin la utilizaron los mandarines para pro- zo, abril y mayo. dal cuando se careca de otro remedio ms curar buen aliento. eficaz.

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La esencia de esta planta est formada por cineol, borneol y alcanfor entre otras sustancias. El cannabis es una planta herbcea anual, de tallo spero, erguido, con hojas palmeadas; es una planta dioica, en la que la masculina es menos robusta que la femenina.

En Espaa no suele dar flor.

El cultivo de la caa tambin vara segn los El cantueso se utiliza como antisptico y con pases y los terrenos; as, si el suelo es pobre, l se realiza un preparado para limpiar llagas y se trata como una planta anual y se replanta Puede alcanzar hasta los dos metros de altura heridas. y crece espontneamente, al margen del tipo de nuevo despus de cierto descanso. de terreno. Antiguamente se utiliz para aliviar enfermeEn cambio, si la tierra es buena, la caa puedades del pecho y problemas de nervios y ca- de durar hasta veinte aos ya que el rizoma Por la mano del hombre se extendi por todas beza. las latitudes y climas. es perenne. Tambin se ha empleado para sanar problemas de estmago, como por ejemplo facilitar digestiones lentas. El cantueso ha estado presente en todas las boticas espaolas durante mucho tiempo, aunque actualmente no es muy utilizada ya que suele ser sustituida por otras plantas que tienen las mismas propiedades y resultan ms eficaces. Sin embargo, lo ms normal es no esperar tanto tiempo para renovar el cultivo. En Espaa se suelen cortar las caas entre marzo y mayo. De estas caas y tras determinados procesos se obtiene ese bien tan preciado que es el azcar. Presenta grandes diferencias en cuanto a su actividad toxicolgica, dependiendo del clima donde se cultive; as, el camo de Europa es menos activo que el indio y, en este pas, contiene ms resina el cannabis de montaa que el de los valles. El camo florece en verano, entre junio y agosto; las sumidades floridas femeninas se recogen entre agosto y septiembre. La recoleccin del hashish se realiza antes de la floracin aunque de distinta manera segn la regin. En Espaa no hay recoleccin ya que es una planta que est prohibida por la ley por su alta toxicidad a largo plazo. El hashish es la droga ms consumida en Espaa, tanto entre adolescentes como entre jvenes y adultos; su uso es tan popular que incluso se debate cada vez ms su posible legalizacin, con la que ya cuenta en otros pases. Pero no cabe la menor duda de que se trata de una droga de abuso, potencialmente peligrosa y, cuando menos, suele ser la va de entrada hacia otras drogas ms peligrosas. Est descrito lo que se conoce como "borrachera cannbica" que se da en consumidores crnicos de hashish, con efectos nada placenteros. Desde el punto de vista medicinal, esta planta slo nos interesa por sus frutos, los caamones, que contienen hasta un 35% de aceite secante, de un color amarillo verdoso. A estos frutos se les atribuyen propiedades refrescantes; tambin a la planta se le reconocen las siguientes propiedades: antiasmtico, antineurlgico, antiespasmdico, calmante del sistema nervioso y anestsico local. Pero se insiste en que su uso puede resultar extremadamente peligroso en manos inexpertas, por lo que en general est totalmente desaconsejado su manejo, adems de estar prohibido por la ley tanto cosecharlo como venderlo.

La composicin qumica de esta planta es Fuera de sus usos teraputicos ha sido califi- muy compleja, pero en realidad lo que interecada como planta olorosa que puede utilizarse sa de ella es el azcar contenido en el jugo por su aroma. que se extrae de los tallos cuando estn maduros. .- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de la sumidad florida de la planta a calentar en 1 litro de Este jugo se obtiene por simple presin del taagua; se deja enfriar y se cuelan los restos de llo maduro. la planta. El jugo puede contener hasta un 46% de azSe puede aadir azcar o miel si el sabor no car, llamado azcar de caa, que es sacarosa; resulta agradable. la sacarosa es un disacrido, es decir, una sustancia compuesta por dos subunidades, Se recomienda tomar una taza antes de una de glucosa y otra de fructosa. acostarse. Es moderadamente dulce y sobradamente co.- Esencia. Se mezclan con medio litro de nocido por todos. agua unas gotas de la esencia de la planta. Adems de usarse como edulcorante se emEste preparado se utiliza para lavar heridas y plea en la elaboracin de numerosos dulces llagas. artesanales y resulta una de las sustancias ms nutritivas que existen. .- Jarabe. Destilando el agua de las flores de esta planta se puede preparar un jarabe solo o El cuerpo humano necesita azcar para su mezclndolo con otras plantas. buen funcionamiento y lo tiene que obtener de la dieta. Digestiones lentas. Cicatrizante. Antisptico Lo que ocurre es que, en los pases occidentales sobre todo, tendemos a abusar de tan Caa de azcar (Saccharum officinarum) meloso manjar y el cuerpo humano convierte este sobrante de azcar en grasas, con el La caa de azcar es una planta perenne consiguiente problema de obesidad. perteneciente a la familia de las gramneas, parecida a la caa comn pero con un tallo Pero esto no significa que el azcar sea malo, mucho ms macizo de hasta 6 m. de altura y sino que cuando se cometen excesos con de 3 a 6 cm. de dimetro; aparece por lo gedietas exageradas el cuerpo no lo puede meneral deshojado en la parte inferior, en cuyo tabolizar y lo almacena en forma de grasas extremo forma una amplia pancula de espiesto es, en lo que familiarmente se conoce guillas reducidas, largamente vellosas, cada como "michelines". una con dos flores. El fruto -las pocas veces que lo da- es muy pequeo. Se cra por toda Andaluca, principalmente en el litoral de las provincias de Mlaga, Granada y Almera, donde se forman caamerales de cierta relevancia. Los pases productores de caa ms importantes son Cuba y la India. La floracin vara mucho en funcin de los pases. Las formas de administracin del azcar son tan variadas como la raza humana. Se puede tomar directamente, en solucin, formando parte de dulces, etc., pero siempre teniendo en cuenta que los excesos de azcar son los principales responsables del aumento de peso. Edulcorante. Excipiente. Nutritivo Camo (Cannabis Sativa)

Por ltimo, hay que sealar tambin que todas las especies de camo contienen largas y slidas fibras que se han empleado desde siempre en la fabricacin de sogas, cuerdas finas y fibras textiles. Su administracin con fines txicos vara considerablemente en funcin del pas de origen.

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Sin olvidar nunca que su uso es muy perjudiSe come toda la planta en ensalada, sola o cial, citamos a continuacin algunas formas de mezclada con lechuga o escarola; tambin los consumo: frutos sin madurar, macerados en vinagre y sal, son un buen aperitivo. .- Bhang. Como se consume en Calcuta (tanto fumado como ingerido), donde se usan las Y por ltimo, las hojas se aaden a sopas, lo hojas y sumidades floridas. que las da un agradable sabor. .- Kif. Sumidad florida femenina reducida a polvo. Se fuma en pipa o cigarro, con o sin tabaco. Es el nombre que recibe la planta en Marruecos y Argelia. .- Hashish. Es la resina, casi pura, exudada por la sumidad florida femenina. Esta resina se moldea en finos bastones y se introduce en cigarros. .- Marihuana. Son las hojas y sumidades floridas, junto con hojas y tallos de sumidades masculinas. Se consume fumado. .- Aceite de hashish. A partir de extracto concentrado de hashis, se obtiene por medio de un disolvente orgnico; es muy concentrado en tetrahidrocannabinal y por tanto resulta ms txico. Hipntico. Txico. Antiinflamatorio Capuchina (Tropaelum majus) La capuchina es una hierba de tallos tiernos y retorcidos, que crece a modo de enredadera. Posee unas hojas redondeadas con largos peciolos. En las axilas de las hojas y soportadas tambin por largos pednculos se forman unas grandes flores color naranja. El fruto es una cpsula en cuyo interior se encuentran unas semillas rugosas. Es una especie originaria de Amrica del Sur, en concreto de la regin de los Andes. Fue introducida en Europa alrededor del siglo XVII y rpidamente se extendi su cultivo, principalmente como planta ornamental. La facilidad de cultivo permite disponer de esta planta durante todo el verano, siendo por ello una verdura muy apreciada en pocas donde escasean otras hierbas comestibles ms comunes. El componente ms importante de esta planta es un glucsido que al descomponerse libera una sustancia llamada isotiocianato de bencilo; este compuesto puede resultar irritante gstrico. En las hojas encontramos cido ascrbico (vitamina C). En las semillas se forma un aceite graso, compuesto en su mayor parte de trierucina; y por ltimo, en las flores aparecen pigmentos del grupo de las carotinas y una materia colorante llamada sorbusina. Todas estas sustancias confieren a la capuchina propiedades antibiticas, balsmicas, expectorantes, antiescorbticas y aperitivas. Como antibitico, se ha comprobado que es activo frente a gran nmero de grmenes, entre los que cabe destacar estafilococos, estreptococos y salmonella. Adems, los componentes de la planta se eliminan en gran proporcin por la orina y en menor cantidad a travs de los pulmones. Por esta razn se aprovechan sus propiedades desinfectantes en infecciones agudas de las vas urinarias y de los bronquios. Otra propiedad que se achaca a la planta entera es el ser un estupendo estimulante de la actividad del bulbo piloso, previniendo la cada del cabello y favoreciendo su crecimiento. .- Infusin. Se aade a una taza de agua hirviendo una cucharada pequea de la planta troceada; se pueden tomar 2 3 tazas al da.

La caragola es un arbusto perenne de raz muy robusta, de color entre pardo y negro, capaz de penetrar en las grietas de las rocas. En la parte superior de la raz se divide en varios brazos y stos, a su vez, en otros cada vez menos gruesos, aunque se parecen unos a otros en que son muy cortos. En cada uno de estos brazos se forma una roseta de hojas, de manera que todas juntas forman una especie de almohadilla o csped que se asienta sobre la roca y se va amoldando a sus irregularidades. Las hojas son de color ceniciento ya que estn recubiertas de numerosos pelitos blancos. Se cra en las zonas rocosas de la parte alta de Montserrat y en otras muchas montaas de Catalua y Aragn. Florece durante toda la primavera y verano, variando ligeramente la etapa florida en aquellas zonas ms abrigadas. De la recoleccin con fines medicinales interesan el tallo y las hojas. Las races se deben recoger y poner a secar rpidamente en secadero, para posteriormente guardarlas al abrigo de la humedad. Las hojas tienen un sabor ligeramente acerbo, al igual que la raz, aunque esta ltima tiene un regusto dulzaino. La composicin de la caragola se ignora por completo hasta el momento. Se trata de una planta de uso popular, muy arraigada en toda Catalua, pero poco conocida en el resto de la Pennsula. Entre los usos que se le han dado a este arbusto, cabe destacar que se emple contra algunas enfermedades venreas, en golpes y cadas, como diurtico y tambin como febrfugo. Estas aplicaciones se deben a que se disuelve y rompe cogulos -mejorando con ello la circulacin de la sangre-, promueve eficazmente el sudor y ayuda a eliminar la orina.

.- Zumo fresco. A partir de las hojas frescas se recoge un puado, se lavan bien y se macha- En muchos pueblos de la zona de Catalua es muy comn el empleo de cocimiento de caracan en un mortero. gola en casos de cadas y golpes. Actualmente se cra en macetas y jardines por Posteriormente se exprime al mximo el zutoda Espaa ya que solo requiere tierra mulliPara concluir, comentaremos que en Catalua mo, que se debe beber en ayunas -unos 100 da y frecuentes riegos. existen otras especies del mismo gnero que gr. por toma- por lo menos durante 15 das. a menudo se confunden con la original. En Sudamrica se encuentra en estado sil.- Infusin de uso externo. Para fricciones cavestre, desde Mxico hasta Chile. .- Infusin. Se prepara a partir de las races. pilares. La capuchina florece durante la primavera y el Se prepara una infusin con 2 gr. de capuchiverano, aunque en determinadas zonas puede na por cada 100 gr. de agua. comenzar a abrirse mucho antes. De la recoleccin interesa la planta entera. En el mercado es posible encontrar un extracto de la planta en forma de champ, o simplemente el extracto fluido. Para ello se toma un buen puado de races de caragola y se aaden a 1 l. de agua hirviendo. Se puede beber cuanto se quiera, pues carece de efectos adversos. Asimismo, si en vez de infusin se deja cocer durante un rato, sus efectos beneficiosos se vern multiplicados.

Adems de sus virtudes medicinales, es una exquisita hierba comestible, muy apreciada en Aperitivo. Antiescorbtico. Expectorante Amrica del Sur. Caragola (Erodium supracanum)

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Se dice que su efecto no es muy prolongado, pero que una nueva aplicacin procura el mismo alivio. narina, sales de potasio y un polmero que por hidrlisis libera fructosa. Tambin se ha comprobado la presencia de fermento Lab o quimosina, capaz de cuajar la leche. Pero por lo que ms se aprecia el cardo es por ser un excelente alimento diettico para aquellas personas que no toleran bien la fcula, sobre todo para los diabticos.

Diurtico. Mejora la circulacin. Febrfugo Cardencha (Dipsacus fullonum)

El nico "problema" para beneficiarse de este efecto es que hay que tener mucho estmago La cardencha es una planta herbcea perte-o sufrir mucho dolor- para meterse en la boca neciente a la familia de las dipsacceas, peunos repugnantes bichos, previamente maquea familia que comprende no ms de 150 especies que en su mayor parte habitan en los chacados adems. pases mediterrneos. .- Decoccin. En medio litro de agua se hierven 10 g. de raz. Es una planta bienal, con una raz a manera de nabo, que se hinca verticalmente en el suelo y de la que arrancan fuertes ramas laterales.

Otras propiedades que se le atribuyen son Esta preparacin se puede beber durante todo como colertico, colagogo, diurtico y hepatoprotector. el da en pequeas tazas, espaciando cada toma durante al menos media hora. Se emplea con xito contra la ictericia, as El tallo puede llegar a medir hasta dos metros como en cualquier enfermedad de las vas biOtra forma de preparar la decoccin es hiry llama la atencin lo recio y recto que es. liares. viendo la misma cantidad en dos litros de agua; cuando queda un litro aproximadamenLas hojas son grandes y rugosas, tienen caTambin se utiliza como hierba de cuajo, por te, se filtra, se edulcora con miel y se guarda bezuelas terminales y grandes flores rojas o el fermento Lab, emplendose mucho en la en una botella. sonrosadas. fabricacin de quesos. Se puede beber en ayunas todas las maanas El nombre de "cardo de cardadores" se debe a Para la preparacin del cuajo la parte utilizada y el tratamiento, para que sea eficaz, debe que hasta no hace mucho tiempo las cabees la flor, que debe cortarse cuando se abre la prolongarse varios meses. zuelas del cardo se utilizaban para cardar la alcachofilla; posteriormente se deseca a la lana. sombra y se guarda hermticamente. Diurtico. Aperitivo. Sudorfico Se cra en lugares incultos, a condicin de que Cardo (Cynara cardunculus) estos sean algo hmedos. Florece en verano. El cardo es una planta herbcea, de tallo gigantesco, erguido y densamente cubierto de hojas espinosas y lanceoladas. En general, la mejor manera de aprovechar las virtudes del cardo es comindolo en cualquiera de las mltiples preparaciones que existen, incluso crudo. Es un alimento muy agradecido, capaz de adquirir el sabor que se le quiera dar. Segn la leyenda, Enrique VIII era un gran apasionado del cardo, hasta tal punto que lo degustaba a todas horas, con una pasin desproporcionada. Otra agradable manera de ingerir esta planta es en forma de bebidas amargas y licores. .- Decoccin. Por cada taza se emplea una cucharada grande de hojas de cardo desecadas y troceadas. Se mantiene el agua hirviendo durante 10 minutos. La dosis es de 2 3 tazas al da, despus de las comidas. .- Uso del cardo como cuajo. Como hemos comentado previamente, se emplean las flores, que se ponen a macerar en agua durante unas cuantas horas; pasado este tiempo se filtra el agua y se aade sobre la leche, calentada a no ms de 40C.

Existe una variedad cultivada, que se distingue por las pas de las cabezuelas ganchudas en lo alto; sta se sigue cultivando hoy da Las hojas son lisas en la cara superior, volvindose tomentosas en la cara inferior. en algunas zonas de Catalua, porque para ciertos trabajos hay quien prefiere la carda Los tallos rematan en globulosas cabezuelas natural a las metlicas. que parecen pequeas alcachofas espinosas, La parte que interesa con fines medicinales es de flores azules. la raz, que debe recogerse para -una vez laLa planta es originaria de la cuenca meditevada y cortada en rodajas- ponerla a secar a rrnea y era muy conocida y apreciada por la sombra o en secadero, a temperaturas no griegos y romanos en virtud de sus propiedamuy altas. des culinarias. Conviene tener cuidado con los pequeos aguijones del tallo cuando se proceda a la re- En efecto, el cardo se ha utilizado en la alimentacin humana desde hace mucho tiempo coleccin, pues se introducen en la piel casi y segn algunos resulta incluso ms sabroso inadvertidamente y luego puede haber proque la propia alcachofa, de la cual es pariente blemas. prximo. La composicin de la raz de cardencha no se El cardo florece en verano. conoce por el momento. Existen algunos estudios sobre su composicin, pero no suelen ser fiables. En cuanto a las propiedades que se le atribuyen, las ms caractersticas son las que mencionamos al comienzo de la ficha, esto es, las que la hacen actuar como diurtico, sudorfico y aperitivo. Al ser una planta de cultivo, es fcil encontrarla en cualquier zona del pas, pudiendo haber distintas floraciones en funcin de la zona en que se encuentre.

De la recoleccin interesa, para uso teraputico, las hojas, que se suelen recoger a mano Luego se remueve para que se mezcle bien la en la poca de plena floracin; posteriormente leche con el agua y se deja reposar para que se ponen a secar extendidas sobre caizos y cuaje. Existe una peculiaridad en este cardo que me- a la sombra. rece la pena comentar: en el interior de la caHepatoprotector. Diurtico. Aperitivo bezuela se encuentran unos gusanos blancos En algunas zonas el secado se realiza en secaderos, no sobrepasando los 40C. que -segn los entendidos- son parsitos Cardo corredor (Eryngium campestre) pertenecientes al grupo de los nematodos; Para consumo humano se recogen las pendesde hace ms o menos un siglo, se sabe El cardo corredor es una hierba vivaz pertenecas. que estos modestos bichitos, si se colocan ciente a la familia de las umbelferas, de hojas espachurrados sobre los dientes doloridos, lisas y puntiformes, matiz verde plido y flores En el cardo podemos encontrar flavonoides, calman inmediatamente el dolor. cido clorognico, un jugo amargo llamado ci- blancas y pequeas que se agrupan en cabezuelas redondeadas u ovoides; stas apare-

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cen muy apretadas, rodeadas de cuatro a seis .- Decoccin. Con 50 g. de raz por cada litro hojas blanquecinas y extendidas a manera de de agua. estrella, estrechas y puntiagudas. Se hierve la mezcla durante cinco minutos y El fruto est cubierto de pequeas escamas. se toman dos o tres tazas al da, despus de las principales comidas. La planta es enteramente lampia, sin pelo alguno. .- Extracto fluido. Se usan de 10 a 30 gotas del extracto fluido, tres veces al da. Todas las partes tienen un sabor fuerte, aromtico, muy parecido al de la zanahoria, salvo Diurtico. Antiedematoso. Aperitivo la raz, que es de sabor amargo. Cardo estrellado (Centaurea calcitrapa) Se cra en ribazos, terrenos abandonados, barbechos, etc, de toda la pennsula, desde el Es una planta bienal, pues nace, se desarrolla nivel del mar hasta por encima de los 1000 y muere en dos aos. metros de altitud. Empieza a florecer en junio, prolongndose durante todo el verano. Con fines medicinales se recolecta la raz, en octubre o ms tarde todava, cuando la planta se ha secado o est a punto de hacerlo. Una vez obtenida, se seca, se limpia a fondo con un cepillo de pas suaves y se corta en rodajas. Es importante que durante el proceso no se moje, para no retardar el proceso de secado. Cuando est perfectamente seca, se guarda en recipientes hermticos. En la raz encontramos saponinas, taninos, sacarosa, resina, goma y sales de potasio. Por las saponinas que contiene, la raz del cardo corredor tiene propiedades diurticas. No es muy alta: alcanza los 30 cm de altura en el mejor de los casos. Est formada por un tallo muy ramoso y una raz con forma de nabo pequeo. Las ramas crecen de una forma muy irregular, y al no estar erguidas hacen que la planta sea baja pero ancha. Las hojas son de forma alargada, estn divididas en diferentes gajos y son ms bien escasas. Esta planta se puede encontrar por toda la Pennsula Ibrica. Se cra en lugares sin cultivar y normalmente abandonados. Florece durante todo el verano. Actualmente no es muy utilizada y se sustituye por otras plantas. .- Cocimiento. Se ponen 10 gr. de la planta a calentar en medio litro de agua; se cuelan los restos de la planta y se le aade azcar o miel para endulzar si el sabor no resulta muy agradable. Se recomienda tomar una taza despus de las comidas como diurtico o como digestivo. .- Zumo. Se utiliza el zumo extrado de las hojas para bajar las fiebres altas. .- Infusin. Se pone a calentar un litro de agua y cuando empiece a hervir se aaden flores secas machacadas; se cuelan los restos y se le aade azcar o miel. Este preparado se utiliza en calenturas. Antipirtico. Diurtico. Digestivo Cardo mariano (Silybum marianum) El cardo mariano es una planta muy vigorosa y decorativa, que puede alcanzar una altura de metro y medio. Tiene una gruesa raz ramificada que da lugar a una roseta de hojas ovaladas, de 30 cm. de largo, rodeada de dientes irregulares y espinas coriceas, verdes y brillantes, recorridas por nervios blancos. La cabezuela es grande, con las brcteas externas rematadas en una recia espina. Las flores tienen color de rosa y los estambres interiores estn soldados en un solo haz. Se cra en lugares incultos, al borde de senderos y carreteras de todo el pas, abundando ms en el sur.

Sus flores son bastante pequeas, de color rosa normalmente. Gracias a ello, se recomienda su empleo contra la hidropesa, edemas de las extremidades Los frutos tambin son muy pequeos, tienen inferiores y ataques de gota. forma ovalada y color plido. Se la considera tambin una planta aperitiva; de hecho, la raz es comestible y puede consumirse perfectamente despus de su coccin, siendo fcilmente digerible. El cardo corredor y otras especies pertenecientes al mismo gnero eran ya bien conocidos por los grandes botnicos de la antigedad.

Se recolecta la planta entera durante cualquier Florece en los meses de mayo y junio. poca del ao. Las flores tambin son recolectadas y ello debe hacerse durante la poca de floracin. Se reproduce por medio de los frutos, que se llaman aquenios; stos se siembran en otoo directamente en la tierra.

A veces es necesario desecar alguna parte de La germinacin tiene lugar una semana ms esta planta, para lo cual debe ponerse en lutarde. gar soleado y sin humedad, almacenndolo despus en un sitio sombro. En muchos pueblos de Catalua la gente utiliEn las regiones de alta montaa, las plantas zaba esta planta para evitar escoceduras en Esta planta se utiliza desde hace muchsimos sembradas en primavera florecen dentro del los pies durante las grandes caminatas. mismo ao, pero los frutos no llegan a maduaos. rar; por eso se prefiere hacer la siembra en Incluso se lleg a utilizar un trozo de raz coTiene muchos aspectos comunes con la cen- otoo. mo amuleto: bastaba llevarlo encima para que taurea spera, con la que algunas personas la actuara como defatigante. Las semillas se plantan en hilera, separadas confunden. unas de otras unos 60 cm. La parte que inteEn algunos pastizales elevados del pirineo se El cardo estrellado o calctrapa -como tambin resa con fines teraputicos es el fruto (aquecra otro cardo semejante al descrito: se trata nio). se le llama en algunas ocasiones- es una del cardo blanco, fcil de distinguir del cardo planta utilizada como diurtico y digestivo corredor por su tallo muy poco o nada ramoso Para su recoleccin primero se cortan las cadesde hace muchos aos. y por el intenso color azul que tie las sumibezuelas y luego se dejan caer los aquenios. dades de la planta. Se aplica tambin para bajar la fiebre alta. Los frutos contienen aceites, albuminoides, .- Infusin. En un litro de agua hirviendo se taninos y un principio amargo. Asimismo se emple en la desinfectacin de ponen 40 g. de raz. llagas y heridas, aunque de forma ocasional, ya que existen otras plantas ms eficaces pa- Adems, en su composicin tambin enconSe filtra, se endulza a gusto de cada uno y se tramos flavo-lignanos como la silimarina y ra ello. bebe durante todo el da. otros compuestos afines.

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La floracin se produce entre la primavera y el Es planta vivaz: se seca en invierno y renace en primavera. verano. Se generan unas inflorescencias de color amarillo, Biznaga (Ammi visnaga) Sus vstagos pueden alcanzar hasta tres palmos de altura.

Tiene acciones aperitivas, colagogas, accin protectora sobre el hgado, accin digestiva, diurtica y antipirtica. En el cocimiento de los frutos molidos se han encontrado diversas aminas como la histamina, la tiramina y la agmatina. Por estos compuestos se ha estudiado la posibilidad de emplear los frutos en personas que padecen de tensin baja, para evitar bruscas cadas de presin. En uso externo el cardo mariano se utiliza para aliviar hemorroides, varices y lceras de piernas. .- Infusin. Una cucharadita pequea por taza de agua hirviendo. Se deja reposar un poco y se toma antes de las comidas. Los frutos se machacan o muelen previamente. La dosis de estos puede aumentarse si se desea, ya que son completamente atxicos. nicamente no est recomendado en personas que sufren de hipertensin arterial, por la presencia de tiramina. .- Extracto. Si partimos del extracto fluido, se usa a razn de 30-50 gotas, 3 veces al da. Tambin se dispone del extracto seco, pudindose tomar de 0,5 a 1 gr. al da. En el mercado farmacutico se dispone de muchas especialidades que contienen cardo mariano, bien solo o asociado a otras plantas. Entre las presentaciones simples cabe destacar la solucin hidroalcohlica, cpsulas, planta troceada, comprimidos, extracto y tabletas. Colagogo. Digestivo. Antipirtico Cardo santo (Cnicus benedictus) Planta herbcea que se desarrolla por completo en un ao y que puede alcanzar hasta setenta centmetros de altura si se establece en un terreno propicio. Las hojas, comparadas con el resto de la planta, tienen unas dimensiones muy grandes. Todas ellas estn provistas de espinas; su coloracin es verde plido y se hallan replegadas sobre el tallo, mostrando el envs que presenta una nerviacin considerable. Las hojas poseen un sabor muy amargo. Podemos encontrar esta planta en viedos y olivares, aunque no se da con ms frecuencia en ninguna zona en concreto. La reproduccin se efecta por medio de semillas o por divisin de mata.

El rizoma es corto y de color negruzco y de l La biznaga es una planta que solo dura un ao, pero echa unos tallos que pueden llegar arrancan numerosas races pardas. a alcanzar hasta un metro de altura si las conLas hojas de la base tienen un rabillo muy lardiciones del terreno son buenas. go; en cambio las del tallo lo tienen ms corto Las hojas estn profundamente divididas, son y estn menos divididas. lampias y de forma aguda, al igual que toda Las flores miden alrededor de un centmetro la planta. de dimetro y poseen una corola de cinco ptalos amarillos. Las flores se encuentran formando umbelas, que es la disposicin caracterstica de las floEl fruto se compone de un conjunto de granires de esta familia; son umbelas muy frondotos vellosos muy juntos, cada uno de los cuasas que forman grandes ramilletes florales. les remata en una prolongada arista. El fruto es muy pequeo, de forma ovoide y Se cra en lugares sombros, junto a ruinas y est comprimido lateralmente. entre piedras, por casi toda la Pennsula Ibrica. Los frutos son aquenios, provistos de vilano, lo que significa que unido al fruto existe una estructura algodonosa que con el viento ayuda Florece desde principios de mayo hasta finaa transportar la semilla lejos de la zona donde les de verano, dependiendo de la zona donde estaba la planta madre, hecho que explica su se encuentre. gran distribucin en cualquier zona del pas. Con fines medicinales se recolecta la raz y el rizoma. Se emplea la planta entera por su contenido en cnidina, que es una lactona sesquiterpniPara ello conviene esperar a que tanto el tallo ca, de sabor amargo, que le confiere una accin aperitiva adems de antibitica, euppti- como las hojas se hayan secado o estn a ca, diurtica, febrfuga e hipoglucemiante; por punto de hacerlo. tanto resulta idnea para casi cualquier tipo de Si se quiere recolectar la planta entera, entonafeccin: inapetencias, dispepsias, edemas, oliguria, hiperuricemia, fiebre, diabetes ligera y ces hay que esperar al comienzo de la floracin. reumatismo. Generalmente se emplea como aperitivo y eupptico, teniendo siempre en cuenta que en dosis altas puede producir graves daos como quemaduras en las mucosas digestivas, lo que desencadena vmitos y diarreas violentas. El aceite esencial que presenta esta planta la hace poseedora de propiedades bacteriostticas y antifngicas. La planta tiene tambin flavonoides, glucsidos del apigenol y luteol que le dan accin diurtica y antirreumtica. .- Infusin. Se puede preparar con fines aperitivos si se administra antes de la comida, o para mejorar digestiones como eupptico despus de stas. La infusin se prepara con 25 gramos de planta entera en un litro de agua hervida, dejndola en contacto durante 10 minutos. .- Polvo de la planta. Se puede tomar un total de gramo y medio repartido a lo largo del da. Antibitico. Diurtico. Antirreumtico Cariofilada (Geum urbanun) Se dice que toda la planta machacada y puesta en infusin en 1/4 l. de vino por espaLa cariofilada es una pequea planta herbcio de una noche, colada y exprimida ligeracea perteneciente a la familia de las rosceas. mente, excita poderosamente el sudor, rebajando inmediatamente la fiebre. En la composicin de esta hierba encontramos abundantes materias tnicas, que en la raz alcanzan el 30%. Contiene asimismo un glucsido, del que se ha comprobado que desaparece cuando la raz se seca. Este glucsido, al descomponerse, produce eugenol, y esta es la razn por la que huele a esencia de clavo, sobre todo cuando la raz est fresca y recin machacada. Entre las acciones farmacolgicas que se achacan a esta hierba se encuentra el ser astringente, antidiarreico, aperitivo, tnico general y antipirtico. Est indicada en gastroenteritis, astenia, anorexia, fiebre y externamente en faringitis, conjuntivitis y heridas. Se considera que tiene una gran capacidad astringente, gracias a su alto porcentaje en taninos. En cuanto a las propiedades antipirticas de la raz de cariofilada, cabe decir que fueron descubiertas tardamente, no antes del siglo XVIII.

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.- Infusin: Poner en infusin 50 gr. de raz en 1 l. de agua hirviendo. Filtrar y beber el lquido ligeramente azucarado, a lo largo del da. .- Tintura. Macerar durante 5 das 10 gr. de raz en 50 gr. de alcohol de 60. La carquesia florece (igual que la otra) en abril si se encuentra en tierras bajas y de mayo a julio en tierras altas. De la recoleccin con fines medicinales interesa la sumidad florida, que debe recogerse lgicamente en la poca de mxima floracin.

Se le atribuyen propiedades diurticas, estomacales y colagogas, adems de muchas otras que no se han comprobado cientficamente.

Lo que es cierto es que un componente de la raz, el xido de carlina, tiene propiedades anUna vez que la tenemos, se procede al secatibiticas. Filtrar el lquido y verterlo en un frasco provisto do y posteriormente se guarda en frascos de tapn cuentagotas. hermticos. La accin diurtica y colagoga se debe en parte a la presencia de flavonoides. La dosis a administrar es de 20 gotas antes de De la composicin de la carquesia lo nico las principales comidas. que se sabe -segn se desprende de los ltiEst especialmente indicada en dermatitis, mos estudios- es que posee una esencia. problemas de las vas biliares, gripe, cistitis, .- Uso externo. La planta fresca triturada se orina escasa y piedras de rin. puede aplicar en forma de cataplasmas sobre Esta esencia es amarilla, ligeramente narctiheridas. ca y tiene un aroma nada desagradable. .- Vino de carlina. Para aprovechar sus virtudes tonificantes y aperitivas se prepara el vino Asimismo la decoccin de 30 gr. de la planta Del resto de la composicin se conoce ms de carlina a partir de la raz fresca. por litro de agua se puede aplicar en forma de bien poco. compresas. Se debe emplear un buen vino, a ser posible Al ser una especie con muchas variedades, blanco y, si no, jerez. Astringente. Antidiarreico. Antipirtico los estudios hechos sobre la planta no suelen coincidir, ya que la composicin vara de una A este se aaden 100 gr. de raz cortada a especie a otra. pedacitos. Carlina anglica (Carlina acaulis) La carlina anglica es una planta herbcea vivaz que slo llega a su perfeccin en el transcurso de dos aos: durante el primero se forma un rosetn de hojas a ras del suelo y, al final del segundo ao, brota de su centro una especie de cabezuela grande, que es donde se hallan las flores. Algunas especies carecen totalmente de tallo, pareciendo que la cabezuela saliera de la misma raz. Otras, en cambio, estn sujetas por un tallo corto. Se cra en los prados del pirineo y en general por toda la cordillera. Florece en el verano del segundo ao. Se mantiene en maceracin en una botella bien cerrada y se remueve todos los das durante un mes y medio, trascurrido el cual se filtra con papel de filtro. Se puede tomar una copa antes de la comida. .- Infusin. Con 5 gr. de la raz por cada 200 cc. de agua se prepara una infusin normal, se deja reposar durante 20 minutos, tomando hasta 3 tazas diarias, debidamente azucaradas. En muchos pases meridionales preparan el receptculo carnoso a modo de verdura, lo que resulta un plato exquisito. En los Alpes, por ejemplo, se preparan estos receptculos cortados en rajitas y guisados, o simplemente hervidos con agua y sal. En definitiva, se trata de una planta con muchas aplicaciones pero an poco estudiada y, por tanto, se deben guardar las debidas precauciones antes de usarla. Dentro de las leguminosas existen mejores ejemplares, con principios activos mejor estudiados y efectos ms claros.

En Portugal se usan las carquesias para combatir la tos y como emoliente. Las flores se consideran laxantes y diurticas y las semillas vomitivas.

As que es mejor que estas plantas de dudosa eficacia se dejen para aquellos casos en que no exista ningn otro remedio ms a mano. De todas formas, si se quiere utilizar esta planta, se puede hacer sin peligro, ya que carece de efectos indeseables -por lo menos en dosis moderadas. .- Infusin. Esta frmula es de efectos garantizados contra la gripe, bronquitis, pulmonas, etc., y se prepara con 10 g. de las siguientes plantas: flor de borraja, flor de carquesia, flor de sauco y raz de altea. Se hierve todo junto con 1/2 l. de agua, se deja enfriar y se cuela a travs de un lienzo. Se edulcora a gusto de cada uno y se toma una cucharada sopera cada dos o tres horas, durante los das que dure el proceso gripal. Antitusivo. Emoliente. Carquexia fina (Genistella sagittata) La carquexia fina es una hierba ligeramente leosa en la base, de tallos subterrneos muy ramificados y parduzcos, nudosos y con muchas raicillas en los nudos. Del extremo de las ramas viejas salen unas ramas nuevas muy rollizas en su arranque.

Para uso medicinal se utiliza la raz, que suele Dicen que el sabor es muy parecido al de la ser bastante gorda y de una longitud no infealcachofa. rior a un metro. Para arrancarla bien, conviene agenciarse de pico y pala, pues hay que cavar hondo para asegurarnos de que no queda nada de raz; se limpia cuidadosamente y se corta en rodajas, para seguidamente ponerla a secar en secadero a una temperatura de 35C. Finalmente, se conserva en recipientes hermticos. La mejor poca para la recogida es en otoo, antes de que lleguen los fros y las nieves. Diurtico. Antibitico. Colagogo Carquesia (Genistella tridentada) La carquesia es un arbusto leoso perteneciente a la familia de las leguminosas. Se distingue de la otra carquesia -la llamada carquesia fina- por ser ms leosa, dura y rgida y tener los tallos ms anchamente alados.

Tambin se distingue por carecer de hojas Adems es en esta estacin cuando ms con- propiamente dichas y tener las flores reunidas en ramilletes ms cortos. centracin en principios activos tiene la raz. La carlina anglica es muy rica en inulina, de la que puede contener hasta un 50%. Adems contiene taninos, resina y hasta un 1,3% de esencia de carlina. Es un lquido de color pardo y olor parecido al de la alholva. Es una planta de forma variable y en la literatura hay descritas muchas variedades. Se cra en los suelos sin cal de la mitad occidental de la Pennsula, siendo ms infrecuente su presencia en la mitad oriental.

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Los rabes y africanos utilizaban esta planta para curar enfermedades en mujeres. .- Cocimiento. Se colocan 100 gr. de la planta en agua, se calienta y se toma una taza antes de las comidas. Se utilizaba as para curar afecciones del hgado y riones.

Algunas ramas llevan flores y otras no, siendo las florferas algo ms estrechas que las otras y trialadas, en vez de dialadas, como las ramas no florferas. Las flores son de un intenso color amarillo y se agrupan en densos ramilletes terminales. Se cra en los claros de bosques, en matorrales y praderas, sobre todo en las montaas ricas en slice y pobres en cal. La carquexia fina florece en abril y contina hacindolo hasta bien entrado el mes de julio.

La carra es una planta perenne. La base es la nica parte leosa y se mantiene durante todo el ao. El resto de la planta se renueva, brotando ramas y hojas nuevas en los extremos.

De la recoleccin con fines medicinales interesa la sumidad florida, la cual se debe recolectar teniendo sumo cuidado de no llevarse toda la planta, sino simplemente arrancar aquellas ramas floridas que se vayan a utilizar. Se cra en zonas calcreas, en laderas de montaas siempre que les d el sol y en las cuencas de ros agotados. De esta manera, nos aseguramos de que al ao siguiente se pueda disponer de la misma Se puede encontrar por toda la Pennsula Ibplanta. rica. En cambio, si arrancamos indistintamente todo aquello que sobresale del suelo, al final no La poca de floracin empieza a finales del tendremos ms que hierbajos intiles sin nin- invierno y contina durante toda la primavera. guna aplicacin mdica. Esta planta tiene dos tipos de flores: las femeUna vez recogida, se pone a secar en secade- ninas, que se encuentran aisladas y estn unidas al tallo por medio de un pequeo rabiro o a la sombra y se guarda en frascos herllo, y las masculinas, que se encuentran reumticos, para evitar que la humedad pueda nidas en grupos. daar el contenido en principios activos. De la composicin de la carquexia fina apenas Los frutos son muy pequeos y, como el resto podemos decir nada, ya que no existe ningn de la planta, se encuentran recubiertos de vello. estudio serio al respecto.

Es una mata pequea que alcanza un mximo de tres palmos de altura. Tambin se empleaba de esta forma para curar a los animales mordidos por un perro que Tiene mucho vello en las hojas y en el tallo, lo tuviera la rabia. que le da un aspecto blanquecino. .- Emplasto. Se machaca la planta y se coloca Las hojas se encuentran distribuidas alrededor en un pao; se aplica sobre cualquier zona de todo el tallo y normalmente estn empare- afectada de reuma. jadas, son muy numerosas y de forma lanceolada. Purgante. Laxante. Colagogo. Castaa de agua (Trapa natans) La principal caracterstica de la castaa de agua es que se cra en el agua. En el lodo o barro pegajoso que se encuentra en el fondo del agua es reptante, mientras que en la superficie es capaz de nadar y flotar. Es precisamente aqu donde aparecen unas hojas en forma de rombo, las cuales a su vez conforman un rosetn. Estas hojas tienen dientes aunque distribuidos de forma irregular. Los pezones que las sostienen estn inflados y hacen de flotadores. En la parte que se encuentra bajo el agua aparecen unas hojas en el tallo que parecen races y estn enfrentadas. La castaa de agua se cra en zonas de aguas estancadas. Es una planta que predomina mucho ms en Europa que en nuestro pas. Se encuentra en lagunas del Bajo Ampurdn y en las aguas del este de Mallorca. La castaa de agua florece en los meses de junio y julio.

Tan solo en las semillas parece haberse halla- La principal parte recolectada son las semillas, aunque en algunas ocasiones -dependiendo do cierta cantidad de citisina. de la zona y del uso que se le otorgue a esta Este compuesto tiene propiedades vomitivas y planta- se recolecta entera. por ello las semillas se han venido utilizando Las semillas de la planta estn compuestas de forma casera para provocar el vmito. principalmente de dos sustancias denominaEn cuanto a las flores, estn consideradas la- das saponina neutra y saponina cida, que son caractersticas de muchas especies de xantes y diurticas. esta familia. En los pueblos se suele usar indistintamente la carquexia y la carquexia fina, ya que ambas Se utiliza principalmente como purgante y laxante al igual que la mayora de plantas de su tienen propiedades semejantes. familia; pero no resulta muy conveniente su uso como purgante ya que produce un efecto Portugal es una tierra rica en estas hierbas y demasiado fuerte en la mayora de las ocasiolas utilizan para combatir la tos y como emones. liente. De todas las carquexias la primera que se conoci fue la carquexia fina, conocida hasta en la zona de los Balcanes. Las dems se fueron descubriendo poco a poco, siendo bastante utilizadas en su poca. .- Infusin. Con las flores se prepara una infusin a razn de 30 g. de flores en una taza de agua hirviendo.

Sus flores aparecen en las axilas de las hojas que se encuentran flotando en el agua; su corola tiene cuatro ptalos de color blanco y el Adems existen otras plantas capaces de rea- cliz tiene tambin cuatro spalos. lizar la misma funcin pero que no presentan esas contraindicaciones. Estos, con el paso del tiempo, se van haciendo grandes y se convierten en espinas que En algunas zonas de Levante se utilizaba corodean al fruto. mo remedio casero para combatir todo tipo de afecciones, como por ejemplo dolores en hEl fruto es de color negro y posee una cscara gado y riones. muy resistente y su tamao y sabor recuerdan

al de una castaa. Tambin se utiliza en forma de cataplasma para combatir el reuma. Se recolecta principalmente la semilla, aunque pueden utilizarse otras partes de la planta. Se pueden tomar dos tazas al da, despus de Asimismo se ha aplicado en usos tan diversos como casos de sfilis, animales con mordedu- Las semillas de la castaa de agua estn las principales comidas. ras de perros rabiosos e incluso se le atribuan compuestas de al menos un 20 % de protepropiedades como engendradora. Laxante. Diurtico. nas brutas y de ms de un 50 % de fcula. Carra (Mercurialis tormentosa)

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En los pases en los que esta planta es muy abundante se utiliza como alimento. El fruto madura a finales de verano o en otoo. Cada una de las semillas est recubierta por una piel de color pardo rojizo, brillante por fueSus principales virtudes se refieren a que ra, con una cierta vellosidad en su parte inter- Es tpico ver en determinadas zonas residencombate las diarreas y proporciona energas y na. ciales donde abunda este hermoso rbol cfuerzas a la persona que se encuentra dbil mo los nios, a la salida de los colegios, se dipor una enfermedad o por cualquier otro moti- En su interior encontramos la castaa, recuvierten haciendo autnticas batallas campales vo. bierta por una segunda piel muy fina, difcil de con castaas, aunque algunos de ellos suelen salir a veces mal parados, ya que las pas del separar, y que le confiere un cierto sabor Antiguamente se utilizaba esta planta como un amargo. fruto, si bien son blandas, hacen dao cuando buen remedio contra las inflamaciones. se usan como proyectiles. Las hojas del castao presentan sustancias Tambin se mezclaba con miel y sanaba todas tnicas, sacarosa, glucosa, materias grasas y En la corteza de las ramas jvenes se enlas heridas que aparecan en la boca. cuentran unas sustancias llamadas esculina y pectinas. esculetina, de sabor amargo. Se le atribuan otras virtudes como la de ser En la corteza existe gran cantidad de cido til contra la pidra y servir como medicina para tnico, que puede suponer hasta el 16%, seTambin contiene taninos, saponinas y diverlos ojos. sos elementos como calcio, potasio y fsforo. gn la edad del rbol. .- Polvo. Se cogen las semillas y se muelen hasta que quedan reducidas a polvo farinceo. Se emplea contra diarreas y como energtico. Antidiarreico. Astringente. Remineralizante Castao (Castanea sativa) Tanto la corteza como el leo y las hojas son astringentes, por lo que su empleo es vlido para combatir diarreas y tambin como antiinflamatorio de la garganta mediante la prctica de enjuagues. La castaa fresca contiene un 50% de agua. La esculina y esculetina confieren a la planta propiedades venotmicas, que aumentan la resistencia capilar. Adems posee propiedades antiinflamatorias y controla la permeabilidad de los vasos, ejerciendo por ello una importante accin antiedematosa.

La castaa seca o pilonga tiene un 30% de fcula, un 10% de glucosa, as como dextrinas y Asimismo posee una excelente accin vasoconstrictora, utilizada contra las hemorroides albuminoides. rbol de gran porte que llega a alcanzar hasta dolorosas ya que no solo calma el dolor sino veinte metros de altura. .- Decoccin. Se aaden 60 gramos de corte- que reduce progresivamente su volumen. za y hojas de castao sobre un litro de agua, Crece en las tierras no calizas de la zona norte y oeste de la pennsula, beneficindose llevndola hasta ebullicin durante quince mi- Tambin resulta muy til al reducir el dimetro de las venas en las varices y flebitis. nutos; tras un filtrado, el lquido obtenido se del clima de esa zona. puede endulzar con sacarina, constituyendo La medicina popular ha empleado las castaun remedio til para diarreas leves. Fue introducido por los romanos aunque se as en la curacin de diarreas persistentes, en supone que es originario de Asia menor. la disentera, e incluso antiguamente tambin Se pueden tomar hasta cuatro tazas diarias. contra la malaria. Las hojas caen en invierno y tienen una forma Tambin este lquido se emplea para efectuar grande y alargada; pueden medir hasta 15 enjuagues y grgaras, por su efecto antiinfla- En aplicaciones externas se ha utilizado para centmetros de largo. lavar heridas y sabaones. matorio. Se encuentra profundamente dentado en todo su permetro, pudiendo observarse fcilmente los nervios en el envs, que se distribuyen desde el nervio central hacia los extremos de la hoja, siendo su discurrir de forma paralela. Las hojas son coriceas y presentan un color muy oscuro en la parte del haz. Expectorante. Antidiarreico. Antirreumtico Castao de Indias (Aesculus hippocastanum) Pero no es una planta completamente atxica. Alguno de sus compuestos puede resultar txico si se emplea de manera incorrecta. Las semillas pueden confundirse con las del castao, pudiendo ocasionar, tras su ingestin, cuadros de gastroenteritis, midriasis y somnolencia, por lo que se aconseja su empleo bajo control facultativo. .- Decoccin. Se usan entre 30-40 g. de corteza por litro de agua, pudindose tomar hasta medio litro al da, repartido en 2 3 tomas. .- Tintura. Preparada a partir de castaas frescas, se toma 3 veces al da. .- Extracto fluido estabilizado. De 10 a 35 gotas, tres veces al da. .- Lavados. A partir de una decoccin de la corteza al 5%, se pueden realizar lavados locales. .- Pomadas. Con un 20% de extracto, de aplicacin local sobre las hemorroides. .- Supositorios con 20-30 mg de extracto seco. Antiedematoso. Venotnico. Antiinflamatorio

El castao de Indias pertenece a la familia de las hipocastanceas, que comprende no ms de 20 especies y que son propias de pases La floracin se produce en los meses de mayo templados y clidos de Asia y Amrica. y junio, y fructifica en octubre. Este rbol es originario de Grecia, donde se encuentra silvestre en muchas montaas del Las flores son pequeas. pas. Las masculinas son muy pequeas y se desaLa historia nos cuenta que de Grecia fue llerrollan a lo largo de un eje que nace de las vado a Turqua y posteriormente la planta emaxilas de las ramas. pez a cultivarse en Europa, extendindose Las femeninas se agrupan en nmero de tres, muy rpidamente. naciendo al pie del ramillete de las flores masEn Espaa lo podemos ver muy repartido en culinas. parques y grandes avenidas, bsicamente cumpliendo una funcin ornamental. El fruto, tan conocido por todos, es la clsica castaa. Es un rbol de gran porte, fcil de reconocer por sus grandes hojas enfrentadas y de proSe encuentran agrupadas de tres en tres, rodeadas por una especie de funda que cuenta longado rabillo. con numerosas pas. El rbol florece en el mes de abril en las cosEl fruto en s presenta dos caras bien diferen- tas templadas del pas, y sobre mayo o junio ciadas: una de ellas es plana, mientras que la en los sitios ms elevados. otra es convexa.

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Castauela (Bunium incrassatum) La castauela es una planta vivaz que aprovecha a guardar sus reservas en una raz tuberificada, redondeada, de color negro en sus partes externas y blanca por el interior. Los tallos y las hojas poseen un fino vello que no oculta su esplndido verdor. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y largamente lanceoladas. Las flores se recogen en unos largos racimos, cada uno con su cabillo propio y cada ramillete contiene dos o tres hojas en la base. Los frutos son alargados y se comprimen lateralmente. Se cra entre las mieses, en los barbechos y lugares incultos del sur de Espaa, principalmente por toda Andaluca. La hierba florece de mayo en adelante, madurando los frutos a partir del mes de julio. Con fines medicinales interesan los tubrculos y la raz, aunque de toda la planta se puede sacar provecho, ya que en cualquiera de sus partes podemos encontrar gran cantidad de fcula, siendo este componente su principal virtud. Las partes herbceas de la castauela contienen alrededor de un 6% de materias tnicas, que en la raz se elevan a ms del 10%. En medicina homeoptica est indicada en algunas alteraciones de tipo diettico, aunque no se suele emplear demasiado. Los tubrculos de esta planta se suelen consumir como si de cualquier otro tubrculo se tratara, siendo bastante nutritivos.

Aplicada externamente tiene propiedades rubefacientes. Para concluir, es conveniente recordar que se trata de una esencia, por lo que se debe tener precaucin y no aplicar grandes dosis a nios, por la posible aparicin de reacciones alrgicas.

Existen algunas preparaciones en el caso de que se quiera usar como astringente o por sus Lo mejor es dejarse aconsejar por un profevirtudes antidiarreicas, pero casi siempre se sional mdico o farmacutico. prefiere consumirlo directamente sobra decir que debidamente lavado y despojado de las .- Decoccin. En un litro de agua se hierven partes no comestibles. 20 g. de hojas durante cinco minutos; se filtra el lquido, se edulcora con miel y se toman Astringente. Antidiarreico. Nutritivo seis cucharadas al da hasta que remita la inflamacin bronquial. Cayeput (Melaleuca leucadendron) .- Infusin. Se prepara a partir de una cuchaEl cayeput es un rbol perteneciente a la famirada de caf por taza, que corresponde a 15 lia de las mirtceas, que se caracteriza por g. de la planta fresca por litro de agua. sus flores regulares, de cinco ptalos, con numerosos estambres y el rudimento del fruto Se pueden tomar tres tazas al da. situado debajo de la flor. La naturaleza del fruto suele ser bastante variable en esta familia. Se compone de unas 2800 especies, que predominan en los pases clidos, arbustos o rboles entre los que se cuentan los ms elevados del globo. .- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al da, antes de las principales comidas.

La esencia tambin se puede aplicar en forma de aerosol, o como inhalaciones.

Para ello conviene realizar antes un test de tolerancia, con objeto de descartar posibles Por lo comn las hojas nacen parejas, esto es, reacciones alrgicas. dos a dos en cada nudo, una en frente de Antisptico. Astringente. Rubefaciente otra, y tienen numerosos y diminutos depsitos de esencias muy aromticas, lo mismo que Cebada (Hordeum vulgare) los frutos. La cebada es una planta herbcea anual perteneciente a la provechosa familia de las gramneas. Suele alcanzar 1 metro de altura, presenta tallos fistulosos, hojas lineales y una espiga casi tetrgona provista de tres espiguitas en cada saliente del raspajo. Es una planta conocida desde tiempos remotos ya que constitua uno de los principales alimentos en las antiguas civilizaciones. Adems, antes de la venida de Jesucristo ya se utilizaba para fabricar una bebida muy parecida a lo que hoy conocemos como cerveza.

Encontramos tambin una esencia con un olor El cayeput florece en primavera. parecido al que despide la manzanilla. La raz contiene, adems de fcula, resinas, gomas, materias grasas y -segn algunos autores- existe una sustancia hemoltica que posiblemente sea de naturaleza saponnica. Pero de todos estos componentes el que realmente interesa es la fcula, que se encuentra repartida principalmente en la raz tuberificada que posee. La principal virtud de esta hierba es la de ser astringente. Asimismo se le ha querido atribuir una accin paralizante sobre los nervios motores, semejante a la accin del curare, pero esto an est un poco en entredicho y ms bien parece atribuble a alguna vieja leyenda. En algunos pases las hojas gozan de cierta popularidad contra las inflamaciones de las vas respiratorias y digestivas, emplendose para combatir catarros bronquiales, calmar la tos, rebajar la inflamacin de hemorroides, etc. Las propiedades astringentes de la hierba permiten emplearla eficazmente contra la diarrea. De la recoleccin interesan las hojas, muy ricas en esencia. Se deben recolectar cuando el rbol todava no se encuentra florido, o justo cuando se estn abriendo las flores, coincidiendo esta poca en primavera. Esta esencia es muy aromtica, por lo que se deben extremar las condiciones de almacenamiento a fin de conservar la mayor parte posible de la misma.

Las hojas del cayeput contienen tanino, resina, sustancias amargas y sobre todo un aceite esencial: se trata de un lquido entre amarillo y Cebadales existen por toda la Pennsula, pero especialmente en las tierras bajas de comarverdoso, de olor muy agradable, que est cas calcreas. compuesto principalmente de pineno, cineol, dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol. Existen muchas variedades de cebada, por lo que no se puede fijar una poca concreta para En general todas las plantas de esta familia son extremadamente ricas en esencia, siendo su floracin; esta vara entre la primavera, el invierno y el verano, influyendo mucho en ello esta de parecida composicin en todas ellas. el clima y la poca de siembra. Los taninos confieren a la planta propiedades Se trata de un cereal de siega precoz. astringentes. Y desde el punto de vista teraputico interesan las semillas. La harina de cebada es utilizada en algunos pases para hacer pan, pero es un pan de difcil digestin y menos nutritivo que el elabora-

La esencia tiene una importante accin antisptica y antibitica, comparable segn diversos estudios a la penicilina y otros antibiticos En cualquier caso, debe usarse con prudencia de similar espectro de accin. a causa de los efectos indeseables que pueAdems es expectorante, eupptica, hemosden producirse en dosis elevadas. ttica, digestiva y ligeramente sedante.

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do con trigo o centeno; por eso en nuestro pas no se emplea. Se utiliza principalmente como pienso para el ganado. La cebolla fresca alivia activamente las afecciones de las vas respiratorias altas, sobre todo la tos y el catarro. Adems, por los compuestos sulfurados que antes comentbamos, posee un fuerte efecto antibitico y desinfectante, por lo que se emplea para determinados trastornos gstricos e intestinales. Curiosa resulta tambin su aplicacin como alivio contra las picaduras de insectos, cuando est fresca; para ello se machaca y se aplica localmente. No existe ningn condimento, aparte del ajo, que sea ms sano que la cebolla, ya sea cruda, frita o cocida. .- Zumo. Aplicado en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo, con jugo fresco o tintura alcohlica, favorece la crecida del cabello y previene su cada. .- Decoccin al 5% tres o ms veces al da. .- Tintura. De 20 a 35 gotas, 3 veces al da. .- Extracto seco. En farmacia se puede encontrar el jugo, el extracto para frmulas magistrales, en cpsulas, y tambin el aceite esencial. Hipotensor. Diurtico. Antiinflamatorio Cedro del Lbano (Cedrus libani) El cedro del Lbano es un rbol de hoja perenne que pertenece a la familia de las abietceas. Es un rbol utilizado en algunos jardines ya que el aspecto general de la planta es muy vistoso y atractivo. Tarda varias generaciones en alcanzar su mximo esplendor, llegando a superar los 30 m de altura en la mayora de las ocasiones. Esta confera tiene el tronco grueso en la parte baja y las ramas ms bien cadas; la copa es de forma piramidal, con las ramas extendidas en horizontal. Sus hojas son persistentes y los conos tienen forma esfrica. El cedro del Lbano crece en lugares situados entre los 1.000 y 2.000 metros de altitud. Es comn encontrarlo en Amrica del Norte. La poca de floracin se produce durante la primavera. La parte recolectada son las hojas, que luego se utilizarn para extraer de ellas la esencia. Algunas se conservan frescas despus de recogerlas pero otras son desecadas para que duren ms tiempo.

La cebolla pertenece a la familia de las liliceas, que agrupa a ms de 3.000 especies repartidas por casi todo el globo; es una planta vivaz, bulbosa, que puede alcanzar hasta cuatro palmos de altura.

Desde el punto de vista mdico, se utilizan las semillas, que durante la germinacin producen El bulbo es grande, redondeado o deprimido, segn las distintas variedades, y aparece cuun alcaloide conocido con el nombre de horbierto de binzas que pueden ser blancas o de denina. color vino tinto. Tambin son ricas en enzimas, almidn, ciLas hojas son redondeadas, de un tono verdedos grasos instaurados y sales minerales de azulado, y las flores se disponen en un ramicromo, fsforo, hierro, calcio y magnesio. llete globuloso, en forma de umbela. El alcaloide tiene propiedades adrenrgicas suaves: es antidiarreico, ya que inhibe los mo- Los frutos de la cebolla son diminutas cpsulas llenas de semillas finas y negras. vimientos intestinales. Los enzimas cumplen una funcin digestiva. Es tambin diurtico y el aceite de germen de trigo es bueno para rebajar el nivel de grasas en sangre, gracias a los cidos grasos instaurados. La planta no es originaria de nuestro pas. Proviene de Asia, supuestamente de la zona comprendida entre Palestina e India. La planta florece en verano, entre julio y agosto.

Aunque todava no est muy bien estudiado, Su recoleccin se puede llevar a cabo a mano la cebada se emplea de forma experimental para ayudar a normalizar los niveles de azcar o a mquina; una vez hecha, se dejan secar los bulbos en filas, para luego limpiarlos, claen diabticos. sificarlos y almacenarlos en un lugar seco Con el grano de la cebada se prepara un pro- protegido de las heladas. ducto conocido por todos: nos referimos a la Sin lugar a dudas, la cebolla ocupa un lugar malta. preferente en la cocina tanto espaola como extranjera. Aunque esta se puede obtener de otros cereales, la autntica malta se extrae a partir de Es un ingrediente esencial en muchos platos la cebada; una vez preparada, tiene varios tradicionales. usos: como sucedneo del caf en aquellos casos en que no conviene tomar cafena; como alimento o medicamento en personas que Pero adems de sus virtudes culinarias, tampadecen problemas digestivos varios, y como bin ha gozado de mucho aprecio como remedio casero para muchos males. base para la elaboracin de cerveza -bebida conocida y disfrutada por todos, aunque algunos lo hagan en cantidades tales que pueden As, ha servido para tratar el asma, la ascitis, perjudicar su salud; pues aunque se considera la hipertensin, la jaqueca, el reuma, la tuberuna bebida de baja graduacin alcohlica, su culosis, etc. consumo exagerado conduce igualmente a la intoxicacin etlica, lo que acarrea los efectos En la composicin del bulbo de cebolla aparece el disulfuro de alilpropilo, junto con otros secundarios que ya conocemos. compuestos sulfurados que son los que confieren a esta planta sus virtudes ms relevan.- Decoccin. Se hierven 20 gr. de cebada en tes. un litro de agua, durante 5 minutos. Se puede tomar la cantidad que se crea nece- Una de sus caractersticas ms conocidas es el efecto lacrimgeno de su esencia, que tosaria. dos hemos padecido alguna vez. .- Polvo. Se emplea la malta, que es la cebada germinada artificialmente y luego desecada. Tambin contiene diversos azcares que resultan muy importantes ya que realzan sus La cantidad a ingerir es de 5 a 20 gr. diarios, cualidades condimenticias; asimismo es rica bien en cpsulas, bien aadido a sopas, purs en vitaminas A, B y C. o papillas. Por sus azcares posee accin diurtica, que .- Aceite de germen de cebada. Se puede uti- se ve reforzada por la presencia de otras eslizar como uso alimentario normal. tructuras llamadas flavonoides, que tienen adems accin antiinflamatoria. .- Harina. La harina de cebada diluida en agua bien caliente se aplica en forma de cataplasSu esencia es hipoglucemiante, antisptica y mas sobre abscesos e inflamaciones cutreduce el nivel de colesterol. neas. Tambin son conocidas sus acciones hipotenAntidiarreico. Diurtico. Hipolipemiante soras, antihelmnticas, febrfugas y antirreumticas. Cebolla (Allium cepa)

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Se colocan en montones en un lugar soleado y despus se almacenan en zonas sin humedad y a la sombra. Tambin se pueden almacenar en frascos de cristal hermticamente cerrados. cida desde hace tiempo, por lo que slo se recomienda su uso por va externa. Las flores van naciendo solitarias en el extremo de los cortos vstagos y son de un intenso color amarillo.

La prctica ms extendida -y al parecer la que Los pequeos frutos, redondeados, se agrumejor resultados da- es la de utilizarla para cauterizar verrugas gracias a sus propiedades pan en una cabezuela. custicas e irritantes. Esta planta no se utiliza mucho en nuestro Vegeta con gran facilidad en los prados de las pas ya que normalmente se sustituye por Se la reconocen, por va interna, propiedades zonas ms hmedas de la pennsula, al borde otras ms abundantes en esta zona. de acequias y riachuelos, en setos, etc. sedantes, analgsicas, antiespasmdicas y antitusivas. Su principal propiedad es la de antisptico, Florece en invierno y comienzos de la primapues se puede utilizar para desinfectar. Pero al tratarse de una planta de difcil manejo vera. por va interna, se recomienda limitar su uso y Debe utilizarse de forma externa para curar Existen aproximadamente unas 250 especies emplear el jugo conforme se extrae de la enfermedades de la piel, alergias o algn sar- planta para quemar las verrugas. del gnero "ranunculus", de las cuales se pullido. pueden encontrar unas 70 en nuestra pennsula, casi todas ellas con los mismos princiSe sabe que en algunas ocasiones su poder Es muy frecuente encontrar este rbol en jar- custico supera al cido saliclico y al cido pios activos y virtudes semejantes. dines muy grandes, ya que su aspecto es muy ntrico. La raz es la parte que se emplea con fines agradable y alcanza alturas superiores a los 30 m. Por va interna puede producir narcosis, par- medicinales y para ello debe recolectarse en lisis de las terminaciones nerviosas y respira- primavera y desecarse al aire libre y a la sombra. El nico inconveniente es que tarda varias ge- cin lenta; administrada de forma continuada neraciones en ser un rbol maduro y es nece- se dice que puede ser cancergena. Las hojas de celidonia se pueden comer en sario tener mucha paciencia. ensalada cuando la planta acaba de brotar Por tanto, slo se describe su uso tpico. ms o menos a mitad del invierno; pero a me.- Emplasto. Se machacan 5 gr. de hojas y se dida que llega la primavera se vuelven agrias, colocan en un pao de algodn; se aplica el .- Ltex. Con el ltex fresco, se aplica 2 3 muy desagradables al paladar. preparado sobre pequeas heridas para deveces al da sobre las verrugas, cuidando de sinfectar. proteger las zonas circundantes con vaselina. En cualquier caso, si se hierven previamente, Su efecto es leve pero puede ser utilizado si pierden el picor. Tambin se puede aplicar el polvo de ltex y no hay otra cosa mejor a mano. cubrir la verruga con una gasa. Los capullos florales, con sal y vinagre, se to.- Blsamo. Se extrae la esencia de las hojas La celidonia florece entre marzo y abril; de la man como aperitivo. y se prepara un blsamo. recoleccin interesan las partes areas, la raz Lo mismo que otras plantas del mismo gney el rizoma. Antisptico. Alergizante. Balsmico ro, la celidonia contiene anemonol y saponinas, sobre todo en las races. Se recomienda recoger la planta antes de la Celidonia (Chelidonium majus) floracin y para la raz esperar hasta el otoo, Adems posee grandes cantidades de vitamique es cuando posee ms concentracin en na C y se encuentran trazas de una esencia. principios activos. Es una hierba que cuenta con una larga historia: recibe el nombre de golondrinera por naEs conveniente usar guantes para arrancar las Por sus altas concentraciones en cido ascrcer cuando vienen las golondrinas y morir bico (vitamina C) est especialmente indicada partes areas, por lo que hemos comentado cuando se van. en el tratamiento del escorbuto, causado por anteriormente sobre su jugo. deficiencia en esta vitamina. Antiguamente se crea que era un buen remeDespus se pone a secar en capas finas sodio contra la ictericia y dems males del hgaAsimismo, se ha comprobado que esta planta do, por el color amarillo del ltex. E incluso los bre caizo o en secadero, a una temperatura es realmente eficaz en el tratamiento de hemxima de 35C. alquimistas emplearon esta planta en la bsmorroides, ya que aminora la dilatacin de los queda de su piedra filosofal -cuentan que de vasos y reduce las prdidas hemticas. Antes de describir sus propiedades, hay que ah procede su nombre, ya que la denominaadvertir que es una planta muy txica, por lo ban "celi dorum", que significa don del cielo. que debe utilizarse con extremada prudencia. Las plantas de este gnero son especialmente ricas en sustancias irritantes, por lo que no se La celidonia es una hierba vivaz perteneciente recomienda abusar de ellas. Se han hallado alcaloides en la raz, ltex, a la familia de las papaverceas; suele alcanhojas y tallo; estos alcaloides se hallan combizar el metro de altura y tiene flores de un ama.- Infusin. poner en infusin en 1 l. de agua nados con diversos cidos orgnicos. rillo intenso y ptalos en cruz. hirviendo 100 gr. de la planta y, seguidamente, exponer la parte enferma al vapor. Las semillas son muy ricas en aceite, que Si se corta el tallo o el rabillo de las hojas mapuede sumar hasta el 60% de su peso. na un jugo anaranjado que puede resultar tEsta operacin debe repetirse por lo menos xico en contacto con la epidermis o los ojos. dos veces al da. Txico. Analgsico. Colagogo La planta se encuentra fcilmente en lugares frescos y sombros, como en ruinas de casas, muros y peascos. Abunda sobre todo en la mitad septentrional de la Pennsula Ibrica y es ms raro encontrarla hacia el sur. Celidonia menor (Ranunculus ficaria) La celidonia menor es una hierba vivaz, con numerosas races carnosas y engrosadas, en forma de pequeas porras. .- Tintura. se prepara a partir de la planta fresca, recin cogida, a partes iguales con alcohol de 90. Las sumidades floridas deben cortarse previamente en pedacitos pequeos. Una vez mezclado alcohol y producto, se deja en maceracin durante nueve das; posteriormente se filtra la tintura.

Las hojas radicales se encuentran sostenidas por largos rabillos, con una gran vaina memLa medicina popular ha atribuido tantas probranosa en el arranque. piedades a esta hierba que sera imposible enumerarlas todas; pero su toxicidad es cono-

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La dosis es de 40 gotas tres veces al da. Antihemorroidal. Hemosttico. Fuente de vitamina C Cenizo (Chenopodium album) El cenizo es una planta que se renueva todos los aos. cenizo realice simplemente una funcin preventiva. En la parte sudoriental de Europa y durante la poca de hambre se mezclaban las semillas de esta planta con la harina de centeno para utilizarlas como alimento. .- Verdura. Se toma la planta aliada como si fuera una verdura ms. buen aperitivo, ya que contiene un principio amargo en estado puro. De hecho, antiguamente a esta especie se la denominaba "hiel de la tierra", aludiendo al amargor que produce su ingesta. Tambin es una planta diurtica, carminativa, hipoglucemiante, estimulante de las secreciones digestivas y antipirtica. A nivel externo se puede usar como vulnerario y antiinflamatorio. Todas estas acciones farmacolgicas hacen que la centaura menor est especialmente indicada en digestiones lentas, meteorismo, catarro, fiebre, hipercolestemia, falta de apetito, diabetes y reumatismo. En uso externo resulta eficaz en lceras drmicas y heridas, e incluso algunos lo aplican en casos de alopecia -aunque hay que decir que no se obtienen muy buenos resultados. .- Infusin de uso interno. Se prepara con 30 gr. de las sumidades de centaura en un litro de agua hirviendo. Al ser de insoportable amargor, es casi imposible encubrirlo con azcar, as que conviene aadir miel y un chorrito de ans. De esta infusin se toman tres tazas al da, media hora antes de las comidas. .- Polvo. La planta reducida a polvo se puede administrar a razn de 2-4 gr/da en cpsulas de 0,25 gr., tomadas antes de las principales comidas. .- Decoccin de uso externo. Se emplea a razn de 60-80 gr. de la planta por litro de agua, dejndolo hervir durante 10 minutos. Se debe aplicar en forma de lavados o compresas sobre heridas o lceras drmicas. Los que quieran experimentar esta decoccin en la lucha contra la calvicie, la pueden aplicar en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo. Diurtico. Antipirtico. Aperitivo Centaurea spera (Centaurea aspera) La centaurea spera es una planta de tallos angulosos ms o menos endurecidos en la base y bastante poblados de hojas; las de la base tienen un rabillo que las sostiene, careciendo las superiores de verdadero pezn. El contorno foliar es de figura lanceolada, pero con dos o tres lbulos ms o menos profundos en cada costado. Cada rama de esta hierba trae una cabezuela compuesta de una especie de alcachofita espinosa, sobre la cual asoman y se abren las flores. Estas flores son de bonito color rosado, sobre todo las que se encuentran en el exterior formando una especie de corona marginal.

Su altura vara mucho segn la zona en la que se encuentre; as, puede medir desde 1 palmo Antiguamente era muy consumida, especialmente en poca de guerra. de altura a un metro. Los tallos son delgados y bastante erguidos, con numerosas hojas que los rodean; stas son ms largas que estrechas y su tamao es bastante grande en comparacin con el resto de la planta. Pueden ser verdes por completo o un poco blanquecinas por el reverso. .- Cocimiento. Se pone agua a hervir y se aade un puado de la planta; se cuela y se aade un par de cucharadas de azcar para que su sabor resulte ms agradable. Se toman tres tazas al da despus de cada comida. Acta como laxante moderado.

La planta se encuentra por toda la Pennsula y se cra principalmente en las cercanas de los Laxante. Nutritivo. pueblos. Centaura menor (Centaurium umbellatum) Normalmente se la ve en zonas llenas de escombros o en los bordes de caminos. La poca de floracin de esta planta suele comenzar en los meses de verano y puede durar todo el otoo. Las flores son muy pequeas y estn compuestas por cinco spalos y otros tantos estambres. La centaura menor es una hierba bienal que entallece al segundo ao. Su tallo es simple y tieso, recorrido de un lado a otro por dos pares de alitas estrechas y claras que van alternando al pasar de uno a otro entrenudo.

Las hojas inferiores tienen una forma entre aovada y elptica y conforman una roseta en la El fruto se encuentra en el interior de las flores base de la planta; en cambio, las que nacen en el tallo carecen de rabillo y son ms estreenvuelto y protegido por los ptalos; es muy chas y cortas. pequeo, aproximadamente de 1 mm, y con forma de disco. Las flores forman ramilletes terminales, sosteTiene una piel bastante lisa, ya que carece de nidas por unos rabillos muy cortos. vello. Se cra en terrenos hmedos, tanto en tierras La parte ms empleada de esta planta son las bajas como en alturas de hasta 1.500 m. hojas y las semillas. Es posible encontrarla por casi todo el pas, siendo su presencia ms abundante hacia el La recoleccin se suele realizar durante el norte. otoo, aunque se pueden recoger hojas durante todo el ao. La centaura florece de junio a septiembre. Su composicin no es muy conocida, pero se tienen indicios de que est formada por beta- De la recoleccin interesan principalmente las na, leucina y ascaridol entre otras sustancias. sumidades floridas o a punto de florecer; se arrancan -con cuidado de no llevarse toda la planta- y se ponen a secar rpidamente a la Durante mucho tiempo se utiliz como alisombra o en secadero. mento; se consuma como verdura gracias a sus propiedades nutritivas. Una vez secas, se conservan en saquitos o Pero su sabor no resulta especialmente agra- bolsas hermticas. dable, por lo que en cuanto pas la poca de Para ver si hemos realizado convenientehambre y necesidad la gente se decant por otro tipo de verduras con ms poder nutritivo y mente el secado, tenemos que observar las flores, que no deben haber perdido su color ms sabrosas. rosado. Tambin tiene propiedades laxantes y se toma en algunas ocasiones para regular las funcio- En la composicin de esta hierba encontramos hetersidos amargos, trazas de alcaloines intestinales. des, sales potsicas, magnsicas y taninos. Pero sus efectos son ms bien dbiles, por lo que si se tiene verdadera necesidad es mejor Entre las acciones farmacolgicas ms patentes cabe destacar el que se trata de un tomar otro tipo de preparados y dejar que el

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-debido a la gran variabilidad de esta plantaSe cra en ribazos, o entre mieses, en viedos pueden sufrir modificaciones. y en general en cualquier sito donde se la deje crecer. Las races son bastante engrosadas y presentan numerosas ramificaciones. La floracin de esta hierba es curiosa ya que, aunque suele darse en primavera, no es difcil Podemos encontrarla en zonas ruderales, tieverla florida en pleno invierno. rras incultas o como mala hierba entre cultivos. En cuanto a la recoleccin que interesa con fines medicinales se debe recoger la planta Se distribuye por toda la Pennsula. entera, a ser posible nada ms florecer. La floracin se produce durante casi todo el De la composicin de la centaurea sabemos ao, proporcionando unas flores pequeas, de bastante poco; contiene derivados del betacolor blanco o ligeramente sonrosado, nacidas sisterol y tambin hetersidos cianognicos. de las axilas de las hojas. Principalmente se considera planta aperitiva, es decir, que estimula el apetito. ra procesos de estomatitis; para hacer gargarismos en faringitis; como irrigaciones en vaginitis; como lavado ocular en conjuntivitis y empapando compresas para aplicar sobre heridas. Astringente. Hemosttico. Remineralizante Cerezo (Prunus avium) El cerezo en un rbol elegante, que puede alcanzar hasta 15 m. de altura. Cuando es joven presenta una corteza lisa y griscea, que se ir volviendo rugosa y resquebrajada al hacerse mayor.

Asimismo se habla de su propiedad de rebajar el nivel de azcar en sangre, aunque esta Posee taninos, que son los responsables de propiedad la ejerce de forma leve. su accin tnica, astringente y hemosttica, por lo que se emplea como antidiarreico, para Existen diversos estudios realizados sobre cortar hemorragias, en heridas, metrorragias y animales de experimentacin en los que se hemorroides. demuestra esta accin hipoglucemiante; pero cuando se extrapolan los resultados al hombre Tambin tiene una accin antiinfecciosa gasparece que los datos no concuerdan. trointestinal, que se aprovecha en casos de enterocolitis y lceras gastroduodenales. De cualquier manera, est indicada en anorexia, problemas digestivos y diabetes modera- Adems contiene slice, y de ah su accin da, siempre bajo control mdico. remineralizante, empleada sobre todo para consolidar fracturas; por otra parte, algunos Es importante hacer hincapi en que las perautores han recomendado esta planta por su sonas diabticas no pueden basar su tratacontenido en slice en el tratamiento de la tumiento en el empleo de hierbas simplemente; berculosis. toda la medicina natural se puede emplear como coadyuvante a un tratamiento farmaco- Asimismo, se encuentran distintos flavonoides lgico ms serio. como avicularina y kampferitrina. De no ser as, los problemas que podran presentarse seran muy serios. Se trata de una planta poco empleada y por ello no muy estudiada.

La recoleccin se lleva a cabo con la planta en Las hojas son ovaladas, con vello en el envs flor y su secado puede hacerse tanto al sol di- y doblemente dentadas en los bordes; se caen rectamente como a la sombra. en invierno, volviendo a salir al ao siguiente. Las flores son hermafroditas y se encuentran agrupadas en umbelas sin un pednculo comn. El fruto es la exquisita cereza, tcnicamente llamada drupa; es de color ms o menos rojo, de carne firme, jugosa y dulce al paladar. El cerezo se cra silvestre por todo el territorio y es cultivado por lo sabroso de sus frutos, existiendo muchas variedades. El cerezo florece a partir de marzo y hasta junio en comarcas ms abrigadas. Los frutos estn listos para comer a partir de mediados de junio. La medicina popular utiliza los pednculos de los frutos, que se recogen y secan con calor moderado para evitar alteraciones de color. Como hemos mencionado anteriormente, existen infinidad de variedades de cereza, por lo que la composicin cambia de unas a otras. En general, se puede decir que son muy ricas en azcar invertido. Tambin contienen pequeas cantidades de cido saliclico, materias tnicas, pectinas y un colorante rojo llamado queracianina. Asimismo aparecen algunas sales potsicas. En las semillas se encuentra un aceite graso, trazas de esencia y algunos cidos txicos como el cianhdrico. La composicin de las cerezas cidas es semejante, con un aumento de la concentracin de algunos cidos orgnicos. Como alimento las cerezas son muy sanas y digestivas. Es una fruta propia del comienzo de verano, apetecible a cualquier hora del da. Algunos autores la recomiendan especialmente en "tragones" insaciables, que podrn tomar cuantas quieran sin experimentar mas efecto que una ligera diarrea.

.- Infusin. Se emplea el tallo con las hojas y Se ha observado que produce cierto efecto las cabezuelas en cocimiento, en una propor- diurtico. cin de 30 g. de hierba -a poder ser recin desecada- por litro de agua. Antiguamente se beba una infusin preparada con esta planta para calmar la sed en paEn algunos lugares se emplea la hierba frescientes diabticos. ca, lgicamente en mayor cantidad. .- Decoccin. Sobre un litro de agua hervida Este cocimiento resulta muy amargo, por lo se aaden quince gramos de planta seca y se que debe edulcorarse convenientemente. deja hervir dos minutos; luego se aparta del fuego y se deja reposar durante veinte minuEn el mercado farmacutico se pueden entos. contrar muchas presentaciones en donde la centaurea entra a formar parte como principio Del lquido obtenido se pueden hacer cuatro activo nico o en presentaciones ms comtomas de 250 mililitros a lo largo del da. plejas. .- Extracto fluido. Se pueden tomar quince Aperitivo. Hipoglucemiante. Antirreumtico gotas en medio vaso de agua una sola vez al da. Centinodia (Polygonum aviculare) .- Polvo de planta. Se pueden tomar cinco gramos al da, a fin de calmar los procesos Planta que sigue un ciclo vital de tipo anual; que cursan con diarreas. primero crece a ras del suelo, para posteriormente elevar sus tallos generando una gran cantidad de ramificaciones que presentan a su .- Decoccin uso externo. Sobre un litro de agua hirviendo se aaden cien gramos de la vez gran nmero de nudos; de ellas nacen las planta entera, dejndolo a dicha temperatura hojas, que en su base poseen una vaina dos minutos, para posteriormente apartarlo del membranosa. calor durante diez minutos. Las hojas se distribuyen alternadamente, son esbeltas y en forma de punta de lanza, si bien El lquido obtenido se emplea como antiinflamatorio de mucosas; en forma de colutorio pa-

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En cuanto a sus virtudes medicinales, cabe destacar un marcado efecto diurtico, en parte Los frutos son muy pequeos, de color parpor las sales minerales, ricas en potasio, y en dusco, y tienen la piel con numerosas arrugas parte por los flavonoides. muy finas. Los derivados saliclicos le confieren al cerezo La recoleccin de la planta se efecta en otopropiedades febrfugas, analgsicas y antio y se realiza por partes, siendo las hojas las rreumticas. primeras en ser recolectadas para pasar despus a recoger la raz. Adems tiene un suave efecto laxante, que se acrecienta en funcin de la dosis. Se almacenan en la sombra, donde se espera a que se sequen; despus se airean las hojas Antiguamente se empleaban las semillas de y la raz se expone rpidamente al sol. cerezo, hasta que el creciente nmero de intoxicaciones llev a pensar que podan ser t- Las hojas y tallos de la cerraja contienen en xicas. su interior una sustancia denominada ltex, que contiene fitosferina; del resto de sus comComo hemos comentado, contienen cido ponente se conoce bastante poco. cianhdrico. Pueden aplicarse en forma de emplasto sobre La resina del rbol, diluida con vinagre, se uti- el estmago y las heridas infectadas con pus. liz para curar erupciones cutneas gracias a sus propiedades bactericidas. El jugo de esta planta es un buen remedio contra los dolores de estmago. Las abejas se aprovechan de esta resina utilizndola como cemento para taponar las fisu- Antiguamente era muy comn preparar el ras de los panales. agua de cerrajas en todas las farmacias, y se empleaba contra todo tipo de dolencias. De este rbol lo lgico es aprovechar sus exquisitos frutos, recin cogidos, en mermelada Pero a partir del siglo XVIII empez a consideo en forma de aguardiente. rarse este preparado poco til, por lo que dej de utilizarse. No obstante, existen algunas preparaciones caseras, como vamos a ver a continuacin. Las cerrajas tambin tienen propiedades laxantes, diurticas, depurativas y digestivas. .- Tisana. A partir de los rabillos de las cerezas, se cogen 30 gr. y se hierven en un litro de Algunas hojas de cerraja son comestibles, esagua. pecialmente las ms tiernas. De esta tisana conviene beber en abundancia, Pueden utilizarse crudas, como sustitutas de hasta conseguir un efecto diurtico acentuado. la lechuga en la ensalada, o cocinndolas como cualquier verdura. .- Extracto. De 20-30 gotas, cuatro veces al da. .- Infusin. Se pone a hervir un poco de agua y despus se aaden hojas y races de cerraDiurtico. Analgsico. Laxante ja. Cerraja (Sonchus oleraceus) Es una planta perenne que suele medir de tres a cuatro palmos de altura. Se recomienda tomar una taza antes de cada comida. mento controlado por un profesional facultativo, y en ningn caso sobrepasar la dosis por l prescrita. Se trata de una planta herbcea bienal; esto es, el primer ao crecen las races y las hojas, y en el segundo ao de vida es cuando desarrolla un gran tallo, a menudo del tamao de una persona, que se caracteriza por ser hueco y estriado, con unas manchas rojizas y oscuras cerca de su base. Las hojas son grandes, brillantes y estn muy divididas, y cuentan con un contorno triangular. Las flores se disponen en umbela. La floracin es en mayo, y la recoleccin del fruto todava no maduro se realiza desde junio hasta agosto, conservndose en lugar seco y en frascos de vidrio. Aparte de los alcaloides ya mencionados, tambin posee goma, pectina, resina, sales, carotenos... Pero debido a su alta toxicidad -hay que recordar que solo seis gramos de hojas pueden producir la muerte- nunca se debe emplear si no es bajo prescripcin mdica, y en ningn caso, sobrepasar la dosificacin recomendada por ste. Su empleo se ve reducido a casos particulares de ciertos carcinomas terminales. Los alcaloides que posee la cicuta son arrastrables en vapor de agua; esto quiere decir que si se efecta una infusin con parte de la planta, perder una parte importante de su actividad, por lo que no se emplea este tipo de preparados en este caso. .- En polvo de planta se puede tomar de 0.1 a 0.5 gramos al da, siendo la dosis mxima permitida en adultos de 0.5 gramos cuatro veces al da, y en nios, de 0.2 gramos al da y ao de edad.

.- Decoccin. Se cuece un puado de hojas de .- Extracto acuoso. 0.05 gramos a 0.25 gramos al da. cerraja, se cuela y se deja enfriar el preparado. Sus hojas estn divididas en segmentos y tie.- Extracto alcohlico. 0.01 gramos a 0.03 nen los bordes dentados; la base est formagramos por dosis, con un mximo de 0.1 graTomar tres tazas al da. da por dos gajos triangulares que abrazan el mo por da. tallo; sus flores son de color amarillo y se en.- Emplastos. Se aplica una cataplasma (fabricuentran agrupadas en ramilletes de cuatro o .- Emplastos y pomadas. cada a base de hojas de cerraja) sobre la cinco. 1 gramo de extracto en 9 gramos de exciparte afectada de la herida. piente. Al partir los tallos o las hojas se puede obser.- Jugo. Preparando la raz de las cerrajas covar que fluye ltex. rrectamente, es decir, molindola y tostndola, .- Cataplasmas. La planta fresca sobre la piel, se puede preparar una bebida parecida al ca- o bien mezclando 10 gramos de polvo de ciLa cerraja es originaria de Oriente Medio y Eucuta, con 250 gramos de zanahoria triturada, f. ropa Oriental. consiguen reducir el dolor. .- Comida. Las hojas pueden comerse crudas En Espaa se puede encontrar por todo el teTxico. Antiespasmdico. Analgsico en ensalada o cocidas como verdura. rritorio, principalmente en huertas y ribazos. Pueden crecer en cualquier parte de la ribera de un ro, tanto en la zona prxima a la orilla del mar como en las montaas de 2.000 metros de altitud. La cerraja es una planta que puede florecer prcticamente durante todo el ao. Refrescante. Diurtico. Galactogogo Cicuta (Conium maculatum) En primer lugar, hay que destacar que esta planta es muy activa y venenosa, por lo que su empleo debe estar siempre y en todo moCimbalaria (Linaria cymbalaria) La cimbalaria es una pequea hierba perteneciente a la familia de las escrofulariceas, la cual se compone de unas 4500 especies de plantas herbceas anuales o vivaces, reparti-

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das por los pases clidos, templados y fros de casi todo el globo. que la cimbalaria en la actualidad se emplea muy poco. Popularmente se ha utilizado tambin para reducir la tensin sangunea, aunque este uso carece de fundamento cientfico.

Es una hierba que se parece a la hiedra por la Como no es una planta muy utilizada, se disforma de sus hojas, aunque estas son mucho pone de poca informacin en cuanto a sus ms pequeas y frgiles. usos populares.

Esta planta se compara a menudo con la tormentila, otra hierba del mismo gnero; en realidad, si no se ha profundizado mucho en el Las flores son pequeas, espolonadas en la estudio de esta especie, ha sido por haber siGeneralmente, se suelen emplear las flores base y de un color lila violceo. do considerada desde siempre prima hermana como ya hemos comentado anteriormentepreparndolas en infusin: basta un puadito de la tormentila - lo que parece suficienteEl fruto es una cpsula redonda, llena de pede flores secas en una taza de agua hirviendo, mente justificado, ya que son muy semejanquesimas semillas de forma ovoide, oscuras para administrar despus de las principales tes. y de superficie muy desigual. comidas. .- Infusin para enjuagues. Verter en una taza Se cra entre muros y rocas, en lugares som- Antiescorbtico. Tnico. Diurtico de agua hirviendo 2 g. de hojas desecadas; bros ligeramente hmedos de casi todo el filtrar el lquido al cabo de diez minutos y pas, aunque se distribuye de distinta manera Cincoenrama (Potentilla reptans) usarlo para practicar repetidos enjuagues. segn la zona. La cincoenrama es una hierba rastrera, perte- .- Decoccin de uso interno. 30 g/l, se hierven Se la supone originaria de Italia. durante 10 minutos y se toman de tres a cuaneciente a la familia de las rosceas. tro tazas al da. Florece durante toda la primavera y verano, Tiene una cepa gruesa de la que salen unas hasta bien entrado el otoo, aunque en los .- Polvo. Bien libre o encapsulado, a razn de ramas que se arrastran por el suelo; estas rapases ms clidos se encuentra florida todo 2 a 4 g. al da, repartidos en dosis de 500 mg. mas son delgadas, con vello y de color rojizo. el ao. .- Decoccin de uso externo. Igual que la anteDe trecho en trecho se forman unos nudillos De la recoleccin interesan principalmente sus rior para uso interno, pero ms concentrada. que echan una hoja sostenida por un largo raflores, que constan de cliz y corola de una billo, estando constituida esta hoja por cinco sola pieza, divididos ambos en cinco lbulos Se puede aplicar en forma de lociones, comhojuelas (de ah su nombre). ms o menos desiguales. presas, colutorios o irrigaciones. Estas flores se pueden recoger prcticamente durante todo el ao, ponindolas a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy altas. Las plantas de esta familia no producen alcaloides, y si lo hacen es en cantidades mnimas, por lo que no merece la pena tenerlo en cuenta. Lo ms importante de estas hierbas es que elaboran gran cantidad de glucsidos, algunos de ellos de gran actividad farmacolgica y muy txicos -sobre todo si se emplean de forma casera, sin consentimiento del personal mdico. De la composicin de esta planta no se sabe mucho, ya que los datos que tenemos son muy antiguos y por tanto poco fiables. Se sabe que contiene algunos cidos como el tartrico, actico, tnico y antirrnico. Del resto de sus componentes no se puede decir mucho ms. En cuanto a sus virtudes, desde siempre se la ha considerado un buen remedio para combatir el escorbuto, que, como ya sabemos, es aquella enfermedad producida por la deficiencia de una vitamina: la vitamina C o cido ascrbico. De los nudillos del tallo tambin nacen las flores, de una en una, sin juntarse en un ramillete. Astringente. Antidiarreico. Antihemorroidal Cinoglosa (Cynoglossum officinale)

Es una hierba muy parecida al fresal, solo que La cinoglosa es una planta herbcea pertenesta en vez de echar fresas suelta unas pequeas semillas apiadas y sin nada de jugo. ciente a la familia de las boraginceas. Se cra en campos hmedos y en buenas zonas de regado. Empieza a florecer a partir del mes de abril y suele continuar hasta bien entrado el otoo. Con fines medicinales se recolecta la raz, el rizoma y las hojas. La cepa se recoge al final del perodo vegetativo, justo antes de que la hierba empiece a secarse. Las hojas tienen un sabor herbceo bastante agradable y son algo mucilaginosas. La composicin de esta graciosa hierba no est muy definida. Se sabe que contiene abundantes taninos catquicos, cantidades muy pequeas de una esencia, alcoholes y poco ms. Los taninos ejercen una accin astringente, por lo que popularmente se emplea como antidiarreico. Est provista de unas hojas basales dispuestas en roseta de las que -al segundo aoemerge el tallo, de aproximadamente un metro de altura. Los tallos y las hojas poseen un fino vello que no oculta su esplndido verdor. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y largamente lanceoladas. Las flores se recogen en unos largos racimos, cada uno con su cabillo propio y cada ramillete contiene dos o tres hojas en la base. Los frutos se recogen de cuatro en cuatro y son de figura semiovoide. Se cra en los bordes de caminos, laderas de montes y lugares pedregosos. Es muy frecuente encontrarla por todo el Pirineo. La hierba florece de mayo en adelante, madurando los frutos a partir del mes de julio. Con fines medicinales interesa la raz, aunque de toda la planta se puede sacar provecho. Las partes herbceas de la cinoglosa contienen alrededor de un 7% de materias tnicas, que en la raz se elevan a ms del 10%. Encontramos tambin una esencia con un olor parecido al que despide la manzanilla. La raz contiene adems resinas, gomas, materias grasas y, segn algunos autores,

La razn de utilizar esta hierba para resolver Tambin tiene accin hemosttica, digestiva, esta importante carencia estriba en su sabor antiinflamatoria y cicatrizante. dulce ms que en su composicin, pues no se sabe que contenga cantidades importantes de Todas estas virtudes favorecen el que est inesta vitamina. dicado como remedio en diarreas, hemorroides, aftas y lceras bucales, contusiones, esOtros usos que se le han dado es como tnico coceduras y, en general, en todos aquellos y diurtico, pero sin una gran actividad. males en los que se necesita conseguir un efecto astringente. En este mismo gnero existen algunas especies con propiedades ms marcadas, por lo

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existe una sustancia hemoltica que posiblemente sea de naturaleza saponnica. En las semillas se encuentra un alcaloide llamado cinoglosina y un glucoalcaloide, la consolidina. La principal virtud de esta hierba es la de ser astringente. Asimismo se le ha querido atribuir una accin paralizante sobre los nervios motores, semejante a la accin del curare, pero esto an est un poco en entredicho. En algunos pases las hojas gozan de cierta popularidad contra las inflamaciones de las vas respiratorias y digestivas, emplendose para combatir catarros bronquiales, calmar la tos, rebajar la inflamacin de hemorroides, etc. Las propiedades astringentes de la hierba permiten emplearla eficazmente contra la diarrea. mientras que en otras se relacionan con la vi- socarpio muy jugoso y provisto de una piel muy fina, pero resistente a la rotura. da y la salud, ya que los bosques formados por cipreses devolvan la salud a las personas El color de esta exquisita fruta vara en funaquejadas de problemas respiratorios. cin de la variedad de que se trate. Dentro del mismo rbol podemos encontrar El hueso que se encuentra rodeado por el flores masculinas y femeninas; estas ltimas tienen una forma particular, redondeadas y re- mesocarpio tiene una forma ms o menos cubiertas por escamas que se denominan gl- elptica y contiene una almendra en su interior, la cual no se debe comer nunca ya que conbulos. tiene un cido venenoso: el cido cianhdrico. La floracin se produce en los meses de priSe cultiva por toda la Pennsula Ibrica, en mavera, madurando los glbulos en el otoo mltiples variedades. del siguiente ao. Contiene gran cantidad de esencia que a veces supone hasta el 1% de su peso; est formada por alfa-pineno, canfeno, cadineno y cedrol. Se le considera antirreumtico y estimulante. Florece durante la primavera, dando unas vistosas flores blancas o rosas de cinco ptalos, solitarias o agrupadas en pequeos racimos umbeliformes. De la recoleccin lgicamente interesa el fruto, aunque de las flores tambin se puede aprovechar su efecto diurtico La ciruela, sobre todo seca, es un alimento con un alto valor nutritivo. Adems, nadie desconoce su poder como laxante, aun comiendo pocos frutos. En cuanto a su composicin, es destacable su alto contenido en vitaminas; tambin contiene muchas sales minerales de hierro, calcio, magnesio, potasio y sodio. De los huesos se puede extraer un aceite sucedneo del de almendras. Sin duda, el efecto ms marcado de las ciruelas es el laxante: no existe mejor remedio, asequible a todos y de accin rpida. En cualquier rgimen de adelgazamiento las ciruelas cumplen un papel primordial, pero sin abusar, porque los empachos de ciruelas no resultan nada agradables. .- Pulpa de ciruela. Se mezclan 30 g. de pulpa de ciruelas frescas con 5 g. de hojas de sen; despus de homogeneizarlo correctamente, se aade tanta miel como se desee y se conserva la pasta resultante en tarros de cristal. Bastan 20-30 g. diarios para regularizar perfectamente la funcin intestinal. .- Licor digestivo. Se cuecen 20 ciruelas frescas sin hueso en 2,5 l. de buen vino blanco; pasados 15 minutos se apaga el fuego y se aade canela a discrecin. Esta mezcla se deja en maceracin unos tres das, transcurridos los cuales se filtra, aadimos azcar y lo ponemos a hervir unos minutos. Se deja enfriar y se aade 1/2 l. de alcohol rebajado. Se recomienda tomar un vasito pequeo despus de las comidas, como digestivo. En cualquier caso, el uso ms corriente y asequible es comer las ciruelas, bien lavadas y con moderacin.

Tambin posee taninos catquicos, que le confieren acciones astringente, venotnica, vasoconstrictora, espasmoltica y hemosttica, por lo que se emplea para curar varices y heEn nuestro pas, esta planta no est muy inmorroides y tambin como calmante de tos troducida, aunque en algn escrito se mencio- espasmdica, asma, metrorragias, heridas y na su uso para sanar llagas. lceras varicosas -aunque su utilizacin debe efectuarse bajo control mdico, pues su alto En cualquier caso, debe usarse con prudencia contenido en aceite esencial puede ocasionar a causa de los efectos narcticos que pueden alteraciones varias. producirse a dosis elevadas. En las hojas del ciprs existen flavonoides y En medicina homeoptica est indicada contra en los brotes tiernos encontramos esencia el insomnio. (aunque en menor cantidad) que puede llegar al 0.2%. .- Decoccin. Se hierve durante cinco minutos 5 g. de raz en 1/2 l. de agua; se cuela el lqui- .- Supositorios. Se pueden preparar empleando y se deja templar. do como principio activo el aceite esencial de ciprs, siendo la dosis indicada de 200 miliSe aplica en forma de compresas externas gramos por cada unidad; puede administrarse sobre las grietas de la boca y pezones, con un mximo de tres unidades al da, constituexcelentes resultados. yendo un buen remedio para el tratamiento de hemorroides en adultos. .- Hojas frescas. Las hojas frescas machacadas, con su jugo, se aplican sobre lceras o Tambin se pueden preparar empleando 400 heridas en una compresa de algodn o gasa. miligramos del ciprs en su forma de extracto por cada supositorio, en cuyo caso se utiliza El vendaje se debe renovar dos veces al da. para aliviar varices. Astringente. Antitusivo. Antidiarreico .- Extracto fluido. Se pueden tomar 40 gotas en medio vaso de agua antes de cada una de las dos principales comidas del da, consiCiprs (Cypresus sempervirens) guiendo calmar as la tos espasmdica y el Es un rbol que puede llegar a medir hasta 25 asma. metros de altura; es de proporciones esbeltas, .- Aceite esencial. En la presentacin de cplo que lo hace fcilmente reconocible. sulas suele ser de 20 miligramos, pudiendo tomar dos al da antes de las comidas. Presenta una copa maciza, alargada y estrecha. .- Pomada de ciprs. Preparada con una concentracin del 2%. Son de tipo rectal, por su Las hojas son muy reducidas (apenas se pueaccin antihemorroidal. den ver) y presentan una disposicin que asemeja las escamas de los peces. Astringente. Antirreumtico. Venotnico Estos rboles se encuentran distribuidos tanto por Europa como por Amrica, siendo origina- Ciruelo (Prunus domestica) rios del Oriente prximo. El ciruelo es un rbol sobradamente conocido Se ubican ms frecuentemente en lugares de por todos, en sus mltiples variedades: tiene races poco profundas, un tronco recto y rarecogimiento y espiritualidad. mas erguidas; las hojas son alternas, agudas y aserradas; los frutos son drupas, con el meEn determinadas zonas se los relaciona con situaciones tan tenebrosas como la muerte;

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Para los aficionados a la cocina tambin se sugiere preparar mermeladas, zumos etc,. Laxante. Nutritivo. Aporte de vitaminas El arsenal de colirios que existen en nuestras farmacias cubre todo el espectro de posibles enfermedades oculares, y el proceso tecnolgico de fabricacin cumple las ms estrictas Con el nombre de clavel agrupamos a un exigencias en cuanto a control de calidad, conjunto de plantas herbceas afines que se pues hay que tener sumo cuidado con los mecaracterizan principalmente por ser perennes, dicamentos oculares por el peligro que entracon tallos herbceos anuales que no alcanzan a una posible contaminacin del producto. ms de 4 palmos de altura, y con hojas encontradas, muy estrechas y de color verde Hoy en da el clavel no se administra mas que glauco. en forma de esencia y sin uso teraputico, Existen muchas variedades de claveles, unos simplemente como cosmtico o producto de perfumera. ms vistosos que otros, pero en cualquier caso todos ellos son de bonito color y suave Para las irritaciones oculares lo mejor es acuaroma. dir a un especialista. Clavel (Dianthus caryophyllus) El clavel silvestre se cra en las laderas ridas y soleadas de Andaluca. Perfumera

Hoy en da sera una locura utilizar esta preparacin.

.- Infusin de uso interno. Con 10 g. por litro de agua se prepara una infusin de la que se pueden tomar hasta tres tazas al da, tanto antes como despus de las comidas. Si se toma antes ejerce una accin aperitiva y si se toma despus ejerce una accin eupptica. .- Esencia. Se administran de una a tres gotas, tres veces al da, aplicadas sobre un terrn de azcar o en solucin oleosa. .- Tintura. De 10 a 30 gotas al da, a ser posible antes de las comidas. .- Infusin de uso externo. Se utiliza al 2%, aplicado en forma de lavados, colutorios o gargarismos. .- Esencia. Tambin se puede usar de forma externa. Para ello se embeben unas gotas de la esencia en una gasa y se aplica directamente sobre los dientes. En el mercado existe comercializada tanto la esencia como el extracto vegetal hidrogliclico, as como la planta debidamente desecada. Antisptico. Carminativo. Cicatrizante Clemtide (Clematis vitalba) Crece en bosques hmedos, riberas, torrentes y sotos, siempre en lugares donde la temperatura no se eleve en exceso. Su forma de crecimiento recuerda a una cuerda larga que ascendiera enredndose en las ramas de los rboles ms altos. Las hojas nacen opuestas y son de recia consistencia, semejantes en forma a las del laurel, si bien sus dimensiones son ms reducidas. Cada una de ellas est constituida por cinco hojuelas de forma ovalada. Al llegar el invierno se produce la prdida de las hojas. Las flores se localizan en la copa de los rboles; son blancas y se disponen en forma de ramilletes que nacen de las axilas de las hojas. La poca de floracin se produce durante los meses de verano. De cada flor nacen despus de la fecundacin varios frutos secos de forma semejante a la de la lenteja. La recoleccin se realiza escogiendo las mejores hojas. Contiene protoanemonina, que le da una fuerte accin rubefaciente, vesicante y analgsica.

Pero por lo comn se cultivan por doquier, ya Clavo (Eugenia caryophyllata) que es una de las plantas ms apreciadas que El clavo es un rbol perteneciente a la familia existen. de las mirtceas, que se caracteriza por sus En principio, el clavel silvestre florece durante flores regulares de cinco ptalos y numerosos estambres, y el rudimento del fruto que se sila primavera y verano. ta debajo de la flor y no en su seno; de maPero lo ms normal es encontrar el clavel cul- nera que cuando aqul llega a su plena madutivado, pues se puede hacer florecer de mane- rez, el cliz -que suele persistir- lo corona. ra artificial cuando se quiera, incluso en pleno Se cra en los valles, collados y laderas de toinvierno. do el litoral mediterrneo, con mayor profusin en tierras hmedas y ricas en elementos. Lo nico que requieren para su desarrollo es una buena tierra y abundante riego. Al ser una planta bastante utilizada en artes culinarias no es difcil encontrarlo en cualquier El sol les debe dar de lleno. parte, ya envasado y preparado para su uso. El clavel es una planta de conocido uso ornaFlorece desde mediados de junio hasta primemental. ros de agosto. Como especie aromtica, se deduce que en De la recoleccin interesan los botones florasu composicin debe hallarse una esencia les, que se recogen justo antes de la floracin. muy olorosa, y en efecto se la puede encontrar, aunque en cantidades pequeas, distintas para las diferentes variedades de claveles que Esta familia es especialmente rica en esencias, las cuales se deben recoger de manera existen. especial y guardarlas en sitios hermticos. En las partes herbceas de la planta tambin El clavo contiene abundante aceite esencial, es posible hallar saponinas y algunos princirico en eugenol, acetil eugenol, cariofileno, pipios activos de menor importancia. neno, cariofilina y salicilato de metilo. En cuanto a sus usos medicinales, poco hay Tambin posee taninos, muclago y otros que decir. compuestos de menor aplicacin clnica. En realidad, no es una planta que se caracteLa esencia le confiere propiedades fuerterice por poseer intensas propiedades medicimente antispticas, carminativas, estimulantes nales, pues ms bien su principal empleo se del apetito y la digestin y, a nivel local, cicaenmarca dentro del campo de la perfumera. trizante y analgsica. Si se incluye aqu es porque antao se usaba Por tanto est indicado en problemas de inaun agua de clavel como colirio para el lavado petencia, dispepsias flatulentas, bronquitis, de ojos cansados o daados heridas, ulceraciones drmicas, estomatitis, amigdalitis y otitis. Este uso es un claro ejemplo de la teora del signo: en efecto, antiguamente a la flor del clavel se la comparaba con los ojos, ya que en Como precaucin a tener en cuenta se debe el centro de la misma aparecen ciertas pintas recordar que se trata de una esencia y por que se parecen a la nia de los ojos; de ah se tanto tiene una accin irritante sobre las mucosas. propuso el extraer el espritu del clavel, para calmar ojos cansados o daados, y se empez a preparar el agua destilada de claveles de Tambin puede ejercer cierta accin excitante sobre el sistema nervioso central. jardn.

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Su empleo por va interna es peligroso y su La poca de floracin de la clemtide flmula utilizacin por va tpica se halla condicionada comienza en junio y dura todo el verano. a prescripcin facultativa. Por el contrario, el fruto madura en otoo. Por su potente accin vesicante ha recibido el nombre popular de hierba de las llagas o de Las flores nacen en la parte ms alta de la los pordioseros. planta y en la axila de las hojas. Esta ltima denominacin se debe a que en otras pocas los vagabundos aprovechaban la fuerte accin vesicante de esta planta para la fabricacin de una especie de locin, mediante la expresin de las hojas, que se extendan por toda la piel, producindose con ello ulceraciones y llagas que luego mostraban a la gente para mover a lstima y a compasin. Tambin contiene saponsidos, derivados del cido oleanlico y de la hederagenina. Estn compuestas por cuatro spalos blancos con figura de lanza y que forman una cruz. Los estambres son verdes y blancos y muy abundantes. Los frutos tienen entre cuatro y seis frutos en su interior y rematan en un rabito de unos tres centmetros. Se recolecta la planta entera. Esta aristoloquia no echa nabos bajo tierra, sino que produce una cepa delgada y ramificada, de la cual brotan numerosos vstagos bastante largos, de hojas anchas y sostenidas por un rabillo muy largo. Se cra en viedos y en tierras incultas de suelo arenoso y profundo; se distribuye por toda Europa central, Asia menor y la zona del Cucaso. En la pennsula, la podemos encontrar por toda Catalua. Florece durante primavera y verano, aunque en ocasiones se produce una segunda floracin en invierno. De la planta interesa sobre todo la raz, si bien en las semillas y vstagos tambin se encuentran sustancias activas. El principio activo de la raz de aristoloquia es un potente txico de los capilares. Aun administrado parenteralmente produce una intoxicacin muy parecida a la de la colquicina: estamos hablando del cido aristolquico. Popularmente, esta hierba se ha usado para tratar determinadas enfermedades infecciosas y en homeopata tambin se emplea para tratar daos ocasionados por el fro, acn, molestias menstruales, eczemas y trastornos del sistema circulatorio. Conviene hacer una aclaracin de lo que es la homeopata y de por qu en esta ciencia se pueden usar sustancias txicas: la homeopata es una ciencia que consiste en tratar las enfermedades con las mismas sustancias que producen la enfermedad, solo que a dosis muy diluidas; de tal manera que para tratar un dolor de vientre con un remedio homeoptico tendremos que usar algo que a dosis normales produzca dolor de vientre. Este "algo" se diluye cientos de veces y se agita constantemente en cada dilucin; as se fabrican los medicamentos homeopticos. De esta manera, no tienen efectos secundarios porque no contienen apenas principios activos; pero, segn los homepatas, curan y sanan cualquier enfermedad. Con la planta que nos ocupa se preparan determinados remedios homeopticos que, parece ser, remedian y sanan varios males. Y se recomienda no usar esta planta de manera caprichosa.

Dos caractersticas tpicas de esta planta se Est indicado en neuralgias y dolores reumti- encuentran en sus hojas, que son muy picancos, siempre aplicado de forma externa. tes, y en sus flores, que tienen una fragancia similar al jazmn. Nunca debe emplearse por va interna ya que, como hemos comentado, es una planta muy La clemtide flmula contiene, al igual que activa que puede ocasionar graves trastornos otras de su familia, saponina, adems de a nivel de la mucosa digestiva. anemonol. .- Pomada. Preparada con el jugo de las hojas. Se aplica en forma de fricciones locales para combatir neuralgias y dolores reumticos. Se debe extender la pomada con los dedos y solo sobre las zonas doloridas, para proceder a continuacin a lavarse las manos con abundante agua y jabn y procurando no tocar otras zonas del cuerpo como ojos, nariz o boca. Se caracteriza principalmente por ser muy irritante, pero solo cuando la planta est fresca. En alguna regin de Catalua se seca y se utiliza como pienso para caballos. Tiene virtudes rubefacientes y vesicantes. Si se aplica en la piel produce ampollas, que luego se cauterizan fuertemente.

Esta operacin se puede repetir como mximo A lo largo de la historia se ha utilizado para dos veces al da; puede crear una sensacin mltiples funciones. de calor o quemazn en la piel. Se usaba el aceite de la planta contra la citiRubefaciente. Vesicante. Analgsico ca; tambin se ha empleado este aceite en enfermedades renales adems de para solventar problemas de retencin de orina. Clemtide flmula (Clematis flammula) La clemtide flmula es una planta que se cra Simplemente se aplicaba el aceite sobre las partes afectadas. principalmente en lugares soleados. Es semejante a los sarmientos, ya que sus tallos son muy rollizos y verdes. Las hojas varan de unas plantas a otras, aunque sean de la misma especie, y pueden ser ovaladas o muy estrechas. Las de esta planta son opuestas y lampias y estn compuestas de dos hojas ms. Los rabillos de las hojas se enroscan a lo primero que tocan, o sobre s mismas. Son de color verde fuerte en la parte superior y ms plido en la inferior. Se cra en setos y matorrales adems de en bosques no muy espesos. Esta planta solo se puede emplear externamente y siempre contando con el consejo previo de un facultativo. De esta forma se utiliza por sus propiedades rubefacientes y vesicantes; para ello debe cogerse la planta fresca, machacarla y aplicarla en forma de emplasto. Rubefaciente. Vesicante. Irritante Clematitide (Aristolochia clematitis)

De hecho, el cido aristolquico est rigurosamente prohibido por las autoridades sanitaLa clematitide es una hierba perteneciente a la rias, pues en algunos estudios se ha demosfamilia de las aristoloquiceas, que comprentrado que tiene efectos cancergenos. de unas 400 especies.

Como ya comentamos en la introduccin, toSe sabe que producen importantes sustancias das las aristoloquias con propiedades medicidesde el punto de vista mdico, aunque an nales son difciles de manejar y estn poco Se encuentran, sobre todo, en la parte medite- existe un gran desconocimiento sobre esta estudiadas. familia. rrnea de la Pennsula.

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Por ello es mejor esperar a que se avance en su conocimiento y mientras tanto dejar su uso en manos especializadas. Se pueden tomar tres tazas al da, despus de Aplicado de forma externa produce enrojecimiento y vasodilatacin de la zona, ya que las principales comidas. acta como rubefaciente, por lo que se em.- Tintura. Se prepara de manera tradicional y plea en procesos reumticos. La nica manera de poder aprovechar las vir- se administra a razn de 30 gotas, tres veces tudes de esta planta es mediante el empleo de al da. Tambin contiene vitamina C, de ah que se remedios homeopticos. haya empleado como antiescorbtico. .- Infusin de uso externo. La misma infusin En estos medicamentos la planta se encuen.- Tintura. Los tallos y las hojas se cortan en que describimos para uso interno (pero ms tra suficientemente diluida y por lo menos, trozos y se machacan, aadiendo a continuaconcentrada) se puede emplear en forma de aunque sus efectos beneficiosos estn un po- compresas o lavados, como antisptico de l- cin alcohol de 90 y dejndolo macerar duco en entredicho, no cabe duda de que estn ceras y heridas. rante una semana. completamente exentos de efectos secundarios. Transcurrido este tiempo se filtra, emplendo.- Vino. Se puede preparar un vino medicinal se para efectuar toques sobre lceras de la de la siguiente manera: se cogen unos 30 g. Emenagogo. Antirreumtico. Cicatrizante cavidad bucal. de la planta y se ponen a macerar en un litro de vino blanco, a ser posible que sea de JePara el tratamiento de encas inflamadas se rez; una vez acabado el periodo de maceraClinopodio (Satureja vulgaris) puede partir de la tintura pura, realizando tocin, se filtra y se embotella. ques sobre stas, o preparar una dilucin con El clinopodio es una planta vivaz pertenecinco gramos de la tintura en medio vaso de La dosis suele ser de una copita despus de ciente a la numerosa familia de las labiadas. agua para hacer enjuagues con el lquido oblas comidas o dos como mximo. tenido. Nace de una cepa delgada y rastrera y sus taAntiespasmdico. Digestivo. Antisptico llos, de 2 a 3 palmos de altura, son finos en la .- Jugo de la planta fresca. Se emplean 75 base y van engrosando a medida que asciengramos al da de este jugo por su alto conteCoclearia (Cochelaria officinalis) den. nido en vitamina C para el tratamiento del esLas hojas estn sostenidas por un corto rabillo Planta bienal, lo que significa que solo genera corbuto y tambin por su accin digestiva. y son dentadas en los bordes; las flores nacen rganos reproductivos (flores) a partir del segundo ao de vida; lo que sucede es que aglomeradas en varios pomos redondeados, aparte puede vivir algunas temporadas ms. superpuestos en los nudos superiores de los vstagos. Por las hojas de la bases, nacidas en el primer Tanto las flores como las sumidades del clino- ao de su vida, recibe el nombre vulgar de "hierba de las cucharas", pues presentan un podio tienen sabor a menta, aunque no muy peciolo ms largo de lo normal, acabado en intenso. una hoja de forma redondeada que parece una cuchara. Se suele criar en bosques poco densos de encinas y robles, adems de en setos y ribaEn el segundo ao, despus de desarrollarse zos de la mayor parte del pas por completo, puede alcanzar una altura mxima de treinta centmetros. El clinopodio florece de junio en adelante. De la recoleccin con fines medicinales interesan las hojas y sumidades floridas. La mejor poca de recoleccin es en julio, cuando la planta est en su mxima floracin. La hierba florece de mayo en adelante, madurando los frutos a partir del mes de julio. En otros tiempos se cultivaba esta planta por su contenido en vitamina C, pero hoy da su desarrollo se limita a zonas pedregosas con agua en abundancia. .- Infusin. Cinco gramos de la planta florida triturada, que se aaden a 200 mililitros de agua ya hervida y todava caliente, mantenindolo de esta forma diez minutos. Se puede tomar de este preparado dos tazas al da antes de las principales comidas diarias. Este lquido tambin se emplea para realizar gargarismos y como colutorio en el tratamiento de faringitis y estomatitis. Antiinflamatorio. Eupptico. Rubefaciente Coletuy (Coronilla glanca) El coletuy es un arbusto pequeo, casi mata, perteneciente a la familia de las leguminosas.

Es muy frecuente encontrarla en la zona norte Es enteramente lampio y de un color verde glauco, copiosamente ramificado, que puede europea. llegar a alcanzar hasta 2 m. de altura. La floracin se produce desde marzo en adeCon fines medicinales interesan los tubrculos lante, dando unas flores de color blanco, bas- Se encuentra repleto de espinas largas, recias y puntiagudas; carece de hojas propiamente tante olorosas y en forma de racimo, que se y la raz, aunque de toda la planta se puede dichas y en su lugar forma espinas, de cuya localizan en la parte alta del tallo. sacar provecho, ya que en cualquiera de sus axila nacen pequeas ramas, transformadas partes podemos encontrar gran cantid. de la misma manera. El fruto es redondeado. Esta hierba se usa para tonificar el estmago Las flores son vellosas, divididas en dos labios La recoleccin se debe efectuar despus de cuando este se encuentra decado. florecer, ya que lo que se emplea en este caso muy profundos, con dos y tres dientecillos apicales. es la planta florida. Se considera que tiene propiedades antiespasmdicas, es decir, que controla los moviEl coletuy se cra en peascos calcreos, en Tambin es corriente utilizar la planta fresca mientos desordenados del intestino. cuyas grietas arraiga, o por lo menos en sitios por su contenido en vitamina C, consuminrocosos, desde Catalua hasta Andaluca. dose en ensaladas en algunos paises. Tambin se ha utilizado para provocar la menstruacin o favorecer su regularizacin. La planta florida contiene hetersidos sulfora- El coletuy florece en primavera en sitios abriEn uso externo se considera un buen antisp- dos como el glucococlearsido, que con pos- gados, y cara al sur florece en pleno invierno. tico de llagas y heridas, similar a la ajedrea de terioridad libera istiocianato de butilo como De la recoleccin con fines medicinales inteconsecuencia de una reaccin de hidrlisis. jardn, otra planta afn. resan principalmente las semillas. Su empleo como antiinflamatorio y eupptico .- Infusin. Una cucharada de la planta, debiEn algunos casos tambin se recogen las flofacilita las digestiones lentas. damente troceada, se aade a una taza de res, normalmente en primavera, ponindolas agua hirviendo.

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rpidamente a secar a la sombra o en secade- Se puede encontrar en la zona costera de toro a temperaturas no demasiado elevadas. da la Pennsula, desde Andaluca hasta Catalua y por toda la costa del Atlntico. En cuanto a las semillas, se deben conservar en frascos hermticos para evitar que pierdan Se cra en zonas secas y ridas.Comienza a parte de su contenido en principios activos. florecer en el mes de abril y contina durante toda la primavera para terminar a finales de Esta planta contiene glucsidos cardiotnicos verano. en las semillas. Las flores nacen agrupadas en las axilas de En las flores se halla un glucsido, el ulesxi- las hojas. do, en cantidades que varan del 0,2 al 0,4%. El cliz es muy estrecho, de forma tubular, y Las semillas, por contener dichos glucsidos, dividido en su extremo en varios picos puntiason consideradas aptas para elevar el tono gudos. cardaco, es decir, son cardiotnicas. Est recubierto de vello. Tanto con las semillas como con los principios activos en estado puro se ha combatido el Toda la planta exhala un olor muy caracterstiasma, la tos ferina e incluso el dolor de cabe- co que la hace fcilmente reconocible. za. Se recolectan las hojas y la sumidad florida. Las flores, por el contrario, se han usado popularmente para determinadas enfermedades La poca de recoleccin de las hojas puede del hgado, teniendo las mismas cualidades ser durante todo el ao, aunque es conveque otras plantas parecidas del mismo gneniente que coincida con la poca de floracin ro. que es cuando los componentes estn ms activos. El problema de esta planta es el peligro potencial de sus semillas, ya que si son demaLas flores hay que recogerlas desde el mes de siado ricas en glucsido pueden resultar txi- abril hasta junio. cas. Para conservar las hojas es necesario desePor ello se recomienda abstenerse de usarlas carlas y despus guardarlas en lugar sin husi no es por prescripcin facultativa. medad. Hay que tener en cuenta que las cantidades activas de estos glucsidos son extremadamente pequeas, resultando bastante difcil ajustar la dosis empleando las semillas en estado puro. Por eso se manejan los glucsidos previamente purificados. Esta planta no ha sido utilizada nunca en medicina facultativa y por este motivo no se ha estudiado su composicin. Antiguamente era muy popular, pues se le atribuan poderes muy eficaces para sanar fuertes dolores producidos por clicos y en algunas ocasiones tambin contra dolores de estmago. El Clquico es una planta perenne, con un bulbo subterrneo escamoso del que salen largas y viscosas flores de clices violceos. Las hojas son largas, finas y lanceoladas, reunidas en penachos. En el corazn de cada grupo de hojas madura el fruto, una cpsula oval con numerosas semillas en su interior. Es una planta de porte elegante y vistoso pero tambin venenosa, por lo que puede ocasionar muchos problemas en manos inexpertas. La planta se encuentra por toda Europa y es especialmente abundante en nuestra Pennsula, sobre todo en los prados del Pirineo y zonas mediterrneas. La planta florece a finales de verano y en otoo, madurando sus frutos al ao siguiente, durante la primavera. Para su empleo medicinal se recolectan sobre todo los bulbos y semillas. El bulbo, una vez recogido y limpiado a fondo, se corta en rodajas y se pone a secar, incluso al sol. Las semillas maduran en verano, que es cuando se recogen las cpsulas enteras; stas, una vez secas, liberan las semillas. El producto ms importante de esta planta es la colihicina, un alcaloide que se encuentra en una proporcin entre el 0,4 % y el 1,2 %. Tambin aparecen otros alcaloides, taninos y un aceite esencial.

La colchicina tiene la virtud de dilatar los capilares sanguneos, pudiendo daarlos de manera notoria; si se aumenta la dosis, tiene accin paralizante sobre el sistema nervioso .- Infusin. Las flores de coletuy se toman en infusin, a manera de t; un puadito de ellas Adems se le han atribuido propiedades como central, llegando a paralizar incluso el sistema respiratorio, lo que provoca la muerte. en una taza de agua hirviendo. Se toman de antisptico y cicatrizante, aunque nada de una a tres tazas al da, despus de las princi- esto ha sido an probado. Es una planta que tarda tiempo en actuar; se pales comidas. conocen casos de intoxicacin ocurridos hasta Su uso siempre ha sido casero y con el paso Las semillas, tal y como hemos comentado, 4 6 horas despus de la ingestin de la drode los aos se ha visto sustituida por otras no se deben emplear si no es bajo supervisin plantas mucho ms estudiadas y ms eficaces ga. de un profesional mdico, ya que pueden repara sanar este tipo de dolores. sultar extremadamente txicas en cantidades Por su facultad vasodilatadora se utiliza en el no muy altas. Cocimiento: se aaden 30 gr. de la planta a un tratamiento de los enfermos de gota. litro de agua; se pone a calentar durante Txico. Cardiotnico Se supone que este ensanchamiento de los veinte minutos; se cuelan los restos de la vasos remueve el cido rico y lo hace salir de planta y se deja enfriar. sus depsitos. Colicosa (Satureja graeca) Si el sabor no resulta muy agradable se puede Tambin tiene una marcada accin antiinflaendulzar con azcar o miel. Se recomienda La colicosa es una mata bastante pequea tomar una taza en caso de fuertes dolores de matoria sobre las articulaciones, por lo que se que puede alcanzar de 10 a 30 cm de altura. emplea -siempre bajo estricto control mdicoestmago o clicos. en el tratamiento del reumatismo articular. La parte de la base se mantiene durante todo Este preparado es totalmente casero y hace el ao y es leosa, mientras que los tallos y mucho tiempo que no se utiliza ya que ha sido Por ltimo, se le atribuyen tambin propiedalas hojas brotan todos los aos. des analgsicas y diurticas. sustituido por otros. Est formada por ramas bastante delgadas y erguidas que aparecen recubiertas de hojas estrechas que se unen directamente a dichas ramas, sin rabillo. Digestivo. Cicatrizante. Antisptico Clquico (Colchicum autumnale) Sus alcaloides, muy tiles en la medicina actual, son de difcil manejo y deben dejarse en manos de profesionales mdicos y farmacuticos. Es una planta muy peligrosa, por lo que su uso casero est totalmente desaconsejado.

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En resumen, est especialmente indicado en problemas de inapetencia, digestiones lentas, espasmos gastrointestinales, lactancia, problemas menstruales y parasitosis intestinal. Es recomendable usar la esencia con precaucin para evitar posibles efectos txicos. ramos a que eche brotes nuevos disminuye la concentracin en principios activos. Una vez desenterrada la raz, se lava, se corta a lo largo y se seca a temperatura moderada; luego se conserva en recipientes hermticos, porque la humedad echa a perder la raz.

No son pocos los casos de intoxicaciones en nios: se calcula que 1 2 flores de la planta son suficientes para intoxicar mortalmente a un nio; y en mayor cantidad las secuelas que dejara en el adulto seran irreversibles. La planta no debe ser utilizada en ninguna preparacin casera.

.- Decoccin. Una cucharada pequea por ca- La raz contiene resinas, gomas, fcula, abunda taza; se hierve 5 minutos y se deja reposar. dante muclago, pequeas cantidades de En el mercado existen preparados comerciaesencia, colina, asparagina y una importante les que, bajo prescripcin mdica, pueden uti- Se recomienda tomar 3 tazas al da despus cantidad de alantona; esta ltima es una lizarse en el tratamiento de gota y reumatismo de las comidas. sustancia blanca, cristalizable, que se prearticular. senta en muchas partes -principalmente como producto de excrecin (en la orina)- del meta.- Polvo. En polvo o encapsulado, se pueden Antiinflamatorio. Analgsico. Diurtico tomar hasta 2g. al da despus de las 2 princi- bolismo de importantes compuestos de los mamferos, pero no en el hombre ni en los pales comidas. monos superiores. Comino (Cuminum Cyminum) .- Licor estomacal. Slo o asociado a otros Hace mucho tiempo ya que se utiliz este frutos de umbelferas, preferible tomar una El comino pertenece a la familia de las umbecompuesto para activar y fomentar la formacopita despus de comer. lferas, grupo de plantas muy caracterstico y cin de epitelio de heridas y lceras. fcil de reconocer por la tpica disposicin de .- Esencia de comino. La esencia hay que sus flores en forma de umbela, esto es, como Parece que esto se relaciona con la propiedad usarla con precaucin. si se tratara de un paraguas invertido, en el que tiene esta planta de activar el desarrollo que todos los pednculos florales se unen al Normalmente la dosis no excede de 2 a 4 go- de las levaduras y otros hongos, as como de tallo por el mismo punto. algunas bacterias. tas, 3 veces al da. Esta familia comprende unas 2.500 especies, casi todas herbceas, anuales o vivaces, algunas de gran desarrollo. Es una planta anual, de poco crecimiento, con hojas que se dividen en segmentos delgados. Las flores pueden ser blancas o rosadas y se agrupan en umbelas de muy poco radio. El fruto es alargado, ms o menos achatado en sus extremos, semejante a un baln de rugby de 5 a 7 milmetros de largo por 1,5 de espesor. Es en su fruto donde se encuentran los principios activos. .- Infusin. Se puede encontrar en bolsitas, listas para preparar infusin. De 1 a 3 infusiones al da. En farmacia se pueden encontrar presentaciones simples de la planta en esencia, polvo, planta troceada, etc. Y tambin se encuentra asociada a otras plantas. Aperitivo. Diurtico. Emenagogo Consuelda (Symphytum officinale) Se pens que si poda promover este crecimiento, tambin podra activar la formacin de nuevas clulas, incluso en los tejidos del cuerpo humano. Actualmente se preconiza el empleo de la alantona con diversos antibiticos y bacteriostticos para conseguir la ms rpida proliferacin de las clulas sanas junto con la eliminacin de los grmenes infectantes. La consuelda est especialmente indicada en heridas, escoceduras, lceras cutneas y gstricas, eczemas, quemaduras, prurito y grietas de los senos. Es importante advertir que su uso debe limitarse a la forma tpica, pues el uso prolongado por va interna es peligroso ya que contiene alcaloides muy peligrosos para el hgado, que pueden llegar a daarlo de forma crnica. .- Infusin. Segn algunos autores, es la nica forma de administrar esta planta de manera eficaz. Se prepara con 100 g. de la planta que se aaden a un litro de agua hirviendo; posteriormente se deja en maceracin durante un par de horas. El cocimiento no resulta aprovechable ya que el muclago y el tanino contenidos en la raz forman un precipitado inutilizable. .- Raz fresca rallada. Se aplica en forma de cataplasma directamente sobre la zona a tratar. No hay que olvidar que esta planta debe usarse solo externamente y siempre bajo la supervisin de personal especializado. Cicatrizante. Epitelizante. Astringente Consuelda menor (Prunella vulgaris)

La consuelda es una hierba vivaz, de 60-100 La flor sale a partir de junio, y los frutos madu- cm de altura, provista de un rizoma en forma de remolacha, con races negras ramificadas ran en verano. del grosor de un dedo. El comino se ha utilizado desde siempre como El tallo es recto, anguloso, cerdoso y coriceo, un condimento que da un exquisito sabor a con ramificaciones en la parte superior. muchos platos. Pocos cocineros se pueden preciar de serlo si no cuentan con esta planta entre sus condimentos de primera mano. Pero adems de sus propiedades culinarias, posee mltiples usos teraputicos. En el fruto se encuentra una esencia que, segn de dnde proceda la planta, puede variar entre 1,9 y 4% de riqueza. Esta esencia tiene un principio activo, el cuminal, al que se le atribuyen todas las virtudes que ahora veremos; tiene propiedades aperitivas por excitar el estmago, lo que resulta muy til en personas con problemas de inapetencia, y tambin, al exaltar el peristaltismo, cuenta con propiedades carminativas. Las hojas son alternas, de forma entre oval y lanceolada y se estrechan a la altura del peciolo. Las flores son regulares, colgantes y pedunculadas; se encuentran formando cimas muy apretadas en el extremo de las ramas. El cliz tiene forma de embudo. Se cra en zonas muy concretas del pirineo como el valle de Arn. Tambin es posible encontrarlo en cultivos abandonados, orillas de ros y terrenos pantanosos. Florece entre mayo y julio, dependiendo de la zona donde se encuentre.

En menor grado se le atribuyen tambin las siguientes propiedades: espasmoltico, diurti- De la recoleccin interesa principalmente la raz: debe recogerse cuando la planta est co, emenagogo y ligeramente sedante. seca, en otoo o primavera, ya que si espe-

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La consuelda menor es una planta herbcea perteneciente a la familia de las labiadas. Como casi todos los medicamentos, su uso Es importante que despus de usarla se tire el debe dejarse en manos de personal especializado que, hoy por hoy, son los mdicos. sobrante y no se guarde para otra ocasin, Es una hierba que brota en primavera para pues podra alterarse y resultar perjudicial. secarse en invierno. A los aficionados a la recoleccin de plantas En general, las formas farmacuticas lquidas con fines medicinales hay que hacerles una Los tallos que echa son cuadrados, vellosos y nunca deben guardarse por mucho tiempo, advertencia: el "ajo de oso", una especie de la de uno a dos palmos de altura; las hojas estn excepto que vengan perfectamente esteriliza- familia de las liliceas, cuando est sin flores sostenidas por largos rabillos y son de figura puede confundirse fcilmente con esta venedas. ovoide, enteras, o con dientes no muy pronosa planta; para distinguirlas, conviene frotar nunciados; las flores se forman en el pice del Astringente. Cicatrizante. Antihemorroidal la planta: si despide un fuerte olor a ajo, la dutallo y se encuentran apiadas en una especie da est resuelta. de espiga. Convalaria (Convallaria majalis) A nivel mdico, esta planta tiene cierta utilidad Tanto las hojas como el tallo tienen sabor heren distintas enfermedades cardacas La convalaria es una planta herbcea perenne bceo y carecen de aroma. provista de rizoma rastrero del que arranca la preferentemente en casos de debilidad cardiovascular y retencin de lquidos por causas parte area, alcanzando una altura no supeSe cra en prados hmedos y en general en cardacas- pero solo en determinados enferrior a un palmo. zonas ricas en agua, por casi toda la Pennmos y bajo estrecha vigilancia. sula, sobre todo en el norte. Las flores se renen en un racimo, en nmero Es una planta que ni se debe recolectar ni de cinco a diez; son de color blanco, con forTambin se han encontrado ejemplares en los ma de campanita colgante, aparecen divididas mucho menos emplear en autoterapia; por Pirineos, en alturas superiores a los 1.700 m. tanto no merece la pena ahondar en sus posien seis lbulos y tienen un olor muy suave. bles formas de administracin. Florece a partir del mes de mayo y en las loEl fruto es una baya globulosa de color escalidades altas se prolonga la floracin duTan solo hay que mencionar que se emplea carlata, dividida en tres habitculos en donde rante todo el verano. tambin en determinados tratamientos hose encuentran las semillas. meopticos. De la recoleccin interesa la sumidad florida, Se cra en todo el pirineo hasta el pas vasco, que debe recogerse de mayo a septiembre, Txico. Cardiotnico. Diurtico aunque donde se encuentra ms abundante para a continuacin ponerla rpidamente a es en determinadas zonas de Castilla. secar a la sombra o en secadero, a temperaCoris (Coris monspeliensis) tura no muy alta. Tambin es una planta ornamental, por lo que Esta planta no suele alcanzar una altura supeno es difcil verla en parques y jardines. La composicin de la consuelda menor no es rior a un palmo. muy conocida: se piensa que tiene una esenFlorece en mayo. cia, una resina, algunos principios activos Es una pequea mata que tiene la cepa basamargos y taninos. De la recoleccin interesan las sumidades flo- tante gruesa. ridas. Por esta composicin las propiedades clsicas La planta est formada por muchos tallos de que se aceptan son como astringente, cicatri- En nuestro pas esta planta es muy escasa; diferentes tamaos que se encuentran recuzante y vulnerario. por ello no debera arrancarse sino solamente biertos por bastantes hojas; estas hojas son muy estrechas, con poco ms de 0,5 mm. de cortarse las plantas floridas, con sus hojas, a Es una planta que se ha empleado con profu- flor de tierra, dejando algunos vstagos en ancho y un largo que puede oscilar de 3 a 10 sin en hemorroides rebeldes, incluso tomada cada cepa, de manera que la planta no murie- mm. por va oral en forma de ensalada. ra del todo y pudiera recuperarse al ao siSon carnosas, totalmente lisas -ya que careguiente. Antiguamente, la consuelda menor era muy cen de vello-, su forma es redondeada en el apreciada popularmente para sanar multitud extremo y estn directamente unidas a los taEl mejor momento para disponer de ella es de enfermedades; luego, con el paso del cuando se abren las flores, ponindola a secar llos. tiempo, a medida que aparecan otros remerpidamente. dios se iba dejando de lado el uso de esta y El coris se cra principalmente en los terrenos otras especies. calcreos de toda la Pennsula y Baleares. El principio activo ms importante de esta hierba es la convalatoxina, sustancia muy tAdems, hay que tener cuidado de no confunSe encuentra cerca de las encinas y tambin xica en uso interno. dir esta especie con la consuelda comn, coentre matojos y laderas pedregosas. nocida como "symphytum officinale", la cual Su toxicidad se centra en una de las vsceras puede emplearse de forma tpica pero nunca mas importantes de nuestro cuerpo, que es el Sin embargo, es muy poco frecuente hallarla por va interna, ya que su uso prolongado es en comarcas silceas centrales o del norte. corazn. peligroso por la presencia de alcaloides hepatotxicos que pueden producir degeneraA dosis pequeas se comporta como un enr- La poca de floracin depende mucho de la cin heptica. zona en la que se encuentre la planta. gico tnico cardaco, no acumulndose en Por tanto, no olvidemos nunca que hay que consultar con un experto en la materia; en caso de duda, no se debe proceder nunca por cuenta propia. .- Uso interno. Se prepara una infusin a razn de 15 gr. de sumidades floridas en 1/2 l. de agua, repartida en 2 tomas despus de las 2 principales comidas. .- Uso externo. Para lavado de llagas y heridas se puede utilizar la infusin anterior, en la misma concentracin. nuestro organismo de manera apreciable. En esto se diferencia de otros cardiotnicos que s se acumulan, resultando txicos. Pero es una planta que suele inducir al vmito con relativa facilidad y adems sus efectos farmacolgicos no son todo lo regulares que cabra esperar, siendo as que su empleo domstico est absolutamente contraindicado. Empiezan a florecer en marzo, pero esta poca puede aplazarse hasta primeros de julio en algunas regiones. Las flores tienen un color morado o rosado y estn formadas por un cliz acampanado que se divide en 5 dientes triangulares en la parte alta. Estos dientes tienen un color rojizo y de ellos salen unas espinas que forman una especie de corona.

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Las hojas presentan venas realzadas en el Cornezuelo del centeno (Claviceps purpuenvs, mientras que en la parte del haz se en- rea) cuentran formando depresiones. A lo largo del tallo las hojas se disponen enfrentadas entre ellas. La floracin se realiza en los meses de mayo y junio, madurando el fruto en otoo. Las flores nacen en racimos que salen de las axilas de las hojas; son de reducidas dimensiones y de color blanco y poseen en su interior cuatro estambres. Se trata de un hongo parsito que para su subsistencia necesita desarrollarse principalmente en el ovario de las flores del centeno, aunque en determinadas ocasiones puede presentarse en otros cereales. Se conoce con el nombre de cornezuelo por la forma que el propio hongo adopta para resistir durante los meses de abril y mayo.

Estas pas son once y se encuentran repartidas por todo el cliz: tres en la zona trasera, dos en la delantera y otras tres a cada lado. La corola constituye una sola pieza y los estambres suelen ser cinco, de tamao desigual y anteras amarillas y anaranjadas. El fruto es una pequea cpsula que se encuentra almacenado en el cliz. En principio se puede decir que es inspido, pero al masticarlo produce escozor en la garganta.

Sus dimensiones son pequeas: puede medir hasta cuatro centmetros de largo y dos de Los ramilletes de las flores se abren todas a la ancho; longitudinalmente aparece estriado, La parte utilizada de esta planta es la raz, por misma altura. con hendiduras que lo atraviesan a lo largo; la lo que no es necesario esperar a que florezca forma es arqueada y la coloracin oscura, enpara recogerla. El fruto es redondeado, de unos 5 milmetros tre violeta y negro. de dimetro, de color azul oscuro y sabor Hasta hace unos cuantos aos esta planta se amargo. Como es un hongo, no tiene flores -ya que su empleaba popularmente contra la sfilis. reproduccin se produce a travs de las espoEsta planta se localiza preferentemente en la ras que se forman en los ascos; stas se Actualmente es un medicamento que se utiliza zona norte de la pennsula, encontrndose en transmiten por el viento o por medio de los inpara provocar el vmito. zonas al abrigo de la luz, en barrancos y ribe- sectos y solo germinan cuando encuentran el ras. tero de la flor del centeno, lo que impide la La parte que le hace actuar como vomitivo es buena fecundacin y la posterior formacin del la raz. En su composicin podemos encontrar prograno de centeno. ductos resinosos, glucsidos y diversos alcaPero hay que tener mucho cuidado con este loides, que en la actualidad no se han identifiEl esclerocio se recolecta en primavera, justo efecto y utilizar la planta solo en casos extrecado en su totalidad. cuando madura el cereal y se procede a su mos; resulta muy peligroso acostumbrarse a siega. su uso, ya que los vmitos muy continuados La hoja contiene cido saliclico que, empleapueden traer consigo enfermedades del apado en pequeas cantidades, acta como que- De esta forma nos encontramos con esclerorato digestivo as como problemas de anemia ratoplstico, y en mayor cantidad como quecios mezclados con granos sanos del cereal, y desnutricin. ratoltico, provocando la eliminacin de la quepor lo que hay que proceder a su separacin. ratina de la piel -ya sea total o parcialmente- y Si se reduce la planta a un polvo muy fino se produciendo con ello una regeneracin drmiUna vez separados los esclerocios, se procepuede espolvorear sobre lceras o heridas a ca. de al secado sobre un lecho de cal o bien por fin de acelerar con ello su cicatrizacin. medio de una estufa, pero a una temperatura Los frutos contienen malato clcico que, junto nunca superior a los 45 C. En algunas ocasiones puede ser utilizada co- con la corteza, se emple en otros tiempos mo planta diurtica; se cree incluso que es como febrfugo. Para su conservacin se utilizan recipientes capaz de contrarrestar los clculos y piedras que impidan el paso de la luz, a los que se del organismo. Las semillas son ricas en aceites; en algunos aaden unas gotas de cloroformo para evitar casos contienen hasta el 1% de su peso en que los insectos alteren el esclerocio. Esto puede deberse principalmente a sus pro- aceite, que en otros tiempos se empleaba copiedades astringentes, que hace que se conmo combustible de lmparas aejas. Es altamente txico; en la Edad Media provotraigan los tejidos aliviando as el dolor que c incluso una verdadera plaga mortal - en su puede producir un clculo. En Galicia tradicionalmente se le conoce comomento se lleg a sospechar que se trataba mo el rbol de la rabia, por una creencia pode un castigo divino al desconocerse la ver.- Coccin. Se calienta una cacerola con agua pular que le atribuye efectos antirrbicos, hoy dadera causa del problema. y se aade la planta, de forma que quede dida todava no comprobados. luida al 2 %. El cornezuelo se ingera en forma de pan que Los datos que a continuacin se detallan son se elaboraba con harina de centeno, muy emSe toma una taza de este preparado todas las los tradicionales, pues hasta la fecha no existe pleada en esa poca por las clases ms desmaanas en ayunas. comprobacin de las actividades farmacolgiprotegidas que carecan de recursos para adcas que se tratan de obtener. quirir otro tipo de alimentos. Emtico. Astringente. Cicatrizante .- Infusin. 5 gramos de los frutos y corteza En dosis altas o bajas administradas en tratapreviamente triturada se aaden a trescientos Cornejo (Cornus sanguinea) mientos prolongados produce vmitos, esmililitros de agua hervida y se deja enfriar pasmos, dolores de clico y delirios que puelentamente durante diez minutos; a continuarbol de pequeo porte, pero que puede llegar den conducir a la muerte. cin se filtra y se toma en una cantidad no sua medir hasta 8 metros de altura. perior a las dos tazas al da, consiguiendo de Posee alcaloides como la ergotamina y la erLas hojas presentan una tonalidad rojiza en la esta forma una disminucin de la temperatura gotoxina que en dosis teraputicas se emcorporal. parte del haz, que es de forma ovalada, con plean como estimulantes hemostticos y vaun peciolo que representa una quinta parte de soconstrictores de la musculatura lisa; se utili.- Decoccin de corteza. 5 gramos de corteza za en hemorragias, postparto, taquicardias, la longitud total de la hoja. de cornejo se aaden a 200 mililitros de agua, hipertensin y migraas. dejndola hervir 5 minutos; luego se filtra y el Los bordes son enteros y de un color oscuro, lquido obtenido se puede tomar tres veces al Por su alta actividad y a fin de mejorar su dosiendo ms claros en la zona del envs. da, entre las comidas. sificacin y estandarizacin se utiliza el obtenido (a partir del original) de forma semisinttiFebrfugo. Analgsico. Queratoltico ca, por lo que su uso debe limitarse estricta-

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mente a las dosis que prescriba el mdico y en la forma en que ste lo recomiende. Txico. Vasoconstrictor. Hemosttico Corona de reina (Saxifraga catalaunica) La corona de reina es una planta perenne que, ramificndose abundantemente en la base, forma apretados cspedes de lindas rosetas foliares. Hoy en da, gracias al adelanto de otras tcnicas, se consigue acabar con la vida del nonacido sin apenas afectar fsicamente a la madre, aunque por lo general suelen quedar serias secuelas psicolgicas. madre eran irreparables -es decir, cuando stas salan con vida. La corona de reina fue uno de estos desgraciados remedios que se utilizaron. Su principal propiedad estriba en ser muy eficaz como abortivo. Es una planta muy peligrosa, as que aconsejamos que no se utilice nunca como remedio casero debido a que puede ocasionar graves trastornos, provocando incluso la muerte si las cantidades ingeridas son elevadas y si nuestro organismo no se encuentra con las suficientes defensas para contrarrestar los efectos de esta planta. As pues, debe utilizarse solo con prescripcin mdica. Por otro lado, no es muy utilizada en la medicina actual debido al peligro de ingerirla; a pesar de ello, siempre puede encontrarse en alguna herboristera o por las zonas montaosas del norte de la Pennsula, por lo que es muy fcil hallarla y utilizarla si se desconocen los efectos secundarios tan peligrosos que desencadena. La corona de rey es muy empleada como remedio popular por los pastores de la zona de Pirineos en los partos difciles del ganado, ya que con los animales tambin acta como abortivo. .- Infusin. Poner 100 cc. de agua a hervir durante 10 minutos aproximadamente y despus aadir cinco gramos de la planta cuando el agua ya est hirviendo. Se debe tener mucho cuidado con esta infusin y tomarla solo por prescripcin mdica. Txico. Abortivo Coronilla de fraile (Globularia alypum) La coronilla de fraile es una pequea mata, muy ramosa y de ramas tiesas y leosas salvo en los brotes ms jvenes.

Las hojas se asemejan a una esptula, es de- Vistas las nulas propiedades teraputicas de la planta, parece absurdo comentar nada cir, se ensanchan progresivamente en la parte acerca de su administracin. superior y tienen los bordes casi paralelos inferiormente. Lo mejor es olvidarse de sus posibles usos y recordarla como una planta que en el pasado Son carnosas y un poco tiesas. tuvo algo que ver con la medicina, pero que en nuestros das solo sirve para adornar las Las flores tienen forma de campanita, pero rocas y peascos de la zona de Montserrat. con los cinco ptalos libres. Se cra por la zona de Montserrat. Txico. Abortivo

Corona de rey (Saxifaga longifolia) La raz de esta hierba profundiza en las grietas de las peas, formando casi un todo con la Esta planta est formada por una roseta de roca. hojas con un tallo prcticamente inexistente; dichas hojas son gruesas, carnosas, sin vello Florece entre mayo y junio. y de color verde claro. De la recoleccin interesan las hojas. Perdura durante todo el invierno con todas sus hojas, y segn van pasando los aos se va Pero antes de nada hemos de advertir que formando una cepa en la base, que se va enesta planta no debe usarse nunca ya que es dureciendo. bastante txica si se administra sin las debidas precauciones. Si se corta aparece un color vino tinto. As pues, su empleo debe quedar relegado a personal altamente cualificado, pues de no ser Es una planta muy decorativa, originaria de Europa y frica septentrional. as podra acarrear ms de un disgusto. Las hojas han de recolectarlas siempre personal conocedor de la planta. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no excesivamente altas. De la composicin de esta hierba se puede decir poco, pues se desconoce totalmente. Se cra por toda Europa y en Espaa podemos encontrarla en los Pirineos, cordillera cantbrica y montaas septentrionales.

De hecho, debera someterse a un estudio ms profundo, porque quiz se encontraran algunas propiedades desconocidas hasta ahoEl cliz est formado por cinco ptalos blanra. cos con pequeas manchas del color de la Se sabe que antao fue usada como abortiva cepa y de forma bastante redondeada en el extremo. por mujeres incautas que sin duda desconocan sus peligrosos efectos. Empieza a florecer en mayo en las zonas ms tempranas y puede llegar a florecer en julio en Desde que el hombre habita en la tierra, siempre ha buscado remedios caseros para la las ms tardas. interrupcin del embarazo; pero las ms de Solo florecen las plantas ms maduras, pues las veces se han empleado pcimas y otras esta planta necesita muchos aos desde que preparaciones que solan terminar antes con es plantada hasta que empiezan a aparecer la vida de la madre que con la del feto. sus primeras flores. Dentro de estos remedios, las plantas han juDe ella se recolectan las hojas frescas, raz y gado un papel primordial al tratarse de un flores. producto del que se puede echar mano rpidamente. El componente activo conocido es la vitamina Pero hay que insistir en que en la mayor parte C, pues el resto de los componentes activos no se conocen con exactitud. de los casos las secuelas que dejaba en la

Los terrenos donde mejor se desarrolla son los calcreos, en especial zonas permeables y Posee numerosas hojas esparcidas, lanceoladas, algo ms anchas hacia su extremo y atericas en materia orgnica. nuadas en un corto rabillo. Esta planta tiene numerosas flores repartidas Las flores son muy pequeas, de un bonito por todo el tallo; despus de pasarse varios color azul y aparecen agrupadas en cabezueaos madurando, puede llegar a echar hasta las, con la corola bilabiada. 200 flores en una sola cepa. Se cra en las laderas y collados calcreos de las provincias prximas al litoral mediterrneo, desde Catalua hasta Cdiz. Por el centro de la Pennsula no se ha confirmado la presencia de este arbusto. La coronilla florece en otoo, ya que esta planta revive con las lluvias de septiembre y contina dando hermosas flores hasta marzo o abril, segn su localizacin geogrfica. De la recoleccin con fines medicinales interesan principalmente las hojas, las cuales se deben recoger antes de la poca de floracin, que es cuando ms ricas aparecen en principios activos. Segn los anlisis mas antiguos, las hojas contienen un glucsido amargo llamado globularina.

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volvulceas, que engloba a ms de 1.000 plantas distribuidas por todo el mundo principalmente en pases clidos. Se trata de una familia de plantas volubles que se caracterizan por poseer jugos lechosos, compuestos de resinas glucosdicas, que actan como purgantes a veces muy drsticos. La correhuela mayor es muy parecida a la correhuela comn, slo que ms grande, ya que puede alcanzar hasta los 4-5 cm de longitud y el tamao tanto de las hojas como de las flores puede ser del doble. La correhuela mayor florece en verano, casi al mismo tiempo que su congnere, la correhuela menor. De su recoleccin interesa principalmente el rizoma, donde se halla la mayor concentracin de principio activo, aunque ste tambin se puede obtener de las hojas y en general de toda la planta. Una vez recogida, se pone a secar a la sombra en un lugar bien aireado -incluso se puede meter en secadero- aunque no se deben sobrepasar los 40C. Del rizoma de la correhuela se puede obtener un glucsido resinoso, adems de taninos y flavonoides. Esas sustancias -en especial la resina- estimulan el funcionamiento de los msculos lisos, acelerando el peristaltismo intestinal, por lo que se comporta como un laxante o purgante en funcin de la dosis. Tambin estimula la secrecin biliar. El problema que puede presentar esta planta a grandes dosis- es que provoca vmitos y grandes diarreas, pudiendo llegar a producir una deshidratacin en el paciente. Este problema no slo se da con esta planta sino con todas aquellas que cuentan con un efecto laxo-purgante. En general, se tiende a abusar siempre de las plantas y dems sustancias con propiedades laxantes, en la falsa creencia de que constituyen la mejor manera de evacuar el contenido intestinal; y esto no deja de ser un error, ya que lo importante no es conseguir una deposicin rpida sino lograr educar a nuestro intestino para que ste funcione de manera ms o menos regular. Y para ello lo que est especialmente recomendado es aumentar la ingesta de fibra, en cualquiera de sus mltiples variedades: ya sea en pastillas, en polvos, como productos integrales o aumentando el consumo de frutas y verduras. Los purgantes -como puede ser el rizoma de esta planta- slo estn recomendados en determinadas situaciones y siempre bajo control mdico. .- Tisana. Se prepara con hojas frescas recin recolectadas.

Tambin tenemos un tanino, una materia colo- La correhuela se puede encontrar en toda la rante de color amarillo plido, cido cinmico Pennsula, especialmente en tierras de lay manita. branza, sembrados, barbechos y cualquier zona cercana a un campo de labor. En otros estudios ms modernos se asegura la presencia de otras sustancias amargas, La poca de floracin depende de la zona en adems de encontrar otros principios activos la que se encuentre la planta. poco importantes desde el punto de vista medicinal. Empieza a florecer en mayo en las regiones ms tempranas y puede llegar a florecer en En cuanto a sus virtudes, se la cataloga prinotoo en las ms tardas. cipalmente como planta purgante suave, que incluso algunos consideran mejor que las ho- Las flores, bastante vistosas, son blancas, rojas de sen. sas o una mezcla de ambas: con un fondo blanco con bandas rosadas; poseen un cliz Tambin acta como anticido, contrarrestan- compuesto por cinco spalos verdes y su codo el exceso de acidez de estmago. rola tiene forma de embudo. Se le atribuyen asimismo propiedades colago- La flor cuenta con cinco estambres y un estilo gas y astringentes, aunque estas ltimas las divido en dos partes. ejerce de forma muy leve. Se recolecta la planta entera. Con los glucsidos de esta planta se prepara un compuesto muy valioso en problemas de El rizoma de esta planta contiene un glucsido reumatismo, algunas intoxicaciones y casos resinoso que tambin se halla en las hojas, de gota. aunque en menor cantidad. Sin embargo, el fallo de este compuesto estriba en que hay que administrarlo a largo plazo y suelen aparecer efectos purgantes que obligan a la suspensin del tratamiento. .- Infusin. Se prepara a partir de las hojas, aadiendo unos 30 g. en un litro de agua hirviendo. Se debe tomar una taza inmediatamente antes de comer. Es mejor que no se aada azcar para que el efecto anticido sea ms completo. La correhuela se utiliza principalmente como purgante y laxante desde hace muchos aos, al igual que la correhuela mayor de la misma familia. Antiguamente se deca de ella que era capaz de relajar el vientre y se utilizaba como remedio popular. Como ya sabemos, existen muchas plantas capaces de producir este efecto en el organismo, y como hemos comentado tambin muchas veces no deben utilizarse excepto que sea estrictamente necesario.

Tambin se puede preparar un cocimiento que Su uso debe ser supervisado siempre por un se emplea en este caso por sus efectos purmdico o farmacutico, pues este tipo de gantes. plantas -si se emplean muy a menudo y sin ningn control- pueden causar graves problePara ello se toman 20 g. de hojas y se hierven mas en el intestino. durante diez minutos en 1/2 l. de agua. .- Infusin. Se pone agua a hervir y se aaden Se debe tomar en dos tiempos: primero, un de 6 a 12 gr. de hojas frescas machacadas. vaso antes de acostarse y la segunda toma a la maana siguiente, en ayunas. Despus se deja enfriar y se retiran los restos de la planta. Purgante. Colagogo. Astringente Se toma una taza al da antes de acostarse. Correhuela (Convolvulus arvensis) Si el sabor no resulta muy agradable, puede aadirse un poco de ans al agua hirviendo o La correhuela es una planta vivaz. una vez que se haya preparado. En el invierno mueren sus hojas y tallos pero perduran sus partes subterrneas que pueden .- Coccin. Poner 10 gr. de hojas y races en medio litro de agua; cocer durante 5 minutos y vivir durante muchos aos. despus dejar que se enfre; hay que colar tambin todos los restos de la planta. Los tallos crecen arrastrndose por el suelo o con la ayuda de otras plantas que estn cerca, Se recomienda tomar un vaso en ayunas toen las que se enredan para poder trepar con dos los das. el apoyo de sus tallos y ramas. Tiene hojas alrededor de todo el tallo, al que se unen por un rabillo. La forma de dichas hojas puede considerarse ovoide en su conjunto, aunque dos lbulos que sobresalen en la base rompen esa forma. Laxante. Purgante. Hipotensor Correhuela mayor (Calystegia sepium) La correhuela mayor es una planta herbcea perenne perteneciente a la familia de las con-

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puede medir alrededor de cuatro centmetros de longitud.

Se toman 8-10 gr. de hojas, previamente machacadas y se hace una infusin con una pequea taza de agua hirviendo. Es preferible tomarla al acostarse. .- Esta misma tisana se puede preparar tambin mezclando hojas y races.

Lo que ocurre es que no existen estudios serios acerca de las verdaderas virtudes de esta planta.

La parte til de esta planta son las flores, por lo que para proceder a la recoleccin se cortarn los tallitos que sostienen las flores, coloEn medicina popular se usa el cocimiento de esta hierba como el mejor profilctico contra la cndolos sobre papeles extendidos sobre el suelo. gangrena. Las flores no deben tener contacto entre s, y se remueven de vez en cuando para obtener un secado rpido. Este proceso se deber realizar al abrigo del sol y en lugar bien aireado. Una vez secas por completo, se almacenan en sacos de tela tupida, conservndose sin humedad y sin luz. Las flores del cuernecillo presentan compuestos cianhdricos en pequea cantidad, gran cantidad de flavonoides y taninos; todo ello le confiere una accin sedante y antiespasmdica, por lo que se emplea en situaciones de ansiedad, insomnio, taquicardias y depresiones. Empleado de forma tpica acta como antiinflamatorio..- Infusin. Se aaden diez gramos de flores previamente tratadas en medio litro de agua, que anteriormente se habr llevado al punto de ebullicin; se deja en contacto durante diez minutos, transcurridos los cuales se filtra, obteniendo un lquido que se puede beber antes de las comidas y antes de acostarse, a fin de evitar el insomnio. El mximo aconsejado es tres tomas al da. .- Extracto fluido. Cincuenta gotas de este extracto se pueden tomar en medio vaso de agua, media hora antes de acostarse. Sedante. Espasmoltico. Antiinflamatorio Culantrillo de pozo (Adiantum capillusveneris) El culantrillo de pozo es un gracioso helecho perteneciente a la familia de las polipodiceas. Posee un rizoma que se arrastra por el suelo y frondes de 1 a 2 palmos de altura, con un rabillo prolongado y fino, lampio y de color pardo oscuro. En las ramificaciones ms finas nacen los segmentos frondinos, cada uno de ellos sostenido por su propio pezn; tienen una figura parecida a la de un abanico abierto. Los esporangios nacen en el borde superior de estos segmentos. Este helecho se cra sobre las paredes hmedas de los pozos y, en general, en lugares oscuros y con mucha humedad. Los helechos -como ya hemos comentado en otras especies- forman un grupo de vegetales aparte que carecen de floracin, como las plantas superiores.

De hecho, todos aquellos que lo han usado .- Resina. Se puede tomar hasta 1 gr. de la re- comentan que al segundo lavado (se refieren sina de esta planta por da, no olvidando a un uso externo) se detiene la enfermedad y ajustarse a las dosis para no sobrepasarlas. empiezan a sanar las partes daadas. .- Polvo. De 1 a 2 gr. al da. Purgante. Laxante. Colagogo Corrigia (Digitalis obscura) La corrigia es una digital que difiere de todas las dems que se dan en nuestro pas en que posee una cepa leosa, la cual arroja tallos de gran envergadura, endurecidos y muy leosos en la base, siendo ms frgiles y herbceos en las extremidades. Estos tallos tienen un color rojizo que al ao siguiente se torna de color cuero. Aunque es una planta de hoja perenne, estas se suelen caer en la base. Las flores son pndulas y forman racimos unilaterales en corto nmero. Se cra en collados ridos, matorrales speros, laderas pedregosas, etc., casi exclusivamente en las montaas calcreas, desde Andaluca hasta Catalua. La corrigia florece desde mayo en adelante. En algunas zonas de Andaluca ya empieza a florecer a principios de abril. De la recoleccin nos fijaremos casi exclusivamente en las hojas, las cuales se recogen y ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado altas. Una vez preparadas se deben guardar en frascos hermticos al abrigo de agentes externos que podran daarlas. En cualquier caso, no son exactamente las hojas lo que se utiliza con fines mdicos, sino que de ellas se deben extraer los principios activos que luego se van a utilizar. Pero no debemos olvidar que todos los compuestos digitlicos ejercen intensas virtudes sobre el corazn, lo que les hace a la vez sustancias muy valiosas y muy peligrosas, pues si se excede en la dosis las consecuencias pueden ser nefastas. Por esta razn este tipo de plantas no debe emplearse nunca de forma casera; debemos dejar que sea el mdico el que dictamine si se debe o no usar. Toda persona indocumentada debe abstenerse de usar esta planta, ni siquiera de forma externa, ya que existe cierto grado de absorcin a travs de la piel. Solo el mdico puede prescribirla, llevando un estricto control sobre el paciente. Cardiotnico. Txico. Diurtico Cuernecillo (Lotus corniculatus) Hierba de pequeo porte que puede medir como mximo treinta centmetros de altura. Es de desarrollo anual. Las hojas se encuentran divididas en tres foliolos, existiendo otras dos pequeas hojillas localizadas en la unin con el tallo, lo que puede llevar a confusin por entender que est constituida por cinco hojas. Verdes prados, ribazos y lugares herbosos constituyen el lugar idneo para su perfecto desarrollo. En estas condiciones se desarrolla bien, pudiendo llegar a medir hasta cincuenta centmetros de altura.

Pero tambin podemos localizarlo en otras zonas que resultan menos apropiadas, con menos humedad: entonces el desarrollo no es Los primeros estudios de esta hierba datan de tan importante y aparece cubierta de vellosidad. hace relativamente poco tiempo. Se constat que las sustancias contenidas en esta especie eran similares a las encontradas en otras especies del mismo gnero. Hablamos de los glucsidos digitlicos tan conocidos por sus intensas acciones sobre el msculo cardiaco. Florece en los meses de primavera y verano. Las flores son muy pequeas -de menos de un centmetro de longitud-, de un color amarillento que se hace verdoso una vez que empiezan a secarse.

Las flores nacen en los pices de la planta, en De hecho, sus acciones farmacolgicas deben un nmero que no supera las seis unidades. ser similares a las producidas por otras plantas tales como la digitalis purpurea o la digita- El fruto, como toda la familia, tiene forma de legumbre: alargado, recto y de color castao, lis lanata.

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En algunos casos se aade un poco de agua de azcar. De este jarabe se toman 6-8 cucharadas, durante varios das consecutivos. Emoliente. Antiinflamatorio. Expectorante Culantrillo Menor (Asplenium trichomanes) Se utilizaba para "limpiar" el hgado, pulmones y conductos urinarios, e incluso como antdoto contra algunos venenos. Actualmente no se emplea mucho, ni en medicina facultativa ni tampoco como remedio casero debido a su escasa eficacia.

En este tipo de plantas se habla de maduracin de los esporangios, que son las estructuras sexuales encargadas de la reproduccin de estos vegetales. En el caso del culantrillo de pozo, los esporangios maduran a partir del mes de mayo. Con fines medicinales se recolectan las partes areas.

La composicin del culantrillo es poco conocida: se sabe que contiene materias tnicas, Es bastante pequeo, ya que su altura oscila muclago, cido glico, una sustancia amarga, entre medio palmo y un palmo en el mejor de goma y un aceite esencial. los casos. La esencia que posee dota a la planta de un agradable aroma, pero no es aprovechable ya que contiene baja cantidad de aceite. Por la belleza de sus frondes -que desde antiguo se compararon a los pelos de una hermosa cabellera- y por la teora del signo, el culantrillo se empez a utilizar para conservar y acrecentar la cabellera; pero en la actualidad se sabe que su parecido con un bonito cabello es slo casualidad y que, como se dice popularmente, lo nico que detiene la cada del pelo es el suelo. Bromas aparte, por su abundancia en sustancias mucilaginosas resulta un excelente emoliente, con accin antiinflamatoria y expectorante. En medicina popular se ha usado para combatir la tos y el catarro, as como para facilitar las menstruaciones dolorosas y regularizarlas si son excesivas. Para terminar, comentaremos algo acerca de la teora del signo: se aplic durante mucho tiempo y se debe a simple observacin. Segn sus principios, una planta o parte de ella que tenga cierto parecido con alguna parte del cuerpo, serva para sanar las dolencias de esa zona. As, por ejemplo, los frutos de un rbol que tuviera forma arrionada podran usarse para sanar y activar los riones y, de paso, todo el aparato urinario.

Hay que decir que en escasas ocasiones se emplea para las opilaciones del hgado y del bazo, y asimismo se le atribuyen propiedades El culantrillo menor es una planta perenne que para evitar la cada del cabello e incluso para se mantiene verde durante todo el ao. fortalecerlo. .- Infusin. Se pone agua a hervir y se aaden 100 gr. de la planta. Se toman tres tazas al da despus de cada comida para mejorar los problemas del hgado y del bazo. .- Cocimiento. Se pone leja de ceniza a cocer junto con la planta. Este preparado se utilizaba antiguamente en el lavado de cabeza para evitar la cada del cabello, aunque hoy en da est demostrado que sus efectos a este respecto son mnimos. Emoliente. Antiinflamatorio. Expectorante Culantro (Coriandrum sativum) Originaria de tierras orientales, esta planta anual de poco ms de medio metro de altura se adapta bien a terrenos de tipo calcreo sin mucha humedad. Posee un tallo recto con distintas estras longitudinales. Se pueden distinguir dos tipos de hojas: las situadas en la parte inferior, que estn divididas en unos lbulos grandes y se parecen a las hojas del perejil; y las situadas en la zona superior, que han perdido el aspecto tradicional de hojas y son lacinias. La planta fresca tiene un olor desagradable que desaparece progresivamente a medida que se procede a su secado. La poca de floracin se prolonga a partir del mes de mayo, dando lugar a unas florecillas que se disponen en umbelas pequeas, de hasta un mximo de ocho radios; estas flores son de color blanco, carecen de involucro y en su base solo poseen una sola brctea. Tienen cinco ptalos y el cliz est formado por cinco spalos. El fruto es de forma redondeada y las costillas que posee son visibles. Curiosamente, las semillas pueden germinar despus de haber estado almacenadas incluso durante ocho aos, al contrario que el resto de las plantas de su misma familia, cuyo periodo es mucho ms corto. Para la recoleccin se procede a partir de media maana y hasta el caer de la tarde; se cortan las umbelas cuando el fruto adquiere

Tiene una cepa bastante corta de la que nacen numerosas races y ramas; las primeras son duras y delgadas, mientras que las segundas son largas, finas y estn pobladas de numerosas hojas. Las hojas aparecen divididas en segmentos bastante irregulares con forma ovalada, sin vello y un poco dentados en los extremos. Se distribuyen por todas las ramas y se encuentran enfrentadas unas a otras. Este helecho es bastante comn y se encuentra por toda la Pennsula. Se cra en muros y rocas de zonas hmedas y sombras, sin importar la latitud en la que se halle, es decir, puede nacer en zonas a nivel del mar o en otras por encima de los 2.000 metros. Al tratarse de un helecho carece de flores y, por lo tanto, no puede hablarse de poca de floracin. Como todos los helechos, se reproduce mediante esporangios que en el caso del culantrillo menor maduran durante todo el ao. Los esporangios son los rganos reproductores propios de los helechos; se encuentran distribuidos en la cara inferior de las hojas y suelen repartirse formando grupos alargados. Dentro de ellos estn las esporas.

Cuando los esporangios estn maduros caen Como puede deducirse hoy da, estos princial suelo, donde nacen plantitas con rganos pios no son ms que parte de nuestra historia. reproductores femeninos y masculinos. .- Infusin. 20 gr. de hojas en medio litro de agua hirviendo. Se filtra, se edulcora con miel y se bebe en 2 tomas. .- Jarabe. En medio litro de agua se maceran 30 gr. de hojas durante tres horas; posteriormente se pasa el lquido a travs de un pedazo de tela, escurriendo bien las hojas y recogiendo el lquido en una pequea olla. Estas plantas no son culantrillos. Cuando los rganos masculinos de estas plantas fecundan a los femeninos nace un nuevo culantrillo menor. Se recolecta la parte area, que luego se utilizar. Su composicin es bastante desconocida.

Antiguamente se le atribuan muchas propieSe aade azcar o miel en cantidad que doble dades curativas pero ya se ha demostrado el peso del lquido. que la mayora no son ciertas. Finalmente se calienta la mezcla hasta que el azcar se haya disuelto.

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color pajizo, secndolas al sol y alejndolas de cualquier fuente de humedad. La planta florece desde abril hasta ltimos de junio. Al madurar el fruto, ste estalla mediante un sencillo mecanismo, proyectando as las semillas alrededor. El rizoma es la parte que interesa, aunque las hojas tambin contienen principios activos tiles desde el punto de vista teraputico. Se recoge el rizoma y una vez limpio y despojado de sus partes verdes debe ponerse a secar rpidamente -mejor si se dispone de secadero, donde la temperatura no debe exceder de 40C. Toda la planta est llena de pequeas glndulas que despiden un intenso perfume a naranja; esta misma fragancia es posible apreciarla aunque la planta est seca.

Tanto la corola como el cliz se dividen en cuatro partes.

El fruto contiene aceites esenciales que pueden llegar a suponer hasta el 1% de su peso; El fruto tiene forma de vaina y cuando madura es rico en coriandrol y pineno, lo que le confie- se separa en dos partes. re una accin antiespasmdica a nivel gastrointestinal, emplendose en espasmos gas- La parte recolectada es el rizoma. trointestinales y digestiones lentas. La poca de recoleccin se produce a partir Tambin posee accin carminativa y euppti- del mes de junio, cuando el resto de la planta ca, por lo que es til para casos de meteorisya se ha secado. mos. Est compuesta por materias tnicas que le Pero el empleo de este aceite esencial puede dan un olor caracterstico bastante desagrallevar al desencadenamiento de convulsiones dable. si se superan las dosis prescritas por el facultativo. Es una planta que ha sido muy poco utilizada tanto en Espaa como en el resto de Europa. Tambin se ha empleado para mitigar dolores reumticos a nivel de articulaciones, gracias a Ni como remedio casero ni en medicina es su efecto analgsico. muy popular por sus propiedades. .- Infusin. Se aaden veinticinco gramos del fruto a un litro de agua recin hervida y que an conserve el calor, dejndolo reposar durante diez minutos y agitndolo espordicamente; del lquido que se obtiene se puede tomar una taza despus de la comida ms copiosa del da. .- Tintura. Habitualmente tiene una riqueza de 1:5, esto es, de un gramo de planta se consiguen cinco gramos de tintura. Se administra a razn de quince gotas en medio vaso de agua despus de las comidas.

Las hojas y flores son ricas en esencia. Alguna vez se ha empleado como vulneraria y Tambin se ha encontrado un alcaloide llamacomo astringente. do dictamnina que es levemente txico y que .- Cocimiento. Se debe utilizar el rizoma recin ejerce sus acciones preferentemente sobre el recolectado, pues en caso contrario pierde sus tero. propiedades. De hecho, a la planta se le atribuyen propiedades abortivas, aunque menos intensas que Se cuecen en un litro de agua 30 gr. de la planta; se cuelan los restos de la dentaria y se otras plantas de la misma familia. Popularaade azcar si el sabor no resulta muy agra- mente ha sido usada como digestivo, tnico estomacal y carminativo. dable. Se toma una taza al levantarse y otra al acostarse. En la composicin de la planta tambin aparecen unas estructuras llamadas furocumarinas, que son sustancias con propiedades fotosensibilizantes, por lo que no es extrao que tras un contacto con la planta aparezca una dermatitis, sobre todo si despus de tocarla hay exposicin a los rayos ultravioletas del sol. Es conveniente que para su recoleccin se utilicen guantes o, si esto no fuera posible, evitar tener la piel hmeda, as como la exposicin al sol. Lo que ms fama ha dado a esta planta es su intensa fragancia, que en das calurosos puede llegar a inundar el ambiente. En cuanto a las propiedades que anteriormente hemos comentado, es necesario comprobar hasta qu punto las posee, pues no est suficientemente estudiado. Normalmente esto pasa con todas las plantas medicinales; en principio se les atribuyen un sinfn de propiedades, basndose en su forma, color, aroma, etc, pero a medida que se van estudiando, se van descartando. .- Infusin. Con las hojas del dctamo blanco se puede preparar una infusin, a razn de 1g. de hojas frescas recin recogidas por taza de agua caliente. De esta infusin se toman dos tazas al da, despus de las principales comidas. Es posible preparar esta tisana a partir de la corteza fresca de la raz, obteniendo los mismos efectos.

.- Uso externo. Esta planta se ha empleado en .- Zumo. Se extrae el jugo del rizoma. la preparacin de lociones y pomadas para aplicar sobre zonas articulares con dolores de La hierba debe estar fresca y la cantidad puetipo reumtico. de variar segn para lo que lo vayamos a usar, ya que se puede tomar solo o mezclnCarminativo. Antibitico. Antiinflamatorio dolo con otras plantas. Dentaria (Dentaria pinnata) La dentaria debe su nombre a que posee un tallo subterrneo con unos brotes en forma de dientes. Este rizoma es de color blanco y se encuentra muy cercano a la superficie. Las ramas areas estn recubiertas de hojas muy grandes y divididas en segmentos que estn tan separados que cada uno de ellos parece una hoja independiente. Su forma es lanceolada y los bordes estn dentados. Astringente. Cicatrizante. Vulnerario Dctamo blanco (Dictamnus albus) El dctamo blanco es una hermosa planta perteneciente a la familia de las rutceas. Posee un rizoma blanquecino ramificado que se contina por un tallo erguido que puede alcanzar los cuatro palmos de altura e incluso ms si el terreno presenta buenas condiciones. En el pice del tallo encontramos unas flores grandes de color rosado; las hojas tienen forma aovada, asimtrica y los bordes son ligeramente aserrados.

La dentaria se puede encontrar en la zona noEl haz posee un color verde intenso, hacinreste de la Pennsula Ibrica, concretamente dose ms plido en el envs. en los Pirineos y montaas cercanas. Se cra en bosques -especialmente de hayasque se encuentren en zonas montaosas. Empieza a florecer en el mes de abril y puede durar ms o menos, dependiendo de la zona en la que se encuentre. Las flores son de color blanco y aparecen en escaso nmero. Se cra en matorrales y bosques poco espesos, pero no como planta habitual sino ms bien como planta rara y escasa. En Espaa es posible encontrarla al norte de la provincia de Tarragona y por la sierra de Guadarrama.

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.- Decoccin. En una proporcin del 2-3% , se prepara dejando hervir la planta en agua durante un rato. pios activos posee la planta, se espera hasta Asimismo, presenta importantes acciones co- el segundo ao para proceder a su recoleclerticas y colagogas, es decir, que estimula la cin a fin de evitar errores en la seleccin. secrecin de bilis de la vescula y las vas biSi partimos de la planta seca, la proporcin de liares. stas se emplean para la recoleccin , que se principios activos disminuye considerableefecta antes de la floracin. mente, por lo que conviene aumentar el tiem- En cuanto a sus propiedades diurticas -sin po de decoccin. Las hojas se encuentran cubiertas de poco duda ciertas- se deben principalmente a los vello, por lo que su tonalidad es ms clara, polifenoles que contiene. Txico. Abortivo. Tnico estomacal con nerviaciones muy definidas en el envs. Antiguamente se denominaba "herba urinaria" Diente de Len (Taraxacum officinale) y su nombre actual en francs es "pisee au lit". Tambin existe otra especie diferente en que las flores son blancas, con mucha vellosidad La raz del diente de len, desecada y tostada en las hojas; reciben el nombre de "digitalis El diente de len es una planta vivaz muy exlanata". convenientemente, se ha empleado durante tendida por toda la Pennsula Ibrica. mucho tiempo como sucedneo del caf o paLa desecacin se debe hacer rpidamente, a ra adulterar ste. Tiene una raz bastante gruesa que cuando se una temperatura mxima de 50 C. corta segrega una leche muy blanca; del ex.- Decoccin. Con las races y hojas se prepatremo superior de la misma brotan las hojas, Por su contenido en hetersidos cardiotnicos ra una tisana depurativa. por lo que parece como si no existiera tallo, presenta una marcada accin sobre el coraaunque en realidad lo posee muy corto. Una cucharada sopera por taza, se hierve du- zn, capaz de modificar el ritmo aumentando la contractibilidad cardiaca. rante 2 minutos y se toman 3 tazas al da, Estas hojas son muy variadas en cuanto a antes de las comidas. morfologa: algunas con bordes dentados o Se emplea con precaucin en cardiopatas casi enteros y otras divididas en segmentos .- Extractos. Si es fluido, se toman de 30 a 50 descompensadas y en insuficiencias cardiaprofundos, que llegan hasta la vena principal. cas y arritmias. gotas, 3 veces al da. En el extremo apical aparece una cabezuela de flores rodeada por una serie de brcteas verdes. Con el extracto seco se pueden tomar de 1 a 2 gr. al da, repartidos entre las comidas. Tambin tiene accin diurtica por contener flavonoides y saponinas. Es una planta muy txica, por lo que se debe emplear exclusivamente bajo supervisin de un mdico especialista. En casos de intoxicacin aparecen cuadros de nuseas, vmitos, visin borrosa y alteraciones cardiacas, que desembocan en muerte por sncope cardaco. El poseer en su composicin hetersidos cardiotnicos da lugar a todos estos efectos. Dada la variacin de potencia de esta planta segn la zona de cultivo, poca de recoleccin, forma de secado, etc, as como a su alta actividad, en la actualidad se tiende a utilizar digitlicos semisintticos que provienen de la propia planta pero que estn sometidos a unos tratamientos con el objeto de darles una actividad homognea y definida, nica forma de conseguir un tratamiento racional. Muy txico. Cardiotnico. Diurtico Digital amarilla (Digitalis lutea) La digital amarilla es una planta herbcea que se seca con el fro del invierno para revivir despus durante la primavera. Echa unos tallos que pueden alcanzar hasta un metro de altura, y presenta muchas hojas largas y bastante estrechas. Las flores se hallan formando un ramillete en el extremo del tallo, todas en un lado y sujetadas por cortos cabillos. Las hojas de esta digital tienen un sabor amargo desagradable. Se cra por todo el noreste de nuestra Pennsula, desde los Pirineos hasta el litoral cata-

El diente de len es una planta muy utilizada Estas flores tienen forma de lengeta y son de en numerosas preparaciones comerciales. color amarillo. El diente de len florece abundantemente a principios de mayo, volviendo a florecer ms tarde y con menos intensidad en verano y otoo. Se encuentra en comprimidos, cpsulas, planta troceada, tintura, extractos, etc. y tambin forma parte de mltiples presentaciones compuestas.

Colertico-colagogo. Laxante. Diurtico Con fines medicinales se recolectan la raz y el rizoma junto con la roseta de hojas basales, Digital (Digitalis purpurea) siendo la mejor poca la comprendida entre marzo y abril, justo antes de que se abra la Se trata de una planta bienal, esto es, su ciclo planta. vital consta de al menos dos aos. Hay que tener mucho cuidado a la hora de En el primer ao de vida no produce flores y desenterrar la raz, con objeto de no daarla: su apariencia es muy distinta a la definitiva se quita la tierra, se lava y se deja secar. que adquirir durante el segundo ao; es enPara evitar que se marchite, lo mejor es reali- tonces cuando tiene un porte caracterstico, con un largo tallo que puede medir hasta los zar el secado mediante calor artificial, a temdos metros, si se cultiva en terrenos adecuaperaturas que no superen los 50C. dos, y en cuyo extremo se sitan (hacia un lado) las flores, que caen como en cascada. Una vez terminado este proceso, las hojas deben conservar su color natural y las races Las hojas se encuentran a lo largo del tallo. deben estar quebradizas. Se conserva en frascos hermticos, protegidos de la humedad y otros agentes externos.Las hojas contienen flavonoides, cumarinas y vitaminas B y C. El fruto es una cpsula en cuyo interior podemos encontrar gran cantidad de semillas.

Pero no hay que dejarse engaar por la espectacularidad de esta planta, ya que es muy En la raz encontramos inulina, resina y un de- txica. rivado triterpnico. La floracin se produce entre mayo y julio. Tanto en las hojas como en la raz aparece un Las flores, a las que debe la planta su nomprincipio amargo llamado taraxacina. bre, tienen una forma muy particular: son una De entre todas las virtudes achacables a esta especie de dediles de un atractivo color purpplanta, cabe destacar que es un buen estimu- reo, con manchas rojizas en el interior. lante del apetito, debido al principio amargo El primer ao aparecen como unas hojas sin existente en la raz y hojas. apenas tallo que pueden fcilmente confundirY acta como un excelente drenador hepato- se con otras especies; por esta razn, a pesar de ser en este primer ao cuando ms princirenal.

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ln, con predileccin por los bosques, laderas pedregosas, torrentes y ribazos. Florece desde la segunda quincena de mayo, en tierras bajas, hasta pleno agosto en algunas montaas. Los principios activos de inters teraputico se encuentran en las hojas, aunque hay que advertir que las plantas de este gnero resultan tremendamente txicas en manos inexpertas, por lo que no se recomienda su recoleccin mas que por parte de personal muy especializado. En este gnero se engloban una serie de plantas, de las cuales la que ms destaca es la digitalis purpurea ya que es la ms estudiada. Pero todas ellas tienen en comn el ser muy txicas si se utilizan sin conocimiento. Los estudios acerca de la digital amarilla no son muy amplios, pero indudablemente la planta contiene principios activos muy parecidos a las de todas las digitales, esto es, hetersidos cardiotnicos como la digitoxina, gitoxina, etc. y tambin diversos flavonoides y saponinas. El dondiego de noche es un arbusto de hoja perenne. Se mantiene verde todo el ao, salvo cuando se encuentra en zona de fro intenso; pues entonces suele perder su verdor con las heladas del invierno. La raz se mantiene durante todo el ao y en primavera florecen de ella nuevos vstagos si se han helado los anteriores. Es un arbusto muy ramoso; sus ramas son ms bien alargadas y durante el invierno se vuelven muy frgiles, partindose fcilmente. Poseen muchas hojas de forma ovalada y sin vello.

.- Jarabe. Se mezclan de 2 a 4 gr. de la raz seca y machada con agua. Se aade azcar o miel si el sabor no resulta muy agradable. Se recomienda tomar un vaso en ayunas como purgante. Tambin se puede emplear con nios, en cuyo caso la dosis debe rebajarse, poniendo de 1 a 2 gr. Purgante. Laxante Doradilla (Ceterach officinarum)

La doradilla es un helecho perteneciente a la Es un arbusto originario de Mxico, aunque en familia de las polidiceas, que se caracteriza la Pennsula se ve en muchos jardines o en por poseer unos esporangios (cuerpos reprosus cercanas si ha sido plantada previamen- ductores) reunidos en grupos o montoncitos te. llamados soros- que se suelen formar en la cara inferior de los frondes u hojas. La poca de floracin es muy larga: suele comenzar en los primeros meses del verano y A menudo, estos soros no quedan abrigados contina durante todo el otoo y parte del inslo por las hojas sino por unas estructuras vierno. generalmente membranosas denominadas indusios. Las flores son muy vistosas, por lo que es muy comn encontrarlo en jardines como planta La doradilla es inconfundible por la forma de decorativa; tienen forma de embudo, son sus hojas, que tienen un palmo de longitud y bastante grandes y de colores muy variados: estn divididas en gajos a ambos lados. blancas, amarillas e incluso rojas. La cara superior de los frondes es verde mate y sin pelos. Este helecho se cra en los muros y peascos de casi todo el pas, desde el nivel del mar hasta la alta montaa.

Entre las acciones que posee, la ms destacable es la que ejerce sobre el corazn: aumenta su contractibilidad, disminuye la excitabilidad, rebaja el ritmo y, en general, tonifica el corazn. En su interior se encuentra encerrado el fruto. Tambin ejerce una accin diurtica por los flavonoides que contiene. El problema de esta especie -y de todas las de su gnero- es su escaso margen teraputico; esto significa que la diferencia entre la dosis que ejerce un efecto positivo y la que ejerce un efecto txico es muy pequea, por lo que pequeas variaciones en la cantidad pueden generar efectos secundarios muy graves. Adems, la composicin de esta planta es muy variable, siendo francamente difcil ajustar la dosis. Se recolecta la raz en otoo, o bien cuando se hiela el vstago de la planta en los primeros meses del invierno.

Se corta la raz y se deja secar en sitio bien aiComo ya sabemos por otros helechos que han reado y sin humedad. aparecido en esta obra, en estas plantas no existe floracin, sino maduracin de los espoUna vez seca, se machaca y se guarda en un rangios. frasco hermtico para su posterior conservacin. En este caso, los esporangios de la doradilla

maduran durante casi todo el ao. Tambin se pueden recolectar las flores desde julio hasta octubre para utilizarlas como ador- En la familia de las polipodiceas nos enconno. tramos con muchos helechos comunes en nuestra geografa, pero poco estudiados en Por estas razones, el uso de productos digit- En la raz de esta planta se encuentran difecuanto a su composicin se refiere. licos solo est indicado en determinadas enrentes hidratos de carbono y otras sustancias fermedades del corazn, y siempre con un como la trigonelina. De hecho, se desconoce prcticamente la esestricto control mdico. tructura qumica de esta especie. Esta planta se ha utilizado principalmente coY en lugar de utilizar la planta, se prefiere usar mo purgante. Lo poco que se ha investigado nos informa de digitlicos semisintticos, pues estos tienen un que es rica en taninos, cidos orgnicos y efecto ms predecible, siendo ms fcil su do- Los viajantes espaoles la trajeron desde Mmuclagos, sobre todo en las partes areas. sificacin y reducindose en parte los efectos xico, cautivados por la belleza de sus flores. indeseables. Es una planta astringente, empleada desde Desde Espaa se ha ido extendiendo por toda antiguo para combatir la tos y como diurtico Al ser una planta de elevada toxicidad, no se Europa, donde siempre se ha empleado como en cocimiento. recomienda ningn uso popular o casero. purgante. Bajo prescripcin mdica se dispensan en la farmacia diversos preparados que contienen algn derivado digitlico. Txico. Cardiotnico. Diurtico Dondiego de noche (Mirabilis jalapa) Tambin se ha usado popularmente como esComo la mayora de las plantas purgantes, se timulante de la funcin heptica y como tnico utiliza asimismo como laxante, aunque en este general. caso sus efectos son muy ligeros, por lo que resulta mejor utilizar otras plantas ms eficaEste helecho ya fue descrito por Dioscrides ces en este tipo de problemas. hace muchos aos, aunque sus usos entonces eran distintos. Es una planta ornamental que se encuentra muy extendida por diferentes lugares, ya que sus flores son muy vistosas y de colores muy alegres.

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Siempre se supo que su empleo sanaba los rganos internos, pero ste era un empleo emprico. En la actualidad, aunque est pendiente de revisin, se emplea para la litiasis renal y biliar, en bronquitis, catarro, fatiga y convalecencia. No es una planta txica, por lo que se puede experimentar tranquilamente con ella. Cuando se usa para provocar la orina, se aconseja tomar grandes cantidades de infusin. Como dato curioso, cabe sealar que en Italia -en Gnova concretamente- las mujeres del siglo XVII usaban este helecho para teirse el pelo de rubio; usaban la leja hecha de ceniza de esta especie, lavndose a menudo la cabeza con ella. Posteriormente ponan el pelo a secar al sol, consiguiendo as que se clareara. Naturalmente, era un tinte que a la larga acababa con el pelo. En nuestros das sin duda existen mejores productos. .- Cocimiento. Muy eficaz contra los accesos de tos y como diurtico. Se prepara poniendo a hervir durante 15-20 minutos unos 30 gr. de doradilla en un litro de agua. Se cra al borde de campos, en linderos de caminos rurales, a lo largo de las vas frreas, etc., por toda la Pennsula y sobre todo en tierras bajas. Esta hierba florece en primavera y aun antes en tierras clidas.

El dragn es una planta perenne perteneciente a la extensa familia de las escrofulariceas.

Posee unos tallos endurecidos en la base, de no ms de 1 m. de altura, con las hojas lanceoladas, de bordes enteros y sostenidas por De la recoleccin con inters mdico interesan cortos rabillos. las hojas y las semillas, que se recogen y se Las flores forman largos racimos en los extreponen a secar rpidamente a la sombra o en mos del tallo. secadero, a temperaturas no demasiado elevadas. El fruto es una cpsula que se endurece al madurar y se abre por tres orificios en la parte Luego se guarda en frascos hermticos, al superior. abrigo de la luz y la humedad. Segn se ha podido constatar, en las hojas podemos encontrar un componente que desprende cido cianhdrico. En cuanto a las semillas, se sabe que contienen una esencia sulfurada que se volatiliza rpidamente en contacto con el aire. De ah que la planta se deba secar y guardar lo antes posible. Esta planta se ha empleado en sustitucin de otras de similares caractersticas, pero casi siempre de manera fraudulenta, ya que sus acciones son mucho ms suaves que las dems. Se considera que cuenta con propiedades antiinflamatorias y rubefacientes, pero las ejerce de una manera tan suave que la mayora de las veces pasan desapercibidas. Se cra en laderas algo rocosas, entre muros, piedras, etc., de casi toda la Pennsula. Al ser una planta ornamental se suele cultivar en jardines, con numerosas variedades de todos los colores. El dragn comienza a florecer a partir del mes de abril y contina durante toda la primavera y verano. De la recoleccin interesan las flores, que se pueden recoger durante toda la poca florida. Una vez arrancadas de su planta, se ponen a secar a la sombra y rpidamente se guardan en frascos hermticos. En general es importante, despus de cualquier proceso de secado, proteger de la humedad el material, ya que normalmente tiende a captar agua del ambiente, pudiendo alterarse con ello sus propiedades medicinales. Las flores contienen diversos pigmentos de naturaleza glucosdica, segn el color de las mismas. As, las flores amarillas contienen luteolina y pequeas cantidades de apigenina. Las de color marrn marfileo contienen solo apigenina. Por ltimo, las rojas y anaranjadas contienen los dos compuestos anteriores y dos antocianinas, una de ellas llamada antirrinina. Aunque la composicin de esta planta se conoce al detalle, en realidad sus propiedades medicinales son muy escasas. Tan solo se sabe que posee acciones como emoliente de uso externo, es decir, que es capaz de ablandar tejidos. As, se ha empleado en forma de cataplasmas para ablandar tumoraciones de la piel. Tambin se le atribuyen acciones estimulantes, aunque no est demostrada su eficacia. En la actualidad, esta hierba es nicamente ornamental. Dentro de esta familia tenemos especies mucho ms interesantes y de numerosas aplicaciones.

Si el cocimiento se va a utilizar como diurtico, Las semillas tienen un sabor fuertemente pise puede beber cuanto se quiera. cante, emplendose en sustitucin de la pimienta. Para aprovechar sus efectos pectorales para calmar la tos, es mejor tomarlo bien caliente y En algunas zonas de nuestro pas utilizan las endulzado con un poco de miel o azcar. hojas en infusin o cocimiento para preparar una bebida de propiedades refrescantes y diuTambin se pueden preparar infusiones y rticas. otras formas lquidas. El empleo de la simiente de draba en lugar de En el mercado farmacutico se puede adquirir pimienta ya fue indicado por Dioscrides, la planta troceada, en bolsas hermticas. quien cuenta en sus escritos cmo se utilizaban estas semillas para preparar diversas tiDiurtico. Pectoral. Estimulante heptico sanas. Draba (Lepidium draba) La draba es una vistosa planta herbcea perteneciente a la familia de las crucferas. Es una hierba que puede vivir dos aos o ms, dependiendo de las condiciones en que se encuentre. Los tallos llegan a alcanzar los dos o tres palmos de altura y son bastante rollizos, cubiertos de una pelusilla blanca que les da una suavidad caracterstica al tacto. Las hojas carecen de rabillo y tienen forma de hierro de lanza, prolongadas en la base y tambin cubiertas de la misma pelusilla. El fruto es pequeo y corto, rematando en un afilado estilete. Otros sabios ms antiguos no cuentan nada de esta especie, lo que hace suponer que no la conocan o que la tenan clasificada dentro de otra familia. .- Cocimiento. Con las hojas se prepara un cocimiento, aadiendo unos 30 g. de la planta a 1 l. de agua y dejndolo en ebullicin durante 30 min. Despus se deja enfriar y se toman de dos a tres tazas al da, siempre bajo prescripcin mdica. Esta planta se utiliza junto con otras para elaborar preparaciones ms complejas, que tienen muchas propiedades en teora pero poca utilidad prctica. Antiinflamatorio. Rubefaciente Dragn (Antirrhinum majus)

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A lo mejor, en un futuro no muy lejano, se descubren propiedades desconocidas hasta ahora y se empieza a utilizar por todo el mundo; por ahora, sin embargo, la dejaremos en el jardn para que lo adorne con sus flores multicolores. .- Uso externo. La nica forma de administrar esta planta es como cataplasma en tumores. Emoliente tpico Drosera (Drosera rotundifolia) Planta vivaz que desaparece a finales del otoo para volver a resurgir en primavera. Se observa en su base una roseta de hojas con largos peciolos que parten de las races ennegrecidas; las hojas son de pequeo tamao, redondeadas y recubiertas de pelillos rojizos, responsables de la secrecin que es capaz de adherir cualquier partcula que se mueva por los alrededores, siendo habitual encontrar restos de cadveres de insectos que han sido digeridos por la planta. El tallo puede llegar a alcanzar los veinte centmetros de altura, existiendo tres como mximo. Florece en los meses de verano, dando lugar a unas flores rosas o blanquecinas que se disponen en los extremos de los tallos formando racimos unilaterales. Poseen cinco spalos y mismo nmero de ptalos y estambres. La recoleccin se efecta en el mes de junio, cuando se procede a recoger la planta entera. Se debe realizar una desecacin rpida. Al tratarse de una planta que prcticamente carece de efectos secundarios se puede emplear sin ningn riesgo para la salud. Contiene naftoquinonas, glucosa, droserina, plumbagina, cido propinico, resina y cido tnico. Se emplea principalmente como antitusgeno, pero asociado a otras sustancias. Se utiliza en casos de tosferina, tos espasmdica, bronquitis y faringitis, ya que presenta accin antiespasmdica. Asimismo, su empleo como antibacteriano le hace efectivo contra estafilococos y estreptococos. El fruto es una baya ovoide, roja en la madurez. Los tallos tienen un sabor amargo que luego se vuelve dulce. Se cra entre la maleza, en los muros y en las formaciones que crecen junto a los ros entre las caas. En general, su composicin es compleja y no del todo conocida. Lo que est fuera de toda duda es que se trata de una planta venenosa y de difcil manejo. Es ligeramente narctica y se ha empleado contra las bronquitis y la tos convulsiva, para paliar los catarros intestinales dolorosos, para las molestias del reuma y, en medicina popular, se ha utilizado mucho como especie depurativa. En cuanto a su toxicidad, se sabe que los alcaloides que entran en su composicin provocan trastornos gastrointestinales, vmitos y diarreas. Tambin se puede emplear de forma externa, para tratar eczemas y en particular para la psoriasis.

Otra aplicacin de la planta consiste en hacer uso de sus propiedades para prevenir afecciones farngeas en personas que por su profesin se ven obligadas a permanecer largos periodos de tiempo forzando las cuerdas vocales -caso de cantantes, profesores, actores, dobladores, locutores... .- Infusin. Quince gramos de la planta entera que se aaden a un litro de agua ya hervida y que todava conserve el calor; se deja en contacto durante diez minutos, pudiendo tomar del lquido resultante tres cuatro tazas al da. .- Extracto fluido. Se toman veinte gotas diluidas en medio vaso de agua, dos veces al da. .- Polvo. Un gramo de planta pulverizada que se puede tomar dos veces al da, en forma de comprimidos o cpsulas. .- Jarabe. Puede contener un 20% de drosera en su composicin, en cuyo caso la posologa ser de dos cucharadas de postre al da.

ltimamente, las sustancias activas de esta planta se estn estudiando ms en profundidad y as se ha observado que mediante determinadas manipulaciones en estos com.- Tintura. Quince gotas se disuelven en medio puestos se pueden obtener sustancias de tipo vaso de agua; se pueden tomar cinco veces al hormonal, muy tiles para la industria farmacutica. da. Antibacteriano. Rubefaciente. Antiespasmdico Dulcamara (Solanum dulcamara) La dulcamara es un pequeo arbolito, lignificado en su base, que posee largos tallos trepadores cubiertos de hojas lanceoladas. En su axila se forman inflorescencias cimosas compuestas de flores violetas. .- Infusin. Al 2% como mximo. Se prepara una infusin de la cual se pueden tomar tres tazas al da. .- Decoccin. Se hierven 40 gr. de corteza en un litro de agua durante un rato; posteriormente se filtra el lquido y se bebe en 2 3 tazas diarias. Esta preparacin se emplea mucho para combatir dolores artrticos. .- Cataplasma. Se hierve durante 15 minutos en tres cuartos de litro de vino rosado, tres puaditos de hojas secas y 100 gr. de harina de linaza. Cuando la preparacin espesa, se aaden 100 gr. de grasa animal.

Se extiende esta mezcla sobre una gasa y se deja enfriar un poco, aplicndola seguidaEn Espaa se encuentra por toda la Pennsula mente sobre fornculos y granos. e islas Baleares. Florece de mayo en adelante, hasta casi entrado el otoo. Diurtico. Artritis,gota,obesidad Efedra fina (Efedra fragilis)

De la recoleccin interesan los tallos, que deben de tener por lo menos dos aos; se cortan La efedra fina es una planta que crece en foren trozos y se ponen a secar a una temperatu- ma de mata. ra mxima de 40C. Puede llegar a alcanzar un metro de altura. Tambin se emplea en casos de arterioscleroLos frutos no se utilizan por ser muy txicos, sis, pues si se administra durante largos peEn su parte ms alta, este arbusto est muy aunque generalizando toda la planta es basriodos de tiempo es antiesclertico. tante txica y hay que tener mucha precaucin ramificado. Si se aplica la planta fresca sobre piel sana, la a la hora de utilizarla. Sus ramas son muy finas y tienen un caracteaccin que desencadena es rubefaciente. rstico color verde claro; tienen en sus nudillos La dulcamara contiene un glucoalcaloide llaun par de hojas a cada lado que son membramado solaneina. Por su contenido en cido tnico se puede nosas y forman una especie de vaso muy peemplear para evitar la formacin de escaras y Tambin contiene un saponoide no glucsido queo. llagas en personas que se ven obligadas a y un glucsido. permanecer postradas durante largos periodos de tiempo.

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Las hojas son muy pequeas, por lo que resulta difcil apreciarlas. Se cra en zonas clidas, en peascos y collados principalmente.

El elboro ftido es una planta perenne. El tallo puede alcanzar 3 palmos de altura y est recubierto de numerosas hojas.

Sin embargo, en veterinaria es una planta muy utilizada. Su uso es muy frecuente en la zona de Len. Los pastores lo utilizan para curar a sus animales de epidemias.

La podemos encontrar en la mayor parte de la Tiene una forma muy peculiar ya que est torcido en la base, aunque luego se endereza. Pennsula Ibrica. La efedra fina florece en los meses de primavera. Sus semillas maduran a partir de mayo. Durante la poca de la floracin, en la efedra masculina aparecen unas flores muy pequeas, con seis estambres cada una. En las flores hay unas hojas que tienen una flor en su axila. Las flores de la efedra hembra son similares; solo hay una o dos por cada ramillete y tienen tres parejas de hojas a su alrededor. Estas hojas son muy pequeas y estn colocadas de forma opuesta. Las hojas superiores se caracterizan por su cambio de color en la poca de madurez: se vuelven de color rojo debido a la afluencia masiva de jugos. Se recolecta principalmente el tallo, para emplearlo de forma casera. Si la planta se recoge en otoo puede contener un 1,5% de alcaloides; si se hace en primavera, apenas contiene. Esta planta es una droga cuyo principal componente es la efedrina, sustancia muy parecida a la adrenalina, una hormona animal. Hay veces que se emplea como sucedneo de sta; pero a pesar de todo existen algunas diferencias entre ambas. Otros componentes de la efedra fina son la pseudoefedrina, la metilefedrina y la metilpseudoefedrina. La efedrina es muy activa y produce el estrechamiento de los vasos sanguneos. La accin de este componente no se modifica en el aparato digestivo, por lo que es admisible su administracin por va oral. Es tambin capaz de dilatar la pupila, propiedad que comparten otras plantas de la misma familia. No es aconsejable utilizar la planta de forma casera debido a sus efectos.

Sus hojas son coriceas y permanecen verdes El elboro ftido no debe utilizarse nunca en durante todo el ao. medicina casera debido a los graves problemas de salud que puede producir por tratarse Las hay de dos tipos: las inferiores y las supe- de una planta muy txica. riores; las primeras tienen en el borde. .- En veterinaria es muy utilizado: Se atraviesa .- Coccin. Se calienta una cacerola con agua con una aguja la papada de los bueyes, la piel y se aade la planta, de forma que quede didel cuello de los caballos o las orejas y se inluida al 2 %. troduce una fibra de la raz del elboro ftido. Se toma una taza de este preparado todas las Txico. Purgante. Cardiotnico maanas en ayunas. Elboro negro (Helleborus niger) Esta planta se encuentra sobre todo en la mitad norte de la Pennsula. Se trata de una planta herbcea vivaz, perteneciente a la familia de las ranunculceas. Se cra en barrancos, laderas sombras, etc. Tambin la podemos encontrar en el sur, aunque ello es menos frecuente. La poca de floracin del elboro ftido comprende desde finales de otoo hasta la primavera. Las flores aparecen al final de las ramas ms altas. Su cliz est compuesto de cinco spalos verdes que encierran la flor. Tienen un gran nmero de estambres, que contienen miel por la parte de fuera. Los frutos aparecen en medio de la flor y estn compuestos de una a cinco piezas, tambin verdes, que acaban en forma de pico. Se recolecta la raz para su posterior uso en veterinaria. Por su caracterstica poca de floracin -en invierno y comienzos de la primavera- se la conoce como la rosa de las nieves o rosa de la Navidad. Dentro de la misma especie existen al menos cuatro variedades, con bastantes similitudes entre ellas. La variedad que aqu nos ocupa se caracteriza por ser altamente txica. Posee una raz negra, con fibras cilndricas; el tallo no tiene hojas y por lo general solo trae una flor con cinco spalos extendidos de color blanco rojizo y ptalos casi nulos. Como ya hemos comentado, la planta florece en invierno. Le gustan las laderas rocosas y en general todos los lugares ridos de Oriente.

En Espaa no es fcil de encontrar aunque La composicin del elboro ftido es bastante durante tiempo se cultiv como planta medicidesconocida, aunque se cree que contiene nal. eleborena y saponina glucosdica, componentes que tambin se pueden encontrar en el Para la recoleccin la parte que interesa en la elboro negro. industria farmacutica es el rizoma, junto con las races adyacentes; se deben lavar perfecEsta planta resulta muy peligrosa para el contamente, eliminando todas las partes verdes y sumo humano y puede llegar a provocar la luego se ponen a secar a la sombra o en semuerte. cadero a una temperatura mxima de 45C. Es un purgante muy violento y, adems, planta Una vez seco, el rizoma adquiere un sabor txica para el corazn. amargo y picante. Nunca debe utilizarse, pues, para consumo casero.

En el rizoma encontramos una saponina llamada heleborina y otra sustancia, la heleboreina, ambas solubles en agua; estos comPero ello no impide su utilizacin en medicina. Los efectos que produce su ingestin son muy puestos tienen una marcada accin sobre el diversos: si penetra en forma de polvo provocorazn, accin cardiotnica, adems de acDe todas formas, es muy normal cocer los ta- ca unas estornudos fortsimos; si se absorbe tuar como diurticos. llos jvenes de la efedra fina y utilizarlo en ca- puede ocasionar, adems de dolores de estmago, vmitos, mareos, sensacin de ansos de rema o asma. Otra propiedad de la planta es que tambin gustia...y en dosis elevadas puede desencaacta como un purgante drstico. denar la muerte. Txico. Hipotensor. Antiasmtico Elboro ftido (Helleborus foetidus) Tambin produce el enrojecimiento de la piel y la aparicin de ampollas.

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Pero lo ms importante del elboro -que no debemos olvidar- es su alta toxicidad, incluso en dosis moderadas. La intoxicacin produce hipertensin, diarreas muy violentes, dolores intensos de estmago, nuseas, vmitos e incluso puede llegar a desencadenar la muerte por sobreestimulacin cardaca. Enumerados los efectos que puede producir esta planta, es fcil deducir que su uso est totalmente contraindicado, a no ser bajo riguroso control mdico. Cualquier infusin, decoccin u otra forma de administracin casera debe ser descartada, aun cuando se est seguro de que la dosis empleada no reviste ningn peligro. Ms de una vez se han dado casos de intoxicaciones en alguna preparacin casera preparada con todo rigor y exactitud; esto ocurre porque en una preparacin artesanal no se conoce con seguridad la dosis que se est consumiendo ni la riqueza en principios activos de la planta. Lo mejor en este tipo de hierbas potencialmente txicas es dejarlas en manos de personal cualificado. Al fin y al cabo, la naturaleza nos brinda otras muchas plantas de similares propiedades y riesgos mucho menores. La utilidad de esta planta en veterinaria s est reconocida: sobre todo se usa en la anemia de los corderos y para librar al ganado de determinadas enfermedades. Por su alta toxicidad no vamos a comentar las formas caseras en las que puede utilizarse esta planta; tan solo como uso veterinario describimos una preparacin usada para la anemia de los corderos: .- En un litro de agua se dejan macerar durante 12-24 horas 100 gr. de flores de rnica y 40 gr. de raz de elboro; luego se filtra y se administra a los animales 2 veces al da. Txico. Cardiotnico. Diurtico Elboro verde (Helleborus viridis) El elboro verde es una planta vivaz que echa sus brotes en invierno y se seca despus de madurar sus frutos. Precisamente de la recoleccin interesan los frutos, que son extremadamente txicos. Este fruto tiene un gran parecido con la mora que tanto gusta a los nios. El sabor de este peligroso fruto tampoco es desagradable, solo ligeramente acidulado; de ah se derivan los problemas que ocasiona, pues los nios los confunden con las moras, pudiendo pagar con la vida semejante error, lo cual ya ha sucedido en numerosas ocasiones.

La poca de floracin y recoleccin vara mucho en funcin de la zona geogrfica en donde se encuentre. Como norma general, florece a finales del invierno y al comenzar la primavera. De la recoleccin y con fines medicinales interesa principalmente el rizoma, que debe recolectarse y ponerse a secar rpidamente.

Se diferencia del resto de elboros por ser de un verde ms formado y carecer de la fetidez propia de otras especies de su mismo gnero. Toda la planta es lampia. Cada planta solo da una o dos hojas radicales, grandes y de prolongados rabillos. Las flores tienen cinco spalos extendidos, ms largos que los estambres y de un color verde muy marcado. Se cra en los setos, bosques y ribazos de todo el pirineo y en determinadas montaas de la cordillera cantbrica, as como en otras cordilleras de nuestra geografa.

Una vez desecado, se trocea y se guarda para Este mismo problema se puede dar con deuso posterior. terminados animales. Casi todos los elboros de nuestra geografa Por esta razn se recomienda tener mucho se caracterizan por su elevada toxicidad en cuidado con su recoleccin, adems de edudosis relativamente bajas. car a los infantes sobre lo que deben o no deben coger de la naturaleza. Contienen, al parecer, un tnico cardaco y una saponina llamados eleborina, de propieEl arbusto contiene abundantes materias tnidades francamente peligrosas. cas -en concreto cido galotnico- tanto en la El uso de estas plantas queda absolutamente corteza como en las hojas. reservado a personal facultativo, teniendo en cuenta que contienen sustancias que son muy En los frutos encontramos el glucsido llamado coriamirtina y en las hojas aparece un alactivas sobre el corazn. caloide denominado coriarina. Cualquier frmaco que acte sobre la vscera cardiaca debe emplearse con mucho respeto, Como hemos comentado en la seccin anteya que pequeas variaciones en la dosis pue- rior, posee una elevada toxicidad, lo que nos obliga a prescindir de sus posibles efectos teden significar grandes aumentos en los efectos, con las consiguientes consecuencias que raputicos. esto puede acarrear. Tiene un efecto astringente que no podra Por ltimo, para finalizar con la descripcin de usarse nunca, pues las dosis que habra que esta peligrosa planta, hemos de comentar que consumir seran mortales. al simple contacto con las manos puede aparecer cierta sensacin desagradable; por tan- En algunos casos, y siempre bajo estricta suto, para aquellos que se aventuren a recoger- pervisin mdica, se podra usar como activador de la circulacin. la, aconsejamos que vayan cubiertos de manera conveniente. Pero hablamos de dosis de 1 mg.; por tanto Debido a su toxicidad, no comentaremos nin- en ningn caso se podra usar la planta de guna forma de administracin y desaconseja- forma casera, sino que deberamos utilizar el principio activo que de ella se extrae. mos adems que se experimente con ella en plan casero. En cuanto a la toxicidad de la planta sobre animales, vara mucho en funcin de la espeTxico. Cardiotnico. Diurtico cie de que se trate. Emborrachacabras (Coriaria myrtifolia) As, mientras que es capaz de matar a un gran perro en cuestin de minutos, a las caSe trata de un arbusto de no ms de 2 m. de bras tan solo les produce una intensa embriaaltura, cuya principal caracterstica es que es guez -de ah su curioso nombre. bastante txico y no solo en animales sino tambin sobre humanos, sobre todo si se trata De lo que no cabe la menor duda es que sode nios pequeos o personas debilitadas. bre los nios y no tan nios es sumamente tLos tallos son rollizos, aparentemente cuadra- xica; por tanto, lo que se recomienda es alejarse de ella y aprender a distinguirla de otras dos y las hojas se encuentran enfrentadas; especies comestibles. son de figura lanceolada y rabillo muy corto. Como ya hemos repetido suficientemente los peligros de este arbusto, es lgico pensar que su empleo casero est totalmente prohibido. Si el mdico decide prescribirla, ser siempre bajo su responsabilidad y con extrema cautela. Txico. Activador circulacin Empeine (Marchantia polymorpha)

Las flores son poco llamativas y pueden llegar a pasar casi inadvertidas. Se cra en los ribazos, torrentes y linderos de bosques de tierra baja, por todo el litoral mediterrneo. Florece de abril en adelante, madurando los frutos en verano.

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Esta planta forma una especie de empeine -de .- Emplasto. Se machaca la planta y se pone ah su nombre- que se extiende por el suelo y sobre un pao. sobre piedras en zonas sombras y hmedas. Se aplica el preparado encima de la zona Est formada por una especie de hojas de afectada como remedio para bajar inflamacioforma lobulada y alargadas, de color verde; nes y cortar hemorragias. son bastante carnosas y jugosas y estn tan juntas que resulta difcil aislar unas de otras. Drenante. Protector heptico Se puede encontrar por todo el pas, tanto por el norte como por el sur de la Pennsula. Normalmente este tipo de plantas, al igual que todos los musgos, se cran en zonas cercanas a una fuente, arroyo o similar, ya que necesitan mucha humedad y zonas con bastante sombra para poder reproducirse. Los musgos no tienen flores y por lo tanto no se puede hablar de una poca de floracin. La planta est provista de una especie de soportes donde nacen los rganos reproductores. Los que contienen los rganos masculinos tienen forma de disco, mientras que los de los rganos femeninos estn divididos en gajos. Endrino (Prumus spinosa) El endrino es un arbusto perteneciente a la familia de las rosceas, que forma densas espesuras impenetrables gracias a su fcil reproduccin por retoos que brotan espontneamente de sus races. Puede llegar a alcanzar hasta los 2 metros de altura; las ramas son espinosas y llevan insertas pequeas hojas ovales y pecioladas. El fruto -la endrina- es siempre redondo, ms o menos grande, de color azul oscuro. El endrino se cra en laderas secas donde da el sol y no necesita un terreno rico en nutrientes. Se pone a hervir durante 15 20 minutos; luego se cuela el jarabe y se exprime el residuo. Resulta muy til para combatir la diarrea y se puede tomar cuanto sea necesario. Si este jarabe se deja hervir ms tiempo, se obtiene entonces una compota, con las mismas aplicaciones. .- Tisana de flores. Un puadito de flores de endrino que se escaldan en una taza de agua en ebullicin; tomando una taza en ayunas se obtiene un suave efecto laxante. .- Decoccin al 3% de corteza y hojas: una cucharada pequea por taza, se deja hervir durante 5 minutos. Se pueden tomar hasta 2 tazas al da, despus de las comidas. Tambin se puede aplicar localmente como antiinflamatorio: basta con empapar una compresa en la solucin y aplicarla en la zona a tratar. .- Vinos, licores. Con los endrinos se preparan bebidas de alta graduacin alcohlica, algunas de ellas muy populares en determinadas zonas del pas.

En Espaa se encuentra por toda la zona Esta especie se reproduce por medio de los norte, mientras que en el sur es bastante mepropgulos, que son como yemas encargadas nos frecuente. de que el empeine se extienda por el suelo y por las rocas. El endrino florece en marzo y abril. Los aparatos reproductores pueden madurar en primavera o verano, dependiendo de la zona en la que se encuentren. Durante muchos aos se ha utilizado como remedio casero en afecciones muy diversas.

La nica precaucin a tener en cuenta en la elaboracin de estas bebidas es no machacar De la recoleccin interesan principalmente el del todo el fruto, porque la semilla contenida fruto y las flores; el primero se recoge a finales del verano, cuando est bien maduro, e inclu- podra resultar nociva; y por supuesto no tomar ms de 1 2 copitas al da. so algo pasado. Diurtico. Antipirtico. Espasmoltico Enebro (Juniperus communis) El enebro es un gran arbusto, de 1 2 metros de altura, que si se deja crecer a sus anchas puede convertirse en un rbol de varios metros. Posee una espesa ramificacin y hojas aciculares, lineales y espinescentes, caracterizadas por un surco grisceo a lo largo de la cara superior. Las flores son de color verde claro, poco llamativas. En cuanto a los frutos, estn constituidos por bayas que en plena maduracin toman un color violeta azulado oscuro y se vuelven carnosas y consistentes. Tienen un sabor dulzaino resinoso y cierto aroma parecido al de la canela. Se cra en todo el norte del pas, preferentemente en zonas montaosas.

En cambio, las flores han de recolectarse al comienzo de la primavera y ponerlas a secar Se colocaba en forma de emplasto para sanar con cuidado. derrames de sangre y curar inflamaciones de cualquier parte del cuerpo. Desde el punto de vista teraputico la parte Se tomaba en forma de infusin para curar enfermedades como la ictericia, que daba una Tambin se utilizan -aunque en menor medicoloracin amarilla a la piel, y los accesos de da- las flores, las hojas y la corteza, aunque bilis. esta ltima puede resultar txica si se ingiere, por contar con un compuesto peligroso. Antiguamente tambin se empleaba para sanar dolencias del hgado. En los frutos del endrino se encuentran taninos, diversos cidos orgnicos, azcares, Se utilizaba para curar empeines y, como hepectina, flavonoides y un pigmento rojo llamamos dicho antes, se extiende por el suelo codo pruniciamida. mo un empeine, por lo que no poda recibir mejor nombre. Se han utilizado desde siempre como astringentes, antidiarreicos y estimulantes del apeHoy en da se considera que los musgos no tito; las flores, en cambio tienen poder laxante tienen apenas propiedades curativas, aunque y diurtico. existen dos tipos que gozaron de cierta fama hace algunos aos como remedio casero, en- La corteza y las hojas poseen efecto hipoglutre ellos el empeine. cemiante, antinflamatorio y antipirtico, pero no hay que olvidar que en la corteza hay sus.- Infusin. Se pone a hervir el empeine con tancias potencialmente peligrosas, una de las agua durante 10 minutos, se filtran los restos cuales es el cido prsico. de la planta y se deja enfriar. Se aade miel a la infusin, ya que adems de endulzarla le aade un montn de vitaminas y consigue mejor efecto gracias a sus propiedades curativas. Se toman tres tazas al da. ms til es el fruto.

.- Confituras. Con el fruto bien maduro -incluso Tambin se encuentra en Sierra Nevada, a ms de 2000 metros. algo pasado- se preparan todo tipo de mermeladas y confituras, bien azucaradas para El enebro florece en primavera. contrarrestar la acidez. .- Jarabe. Con 1/2 Kg. de endrinas y otro tanto Con fines medicinales interesan las hojas, los frutos y la corteza. de azcar.

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Los frutos (llamados glbulos) no suelen madurar hasta el otoo del tercer ao, aunque este perodo vara mucho segn la localidad y la altitud. Deben desecarse un poco a la sombra antes de guardarlos en sobres hermticos. Del enebro se puede extraer un aceite esencial -en cantidades no superiores al 2%- que contiene pineno, borneol, canfeno, cadineno, alcanfor y cariofileno. .- Agua destilada de eneldo. Se puede tomar de esta preparacin una cantidad de 75 gramos repartidos en tres tomas a lo largo del da, preferentemente despus de las comidas ms copiosas. Diurtico. Carminativo. Lactagogo

Planta anual que puede llegar a medir unos setenta centmetros de altura; su presencia es bastante comn en terrenos sin cultivar y barbechos, desarrollndose con ms frecuencia en zonas de la baja cuenca del Ebro y por zonas del sur del pas.

Muy conocida desde las primeras civilizacioEptimo (Cuscuta epithymum) nes de la humanidad, se la menciona ya en papiros del antiguo Egipto y posteriormente en Se trata de una planta que no es verde ( carelas culturas griega y de la antigua Roma. ce de clorofila) y que tampoco tiene hojas; presenta un tallo muy fino, de un color variable El tallo presenta unas estras a lo largo que le Esta esencia le confiere propiedades diurtique va desde el rojizo al rubio. cas muy marcadas, que se ven reforzadas por dan una tonalidad blanca y verde; en su interior tiene una mdula blanca. los cidos glicrico y glicoclico. Se desarrolla sobre otras plantas, de las que Tambin se le atribuyen propiedades antispticas e hipoglucemiantes. En uso externo es rubefaciente, antimictico y antirreumtico. Contiene asimismo un principio amargo con propiedades aperitivas y tnicas. Las propiedades diurticas de las bayas de enebro se aprovechan principalmente en casos de urolitiasis, edemas, tensin alta, reumatismo y gota. Aplicado localmente se puede emplear en micosis superficiales, dolores reumticos y neuralgias. No presenta ninguna vellosidad.Podemos encontrar eneldo en flor desde el mes de junio y sus frutos a partir de agosto. absorbe su savia y gracias a las cuales consigue sobrevivir, pues al no poseer clorofila no puede desarrollarse autnomamente.

Los tallos producen una serie de maraas que Las flores son de color amarillo y se disponen apresan literalmente la planta sobre la que en grandes umbelas que pueden llegar a tener crecen, incluyendo en su interior la planta y hasta veinticinco radios. generando una serie de rganos chupadores. La esencia se extrae principalmente de las semillas -la parte ms rica en ella- aunque tambin se puede extraer de las hojas, si bien en este caso su composicin es algo distinta a la primera. Su hbitat ms idneo lo constituye el tomillo, el espliego, el romero... aunque se puede desarrollar sobre casi cualquier planta, estando muy distribuida por todo el pas.

Florece en primavera y verano. Las hojas estn divididas en lacinias capilares; esto significa que se han visto reducidas a una Las flores son muy pequeas, de color blanco estrecha lmina que se extiende por los nero rosceo, y se agrupan de forma esfrica; vios principales de la hoja; a simple vista tieson de tamao especialmente pequeo, pues El aceite esencial puede ejercer acciones txi- nen aspecto de agujas. tienen menos de 10 milmetros de dimetro. cas sobre los riones debido a la presencia de sustancias nefrotxicas. El contenido en aceite esencial supone un Las semillas son tambin muy pequeas y porcentaje de un tres a un cuatro del peso todeben establecerse con celeridad en la zona Por esta razn el uso de enebro est totaltal de la planta fresca; es decir, un porcentaje propicia para su germinacin, pues en caso mente contraindicado en personas con probastante alto ya que habitualmente la riqueza contrario nunca lo podrn hacer por carecer blemas renales, y en embarazos. que poseen las plantas en aceites esenciales de reservas. es menor. .- Infusin. 20 gr. de enebro por litro de agua. Contiene cuscutina y tanino, y su resina preDicho aceite esencial es rico en limoneno, eusenta gran cantidad de compuestos antracniDe la infusin resultante se toman 3 tazas al genol y anetol, entre otros, que le confieren cos. da. acciones de tipo carminativo, por lo que resulta muy apropiado en casos de flatulencias y Todo el conjunto le confiere propiedades car.- Esencia. 1 2 gotas de la esencia, tres veacidez gstrica provocadas por comidas de minativas, colagogas, colerticas, laxantes y ces al da, sobre un terrn de azcar o en didifcil digestin. levemente sedantes, por lo que su empleo lucin alcohlica. est indicado en disquinesias biliares, meteoSu contenido en cumarinas, flavonoides y cirismos y estreimientos. .- Elixir de enebro. Se ponen 75 gr. de bayas dos cafeico y clorognico le confieren propieen remojo durante siete das, en un vino blan- dades como lactogogo, esto es, que aumenta Tiene asimismo derivados antraquinnicos co de buena calidad. la formacin de leche materna. que son los responsables de que su empleo est contraindicado en sujetos con procesos Este lquido se filtra pasado el tiempo y se Tambin hay que destacar su empleo popular hemorroidales. embotella. como diurtico moderado, utilizado en casos leves de edemas, retenciones de lquidos y La cuscutina es un glucsido amorfo, insoluble Se pueden tomar tres vasitos al da. pequeas alteraciones de tensin arterial. en agua fra pero soluble en agua hirviente, por lo que es posible su extraccin por medio .- Alcoholatura para fricciones. Se maceran Se emplea en casos de dispepsias, meteoris- de la preparacin de infusiones. durante 10 das 10 gr. de bayas trituradas en mos y espasmos digestivos, en digestiones 100 gr. de alcohol de 60. pesadas y lentas. .- Infusin. Tres gramos de planta entera -sin incluir los rganos de la planta hospedadoraTranscurrido el tiempo necesario, se filtra el .- Infusin. Se aaden dos gramos de frutos se aaden a trescientos mililitros de agua prealcohol y se traspasa a una botella de tapn de esta planta por cada cuarto de litro de agua viamente hervida, dejndolos apartados del esmerilado. hervida recientemente, dejndolo en contacto fuego durante tres minutos; de esta forma, y durante cinco minutos y removindolo espor- despus de filtrarlo, se pueden preparar hasta El alcoholato resultante resulta excelente para dicamente. tres tazas al da que se tomarn antes de las friccionar las partes afectadas por dolores comidas para potenciar as su accin colertireumticos. Se procede a su posterior filtrado y el lquido ca y colagoga. as obtenido se puede utilizar despus de las Diurtico. Antisptico. Antirreumtico comidas principales del da. Eneldo (Anethum graveolens)

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.- Extracto fluido. Se tomarn 300 miligramos al da disueltos en medio vaso de agua, a fin de conseguir un efecto sedante y laxante. .- Cpsulas. Contienen 100 miligramos de extracto de planta, que se toman antes de las comidas para producir la salida de la bilis de la vescula biliar y de los canalculos extrahepticos, estimulando asimismo la produccin de bilis. Carminativo. Laxante. Sedante Equiseto mayor (Equisetum telmateia) Se utiliza tanto por facultativos como en mediEl equiseto mayor suele medir 1 metro de altu- cina casera. ra, aunque en algunas ocasiones puede llegar .- Cocimiento. Se pone a hervir unos 40 gr. de a alcanzar dos metros. la planta seca en medio litro de agua durante 40 minutos aproximadamente. Est formado por dos tipos de tallos: los primeros son rollizos y carecen de ramas, naDespus se deja enfriar y se cuela. ciendo las hojas directamente en los nudos. En el extremo de estos tallos se encuentra una espiga de esporangios que contiene las esporas. Despus de que las esporas maduren, estos tallos pierden su esplendor y comienzan a aparecer los otros. El segundo tipo, al contrario que los anteriores, se encuentra muy ramificado y carece de esporangios. Se toman tres tazas al da de este preparado endulzndola con azcar o miel si el sabor no resulta muy agradable. As preparada se utiliza como remineralizante y diurtico. .- Emplasto. Se realiza un cocimiento como el anterior pero con el doble de cantidad de equiseto. Tiene gran cantidad de sales de silicio, responsables de sus propiedades remineralizantes, por lo que se emplea en casos de fatiga y convalecencia; adems aumentan el nmero de leucocitos y mejoran la resistencia del tejido conjuntivo, por lo que se emplea como antirreumtico, consolidando las fracturas de huesos. El cloruro de potasio y el de aluminio son los responsables de su marcada accin diurtica y as se emplea en casos de hipertensin, hiperuricemia, oliguria, urolitiasis y obesidad. Tambin posee trazas de vitamina C, alcaloides, resinas y, en mayor cantidad, saponsidos como la equisetonina y flavonoides. En conjunto todos ellos le proporcionan propiedades hemostticas y cicatrizantes de lceras y heridas. .- Decoccin de planta seca. Se aaden quince gramos a un litro de agua hirviendo, dejndolo en contacto durante veinte minutos. La posologa en nios es de 20 ml al da y 200 ml al da en adultos. .- Decoccin. Se aaden 50 gramos de planta fresca a un litro de agua hirviendo, dejndolo a esta temperatura durante 30 minutos; el lquido resultante -despus de dejarlo enfriar hasta los 35 C- se aplica en forma de compresas o lavados, como cicatrizante en heridas y hemorroides. Remineralizante. Diurtico. Hemosttico Eringio martimo (Eryngium maritimum) El eringio martimo es una hierba vivaz, de porte an ms recio que el cardo corredor, al cual se asemeja desde el punto de vista morfolgico. Las hojas son bastante coriceas, de color verde garzo, blanquecinas y muy espinosas. Las flores se agrupan en unas cabezuelas muy grandes que toman un bonito color azulado. Debajo de cada una de las flores se forman una especie de estrellas de hojas anchas, divididas en gajos ms profundos. Esta hierba se cra solamente en los arenales martimos, en las costas de toda la Pennsula. Es una planta conocida principalmente por sus femeninos de los que, ahora s, nacer un nuevo helecho. efectos como diurtico. Es tambin un buen remineralizante ya que aporta los minerales necesarios en personas con este tipo de carencias. Ha sido muy utilizado para contener hemorragias de todo tipo, en nariz, en hemorroides, etc. Tambin se usa en ocasiones para controlar menstruaciones excesivas. Para recolectar este equiseto lo primero que hay que hacer es determinar con exactitud la especie a la que pertenece; pues existen otros helechos muy semejantes fsicamente como el equiseto palustre, que es venenoso, por lo que en caso de duda lo ms razonable es no recolectarlo. Esta operacin conviene efectuarla en los ltimos meses de verano.

Se empapa una compresa con el preparado y se coloca en la nariz o en las hemorroides paSe puede encontrar por toda la Pennsula Ibrica, aunque es ms comn hallarlo en la zona ra cortar hemorragias. norte del pas. Remineralizante. Diurtico. Hemosttico Se cra en lugares hmedos, preferiblemente en terrenos sin cal, al borde de arroyos, en ba- Equiseto menor (Equisetum arvense) rrancos, etc. Esta planta puede llegar a medir hasta sesenta centmetros de altura y se distinguen en Carece de flores y por lo tanto no se puede ella dos tipos de tallos: los primeros en emerhablar de poca de floracin. ger de su rizoma subterrneo -que se mantiene a lo largo de los aos- son los denominaSe reproduce por medio de esporas, que se encuentran almacenadas en los esporangios; dos frtiles, bastante menos resistentes que el segundo tipo de tallos, los llamados estriles, estos maduran en primavera y las esporas por ser intiles para ejercer mecanismos de caen al suelo ayudadas por el viento. reproduccin. De las esporas germina una planta verde deEstos ltimos presentan a lo largo una serie nominada prtalo, muy pequea, siendo nede estras y tienen un color verdoso; de ellos cesario el uso de un microscopio para verla. salen numerosas ramitas laterales. Existen prtalos femeninos y masculinos; al Podemos encontrarlo en zonas hmedas y ser fecundado un prtalo femenino por uno arenosas de la mitad norte de la Pennsula. masculino se origina un equiseto mayor. Se recomienda que solo se utilicen los tallos que no tienen esporangios y son ramosos. Deben recolectarse en primavera y suelen desecarse al sol, almacenndolos posteriormente en frascos hermticamente cerrados para que no pierdan sus propiedades. Por tratarse de un helecho no se puede hablar de poca de floracin, pues carece de flores; pero en su lugar posee unos rganos reproductivos, propios de los helechos, llamados esporangios, en cuyo interior se encuentran las esporas.

Estos esporangios aparecen en los tallos frEl equiseto mayor contiene slice y cido aco- tiles en los meses de primavera; de las espontico como el resto de los componentes de su ras, al caer al suelo, no sale otro helecho sino una minscula plantita llamada protalo que familia. solo se puede observar a travs de microscopio. Tambin podemos encontrar cido glico, resina y sales potsicas. Al existir protalos de los dos sexos, los masculinos son los encargados de fecundar a los

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Florece en verano, justo cuando ms aprietan los calores propios de la poca. De la recoleccin con fines medicinales interesa exclusivamente la raz, la cual se debe arrancar cuando la planta todava no ha echado sus flores, ya que es en este momento cuando ms concentracin en principios activos tiene. Una vez recogida se lava convenientemente y se corta en pequeos pedazos para posteriormente guardarla en frascos hermticos, no sin antes haberse asegurado de que est perfectamente seca, ya que de lo contrario se perderan todas sus propiedades. De la composicin de esta hierba se puede decir bastante poco, posiblemente por no haber sido estudiada en profundidad. La raz es rica en sustancias de naturaleza saponnica, aunque no se conocen con exactitud. Tambin contiene materias tnicas, sacarosa y una esencia que se denomina esencia de eringio. En cuanto a sus virtudes, se sabe que son muy semejantes a las del cardo corredor, siendo esta ms activa. Por esta razn -adems de por la facilidad de su recoleccin, ya que es bastante asequibleresulta ms recomendable que el cardo corredor. Es una planta principalmente usada por sus propiedades diurticas. Las hojas tienen un largo peciolo y estn profundamente divididas en diversos segmentos. Las flores son pequeitas, de color amarillo limn. Pasados los 3 das, se filtra la tintura y se conserva en un frasquito provisto de tapn cuentagotas.

La dosis a utilizar es de 20 gotas disueltas en agua, pudiendo repetirse la dosis siempre que Los frutos se encuentran pegados a las ramas parezca necesario. y son tan agudos que parecen punzones. Balsmico. Diurtico. Expectorante Toda la planta est cubierta de un vello corto y muy fino. Escabiosa (Knautia arvensis) Se cra por toda la Pennsula e islas Baleares, La escabiosa es una planta vivaz que puede en altitudes moderadas. alcanzar hasta tres palmos de altura si las condiciones del terreno lo permiten. Florece en abril y contina la floracin hasta bien entrado el verano, sobre todo en comarEl tallo lo tiene cubierto de vello blanco muy cas no demasiado secas y en las montaas. desigual; en la sumidad del tallo los pelillos desaparecen casi por completo y dejan paso a De la recoleccin interesa la planta entera. otras estructuras ms glandulosas. La mejor forma de utilizarla es en estado fresco, recin recolectada; pero si se quiere conservar, se debe desecar lo ms rpidamente posible y guardarla en tarros de cristal hermticamente cerrados. Las flores se agrupan en cabezuelas rodeadas por un involucro de hojitas lanceoladas o lineales, de anchura muy desigual.

Las flores del centro son ms regulares que las de los extremos. El erisimo contiene, en estado fresco, una pequea cantidad de cido sulfocianhdrico; y las Esta planta ofrece muchas variedades en semillas, esencia de mostaza. cuanto a altura y forma de las hojas. ltimamente se piensa que contiene tambin un glucsido cardiotnico. Se cra en las mieses y los barbechos de casi toda la Pennsula, hacindose progresivamente ms escasa su presencia hacia Andaluca.

Se emplea principalmente en inflamaciones y catarros de laringe -sobre todo para combatir la ronquera- as como en catarros, tos, y cual- Florece de mayo en adelante y permanece floquier problema de las vas respiratorias altas y rida durante todo el verano, sobre todo en las medias. alturas. De la recoleccin con fines medicinales interesan los tallos y las hojas, que se deben recoger antes de la floracin, es decir, cuando ms ricos son en principios activos. En las hojas y el tallo encontramos materias tnicas y principios amargos. Tambin es rica en sacarosa. No se encuentran glucsidos ni alcaloides. La principal virtud atribuida a esta planta desde siempre es la de curar la sarna. Se considera que -junto con otras muchas especies- tiene propiedades detersivas, es decir, que es capaz de limpiar heridas. En otros estudios se demuestra que tambin posee propiedades febrfugas, sobre todo para combatir fiebres malignas. De cualquier forma, la escabiosa es una planta poco estudiada desde el punto de vista mdico, aunque popularmente se ha empleado mucho. La sarna hoy en da ya no representa un problema tan preocupante como lo fue tiempo atrs. Antes, cuando las condiciones higinicas de la poblacin en general dejaban mucho que desear, lleg a ser una enfermedad muy comn;

De ah el nombre castellano de hierba de los Esta virtud le hace estar especialmente recocantores, pues es ampliamente utilizada por mendada para rebajar edemas, es decir, como personas que tienen que usar mucho la voz. antiedematosa. La forma de prepararla es en infusin, ponienTambin tiene facultades como planta aperiti- do a hervir un cacito de agua y echando en va, sin duda por la presencia de principios ac- ella unos 30 gr. de la planta, tallos y hojas, por tivos amargos. cada cuatro tazas. .- Infusin. Esta preparacin se debe hacer todos los das y tirar el sobrante, pues si se guarda pierde sus propiedades. .- Maceracin. Macerar en un litro de agua fra, durante 10 das, unos 12 gr. de semillas.

Transcurrido este perodo, se filtra el lquido y Se prepara aadiendo unos 20 g. de raz a 1/2 se toma en dosis de dos o tres vasitos al da. l. de agua hirviendo. Resulta muy til para aliviar el asma. Se deja en maceracin hasta que est bien fra y se toma tres veces, antes de las comi.- Infusin. Se vierten en una taza de agua hirdas. viendo 10 gr. de la planta, debidamente troceada. Existen otras preparaciones ms elaboradas, hechas a base de esta hierba y otras cuantas, Se deja enfriar un poco, se filtra y se bebe rcasi todas ellas destinadas a excitar el apetito pidamente. en personas desganadas. .- Vino medicinal. Igualmente se puede prepaDiurtico. Antiedematoso. Aperitivo rar un vino medicinal, dejando macerar la planta en un litro de vino blanco. Erisimo (Sisymbrium officinale) La dosis a tomar es de 3 vasitos al da, durante 10 das. El erisimo es una planta herbcea anual perteneciente a la familia de las crucferas; posee un tallo erecto cuya altura oscila entre los 30 y .- Tintura. Se maceran durante tres das seguidos 10 gr. de la planta fresca en 200 gr de 80 cm. alcohol de 60.

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pero en la actualidad tan solo se deja ver en algunos grupos en los que no se dan los ms elementales hbitos higinicos. Actualmente se trata de una enfermedad de fcil curacin, pues se dispone de medicamentos muy eficaces para cualquier tipo de infecciones. .- Infusin. Se utiliza una cucharada de postre por taza, tomando hasta tres tazas al da, preferentemente despus de las principales comidas. .- Infusin de uso externo. La misma infusin anterior, un poco ms concentrada, se puede aplicar en forma de lociones o compresas. Presenta tambin cierto sabor a ajo y se empleaba en otros tiempos como vermfugo, esto es, para matar lombrices, aunque ms importante es su empleo como diurtico y sudorfico. .- Infusin. Se aaden siete gramos de la sumidad florida a 400 mililitros de agua ya hervida, dejndolo en reposo durante doce minutos y agitndolo ocasionalmente; transcurrido este tiempo se filtra, obteniendo un lquido que se puede beber a lo largo del da y durante las comidas a fin de conseguir un efecto tonificante y diurtico. Tambin se encuentran cantidades significativas de arginina, asparagina, manita y colina. En el ltex hay algo de caucho y otros compuestos de menor importancia desde el punto de vista mdico. A esta planta se le han atribuido muchas propiedades, de las cuales hoy en da solo se le reconoce cierto efecto diurtico, adems de estar recomendada en personas aquejadas de problemas reumticos.

Actualmente en algunas zonas de nuestra geografa se emplea como hortaliza diettica, pero no la variedad silvestre sino la especie .- Decoccin. Se aaden diez gramos de la sumidad florida a medio litro de agua hirviente, cultivada. dejndolo en contacto a esta temperatura duContra la sarna. Febrfugo. Aperitivo Este alimento se recomienda especialmente a rante tres minutos. personas que padecen reumatismo, enfermos A continuacin se mantiene apartado del calor de gota, arterioesclerticos y en general a Escorodonia (Teucrium scorodonia) doce minutos ms. personas que deben seguir una dieta exenta de fcula, como ocurre por ejemplo en el caso Planta vivaz que puede alcanzar alrededor de Despus de proceder al filtrado se obtiene un de los diabticos. sesenta centmetros si se dan las condiciones lquido que se puede tomar como aperitivo ptimas para su desarrollo. media hora antes de las comidas principales Del resto de las virtudes que en la antigedad del da. se le atribuan a esta planta -como que era un Normalmente se localiza en zonas boscosas y eficaz remedio contra las picaduras o que atede matorrales o sobre rocas de montaas silDiurtico. Aperitivo. Digestivo nuaba los ataques epilpticos- ya no queda ceas y piedras de ladera, generalmente en la ms que el recuerdo de antiguos libros. zona norte de la pennsula. Escorzonera (Scorzonera hispanica) Como ya hemos comentado en la seccin La planta en s est constituida por un gran anterior, la mejor forma de aprovechar las virLa escorzonera se caracteriza por tener una nmero de tallos y hojas que se encuentran tudes de la planta es consumirla como si fuera raz rolliza, de corteza resquebrajada y neenfrentadas y unidas al tallo por un peciolo una hortaliza, preparndola a gusto de cada gruzca. corto. uno. Las hojas son de forma ovalada y se pueden ver fcilmente los nervios por donde se distribuyen las sustancias nutritivas, necesarias para cualquier planta. El envs de las hojas tiene una coloracin ms clara que el haz. Florece durante los meses de primavera y verano, dando una serie de flores amarillentas que se localizan -al igual que las hojas- enfrentadas entre s, formando una especie de racimo; se generan en las axilas de las hojas florferas, que se diferencian de las normales en que sus dimensiones son ms reducidas que el resto de las hojas. Las flores, al igual que las del resto de su familia, presentan un cliz dividido en cinco gajos. A pie de tierra se extiende un rosetn de hojas Diurtico. Antiinflamatorio. Antirreumtico de figura lanceolada, con la superficie ondulada y los bordes crespos, a menudo con peEscrofularia (Srophularia nodosa) queos dientes. En el extremo del vstago principal se forman unas cabezuelas rodeadas de un involucro de anchas brcteas, ms largas las internas que las externas. Los frutos de esta planta son alargados y rematan en un vilano de aristas plumosas. Se cra en los collados y lugares incultos de gran parte del pas, desde Catalua hasta Andaluca, siendo ms comn su presencia en suelos ricos en cal. Florece en mayo y junio principalmente, aunque depende mucho de su localizacin geogrfica. La escrofularia es una hierba vivaz, de tallo cuadrado y hojas opuestas, que puede alcanzar una altura considerable si encuentra buenas condiciones para su desarrollo. El tallo se halla rematado por una pancula de pequeas flores, en forma de vesculas color marrn-rojizo. Es una planta que vegeta en zonas relativamente hmedas, como en robledales o hayedos. En la Pennsula se la puede encontrar por toda la cordillera cantbrica, as como en diversas montaas septentrionales del pas. A esta planta se la atribuyeron numerosas virtudes; pero sobre todo se empleaba para combatir el escrofulismo, de donde viene su nombre. La hierba florece en verano. La recoleccin se puede realizar desde mayo hasta septiembre y las partes que resultan ms tiles -desde el punto de vista mdicoson el rizoma y las hojas; una vez recogidos ambos, se ponen a secar al aire y posteriormente se guardan en lugares apartados de la luz.

Las partes que se emplean de esta planta son De la recoleccin con fines medicinales intela sumidad florida y las hojas. resa principalmente la parte subterrnea, es decir, las races. Se trata de una planta muy poco estudiada. Se considera que en las hojas existe una resina amarga, lo que explicara su empleo como aperitivo. Tambin contiene una cierta cantidad de aceite esencial, por lo que se la considera planta aromtica. Asimismo, se ha observado que parte de esta esencia est formada por mentol, timol, esclarol, cineol y de ah su aroma caracterstico. Si se corta a lo largo esta raz se comprueba que la corteza se desprende fcilmente de la parte leosa y que por dentro tiene un color castao claro. Una vez que se tiene la corteza separada, se corta en rodajas y se pone a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy altas. En la raz de escorzonera se halla un glucsido llamado coniferina.

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En las hojas aparecen diversos cidos, entre los que cabe destacar el cido cafetnico, el cido cinmico y el cido butrico. Tambin contienen flavonoides, una antraquinona y saponinas; estas ltimas estn presentes en toda la planta, exceptuando las races. Actualmente, se atribuyen a la planta virtudes como la de ser un buen purgante -por la antraquinona-, antiinflamatorio -por los glucsidos- y algunos autores reconocen asimismo propiedades hipoglucemiantes y diurticas. puede llegar a medir hasta 5 cm. de largo por 3 de ancho. Se suele criar en bosques espesos, sobre todo en las montaas calcreas de casi todo el pas. La infusin se debe tomar en ayunas. Purgante. Txico. Emtico Esparraguera (Asparagus officinalis)

La esparraguera es una hierba vivaz perteneFlorece entre mayo y junio, dependiendo de la ciente a la familia de las liliceas, con la cepa zona geogrfica donde se halle. gruesa y muy desarrollada. Con fines medicinales interesan las hojas y semillas. El sabor de las hojas es muy desagradable, pues predomina un intenso amargor que hace difcil su administracin en cualquier forma farmacutica. El tallo puede alcanzar hasta 1,5 m. de altura. Las hojas son pequeas, membranosas, blanquecinas y con un pequeo espoln en la base. En cuanto a las flores, son tambin pequeitas y muy delicadas, de forma acampanada. Los frutos son unas bayas de no ms de 1 cm. y encierran en su seno seis minsculas semillas. Se cra en las huertas de casi toda Espaa, ya que el turin de esta planta -el conocido esprrago- es muy apreciado en nuestra alimentacin. Generalmente se encuentra en zanjas llenas de tierra arenosa y abundantemente estercolada, con la cepa enterrada a 20-40 cm. de profundidad. La esparraguera florece en primavera. De la recoleccin interesan sobre todo los turiones -los vstagos tiernos de la esparraguera- a veces enormemente gruesos y siempre muy apetitosos. Tambin se puede aprovechar la raz y el rizoma. Los esprragos se recogen en primavera. En los esprragos encontramos asparagina y un aminocido llamado tirosina. Tambin contienen glcidos y una saponina. En la raz la composicin vara mucho segn la poca del ao. Presenta adems asparagina y otro aminocido llamado arginina, glcidos y otros compuestos de menor importancia. Los glcidos y la saponina confieren a la esparraguera un efecto diurtico muy marcado; este efecto se nota al poco tiempo de haber consumido esprragos y, adems, la orina adquiere un caracterstico olor, francamente desagradable. Tal olor se cree que es debido a la presencia de un compuesto denominado metilmercaptano, aunque otras teoras defienden la idea de que se trata de otros compuestos voltiles. Otro de los efectos de esta planta se refiere a que, debido a la abundancia de fibra que poseen los esprragos, actan como laxantes suaves.

En la antigedad se empleaba principalmente para combatir el escrofulismo, es decir, aquellos abscesos supurantes que se abren en la piel, normalmente como efecto secundario a la Esto, unido a que se trata de una especie ttuberculosis de los ganglios linfticos; y tamxica, hizo que cayera rpidamente en el olvibin para sanar el bocio y las hemorroides, as do, como veremos ms adelante. como toda clase de tumores. En principio, tal y como sealbamos en el Este uso tan particular probablemente se deapartado anterior, el espantalobos no es una ba a los pequeos "tumores" que aparecen planta muy recomendada para uso casero. en la cepa de la planta; esto hizo creer a nuestros antepasados que la planta posea De su composicin poco se puede decir, ya ciertas virtudes que la hacan particularmente que no se ha estudiado en profundidad. eficaz contra todo tipo de malformaciones tumorales. nicamente se conoce la existencia de un principio amargo en las hojas, el cual se suHoy en da se le reconocen a la planta algupone anlogo a la citisina, un compuesto conas virtudes para calmar el dolor de hemorroi- mn en muchas especies de esta familia. des, as como para lavar determinadas lceras; pero sus usos ms primitivos han queda- La razn de que no se haya ahondado en su do ya relegados. estudio parece deberse a las escasas aplicaciones que tiene en nuestros das, ya que .- Infusin. Se prepara una infusin de la aunque se considera purgante y vomitivo, las planta al 3% aproximadamente; despus de dosis que necesita para ejercer estos efectos dejarla reposar entre 15-20 minutos, se toma son bastante altas, con lo que aparecen antes a razn de 2-3 tazas al da. los efectos txicos. Esta infusin se emplea para tratar ganglios hinchados, heridas supurantes y lceras. .- Jugo de la planta. Aplicado directamente sobre lceras y hemorroides, rebaja la inflamacin y mitiga el dolor. .- Cocimiento. Con 15-20 gr. de la planta por litro de agua, se deja cocer durante 15 minutos. Esta preparacin puede usarse en forma de baos de asiento contra las hemorroides. Purgante. Antiinflamatorio. Hipoglucemiante Espantalobos (Colute arborescens) El espantalobos no se conoca en la antigedad. En pocas anteriores, se quiso sustituir esta especie por el sen, pero sin lugar a dudas como purgante es bastante ms seguro el empleo de sen, pues son menores sus efectos indeseables, al igual que las dosis teraputicas. A esto hay que aadir que el sabor de las hojas es muy desagradable y muy complicado de enmascarar. Por tanto -a no ser que no se disponga de ningn otro remedio- es mejor olvidarse de esta planta.

Pasaron muchos aos antes de que se empeEl espantalobos es un arbusto mediano, clasificado dentro de la familia de las leguminosas. zara a conocer y ya entonces se adverta de sus posibles efectos adversos, recomendndose el empleo de otras plantas de mejores Se caracteriza principalmente por estar muy resultados que resultaban menos dainas. ramificado, con hojas compuestas de 3 a 5 pares de hojuelas de forma entre aovada y elp.- Infusin. A partir de las hojas se puede pretica y una hoja impar de igual forma en el exparar una infusin con efectos purgantes. tremo. Las flores son amarillas y se agrupan en pequeos racimos axilares. El fruto de esta planta es muy peculiar: tiene forma de vejiga, apergaminado y colgante, y El problema de esta frmula es enmascarar el fuerte amargor. Se recomienda el empleo de altas cantidades de miel y limn, aadidos a la infusin una vez templada.

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Y en general es un buen depurativo del organismo, aparte de resultar un alimento exquisito, siempre y cuando se coma con la debida moderacin. Solo contienen un hueso y su carne tiene un sabor soso y poco agradable.

Como soporta bien la poda, se suele utilizar para formar setos. Florece entre mayo y junio, madurando sus frutos a finales del verano. Son precisamente stos los que interesan por sus virtudes medicinales. Es importante cogerlos lo ms maduros posible, con objeto de que conserven los principios activos en la mayor concentracin posible.

Este arbusto ejerce una accin cardiotnica capaz de compensar los desequilibrios del Es necesario advertir que la ingesta accidental sistema neurovegetativo. de los frutos puede producir una irritacin del endotelio renal, por lo que hay que tener cuiSus flores son consideradas como un tnico dado. para el aparato circulatorio y del corazn. .- Decoccin. Se cogen 50 g. por litro de agua y se deja hervir durante 15 minutos. La dosis debe ser de 1/4 l. tres veces al da. .- Jarabe. Se prepara un jarabe del que se pueden tomar hasta 50 g. al da. .- Uso alimentario. Tanto solo como en ensalada o con mahonesa, el esprrago siempre resulta exquisito, siendo sta la mejor forma de aprovechar sus virtudes. Diurtico. Laxante. Depurativo Espino Albar (Crataegus monogyna) Este arbusto alcanza como mximo los dos metros de altura cuando se encuentra en el campo y se desarrolla sin que el hombre interfiera en su crecimiento. Aun as es posible encontrar ejemplares de 6 metros en terrenos con las condiciones adecuadas. Sus hojas son anchas en el centro, tienen forma de cua en los extremos y estn divididas en varios segmentos, normalmente cinco o siete. Las ramas tienen forma puntiaguda y estn muy afiladas, llegando a convertirse en verdaderas espinas en el extremo. Es una especie muy comn en toda la Pennsula, siendo el nico de los espinos presente en algunas regiones. Muchos mdicos recomiendan esta planta contra la arteriosclerosis, insuficiencias cardacas leves y anginas de pecho.

Tambin es muy buena reguladora de la presin sangunea, compensando tensiones altas Este arbusto se multiplica a partir de las semillas o de los renuevos de las races. y bajas. Puede utilizarse para problemas de ritmo cardaco como taquicardias, extrasstoles y palpitaciones. Otra de sus propiedades estriba en su capacidad de actuar como sedante en caso de insomnio; puede utilizarse tambin para lceras producidas por estrs. Las plantas con efectos sobre el corazn deben utilizarse con cautela ya que una dosis exagerada puede producir efectos no deseados. .- Infusin. Se prepara una taza con un ramillete de flores y se llena de agua hirviendo; se espera hasta que se enfre y se retiran las flores; despus se bebe en pequeos sorbos. Se debe tomar una taza durante la comida y otra durante la cena. .- Tintura. Se utilizan 200 gramos de flores y 1000 gramos de alcohol de 60. Para obtener las semillas se aplastan los frutos maduros y se dejan en maceracin durante un da, a fin de eliminar los restos de pulpa, que dificultan la germinacin. Se plantan en otoo y la semilla germina en primavera, despus de haber pasado los hielos. La actividad del espino cerval se atribuye a determinados compuestos de naturaleza antraquinnica, presentes fundamentalmente en los frutos. En realidad su composicin es bastante compleja y no merece la pena entrar en detalle. As que vamos a centrarnos en sus propiedades, que se pueden resumir en tres: laxante a dosis moderadas, antihelmntico o vermfugo y diurtico.

La dosis en esta planta juega un papel fundamental, ya que si bien a pequeas tomas se comporta como suave laxante, un incremento Se toman 20 gotas antes de cada comida para de la dosis puede provocar un efecto purgante utilizarla como hipotensor o 40 gotas antes de muy desagradable; a bajas cantidades, y deacostarse para usarla como sedante y anties- pendiendo de la susceptibilidad individual, pueden aparecer dolores de tipo clico. pasmdico. Cardiotnico. Tensin arterial. Sedante

Este tipo de molestias es bien conocido por aquellas personas que abusan de laxantes, en Se puede localizar en los torrentes y laderas la falsa creencia de que con ello se logra un de las montaas junto a otros rboles, aunque Espino cerval (Rhamnus cathartica) descenso de peso; lo nico que se consigue tambin puede encontrarse aislado en las riEl espino cerval es un arbusto de 4 m. de altu- es provocar unas violentas diarreas que, en el beras y cerca de las tierras de labranza. mejor de los casos, se acompaan de un inra, raramente ms alto. tenso dolor en el bajo vientre, pero que la maEl espino albar florece en los meses de abril y yor parte de las veces suponen tambin granAl principio su corteza es casi negra y muy limayo, pero en las zonas montaosas las flodes prdidas de agua y sales minerales, con sa, pero con el tiempo se va deshilachando. res pueden aparecer en el mes de junio. el riesgo consiguiente de sufrir una deshidraLas ramas son grises y generalmente espino- tacin, adems de la posible aparicin de vSus flores son blancas y tienen un olor agramitos y hemorragias digestivas. dable; estn formadas normalmente por cinco sas. ptalos, muchos estambres y un solo estilo, y Siempre que se use un laxante, debemos teLas hojas son de forma aovada-elptica, de 3 se encuentran agrupadas en ramilletes. ner presente que se trata de una medida temcm. de largo, con los bordes denticulados y poral. Se recogen en primavera y se dejan secar en sostenidas por un largo rabillo. un lugar aireado a la sombra. El uso prolongado de estos compuestos sin Las flores son muy pequeas y se sostienen conocimiento del mdico puede acarrear en racimos axilares. Una vez secas deben colocarse con cuidado efectos secundarios difciles de resolver. para no romperlas y conservarse siempre en Los frutos son del tamao de un guisante, con un lugar que no tenga humedad. .- Frutos frescos. Siempre bajo control mdico, un sabor dulce, que rpidamente se vuelve se podrn tomar de 1 a 5 g. al da. amargo y desagradable. Sus frutos empiezan a madurar a partir del mes de agosto; estos son redondos, de color .- Decoccin. Se hierven los frutos en agua Vive principalmente en los bosques claros y se rojo y tienen el tamao de un garbanzo. durante 5 minutos, tomando de una a tres taextiende desde las tierras bajas hasta las rezas al da. giones subalpinas.

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Se puede utilizar en cocimiento, mermelada, zumo, jarabe, etc, pero siempre contando con la opinin del facultativo mdico o farmacutico. Laxante. Diurtico. Vermfugo Espino de tintes (Rhammus infectoria) El espino de tintes se caracteriza por ser un arbusto no demasiado alto y estar densamente poblado de espinas. Las hojas se suelen caer antes de llegar el invierno; son pequeas, estrechas y con un rabillo bastante corto. Existen arbustos macho y hembra. Es relativamente fcil confundir este arbusto con el espino cerval, otra planta de la misma familia, muy parecidos ambos en cuanto a su morfologa. Se suele criar en peascos, entre rocas y en general en cualquier zona rupestre de suelos ricos en cal. La floracin se produce en los meses de primavera y verano, cuando genera unas flores de un intenso color moradoros-ceo, recorridas por venas ms oscuras. Presentan numerosos estambres. La recoleccin de los frutos se efecta en los meses anteriores a la floracin, cuando la planta est totalmente desarrollada, desecndose estos lo ms rpidamente posible y siempre con buena ventilacin. Siempre ser mejor aumentar el consumo de alimentos ricos en fibra, como frutas y verduras.

Por otra parte, si se administra por va oral puede dar lugar a un efecto anestsico general, con los peligros que esto conlleva.

Si esto no es suficiente, se recomienda ponerse bajo control mdico, pero nunca atiborrarse Se emplea como sedante, antiepilptico, carde laxantes y purgantes, pues lo nico que se minativo, diurtico, espasmoltico y cicatrizante. consigue con ello es estropear el funcionamiento fisiolgico y normal del intestino. .- En infusin. Treinta gramos de la sumidad florida por litro, para tomar despus de las .- Jarabe. A partir de los frutos se puede extraer el zumo con el que se prepara un jarabe, principales comidas. aadiendo la correspondiente cantidad de .- Inhalaciones hmedas. azcar. .- Decoccin uso externo. Se prepara con cua- 5 a 10 gotas de esencia por cada 50 cm3 del renta gramos de fruto, pesado en seco, que se preparado. aaden sobre un litro de agua que hierve du.- Aerosoles. 1 gramo por cada 50 cm3 de rante quince minutos. preparado; se proceder previamente a la comprobacin de la no existencia de alergias, Se emplea como laxante de uso drstico. aplicndolo durante 15 segundos y esperando un mximo de treinta minutos para confirmar Laxante. Purgante. Colorante amarillo la no existencia de reaccin alrgica a la lavanda. Espliego (Lavandula spica) Planta perenne, leosa, que todos los aos renueva los vstagos herbceos que pueden llegar a medir 40 centmetros de altura. Las hojas, alargadas y finas, se distribuyen opuestas sobre el tallo. Las flores de color azul que se disponen en la extremidad del tallo son muy aromticas y proporcionan un olor caracterstico. .- Decoccin. 30 a 50 gramos de la sumidad florida en un litro de agua, durante diez minutos; aplicarlo despus de forma tpica, mediante compresas o realizando lavados, irrigaciones... segn la zona a tratar. .- Maceracin oleosa. 30 gramos de la sumidad florida en aceite de oliva, dejndolo dos horas al bao mara, y hasta un da de maceracin. Se emplea contra el eczema seco. .- Alcoholato. Se procede a la maceracin del mismo peso de sumidad florida fresca que de alcohol de 96; filtrando posteriormente esta solucin y exprimiendo el residuo que queda de esta operacin se consigue el alcoholato. Sedante. Diurtico. Hipotensor Estragn (Artemisia dracunculus) Planta que raramente se encuentra silvestre en la Pennsula pero que es muy apreciada por sus caractersticas aromticas. Por esta razn se puede localizar en restos de antiguos cultivos que en tiempos se realizaron cerca de hbitats humanos, como casas de campo, tapias... Adems de por su aroma es tambin muy apreciada por ser una planta agradable a la vista, que puede emplearse de forma decorativa ya que tanto la planta en s como sus flores resultan muy llamativas. Posee unas hojas de grandes dimensiones y de un intenso color verde. El estragn empieza a mostrar sus flores en el mes de julio, para terminar en septiembre. Las flores se renen en captulos de forma esfrica y coloracin amarilla; se distribuyen a lo largo de todo el tallo, siendo ms alta su concentracin en el extremo superior del tallo. La recoleccin se efecta en julio y se escoge la parte superior del tallo que rpidamente se

Su cultivo es bastante fcil y se puede realizar tanto por medio de semillas como de esquejes, siendo stos ltimos los ms recomendados, pues as nos aseguramos de que la nueva planta posea exactamente el mismo olor En algunos casos pueden aparecer unos puntos pequeos de color marrn en los frutos que la planta original. secos, lo que se debe a la aparicin de un paLa floracin se produce en verano. rsito bastante comn en esta especie, que estropea el producto y lo hace inservible para Para la recoleccin se deber contar con una cualquier uso medicinal. planta de al menos dos aos, y proceder a la misma cuando las flores se hayan abierto, ya En algunos casos interesa recoger los frutos que la parte a recolectar es la sumidad florida; en la poca de plena floracin, durante los as que lo ptimo es hacerlo un da soleado y meses de junio y julio, desecando rpidabien entrada la maana. mente en estufa o a la sombra a 36 C; de esta forma se consigue un fruto en perfectas Es tambin muy importante, al efectuar la recondiciones. coleccin, el recoger solo la sumidad florida, Los frutos contienen determinados glucsidos sin daar el resto de la planta, ya que al ser como la xantorramina, la ramnacina y la quer- perenne y estar lignificada se facilita la regeneracin y as al ao siguiente podremos volcetina, todos ellos de color amarillo. ver a aprovechar la misma planta. Estos compuestos son de conocida actividad purgante, al igual que los que se obtienen del Como en su esencia posee componentes alcohlicos como el linalol, geraniol y borneol, el espino cerval. secado se debe efectuar a la sombra y siempre a una temperatura inferior a los 35 C, Aunque el efecto purgante que producen espues en caso contrario se evaporaran estos tas plantas es muy bueno, casi siempre se alcoholes, con lo que se perdera la actividad acompaa de dolores tipo clico y copiosas diarreas, salvo si se toman en cantidades pe- teraputica del producto as obtenido. queas. Para su perfecta conservacin, se proceder a guardarlo en latas bien cerradas. Esto, junto con el efecto que se sigue de acostumbrar el intestino, hace que las sustanLa esencia de lavanda puede producir alergias cias de esta naturaleza no estn en absoluto en individuos sensibles, en los que puede llerecomendadas. gar a provocar una excitacin del sistema nervioso central.

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desecar a la sombra, sin superar nunca los 35 C, evitando de esta forma la prdida de los aceites esenciales contenidos en las hojas, que constituyen realmente la parte activa de esta planta. En tiempos antiguos constitua un remedio muy apreciado contra uno de los peores males de la poca: la peste. Hoy da, gracias a la investigacin, se ha conseguido la erradicacin de esta enfermedad, por lo que su empleo ya no es necesario. La esencia presenta ms del 60% de un aceite esencial llamado estragol y tambin tiene en su composicin sustancias terpnicas como ocimeno y felandreno, emplendose habitualmente como aperitivo en inapetencias y como antihelmntico para erradicar parsitos intestinales. Es una planta que se cra en toda la Pennsula de manera irregular: en huertas abandonadas, en barbechos no muy secos, en los escombros, etc; slo necesita agua y un terreno que est nitrogenado, siendo las hojas ms ricas en principios activos cuanto ms nitrgeno haya en el terreno. La planta florece desde mayo hasta bien entrado el otoo. De la recoleccin interesan sobre todo las hojas y en segundo lugar las semillas; las hojas han de recolectarse muy temprano en la maana, ya que es en este momento cuando tienen mayor concentracin de principio activo, y se suele hacer durante la floracin. Otro dato a tener en cuenta es no recoger las hojas en los das de lluvia o das posteriores, ya que baja la riqueza en alcaloides. .- Cigarrillos. Se mezcla el estramonio con belladona, tabaco, beleo, salvia y jaborandi; el total se humedece con agua de laurel cerezo y, una vez seca la mezcla, se elaboran los cigarrillos. Siempre segn criterio mdico. Antiespasmdico. Sedante sobre SN. Analgsico local Eucalipto (Eucaliptus globulus) Oriundo de Australia, se ha introducido progresivamente en Europa. En Espaa se localiza en la zona norte, pero no resiste las temperaturas extremadamente bajas.

En un principio su cultivo se emple para desecar terrenos pantanosos en los que existan Tambin se utiliza en gastritis hiposecretoras, Una vez obtenidas las hojas, se desecan fuera grandes plagas de paludismo, ya que este rdigestiones lentas y meteorismos gracias a su de la luz solar y a temperaturas que no sobrebol, por el tipo de crecimiento tan rpido que accin eupptica, carminativa y espasmoltica. pasen los 40C. posee, se caracteriza por la gran cantidad de agua que necesita, lo que produce la deshiEs un buen emenagogo, capaz de producir y Las semillas se extraen del fruto una vez que dratacin del terreno sobre el que crece, y de regular la menstruacin, por lo que se emplea est seco. esta manera, se consigue evitar la proliferaen dismenorreas y amenorreas. cin de los mosquitos transmisores de esta Es una planta totalmente reservada a personal enfermedad que suelen utilizar este tipo de teTambin se aplica en casos de reumatismo. especializado ya que puede resultar sumarrenos como "caldo de cultivo". mente txica. Esta planta contiene una esencia que debe La floracin se realiza en otoo e invierno. tomarse solo en las dosis indicadas por el fa- En su composicin, el alcaloide que se encultativo, ya que un exceso podra producir cuentra en mayor riqueza es la hiosciamina, La recoleccin se efecta seleccionando los excitacin del sistema nervioso central e irrita- hallndose por igual en races, hojas y semicladodios bien formados y dejndolos desecar ciones gastrointestinales, junto con la facilidad llas. en lugar ventilado y al sol. que tiene de producir fenmenos alrgicos en personas sensibles a esta planta. Tambin es posible encontrar escopolamina y El aceite esencial, formado por una gran canatropina, pero en proporcin ms baja. tidad de eucaliptol, tiene accin antisptica .- Infusin. Cinco gramos de la hoja previasobre las vas respiratorias, tanto por va mente desecada y troceada, que se aaden a En cualquier caso, estos tres alcaloides se inhalatoria como por va oral, si bien en este 250 mililitros de agua previamente hervida, encuentran en concentraciones ms bajas que ltimo caso debe administrarse en bajas condejndolo en contacto durante diez minutos; las que se obtienen en la belladona. centraciones, ya que puede provocar irritacin de esta preparacin se puede tomar un total gstrica, acidez, vmitos... de tres tazas al da, media hora antes de cada Esta planta, por sus alcaloides, tiene propiecomida, para conseguir as un efecto estimudades antiespasmdicas, antiasmticas y mi- Por va tpica se emplea en la preparacin de lante del apetito. driticas; tambin disminuye las secreciones pomadas balsmicas, cicatrizantes y antisptiglandulares y dilata los bronquios. cas. .- Cataplasma. Se prepara una mezcla de hojas y sumidades floridas frescas, bien trituraLa escopolamina tiene accin sedante sobre Tambin tiene accin expectorante, y -aunque das, que se recubre con una gasa y se aplica el sistema nervioso central. en menor medida- antihelmntica e hipoglusobre la zona dolorida para que acte como cemiante, emplendose en diabetes ligeras. antisptico, sobre todo en infecciones dentaEs una planta muy txica si se usa sin los derias. bidos conocimientos; a lo largo de la historia Su uso est contraindicado en tratamientos se han producido muchos envenenamientos, con sedantes, antiepilpticos y analgsicos, Aperitivo. Diurtico. Emenagogo sobre todo en chiquillos, tras la ingestin acciya que acelera el metabolismo heptico de dental de las semillas, habindose comprobastos, y tambin resulta inadecuado su emEstramonio (Datura stramonium) do que la dosis mortal puede estar en la inpleo durante el embarazo y la lactancia. gestin de 15-20 semillas de esta planta. El estramonio es una planta herbcea anual de la familia de las solanceas; puede llegar a Por tanto su uso no est recomendado, a no ser por prescripcin mdica. medir hasta un metro de altura. Es una planta que se ha empleado como hipPosee un tallo erecto y ramificado, con hojas largas de 15 a 20 cm., pecioladas, asimtricas ntico, contra la tos, el enfisema pulmonar, el reumatismo y, sobre todo, para combatir el y de bordes dentados. asma. Las hojas jvenes estn cubiertas de una pelusa muy ligera y las viejas son completamente lisas. Las flores son muy vistosas, compuestas de una corola tubulosa, grande y blanca. Al tratarse de una planta venenosa, es necesario ser muy prudentes en su consumo: as pues, no hay que utilizarla nunca en decocciones o infusiones y limitar su administracin en forma de polvo o cigarrillo a lo que mande el mdico. .- Decoccin. Tres hojas -bien desmenuzadaspor taza, dejndolo en ebullicin durante un minuto; una vez retirado del fuego se deja reposar diez minutos en infusin. Este preparado se puede repetir tres veces al da. .- Supositorios. Se emplea desde 100 hasta 400 miligramos por supositorio, pudindose utilizar de una a tres veces al da. .- Jarabe. Preparado con el 10% de eucalipto, se puede tomar hasta tres cucharadas al da.

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.- Va inhalatoria. Es conveniente asegurarse previamente de la tolerancia a esta esencia, ya que pueden existir casos de alergias a esta planta. esencias; de ah su carcter eupptico y descongestionante nasofarngeo, utilizado tanto en procesos que cursan con digestiones lentas como en faringitis, catarros y dems afecciones del tracto respiratorio superior. Cada una de ellas tiene forma tubular, un poco ms ancha por la zona apical.

La sumidad florida contiene principios amargos llamados eupatorina y eupatoripicrina, que Se aplica durante 15 segundos y se espera actan como estimulantes del apetito, facilimedia hora para comprobar que no existe .- Infusin. Se prepara aadiendo 2 gramos de tando la digestin. reaccin adversa. la planta entera troceada en un cuarto de litro de agua recin hervida y todava caliente, de- Las hojas presentan algo de sabor amargo y La infusin se prepara con 10 gramos de houn cierto aroma como consecuencia de la prejndolo en contacto y agitndolo de vez en jas trituradas o tambin con 12 gotas de esen- cuando durante diez minutos. sencia en ellas de una pequea cantidad de cia en un litro de agua hirviendo que se dejar esencia. enfriar mientras se inhalan los vapores de Este preparado se toma despus de las comiagua que arrastra la esencia de las hojas. das para mejorar la digestin; se puede repetir La planta contiene tambin inulina y valerianato de metilo, que proporciona cierta accin el mismo proceso hasta tres veces al da. Su empleo tambin es adecuado en invierno colagoga, diurtica, tnica, depurativa y levepara contrarrestar la sequedad que producen .- Extracto fluido. Se puede tomar hasta un mente laxante. ciertos tipos de calefacciones y ambientes mximo de cincuenta gotas en medio vaso de propios de zonas secas. Contiene taninos, que son los responsables agua tres veces al da, preferentemente despus de las comidas principales del da, con lo de sus propiedades astringentes. En estos casos se utiliza un par de hojas en que se consigue mejorar considerablemente un recipiente con agua hervida o en un humi- las digestiones pesadas. Se han descubierto tambin compuestos acedificador. tilnicos, responsables de su utilizacin como antisptico. .- Uso externo. Se prepara aadiendo cuatro Antisptico. Expectorante. Cicatrizante gramos a medio litro de agua ya hervida, deTodo ello hace que el empleo de esta planta jndolo en contacto un cuarto de hora; luego se filtra, y con el lquido obtenido -despus de est indicado en digestiones lentas, disquineEufrasia (Euphrasia officinalis) sias biliares, estreimiento, procesos gripales dejarlo templar- se preparan compresas que y conjuntivitis. se aplicarn sobre prpados hinchados. Se trata de una curiosa planta: por la especial dificultad que entraa el efectuar una determi.- Infusin de las hojas. Se aaden cinco granacin botnica clara y precisa, se ha optado Este lquido tambin se puede utilizar para efectuar gargarismos en afecciones farngeas. mos de estas hojas sobre 300 mililitros de por agruparla bajo la denominacin de agua ya hervida, mantenindolo en contacto "Euphrasia officinalis", la cual comprende a su directo bajo agitacin durante diez minutos. vez a un grupo de especies que, aunque muy Adems, si se sigue un correcto proceso de elaboracin, se puede utilizar para realizar similares tanto en morfologa como en propieEl lquido as obtenido se suele tomar antes baos oculares con un recipiente adecuado. dades y actividad teraputica, no constituyen de las comidas como aperitivo y para facilitar la misma especie. la digestin. Por ltimo, se emplea para efectuar instalaciones nasales en casos de enfriamientos y Otra peculiaridad de esta planta es que cuenta como colutorio por su accin antiinflamatoria y .- Decoccin. Se aaden dos gramos de la con un componente que casi podramos clasiraz -que previamente se habr triturado y seastringente. ficar de parsito de otras hierbecillas, ya que cado- sobre 200 mililitros de agua en ebullinecesita de stas para poder absorber de sus Antiinflamatorio. Descongestionante. Digestio- cin, mantenindolo as durante dos minutos. raicillas parte de la savia que le servir como nes lentas alimento necesario para su buen y completo Pasados stos, se procede a filtrarlo, obtedesarrollo. niendo con ello un lquido que se puede tomar Eupatorio (Eupatorium cannabinum) antes de las tres principales comidas del da. Podemos encontrar flores de eufrasia entre mayo y septiembre; estas peculiares flores, de Criado en terrenos ptimos para su desarrollo, apenas 10 centmetros de tamao, poseen un puede llegar a alcanzar los dos metros de allabio inferior muy desarrollado que cuenta con tura. tres lbulos dentados. Los terrenos que ms le favorecen son los Su coloracin es blanquecina, aunque puede que se encuentran ms cercanos a humedades, en las montaas del sur de la pennsula. ir adornada con rayitas violceas y alguna mancha amarilla o prpura. Posee multitud de vstagos con corta vellosiLas flores se disponen a partir de las axilas de dad, que presentan una cierta tonalidad rojiza. las hojas. Las hojas se encuentran enfrentadas, saliendo de un mismo nudo, y cada una de ellas aparePara fines teraputicos se emplea la planta entera, que se deber recolectar cuando em- ce dividida profundamente: divididas en unos tres o cinco gajos, presentan en su permetro pieza a florecer. una serie de denticiones pequeas en forma de sierra. Los taninos que presenta le confieren accin astringente, bloqueando determinadas secreEn la parte final del tallo se producen multitud ciones y produciendo una contraccin localizada en la zona donde se produce dicha apli- de divisiones, formando una especie de ramilletes. cacin. Asimismo tiene efecto antiinflamatorio y se emplea sobre todo en casos de conjuntivitis y de inflamacin de los prpados (blefaritis). Tambin contiene cidos fenlicos, flavonoides, alcaloides y pequeas cantidades de Esta forma de administracin es muy usada en terapia biliar, por tener una accin colertica y colagoga. .- Infusin de sumidad florida y hojas. Se prepara aadiendo diez gramos de stas sobre medio litro de agua ya hervida, dejndolo en contacto durante doce minutos y removindolo ocasionalmente. El lquido obtenido despus de filtrarlo se emplea para realizar lavado de prpados y baos oculares en el tratamiento de blefaritis y conjuntivitis. Digestivo. Antisptico. Depurativo Evnimo (Evonymus europaeus) El evnimo es un arbusto no muy alto, perteneciente a la familia de las quelastrceas.

Florece en verano, proporcionando unas flores Sus hojas y ramas se encuentran enfrentadas rosadas que se agrupan en captulos comy las flores forman ramilletes de pocas flores; puestos por un nmero bastante bajo de floel fruto se divide en cuatro gajos levantados, res, que nunca llegan a ser ms de cinco. que toman un color rojo al madurar.

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Tanto las hojas como las flores despiden un Esta preparacin se puede aplicar externaolor desagradable y al paladar tienen un sabor mente en diversas parasitosis epidrmicas. herbceo parecido al de la ruda. Purgante. Emtico. Colagogo Este arbusto se cra entre robles y encinas, en barrancos, cerca de corrientes de agua, etc., Filipndula (Filipendula hexapetala) repartido por casi todo el pas, aunque con ms frecuencia en el norte. La filipndula es una planta herbcea, vivaz, que casi todos los aos echa nuevos vstaFlorece de abril a mayo y los frutos maduran gos, los cuales surgen de una corta cepa de la entrando el otoo. que arrancan races delgadas pero engrosadas en su extremo. De uso medicinal son tanto las semillas como los frutos; pero hay que tener cuidado con Las hojas son largas y estrechas, divididas en esta especie, pues es muy txica a dosis relanumerosos segmentos, unos mayores que tivamente bajas. otros pero todos dentados profundamente. Su recoleccin y posterior uso casero est contraindicado, excepto en el caso de que lo lleve a cabo personal especializado. Tanto en la corteza de las ramas como en las races y fruto se halla un glucsido llamado evonimina. Las semillas contienen altas cantidades de aceite, formado por distintos cidos grasos. El glucsido evonimina parece ser que ejerce accin directa sobre el corazn, actuando de la misma manera que lo hacen los digitlicos aunque sus propiedades exactas no se conocen y menos an sus intensas acciones farmacolgicas. Lo que s se ha comprobado es que la ingesta accidental de frutos de evnimo suele acarrear una intoxicacin de consecuencias imprevisibles. Las flores no son muy grandes, de color blanco o quizs algo rojizas, y se agrupan en las ramas terminales. una planta con una intensa actividad diurtica, muy empleada en casos de gota y reuma. En definitiva, es una planta de la cual se pueden obtener amplios beneficios, pero sin olvidar que debe ser el mdico quien la prescriba. .- Infusin. En un litro de agua hirviendo se vierten 50 g. de flores y se deja templar el lquido antes de filtrarlo. Se endulza ligeramente y se toma del orden de medio litro al da. .- Cocimiento. Unos 60 g. de filipndula por litro de agua. Se deja hervir durante 15 min., pasados los cuales se tapa y se deja enfriar un rato.

Se deben tomar las dosis suficientes hasta que aparezcan los efectos deseados. Se cra entre encinas y robles, en los claros de bosques poco espesos, en prados enjutos, Antiinflamatorio. Analgsico. Antipirtico etc., preferentemente en la mitad septentrional de la Pennsula, enrarecindose su presencia Flor de San Diego (Ranunculaceas bullahacia el sur. tus) Florece a partir del mes de mayo y contina en esta poca hasta bien entrado el verano. Depende un poco de la altitud a la que se encuentre, siendo las primeras en florecer las que se hallan en tierras ms bajas. De la recoleccin con fines medicinales interesan las sumidades floridas. Se trata de una planta bastante pequea. Las hojas nacen directamente de la base, tienen forma redondeada y presentan pequeos dientes en los bordes; suelen ser 5 6 de gran tamao y rodean todo el tallo. stos nacen entre las hojas de la base, son muy delgados, no tienen hojas y se encuentran completamente rodeados por unos pelillos muy tiesos y speros. Al final de cada uno de estos tallitos se encuentra una flor. Es frecuente encontrar esta planta por la parte occidental de Andaluca, as como en Extremadura y la zona sur de Portugal. Se cra en zonas sin cultivar, en los mrgenes de campos y cerca de olivares. La poca de mximo esplendor de las flores se produce a finales de verano y otoo, es decir, en los meses de octubre y noviembre. Las hojas duran todo el ao y a partir del mes de mayo la planta entera comienza a florecer. La flor es amarilla, est formada por 6 ptalos y desprende un olor muy agradable. Se recolecta la planta entera para su posterior uso. Su composicin es bastante desconocida, pues es muy poco utilizada en medicina. En Espaa goz de gran fama en la poca rabe, ya que se deca de ella que era capaz de conseguir que las mujeres de edad bastante avanzada fueran frtiles de nuevo y pudieran volver a ser madres. Esta virtud se atribua, sobre todo, a las numerosas raicillas que tiene esta planta.

La recoleccin se suele hacer de mayo a octubre: en mayo se recogen las sumidades floridas (que son las que nos interesan) y a final Entre los sntomas ms destacables cabe citar de temporada se arrancan unos pequeos tuclicos, abundante diarrea, desfallecimiento, brculos que se forman en las races, los convulsiones y en algunos casos ms graves cuales estn repletos de interesantes sustanpuede incluso desencadenar la muerte. cias almacenadas durante todo el ao. Este tipo de intoxicaciones se suele tratar igual que las debidas a glucsidos digitlicos. No parece, pues, que sea preciso insistir en que esta planta no debe usarse de manera domstica. En otros tiempos se emple como purgante, pero los resultados no eran los esperados; mejor dicho, adems de ejercer un efecto purgante drstico, se acompaaba de los sntomas descritos anteriormente, por lo que su empleo fue cayendo en el olvido. La filipndula contiene en sus partes herbceas salicilato de metilo y aldehido saliclico. En las partes subterrneas tambin encontramos un compuesto denominado gaulterina y en los tubrculos se acumulan materias feculentas de alto valor nutritivo, aunque mezcladas con sustancias tnicas que le dan cierta aspereza al paladar. En cuanto a sus virtudes, se puede afirmar que son las mismas que las descritas para la ulmaria, aunque en honor a la verdad hay que decir que la filipndula las tiene ms acentuadas.

Se tiene conocimiento de un uso externo a base de evnimo: en efecto, el cocimiento de los frutos parece ser un buen remedio Si se tiene a mano cualquiera de las dos, aplicado tpicamente- contra la sangre y otros siempre ser mejor disponer de esta ltima; parsitos del cuerpo humano. pero en cualquier caso, con ambas se pueden preparar las mismas tisanas. Est totalmente desaconsejado su uso. Adems, todava queda mucho por profundizar en su estudio para poder aprovechar las virtudes escondidas que sin duda tiene. Sus principales virtudes estn ntimamente relacionadas con las mismas propiedades que tiene el cido acetilsaliclico, conocido vulgarmente como "aspirina".

Mientras tanto, la nica forma de administrarla Por ello se utiliza en todos los sntomas relaes en forma de cocimiento, hecho con 30 gr. cionados con resfriados, gripes, fiebre, etc., de frutos en 1 l. de agua. aunque tambin tiene un efecto que nada tiene que ver con estos que hemos descrito: es

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En Portugal se utilizaba como remedio casero para provocar la menstruacin, utilizacin bastante en sintona con la creencia espaola sobre su capacidad de aumentar la fertilidad. Al igual que todas las plantas de su familia, produce enrojecimiento en la piel cuando existe contacto con los pelillos que la rodean. Puede incluso producir ampollas, por lo que se aconseja no tocarla a no ser que se vaya provisto de guantes. Sus flores son bonitas y adems desprenden un olor muy agradable, por lo que en algunas ocasiones se ha utilizado como elemento decorativo. .- Zumo. Se mezcla el jugo de la planta con leche. Se toma una taza despus de cada comida para provocar la menstruacin. .- Infusin. Se ponen a hervir 20 gr. de pequeas races de la planta durante 10 minutos. Se cuela para eliminar los restos de raz y se deja enfriar. Se toman tres tazas al da antes de las comidas y -segn cuentan- las mujeres de edad madura vuelven a ser frtiles. Rubefaciente. Vesicante. Emenagogo Frambueso (Rubus idaens) Diurtico. Antiinflamatorio. Laxante El frambueso es un arbusto que se encuentra principalmente en zonas de montaa; en la Pennsula se localiza en la mitad norte -a una cierta altura respecto del nivel del mar- en la zona pirenaica, toda la cordillera cantbrica y en ocasiones en el macizo central. Su porte recuerda a otra planta emparentada con ella: la zarzamora; pero con unas caractersticas que las hacen fcilmente diferenciables, como la presencia en el frambueso de unas espinas en el tallo, que son de mucho menor tamao y resistencia que las de la zarzamora. Las flores de este arbusto, de cinco ptalos y color blanco, las podemos ver durante los meses de mayo y junio; estas flores, tras su fecundacin y posterior maduracin, proporcionan un fruto de color rojizo, que desprende un aroma y sabor caractersticos. Fresa (Fragaria vesca) Planta vivaz que ao tras ao nos deleita con su agradable fruto, que aparece una vez entrada la primavera. Posee races de color parduzco, de las que parten una especie de tallos de color marrn, en cuyos extremos se localizan las hojas en nmero de tres; estas hojas poseen un permetro extremadamente dentado y presentan asimismo una nerviacin muy acusada en la parte del envs. Adems de los tallitos donde se localizan las hojas, se pueden observar otros que no las presentan; stos ltimos se sitan a ras del suelo y van creciendo, creando de tramo en tramo una serie de races de las que de nuevo surgirn hojas y, en definitiva, otra planta. .- Decoccin de las hojas. Se aaden treinta gramos a un litro de agua, dejndolo hervir durante diez minutos. Equiseto mayor (Equisetum telmateia)El equiseto mayor suele medir 1 metro de altura, aunque en algunas ocasiones puede llegar a alcanzar dos metros. Est formado por dos tipos de tallos: los primeros son rollizos y carecen de ramas, naciendo l Diurtico. Astringente Fresno (Fraxinus oxycarpa) rbol de gran porte, de hoja caduca y con la parte exterior del tronco coloreada de una cierta tonalidad griscea. Se puede encontrar en bosques en los que no exista problemas de humedad. De forma externa acta como astringente y antiinflamatorio, pues contiene hasta un diez por ciento de tanino en las hojas. Los frutos son ricos en vitaminas, cido mlico, oxlico, tartrico, esencias y azcares, por lo que se emplea en la fabricacin de aromatizantes y para la preparacin de refrescos y complementos alimenticios. En casos de carencias vitamnicas como el escorbuto (falta de Vitamina C) su empleo es tambin muy apreciado gracias a su alto contenido en vitamina C. .- Decoccin uso externo. 40 gramos de las hojas se aaden a un litro de agua hirviendo, dejndolo de este modo durante diez minutos, tras lo cual se retira del fuego; se deja 12 minutos en contacto con esta agua, todava caliente, y se agregan dos gramos de sal; el lquido obtenido se emplea en gargarismos para el tratamiento de faringitis. Las races y los rizomas tambin se recolectan, en primavera y otoo, y deben conservarse en las mismas condiciones que las hojas. Contiene gran cantidad de taninos, que se encuentran en el rizoma y en la raz de la planta de la fresa, por lo que se emplean para combatir casos de diarrea. Tambin es astringente y posee una cierta accin hemosttica. Tiene cido silcico, muclago y sales potsicas, que le proporcionan accin diurtica y antirreumtica, por lo que su empleo est indicado en procesos de gota, litiasis urinaria, hiperuricemia y cistitis. Administrado por va oral, colorea las heces y orina de un color rojizo, debido a la eliminacin de pigmentos que contiene; luego no tiene por qu indicar ninguna otra patologa aadida.

Asimismo se puede emplear como colutorio, .- Decoccin de las races o rizoma. Se aapara el tratamiento de aftas bucales y tambin den 20 gramos a un litro de agua, dejndolo para el lavado ocular en casos de conjuntivitis. hervir durante media hora. .- Infusin. Tres gramos de hojas se aaden a 250 mililitros de agua, previamente hervida, dejndolo apartado de la lumbre durante doce minutos. Para su empleo como diurtico se pueden tomar tres tazas al da; est recomendado en casos de oliguria, litiasis renal y cistitis. Despus de filtrar, del lquido obtenido se puede tomar una taza al da para conseguir un efecto antidiarreico y mejorar las infecciones gastrointestinales. .- Polvo de planta. Se puede tomar hasta seis gramos de polvo de la planta triturada al da, para lograr un efecto diurtico.

Esta es una forma de crecimiento, a la vez Se proceder a su recoleccin solamente cuando el fruto se encuentre totalmente madu- que la propia planta gana terreno para su desarrollo. ro. El frambueso habitualmente se utiliza como diurtico debido al empleo de sus hojas, que contienen cidos orgnicos, flavonoides, pectina y tanino; empleado internamente acta como laxante, ya que la pectina, en contacto con lquido en el tracto digestivo, aumenta su volumen y se hincha, produciendo de esta forma un mejor trnsito intestinal que lleva a una mejor evacuacin final, por lo que corrige problemas de estreimiento.

Las hojas aparecen despus de la floracin del rbol y son imparipinnadas; esto es, estn divididas en un nmero impar de foliolos variables de 7 a 13- que a simple vista pueden La floracin se produce en los meses comprendidos entre abril y julio, dando lugar a una confundir al novel, que piense que se trata de hojas independientes cuando en realidad nos flor de color blanco. estamos refiriendo a una nica hoja. La recoleccin con fines medicinales se hace Los foliolos tienen forma ovalada o ligeraseleccionando las hojas cuando la planta ya ha florecido; las hojas se extienden a la som- mente elptica; poseen el permetro dentado y bra para facilitar su secado, conservndose en una tonalidad ms blanquecina en el envs. recipientes cerrados, protegidos de la luz, almacenados en lugares frescos y ventilados.

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Las flores aparecen antes de echar las hojas nuevas, aproximadamente en la poca de la primavera. No poseen cliz ni corola y forman unos ramilletes opuestos, compuestos por dos estambres y un pequeo pistilo. Su desarrollo suele darse en los bordes de caminos, escombreras y en general en terrenos sin cultivos. diendo tomar dos o tres tazas al da, antes de las comidas.

.- Extracto fluido. Quince gotas en medio vaso El tallo, de seccin angulosa, presenta ramifi- de agua, antes de las dos principales comidas caciones que comienzan desde la parte baja y del da. continan hasta el pice. .- Polvo. Siete gramos de planta seca que se La recoleccin se hace de las hojas (los folio- En su parte inferior presenta tonalidades rojireparten a lo largo del da en varias tomas. los) y conviene realizarla al comienzo del vezas. rano, procediendo a un secado a la sombra. Existen comprimidos comercializados que Las hojas tienen una coloracin verde apaga- contienen unos cuatrocientos miligramos del Se coloca en capas delgadas y en lugar bien do, que en determinadas zonas es casi blanextracto seco nebulizado; se pueden tomar ventilado, ya que en caso contrario se produce quecina. cinco comprimidos cada da. un oscurecimiento de la muestra, lo que conlleva una prdida de propiedades y, por consi- Presentan gran cantidad de divisiones, con .- Polvo para uso externo. Se preparan infuguiente, de valor. segmentos lineales. siones de la sumidad florida, troceada y desecada, aplicndolo sobre eczemas y en forma Los foliolos contienen polifenoles, ricos en ta- Florece en los meses de primavera, cuando de compresas dos veces al da. ninos glicos y catquicos, y de ah su accin dan lugar a unos racimos de florecillas, cada astringente. una de ellas de tamao bastante pequeo, Antihistamnico. Diurtico. Cardiotnico pues son menores de un centmetro de largo y Tambin poseen flavonoides como el rutsido bastante estrechas; suelen presentar una co- Galega (Galega officinalis) y pequeas cantidades de cumarinas como la loracin burdeos. fraxina. Planta vivaz capaz de alzarse a un metro del Tienen cuatro ptalos que no se distinguen suelo y que puede ser perenne, viviendo duAsimismo, se puede encontrar en los foliolos bien pues parecen estar soldados entre s, rante el transcurso de los aos, aunque en los una cierta cantidad de manitol. formando una nica unidad. inviernos desaparece todo vestigio de vida paA todos estos compuestos se debe su efecto diurtico; adems, tiene otras acciones menos manifiestas pero tambin presentes, como son sus efectos antirreumtico, analgsico, antiinflamatorio, venotnico, vasoprotector y vulnerario, por lo que habitualmente se emplea en casos de reumatismo, crisis de gota, varices, hemorroides, gripes, oliguria, urolitiasis y cistitis. Cada flor aparece unida al tallo por un pequeo peciolo. Despus de madurar se forma un fruto en cuyo interior hay una nica semilla que ser la responsable del nacimiento de una nueva planta el ao siguiente. La parte a recolectar es la planta florida y se efecta al comenzar la floracin -entre abril y junio-, procediendo posteriormente a una desecacin rpida y a la sombra para conservar as el color de las flores. ra ms tarde, al llegar abril, retomar su proceso vital con el nacimiento de nuevos vstagos de los que saldrn otra vez las hojas y los rganos reproductores. Las hojas son pinnadas, esto es, estn formadas por foliolos, que no son otra cosa que una especie de falsas hojitas que en realidad corresponden a una misma hoja madre. En este caso, podemos encontrar entre once y diecisiete foliolos. La floracin se produce un poco ms tarde de lo que viene siendo habitual en otras plantas herbceas, alcanzando su mximo desarrollo en los meses de julio y agosto. Las flores que da son bastante grandes, de un azul claro o blanco, y se disponen en unos ramilletes que parten de un tallito, como si fuera una espiga. La forma de las flores recuerda a las mariposas, por lo que se incluyen en la familia de las papilonceas, tambin llamadas leguminosas.

.- Infusin. Se aaden 20 gramos de los foliolos secos a un litro de agua ya hervida y retirada del fuego, para dejarlo en contacto durante diez minutos; despus se procede a filPosee cido fumrico y cidos fenlicos, cotrarlo, obteniendo un lquido del que se pueden tomar dos tazas para lograr un efecto diu- mo el cafeico y protocatquico. rtico. Contienen asimismo flavonoides derivados del quercetol que le proporcionan accin espas.- Extracto fluido. Se trata de una solucin himoltica, colertica y colagoga, por lo que se droalcohlica concentrada en la que estn presentes los principios activos contenidos en emplean en disquinesias biliares, colecistitis, colelitiasis, cirrosis, hiperlipidemias y procesos los foliolos, y que son solubles en este disolque cursan con arteriosclerosis. vente (normalmente alcohol de 30). Por su alta concentracin, no se deben emplear ms de quince gotas aadidas a medio vaso de agua, repitiendo esta posologa hasta tres veces al da. .- Polvo de la planta. Se puede tomar de 4 a 8 gramos al da del polvo obtenido por pulverizacin de los foliolos, consiguiendo de esta forma una accin diurtica y antiinflamatoria. Laxante. Diurtico. Fumaria (Fumaria officinalis) Planta de desarrollo anual, despus del cual muere. En su ciclo vital, al llegar a la madurez, alcanza una altura de setenta centmetros.

Tienen asimismo alcaloides, entre los que se encuentra la protopina -tambin llamada fumarina- que le confiere accin antihistamnica, El fruto que proporciona es -como en el resto antiasmtica, antiinflamatoria y antiserotonnide la familia- una legumbre, en este caso de ca. forma alargada y sin vellosidad, con unas estras que la recorren longitudinalmente. Adems podemos encontrar sales potsicas que le dan accin como diurtico y depurativo. La recoleccin se deber efectuar justo antes de que empiece la floracin, recolectando la Se ha observado una actividad cardiotnica y sumidad florida y procediendo a un rpido seantiarrtmica, por lo que su empleo en hipercado, en el que llega a perder casi un ochenta tensin, oliguria, urolitiasis y edemas resulta por ciento de su peso en fresco. tambin apropiado. Su sabor amargo se debe a la presencia en taninos, por lo que es difcil de eliminar. .- Zumo de la planta fresca. Cuarenta gramos que se pueden administrar tres veces al da, antes de las principales comidas. .- Infusin. Cuarenta gramos se infunden durante quince minutos en un litro de agua, puLa presencia de sustancias alcaloides como la galegina, hidroxigalegina y d-peganina le proporciona unas propiedades hipoglucemiantes bastante potentes, por lo que deber emplearse con precaucin como antidiabtico, pues puede bajar los niveles de glucosa en sangre de forma excesiva, segn la mayor o menor riqueza de la planta en estos alcaloides; lo ideal es emplear los derivados semisintticos

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de esta planta que poseen una accin estndar, con unos resultados homogneos. violceo, solas o en parejas; stas, tras su maduracin, dan un fruto en forma de legumbre ovoide, con gran cantidad de vello. La sumidad florida tiene un tacto ligeramente pegajoso, provocado por la existencia de aceites esenciales que se hallan encerrados en diminutas glndulas que se asemejan a pequeos pelos, solo apreciables con ayuda de una lente de aumento. Para su recoleccin se espera hasta junio, si lo que se busca es la sumidad florida; o bien durante la poca de arar, a fin de que se puedan extraer las races de la planta. La sumidad florida presenta un alto contenido en aceite esencial, rico en transanetol, mentol y carvona. Se emplea habitualmente como salurtico, esto es, que puede producir la eliminacin de iones de sodio y cloro a travs de la orina. Contiene tambin taninos que le dan un efecto astringente moderado. Adems tiene hetersidos, entre otros compuestos. Su empleo como diurtico resulta especialmente apropiado en casos de cistitis, litiasis renal y procesos de oliguria. Acta tambin como colagogo, provocando la salida de bilis de la vescula biliar y de los canalculos extrahepticos, mejorando as casos de colelitiasis. Tambin se emplea como sudorfico y asimismo est indicado en procesos de reumatismos y faringitis. .- Infusin. Dos gramos de sumidad florida que se aaden a un cuarto de litro de agua ya hervida, dejndolo en contacto y agitndolo ocasionalmente durante unos diez minutos; se filtra y el lquido as obtenido se puede ingerir hasta tres veces al da.

De esta planta se han estudiado sus propiedades coagulantes y se ha comprobado la Estos alcaloides le confieren tambin propiepresencia de pequeas cantidades de ferdades diurticas. mento Lab, lo que explicara en parte su capacidad para cuajar la leche; pero segn diExiste adems una cierta cantidad de flavoversos autores, esta propiedad no vendra danoides, como la galuteolina. da por el fermento Lab sino por la naturaleza cida de muchos componentes de la planta, Todos estos compuestos le proporcionan unas entre los que se encuentran el cido ctrico. caractersticas galactgenas, lo que favorece la produccin de secrecin lctea en la madre, En cualquier caso, es una planta utilizada imprescindible para una correcta lactancia. desde hace mucho tiempo por sus efectos diurticos, desinfectantes y espasmolticos. No obstante, esta planta ingerida resulta altamente txica para el ganado; esto deber teSe dice asimismo que es una excelente planta nerse en cuenta a la hora de elegir un campo para el tratamiento de las vas urinarias, pues para pastar. no slo estimula la secrecin renal sino que tambin elimina los calambres. .- Infusin. Se aaden dos gramos de la sumidad florida o de semillas a un cuarto de litro de Por ltimo, aadir que es una planta aperitiva agua previamente hervida y caliente, durante por su sabor amargo y astringente, por lo que diez minutos, agitndolo ocasionalmente; se tambin se utiliza para heridas de difcil curaprocede a su filtracin y el lquido obtenido se cin, erupciones y lceras. puede tomar antes de la comida. .- Infusin. Se toma un buen puado de planta Esta operacin se puede repetir hasta tres ve- fresca, aumentando la cantidad en el caso de ces al da. que ya estuviera seca; se aaden a un litro de agua hirviendo. Antidiabtico. Diurtico. Galactgeno Una vez fra y colada, se puede beber cuanto se quiera. Galio (Galium verum) El galio es una planta herbcea vivaz con unos rizomas muy ramificados y tallos erguidos y ascendentes rematados en el pice por una pancula de flores amarillas muy vistosas. La planta tiene un ligero olor a miel y sabor amargo, que resulta ms intenso en las flores que en otras partes. Esta hierba se da de manera natural en toda Europa y Asia, siendo especialmente abundante en prados, bosques poco espesos, laderas y bordes de campos. El nombre de cuajaleches se debe a la propiedad que tiene de coagular las protenas de la leche. Se conseguir as un rpido efecto diurtico. .- Decoccin. Se preparan 50 gr. de sumidades floridas y se aaden a un litro de agua. Se mantiene la infusin durante 3-4 minutos. Una vez fro, se puede aplicar en forma de baos o compresas sobre heridas, lceras y erupciones. .- Su uso como cuajaleches No est del todo claro y hoy en da se disponen de mejores preparados para coagular las protenas lcteas, por lo que esta planta ya no se utiliza. Diurtico. Aperitivo. Astringente

.- Decoccin. Se parte de 25 gramos de races troceadas que se incorporan a un litro de agua, hirviendo el conjunto durante cinco miGatua (Ononis spinosa) El galio florece en junio; en determinadas zonutos, despus de los cuales el lquido se senas se dice que es precisamente el da de para por filtracin; se puede consumir durante Es un arbusto no muy grande (apenas alcanza San Juan (24 de Junio) cuando la floracin todo el da en varias tomas. el medio metro de altura) que se caracteriza llega a su mximo esplendor. por poseer unas races que se extienden con Diurtico. Astringente. Colagogo gran facilidad por el subsuelo, llegando a adLeyenda o no, el caso es que cuando florece quirir unas dimensiones considerables; esto llena las praderas de un bonito color amarillo que se mantiene por lo general durante todo el ha propiciado el que parte del pueblo utilice el Gayomba (Spartium junceum) nombre de detienebuey y quiebraarados para verano. La gayomba es un arbusto de hasta 2 m. de definir a esta planta, lo que nos da una idea En medicina se utilizan las sumidades floridas, de lo profundas y extendidas que tiene las ra- altura, aunque a veces puede doblar esta altura si sobrevive a las nieves y los vendavales ces, por lo que es muy difcil arrancar esta que se cortan cuando estn en plena florapropios de las zonas donde habita. cin; despus se las deja secar en lugar bien planta. aireado y no importa demasiado que les d el Tambin se caracteriza por tener el tallo unas En cuanto a su morfologa, es una planta casi sol. lampia, de cepa corta y gruesa; echa unos espinas afiladas que habitualmente aproveSi el proceso de secado se realiza en secade- chan los animales de tiro para rascarse, lo que vstagos relativamente largos, con numerosas hojas arrosetadas en la base. explica su otro nombre popular de peine de ro, conviene no sobrepasar los 45C. asno. Las flores forman un prolongado ramillete terLa planta tiene antraquinonas, flavonoides, taLa poca en la que podemos observar las flo- minal. ninos y pequeas cantidades de cumarinas; pero realmente todas estas sustancias no tie- res de esta particular planta se prolonga dunen ninguna relacin con las propiedades que rante los meses de junio a septiembre, cuando Se cra en lugares muy arenosos, con poca cal y humedad suficiente. se pueden contemplar flores de color rosa se atribuyen al galio.

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caso de separacin del tronco padre les perDonde ms fcilmente se la puede encontrar mitir seguir subsistiendo y desarrollarse con es en las laderas, desmontes y terraplenes de entera normalidad. la solana, huyendo de la sombra casi siempre. Tambin podemos encontrarlo en ocasiones Florece desde mayo hasta julio. colgando de alguna altura. Normalmente, para la fiesta del Corpus Christi se encuentra en todo su esplendor. De su recoleccin interesan las flores y semillas. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas inferiores a los 40 C. El principal componente de todos sus rganos es el alcaloide llamado citisina, cuyas propiedades recuerdan a las de la nicotina y la estricnina. Este alcaloide es sumamente txico. Es una planta muy activa como laxantepurgante y a su vez muy poco conocida en profundidad. Para conseguir estos efectos debe tomarse cruda, pues si se cuece los principios activos se destruyen; pero al mismo tiempo hay que advertir que cuando se toma cruda aparecen efectos secundarios francamente desagradables. Tiene ramas que se desarrollan retorcindose sobre s mismas, creando formas irregulares; de estas ramas nacen las hojas, con una nerviacin en el envs que se entrecruza, como si fuera una retcula. .- Maceracin. Indicada para personas sensibles a los anteriores tipos. Se deja macerar 25 gramos de hojas por cada litro de agua durante un da entero; se filtra y el lquido resultante se toma tibio. Astringente. Antisptico urinario. Cicatrizante Genciana (Gentiana lutea)

Planta que da nombre a una familia que rene a ms de ochocientas especies que generalPor otra parte, segn la zona de cultivo, puemente se desarrollan en pases de clima temden existir diferencias en la forma y tamao de plado. las mismas. Florece desde marzo hasta entrado el mes de junio, dando lugar a unas flores que se agrupan formando una especie de racimos de hasta diez unidades, que parten de las axilas de las hojas -generalmente de las procedentes del ltimo ao. El fruto que se forma posteriormente es de color rojizo, de sabor inspido y harinoso. La mejor poca para proceder a la recoleccin de las hojas es el verano, aunque se puede efectuar de igual modo en cualquier otra poca. Las hojas ms jvenes tienen sabor amargo. Concretamente, la genciana - que es la planta que aqu nos ocupa- puede llegar a alcanzar casi los dos metros de altura; tiene una raz carnosa, con ramificaciones, gruesa y de color amarillento, gracias a la cual se mantiene la vitalidad de esta planta durante los inviernos, en los que el resto de la planta se seca para volver a revivir de nuevo en primavera. Las hojas se hallan enfrentadas entre s, su tamao es excepcionalmente grande -pueden llegar a medir hasta cuarenta centmetros- y su forma es ovalada; en la unin con el tallo abrazan a ste, formando una especie de vaina. La floracin se produce en los meses de junio y agosto, con la aparicin de unas flores en las conjunciones de las hojas de la parte superior del tallo, que dan lugar a la formacin de ramilletes de flores en nmero variable pero nunca superior a diez. Presentan una corola de color amarillo, que es nica, pero con unas denticiones bastante profundas que forman ms de cinco falsos ptalos, cuyo nmero coincide con el de los estambres. Para proceder a su recoleccin hay que esperar al final del verano o ya en otoo, procediendo a recolectar la raz. Para que el proceso se lleve a cabo en buenas condiciones se deber limpiar bien la tierra que queda adherida a la raz, cortando sta en rodajas y extendindola en una superficie en capas delgadas; de esta forma se acelera el proceso de secado y se evitan fermentaciones que dan un color rojizo al producto, en cuyo caso queda inutilizado para su posterior empleo. Se almacena en recipientes bien cerrados y en lugar seco, ya que debido a su alta higroscopicidad se deteriora fcilmente si existe humedad. La raz contiene principios amargos como gancriopicrina, que acta como aperitivo y digestivo, pues es capaz de facilitar la motilidad gstrica y estimular las secreciones del estmago y del hgado. Su empleo es apreciado en casos de inapetencias y digestiones lentas.

Al tratarse de una planta bastante comn no Aunque ha sido hierba usada y lo sigue siendo es necesario el proceso de cultivo para obtehoy todava, el arsenal teraputico de cualner sus hojas, ya que se pueden recolectar quier pas dispone de remedios igualmente perfectamente sirvindose de las plantas que eficaces y portadores de menos efectos secrecen espontneamente en el campo. cundarios, por lo que su uso queda restringido a casos donde no existe ningn otro remedio. Es una planta muy rica en taninos glicos -con un contenido de hasta el 10% de su peso-, lo Las propiedades emticas de esta planta esque le confiere propiedades astringentes que, tn totalmente demostradas y se conocen junto con la alantona que contiene, le hacen desde hace cientos de aos. idneo para casos de cicatrizaciones difciles, heridas abiertas e infectadas. En nuestros das es ya una planta olvidada; si alguna vez se decidiera alguien a emplearla Contiene arbutsido en un 5%, lo que le prode nuevo, debe recordar hacerlo bajo estricto porciona propiedades antimicrobianas control mdico. principalmente contra grmenes que se localizan en las vas urinarias- emplendose en caIgualmente, es importante recordar que el alsos de infecciones urinarias, ya que el arbutcaloide citisina es txico en dosis tan bajas sido sufre una transformacin en el organismo como 5 mg., lo que no debern olvidar los afi- (ms concretamente a nivel intestinal) liberancionados a probar nuevos remedios, ya que do hidroquinona -que a su vez se elimina por estas cantidades tan sumamente pequeas va renal- con lo que se consigue el deseado pueden encontrarse en tan solo unas cuantas efecto antiinfeccioso. flores o semillas. Por ello se emplea en casos de nefritis, cistitis, Tal y como comentbamos en la seccin ante- prostatitis y litiasis. rior, el alcaloide es activo en dosis muy bajas, por lo que es difcil no sufrir sus efectos txiLa presencia de taninos aconseja un empleo cos en una preparacin casera. moderado, pues puede producir cuadros de molestias gstricas; se deber disminuir la doLo mejor es emplear el alcaloide una vez ais- sis en personas sensibles. lado, para lo que se necesita personal especializado. .- Infusin. Se aaden 25 gramos de hojas a un litro de agua hervida, que se puede admiTxico. Laxante. Emtico nistrar como infusin; se toma todo el lquido as obtenido, repartido a lo largo del da. Gayuba (Arctostaphylos uva-ursii) .- Decoccin. Con 30 gramos de hojas sobre un litro de agua, dejndolo hervir durante diez Arbustillo que crece en zonas de Pirineos, sieminutos; se toma igual que la infusin. rras y montes; tiende a reptar por el terreno y cada tallo genera sus propias races, que en

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Contiene alcaloides como la genciamina, importante antipirtico que se emplea para combatir fiebres. Tambin tiene lpidos, con accin antiinflamatoria y cicatrizante, por lo que se aplica en heridas y en situaciones que cursan con niveles altos de cido rico (gota) y reumatismos. Por todas estas acciones su uso est especialmente indicado en varices, insuficiencia circulatoria cerebral, hemorroides, fragilidad capilar, flebitis, hipertensin arterial y prevencin del tromboembolismo. tiempo se ha venido introduciendo en nuestra cultura, primeramente a nivel naturista y despus de realizados los estudios pertinentes- la medicina occidental lo ha incluido en preparados reconstituyentes. Crece en bosques montaosos, lugares hmedos y en penumbra, pero raramente se encuentra en estado silvestre. Dependiendo de cmo se lleve a cabo su recoleccin y su tratamiento posterior, podemos encontrar dos formas de ginseng en el mercado, que proceden de la misma planta y que tienen las mismas propiedades, si bien el precio de mercado del ginseng rojo es considerablemente superior al del ginseng blanco. Siguiendo la norma recogida en la farmacopea europea, nos encontramos con el ginseng blanco, al que se llega por una recoleccin seguida de un secado de la raz y su posterior lavado. Si se sigue la tradicin oriental, llegamos al ginseng rojo, que se diferencia del blanco en que, despus de la recoleccin, se procede a un contacto con vapor de agua, para su posterior secado, lo que le da un caracterstico aspecto rojizo y crneo.

Como puede apreciarse por sus acciones e indicaciones, es una planta especialmente recomendada en personas mayores, en las que En procesos de convalecencia tambin se hay una clara disminucin de la funcionalidad emplea por su facultad de aumentar el nmero del sistema circulatorio a todos los niveles. de glbulos blancos. Esta insuficiencia circulatoria cerebral tiene Su utilizacin en caso de madres lactantes una serie de manifestaciones funcionales, debe evitarse, ya que los principios amargos como vrtigos, cefaleas, prdida de memoria, pasan a la leche. descenso de las facultades intelectuales, trastornos de la motilidad, etc. .- Vino de genciana. Se aaden treinta gramos de raz de genciana a un litro de vino blanco, Tambin se utiliza el ginkgo para tratar deterdejndolo macerar durante diez das. minadas secuelas de accidentes vasculares cerebrales y en traumatismos craneoencefliLa posologa es de una copita antes de las cos. comidas, lo que facilita la digestin lenta y mejora la inapetencia. Es una planta que carece prcticamente de efectos secundarios. Digestivo. Antipirtico. Cicatrizante nicamente, en caso de sobredosificacin, Ginkgo (Ginkgo biloba) cabe esperar que aparezcan nuseas, vmitos, diarrea y sensacin de vrtigo. El ginkgo es un rbol relativamente nuevo en nuestras latitudes.

.- Infusin. Se prepara aadiendo una cucharada pequea de hoja de ginkgo a una taza de Sus aplicaciones se derivan de la accin de unas sustancias llamadas genricamente ginagua hirviendo. Por esta razn no tiene otros nombres populasensidos o panaxsidos, que tambin pores, por lo menos en nuestro pas. seen vitaminas del grupo B y cido ascrbico De esta infusin se pueden tomar hasta 2 tazas al da, preferentemente antes de la comi- (Vitamina C). Es un rbol alto, verde en verano, con copa da. coniforme muy ramificada. Asimismo cuenta con polisacridos que le confieren una accin estimulante de las de.- Extracto fluido. Una vez preparado, se adEl tronco, muy erguido, llega a ser bastante fensas del organismo. ministran de 25 a 50 gotas, unas 3 veces al grueso. da. Debido a que su actividad no se debe a una Las hojas se disponen en espiral; son larganica sustancia sino a varias, a la hora de Tambin se puede obtener el extracto seco, mente pecioladas y con limbos muy variados. que se administra bien en cpsulas o en cual- empezar un tratamiento hay que comprobar que se trate de preparados estandarizados, ya quier otra forma slida. Tiene flores masculinas y femeninas. que parte de estas sustancias pueden tener .- Decoccin. Se puede preparar manteniendo efectos contrarios al deseado. Las semillas son del tamao de una ciruela, el agua hirviendo unos cuantos minutos. amarillas y carnosas en su interior. Se utiliza contra la fatiga fsica y mental, y no Se debe edulcorar con miel una vez fro, para se considera doping en las competiciones deEn Espaa slo se cra cultivado, pues no es portivas. rebajar el sabor amargo. de aqu; proviene de China. En la actualidad puede encontrarse con relati- Tambin existen en el mercado farmacutico comprimidos, extracto de hojas frescas, exva facilidad, pero nunca de forma espontnea. tracto rebulizado, grageas, tintura, cpsulas, extractos estandarizados, ampollas de ginkgo El ginkgo florece entre abril y septiembre. en solucin oral, etc. De su recoleccin la parte que ms interesa con fines teraputicos es la hoja; de estas hojas se extraen los principios activos que veremos a continuacin. En la composicin del ginkgo biloba encontramos sobre todo compuestos flavnicos: rutsidos, quercetos, kenferol, derivados del quercetol, derivados del epicatecol y biflavonas del apigenol. Todos estos compuestos de nomenclatura tan complicada tienen en general un efecto vasodilatador cerebral y perifrico, protector capilar, antivaricoso, venotnico, diurtico, antiagregante plaquetario y fortalecedor de la resistencia capilar. Siempre conviene recordar la necesidad de tomarlo bajo control mdico, para evitar efectos secundarios desagradables. Vasodilatador. Antihemorroidal. Diurtico Ginseng (Panax Ginseng) Originaria de Asia oriental, ha sido desde siempre centro de numerosas creencias y actividades mgicas, en cierta forma relacionadas con su actividad farmacolgica. Su propio nombre lo define como la panacea de todos los males, y por esta razn ha sido ampliamente utilizado en la medicina tradicional oriental; desde hace relativamente poco Su uso resulta tambin beneficioso en personas de la tercera edad, ya que mejora el estado de nimo. Tambin se recomienda en personas que por su actividad se hallan sometidas a un estrs diario. Su empleo como afrodisaco se debe a que es un estimulante del sistema nervioso central y un estimulante sexual. Para aprovechar al mximo sus propiedades, se necesita un tratamiento de unos quince das, no siendo recomendable un uso prolongado que exceda de dos meses, ya que puede provocar hipertensin, insomnio, erupciones cutneas... .- Decoccin. Se consigue al introducir un gramo de polvo de raz en un cuarto de litro de agua hirviendo durante tres minutos, y se puede tomar una taza al da.

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.- Extracto fluido. Un mnimo de quince y un mximo de treinta gotas dos o tres veces al da, durante aproximadamente un mes, y despus un descanso para retomar de nuevo el tratamiento. En el centro de la flor est el pistilo, de color Las flores y hojas cuentan con algunas sales amarillo, rodeado de estambres de tono anaminerales como calcio y fsforo, junto con otros productos, razn por la cual se las utiliza ranjado. como antipirticos, anticatarrales... El fruto tiene forma de vaina muy larga que puede alcanzar los 25 cm de longitud. .- Aceite de girasol. De empleo habitual ali.- Extracto seco. Se emplea desde 200 milimentario, resulta muy recomendable tanto por gramos hasta un gramo al da. las caractersticas ya mencionadas como por Este fruto, una vez formado, se abre en dos el coste bastante menor que supone en com- valvas que contienen numerosas semillas gri.- Polvo de la raz seca. De 800 miligramos a ses. paracin con otros aceites de similares cacuatro gramos al da. ractersticas, como el de oliva; aunque hay Asimismo existen comercializados multitud de que evitar el excesivo reciclado y recalentaLa parte ms utilizada son las hojas, aunque preparados en forma de cpsulas, ampollas, se recolecta la planta entera cuando est fresmiento del mismo a fin de que no se formen gotas... con una riqueza mas o menos variasustancias nocivas, que tambin pueden crear ca. ble, y por tanto con una mayor o menor activi- sabores extraos. dad. El glaucio est compuesto principalmente por .- Tintura de girasol. Se emplean las cimas flo- alcaloides. Tnico-vitalizante. Fatiga fsica y mental. Esridas, que se cortan en el momento; tambin timulante se pueden incluir, cortadas en rodajas, zonas En las hojas y tallos hay glaucina y protopina. jugosas del tallo -aunque carezca de floresque suelen estar situadas en la parte ms alta En la raz, queleritrina y sanguinarina. Girasol (Helianthus annuus) de la planta. Tambin encontramos mucho aceite en las Es una planta herbcea, de gran porte, que Se seleccionan a partes iguales las cimas flo- semillas. puede alcanzar los dos metros de altura y que tiene una vida de un ao, durante el cual cre- ridas y los tallos, hasta completar 100 gramos; se aaden 900 mililitros de alcohol, dejndolo Las hojas de esta hierba se utilizan en medicice, florece y da semillas que germinarn al macerar durante una semana como mnimo, y na casera para cicatrizar lceras recientes. ao siguiente. despus de proceder a una filtracin se pueden tomar de este lquido 50 gotas en las dos Se utilizan asimismo en clculos y piedras del Para su ptimo desarrollo necesita de una hgado. principales comidas, con un poco de agua. gran cantidad de horas de insolacin y mucha humedad. Este preparado se puede emplear como anti- Es muy comn utilizar el jugo del glaucio cuando la planta est recin cortada, para repirtico. Posee hojas de forma triangular, speras al ducir las verrugas. tacto. Hipolipemiante. Antipirtico. Nutritivo En veterinaria se utiliza para limpiar lceras y Los frutos -que popularmente se denominan llagas de animales. "pipas-" son grandes, de unos dos centmetros Glaucio (Glaucium flavum) de largo, y de color blanco, gris o negro, segn la variedad de que se trate. La floracin se produce en los meses de verano. Esta planta tan peculiar debe su nombre al hecho de que mueve su gran inflorescencia siguiendo el movimiento solar, de forma que al amanecer la orienta hacia el este y contina girando a medida que avanza el da, hasta quedar orientada hacia el poniente; as, los rayos solares inciden perpendicularmente sobre ella. El glaucio es una hierba bienal. Su raz es muy gruesa y su tallo puede alcanzar los tres palmos de altura. Este tallo es liso y de color verde claro; est recubierto de cera que puede quitarse con facilidad. Sus hojas son de dos tipos: las que hay en la base de la planta forman una rosa y miden hasta un palmo y medio; estn divididas en gajos, de color verde claro y son speras debido a los abundantes pelos que hay en su parte inferior. Histricamente se le atribuyen otros muchos usos, como por ejemplo en problemas de orina, para purgar el vientre y quitar las costras de animales de carga. De todas formas no es conveniente utilizar la planta de forma interna. .- Zumo. Se toma una cucharada de caf, tres veces al da, del extracto de la planta. Se utiliza principalmente para combatir la diabetes. .- Coccin. Se cuece la raz en agua hasta que se consume la mitad del lquido. Se utiliza en problemas del hgado y en citica. Antitusgeno. Antiverrugas. Colertico Globularia menor (Globularia nana) La globularia menor es una planta perteneciente a la familia de las globulariceas. Se trata de un arbusto que, en buenas condiciones, llega a alcanzar hasta el metro y medio de altura. Durante el primer ao de cultivo aparece un rosetn de hojas a ras de suelo, de donde sale el tallo propiamente dicho al segundo ao de vida; de ste salen a su vez hojas de forma ovalada y bordes dentados, que aparecen recubiertas de una vellosidad llamada borra; es

Las inflorescencias son muy grandes, lo que en ciertas ocasiones hace que el tallo se incliLas hojas del tallo tambin son verdes y con ne por su propio peso; a su alrededor se encuentran unas lgulas alargadas de color ama- pelos, pero sus gajos son menos profundos. rillo. Esta hierba se cra en los arenales de las zoLa recoleccin se efecta cuando las semillas nas martimas de la Pennsula. estn maduras. La floracin del glaucio comienza en mayo y Contiene una gran cantidad de cido linoleico, dura todo el verano. oleico, palmtico, esterico y otros cidos graLas flores nacen en la axila de las hojas supesos insaturados, por lo que las semillas se emplean en dietas indicadas en personas con riores de forma aislada. un alto nivel de colesterol en sangre, ya que Pueden alcanzar los seis cm. de dimetro y est demostrado que, administrado de forma habitual, se consigue una considerable dismi- estn formadas por cuatro ptalos amarillos, cruzados y arrugados. nucin en el nivel del mismo. Asimismo, las semillas poseen lecitina y cido cafeico, lo que le confiere cierto valor nutricional. El cliz tiene dos spalos que se desprenden cuando la flor se abre.

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bastante espesa y da una coloracin blanca o amarillenta. Para su perfecto desarrollo el mejor ambiente lo constituyen los lugares pedregosos y calcreos, zonas rurales y proximidades de montaas, siendo por ello ms frecuente su presencia en la zona norte del pas, sobre todo en los pirineos orientales y centrales. La recoleccin se realiza en la poca de floracin, en espera de que se abran las flores. El secado se efectuar lo ms rpidamente posible, aprovechando los rayos solares pero evitando la presencia del viento en cualquier caso. Para mejorar el proceso se coloca la muestra sobre papeles de peridico, que absorben la humedad a la vez que evitan el oscurecimiento de las flores -hecho que indica la prdida de gran parte de su actividad. Debe almacenarse en frascos color topacio con lo que se evita el efecto nocivo de la luz sobre la muestra- y hermticamente cerrados, para evitar que la humedad del ambiente pueda alterarlo. Las gentes de campo atribuyen a la globularia propiedades depurativas, hipotensoras y cardiotnicas. Adems, por su alto contenido en muclago est asimismo recomendada para regularizar el trnsito intestinal, aunque esta aseveracin est an por comprobar. En algunos textos antiguos se atribuan a esta planta propiedades oftlmicas, pero esto se deba a la teora del signo, segn la cual la semejanza de la planta (o de alguna de sus partes) con alguno de los rganos humanos haca creer popularmente que la especie en cuestin posea facultades sobre dicho rgano. En este caso, los captulos florales de las globularias se asemejan a los ojos; sin embargo, esta similitud no guarda ninguna relacin con sus propiedades. .- Decoccin. Se aaden 80 gramos de flores y hojas en un litro de agua hirviendo, dejndolo a esta temperatura durante diez minutos; a continuacin se filtra y se deja atemperar. Se efectan lavados de heridas y tambin se puede emplear en forma de enema para casos de diarrea. Depurativo. Hipotensor. Cardiotnico Gordolobo (Verbascum thapsus) Arbusto que, en buenas condiciones, llega a alcanzar hasta el metro y medio de altura. Durante el primer ao de cultivo aparece un rosetn de hojas a ras del suelo, de donde sale el tallo propiamente dicho al segundo ao de vida; de ste salen a su vez hojas de forma ovalada y con los bordes dentados, que aparecen recubiertas de una vellosidad llamada borra; es bastante espesa y da una coloracin tambin, en forma de enema, en casos de diablanca o amarillenta. rrea. Para su perfecto desarrollo su mejor ambiente Expectorante. Antitusivo. Antiinflamatorio lo constituyen los lugares pedregosos, zonas rurales y proximidades de montaas, siendo Graciola (Gratiola officinalis) por ello ms habitual en la zona norte del pas. Las flores, de color amarillo-blan-quecino, cuentan con la peculiaridad de poseer el cliz y la corola soldados en una sola pieza y divididos ambos en cinco lbulos. Se localizan en la parte final del tallo, formando racimos largos y compactos. La poca idnea para contemplar las flores comprende los meses de mayo a octubre. La recoleccin se realiza en la poca de floracin, en espera de que se abran las flores- lo que sucede a media maana. El secado se efectuar lo ms rpidamente posible, aprovechando los rayos solares pero evitando la presencia del viento en cualquier caso. Para mejorar el proceso se coloca la muestra sobre papeles de peridico que absorben la humedad, a la vez que evitan el oscurecimiento de las flores- hecho que indica la prdida de gran parte de su actividad. Debe almacenarse en frascos color topaciocon lo que se evita el efecto nocivo de la luz sobre la muestra- y hermticamente cerrados, para evitar que la humedad del ambiente pueda alterarlo. Contiene gran cantidad de muclago, saponinas triterpnicas, carotenoides, flavonoides, taninos, trazas de aceite esencial y harpagsido. Se emplea como expectorante, antitusgeno, balsmico y antiinflamatorio. Planta que puede llegar a medir hasta 50 centmetros de altura. Posee una cepa que repta por el suelo, casi en su superficie, de la que emerge un tallo de seccin cuadrada en cuyo interior existe un vaco que se hace presente al seccionarlo. Las hojas se encuentran unidas al tallo sin ningn elemento que los una, esto es, carecen totalmente de peciolo y se disponen de forma opuesta, enfrentadas entre s. Presentan una clara forma de lanza, con tres nervios que discurren en paralelo, desde el tallo hasta el pice de la hoja, zona que presenta unos pequeos dientes en su permetro. La floracin se produce en los meses de primavera y verano, dando lugar a unas flores que se localizan en las uniones de las hojas con el tallo. Estas flores aparecen de forma individual y junto con el tallito que las une al tallo nunca llegan a medir ms que la longitud de la propia hoja de la que parten. Su coloracin es ligeramente sonrosada o blanca y tienen unas medidas que nunca sobrepasan los dos centmetros de longitud. De su fecundacin se obtienen unos frutos que botnicamente estn clasificados como cpsula, en la que podemos encontrar dos valvas que se abren tras la maduracin, dejando caer la semilla al terreno.

Se trata de una planta que se encuentra todava en una fase temprana de estudio; en ella est presente un glucsido conocido por el Por lo tanto est indicado en afecciones respinombre de gratiolina, responsable de su acratorias como faringitis, bronquitis y asma. . cin como diurtico y que se emplea frecuentemente en casos de edemas cardiorrenales, Adems, por su alto contenido en muclago ascitis (acumulacin de lquidos en la cavidad est asimismo recomendado para regularizar peritoneal), uremia y gota. el trnsito intestinal. Su accin antiinflamatoria le confiere cualidades de ptimo efecto en casos de piel erosionada, quemaduras y hemorroides. .- Infusin de las flores. Se aaden tres gramos de flores secas en 250 mililitros de agua ya hervida, dejndolo en contacto durante diez minutos; una vez transcurrido este tiempo, se filtra con un colador de algodn que sea capaz de retener los estambres, ya que stos pueden provocar tos irritativa. Se puede tomar antes de las tres principales comidas del da. Ocasionalmente se ha empleado como purgante drstico y vermfugo, para la eliminacin de parsitos intestinales; pero debe emplearse con precaucin, ya que dosis altas de esta planta pueden producir intoxicaciones de pronstico grave. Adems, en dosis habituales tambin puede ocasionar irritacin de la mucosa gstrica principalmente en personas propensas a padecer procesos de gastritis- lceras gastroduodenales o abdomen agudo. Tampoco es recomendable su empleo como diurtico en mujeres embarazadas o en periodos de lactancia.

.- Decoccin. Se aaden 80 gramos de flores y hojas en un litro de agua hirviente, dejndolo .- Infusin. Dos gramos de polvo de la planta a esta temperatura durante diez minutos; a seca se mezclan en un vaso de agua, previacontinuacin se filtra y se deja atemperar, para mente hervida y caliente, dejndolo en conefectuar lavados de heridas y para emplear

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tacto durante diez minutos y agitndolo ocasionalmente. Luego se procede al filtrado, despus del cual se obtiene un lquido que se tomar antes de ir a dormir; nunca se deben superar estas dosis, a fin de evitar cuadros de irritacin gstrica. .- Extracto fluido. Se prepara medio vaso de agua al que se aaden quince gotas del extracto, pudiendo repetir esta misma toma una vez ms a lo largo del da. Purgante. Diurtico. Vermfugo Grama (Cynodon dactylon) No tiene efectos secundarios y por ello se La grama suele medir de 10 a 30 cm de altura. pueden tomar tantas tazas como se desee. Est formada por un rizoma del que parten las races subterrneas y las ramas areas. El tallo crece a ras de tierra muy estirado y las ramas se elevan bastante erguidas. Las hojas tienen forma alargada lanceolada; son bastante estrechas, acaban en punta y estn recubiertas de vello muy fino. Diurtico. Hepatoprotector. Depurativo Grama de las boticas (Agropyrum repens) Planta vivaz que gracias a su rizoma puede desarrollarse cada temporada; el rizoma se halla a poca profundidad del suelo y se encuentra muy ramificado. Las cenizas contienen gran cantidad de silicio, por lo que se ha empleado como remineralizante en casos de deshidratacin y consolidacin de fracturas. Debido a su sabor amargo su empleo no es muy habitual; de esta forma se pierde la oportunidad de usarla y aprovechar sus buenas propiedades como diurtico. En ocasiones se suelen emplear en combinacin con otras plantas para evitar en lo posible este mal sabor; regaliz y ans entre otras. .- Decoccin. Se puede realizar empleando dos procedimientos vlidos solo en este caso para conseguir ptimos resultados y hacer que desaparezca su tpico sabor amargo: se aaden quince gramos de rizoma a un litro de agua, que se pone a hervir durante diez minutos, mantenindolo despus durante media hora en contacto con el agua caliente y revolvindolo ocasionalmente; del lquido filtrado se pueden tomar un total de tres tazas al da. El segundo procedimiento consiste en aadir los quince gramos de raz a un cuarto de litro de agua, dejndolo hervir durante un minuto; posteriormente se aade hasta completar el litro de agua y se contina hirviendo durante diez minutos. Diurtico. Remineralizante. Antiinflamatorio Granado (Punica granatum) El granado es un rbol frutal perteneciente a la familia de las punicceas, que puede alcanzar hasta 5 metros de altura. Tiene unas ramas muy flexibles, provistas de espinas. Las hojas son lanceoladas, onduladas, brillantes y algo rojizas. Las flores nacen de una en una, esparcidas por todas las sumidades del rbol y son de singular belleza. En cuanto al fruto se puede decir que no existe otro parecido en todo el reino vegetal; se le conoce con el nombre de granada y se trata de una gruesa baya globosa, coricea, coronada por residuos de ptalos del cliz, y contiene gran nmero de semillas prismticas de color rojo granate, carnosas y con un agradable sabor algo cido.

La planta es totalmente inocua y se utiliza desde hace mucho tiempo como remedio casero y en preparados farmacuticos. Asimismo se usa como pasto para todo tipo de ganado (cabras, ovejas, etc.) formando parte de su alimento diario. .- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de rizoma y races en 1 litro de agua y se deja hervir durante veinte minutos; se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Si el sabor no resulta agradable se puede aadir azcar para endulzar.

Se halla en toda la Pennsula Ibrica, de norte Se localiza en los bordes de los caminos, permetros de campos de cultivo y terrenos bala sur. dos, siendo un ejemplo claro de lo que vulLa grama se cra al borde de caminos y en tie- garmente se conoce como mala hierba. rras de cultivo. Esta fama la debe tambin a su dificultad para ser eliminada, ya que lo normal es que vuelva Una vez que crece entre un cultivo es difcil eliminarla, pues o se quita bien la raz o vuel- a revivir temporada tras temporada. ve a crecer. Su conocimiento es relativamente reciente, ya La poca de floracin comienza en el mes de que hasta entrado el siglo XVIII no se encuentra ninguna referencia a ella. junio para continuar durante todo el verano y finalizar a principios de otoo. La floracin se produce en los meses de julio a septiembre, proporcionando unas flores de Las flores son muy pequeas, se agrupan color prpura que no son muy vistosas debido formando una espiga y su color es violeta. a su pequeo tamao. Se recolecta el rizoma y en alguna ocasin las Para la recoleccin de los rizomas -que es la races pequeas que parten de ste. nica parte aprovechable de esta planta- se Se puede recolectar durante todo el ao, aun- deber proceder a recogerlos antes de que el que la mejor poca es la de floracin -cuando tallo empiece su crecimiento, es decir, en la todos los componentes de la planta estn mu- primavera. cho ms activos. El rizoma es rico en almidn, muclago, manitol, fructosa y saponina. La parte ms utilizada es la raz, compuesta por almidn, protenas, azcares y grasas. Tambin contiene gran cantidad de sales de potasio y triticina, lo que le confiere propiedaLas races de esta planta tienen propiedades des sobre todo como diurtico. diurticas.

Como rbol frutal se cra en las huertas de la mayor parte de la pennsula, aunque tambin Son especialmente buenas para el rin pues Por eso, algunas empresas comercializan esta se puede encontrar asilvestrado. provocan la orina de una forma muy suave sin planta como adelgazante; sin embargo, hay que hacer notar que aunque efectivamente se El granado florece en junio, e incluso antes en producir ningn tipo de efecto secundario. las provincias ms meridionales y los frutos produce una prdida de peso con el uso de estos preparados debido a la prdida de agua maduran en septiembre y octubre. Tambin son astringentes y en ocasiones se por la orina, esta agua posteriormente se utilizan como aperitivas. De la recoleccin lo que ms interesa con fivuelve a recuperar en personas sanas con la ingesta normal de lquidos; por tanto, la prdi- nes medicinales es la corteza de la raz; para Adems estn indicadas para problemas de recogerla se arrancan las races al empezar el da de peso es ficticia. hgado y bazo. otoo y se les quita la corteza, se corta a pedazos y se desecan y guardan. Como diurtico se recomienda su empleo en Antiguamente se preparaban con esta planta remedios caseros muy complicados, mezcln- reumatismos, litiasis y gota. dola con otras plantas como el cardo corredor, la gatua, etc.

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En cuanto a la recoleccin del fruto, conviene que est bien maduro, por lo que se suele esperar a finales del verano. En algunos casos se recoge la corteza del tronco y de las ramas viejas, aunque resultan menos eficaces. De esta forma consigue atrapar la "presa" con esa sustancia viscosa y digerirla con los fermentos; as, en las hojas se pueden observar restos de pequeos insectos digeridos por la planta. La floracin tiene lugar desde mediados de mayo hasta bien entrado el verano.

Los brotes son alternos, ovales y aparecen cubiertos de escamas redondeadas y tomentosas, con glndulas amarillentas. Las flores se agrupan en racimos colgantes, nacidos en la axila de las hojas; estas flores tienen un cliz con aspecto de corola, que se divide en cinco lbulos extendidos, de color verde amarillento. Se cra por toda Europa central, as como en el norte de Asia y Amrica. En nuestro pas, por el contrario, se cultiva muy poco. EL grosellero florece en primavera. Se reproduce vegetativamente a partir de unos pequeos fragmentos que se cortan al principio de la primavera, antes de la aparicin de las hojas. Tambin se puede reproducir a partir de injertos de las ramas inferiores. Con fines medicinales se recolectan los frutos, a partir de julio, cuando ya estn maduros. Como hemos comentado antes, es el fruto el que contiene los principios activos del grosellero, aunque en las hojas tambin se puede encontrar algn compuesto interesante. El zumo de grosella contiene diversos azcares, como la glucosa y la levulosa, que son los que le comunican ese dulzor tan caracterstico.

El granado contiene diversos alcaloides, localizados principalmente en la corteza de la raz. Las flores son bastante curiosas: tienen una coloracin violcea, pero lo que ms llama la Adems tambin es particularmente rico en atencin es un largo espoln (alargamiento de materias minerales y taninos. forma tubular) que parte de la zona inferior de la corola. Los granos del fruto, aparte de agua, tienen azcares, cido ctrico y gran cantidad de ci- Las flores se desarrollan en la parte superior do ascrbico (vitamina C). de un largo tallo que puede llegar a medir hasta treinta centmetros de altura y cuyo niEs un excelente antihelmntico, sobre todo co fin es el de mantener la flor, ya que de este contra la tenia, a la que paraliza o mata, setallo no sale ninguna hoja. gn la dosis. Al igual que el resto de la planta, se halla reLa corteza de los frutos es astringente y anticubierto por gran cantidad de pelillos glanduladiarreica y los frutos en s actan como refres- res. cantes, antipirticos y estrognicos. Contiene cidos orgnicos, adems de un Hay que advertir sin embargo que debemos fermento digestivo -llamado pinguiculatriptasatener cuidado con la corteza de la raz, ya que que es el responsable de la digestin de los los alcaloides que contiene pueden provocar pequeos insectos capturados por la planta. efectos txicos si se administran en dosis inadecuadas. Posee una parte importante de muclago; por esto la aplicacin va tpica le confiere un As pues, es importante que su uso se haga tacto untuoso que hace ms fcil su extensin bajo control mdico. en la piel, al permanecer ms tiempo en contacto con sta. Por ltimo, hay que comentar que este rbol tambin tiene aplicacin en la industria qumi- Otra parte importante de su composicin es la ca, pues la corteza del tronco se utiliza para la sacarosa, que le proporciona un sabor dulzn fabricacin de tintas. que facilita su forma de administracin. .- Decoccin. A partir de la corteza de la raz o del tronco. Se maceran 60 g. de la corteza en 1/2 l. de agua, durante un da; luego se hierve hasta que se reduzca el lquido a la mitad y se toma el resto en ayunas, a intervalos de 20 minutos. Para finalizar el tratamiento se administra un purgante, eliminndose con ello los gusanos intestinales. .- Infusin para enjuagues. Para reforzar las encas se prepara una infusin con 1/2 l. de agua y 25 g. de flores. Se enjuaga la boca varias veces al da. Antidiarreico. Antihelmntico. Antipirtico Grasilla (Pinguicula grandiflora) Planta vivaz que, tras tener su ciclo vital, deja pasar el invierno de forma aletargada para volver a surgir cuando entra la primavera. Las hojas son bastante grandes en relacin con su tamao y se disponen en forma de roseta en la base de la planta; es en las hojas donde se encuentran una serie de pelillos que no son otra cosa sino glndulas, de las que podemos observar dos clases: unas segregan una sustancia bastante viscosa, mientras que las otras segregan fermentos capaces de digerir ciertos cidos.

Todas estas propiedades la hacen efectiva pa- Tambin aparecen diversos cidos como el ra combatir el asma bronquial, as como aler- mlico, ctrico, tartrico, saliclico, etc, que proporcionan el sabor agrio de los frutos. gias, relajando la musculatura lisa y la tos convulsiva. Asimismo pueden aparecer pectinas. Aplicado de forma tpica su empleo es muy Son una fuente importante de vitamina C. apreciado como vulnerario, cicatrizando heridas, ya que contiene un compuesto que impide que los insectos que se adhieren a las ho- Constituyen un buen aperitivo, sobre todo cuando se comen a primera hora del da como jas entren en estado de putrefaccin, siendo desayuno, lo que es muy frecuente en detereste compuesto el responsable de la accin minados pases de Europa. antisptica. En la antigedad se emple como laxante, e incluso se ha utilizado sobre los cabellos para rizarlos y para aclarar el tono natural. Son muy diurticos y se considera que poseen una importante accin antiinflamatoria gastrointestinal.

El zumo de grosellas bien azucarado se suele Por su parte, los pastores lo empleaban para sanar las grietas de los pezones de sus vacas. tomar en grandes cantidades para bajar la fiebre. En la actualidad el empleo de esta planta ha cado en desuso; en raras ocasiones y por va Esta especie, por su propia naturaleza, falta en los pases mediterrneos, razn por la que externa se utiliza como locin obtenida por expresin de sus hojas, para aplicar sobre he- no se sabe mucho de la efectividad de sus usos ms populares. ridas gracias a su efecto antisptico. Antitusivo. Antisptico. Antiasmtico Grosellero (Ribes rubrun) El grosellero es un arbusto que puede crecer hasta el metro y medio. Las ramas son gruesas, brillantes y de color pardo-amarillento. En Espaa tenemos tres especies de este mismo gnero, fcilmente distinguibles por sus caractersticas morfolgicas. En cualquier caso, no es difcil encontrar estos frutos en Espaa, aunque sean trados de fuera.

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.- Jarabe de grosellas. Se prepara a partir del zumo fresco de los frutos recin prensados, sin fermentar. Se mezcla 1 kg. de azcar con 0,5 kg. de zumo de grosella y se remueve hasta que el azcar se haya disuelto por completo. No es necesario filtrar el resultante, pudindose tomar en cantidades moderadas. .- Infusin. Con una cucharada de postre por taza. Se toman tres tazas al da. Diurtico. Aperitivo. Antiinflamatorio Guija tuberosa (Lathyrus tuberosus) La guija tuberosa es una planta herbcea perteneciente a la familia de las leguminosas; puede alcanzar hasta tres palmos de altura, con tallos tendidos o trepadores, angulosos y de hojas compuestas. .- Decoccin para uso externo. Se toman cuarenta gramos del rizoma, aadindolo a un litro de agua y dejndolo hervir durante un cuarto de hora. En las hojas encontramos gran cantidad de flavonoides, responsables de su marcada accin hipotensora, por lo que se emplea en casos de hipertensin leve o moderada. Si nos fijamos detenidamente en las hojas, observaremos la presencia de aceites esenciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene una cierta accin febrfuga, as que su empleo como antitrmico da buenos resultados. En la corteza hay taninos, cuya proporcin puede variar entre el 10 y el 20 % ; le confieren accin astringente y colertica, por lo que se emplea en problemas hepticos. La savia posee accin diurtica y antirreumtica, de ah que se utilice en procesos de gota y reumatismo. En Catalua y tierras limtrofes se utiliza esta planta para rebajar la sangre, es decir, como especie claramente hipotensora. .- Infusin de la corteza. Se aaden 35 gramos de corteza a un litro de agua, dejndolo en contacto con el agua hervida y apartado del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40C se aade un gramo de bicarbonato sdico, con lo que se aumenta su efectividad. Se pueden tomar un total de tres tazas al da. Hipotensor. Antiinflamatorio

Todo ello le hace ser un buen antiinfeccioso gastrointestinal, ya que acta contra las inflamaciones; es tambin un buen diurtico a emplear cuando fallan otros remedios ms conocidos y se dispone de esta planta, lo cual no siempre es posible. .- Decoccin. Se aaden veinticinco gramos del rizoma desecado a un litro de agua, dejndolo hervir durante diez minutos; despus se procede a efectuar el filtrado. Se pueden tomar hasta tres tazas al da para conseguir as un efecto antiinfeccioso (a nivel gastrointestinal) y antidiarreico.

El lquido obtenido despus de enfriarse a temperatura ambiente se puede emplear para De los tallos salen hojas verdes que presentan efectuar lavados vaginales o tambin como colutorio. en su permetro una serie de profundas hendiduras que las dividen, de forma que parece Astringente. Antidiarreico. Diurtico que existe ms de una hoja. Al pie de cada hoja nacen dos estpulas a mo- Guillomo (Amelanchier ovalis) do de saetas y del encuentro de la hoja con el tallo surge un racimito florfero de tres a cinco El guillomo es un arbusto que puede alcanzar sin dificultad los 2 m. de altura. flores de color rosado. Podemos encontrarla en la mitad norte de la Pennsula, aunque tambin se localiza en determinadas zonas montaosas del sur. Por lo general no es una planta fcil de hallar. La floracin comienza en el mes de abril, prolongndose hasta el final del verano en determinadas zonas montaosas. Produce unas flores de color amarillo que se localizan en las axilas de las hojas, de forma individual.

Sus ramas son flexibles y resistentes, de color Hamamelis (Hamamelis virginiana) rojizo las ms jvenes. Las hojas presentan una tonalidad rojiza en la parte del haz, que es de forma ovalada y cuenta con un peciolo que representa la quinta parte de la longitud total de la hoja; estas mismas hojas presentan venas realzadas en el envs, mientras que en la parte del haz se encuentran formando depresiones. A lo largo del tallo las hojas se disponen enfrentadas entre ellas. El hamamelis es un arbusto procedente de Amrica del norte, antiguamente empleado por los indios, quienes le atribuyeron propiedades misteriosas. Fue introducido en Europa a finales del siglo XIX. Es un gran arbusto que puede alcanzar los 7 m. de altura si las condiciones del terreno se lo permiten. Sus hojas, cortamente pecioladas, son alternas, enteras, ovales, asimtricas en la base y dentadas o sinuoso-dentadas. Las flores tienen 4 ptalos amarillos brillantes. Los frutos son pequeas cpsulas rodeadas en la base por el cliz. El hamamelis no fue conocido por nuestros antepasados, pero desde que se introdujo en Europa alcanz mucha popularidad que an conserva hoy da. La floracin se da entre otoo e invierno, cuando ya est despojada de las hojas. La parte que interesa con fines medicinales son las hojas, aunque a veces tambin se utiliza la corteza. Las hojas se recolectan durante el verano, antes de que empardezcan; su desecacin debe hacerse a la sombra, lo ms rpido posible.

La recoleccin se efecta a finales del verano, Se cra en lugares rocosos o en los mismos peascales, principalmente en tierras calccon la recolecta del tubrculo. reas, desde los Pirineos hasta Andaluca. Para su mejor conservacin se recomienda efectuar una serie de cortes en el mismo a fin Dentro del mismo arbusto encontramos flores de reducir el tamao de la porcin a secar, en masculinas y femeninas, separadas y bien dicuyo caso se procede a una operacin mucho ferenciadas; son de color verde amarillento y ms rpida, con lo que se mejora el resultado curiosamente la floracin se produce antes de salir las hojas, en marzo, pudindose observar final. entonces unos amentos masculinos que, tras cumplir la misin polinizadora, caen al suelo; Su cultivo se puede efectuar tanto por medio los femeninos, por su parte, se conservan pade semillas como de esquejes. ra formar los frutos. Los tubrculos contienen altas concentracioDe la recoleccin con fines medicinales intenes de almidn. resan principalmente las ramas de la corteza. El rizoma y la raz poseen gran cantidad de La recoleccin se efecta en los meses de taninos catquicos que le confieren una acprimavera, cuando se recoge la corteza -que cin astringente, gracias a la cual resulta apropiado en casos de diarrea y tambin para es la parte a utilizar- para despus proceder a efectuar el secado a la sombra, por debajo de aplicar sobre la piel, como cicatrizante en aflos 40C y en lugares bien ventilados. tas, lceras bucales, gingivitis, vaginitis, contusiones y escoceduras. Se emplea prcticamente toda la corteza de las ramas, a ser posible la de las ms jvenes. Asimismo contiene polifenoles y, en menor cantidad, se puede detectar la presencia de esencia.

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La droga seca es inodora y su sabor resulta ligeramente amargo y astringente. Sus gruesas races buscan en la profundidad del suelo la escasa humedad de este, y tienen unas races secundarias en forma de tubrEsta planta se suele falsificar a veces con ho- culo que constituyen la droga que luego verejas de avellano cuando se vende en mercados mos. y herbolarios, por lo que conviene no comprarla en sitios de dudosa reputacin. La poca de floracin del harpago vara mucho en funcin de donde se encuentre. Las hojas contienen una alta proporcin de taninos. De la recoleccin con fines medicinales interesan las races secundarias; estas se deben Tambin presenta cido glico y cafico, as presentar secadas y fragmentadas en piezas como diversos hetersidos flavnicos con mi- circulares irregulares. ricetina, quercetina y kampferol. El suber presenta un color marrn-rojizo, con Adems es particularmente rico en aceites arrugas longitudinales. esenciales. La farmacopea britnica exige adems que la La composicin qumica de la corteza es raz se presente sin adulteraciones y otros rebastante semejante a la de las hojas. quisitos en cuanto a forma, color, homogeneidad y textura. Las hojas de hamamelis presentan propiedades astringentes, vasoconstrictoras, hemost- Al tratarse de una planta de difcil acceso, la ticas, vitamnicas y antimicrobianas. recoleccin casi siempre se lleva a cabo por parte de personal especializado. Se emplean sobre todo en trastornos de la circulacin venosa, como pueden ser varices, El harpago contiene cantidades variables de hemorroides y flebitis, y tambin es ampliaglucsidos monoterpnicos del grupo de los mente usada en trastornos de la menopausia. iridoides, entre los que cabe destacar el harpagsido, el harpgido y el procmbido. En uso externo se usa como astringente y cicatrizante en heridas mal curadas, en ciertas Estos son los responsables de su sabor dermatitis, etc., siendo el agua destilada de amargo. hamamelis ptima para la desinfeccin de heridas, descongestin de piel irritada y como Como hemos sealado anteriormente, la proapsito en esguinces y contusiones. piedad farmacolgica ms sobresaliente de esta planta es su actividad antiinflamatoria. Las formas ms frecuentes de administracin son la tintura (2-5 g/da), el extracto fluido (1-4 Esta actividad, junto con la prctica ausencia g/da), la infusin hecha con 2-4 g de las hojas de efectos secundarios (ya que tan solo preen una taza de agua hirviendo y el polvo a ra- senta un cierto efecto laxante), hacen que zn de 0,5-1,5 g. al da. esta planta sea un magnfico tratamiento alternativo a otros antiinflamatorios que cuentan Se usa tambin en forma de colirios por sus con infinidad de efectos adversos. propiedades astringentes y vasoconstrictoras, para descongestionar ojos cansados e irritaAdems tiene accin analgsica, sedante, esdos. pasmoltica, diurtica y antiateromatsica. Por ltimo, en homeopata es una planta muy utilizada que entra a formar parte de numerosos remedios tanto de forma externa como interna. Astringente. Vasoconstrictor. Antimicrobiano Harpago (Harpagophytum) El harpago es una planta originaria del desierto del Kalahari y de las regiones que lo rodean. Los indgenas del lugar lo han empleado desde siempre por sus intensas propiedades antiinflamatorias. Como antiinflamatorio resulta especialmente til en el tratamiento de procesos reumticos, ya se trate de artritis, artrosis, lumbago o procesos reumticos crnicos de distinta etiologa. Tambin est indicado en hepatopatas y cierto tipo de desrdenes gastrointestinales. Cuando se prepara la infusin se puede perder hasta un 25% de principios activos adems de que su sabor resulta ciertamente repugnante. Antiinflamatorio. Hepatoprotector. Depurativo Haya (Fagus sylvatica) El haya es un rbol de gran tamao (existen ejemplares de hasta 40 m. de altura); tiene una corteza lisa de color gris plateado y las ramas son delgadas y marrones. Durante todo el invierno permanece deshojado, brotando las hojas y ramas nuevas sobre el mes de abril. Echa flores masculinas y femeninas; las primeras, reunidas en una especie de globillos de los que sobresalen los estambres, y las femeninas encerradas en unos involucros que luego, al madurar los frutos, forman un recipiente endurecido que se abre en cuatro valvas. Se cra por toda la cordillera pirenaica y cordillera cantbrica, llegando hasta Galicia, donde forma bosques muy localizados. El haya florece al comenzar la primavera, dando sus frutos al final del verano. La corteza es la parte utilizada con fines medicinales, aunque tambin se pueden sacar principios activos de las hojas. La corteza seca de las ramas se recoge al principio de la primavera. Las hojas de este rbol contienen cantidades importantes de fitosterina, una cera y una sustancia glucosdica. En los frutos encontramos un alto porcentaje de aceite, cuyo componente principal es la olena. En la corteza del rbol hay materias tnicas, pectina, ceras, fitosterina y algunos cidos orgnicos.

Con la madera de haya se prepara un excelente carbn vegetal; este carbn resulta de enorme utilidad en medicina, y en cualquier botiqun casero debera haber una cantidad suficiente de carbn vegetal, pues supone el En cambio, en casos de traumatismo parece mejor remedio para absorber gases ptridos ser que su accin antiinflamatoria la desarrolla de fermentaciones intestinales anormales -en de manera ms lenta, por lo cual est menos meteorismo, disenteras flatulentas y en todos recomendada, si bien es cierto que al carecer aquellos casos en que convenga absorber gade efectos secundarios se puede aumentar la ses producidos en exceso. dosis en la cantidad que se estime oportuna. .- Polvo. La droga pulverizada en forma de fino polvo, en cpsulas o en comprimidos, se puede administrar a razn de 3-4 g. al da. Para la higiene bucal tan en auge en nuestros das este carbn constituye adems un excelente dentfrico.

Es una planta herbcea, vivaz, que crece arrastrndose por el suelo, con hojas alternas de borde dentado y flores solitarias tubulosas, Tambin se utiliza como primera medida de de color rojo, que se sitan en las axilas de las .- Infusin. De 2 a 4 g. de la planta, se aaden urgencia en determinadas intoxicaciones. a una taza de agua hirviendo; se pueden tohojas. mar hasta tres tazas al da. En una primera destilacin de la madera de El fruto, en forma de cpsula, presenta numehaya, se obtiene la brea de haya, y con suceLo mejor es hacerlo en forma de cpsulas a rosas espinas. sivas destilaciones se consiguen grandes fin de evitar su sabor amargo. concentraciones de guayacol -ampliamente

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usado a principios de siglo para combatir la tuberculosis. De todas formas, no suele producir muchas intoxicaciones ya que su repugnante olor resulta de lo ms disuasorio. Se cran en zonas de tierras silceas, en suelos arenosos y hmedos, entre brezos y en los bosques. No se puede hablar de poca de floracin, ya que se trata de un helecho y carece de flores. A cambio posee esporangios, los rganos reproductores propios de los helechos, que contienen esporas en su interior. Los esporangios del helecho comn aparecen en los tallos frtiles en los meses de verano. Cuando una espora cae al suelo no da lugar al crecimiento de un helecho, sino que en su lugar crece una plantita muy pequea que se denomina prtalo y que solo se puede ver a travs del microscopio. Existen prtalos femeninos y masculinos, y para que nazca un nuevo helecho es necesario que el masculino fecunde al femenino. De este helecho se recolectan las hojas y el rizoma. Dependiendo de la poca en la que se recolecte el rizoma, ste ser ms o menos activo; para ello lo mejor es el otoo. La composicin de este helecho no es muy conocida, entre otras razones porque el helecho comn es un planta que no se usa en medicina facultativa para preparar medicamentos. El nico lugar en el que se considera esta planta como buen remedio en muchas dolencias es en Mallorca, y ms concretamente los helechos que crecen en los alrededores del santuario de Lluc. Se considera que es buen hipotensor ya que es capaz de "rebajar la sangre". Antiguamente por rebajar la sangre no solo se entenda disminuir la presin arterial, sino que tambin se utilizaba este trmino cuando se quera eliminar infecciones de la sangre o simplemente aliviar el dolor de cabeza debido a las palpitaciones. Tambin se considera til para rebajar menstruaciones demasiado abundantes. En otras zonas como Andaluca esta planta se ha utilizado en alguna ocasin como antidiarreico y vermfugo.

En cuanto a las facultades antipirticas de la corteza de haya, los estudios al respecto paLa corteza y las hojas contienen un alcaloide recen indicar que se trata ms de una leyenda llamado citisina. que de un efecto real. Adems, en las hojas existen grandes conLos frutos, llamados hayucos, proporcionan un centraciones de malato clcico. aceite que ha sido muy empleado en la fabricacin de pomadas en lugar de la vaselina. Las semillas -aparte de ser ricas en el alcaloide antes mencionado- contienen otro alcaloiEstos mismos frutos suponen un manjar exde, la anagirina, que se relaciona estructuralquisito para determinados roedores. mente con la lupanina encontrada en los altramuces. .- Decoccin. Se utiliza de 10 a 20 g. de corteza por litro de agua. De sus virtudes hay poco que decir. Se hierve durante 5 minutos y una vez templado se bebe a pequeos sorbos. Esta operacin se puede repetir 3 veces al da. .- Polvo. Si lo que tenemos es la corteza en polvo, podemos tomar hasta 6 g. al da. .- Jarabe. 3 cucharadas soperas diarias. En la farmacia se puede encontrar una solucin hidroalcohlica de la corteza, que tambin aparece formando parte de alguna presentacin compuesta. Antisptico. Antiinflamatorio. Analgsico Hediondo (Anagyris foetida) El hediondo es un arbusto que no suele superar la altura de un hombre, a no ser que se encuentre en terrenos muy clidos, pues entonces puede duplicar su longitud. Del resto de la planta es mejor no hacer ningn uso, salvo por orden facultativa y bajo estricto control. Con esta planta se preparan infusiones, cocimientos y otras muchas formas bebibles, pero siempre teniendo en cuenta la toxicidad del arbusto. Las hojas tienen un efecto purgante muy marcado; normalmente se emplean en infusin, pero es difcil ajustar la dosis y sus efectos secundarios no son nada agradables, pues incluyen vmitos, fuertes diarreas, dolores tipo clico y deshidratacin posterior a la prdida de lquido. Las semillas son vomitivas y muy txicas, siendo las sumidades floridas las nicas partes de la planta que se pueden utilizar con relativa seguridad. De hecho, parece que se emplean en algunas partes del sur de Espaa como pectorales, en forma de cocimiento.

Las hojas se componen de tres hojuelas, coAdems, debemos saber que la solucin ideal mo las de los trboles, que son lampias en el al problema del estreimiento no estriba precihaz, con numerosos pelitos en el envs y de samente en el empleo de sustancias laxofigura elptica. purgantes, sino en el aumento del consumo de fibra -como hemos tenido ya ocasin de Las flores son de color amarillo verdoso, con comentar en otras ocasiones. una pequea mancha negruzca que mira hacia arriba, y se agrupan en pequeos ramilletes nacidos de las ramas nuevas. Txico. Purgante. Emtico

Se caracteriza principalmente porque despide Helecho comn (Pteridium aquilinum) un olor ftido en cuanto se toca, a lo que debe Es el ms conocido de todos los helechos. su nombre. Se cra por todo el Mediterrneo, desde Catalua hasta Gibraltar, aunque es raro encontrarla en el interior de la Pennsula. El hediondo florece en otoo. De la recoleccin con fines teraputicos principalmente interesan las hojas, semillas y sumidades floridas, aunque en algunos lugares utilizan tambin la corteza. Pero es una planta que puede ser peligrosa en manos inexpertas, as que no debemos olvidarnos de asesorarnos bien antes de administrarla. Est formado por un rizoma que crece horizontalmente, invadiendo tierras de labor.

.- Infusin. Se pone medio litro de agua a herLas hojas y ramas que crecen a partir de l pueden alcanzar hasta los dos metros de altu- vir y se le aade un puadito de helecho comn; se deja enfriar y se toman tres tazas al ra. da. Dichas hojas se unen a las ramas por un rabiEste preparado resulta til en caso de tensiollo que carece de vello; estn divididas en nes elevadas y menstruaciones abundantes. segmentos que tienen forma triangular y que se encuentran un poco arrollados, protegiendo Antidiarreico. Vermfugo. Hipotensor as a los esporangios que crecen entre ellos. Puede encontrarse en las montaas de toda la Helecho macho (Dryopteris filix-mas) Pennsula, especialmente al norte y al oeste. El helecho macho es una de las especies ms robustas que se cran en nuestro pas.

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Posee un rizoma muy rollizo y grueso, fcilmente confundible con la raz, que da origen a frondes pecioladas, inicialmente enrolladas en forma de cayado y cubiertas de escamas marrones. Por la misma razn tampoco se debe administrar esta planta con alcohol. ber cortar en finas rodajas para facilitar con esta operacin su posterior desecacin; sta se deber desarrollar a una temperatura nunca superior a los 40 C y siempre en lugar bien ventilado. Por su contenido en aceite esencial, en una magnitud del 1 al 2 %, tiene helenina, lo que le confiere una accin antiespasmdica, antisptica, antifngica, antihelmntica, colertica y colagoga, por lo que se emplea en disquinesias biliares. Adems contiene azuleno, inulina, fructosanos y muclagos, que le proporcionan una accin vulneraria, por lo que tambin se emplean de forma tpica sobre heridas, lceras, eccemas y urticaria. Por otra parte, se ha observado una cierta accin diurtica que puede moderar la tensin, produciendo una disminucin de la misma. Est indicado en casos de tos irritativa, tosferina, bronquitis y asma, por su accin antiespasmdica. .- Decoccin. Se aaden 20 gramos de raz desecada a un litro de agua en ebullicin, dejndolo en esta situacin durante un intervalo de treinta minutos, transcurridos los cuales se procede al filtrado; se puede tomar una taza del lquido tibio antes de las comidas para conseguir un efecto expectorante balsmico. .- Ungento. Consiste en la preparacin de una pomada con un componente resinoso al que se le aade un 2% de la raz desecada de esta planta. Se emplea como antipruriginoso en urticaria, con efectos vulnerarios, por lo que ayuda a sanar heridas cutneas e incluso lceras. Diurtico. Antisptico. Hipotensor Heptica (Anemone hepatica) La heptica es una planta herbcea perenne, con cepa corta y numerosas races fibrosas. Las hojas son ms bien correosas, con tres lbulos enteros y perfectamente simtricos; a menudo presentan pequeas manchas blanquecinas en el haz, y aparecen sostenidas por largos rabillos y pelos suaves y sedosos que las recubren sobre todo cuando la planta es joven. Las flores nacen directamente de la cepa; tambin estn sostenidas por largos rabillos y se componen de 6 a 8 hojitas iguales, la mayora de las veces de un bonito color azul.

Entre los efectos no deseados, los principios activos del helecho macho pueden provocar gastroenteritis, hematuria (sangre en orina), En agosto y septiembre se van formando en la broncoespasmos e incluso hay descrito algn cara inferior de las frondes dos lneas de escaso de ceguera tras una administracin inporangios; estos liberan unas esporas marro- controlada. nes que aseguran la reproduccin de la planta. Por ello, se recomienda usar preparados estandarizados -en los cuales se advierte cmo Se cra en bosques sombros y hmedos, a la utilizarlo- y usarlo siempre bajo control mdivera de arroyos pequeos y en general al pie co. de casi todas las montaas de nuestro pas, desde Sierra Nevada hasta los Pirineos, paEn la actualidad se prefiere sustituir esta sando por Catalua, Galicia y Portugal, aunplanta por otros preparados menos ofensivos que no es un helecho tan frecuente de ver e igualmente activos. como otros. Por su potencial peligro no se recomienda Al ser un helecho carece de flores y por tanto realizar ninguna preparacin casera. no tiene floracin. En el mercado farmacutico existe algn preEn este caso hablamos de maduracin de los parado hecho a base de este helecho, pero esporangios, siendo la poca de maduracin hay que recordar que debe emplearse siemhacia finales de verano. pre bajo supervisin de personal especializado, esto es, mdicos y farmacuticos. Para uso mdico se emplea su grueso rizoma, con las partes basales de los frondes que Antihelmntico. Txico arrancan de l. Helenio (Inula helenium) Es importante arrancar el rizoma fresco, que es cuando ms actividad presenta. Es una planta que se conoce desde tiempos antiguos. Por la misma razn, el proceso de desecacin debe ser lo ms corto y rpido posible. Puede alcanzar una altura semejante a la del hombre cuando se localiza en tierras que le En funcin de la poca de recoleccin, tenproporcionan todos sus requerimientos para dremos un rizoma ms o menos activo; se lograr un ptimo desarrollo, en cuyo caso se la creen ms activos los rizomas recogidos en puede considerar como una de las plantas otoo. herbceas ms grandes. En cuanto a la altitud y al tipo de suelo, parece Las hojas son grandes y ovaladas, acabadas que influye menos en la riqueza en principios en punta y en el envs -de color blanquecinoactivos del rizoma. tienen unas venas que sobresalen de su superficie. No obstante, se prefieren los helechos criados en montaa y en suelos silceos, frente a los Las hojas -que al tacto resultan un tanto blancriados en tierras bajas de terrenos calcreos. das- presentan el permetro dentado; las situadas en la altura de la base de la planta son Encontramos en el rizoma derivados del florolas mayores, llegando a alcanzar hasta un glucinol, como la filicina y un aceite esencial metro de largo. con pequeas cantidades de cidos grasos libres. La floracin ocurre en el mes de mayo. El empleo ms caracterstico del helecho macho es como antihelmntico. Los floroglcidos que posee tienen la propiedad de paralizar la musculatura de diversos gusanos intestinales, los cuales, una vez inmovilizados, se desprenden con facilidad de las paredes de todo el tracto intestinal, siendo eliminados junto con las heces. Los captulos florales, de seis hasta diez centmetros de dimetro, aparecen en la zona superior, aprovechando las ramificaciones del tallo; se encuentran protegidas por gran cantidad de brcteas que se sitan por debajo del captulo.

Las flores que se encuentran en el permetro Se cra en zonas umbras de todo el Pirineo y del captulo son de color amarillo vivo y las interiores -que son las que forman el botn- de cordillera cantbrica. Se ha utilizado con xito para combatir la teun amarillo ms apagado y de forma tubular. nia, pero es necesario asociarlo a un purgante Se encuentran en altitudes que varan desde que complemente la accin. los 100 m. hasta los 2.200 m. de altura. El fruto de su fecundacin est formado por un aquenio unido a un vilano simple, no ramiEl purgante puede ser salino, o bien del tipo Segn las distintas localidades de procedenficado y de color rojizo. de los calomelanos, pero nunca debe asociarcia, la floracin se produce hacia primavera, se a purgantes grasos como el aceite de riciPara la recoleccin se esperar hasta entrado aunque la mayora de las veces empieza a flono, ya que ste favorece la absorcin de los el otoo, cuando se procede a seleccionar las recer en enero. principios activos del helecho, pudiendo deplantas con ms de dos aos, de las que se sencadenar efectos no deseados. escoger la raz o rizoma que a su vez se de-

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La parte ms utilizada con fines teraputicos son sus hermosas hojas, que se recolectan entre marzo y septiembre y siempre con mucho cuidado, ya que la planta en estado fresco es vesicante -es decir, que produce ampollas en contacto directo con la piel.La planta contiene una sustancia llamada anemonol, que irrita la piel. Posee unas hojas pequeas, lanceoladas, y las flores - que se agrupan formando diminutas espigas- tambin son menudas. La planta se da en toda Europa y gran parte de Asia, creciendo en todo tipo de sustrato, sobre todo en aquellos pobres y arenosos.

.- Infusin. La planta en cantidad variable, entre 40 y 60 gr., se aade a un litro de agua hirviendo; se deja enfriar y se cuela. Se pueden tomar varias tazas al da.

Esta planta frecuentemente se asocia a otras En Espaa se la puede encontrar a lo largo de hierbas diurticas, para aumentar su efecto. Cuando se somete a la planta a un proceso de los Pirineos y la Cordillera Cantbrica y en secado, esta sustancia se convierte en otras general en zonas poco calizas. En farmacia es fcil encontrarla tanto sola de carcter inofensivo. como mezclada con otras. La planta florece a principios de ao, casi en Este hecho puede observarse con el ganado: primavera, aunque puede seguir floreciendo Diurtico. Vulnerario. Antiinflamatorio cuando pastan heno fresco en el que hay hasta el verano. mezclado un alto porcentaje de hierbas de la Hidroctila (Hydrocotyle vulgaris) familia de las ranunculceas, suelen aparecer La recoleccin se realiza en el mismo perodo efectos txicos como diarreas, vmitos, etc. de floracin, ya que es en este momento Esta planta vivaz pertenece a la familia de las cuando la planta es ms rica en principios ac- umbelferas y se caracteriza principalmente Por el contrario, cuando se deseca el heno, no tivos. porque desde el rizoma emergen las hojas, hay peligro de que el ganado sufra ningn tipo que se quedan en la base de la planta, miende enfermedad -medida que evita las intoxica- Es importante que una vez secada se conser- tras existen otros tallos bastante ms largos ciones y las posibles prdidas econmicas ve en tarros hermticos y fuera de la luz. en cuyos extremos nacen las flores, aunque que de ello se derivaran para el ganadero. ocasionalmente pueden tener alguna pequea En la planta se pueden encontrar saponinas, hoja. Adems del anemonol, la heptica contiene cumarinas y flavonoides. un glucsido llamado hepatrilobina y tambin Las hojas son de nerviacin palmeada y estn se ha encontrado una saponina. Desde el punto de vista cientfico, la planta no divididas en tres o cinco porciones, las cuales est muy bien estudiada, aunque popularcuentan a su vez con una serie de denticiones En nuestro pas la medicina popular le ha atri- mente se ha utilizado desde siempre como en su contorno. buido propiedades muy variadas, pero en ge- diurtico y tambin se sabe que acta sobre neral est considerada como un buen deslas inflamaciones y espasmos de las vas uriTienen una textura suave, endeble, como si se congestionante del hgado; sin duda esto se narias. fuera a deshacer en cuanto la cogemos. basa en la teora del signo, ya que sus hojas son trilobuladas, parecidas a la vscera hep- A esta planta se la conoce con el nombre de Se cra a orillas de aguas, en lugares que se tica. rompepiedras, porque acta de forma prevenencuentren encharcados durante buena parte tiva contra la formacin de clculos renales y del ao... por todo el noroeste de la Pennsula. Sin embargo estas propiedades sobre el hga- sedimentos urinarios. do estn an por demostrar. La floracin se produce en los meses de priEn general, es una planta que favorece el mavera, dando lugar a unas flores muy peLo que parece cierto son sus efectos diurtibuen funcionamiento de las vas urinarias. queas de color blanquecino aunque a veces cos y antiinflamatorio intestinal. se pueden encontrar ejemplares de color roComo tal planta no aparece en textos muy ansceo. Conviene recordar que nunca se debe usar en tiguos; las primeras referencias datan de meestado fresco, sino que hay que someterla a diados del siglo XVI. Se renen en grupos de varias flores y se disun secado total y guardarla en frascos hermponen en forma de umbela. ticos. En principio se pens que tena virtudes en el tratamiento de la hernia, y de ah su nombre Para recolectar, se debe esperar a que las flo.- Infusin. Una cucharada de caf por taza, genrico. res terminen de abrirse por completo. tomando de 2 a 3 tazas al da o aplicndolo externamente en forma de lavados. Posteriormente su uso se populariz para Se recoge la planta entera. combatir los clculos de rin y las arenillas; .- Maceracin. Segn la sabidura popular, es esta aplicacin la debi sugerir el hecho de De la composicin de esta hierbecilla no se la mejor forma de usar esta planta. que la planta crece siempre entre arenas, puede decir gran cosa, ya que ha sido poco aparte de que sus flores forman numerosos estudiada. Tanto en agua como en vino, se macera una granos en las sumidades de las plantas. noche a temperatura ambiente y se toma a la Se dice que contiene una sustancia amarga Estas similitudes, aunque hoy da nos parezmaana siguiente en ayunas. que se encuentra en otras plantas de la miscan absurdas, han sido muy importantes duma familia, pero no se sabe a ciencia cierta rante toda la historia de la medicina. La dosis recomendada es de 3 gr. de hierba qu papel juega en cuanto a sus virtudes meen 100 ml. de agua o vino. dicinales. Hace aos, la nica tecnologa que exista era la observacin y la experimentacin: obserDiurtico. Vulnerario. Antiinflamatorio A esta planta, de todas formas, se la considevando las formas, colores, olores, etc. de las ra sumamente peligrosa si se administra sin plantas, los antiguos hombres de ciencia otorHerniaria (Herniaria glabra) las debidas precauciones. gaban determinas propiedades a las plantas; as, una planta con hojas arrionadas era til La herniaria es una planta herbcea que pueSolo se recomienda su empleo por va exteren dolencias renales; una planta con flor acode durar varios aos, aunque no llega a hana, como vulneraria. razonada constitua un buen remedio como cerse una planta muy robusta; echa unas racardiotnico, etc. ces muy firmes y ramificadas, lo que le perTiene propiedades cicatrizantes pero se ha mite colonizar todo tipo de suelos, an los comprobado que son mayores los efectos No cabe duda de que tal mtodo careca de ms movedizos. perjudiciales que los beneficiosos, por lo que rigor cientfico, pero en muchos casos esta solo debe emplearse por parte de personal observacin, seguida de una experimentacin, altamente cualificado, de cara a evitar efectos les hicieron dar con remedios que an siguen vigentes en nuestros das.

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perjudiciales que puedan no solo no curar sino mermar la salud de quien la tome. La ederina, que es uno de sus componentes, es la principal causante de la toxicidad en la Insistimos en la necesidad de guardar las de- hiedra, por lo que su empleo debe evitarse, y bidas precauciones en el manejo de esta solo bajo estricta prescripcin facultativa -sin planta. sobrepasar en ningn caso la dosis indicada por el mdico- debe administrarse por va oral. Lo nico que no entraa riesgos es usarla externamente como vulneraria. Se emplea bsicamente a nivel tpico, aunque tambin se puede aplicar por va oral, en dosis Se puede emplear en forma de emplastos, muy bajas y en preparados elaborados por como cataplasma, o preparar una infusin y personal cualificado. aplicarla por medio de fricciones o vendajes. De forma externa se utiliza como componente Cualquier otro uso distinto a la va externa en- en la preparacin de pomadas, jabones... para traa riesgos innecesarios de consecuencias reducir la grasa acumulada bajo la piel, en caimprevisibles. sos de celulitis y tratamientos adelgazantes. Txico. Cicatrizante. Vulnerario Hiedra (Hedera helix) Es una tpica planta trepadora que puede alzarse a muchos metros del suelo y ascender por casi cualquier tipo de superficie, como rboles, rocas, paredes... Su procedencia es mediterrnea y centroeuropa. La hoja es brillante por el haz y mate en el envs. Posee dos tipos de ramas, unas frtiles y otras estriles, que se distinguen fcilmente por la forma de sus hojas. Las estriles tienen hojas lobuladas con tres o cinco lbulos y un nervio central que llega al extremo de cada uno de ellos; por su parte, las ramas frtiles tienen hojas ovaladas, con un solo nervio central, y no pueden trepar tanto. .- Decoccin. Se prepara un litro de agua, en ebullicin, a la que se aaden 200 gramos de hojas y tallo descortezado, manteniendo esta temperatura diez minutos; una vez fro, se filtra, y se emplea el lquido as obtenido en compresas que se aplican en Dependiendo de cmo se lleve a cabo su recoleccin y su tratamie Popularmente se han empleado las hojas maceradas con vinagre como queratolticas, porque resultan muy efectivas en la eliminacin de callosidades. Cicatrizante. Txico. Analgsico Hiedra terrestre (Glechoma hederacea) Hierba perteneciente a la familia de las labiadas. Encontramos un principio amargo, la marrubiina, adems de pequeas cantidades de esencia (no es una planta muy olorosa). Tambin contiene taninos, colina y determinados cidos fenlicos como el cafeico y el clorognico. La marrubiina es la responsable de la accin fluidificante de las secreciones mucosas; al hacer ms lquidas estas secreciones, son ms fcilmente eliminables, y por tanto ejerce una accin expectorante. El tanino le da una actividad astringente y vulneraria. Esta virtud de sanar llagas y heridas (vulnerario), est reconocida por los franceses y as lo reflejan en su "codex". Por ltimo, los cidos fenlicos ejercen una funcin antisptica. Est indicada en catarros, faringitis, bronquitis, colitis, asma, heridas y fornculos. Adems, se ha empleado popularmente como sedante, antidiarreico y contra las infecciones urinarias. En la actualidad, el uso de esta hierba ha quedado relegado a la medicina casera, pero en la era medieval era ampliamente utilizada en toda Europa.

No es una planta que tenga efectos secundarios indeseables, por lo menos en las dosis habituales; lo que ocurre es que en nuestros das disponemos de mejores remedios para Como su mismo nombre indica, su crecimiento tratar las afecciones del aparato respiratorio. es rastrero, desparramado sobre el suelo. Esta es la razn de que esta planta y otras muchas hayan cado un poco en el olvido. .- Infusin. Se vierten 20 gr. de la planta en 1 litro de agua hirviendo; al cabo de 10 minutos se filtra el lquido y se bebe edulcorado con un poco de miel. .- Zumo exprimido. Se recoge un puado de hojas frescas y jvenes, se lavan con agua corriente, se secan al aire durante unos minutos y despus se machacan en mortero para extraer el lquido. Para recuperar todo el zumo posible, se recogen las hojas sobre un pedazo de tela y se escurren al mximo. El lquido obtenido se administra en dosis de 30 gr. al da. .- Extracto fluido. Entre 15-25 gotas, 2 veces al da. .- Alcoholatura. Con 500 gr. de la planta fresca recin cogida y 600 gr. de alcohol de 90C. Se deja en maceracin una semana. Posteriormente se cuela el alcohol y se exprime fuertemente el residuo. Se administra a razn de 2 cucharadas de caf diarias en las bronquitis crnicas.

Curiosamente, las ramas que van a echar flor se empinan y crecen hasta un palmo de altuEl fruto, venenoso, es redondeado y pequeo, ra. con una tonalidad azul oscura, casi negra. Las hojas estn enfrentadas, 2 en cada nudo. La aparicin de las flores -de color amarillo verdoso- se produce en agosto, septiembre y Las flores nacen en las axilas de las hojas, octubre, obviamente solo en las ramas frtiles. dos o tres en cada nudo, y todas echadas hacia un lado. Se disponen en forma de umbela, aunque hay Esta hiedra se cra en bosques de especies que aclarar que no pertenece a la familia de frondosas -sobre todo en los de hoja caedizalas umbelferas. por toda la cordillera pirenaica y alrededores. La recoleccin de las hojas y el tallo puede Tambin se da en la cordillera cantbrica. efectuarse en cualquier poca del ao, aunque es ms aconsejable hacerlo antes de la La floracin de la hiedra terrestre se da a parfloracin. tir del mes de marzo, durante toda la primavera. El fruto es venenoso, ya que es portador de una sustancia hemoltica que destruye los De la recoleccin interesa toda la planta floriglbulos rojos, dando lugar a diarreas con sangre, catarsis, alteraciones nerviosas y pali- da. dez; por tanto, nunca debe administrarse por Para proceder se cortan los vstagos jvenes va oral. y se limpian cuidadosamente, eliminando Las hojas y el tallo presentan taninos y sales, cualquier rastrojo y posibles parsitos que pupor lo que resultan de gran utilidad en cicatri- diera albergar. zaciones de heridas, llagas y lceras varicoRpidamente se pone a secar en capas finas, sas. a la sombra o en secadero a temperatura no Tambin contienen saponinas, con accin va- superior a la del cuerpo humano, es decir, soconstrictora, lo que las hace potencialmente unos 36C. activas en el tratamiento de varices, celulitis...

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de cmo se hayan guardado, tendrn mayor o La manera ms comn de usar esta planta -y a su vez la nica recomendable- es externamenor actividad. mente. No se conocen aplicaciones de esta planta por Normalmente se aplica en forma de pomada va oral. contra las erupciones cutneas, sarpullidos y similares. Vulnerario. Cicatrizante. Callicida Hierba carmn (Phytolacca americana) Es una planta vivaz que suele medir un metro de altura, aunque en buena tierra y con abundante agua puede llegar a alcanzar los dos metros. Carece de vello en todas sus partes y est repleta de hojas que se encuentran distribuidas por toda la planta; stas son bastante grandes y su forma es ms bien ovalada, aunque acaban en forma de lanza y se encuentran unidas al tallo por medio de un rabillo. El zumo que se obtiene del fruto se utilizaba antiguamente para teir prendas de vestir por el color rojizo que desprenda, del que procede adems su nombre. En muchos lugares de Espaa se utilizan como plantas decorativas por su gran belleza. Esta planta no puede utilizarse como preparado casero debido a su toxicidad en cantidades algo elevadas, por lo que la nica forma de administracin aconsejable es externamente.

Expectorante. Antisptico. Astringente Hierba callera (Sedum telephium) La hierba callera es una planta perteneciente a la familia de las crasulceas. Esta familia se llama as por la crasitud de sus hojas, es decir, porque son verdaderos reservorios de agua, lo que permite a estas plantas resistir prolongados perodos de sequedad en el suelo y en el aire. La hierba que nos ocupa tiene una cepa engrosada de la cual arrancan en primavera los vstagos nuevos que crecen empinados y tiesos. Las flores son pequeitas y muy numerosas, de un color blanquecino algo rosado. Se cra en peascales, casi siempre en rocas sin cal, en la mayor parte de los Pirineos. Tambin se cultivan en jardines y macetas. La hierba callera florece en la poca de mximo calor, en pleno verano.

.- Pomada. Se toman 200 gramos de la raz, que es la parte ms activa, y se reducen a El tallo es bastante grueso en la base y ramifipolvo. cado en los extremos. La hierba carmn es originaria de Amrica del norte y puede encontrarse en las comarcas martimas de toda la Pennsula. Se prepara con ello una pomada que puede aplicarse en erupciones cutneas tres veces al da. .- Tinte. Se obtiene el zumo del fruto bien maduro y se utiliza para teir. Purgante. Emtico. Txico Hierba de la esquinancia (Asperula cynanchica) La hierba de la esquinancia es una planta pequea que no suele alcanzar ms de dos palmos de altura. La cepa perdura durante mucho tiempo; sin embargo, las ramas y las hojas se renuevan todos los aos. Dichas ramas son muy finas y carecen de vello. Las hojas son puntiagudas y nacen agrupadas en grupos de cuatro o cinco en los diferentes nudos. Podemos encontrarla por toda la Pennsula Ibrica y tambin en las islas Baleares.

Se cra en setos y cerca de lugares hmedos, principalmente en lugares sombros y frescos. De la recoleccin interesan las hojas, que se emplean en estado fresco, colectadas durante Esta planta florece durante los meses de vela floracin. rano. En algunos casos las hojas se conservan suSus flores son blancas, estn formadas por mergidas en aceite, con objeto de utilizarlas fuera de tiempo -cuando se necesiten- aunque cinco ptalos con forma redondeada. lo mejor es usarlas recin cogidas. Se pueden encontrar ramos con un gran nmero de florecillas distribuidos por toda la En las hojas de esta planta encontramos un glucsido que se descompone en un azcar y planta. una esencia de olor parecido al del geraniol. Los frutos maduran durante el otoo, tienen forma de discos y estn formados por diez gaTambin es rica en sales clcicas y contiene jitos. pequeas cantidades de magnesio y hierro. La principal virtud de esta planta es la vulnera- Antes de madurar son de color verdoso y despus se oscurecen hasta convertirse en neria, es decir, que sana llagas y heridas. gros. Tambin se le atribuyen otras virtudes como Son muy jugosos. son el actuar como cicatrizante y callicida. La manera de proceder con las hojas de esta hierba es muy fcil: una vez que se han recogido las hojas con cuidado, se separa la finsima piel que recubre la cara superior de las mismas, que se separa fcilmente de su molla y se aplica directamente sobre quemaduras, cortes, llagas y heridas en general. Procediendo de esta manera se activa la cicatrizacin y encoramiento de todas estas agresiones drmicas. Asimismo est demostrado que la aplicacin de la hoja sobre callos consigue hacer que estos se ablanden. Las partes ms utilizadas de esta planta son las races y los frutos, y por lo tanto las nicas que se recolectan.

Se cra en lugares secos y calcreos, espeEl fruto se recoge cuando est bien maduro, lo cialmente en los bastante pedregosos y areque suele coincidir con el final del verano y el nosos a cualquier altitud, ya sea a nivel del mar como en montaas cercanas a los 2.000 principio del otoo. m. Contiene, entre otras sustancias, glucsido La hierba de la esquinancia comienza a floresaponnico, cido frmico y actico. cer durante el mes de mayo y contina floreEsta planta -que en dosis pequeas no produ- ciendo durante todo el verano, para finalizar ce problemas- puede convertirse en muy txi- en otoo. ca si las dosis son elevadas; por lo tanto, no Las flores son muy pequeas, de color rosado es recomendable su uso casero sin las recoy con el cliz en forma de embudo. mendaciones de un mdico. Los frutos tambin son muy pequeos y carecen de vello como el resto de la planta. Se recolectan las parte areas de la planta, especialmente en la poca de floracin que es cuando tienen sus principios ms activos.

.- Uso externo. La hoja se aplica directamente, Los frutos de la hierba carmn se utilizan como procediendo como hemos explicado en las purgantes o vomitivos, dependiendo de la aplicaciones. cantidad que se administre. Si partimos de la hoja conservada en aceite, se procede de la misma manera; dependiendo

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Las flores son de color amarillo y se agrupan Si se quieren conservar durante mucho tiempo en ramilletes con forma de espiga que contiees conveniente ponerlas a secar al sol y guar- nen de cinco a seis flores cada uno. darlas despus en tarros de cristal hermticamente cerrados y en lugar sin humedad. La corola es bilabiada, el cliz tiene forma tubular y est dividido en el extremo. Esta planta es conocida por sus grandes propiedades diurticas. Se recolecta la planta entera, preferiblemente en verano que es cuando se encuentran ms Tambin se la ha considerado durante mucho activos sus componentes. tiempo como buen remedio para disolver piedras en la vejiga, aunque esta creencia viene Puede usarse verde o seca, por lo que solo se propiciada porque se puede encontrar en lupone a secar una parte de lo recolectado; gares arenosos y pedregosos. despus se almacena en un lugar sin humedad y se guarda en frascos de cristal hermtiEs buena para curar todo tipo de afecciones camente cerrados. de garganta y anginas. La raz de esta planta est compuesta de una Fue ms utilizada en la antigedad que hoy en sustancia denominada estaquiosa. da. En alguna ocasin se ha utilizado como laHace unos cuantos aos estaba muy bien xante, pero su efecto es muy leve y existen considerada (especialmente por la zona de otras muchas plantas ms eficaces que ella Aragn) en medicina facultativa. para combatir este problema. En estos momentos se usa ms como remedio casero que por los mdicos, pero todava esta extendida por todo el pas ya que se puede encontrar en todas las provincias. .- Infusin. Se pone medio litro de agua a hervir y despus se aaden 30 gr. de la planta. Se toma como diurtico y para diluir los clculos 3 veces al da despus de las comidas. .- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a calentar junto con 50 gr. de la planta. Se conoca por lo que se crean propiedades casi milagrosas, ya que antiguamente se tena la certeza de que poda curar zonas afectadas por alguna parlisis con solo darse unos cuantos baos con un cocimiento de la planta en la parte afectada. Esta teora tuvo su arraigo en el norte de Espaa, donde hubo mdicos que corroboraron estas teoras en algn informe; incluso cuentan casos de gente que se cur con baos en un cocimiento de esta planta. Las hojas son muy numerosas y nacen enfrentadas en los nudillos; son puntiagudas y tienen unas pestaas en los bordes muy difciles de observar debido a su reducido tamao. Esta planta se cra en las zonas montaosas de la mitad norte de Espaa, fundamentalmente en los Pirineos. Es muy difcil verla en zonas no rocosas. La floracin de la hierba de las piedras comienza en el mes de mayo y abarca toda la primavera y el verano. Las flores aparecen sostenidas por los cabillos y nacen en los tallos nuevos. El cliz es estrecho en la parte inferior y bastante ancho en la parte superior; tiene cinco ptalos divididos en dos lbulos con forma de estrella. Cada ptalo a su vez forma apndices de tamao reducido. El fruto est sostenido por un soporte tan grande como l; es de forma ovalada y puede alcanzar los 8 mm de tamao. Se recolecta la planta entera, normalmente cuando es joven, aunque tampoco importa hacerlo cuando ya es adulta. Se desconoce la composicin de la hierba de las piedras. Algunos especialistas dicen que puede tener saponina, como en otras plantas del mismo gnero. Aunque en el siglo pasado se deca que esta planta haba cado ya en desuso, esto no era del todo cierto, ya que por ejemplo en la actualidad se emplea en Catalua corrientemente para sanar problemas de rin, y ms concretamente los derivados de clculos renales.

Hoy en da no se puede afirmar que esto sea Se hacen grgaras despus de colar el prepa- cierto; aunque tal vez sea algo beneficiosa, rado para combatir las anginas. milagros no hace. .- Cataplasma. Se machaca la planta y se coloca sobre un trapo de algodn. Se aplica sobre la garganta para curar infecciones. Diurtico. Antisptico. Antiinflamatorio Hierba de la perlesa (Stachys recta) La hierba de la perlesa es una planta cuya cepa leosa dura bastantes aos. Las ramas y las hojas se renuevan todos los aos y suelen alcanzar de 10 a 40 cm de altura. .- Cocimiento. Se ponen 4 litros de agua a calentar y se aaden 60 gr. de la hierba de la perlesa; se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar un poco hasta que el agua est tibia. Este preparado se utilizaba para tomar baos en la parte afectada de dolor o de cierta parlisis.

Tomando infusiones de esta planta se destruyen los clculos, que son expulsados por la Tambin se han utilizado estos preparados pa- orina. ra beberlos, y no slo en baos. Tambin se pensaba por aquel entonces que, dado que esta planta resquebraja las piedras Laxante. Movilidad de parlisis para que penetre su raz, deba servir igualmente para romper las piedras de la vejiga. Hierba de las piedras (Silene saxifraga) Antiguamente se utilizaba el vino en el que se coca la planta y se usaba -adems de para combatir problemas de vejiga- para sanar calenturas. .- Infusin. En un litro de agua se cuece una onza de la planta. Si la hierba es joven, adquiere un color verde. Se recomienda endulzarla con azcar y tomar una taza de esta infusin en ayunas, aunque se puede beber en cualquier momento. Diurtico. Piedras del rin

El tallo suele estar muy ramificado y repleto de La hierba de las piedras es una hierba muy hojas; estas son de forma lanceolada y se en- pequea que mide como mximo un palmo y cuentran unidas a la rama correspondiente por medio de altura. medio de un rabillo no muy corto. Ahora bien, su altura vara segn la tierra en que se encuentre, el clima y otra serie de eleLa hierba de la perlesa se encuentra en la zona norte de la Pennsula Ibrica, por los Pi- mentos que influyen en su crecimiento. rineos, cordillera cantbrica, etc. Es una hierba muy ramosa, con ramas que crecen anualmente, nudosas y de color oscuEs muy difcil hallarla por el sur. ro. Se cra entre matorrales en terrenos ridos y Los tallos que nacen de estos ramillos son con piedras de zonas montaosas. largos, finos y verdes. La poca de floracin dura todo el verano.

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Hierba de las siete sangras (Lithospermun fruticosum) La hierba de las siete sangras forma una extensa mata de color verde ceniciento y de tacto bastante spero. Se compone de muchas ramas y ramitas leosas y de jvenes brotes muy tiernos, que son los que traen las flores. Se comprob asimismo que posea propiedades antiedematosas, relacionadas sin duda alguna con su virtud diurtica. No se le conoce ninguna otra propiedad, ni se sabe a ciencia cierta si se sigue utilizando. Las hojas tienen cierto sabor herbceo, al igual que el tallo, este ltimo quiz algo amargo. .- Infusin. Se prepara a partir de la planta entera, previamente desecada y troceada. Como se trata de una planta atxica, las dosis a utilizar se pueden calcular a ojo. Se aade un puado de la hierba a un litro de agua hirviendo y se deja enfriar un poco. Posteriormente se puede edulcorar a gusto de cada cual. Diurtico AntiedematosoHierba de San Antonio (Epilobium hirsutum) La hierba de San Antonio pertenece a la familia de las enoterceas, grupo de plantas poco conocidas desde el punto de vista mdico, de las cuales solo interesan dos especies: la presente y la llamada "castaa de agua", que veremos en otra ficha.

La proporcin que se recomienda es de tres partes de la hierba por cien de agua. Esta infusin se toma dos o tres veces al da, despus de las comidas. Asimismo, se puede usar externamente, en forma de lavados. Febrfugo. Parasiticida. Vulnerario

Las hojas son estrechas, sin rabo, parecidas a las del romero, solo que un poco ms cortas y Hierba de los anteojos (Biscutella auriculata) cubiertas de pequeos pelos cortos, que son los que comunican la aspereza a la planta. La hierba de los anteojos es una planta anual perteneciente a la familia de las crucferas. El fruto se compone de tres o cuatro granitos lisos, blanquecinos, que se alojan en el fondo No suele alcanzar mucha altura, sobre todo si del cliz. el ao en curso no ha sido de muchas lluvias. Esta hierba se cra en los terrenos calcreos de tierra baja, por casi toda la Pennsula, aun- El tallo lo tiene derecho, con las hojas amonque tambin se ha encontrado a casi 2000 m. tonadas en la base, como si fuera una roseta y unas pocas repartidas a lo largo del tallo. de altura. En algunas zonas florece a partir del mes de marzo, continuando durante todo el mes de abril; pero en tierras altas se han visto flores en pleno mes de junio. De la recoleccin nos quedamos con los brotes de hojas y flores, los cuales se recogen cuando la planta est en su poca de mxima floracin. Una vez recogidos, se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas, para que la hierba conserve sus propiedades medicinales. De la composicin de la hierba de las siete sangras poco se puede decir, ya que apenas se ha estudiado. Es posible que contenga cido litosprmico, como otras plantas pertenecientes a la misma familia. Popularmente, esta hierba ha sido considerada como hipotensora, hipocolesteremiante, hemosttica, antisptica y anticatarral. Por tanto, est indicada en problemas de hipertensin moderada, gripe, catarros, heridas y ulceraciones drmicas. Parece ser que algunos de sus componentes tienen propiedades parasiticidas, aunque esto est todava por demostrar. En la mayor parte de la Pennsula esta hierba goza de mucho prestigio en lo que se conoce como "rebajar la sangre". Incluso existen incipientes estudios que avalan este empleo. Por ltimo, hemos de comentar tambin que entre los pastores de algunas regiones la hierba se considera vulneraria, es decir, que cura llagas y heridas. Como la mayora de las hierbas de empleo medio, la mejor manera de consumirla es en forma de infusin. Estas hojas son de figura alargada, con los bordes formando ondulaciones y algunos pelillos repartidos en el haz y el envs. Las flores se recogen en un ramillete terminal y cada flor est sostenida por un cabillo. El fruto es grande y ancho, con figura de anteojos.

La hierba que nos ocupa ahora es una planta Se cra entre las mieses, en los viedos, oliva- vivaz que echa unos tallos rollizos, derechos, res, barbechos, etc., repartida principalmente que pueden alcanzar hasta un metro de altura e incluso ms, y que aparecen cubiertos por por la mitad meridional de la Pennsula. un fino y suave vello, al igual que las hojas. La hierba de los anteojos florece cuando llega Las flores nacen solitarias en los encuentros la primavera, a partir del mes de abril. con las hojas superiores. De la recoleccin con fines teraputicos inteSe cra profusamente a orillas de ros, arroyos, resa toda la planta, que se debe recolectar acequias y arroyuelos, y se encuentra reparticuando est a punto de florecer o a ms tarda por casi toda la Pennsula. dar recin florida, ya que cuando la planta echa el fruto pierde todas sus virtudes. La hierba de San Antonio florece a partir del mes de junio. Estos pequeos trucos de recoleccin son muy importantes, pues una planta con exceLas flores abiertas tienen unos 2 cm. de ancho lentes virtudes puede convertirse en algo cay un color que vara entre el rosado y el prpurente de valor si no se siguen unas determira. nadas reglas. Una vez recolectada se debe poner a secar a la sombra o en secadero, a ser posible a temperaturas inferiores a los 30 C. Finalmente se guarda en frascos bien secos y alejados de la luz. La composicin de esta hierba es totalmente desconocida. Estas flores se componen bsicamente de cuatro spalos y cuatro ptalos cruzados, con una pequea escotadura en su extremo. En realidad, no es la flor la que interesa desde el punto de vista mdico, sino el tallo y las hojas. Para la recoleccin se prefieren los tallos tiernos, que se arrancan con las hojas incluidas.

La razn de que nuestros antepasados se fijaEs mejor esperar a que la planta est a punto ran en ella fue la curiosa forma de sus frutos, de florecer. que se parecen a unos anteojos vistos de frente. Las hojas se disponen de distinta manera en Posteriormente se descubri que la tisana he- las zonas superiores e inferiores; en las partes bajas del tallo se encuentran enfrentadas, pecha a base de la hierba tena ciertas propiero luego, al ir ascendiendo, nacen desparejadades diurticas. das.

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La composicin de esta hierba no es muy conocida. La poca de floracin comienza en el mes de mayo, que en ocasiones se prolonga hasta junio e incluso julio, dependiendo de la zona en Parece que en las hojas se ha hallado algo de la que se encuentre. cido mlico, pero tampoco existen estudios serios al respecto. La nica parte que se recolecta es el rizoma. En realidad esta planta no ha sido muy usada. El rizoma est compuesto por un complejo glucosdico hidrosoluble que es el que proporEn algn manual antiguo se cita su adminisciona la accin cardiotnica de esta planta. tracin en tratamientos ms o menos prolongados, y llegaba a normalizar la menstruacin Es necesario tener mucho cuidado con la en algunas mujeres. hierba de San Cristbal, ya que puede resultar muy txica. Pero su empleo no se populariz en ninguna parte, aunque por tratarse de una especie to- No se debe utilizar nunca como remedio casetalmente inocua no revesta peligro tomarla en ro y solo debe formar parte de algn preparagrandes dosis. do que realicen los facultativos. Las gentes de campo -que siempre gustan de experimentar con todo lo que les rodea- s la empleaban. Existe una vieja receta que aconseja tomar este remedio como a continuacin describimos: se toman unos 60 g. de hojas y tallos y se ponen a cocer en un litro de agua hasta que el lquido se reduzca a la mitad; posteriormente se cuela el cocimiento y se guarda hasta el momento que se vaya a emplear. Se puede tomar cuanto se quiera. Emenagogo. Astringente. Cicatrizante Hierba de San Cristbal (Actaea spicata) La hierba de San Cristbal es una planta vivaz. Es bastante grande y alcanza con facilidad el metro de altura. Su cepa es gruesa y oscura; de ella parte el tallo, que tiene muy pocas hojas pero muy grandes.

De la recoleccin interesan tanto el rizoma y la raz como las flores y las hojas. Para recolectarla se aconseja esperar al momento de mxima floracin. Es importante proveerse de unos guantes ya que el jugo de la planta es vesicante. Una vez recolectada, se deja a la sombra, en lugar bien ventilado, o en secadero, a una temperatura mxima de 35 C. Posteriormente se guarda en frascos hermticos. La hierba de San Pedro contiene taninos en elevada concentracin, hasta un 38%.

Sus virtudes mdicas se restringen al corazn, Adems encontramos un aceite esencial, un sobre el que acta como tonificante. principio amargo y unos cuantos cidos orgnicos como el cido mlico o el ctrico. Externamente se ha utilizado muchas veces como insecticida, aplicndose sobre todo tipo Sin embargo, esta composicin est por conde ganado. firmar, ya que los datos de que se disponen no son muy fiables. Los primeros restos de esta planta se fechan en la poca medieval. Los taninos confieren a la planta una accin astringente, hemosttica, diurtica y antirreuNo se sabe con exactitud cul es su origen, pero existen indicios de ella en los jardines de mtica. castillos feudales. De estas propiedades se beneficia sobre todo Los restos se encontraron en terrenos no muy la medicina de la infancia, ya que no es irritante ni tiene sabor desagradable. aptos para que se criara sola, por lo que se cree que ya en esa poca se empez a cultiPor su efecto balsmico tiene aplicaciones en var y cuidar. tratamientos relacionados con las vas respiratorias. Su uso no es recomendable como remedio casero ya que puede ser muy txico; si no es en manos de un experto, puede convertirse en En dosis moderadas tiene cierto efecto analgsico. un veneno mortal. .- Insecticida. Antiguamente se mezclaba con manteca de cerdo y se utilizaba para matar insectos; asimismo, en algunas ocasiones se aplicaba -siempre externamente- para curar la sarna. Por ltimo, es importante sealar que la esencia de esta planta, igual que cualquier otra esencia, no se debe emplear en dosis elevadas, pues puede producir trastornos nerviosos o fenmenos alrgicos. .- Decoccin. Para inflamacin de boca y garganta. Se hierven 60 g. de hojas de hierba en 1 l. de agua; se filtra el lquido y se edulcora a gusto de cada uno. Con la mezcla se hacen gargarismos 3 4 veces al da. .- T de hierba. Para gargarismos o para aplicar directamente sobre heridas. Para ello se vierte 1/4 l. de agua hirviendo sobre 2 cucharadas de hierba; se deja enfriar, se cuela y se bebe una taza 2 veces al da. En farmacia se pueden encontrar presentaciones simples de la hierba, tanto el aceite esencial como el extracto fluido. Tambin existe alguna presentacin compuesta. Balsmico. Analgsico. Antirreumtico Hierba de San Roberto (Geranium Robertianum)

Estas estn divididas en tres segmentos que a su vez se subdividen formando un conjunto de Tambin se utiliz como alimento para el gagajos desiguales. nado. Los bordes son aserrados y tanto por el derecho como por el reservo carecen de vello. Txico. Insecticida. Cardiotnico

Es fcil encontrarla en la zona norte de la Pe- Hierba de San Pedro (Primula officinalis) nnsula, especialmente en zonas montaosas de gran altitud como los Pirineos y la cordillera La hierba de San Pedro es una planta herbcea anual o bienal perteneciente a la familia cantbrica. de las primulceas, dotada de un tallo velloso, ramificado, en el cual se insertan hojas alterTambin se halla en Valencia y por el centro nas; sus flores se elevan en parejas, gracias a del pas, aunque es muy raro verla en el sur. la presencia de largos pednculos. Se cra en zonas sombras y hmedas, en baLa caracterstica ms notable de esta hierba rrancos y bosques. es el desagradable olor que desprende cuanLas flores se encuentran en el extremo del ta- do se estruja cualquier parte de la planta. llo. Existen dos variedades de esta planta, ambas Suelen nacer en grupos y es muy raro encon- con igual uso medicinal. Se cra por todo el Pirineo, especialmente por trarlas aisladas; son bastante pequeas y de extensos prados. color blanco; su fruto tiene forma elptica y contiene muchas semillas. La hierba florece a partir del mes de abril, e incluso antes en determinadas zonas geogrEs de color bastante oscuro, prcticamente ficas. negro y con mucho brillo.

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Con la mezcla se hacen gargarismos 3 4 veces al da. .- Cataplasma. Para la curacin de llagas y lceras. Se aplican directamente las hojas frescas, lavadas y machacadas.

La hierba de San Roberto es una planta herbcea anual o bienal, dotada de un tallo velloso, ramificado, en el cual se insertan hojas alternas; sus flores se elevan en parejas, gracias a la presencia de largos pednculos. La caracterstica ms notable de esta hierba es el desagradable olor que desprende cuando se estruja cualquier parte de la planta. Segn unos, huele a macho cabro, aunque la mayora opina que huele a la orina de alguien que ha comido esprragos. Es una planta que se cra en cualquier rincn del pas, con tal de que se trate de un lugar sombro y hmedo. As, es fcil encontrarla entre las rocas, en los barrancos y al pie de los peascos. La hierba florece a partir del mes de abril, e incluso antes en determinadas zonas geogrficas del sur. De la recoleccin nos interesan las hojas y el tallo. Para ello, se aconseja esperar al momento de mxima floracin. Es importante proveerse de unos guantes ya que el jugo de la planta es vesicante, es decir, que puede producir ampollas. Una vez recolectada, se deja a la sombra, en lugar bien ventilado, o en secadero, a una temperatura mxima de 35 C. Los tallos y las hojas de esta planta contienen taninos en elevada concentracin, hasta un 35%. Adems encontramos un aceite esencial, el geraniol; un principio amargo, la geraniina, y unos cuantos cidos orgnicos como el cido mlico o el cido ctrico. El nauseabundo olor de la planta se debe a una esencia que se volatiliza y se pierde cuando se procede al secado. Los taninos confieren a la planta una accin astringente, hemosttica, diurtica y tnica general. De estas propiedades se beneficia sobre todo la medicina de la infancia, ya que no es irritante ni tiene sabor desagradable. Por su efecto diurtico tiene aplicaciones en tratamientos de clculos urinarios y renales. Es importante sealar que la esencia de esta planta, igual que cualquier otra esencia, no se debe emplear en dosis elevadas, pues puede producir trastornos nerviosos o fenmenos alrgicos. .- Decoccin. Para inflamacin de boca y garganta. Se hierven 60 g. de hojas de hierba en 1 l. de agua; se filtra el lquido y se edulcora a gusto de cada uno.

Este aceite esencial est poco estudiado, aunque se sospecha la presencia de carvona. Entre las acciones farmacolgicas ms destacables a nivel popular, la que ms fama tiene es la que ejerce sobre los gusanos intestinales.

Se venda con gasas y se renuevan las hojas 2 Segn se cuenta, esta hierba, administrada convenientemente, consigue paralizar la activeces al da. vidad vital de los gusanos y -aunque no llega a acabar con su vida- facilita enormemente su .- Esencia. De 2 a 5 gotas, 3 veces al da, expulsin si se emplea junto con algn puraplicadas sobre un terrn de azcar, en solugante. cin alcohlica u oleosa. .- T de hierba. Para gargarismos o para aplicar directamente sobre heridas. Otra de las acciones que se le atribuyen es la de descargar el hgado, es decir, que acta como colertico.

Para ello se vierte 1/4 l. de agua hirviendo sobre 2 cucharadas de hierba; se deja enfriar, se Por ltimo, tambin facilita la menstruacin cuando esta se retrasa demasiado. cuela y se bebe una taza 2 veces al da. En farmacia se pueden encontrar presentaciones simples de la hierba, tanto el aceite esencial como el extracto fluido. Tambin existe alguna presentacin compuesta. Diurtico. Astringente. Cicatrizante Con esto es suficiente para que su empleo se Hierba de Santa Mara (Tanacetum balsami- deje en manos de profesionales, pues en la actualidad existen remedios mejores, sobre ta) todo para expulsar lombrices intestinales. La hierba de Santa Mara es una planta vivaz, de las que echan nuevos vstagos en primavera. Posee una cepa recia, ramificada horizontalmente, con numerosas races que surgen del rizoma. El tallo es anguloso, con algunos surcos, y las hojas estn sostenidas por un largo rabillo. Las hojas superiores muestran pequeos apndices en la base del rabillo y las ms jvenes se hallan totalmente recubiertas de un vello corto y raso, que van perdiendo a medida que se hacen adultas. Se cra en huertas y jardines, asilvestrada y en cualquier suelo no muy seco. Es originaria de Asia Menor. Es una hierba que se deja ver en verano. Al llegar esta poca florece y se hace adulta, permaneciendo toda la estacin florida. Luego, con la llegada del otoo, se recoge hasta la primavera siguiente. De la recoleccin con fines medicinales interesa la sumidad florida. Una vez recogida, debe secarse y guardarse hermticamente para evitar que se pierdan sus principios activos. La hierba de Santa Mara contiene un aceite esencial en concentraciones no superiores al 1%. .- Polvo. Se emplean de 2 a 4 g. de la hierba debidamente micronizada. Esta dosis se debe repetir, segn criterio facultativo, los das que sean necesarios y debe ir seguida de la administracin de un purgante. .- Infusin. Basta con una cucharada de postre por taza de agua hirviendo. Se toma a razn de una taza al da, preferentemente en ayunas. Vermfugo. Colertico. Emenagogo Hierba de Santiago (Senecio jacobaea) La hierba de Santiago es una planta herbcea, conocida desde hace tiempo por sus propiedades txicas, sobre todo entre el ganado. Tiene una cepa corta y gruesa, de la cual arrancan numerosas races blancas poco profundas. Los tallos son rollizos y casi leosos en la base. Las hojas son de figura alargada y tienen gajos muy profundos que casi llegan a la vena principal. En la sumidad de la planta se alzan los ramilletes de cabezuelas, cada una con su botn central. Es una planta vistosa. Sin embargo, estas acciones no estn todo lo estudiadas que debieran, por lo que conviene manejarla con cuidado. As, se sabe que puede producir trastornos nerviosos y gastrointestinales, e incluso resultar abortiva.

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Normalmente se puede encontrar debajo de l Custica. Vesicante el tubrculo del ao anterior con las races mucho ms delgadas. Hierba del pastor (Dorycnium hirsutum) El tallo tambin nace del tubrculo; de l parten las hojas, que tienen forma ovalada, son carnosas y de bordes lisos. La hierba del pastor es una planta herbcea de cepa leosa y ramas herbceas, que puede alcanzar ms de medio metro de altura.

Se cra en los prados y lugares herbosos de casi todo el Pirineo y montaas prximas, dndose muchas variedades de ella que sin embargo an no estn bien definidas. Florece en la poca de mximo calor. De la recoleccin interesa la planta entera, aunque como hemos mencionado anteriormente se trata de una planta especialmente txica, por lo que su recoleccin debe dejarse en manos expertas. Adems, es una especie de la cual se han identificado muchas variedades, aunque todava no muy bien estudiadas, por lo que no se puede descartar que algunas de ellas sean incluso ms peligrosas.

Se puede encontrar en la zona norte de la Pe- Es una planta vivaz que echa unos tallos rollinnsula, normalmente en altitudes por encima zos, derechos, cubiertos de un fino y suave de los 2.000 m; en montaas como la cordillevello, al igual que las hojas. ra cantbrica y especialmente en el Pirineo. Se cra en laderas pedregosas, en zonas donde no hay tierras de labor ni regados. Las flores se cran en el extremo superior del tallo y estn formadas por cinco ptalos blancos y muchos estambres. Las flores nacen solitarias en los encuentros con las hojas superiores. Se cra profusamente entre la maleza, en matorrales y bosques no demasiado espesos, generalmente con la encina y con mayor frecuencia en las provincias del litoral mediterrneo. La hierba del pastor florece a partir del mes de mayo. Las flores abiertas tienen unos 2 cm. de ancho y un color que vara entre el rosado y el prpura. Estas flores se componen bsicamente de cuatro spalos y cuatro ptalos cruzados, con una pequea escotadura en su extremo. En realidad, no es la flor la que interesa desde el punto de vista mdico sino el fruto. Para la recoleccin se prefieren los frutos maduros. Las hojas se disponen de distinta manera en las zonas superiores e inferiores; en las partes bajas del tallo se encuentran enfrentadas, pero luego al ir ascendiendo nacen desparejadas. Esto es importante ya que en algunos pueblos se usan las hojas enfrentadas, desechndose las hojas desparejadas. La composicin de la hierba en cuestin no es muy conocida. Parece que en las hojas se ha hallado algo de cido mlico, pero tampoco existen estudios serios al respecto. En realidad esta planta no ha sido muy usada. En algn manual antiguo se cita su administracin en tratamientos ms o menos prolongados, en los que llegaba a mejorar considerablemente los molestos sntomas producidos por las hemorroides. No obstante, su empleo no lleg a popularizarse en ningn sitio, aunque al ser una especie totalmente inocua no revesta peligro el tomar grandes dosis. As, las gentes de campo -que siempre gustan de experimentar con todo lo que les rodea- la han empleado. El hombre ha soado desde siempre con tener algn remedio eficaz para las dolencias

En la composicin de la hierba de Santiago se La hierba del mal gra empieza a florecer a han encontrado flavonoides, taninos, un prin- principios de junio, aunque segn la zona en cipio amargo y diversos alcaloides esterodique se encuentre puede florecer ms tarde. cos, responsables de su accin txica. Los frutos de esta planta son bastante pequeLas acciones farmacolgicas ms importantes os, tienen forma ovalada y se encuentran tode esta planta se refieren a sus efectos como dos juntos y apiados. venotnico, emenagogo y antidismenorreico. Se recolecta la planta entera para su posterior Estas tres palabras tan complicadas se simpli- uso. fican diciendo que la planta est indicada en problemas circulatorios, (como en varices), Normalmente se utiliza seca, por lo que es que adems acelera la aparicin de la mensconveniente almacenarla en lugar sombro patruacin y que por ltimo combate las molesra que pueda secarse del todo. tias ocasionadas por el ciclo menstrual. Su composicin es desconocida, pues prctiPero no debemos olvidar que la planta es tcamente no se utiliza en medicina y por ello xica: as, se sabe que en el ganado produce no se han investigado mucho sus componenimportantes lesiones hepticas y que asimistes. mo estas afecciones las puede provocar en el hombre. Es una planta que se emplea como remedio casero, especialmente entre los pastores de la Por tanto, esta hierba debe dejarse en manos zona de los Pirineos; antiguamente la utilizaexpertas y cuando la prescriba un mdico ha- ban para combatir lo que ellos llamaban "el br de hacerlo durante perodos cortos o cumal gra", es decir, tumores difciles de curar o ras discontinuas. que la medicina tradicional consideraba incurables. Siempre hay que recordar que su uso debe estar supeditado a personal especializado; por Nos referimos a los tumores cancerosos. tanto, debemos olvidarnos de los posibles usos domsticos de que nos hablen. Al igual que otras especies de la familia de las ranunculceas, la hierba del mal gra es una .- Infusin. Una cucharada de postre por taza planta custica y vesicante, es decir, que el de agua hirviendo. contacto de esta planta con las manos u otra parte del cuerpo puede provocar ampollas y Se recomienda no tomar ms de tres tazas al quemaduras en la piel, por lo que es conveda. niente cogerla con guantes. .- Extracto fluido. De 10 a 25 gotas, repartidas en tres tomas. Txico. Venotnico. Emenagogo Hierba del mal gra (Ranunculus parnassifolius) Esta planta puede alcanzar como mximo 10 cm de altura. Est formada por un tubrculo del que parten numerosas races que pueden llegar a medir entre 15 y 20 cm de longitud. .- Cataplasmas. Se desmenuza bien la planta y despus se tritura formando un emplasto. Se aplica sobre la zona afectada para curar tumores. Esta planta se utiliza siempre de forma externa para evitar posibles complicaciones. Es necesario tener precaucin con ella, ya que es bastante desconocida y nunca ha sido utilizada en medicina tradicional. De todas formas, la hierba del mal gra no se utiliza en ninguna zona fuera de los Pirineos, a pesar de que tambin se halla en los Alpes o en zonas montaosas cercanas.

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ms comunes, entre las que se encuentran las hemorroides. En cuanto a sus propiedades, parece probado que tiene una importante actividad analgsica Incluso este mal -que existe desde que apare- y sedante; al parecer estas acciones las ejerci la raza humana- en nuestros das se ve ce sobre las placas motoras sensitivas termiacrecentado, sin duda por la mala alimentanales, siendo de gran valor en la prctica clcin que tenemos repleta de alimentos refina- nica. dos. Tambin acta de manera eficaz en los procePero los remedios caseros tan solo amortisos dolorosos estomacales, con una eficacia guan ligeramente el dolor y las molestias, sin igual o superior a otros medicamentos conocillegar a sanar. dos. Por ello, el mejor remedio es acudir al mdico, El contenido de la hierba mora en solanina no pues tras la pertinente revisin podr determi- es muy alto y adems tras la desecacin piernar cul es el mejor remedio a emplear. de parte de sus propiedades; pero en el jugo de la planta se pueden encontrar cantidades Un buen puado de las sumidades fructferas suficientes para producir los efectos sedantes de esta planta se hierve en una olla grande antes descritos. con agua, y luego -lo ms caliente que se pueda resistir- se toma un bao de asiento .- Jugo de la planta. El jugo de la planta llegacon esta agua. da a su completa madurez se toma directamente. Se trata tan solo de un remedio casero, pero en algunas ocasiones puede sacar de apuros. No conviene sobrepasar la cantidad de 30 g. por da. Antihemorroidal. Antiinflamatorio .- Uso externo. De forma externa se usa el cocimiento de las hojas contra el prurito vulvar y Hierba mora (Solanum nigrum) hemorroidal, en aplicaciones sobre abscesos, artritis y contusiones. La hierba mora -tal y como la entienden las gentes de campo- comprende un conjunto de diversas estirpes emparentadas entre s que se diferencian por varios caracteres que las modifican ligeramente. En general son hierbas anuales, de tallo lampio ms o menos velloso. Las hojas se disponen de manera esparcida a lo largo del tallo y de las ramas; su figura es aovada, con bordes sinuosos o con anchos dientes, son lampias y aparecen sostenidas por un rabillo bastante largo. Las flores nacen de un cabillo comn que arranca de en medio de un entrenudo. Los frutos son bayas del tamao de un guisante, generalmente de color negro. Se cra en huertas y otras tierras de labor. Florece en primavera, prolongndose la floracin hasta bien entrado el otoo. De la recoleccin con fines medicinales interesan los tallos, las hojas y los frutos. Una vez recolectados se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas, ya que se podra alterar la composicin en principios activos. Como principio activo de la hierba mora se ha hallado un glucoalcaloide llamado solanina, contenido en proporciones similares tanto en el tallo como en el fruto y las hojas, aunque parece ser que en el fruto maduro no existen restos de este alcaloide. Analgsico. Sedante. Antipruriginoso Hierbabuena, Sndalo (Mentha sativa) Las mentas, en general, son un conjunto de plantas similares entre s, caracterizadas sobre todo por haber sido empleadas profusamente como especies medicinales. No existe un huerto sin alguna variedad de menta. Una vez plantada, ella sola se conserva, propaga y busca acomodo donde mejor le place. Toda casta de hierbabuena suele tener las hojas con el rabillo ms corto que las de la menta piperita; tambin se diferencia de ella en que su olor no es tan penetrante. Cuando se necesita menta para uso casero y no se dispone de ella ("Mentha piperita"), se puede echar mano de la hierbabuena para preparar alguna infusin, cocimiento o cualquier otra forma. Adems, la hierbabuena es muy utilizada para aromatizar un sinfn de platos de la cocina tradicional espaola. Los rabes preparan una conocida tisana a base de t y hierbabuena, a la que aaden grandes cantidades de azcar. Aromatizante. Refrescante. Digestivo Higuera (Ficus carica) La higuera es un rbol frutal de la familia de las morceas. Las hojas frescas suelen rendir un porcentaje alto de esencia, ms que cualquier otra parte de la planta. Esta esencia se compone de mentol principalmente, pero contiene adems mentona, cineol, piperitona y otros terpenos. Los principales pases productores de esencia son: Inglaterra, Alemania, Rusia, Hungra e Italia, en Europa y los Estados Unidos de Amrica; la esencia ms apreciada, no obstante, es la de Inglaterra. La menta es tnica, estimulante, estomacal, aromatizante y carminativa. Todas sus propiedades se atribuyen directamente al mentol. Esta sustancia es capaz de actuar directamente sobre los nervios que transmiten la sensacin dolorosa, amortiguando as tal sensacin. Tambin acta sobre la vescula biliar ya que activa la produccin de bilis. Todas estas acciones las comparten las mentas en general, aunque lgicamente unas ms que otras, en funcin siempre de su contenido en esencia.

Se cra en huertas y a veces cimarrona, en tieSe trata de un rbol no muy alto pero de anrras sin cultivo y en general en zonas ms o chura bastante considerable, ramificado, con menos hmedas. corteza de matiz gris claro. Como todas las mentas, florece en verano. Las hojas son grandes, de forma palmada o acorazonada y speras al tacto, verdinegras De la recoleccin con fines medicinales inteen el haz y ms plidas en el envs. resan las hojas y los tallos. Las hojas deben recolectarse con tiempo clido y soleado; se ponen a secar en una corriente de aire (que puede ser artificial) a una temperatura mxima de 25 C. No deben recogerse las plantas daadas por la roya. Las flores son muy pequeas y apenas visibles, tanto, que antiguamente se pensaba que este rbol no floreca jams. Lo que generalmente se conoce como fruto, el higo, es en realidad un receptculo carnoso cuyo verdadero nombre es sicono. Al ser un rbol frutal se cra en las huertas. Las mejores higueras se dan en tierras profundas y con mucha agua subterrnea, pero con aire seco y soleado.

El principal componente de las mentas es la Al contrario que otros parecidos, carece de to- esencia, que puede variar en funcin de la raza de la que se trate, la edad de la planta y las xicidad en dosis relativamente bajas, pero puede resultar peligroso en dosis altas -sobre circunstancias en que se haya criado. todo si se administran por va interna.

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untarlas todos los das y tener mucha paciencia. Adems conviene proteger las zonas circundantes con vaselina. Laxante. Balsmico. Emoliente Higueruela (Psoralea bituminosa) La higueruela es una planta de cepa perenne, con tallos que pueden llegar a alcanzar en ocasiones hasta un metro de altura. En la misma familia de las leguminosas existen mltiples especies con efectos vulnerarios y cicatrizantes mucho ms marcados. .- Cocimiento. La mejor manera de extraer las virtudes de esta planta es preparar un cocimiento a partir de las hojas. Para ello, se aade un buen puado de hojas a 1/2 l. de agua hirviendo y se deja cocer durante un buen rato. Posteriormente se deja enfriar un poco y se aplica en forma de compresas sobre la parte afectada.

Florece desde la primavera hasta el otoo, segn la zona donde se encuentre. De la recoleccin interesa el fruto. Contrariamente a lo que se piensa, el fruto no es el sicono o higo, sino que cada sicono encierra en s una cantidad de pequesimas drupas, ms bien duras, que en realidad son los verdaderos frutos. Existen gran nmero de variedades de higuera comn que se distinguen sobre todo por la figura, el color y las dimensiones de sus higos.

En primavera estos tallos se renuevan y endurecen; cuentan con pocas hojas, a menudo Dependiendo de la variedad de que se trate, Este remedio tambin se ha usado para manchadas de oscuro y pequeos pelos blanla recoleccin se realizar en distintas pocas, amortiguar dolores en picaduras de serpiencos, casi siempre dirigidos hacia arriba. aunque los higos corrientes se suelen recoger tes. en otoo. Las hojas se sostienen por un pezn tan largo Vulnerario. Cicatrizante. Astringente como ellas. Los higos contienen abundantes azcares principalmente glucosa y fructosa- tambin Hinojo (Foeniculum vulgare) Las flores son de color azul violceo y se sales de hierro, calcio, manganeso, bromo y aglomeran en el extremo de un cabillo estrianumerosas vitaminas. Es un arbusto que puede medir ms de metro do, velloso como el tallo y mucho ms largo Las hojas y siconos verdes poseen un ltex blanquecino; ste contiene una mezcla de enzimas proteolticas, con acciones que luego veremos. Las hojas poseen unos compuestos llamados furocumarinas. En la antigedad, a la higuera y al higo se le atribuan numerosas virtudes, de las cuales todava se mantienen algunas. que la hoja. Se cra en los ribazos y terrenos incultos de todo el pas, sobre todo en tierras bajas, aunque puede remontarse hasta los 1000 m. de altura. La higueruela empieza a florecer en abril, prosiguiendo su floracin durante toda la primavera y parte del verano. y medio de altura y que resulta poco exigente a la hora de escoger terreno para su crecimiento. Forma un rosetn en el suelo, del que parte un largo y robusto tallo de color verde claro que presenta lneas ms claras y una ancha mdula en el interior.

Las ramas crecen en forma de vainas que posteriormente se vuelven como hojas afilaDe la recoleccin con fines medicinales intedas y muy ramificadas. resan sobre todo las hojas, las cuales se deben arrancar con sumo cuidado para no daar En principio se considera un alimento altaEl fruto es muy pequeo, alargado y ligerael tallo. mente energtico por su rica composicin en mente curvo; mide en su lado ms largo cuavitaminas y minerales. tro milmetros y desprende un agradable olor a Estas hojas tienen un sabor que recuerda al ans. de las judas tiernas, ligeramente amargo y Adems es un buen laxante, propiedad que ya desagradable al gusto. descubrieron los egipcios hace ms de tres La floracin se produce a partir de junio, dismil aos. ponindose las flores en vistosas umbelas de Se deben poner a secar rpidamente para, una vez secas, guardarlas en frascos hermti- hasta treinta radios, formadas por pequeas Otra virtud ampliamente aceptada en medicina cos. flores amarillas. popular se refiere a que es balsmico y pectoral, sobre todo para ablandar la tos. La higueruela contiene esencia de psoraleno, En julio aparecen los primeros frutos que adque cuenta con la peculiaridad de permanecer quieren una coloracin amarilla a medida que La ficina, una de las enzimas que se encuenen estado casi slido a temperatura ordinaria. maduran, momento en el que se procede a su tran en el ltex, le proporciona propiedades recoleccin. antiinflamatorias y digestivas. Tambin contiene otras sustancias, pero de Se conservan en envases de cristal protegidos menor inters mdico. Es un remedio indicado en estreimiento, cade la luz. tarros, faringitis, irritaciones gastrointestinales En cuanto a sus virtudes, cabe decir que antie inflamaciones locales como gingivitis, farinEn altas dosis puede producir convulsiones. guamente se le atribuyeron muchas, demagitis, abscesos, furnculos y quemaduras. siadas para las que en realidad tiene. Las hojas tienen esencia en pequeas proporHay que tener cuidado con las hojas, ya que ciones, esencia que le confiere propiedades En cambio, actualmente parece haber cado pueden producir dermatitis por contacto. carminativas, euppticas, espasmolticas, proen el olvido a juzgar por las pocas aplicacioductoras de secrecin lctea y expectorante. nes que se le reconocen. .- Colutorio. Se hierven durante 20 minutos unos 25 g. de higos secos, previamente cortaSe emplea generalmente como vulnerario, es Posee propiedades antiinflamatorias en uso dos en pedacitos. externo. decir, que sana llagas y heridas. Aadimos una cucharada de miel, filtramos y se realiza el enjuague con el lquido caliente. .- Fruto seco. Los higos, una vez desecados, se pueden tomar en compota o confitura para beneficiarse de sus efectos laxantes. .- Ltex. El ltex de las hojas se ha utilizado mucho para combatir verrugas, pero hay que Tambin se ha utilizado como astringente en heridas y llagas. Las hojas tambin se utilizan para sanar llagas y heridas.

Pero en el mercado se pueden encontrar mu- La raz es diurtica, lo que favorece la elimichas otras especies con virtudes semejantes y nacin de lquidos, emplendose sobre todo de mayor actividad, por lo que tampoco mere- en casos de cistitis. ce la pena centrarse mucho en ella. .- Decoccin. Se prepara hirviendo un litro de agua al que se aaden veinte gramos de raz

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troceada; se mantiene dos minutos a temperatura de ebullicin, y una vez retirado de la fuente de calor se deja reposar durante diez minutos en contacto con esta agua; se pueden tomar dos tazas al da. .- Polvo de raz. Se puede tomar de cuatro a seis gramos de este polvo al da. .- Infusin de los frutos. Se prepara un recipiente con agua recin hervida y todava caliente, se aaden 20 gramos de frutos y se deja reposar durante diez minutos. Se utiliza como carminativo despus de las comidas. Tanto en las hojas como en el tallo y el fruto se forma la esencia de hinojo marino, siendo en las especies mediterrneas donde se encuentra en mayor cantidad. La composicin de esta esencia difiere enormemente de unas variedades a otras y tambin vara en funcin de la especie en que se recolecte e incluso del rgano donde se recoja. Adems es una planta muy rica en vitamina C. Popularmente se considera planta antiescorbtica, muy utilizada por gente de la mar que siempre la llevaba en sus largas travesas, conservada en un adobo de sal y vinagre. El hiprico posee un aceite esencial, taninos e hidrocarburos. A esta planta se le atribuyen innumerables propiedades, pero sobre todo la de ser un buen cicatrizante, as como antisptico, astringente y vulnerario; es tambin una planta ligeramente sedante y posee propiedades antidepresivas, aunque muy leves. Est indicada en el tratamiento de ansiedad, depresin, diarreas, asma, lcera gastroduodenal y hemorroides. Sin embargo, posee una sustancia, la hipericina, que consumida en grandes dosis puede producir fenmenos de fotosensibilizacin, con eritema solar, quemaduras e incluso ulceraciones, por lo que no se recomienda abusar de preparados a base de hipericn (si bien este efecto no deseado est siendo estudiado en profundidad ya que podra ser til en cierto tipo de enfermedades de la piel, como el vitligo). En cualquier caso, su empleo debe estar sujeto a control mdico. .- Ungento. A un litro de aceite de oliva se aaden 200 gr. de cada una de las siguiente plantas: hiprico, calndula, llantn menor y milhojas; se cuece a fuego lento durante 3-5 horas, se deja enfriar, se filtra y se guarda en un frasco hermtico fuera de la luz, pues si no podra enranciarse. Se aplica directamente sobre la zona contusionada, con un suave masaje. .- Infusin. En un litro de agua se hierven 30 gr. de sumidades floridas; se templa el lquido, se filtra, endulza, y se bebe a tacitas a lo largo del da. .- Extracto fluido. A razn de 35-45 gotas del extracto, 3 veces al da. Tambin existe en el mercado el extracto seco. .- Aceite de hiprico. Muy til para llagas, lceras y quemaduras. Se prepara con 125 gr. de sumidades floridas, 250 gr. de aceite de oliva y 125 de vino, a ser posible blanco. Se macera todo durante 3-5 das, pasados los cuales se calienta la mezcla al bao Mara durante 3 horas; se filtra el lquido y se empapan compresas en este aceite para aplicarlas localmente. Cicatrizante. Sedante. Antidepresivo

Abunda en Europa, Asia y frica. La planta florece de mayo en adelante; se recolectan las sumidades floridas en plena floracin y con tiempo soleado, lo que normalmente suele coincidir con el final de junio. Una vez recogidas las sumidades y la parte alta del tallo, se ponen a secar a la sombra, bien aireadas.

.- Polvo de los frutos. Se dosifican tres gramos al da repartidos en forma de cpsulas de un Empleada de esta forma ejerce tambin un gramo. efecto estimulante del apetito y es digestiva. Se emplea como carminativo. .- Infusin de hojas. Se procede a la preparacin tradicional de la infusin en un litro de agua con 25 gramos de hojas; se administrar despus de la comida y da buenos resultados como tnico y digestivo. Tambin tiene cierto efecto diurtico. En Catalua es muy usada la hoja de hinojo: la conservan como anteriormente sealbamos, disponiendo de ella durante todo el ao, bien en ensalada, bien aadindola a determinados guisos.

.- Cataplasmas de hojas frescas. Se emplea como galactgeno y vulnerario, en llagas y he- La esencia de hinojo es muy olorosa y se emridas abiertas. plea en perfumera, aparte de su uso propiamente farmacutico. Popularmente se ha utilizado esta planta completa preparando una decoccin con 20 Contiene pineno, eugenol, carvacrol y dilapiol. gramos de planta por cada litro de agua. Se suele aadir a determinados alimentos paSe pensaba que actuaba en alteraciones del ra favorecer su digestin. odo externo -incluso como remedio para la sordera- mediante vaporizaciones dirigidas .- Infusin. A partir de las hojas. Se coge un sobre el conducto auditivo externo; pero pos- puado de ellas y se aade a una taza de teriormente se ha demostrado que con esto no agua hirviendo. se obtienen los resultados deseables, por lo que su empleo en estos casos ha quedado Se toman 2 3 tazas al da. descartado. .- Ensalada. Tal como sealbamos en las Carminativo. Antiinflamatorio. Expectorante aplicaciones, las hojas de hinojo recogidas cuando estn en su mximo esplendor se adoban con vinagre y se prepara con ellas exHinojo marino (Crithmum maritimum) quisitas ensaladas. El hinojo marino es una planta herbcea provista de rizoma rastrero y tallo flexible, poco ramificado, estriado, de color verde glauco. Es una planta atxica, por lo que se puede usar de mil maneras distintas.

La nica precaucin que hay que adoptar es Tanto el tallo como las ramas rematan en una la de no confundirse a la hora de hacer la reinflorescencia en umbela compuesta por flores coleccin. blancas o amarillo-verdosas. El fruto es ovoide, con paredes gruesas y esponjosas. Las hojas tienen sabor fuerte, algo saladas, que recuerdan al sabor del apio. Antiescorbtico. Digestivo. Diurtico Hiprico (Hypericum perforatum) El hiprico es una planta perenne de vistosas inflorescencias amarillas.

Se cra en rocas y pedregales de zonas costeras, tanto en el Cantbrico como en el Atlnti- En la Edad Media era corriente quemar esta hierba en la casas presumiblemente habitadas co y Mediterrneo. por el diablo, por la creencia de que el olor chamuscado del hiprico resultaba insoportaFlorece hacia el mes de agosto y sus frutos ble para Satans, que as hua despavoridamaduran en otoo. mente. De la recoleccin interesan las hojas, que son verdes como el tallo y tienen el rabillo dilatado, Es una planta que vegeta bien en toda la Pennsula y que prefiere terrenos incultos, pracomo si fuera una vaina. dos frescos, cursos de agua y senderos de montaa.

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La esencia es muy aromtica, pero puede resultar muy txica si se absorbe en alta cantidad; se calcula que 2 gr. de esencia pueden provocar un cuadro de convulsiones, con trastornos psquicos y sensoriales. A dosis bajas la esencia se comporta como digestivo, antisptico, carminativo y aperitivo. Gracias a la presencia del principio amargo tiene efecto expectorante y por los cidos fenlicos se aprecia un efecto hipotensor. Por todas estas virtudes, es una planta que est indicada en catarros, tos, gripe, asma, inapetencia, digestiones lentas y pesadas, gases e hipertensin.

Hipocstide (Cytinus hipocistis) La hipocstide es un vegetal parsito que vive a expensas de los jugos de otras plantas. Si le falta la clorofila, solo puede crecer al amparo de una jara. Su tallo es de dos a cinco centmetros de alto, carnoso y recubierto de escamas pardas o rojizas. La hipocstide se implanta en una raz que no es la suya y suele elegirla bastante gruesa. Est formada por dos tipos de hojas: las situadas entre las flores son pequeas y su color es pardusco o leonado; las otras se encuentran en el tallo y su tamao es algo mayor. Se cra al pie de jaras y jarillas de la parte mediterrnea de la Pennsula, y sobre todo se la puede encontrar en la mitad meridional del pas. La floracin de la planta se produce en los meses primaverales.

.- Zumo. Prensando la planta recin recolectada se obtiene zumo. Se toma a cucharadas, en un nmero indeterminado. Es conveniente utilizar este vegetal siempre fresco. El zumo de la hipocstide, si no se utiliza fresco, se puede exponer al sol en cazuelas para desecarlo; el producto de esa desecacin se guarda en tarros y se envuelve en papel de estao, para utilizarlo posteriormente cuando proceda. .- Coccin. Se pone agua a calentar y se aaden 100 gramos de la planta.

Pero es importante recordar que la esencia hay que manejarla con cuidado, no slo por el Se deja enfriar y se toma una taza despus de cuadro de intoxicacin que puede ocasionar sino porque adems siempre existe la posibililas comidas. dad de que aparezcan reacciones alrgicas. Astringente. Antidiarreico. Emenagogo Tambin en dosis moderadas puede actuar como irritante de las mucosas. Hisopo (Hyssopus officinalis) El hisopo es un arbusto pequeo, perteneciente a la familia de las labiadas. .- Tintura. Coger 20 gr. de cada una de las siguientes plantas: hisopo, albahaca, menta piperita y salvia; ponerlo a macerar en 2,5 l. de alcohol de 60. Esta alcoholatura o tintura alcohlica acta contra el nerviosismo, dolores de toda ndole y digestiones pesadas. Es conveniente tomar una cucharadita despus de las comidas. .- Esencia aadir de 1 a 2 gotas de la esencia (es muy importante no sobrepasar esta dosis) sobre un terroncillo de azcar, 3 veces al da. .- Infusin. Poner 15 gr. de llagas, lceras y cualquier herida para su pronta cicatrizacin. Popularmente se han empleado las hojas maceradas con vinagre como queratolticas, porque resultan muy efectivas en la eliminacin de callosidades. Cicatrizante. Txico. Analgsico Hiedra terrestre (Glechoma .- Jarabe. Se puede preparar un jarabe con un 5% de la planta, generalmente de las sumidades floridas. Se toma a cucharadas grandes para facilitar la expectoracin en la bronquitis. Digestivo. Hipotensor. Balsmico Hongo yesquero (Fomes fomentarius) El hongo yesquero crece en diferentes tipos de rboles. Se adosa a su tronco y alcanza unas dimensiones mucho mayores que las de otros hongos de sus mismas caractersticas; as, puede medir 2 palmos o ms de ancho y 1 palmo de grosor.

Posee un tallo recto, leoso, que puede alSus flores aparecen apiadas en las jaras y canzar entre 30 y 60 cm. de altura. son de color azafrn si las flores de las jaras son blancas, y de color carmes si las flores de Las hojas son lanceoladas y se agarran al talas jaras son rosadas. llo por un rabillo muy corto; en la axila de las Las flores, que forman un cogollo, son de dos hojas superiores aparecen verticilos impares de flores azules, tubulosas, que tienen un clases: machos las que se hallan en la parte fuerte olor parecido al alcanfor y un sabor superior y hembras las que se hallan en la agradable. parte inferior. Estn divididas en cuatro gajos redondos. Los frutos son carnosos y tienen una viscosidad incolora, transparente y muy pegajosa. Esta viscosidad tiene muchas semillas. Es una planta que vegeta en colinas secas de la regin central y mediterrnea, aunque con frecuencia se emplea como planta de jardinera.

En la actualidad la planta se cultiva con fines medicinales ya que de por s es una planta Se recolecta la planta entera, normalmente en escasa y rara de encontrar. primavera para que se conserve bien durante La floracin del hisopo tiene lugar en verano, ms tiempo. aunque puede extenderse hasta el otoo. Es conveniente utilizarla fresca porque de lo Las partes de la planta que interesan desde el contrario pierde efectividad en sus aplicaciopunto de vista teraputico son las sumidades nes. floridas y las hojas, cuando son tiernas y frescas. La composicin de la hipocstide es bastante desconocida. Ambas partes deben recogerse al inicio de la floracin y secarse rpidamente a la sombra y En las flores contiene muclago. al aire libre, para despus conservar tanto floTambin tiene materias astringentes en toda la res como hojas en tarros hermticos. planta. Esta planta se regenera rpidamente, por lo que es posible hacer 2 3 recolecciones al Su mayor virtud radica en sus propiedades astringentes, y por ello se utiliza para contener ao. periodos de diarreas y menstruaciones abunEl componente principal del hisopo es la dantes. esencia, que se puede obtener en una proporcin del 1-2%, una vez seca la planta. Aunque no es una planta muy estudiada, se usa desde hace muchos aos; de ella se deTambin posee un principio amargo, cidos ca que era capaz de reconfortar cualquier fenlicos, flavonoides y otras muchas sustanparte del cuerpo humano que estuviera afeccias. tada por alguna abundancia de humor; tambin se pensaba que era un buen remedio contra los venenos que se hubieran ingerido.

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Es mucho ms visible que los dems hongos que se cran en los rboles, pues debido a su tamao sobresale mucho. Se van formando un montn de tubos que se colocan de manera estratificada y segn pasan los aos se aaden nuevas capas al hongo anterior. Esta especie se encuentra por toda la Pennsula Ibrica. Se cra principalmente en sauces, hayas, robles, encinas y en la mayora de bosques donde haya un poco de humedad. Como el resto de los hongos, la planta carece de flores y por lo tanto no tiene poca de floracin. Se coloca sobre un trapo y se utiliza como venda para absorber la sangre en heridas y cortar hemorragias. Absorbente Imperatoria (Peucedanum ostruthium) La imperatoria es una hierba vivaz que puede alcanzar hasta 60 cm. de altura si las condiciones del terreno son las apropiadas. La cepa que posee es bastante gruesa, de color castao, interiormente muy clara, pajiza y lechosa. Las hojas se dividen en segmentos aovados, lobulados y son un poco tiesas. Para su preparacin se requieren unos 15 g. de polvo de raz o rizoma que se aaden a 1/2 l. de agua hirviendo. Una vez fra, se cuela. Deben tomarse dos tazas al da, despus de las comidas. Si queremos conseguir un aumento de la expectoracin la infusin debe servirse bien caliente. Tnico. Diurtico. Estimulante Ipecacuana (Cephaelis ipecacuanha) La ipecacuana es una planta herbcea perteneciente a la familia de la rubiceas. No alcanza ms de 40 cm. de altura, sus hojas opuestas son de hasta 7 cm. de largo, de color verde oscuro brillante en la cara superior y ms claro en la inferior. Se cultiva principalmente en la selva tropical hmeda de Brasil, la India y Malasia, encontrndose otras variedades por toda Centroamrica. Es una planta conocida desde la antigedad, sobre todo por sus virtudes emticas, es decir, la facilidad que tiene para provocar el vmito. La ipecacuana florece antes del verano, recolectndose las races cuando la planta se encuentra marchita, ya que es en este momento cuando mayor concentracin en principios activos tiene. Las races se presentan en fragmentos ms o menos tortuosos, con un dimetro que oscila entre 4 y 10 mm., dependiendo de la especie de origen y de la edad de la planta en el momento de la recoleccin. La superficie es de color pardo y est anillada. La corteza es gruesa, de seccin griscea y a veces se desprende dejando un anillo central visible, de pequeo dimetro y de color pardo claro. Estas races pueden ir acompaadas de algn trozo de rizoma. El sabor de la raz es un poco amargo, algo nauseabundo y acre.Los principios activos de la raz de ipecacuana son varios alcaloides que se encuentran en una proporcin que vara entre el 2 y el 4%. Se sitan en la zona cortical de la raz y los principales son la emetina y la cefelina, que van acompaados de cantidades menores de otros alcaloides de menor importancia.

El fruto de la imperatoria es redondeado. La base vegetativa de los hongos est constituida por el micelio; aparece formado por una serie de hebrillas que se alargan bajo tierra y Se cra en prados hmedos, al borde de arroque se unen al pie de la seta propiamente diyos y en general en zonas donde no falte el cha. agua. Esta parte se mantiene todo el ao. El aparato reproductor lo constituye la seta. Las laminillas que hay en el sombrero contienen esporas. Se recolecta la yesca del hongo. Se utiliza desde hace muchos aos para prender fuego, debido a que se va quemando muy lentamente. Durante mucho tiempo fue uno de los remedios preferidos por los mdicos para cortar hemorragias y absorber la sangre y otros lquidos. Luego hubo un tiempo en el que se dej de utilizar en los preparados de los facultativos, para despus volver a retomarse. La imperatoria florece en verano, siempre que la humedad del terreno sea la adecuada. Con fines medicinales se recolectan el rizoma y la raz. Se deben recoger con cuidado de no dejar parte de la raz en el terreno. Una vez recolectada, se limpia cuidadosamente, se corta en rodajas y se pone a secar a la sombra. El rizoma de imperatoria contiene cantidades variables de una esencia que por su sabor y olor recuerda a la de la anglica. Esta esencia est compuesta casi en su totalidad por los denominados terpenos, un alcohol y cido palmtico.

El rizoma y la raz son tnicos, estimulantes, Tambin se ha empleado con el mismo fin en diurticos y carminativos. medicina casera, principalmente en la zona de Catalua. En realidad, todas estas acciones las ejerce de manera muy suave, no siendo una planta Para conseguir que absorba mejor los lquidos especialmente activa ni problemtica en es necesario que est lo ms blando posible. cuanto a posibles efectos adversos. Esta absorcin se produce gracias a que est formado por un conjunto de hebras muy finas. .- Maceracin. Se corta la yesca del hongo en trozos y se quita la capa exterior; se coloca todo en agua y, si no est muy blando, se golpea con algo duro para que se vuelva esponjoso y flexible. Se utiliza para absorber la sangre en heridas. .- Disolucin. Se puede disolver la yesca con nitro concentrado. En la Antigedad nadie hizo mencin de ella, por lo menos hasta pasada la Edad Media; luego parece que cobr cierta fama y durante una corta poca se ensalzaron sus propiedades medicinales. Sin embargo, volvi a caer en el olvido. En la actualidad parece que est indicada en algunos problemas digestivos que cursan con hiposecrecin gstrica, es decir, cuando el estmago no secreta sus jugos en cantidad suficiente.

La raz de ipecacuana tiene propiedades expectorantes, emticas y antiamebianas, debiEste preparado se utiliza para quemarlo y que .- Infusin. La infusin se prepara a partir de la das a la accin de sus alcaloides. dure mucho tiempo el fuego en las chimeneas. raz o el rizoma, los cuales deben recolectarse Las propiedades expectorantes se manifiestan en otoo, cuando el vstago ya est seco. .- Emplasto. Se machaca el hongo con dos en dosis bajas por va oral; en dosis superiopiedras hasta que se reduce su tamao. res da lugar a fuertes vmitos, mayores cuanto mayor sea la dosis.

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Son flores frtiles y tienen almacenadas en su interior unas cuantas semillas. El segundo tipo es mucho ms vistoso, de color purpreo y olor agradable. Se recolectan las partes areas de la planta durante todo el ao, aunque la mejor poca para ello son los meses de primavera y verano, es decir, cuando estn ms activos los componentes de la planta.

Estos efectos se producen a travs del centro del vmito gracias a una accin irritante sobre la mucosa gstrica y a una activacin de la zona gatillo del rea postrema del bulbo, aunque la contribucin de este ltimo mecanismo al efecto emtico -en las dosis utilizadas para intoxicaciones agudas- no parece muy importante. Entre los alcaloides de la ipecacuana, la cefelina es la que presenta propiedades emticas ms acentuadas.

De la recoleccin interesan principalmente las hojas, los pednculos y, excepcionalmente, el fruto. Las hojas deben recolectarse y ponerse a secar lo ms pronto posible; posteriormente se guardan en frascos hermticos, aunque despus de un ao -y aun extremando las condiciones de almacenamiento- estas pierden gran parte de su contenido en alcaloides, teniendo que desecharse transcurridos dos aos.

Esta planta fue tenida durante mucho tiempo como remedio para cualquier tipo de enfermeComo emtico se emplea en forma de jarabe, dad. Las hojas de jaborandi contienen alrededor de que se debe administrar junto con mucha un 0,7-0,8% de alcaloides imidazlicos, siendo agua para distender las paredes del estmago Se la consideraba antiespasmdica, tnica y el principal la pilocarpina, que es la lactona del y favorecer el vmito, que suele aparecer al en alguna ocasin se aplic para bajar fiebres cido pilocrpico. cabo de unos 20 minutos. altas. Otros alcaloides son: la pilocarpidina, la pilosiEn cuanto a las propiedades amebicidas, esSe ha utilizado durante mucho tiempo para cu- na y la isopilosina -estos ltimos sin inters tetas se deben principalmente a la emetina. rar dolores de cabeza y en todo tipo de enfer- raputico. medades relacionadas con el sistema nervioSu mecanismo de accin acta impidiendo la so. Tambin podemos encontrar un alto contenido multiplicacin de determinados parsitos. en aceites esenciales, compuestos principalTambin se administra para abrir el apetito. mente por monoterpenos y sesquiterpenos. La ipecacuana se utilizaba antiguamente de forma domstica, no sin problemas de efectos .- Infusin. Se pone a calentar medio litro de Las races de jaborandi fueron utilizadas por secundarios, por lo que se empez a racionar agua y cuando empiece a hervir se aaden 15 los indgenas sudamericanos para combatir su uso por parte de personal no especializado. gr. de la planta. una amplia variedad de enfermedades; se consideraba un remedio universal. En la actualidad existen jarabes y otros prepa- Se utiliza este preparado para curar las enrados que contienen raz de ipeca; pero su fermedades nerviosas; se debe tomar una ta- As, se empleaba como antdoto en mordeduempleo debe dejarse en manos de personas za en ayunas por las maanas y si es necesa- ras de serpiente y otros venenos; como antiexpertas, es decir, mdicos y farmacuticos. catarral, en clculos urinarios e incluso para rio se puede tomar alguna ms a lo largo del tratar la gonorrea. da. Expectorante. Emtico. Amebicida Debido a la intensa sudoracin y salivacin Tambin se puede utilizar este preparado coque produca, los indgenas lo utilizaban para mo aperitivo. Iva (Ajuga iva) practicar la "sudoracin teraputica". Es una planta vivaz que alcanza aproximada- Entonces se toma una taza unos minutos antes de empezar a comer; pero no debe endul- Poco a poco se fueron descubriendo nuevas mente los dos palmos de altura. propiedades y desechando otras que se le zarse con azcar o miel ya que podra quitar haban atribuido, hasta llegar a la era actual, Lo ms caracterstico de ella es su raz, fuerte, el apetito. en la que se aprovechan sus propiedades comuy desarrollada y no muy erguida, ya que Antidiarreico. Estimulante apetito. Cicatrizante mo agente colinrgico, es decir, que activa el segn profundiza en la tierra se va retorciensistema nervioso parasimptico. do. Jaborandi (Pilocarpus jaborandi) Tambin se usa ampliamente en oftalmologa De ella nacen dos o tres tallos totalmente recomo agente mitico en casos de glaucoma El jaborandi es un hermoso rbol pertenecubiertos de hojas; estas son de forma lanagudo y crnico. ceolada y su extremo se encuentra dividido en ciente a la familia de las rutceas. varios segmentos tambin de forma redonComo vemos, es una planta de la cual se De las drogas que proporciona la naturaleza deada. puede sacar mucho provecho, pero que puede encontramos en este rbol una de las ms resultar peligrosa si se emplea sin las debidas preciadas, la pilocarpina, sustancia de incalEstn totalmente recubiertas de vello, tanto precauciones. culable valor mdico como luego veremos. por el haz como por el envs. Podemos encontrar esta planta en la mitad norte de Espaa, desde Galicia hasta Catalua, y es muy poco frecuente hallarla en el sur. Se cra en colinas y zonas pedregosas y con poca humedad. Normalmente en tierras calcreas. La poca de floracin comienza a principios de la primavera y termina en verano. Presenta dos tipos de flores: las primeras tienen la corola de color verde y prcticamente encerrada en el cliz, por lo que resulta muy difcil verlas en la planta. Las hojas tienen un dbil olor y sabor ligeramente amargo. El rbol es originario de Amrica del sur, de donde es recolectado y enviado al resto del mundo. La poca de floracin vara mucho dependiendo de la zona geogrfica en que se encuentre. El principal jaborandi que se utiliza en nuestros das es el llamado de Maran, que procede del lejano Brasil. Las hojas son ovales o lanceoladas y escotadas en el pice; el limbo es delgado, de un color gris verdoso o verde amarillento. Antiguamente se usaban las races, las hojas, los pednculos, etc., pero en la actualidad se emplean los principios activos en estado puro, aplicados en distintas formas farmacuticas como colirios, geles, pomadas y otras muchas siempre bajo estricto control mdico. Mitico. Hipersecretor salival. Febrfugo Jara (Cistus ladaniferus) La jara, si se desarrolla en buenas condiciones, es un arbusto alto, perteneciente a la familia de las cistceas. Las hojas aparecen enfrentadas, tienen forma de hierro de lanza, quiz algo ms estrechas.

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Se pueden distinguir las hojas jvenes de las antiguas por el color verde ms lustroso de las Pero esta resina es muy txica, por lo que su primeras frente al verde grisceo de las seempleo no debe dejarse nunca en manos gundas. inexpertas. El vstago florfero aparece en las sumidades de las ramas. valor biolgico, ya que proporciona estos productos en cantidades suficientes para el buen desarrollo de nuestro organismo.

.- Infusin. Cinco gramos de vainas de juda .- Uso interno. Se puede preparar una infusin se aaden a 250 mililitros de agua ya hervida, dejndolo en contacto durante quince minutos; con una pizca de ldano aadido a una taza se filtra a continuacin y se pueden tomar del de agua hirviendo. La flor es muy grande, de color blanco inmalquido preparado hasta dos tazas al da. culado. Se toma a razn de tres tazas al da, despus .- Decoccin. Siete gramos de vainas de juda de las comidas. En cuanto al fruto, se trata de una cpsula se aaden a 300 mililitros de agua en ebulliglobosa dividida en diez compartimentos. .- Uso externo: Se aplica la planta machacada cin, mantenindolo a esta temperatura durante cuatro minutos, para proceder a su filen forma de emplastos. Se cra en laderas y collados de tierras sin cal, trado posterior; se pueden tomar un total de desde el nivel del mar hasta ms de 1000 m. Txica la oleorresina. Revulsivo. Antigastrlgi- tres tazas al da. de altura. co Diurtico. Hipoglucemiante. Reconstituyente La jara florece de abril a junio. Juda (Phaseolus vulgaris) Laminaria (Laminaria cloustoni) De la recoleccin con fines teraputicos inteEs una conocida planta anual, originaria de resan las hojas y la oleorresina que se extrae Amrica, que en la actualidad se cultiva por La laminaria es un alga perteneciente al grupo de las sumidades. de las algas pardas, llamadas tambin fefitodo el mundo. tos. Es una planta txica, cuyo manejo debe dejar- Se pueden distinguir distintas variedades bose en manos de personal especializado. tnicas que, a parte de la diferencia en la for- Las algas, en general, son aquellos vegetales que viviendo en las aguas o al menos en lugama y color de la habichuela, presentan tamPara la recoleccin de las sumidades de la ja- bin diferencias en el desarrollo y crecimiento res muy hmedos tienen clorofila u otros pigra se debe esperar a que est a punto de flomentos con los cuales pueden sobrevivir a sus de la planta, aunque no muy marcadas. recer, esto es, en abril y mayo. necesidades ms primarias. Es una planta que no resiste el fro ni mucho La materia glutinosa que se extrae de estas menos las heladas, por lo que para su cultivo Son organismos relativamente simples en sumidades se denomina ldano. cuanto a su estructura, pero con gran complese debe esperar a que stas pasen. Una peculiaridad de los tallos de judas es que jidad funcional y reproductiva. En algunas partes de Extremadura se produce al encontrar una prtiga que las sustente se una sustancia llamada "miel de jara", extrada van enrollando en ella, girando siempre hacia Esta alga en cuestin tiene la forma de una directamente de las ramas ms viejas. gran hoja plana, sostenida por un largo pela izquierda. ciolo que se agarra a las rocas submarinas Esta sustancia se presenta en forma de copos mediante una especie de races. Florece a partir del mes de mayo, cuando blancos, que luego se vuelven ms oscuros eclosionan unas pequeas florecillas amarillas en contacto con el aire. Puede medir varios metros de largo y se cra o blanquecinas. con profusin en las rocas submarinas del Tiene una consistencia muy parecida a la de La recoleccin de las vainas se llevar a cabo Atlntico. la miel, y de ah su nombre. antes de que terminen de madurar, para evitar Las algas carecen de floracin ya que son orque la vaina se abra y caigan las semillas. El ldano obtenido a partir de la jara es una ganismos muy primitivos que apenas han masa pastosa, endurecida, que se ablanda f- La vaina es de forma alargada, con los extre- evolucionado en los ltimos milenios. cilmente por accin del calor. mos acabados en punta; en su interior se enEn cuanto a la recoleccin, con fines terapucuentran las semillas, aplastadas, de forma Est constituido principalmente por una resiticos se recogen las estpulas y los tallos; esarrionada y en nmero variable. na, de la cual se puede obtener hasta un 1% tos ltimos deben desecarse rpidamente a la de esencia de ldano. sombra o mejor en secadero. Para proceder a su cultivo se deben emplear estas semillas. Esta esencia es de un bonito color amarillo Una vez secos, se cortan en pedazos y se dorado y despide un intenso olor a mbar. La vaina del fruto de la juda contiene alanto- guardan en recipientes hermticos. na, sustancia reepitelizante y cicatrizante que Si se deja en reposo durante unos cuantos se emplea sobre heridas y piel en mal estado. Esta alga es particularmente rica en sales mimeses se van formando en el fondo unos nerales de yodo, sodio, potasio, slice y calcio. cristalitos que pueden representar hasta un Contiene tambin arginina, un aminocido con 25% de su peso en seco. Tambin contiene un glucsido llamado lamiclaras propiedades diurticas que puede aunaria, mucho muclago, manitol y polisacrimentar el volumen de orina que se elimina Tambin se puede obtener esencia de jara diariamente, logrando en consecuencia una li- dos diversos. destilando directamente las hojas frescas. gera accin hipoglucemiante y disminuyendo el nivel de azcar en sangre de pacientes dia- Por ltimo, se encuentran vitaminas A, B, C, D Esta esencia es rica en una sustancia llamada y E. bticos; esta es la razn por la cual este tipo ladaniol y en diversos steres complejos. de enfermos pueden tomarla en cantidades Dada su rica composicin, tiene una accin moderadas a pesar de su alto contenido en Se considera que el ldano tiene diversas acremineralizante, vitamnica y estimulante del hidratos de carbono, que, en principio, lo haciones farmacolgicas, entre las que cabe metabolismo general por activar la hormona ran desaconsejable. destacar una accin sedante del sistema nertiroidea. vioso, una accin revulsiva y otra antigastrlOtros dos aminocidos que contiene en cantigica. Posee asimismo algunos compuestos con acdad son la leucina y tirosina. tividad antibitica y la laminarina es hipolipePor tanto est indicado en gastritis, lceras miante. Todo este contenido en aminocidos hacen duodenales y otras patologas del aparato di- que esta planta sea muy apreciada por su alto gestivo.

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Los muclagos que entran a formar parte de su estructura tienen las caractersticas tpicas de estas sustancias, esto es, que se hinchan en el estmago produciendo una sensacin de plenitud gstrica y por tanto, disminuyen el apetito. Tambin, al revestir las mucosas, tiene una actividad protectora gstrica y antiulcerosa. Por todas estas acciones farmacolgicas est indicada en hipotiroidismo, obesidad, colesterol alto, hipertensin, estreimiento, lcera gastroduodenal, enterocolitis y arterioesclerosis. Externamente, el alginato clcico tiene accin hemosttica local de accin rpida y se utiliza en epistaxis (hemorragia nasal), hemorragias dentales y ulceraciones drmicas. El uso de esta alga est contraindicado en hipertiroidismo, trastornos cardacos y deshidratacin. Adems, este vegetal tiene la peculiaridad de poder almacenar metales pesados, por lo que solo deben usarse preparados farmacuticos que hayan pasado los debidos controles sanitarios, pues si tomamos el alga directamente puede resultar txica si en la toma de recogida hay altas concentraciones de metales pesados. .- Decoccin. Se maceran durante 4 horas unos 10 gr. del alga en 1/10 l. de agua. Se hierve durante 5 minutos. La dosis usual es de una taza antes de las comidas. .- Uso externo. El bao de algas resulta ampliamente reconfortante y el alginato clcico es muy empleado como hemosttico local. Laxante. Diurtico. Estimula metabolismo Lampazo mayor (Arctium lappa) padas en forma de captulos, siendo todas ellas de forma tubular. El involucro est formado por una serie de brcteas largas, rematadas por una punta larga y ganchuda. El fruto es un aquenio, que posee un corto vilano. Para proceder a la recoleccin se debe esperar a la primavera del segundo ao de cultivo, antes de producirse la recoleccin; entonces se efecta la recogida de las races, que de esta forma conservan todas sus virtudes. El proceso debe efectuarse con sumo cuidado para evitar su rotura; posteriormente se procede a su lavado con agua y luego se ejecutan cortes con los que se obtiene una serie de trozos que se debern secar lo antes posible, preferentemente al sol, o mejor en estufa, siempre que la temperatura no supere los 70C. Las races contienen compuestos insaturados como polienos, taninos y fitohemaglutinina, que le confieren propiedades antibacterianas y antifngicas, las ms caractersticas de esta planta y por las que se emplea en heridas, forunculosis, acn, abscesos y ulceraciones trpidas. Aparte presenta propiedades hipoglucemiantes, astringentes y diurticas, por lo que su uso tambin se recomienda en diabetes, disquinesia biliar, gota, reumatismo... .- Decoccin. Se aaden 30 gramos de la raz sobre un litro de agua hervida, dejndolo en estas condiciones durante al menos diez minutos. El lquido obtenido despus de filtrado se puede tomar repartido en un mximo de tres tazas al da. Las hojas son de considerable tamao, al igual que el rabillo que las sostiene; tienen forma ovalada y dientes en el borde, aunque estos se presentan de forma irregular. Esta planta se cra en zonas en las que hay restos humanos o de caracter animal. Es una especie muy frecuente y predomina en casi todo el pas. El lampazo menor florece en verano. De sus ramas surgen abundantes cabezuelas, al igual que a lo largo del tallo. Estn sostenidas por cabillos y forman racimos. Las cabezuelas tienen como mximo 2 cm. de dimetro y de su interior surgen unas flores muy pequeas. De esta planta se recolectan las races; pero esta operacin debe realizarse antes de la floracin , porque de lo contrario la raz pierde todas sus virtudes. La raz del lampazo no es recomendable como remedio casero ya que puede ser muy txico; si no es en manos de un experto, puede convertirse en un veneno mortal. Algunos estudios que se hicieron sobre la composicin de esta planta negaban todas las virtudes que se le atribuan. Entre estas destacan su capacidad para depurar la sangre y su capacidad curativa contra la furunculosis y las enfermedades de la piel. Estas propiedades han sido posteriormente comprobadas por diversos especialistas, quienes han ratificado los efectos positivos de la planta. Otros usos que se le han atribuido antiguamente a esta planta se refieren a su poder como laxante, para combatir enfermedades venreas como la gonorrea, contra las quemaduras y para tratar problemas articulares. Un farmacutico dio a esta planta el sobrenombre de "sanalotodo", dadas sus facultades para curar todo tipo de heridas. .- Coccin. Se debe utilizar la raz recin recolectada , pues en caso contrario pierde sus propiedades. Se cuecen en un litro de agua dos onzas de raz y se toma un vaso al levantarse y otro al acostarse. Antibitico. Diurtico. Digestivo Laurel (Laurus nobilis) El laurel es un hermoso rbol, de follaje verde y brillante, que vegeta espontneamente en las regiones mediterrneas y enriquece con su armona parques y jardines. Las hojas de laurel se conservan durante todo el ao y son duras y correosas, de color verde

.- Polvo de raz. Se puede tomar a razn de tres gramos al da para conseguir as sus Planta que en el primer ao de existencia solo efectos antiinfecciosos. desarrolla la parte correspondiente a las ra.- Aceite de Bardana. Se puede aplicar direcces y la parte ms baja de la propia planta. tamente sobre el cuero cabelludo para combatir la caspa o para la obtencin de pomadas Al segundo ao de vida emergen el tallo, las que se aplican sobre heridas o lceras, consiflores y el fruto, pudiendo llegar a medir en guiendo con ello su cicatrizacin. esta poca hasta un metro de altura. Las hojas son de grandes dimensiones tambin lo son sus peciolos- de forma ovalada, recubiertas de vellosidades y con los bordes ondulados sobre s. La parte del envs presenta una tonalidad ms blanquecina que la correspondiente del haz. Las hojas tienen todas las mismas caractersticas, pero a medida que ascendemos su tamao se ve reducido. Florece en verano, cuando presenta unas flores de color rojo prpura. Por tratarse de una planta incluida en la familia de las compuestas, sus flores estn agruHipoglucemiante. Astringente. Antibacteriano Lampazo menor (Arctium minus) El lampazo menor es una hierba que tarda dos aos en florecer. Durante el primer ao nicamente aparece la raz, que es bastante gruesa, y las hojas, que se encuentran a ras de suelo. Los frutos y las flores aparecen en el segundo ao de floracin. Puede alcanzar los dos metros de altura y su tallo est recubierto de una fina capa de pelitos.

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oscuro en el haz y algo ms plido en el envs. Las flores nacen en los extremos de las ramas, reunidas en grupos de cinco. Existen dos tipos de laureles: los que dan frutos (llamados "baguers" en cataln) y los que no los dan, que son los machos. Este bao antes de acostarse prepara al organismo para un descanso tranquilo y prolongado. .- Linimento. con el aceite de laurel obtenido de las bayas se puede preparar un linimento. Para ello se maceran los frutos en una tacita de aceite de oliva. Se han producido muchos casos de envenenamiento grave por ingerir alguna de sus partes. Por lo tanto, no debe utilizarse ningn preparado casero de esta planta hecho por cuenta propia; siempre que se utilice debe ser por prescripcin mdica. Los efectos de intoxicacin que se pueden producir son muy espectaculares: empieza con un escozor en la boca que a continuacin se extiende a la garganta; seguidamente se producen dolores de vientre y estmago que suelen acompaarse de vmitos y diarreas, para terminar con una dificultad respiratoria, e incluso puede llegar a provocar la muerte por colapso. Los mdicos griegos la utilizaban como laxante, emtico y vesicante.

Se cra en zonas sombras y hmedas del lito- Pasados 20 das, se machacan y filtran a traral, donde gozan de un clima no demasiado vs de un pedazo de tela. extremo, ni por la sequedad del verano ni por las bajas temperaturas del invierno. Este aceite debe conservarse alejado de la luz y se aplica dando pinceladas sobre la parte Florece en primavera, siendo sta la mejor dolorida. poca para recolectar las hojas. Balsmico. Carminativo. Antisptico Los frutos, por su parte, se recolectan cuando estn completamente maduros. Laurola (Daphne laureola)

Tanto las hojas como las bayas se deben po- La laurola es una planta que alcanza de 30 a ner a secar a la sombra, en un lugar exento de Actualmente se emplea en homeopata. 40 centmetros de altura. polvo. Con ella se prepara una tintura de corteza Su tallo carece prcticamente de ramas y las De las bayas de laurel se extrae una esencia fresca y se aplica para curar enfermedades de hojas se distribuyen principalmente por la compuesta fundamentalmente de cineol, linala piel y diversas inflamaciones de las mucoparte alta de la planta y duran todo el ao; son lol y geraniol. sas. lanceoladas, carecen de vello y tienen un coTambin aparecen materias grasas. lor verde oscuro. Su uso debe ser externo. El tallo est recubierto por una corteza de coEn cuanto a las hojas, se componen mayoritaLas hojas y los frutos estn considerados color marrn que se puede separar con bastante riamente de cineol, con cantidades variables mo purgantes y la corteza como inflamatoria. facilidad. de eugenol, pineno y determinados cidos orgnicos como el actico, el isobutrico y el .- Zumo. Se machacan los granos del fruto Esta planta es originaria de Europa y Asia ocvalerinico. hasta preparar un zumo que se emplea para cidental. relajar el vientre. Al laurel se le ha considerado desde siempre Se cra en bosques, barrancos y laderas, como tnico estomacal, carminativo, balsmi.- Coccin. Se cuece agua y se aaden hojas siendo los terrenos calizos los ms adecuados co y antisptico. verdes o secas. para ello. Es ampliamente utilizado en cocina, ya que sus hojas confieren a los manjares un agradable perfume. De hecho, en la cocina espaola existe la costumbre de hacer cocer las hojas de laurel en algunos guisados de carne y pescado, con objeto de hacerlos ms aromticos y apetecibles. Se recomienda especialmente esta prctica en la alimentacin de personas inapetentes, y siempre que se quiera excitar el estmago atnico. Por el contrario, en aquellas personas que padezcan de hipersecrecin estomacal, no est recomendada ni esta planta ni ninguna otra; ms bien debern acostumbrarse a comidas inspidas, poco condimentadas, a fin de no sobreestimular el estmago. .- Infusin. verter 15 hojas de laurel en 1 l. de agua muy caliente. Filtrar al cabo de 10 minutos, edulcorar el lquido con un poco de azcar y beberlo a continuacin. En Espaa se puede encontrar por todo el Pirineo y zonas montaosas de la zona norte, siendo muy raro hallarla en el sur de la Pennsula. Normalmente empieza a florecer durante el invierno, prolongndose la floracin hasta la primavera en muchas zonas. Sus flores son muy pequeas, tienen un color amarillo verdoso y se encuentran agrupadas en ramilletes; tienen un cliz con forma tubulosa y ocho estambres en el interior. Se bebe este preparado para provocar el vmito. Laxante. Purgante. Vesicante Lauroceraso (Prunus lauro-cerasus) El laurel cerezo es un hermoso rbol de gran porte que se mantiene verde todo el ao, con unas hojas muy parecidas a las del laurel: recias, lampias, verdinegras en el haz y ms plidas en el envs, con dientes en los bordes y sostenidas por un pequeo rabo.

El fruto posee forma de baya redondeada y no Las flores son blancas y se encuentran agrupadas en ramilletes erguidos que nacen en los es muy grande. encuentros de las hojas. De esta planta se recolectan las hojas, frutos y Los frutos son como pequeas olivas negras. corteza. Las hojas, si se mastican, saben a almendras Una parte de las hojas de pone a secar, pero no todas, ya que se pueden utilizar verdes pa- amargas. ra unas aplicaciones y secas para otras. Se cra por la zona del Cucaso y por las costas meridionales del mar Negro. Est compuesta por una resina txica denominada mezerena y tambin contiene cumarina y dafnina, siendo esta ltima una sustan- En nuestra pennsula se puede ver como especie cultivada, y normalmente como rbol orcia que se utiliza para preparar un colorante namental en jardines. que permite teir la lana de amarillo. Florece entre marzo y abril y sus frutos maduran un poco ms tarde.

.- Bao. en una baera llena de agua caliente se vierte el lquido obtenido despus de mace- Es una planta muy peligrosa, pues est forrar durante un par de das 400g. de frutos y mada por varias sustancias txicas. hojas de laurel.

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De la recoleccin interesan las hojas, donde se encuentran los principios activos medicinales. Se deben recoger las hojas ms jvenes. Para su uso medicinal deben de estar en estado fresco. Las hojas contienen un glucsido llamado prulaurasina que, mediante determinados procesos, libera cido cianhdrico, responsable de su olor a almendras amargas. Este cido es tremendamente txico, por lo que se desaconseja totalmente el uso de esta planta sin un debido control. En cuanto a las acciones que se le atribuyen, la ms aceptada es la que se refiere a su comportamiento como antiespasmdico, emplendose principalmente contra la tos convulsiva. Adems es sedante nervioso y estimulante respiratorio. Pero es necesario recalcar que su empleo puede ocasionar ms problemas que beneficios, as que solo debe utilizarse como aromatizante. Los sntomas ms caractersticos de intoxicacin por hojas de lauroceraso son los siguientes: nuseas, vmitos, palpitaciones y elevacin de la temperatura corporal. Esta planta empez a ser usada con fines medicinales en el siglo XVIII, y ya entonces produjo numerosas vctimas, algunas de ellas mortales. El primer empleo que se dio a este rbol fue como adorno de jardines, hasta que alguien descubri en l ciertas propiedades. Las flores nacen en ramilletes unilaterales y enroscados en su extremo; el cliz est dividido en cinco gajos bastante profundos; las flores se sostienen por un cabillo largo y el fruto se compone de cuatro granitos de color grisceo, ms largos que anchos. Se cra entre las mieses as como en los viedos, olivares, etc., de todo o casi todo el pas, tanto en tierras bajas como en montaas. La lengua de buey florece de mayo a julio. De su recoleccin con fines medicinales interesan principalmente las hojas y la flor; esta flor se diferencia, adems de por tener el cliz dividido en cinco gajos profundos, por poseer una corola tubulosa de 10 a 12 mm. de largo, dividida tambin en cinco lbulos extendidos horizontalmente de un color azul muy intenso. Tanto las flores como las hojas, una vez recolectadas, se ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado elevadas. Posteriormente se guardan en frascos hermticos. No se dispone de datos acerca de la composicin qumica de esta planta. Se considera que debe ser bastante parecida a la de otra especie del mismo gnero, la Anchusa officinalis, en la cual se han encontrado diversos alcaloides y glucoalcaloides, as como colina y pequeas cantidades de alantoina. Las hojas de este helecho -al contrario de lo que sucede con los ms frecuentes de la Pennsula Ibrica- se encuentran enteras, sin divisiones, y pueden llegar a medir hasta 25 centmetros de longitud. Poseen una vena principal y los soros se disponen de forma paralela y oblicua a este nervio principal. Se desarrolla preferentemente en cuevas de terrenos ricos en calizas, sobre todo en zonas oscuras y con abundante humedad. Tambin se puede localizar en muros sombros de regiones con clima lluvioso y hmedo, principalmente en la zona norte del pas. Al tratarse de un helecho no se puede hablar de floracin, sino de desarrollos de esporangios, cuya poca de maduracin corresponde a los meses de abril y mayo. La composicin no se conoce con detalle. .- Polvo. La droga pulverizada en forma de fino polvo, bien en cpsulas o en comprimidos, se puede administrar a razn de 2-3 g. al da. .- Infusin. De 2 a 5 g. de la planta; se aaden a una taza de agua hirviendo y se pueden tomar hasta tres tazas al da despus de las principales comidas. Esta infusin se suele preparar a partir de las flores y acta como estupendo sudorfico. Antiinflamatorio. Emoliente. Diurtico Lengua de ciervo (Phyllintis scolopendrium)

Posee una roseta de hojas estrechamente lanceoladas, muy prolongadas y atenuadas inferiormente, y una raz profunda.

Solo se han estudiado los soros que contienen cerca del tres por ciento de materia grasa, La propiedad farmacolgica ms sobresaliente adems de cido etnico y cido mirstico. de esta planta se refiere a su actividad antiinPosiblemente, no habramos perdido nada si flamatoria. Los frondes del helecho poseen muclagos y hubiera seguido utilizndose slo como planta principios astringentes, razn por la cual se ha ornamental, pues sus virtudes se encuentran Esta actividad, junto con la prctica ausencia usado popularmente como vulnerario en la cuen otras muchas especies menos txicas. de efectos secundarios, hacen de esta planta racin de heridas, contusiones y hematomas. un magnfico tratamiento alternativo a otros Dada su gran toxicidad, nos limitaremos a ex- antiinflamatorios que presentan infinidad de Tambin se le ha atribuido cierta accin hipoponer aquellas formas farmacuticas de uso efectos adversos. tensora, aperitiva, pectoral y heptica; pero externo. estos datos pierden credibilidad a lo largo de Adems posee accin emoliente, diurtica y los aos, con lo que su empleo en medicina .- Infusin. Se hierven en un litro de agua 20 antiateromatsica. es cada vez ms restringido, aunque todava g. de hojas; se deja enfriar la infusin y se utialgunos libros antiguos y farmacopeas hablan liza de forma externa para lavar partes inflaComo antiinflamatorio resulta especialmente de esta planta junto con otras especies vulnemadas. til en el tratamiento de procesos reumticos rarias en la elaboracin de preparados con agudos o crnicos de distinta etiologa. tales fines. .- Agua de laurel-cerezo. Usada como antipruriginoso. En cambio, en casos de traumatismos, parece En zonas donde su localizacin es frecuente ser que su accin antiinflamatoria la desarrolla todava hoy se emplea en forma de tisanas, Se prepara a partir de las hojas del rbol. de manera ms lenta, por lo cual est menos costumbre que se remonta a los principios del recomendada; si bien es cierto que al carecer cristianismo. Es posible tambin adquirirla en farmacia, pe- prcticamente de efectos secundarios se puero sin olvidar que no debe usarse ms que de aumentar la dosis en la cantidad que se .- Infusin. Cinco gramos de las partes areas externamente. estime oportuna. del helecho se aaden a trescientos mililitros de agua que previamente habremos hervido, Txico. Aromatizante. Estimula respiracin Esta planta se puede consumir al igual que la dejndolo en contacto durante doce minutos. borraja, obviando pues cualquier otra extraa Se puede tomar por va oral, procurndose Lengua de buey (Anchusa azurea) forma de administracin. con ello un efecto hipotensor leve. En cualquier caso describimos otras dos forLa lengua de buey es una planta herbcea perteneciente a la familia de las boraginceas. mas posibles: .- Decoccin. Se aaden diez gramos de las partes areas del helecho a trescientos milili-

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tros de agua, dejndolo en ebullicin durante quince minutos. El lquido obtenido se aplica a temperatura ambiente y mediante lavados o con la ayuda de compresas sobre heridas, llagas o eccemas de difcil curacin. Popularmente se preparaban tisanas con cien gramos de la parte area del helecho, que se aadan a un litro de agua, obteniendo un lquido con el que se dilua el vino que habitualmente se tomaba en las comidas; se consideraba eficaz contra las mordeduras de serpientes, aunque en nuestros das se ha demostrado la total ineficacia de esta preparacin Hipotensor. Hemosttico. Vulnerario o, ya que en la actualidad el nico valor que tiene es histrico. La planta presenta unas estructuras denominadas ascidios, las cuales le sirven para atrapar pequeos bichitos que posteriormente son digeridos y asimilados por la hierba. En estos ascidios se encuentran determinados fermentos, responsables de digerir a los pobres animalillos que quedan atrapados. Estos fermentos tienen una importante accin vulneraria y cicatrizante sobre las heridas y por ello se utilizaba mucho; incluso lleg a ser una planta oficinal, es decir, que se inclua en todos los tratados como un remedio seguro.

Los esporangios comienzan a madurar al final de la primavera y continan durante todo el verano. Se recolecta la parte area de la planta. No es una planta muy utilizada y por lo tanto su composicin no ha sido muy estudiada. Desde el primer momento se la consider vulneraria, y siempre ha sido utilizada para curar heridas y llagas, externa o internamente. Antiguamente se empleaba para curar lceras e incluso hernias. Actualmente se utiliza solamente como remedio casero para sanar heridas.

Pero el problema concerna a que la planta arrastraba muchas impurezas de las aguas Lengua de serpiente (Ophioglossum vulga- En Francia se emplea esta planta para curar donde habitaba, con el consiguiente peligro tum) que esto ocasionaba, ya que tradicionalmente llagas y, segn cmo sea la planta -con o sin esporangios- se emplea para sanar a hombres la planta se aplicaba directamente sobre la lcera o herida. o mujeres. Es un helecho muy pequeo. .- Coccin. Se pone 1 litro de agua a hervir y Su altura puede variar entre medio palmo y un se aade un puado de la planta. palmo y medio en el mejor de los casos. Solo tiene una hoja, de forma ovalada y alargada. Su parte inferior envuelve el rabillo que sostiene los esporangios en el extremo. Se considera que la hoja est dividida en dos partes: una frtil, que es la que contiene los esporangios y otra estril formada por la hoja propiamente dicha. Se agrupan formando una espiga bastante estrecha que recuerda a la lengua de una serpiente, y de ah el nombre de la planta. Posee un rizoma bastante corto del que parten unas raicillas muy delgadas. Esta planta se puede localizar en la mitad norte de la Pennsula. Se cra en prados, entre matorrales y en grandes llanuras. No se puede hablar de poca de floracin ya que los helechos carecen de flores. Sus rganos reproductores son los esporangios; dentro de ellos se encuentran las esporas, que al germinar forman una planta denominada prtalo. Se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se toman 3 tazas al da antes de las comidas para curar llagas o heridas internas. .- Cataplasma. Se machaca la planta y se hace un preparado que se aplica externamente sobre heridas y llagas. .- Uso externo. Se recogen las esporas que forman un polvo muy fino. Este polvo se empleaba antiguamente para curar hernias. Vulnerario. Cicatrizante Lentibularia (Utricaria aquatica) La lentibularia es una planta acutica perteneciente a la familia de las lentibulariceas, la cual se caracteriza por ser una pequea familia de plantas herbceas con races poco desarrolladas o sin ellas, compuesta de unas 400 especies que viven siempre en contacto con un alto grado de humedad. Como ya hemos comentado, anteriormente se usaba en forma de cataplasmas sobre heridas y llagas, incluso si estas se encontraban ulceradas. En la actualidad no se recomienda su uso, siendo preferible emplear otras plantas de las muchas que brinda la madre naturaleza. Cicatrizante Por esta razn empez a caer en el olvido, hasta llegar a nuestros das, en que ya no se usa en absoluto. A pesar de ello, todava se sigue incluyendo en los tratados sobre plantas medicinales por la importancia que tuvo en su poca. En nuestros das se recurre a otros remedios mejores y ms seguros. Adems, es una planta que juega un importante papel dentro de su ecosistema, por lo que sera de lamentar que por culpa del hombre pudiera llegar a desaparecer -puesto que no hay que olvidar que no sera la primera vez que una planta llegara a extinguirse por causa del hombre y de la falta de respeto por nuestro ecosistema.

La lentibularia vive sumergida y tiene las hojas Lentisco (Pistacia lentiscus) divididas en segmentos tan finos que parecen El lentisco es una gran mata o pequeo arcabellos. busto, que crece hasta los 2 metros de altura Esta planta vive bajo tierra y no llega a poner- Las flores son amarillas y se agrupan en rami- cuando se respeta y no se lo maltrata. lletes de hasta doce flores. se verde ni a florecer. La corteza de las ramas jvenes tiene un color rojizo que se torna gris a medida que van maSu nica misin es actuar como intermediaria, Se cra fundamentalmente en aguas dulces poco profundas, estancadas o de curso lento, durando aqullas; las hojas se conservan verya que contiene los rganos reproductores desde las marismas ampurdanesas hasta Ga- des durante todo el ao y son lampias. que una vez fecundados formarn la nueva licia y Portugal. lengua de serpiente. Esta planta tiene pies masculinos y pies feLa planta florece de mayo en adelante, siem- meninos. Contiene los rganos sexuales femenino y pre y cuando se den buenas condiciones atmasculino y del rgano femenino fecundado Las flores, por su parte, son pequeas, rojizas mosfricas. se obtiene la lengua de serpiente. y dan un fruto con forma de guisante, globuloso, que pasa del verde al negro segn la estaDe la recoleccin interesa la planta entera, Este proceso puede durar varios aos, hasta aunque habra que decir que interesaba anta- cin. concluir con el crecimiento de una nueva planta.

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Se cra en los collados y laderas de la mayor parte de la Pennsula. Es tpico de la regin mediterrnea. El lentisco florece en abril y mayo y los frutos maduran en otoo. Para uso mdico se utilizan tanto las hojas como los tallos. Pero la parte ms interesante de este arbusto es la resina que fluye de los troncos, bien espontneamente, bien sangrndolos. Esta resina se denomina almciga o mastique y se recoge en verano, pero slo a partir de lentiscos que se hayan hecho casi rboles; lo cual no es fcil de ver en nuestra Pennsula ya que esta planta es muy buen combustible (esto es, que arde muy bien), por lo que la cruel mano del hombre no le deja desarrollarse en todo su esplendor, sino que lo aprovecha para otros fines ms lucrativos. En cualquier caso, los pocos lentiscos que se han hecho rboles en nuestra Pennsula, exudan lgrimas de mastique igual que los de otros pases. Las hojas del lentisco contienen un alto porcentaje de taninos y otras materias astringentes, un colorante y pequeas cantidades de esencia de lentisco. En los frutos, cabe diferenciar la carne y el hueso interior; de ambas partes se obtiene el aceite de lentisco, usado en algunas comarcas catalanas para el alumbrado. La almciga o mastique est constituida por cidos masticnicos, cido masticlico, una materia amarga y una pequea cantidad de esencia de almciga, integrada bsicamente por pineno. .- Agua de lentisco. Se deja en maceracin durante una maana una ramita de lentisco con 3 4 hojas en un vaso grande de agua; al medioda se toma media taza y por la noche la otra media. Odontologa. Fortificacin encas. Astringente Lepidio (Lepidium latifolium) Los efectos son parecidos a los de la mostaza. El lepidio es una hierba vivaz, de tallo y ramas tiesas, que no suele alcanzar ms de tres De esta forma se sola administrar para compalmos de altura. batir dolores de citica. El tallo es completamente lampio; las hojas se encuentran esparcidas por el tallo, existiendo grandes diferencias de tamao entre las hojas inferiores y las superiores. Son de forma aovada y lanceolada, con la parte superior prolongada, los bordes parcialmente aserrados y a menudo terminadas en una puntita, lo mismo que el tallo y las ramas. Las flores forman ramilletes terminales en pancula y son pequeas y blancas. Se cra a orillas de arroyuelos por toda la Pennsula, pero sin ser caracterstica de ninguna zona. El lepidio florece de mayo en adelante, siendo normal encontrar alguna planta florida a finales del verano. .- Infusin. Verter en una taza de agua hirviendo 2 g. de hojas desecadas, junto con algunas sumidades de tomillo. Se deja enfriar y se cuela. Esta infusin se aprovecha sobre todo para lavados vaginales, con bastante uso en medicina popular. .- Decoccin de uso interno. 30 g/l, se hierven durante 10 minutos y se toman de tres a cuatro tazas al da. Antiinflamatorio. Analgsico. Diurtico Levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae) Una vez fro se endulza a gusto de cada cual y se bebe a pequeos sorbos. .- Uso externo. Las hojas tambin se pueden usar de forma externa. Para ello se machacan en un mortero y se aplican en forma de emplasto.

La levadura de cerveza es un hongo microscpico. De la recoleccin con fines mdicos interesa la planta entera, la cual se debe recoger cuando se necesita, ya que lo que se utiliza es Est formado por clulas muy pequeas de forma ovalada. la planta fresca.

Por tanto, de nada vale acapararlo en grandes Cuando se juntan un montn de estas clulas se forma una especie de barrillo que suele ser cantidades, ya que para cuando vayamos a de color blanco o gris. usarla posiblemente haya perdido todas sus propiedades. Esta levadura se cra desde hace muchsimos aos en los depsitos de cerveza; vive cultiContiene una esencia en todas sus partes; La almciga se usa para fortificar las encas y esta esencia presenta altas cantidades de vada en dicho lquido y se mantiene gracias a perfumar el aliento. la glucosa que obtiene de la malta de la cerazufre en su composicin. veza. Esta resina tambin se emplea en odontologa En cuanto a las semillas parece que son ricas para la fabricacin de diversos cementos denContiene un fermento que es capaz de conen una sustancia llamada mirosina. tinales. vertir dicha glucosa en alcohol y gas carbniSus virtudes parece que son similares a las de co, obteniendo la cerveza a partir del lquido Las hojas y los tallos son muy astringentes y con malta inicial. otras crucferas del mismo tipo. se utilizan asimismo para fortificar los dientes y encas. Al igual que en el resto de los pases, en EsEs una planta no muy activa desde el punto Otro uso popular de este arbusto es como aperitivo, para excitar el apetito en nios y ancianos. En algunas zonas de Catalua -donde la presencia de esta planta es abundante- se prepara un "agua de lentisco" macerando un ramito de esta planta con 2 3 hojitas, en un vaso lleno de agua. .- Resina. La resina mascada directamente refresca el aliento y fortifica las encas. Pero no conviene abusar de ella. .- Vino de lentisco. Antiguamente se preparaba un vino con este arbusto, que se utilizaba como tnico estomacal y antidiarreico. de vista prctico, pero que se puede usar sin el peligro de otras crucferas. De sus propiedades analgsicas se puede decir que antiguamente se usaba para los dolores de citica, con excelentes resultados, pues adems se le atribuyen propiedades antiinflamatorias. .- Hojas frescas. Las hojas se pueden tomar en pequea cantidad, previamente desmenuzadas y mezcladas en ensalada. paa se obtiene la levadura de cerveza en las fbricas de produccin de dicha bebida. La recoleccin se produce en la fbrica de cerveza. Al producirse un barrillo con esta levadura es fcil separarla del resto del lquido. Normalmente la venden muy fra y para conservarla es necesario desecarla primero a una temperatura no superior a 40 C.

.- Tisana. Se prepara echando en un pocillo de Despus se debe guardar en un frasco heragua hirviendo unas cuantas hojas recin co- mticamente cerrado en lugar fresco y sin humedad. gidas y retirando inmediatamente el puchero del fuego. Evidentemente no se puede hablar de poca de floracin al tratarse de un hongo.

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caremos el particular ciclo reproductivo del licopodio.

Esta levadura se ha utilizado en medicina desde la poca de los egipcios.

En cualquier caso, todas nos brindan esos maravillosos frutos que son los limones, frutos Como ya hemos apuntado, de la cara superior oblongos con dos salientes en los extremos, Su composicin es sencilla, ya que al menos de piel amarilla y esponjosa e interior carnoso de las hojitas de los tallos areos nacen los el 75% es agua, el resto son diversos minera- esporangios, que alcanzan su madurez en los y jugoso, dividido en varios gajos que son muy les, sustancias protenicas y grasas como la cidos de sabor. meses de verano; estos esporangios estn ergosterina, que correctamente tratada puede repletos de esporas, que no generarn otro ser una buena antirraqutica. Como ya hemos comentado, se cultivan varias nuevo helecho -como se podra pensar- sino especies. una formacin que contiene los rganos sePara utilizarla se le suele quitar el amargo del xuales, de modo que, tras la fecundacin de la lpulo. clula femenina, sta s dar un nuevo licopo- Los frutos de algunas de ellas maduran de octubre a febrero; otros lo hacen durante la dio. Se usa como reguladora de las funciones inprimavera y verano. testinales, constituyendo un laxante bastante La parte que se debe recolectar son las esposuave. De la recoleccin interesa todo el fruto, tanto ras, procediendo como se indica a continuael pericarpio como la pulpa. cin y con el mximo cuidado, pues nos enAntiguamente se usaba para combatir la fiebre contramos con una especie que por su rareza tifoidea, pero hoy en da ha sido sustituida por se encuen- tra protegida, por lo que debemos En cuanto a la forma de recoleccin y conserotras sustancias. vacin, es sobradamente conocida por todos. tratar por todos los medios que perdure para las futuras generaciones. Entre sus aplicaciones podemos citar que se En la corteza del fruto abunda la esencia de usa para combatir enfermedades de vas res- Al llegar la poca de maduracin de los espo- limn; aproximadamente se pueden obtener 3 piratorias como catarros, tambin para diab- rangios, stos se abren, dejando caer libreg. de esencia por cada kilo de limones. ticos y adems exteriormente es buena para mente las esporas; para recogerlas se colocala piel. r un papel o un recipiente en la parte inferior, Esta esencia se compone de limoneno, felandreno, citral, citronelal y otras sustancias en y con un leve movimiento de los tallos caer Si se recoge fresca se suele tomar mezclada proporciones menores. una especie de polvillo amarillento que est con cerveza. constituido por esporas. En el jugo de la pulpa de limn se encuentran Pero es necesario que no pase mucho tiempo Este polvo tambin recibe el nombre de azufre cantidades muy altas de cido ctrico. desde que se recolect y siempre que haya vegetal o polvo de licopodio.Las esporas de estado guardada en frigorfico a temperaturas licopodio contienen resina, azcar, fitosterina, Se sabe que los limones alcanzan el mximo no superiores a 0 C. de acidez en otoo y que luego esa acidez va cera, aceite y glicerina, por lo que se emplea disminuyendo a medida que avanza el invierprincipalmente sobre la piel, como protector En caso de no estar seguros de su estado de de la epidermis para evitar irritaciones y esco- no y llega la primavera. conservacin, o si huele mal, no debe ser inceduras. gerida. En la pulpa tambin hallamos cantidades imSu accin emoliente tambin ayuda a mejorar portantes de vitamina C, al igual que otras viSi se ha desecado dura mucho ms tiempo, taminas. las afecciones drmicas. llegando incluso a los 3 aos de conservacin con la mitad de las clulas todava vivas y la La planta en s contiene alcaloides como lico- Contiene asimismo otros cidos como el mliotra mitad, aunque muertas, manteniendo alco, flavonoides, pectinas y diversos azcares. podina, clavatina y clavotoxina, que son muy guna de sus propiedades. txicos y que impiden su empleo indiscriminaSe considera un excelente antiescorbtico, do de forma interna para conseguir efectos Se pueden tomar unos 10 gr. al da y se mez- diurticos y laxantes. que ya se empleaba empricamente mucho cla con cerveza o con cualquier otro lquido. antes de que se descubrieran las vitaminas. .- Polvo de licopodio. Lo constituyen las espoLas dosis deben reducirse a medio gr. al da La esencia es antisptica, carminativa y diurras; en forma de polvo muy fino se emplea para los nios. tica, actividades que se ven reforzadas por la como talco secante y absorbente, capaz de presencia de flavonoides que adems ejercen aliviar escoceduras e irritaciones. Nutritivo. Flora digestiva. Depurativo una accin venotnica y vasoprotectora, controlando la permeabilidad de los vasos sanEl manejo del polvo de licopodio debe efectuarse siguiendo unas mnimas precauciones, guneos capilares y aumentando su resistenLicopodio (Lycopodium selago) cia a la rotura. ya que es un polvo muy inflamable. Se trata del mximo representante de la familia de las licopodiceas. Todos ellos son helechos y, concretamente, el licopodio que nos ocupa se caracteriza por poseer los tallos bastante largos -pueden llegar a medir hasta un metro de largo-, que se deslizan rastreros por el suelo y de los que parten otros que se levantan perpendiculares al suelo; todos ellos aparecen recubiertos por una serie de hojitas pequeas, si bien se puede diferenciar las que pertenecen al tallo rastrero de las otras en el hecho de que estas ltimas poseen unas formaciones llamadas esporangios, situados en la cara superior de las hojitas. Por tratarse de helechos no se puede ni mucho menos hablar de floracin, as que expliLa pectina, por su parte, tiene un efecto he.- Homeopata. Se emplea en la preparacin mosttico y protector de la mucosa gastroinde diferentes formulaciones en concentraciones variables, que parten de una tintura madre testinal. y pasan por diluciones sucesivas. Externamente acta como antisptico, cicatrizante, hidratante y demulcente. Protector drmico. Diurtico. Laxante Limonero (Citrus limonum) El limonero es un rbol perteneciente a la familia de las rutceas, muy conocido y apreciado en nuestro pas. No obstante, hay que advertir que la esencia debe administrarse con precaucin, sobre todo en nios, por la posibilidad de que aparezcan reacciones alrgicas. .- Esencia. Se puede administrar de dos a cinco gotas, dos veces al da, sobre un terrn de azcar o en solucin alcohlica.

Principalmente se cultivan dos especies que se distinguen claramente por el sabor amargo o dulce: bien por la corteza, que en el amargo .- Infusin. Se prepara a partir de la corteza de es ms gruesa y rugosa y en el dulce es fina y tres limones por litro de agua. lisa; bien por el tamao, mayor en el amargo y menor en el dulce.

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Una vez hecha la infusin, se toman tres tazas al da, antes de las principales comidas. .- Semillas. Se ingieren enteras, sin masticar, con abundante agua. .- Jugo de limn. Muy usado en la cocina. La dosis vara de 2 a 3 cucharadas grandes, Su obtencin es sencilla, bastando para ello en funcin del efecto que se quiera lograr. con tener a mano un simple exprimidor. .- Cataplasma. Para tratar los abscesos. Dado que es tremendamente cido, se recomienda aadir azcar o cualquier otro edulco- Se hierven en 250 cc. de agua 60 gr. de harirante. na de lino; una vez calentada, se vierte esta pasta sobre una tela que se cubre con una .- Colutorio. Se exprime el zumo de un limn gasa; se espera a que se enfre un poco para en un vaso y se diluye con una cucharadita de aplicar despus sobre la zona a tratar. agua templada. .- Infusin. Se utiliza una cucharada grande Con este lquido se realizan enjuagues varias por taza. veces al da. Se hierve durante 3 minutos y luego, una vez Carminativo. Antisptico. Diurtico fro, se cuela; con 2 3 tazas al da es suficiente para lograr los efectos deseados. Lino (Linum usitatissimum) .- Aceite. Se puede aplicar tpicamente. El lino es una planta herbcea anual que se caracteriza sobre todo por su tallo frgil y largo que soporta hojas alternas y lanceoladas. Las flores tienen cinco ptalos y un bonito color azul cielo; en los frutos se hallan unas semillas brillantes, lisas, de color castao claro. La hierba es originaria de Egipto y no se encuentra de manera natural en nuestro pas; pero es una planta que se cultiva a gran escala con fines industriales, tanto por las fibras textiles que se obtienen de sus tallos como por el aceite y la harina que se extraen de sus semillas. Segn la altura donde se encuentre, puede florecer desde abril hasta julio. menos la solucin ideal al problema del estreimiento. En la composicin de esta hierba encontramos una cantidad apreciable de linina, tanino bastante conocido que se caracteriza principalmente por su sabor amargo. Tambin presenta pequeas cantidades de resina y otros compuestos de menor inters farmacolgico. La mencionada linina parece ser que procede de la descomposicin de un glucsido amorfo, el cual -tras determinados procesos bioqumicos- se convierte en linina ms azcares. Esta linina es la base de su principal aplicacin mdica. Posee intensa accin purgante, poco usada en Espaa excepto en la zona de Aragn, en donde parece ser que se emplea para combatir dolores tipo clico.

Existe un linimento preparado con la mezcla a partes iguales de aceite de lino y agua de cal; Se trata de una sustancia con efectos purla emulsin que se obtiene resulta muy til pa- gantes muy marcados, lo que debe ser tenido en cuenta a la hora de administrarlo ya que ra las quemaduras. este tipo de medicamentos pueden resultar perjudiciales para la salud, sobre todo si se En farmacia se encuentran comercializadas consumen sin control mdico. tanto las semillas como la harina. Adems, el lino forma parte de muchas presentaciones compuestas. Laxante, Emoliente, Reepitelizante Lino catrtico (Linum catharticum) El lino catrtico, planta herbcea perteneciente a la familia de las linceas, es muy conocido por todo el alto y bajo Aragn. Esta planta, al ser tan pequea e insignificante, pas inadvertida a nuestros antepasados y no fue hasta el siglo XVI cuando empez a utilizarse. .- Infusin. Se prepara con 5 g. de la planta, previamente desecada y troceada, aadidos sobre dos tazas de agua hirviendo. Otra de las acciones que se le atribuyen es que favorece el vmito; sin embargo, esta accin no est an demasiado estudiada.

Las semillas se recolectan entre agosto y sep- Es una planta tan pequea que suele pasar tiembre y una vez limpias se ponen a secar a inadvertida a la gente que frecuenta sus zonas La forma de consumirla suele ser una taza de crianza. una temperatura de 40C. antes de acostarse y otra a la maana siguiente, en ayunas. No suele rebasar el palmo de altura y echa taLa semilla de lino contiene entre un 30 y un llitos muy delgados y endebles, a veces tum45% de aceite -el llamado aceite de linazaEl problema es que a menudo provoca el vbados debido a su extrema fragilidad. muy rico en cidos grasos insaturados. mito, as que conviene vigilar al paciente. Tambin posee muclago y una sustancia que puede resultar txica en dosis moderadas. Adems, por el contenido en muclago las semillas actan como excelente laxante mecnico: la envoltura de la semilla, al tragarse, se hincha, aumentando as la masa fecal a la vez que aviva los movimientos del intestino, lo que se traduce en una rpida y efectiva evacuacin. Asimismo, el aceite posee propiedades lubricantes; es tambin un buen antisptico y ejerce acciones similares a la vitamina F, muy til en eczemas, contusiones, fornculos y abscesos. La cantidad de sustancia txica que posee es bastante pequea, pero aun as hay que tener cuidado; por eso se recomienda tomar las semillas enteras, sin moler, ya que la cutcula protectora evita que se desprenda el txico. Tiene las hojas enfrentadas, lo que le hace inconfundible si se compara con otros linos. Se cra en laderas herbosas y frescas, en bosques no demasiado espesos, en prados hmedos, etc., repartido por casi toda la Pennsula. Florece entre mayo y julio, dependiendo de dnde se encuentre. De la recoleccin con fines medicinales interesa toda la planta, la cual se debe recolectar antes de que florezca para as obtener mayor concentracin en principios activos. El sabor de la hierba resulta demasiado amargo para poderse consumir directamente, por lo que se tendr que preparar la planta para poder aprovecharla. Purgante. Laxante. Emtico Liquen de Islandia (Etraria islandica) Popularmente se conoce a este liquen con el nombre de musgo de Islandia; pero no debemos confundirnos: botnicamente no se trata de un musgo y tampoco crece en exclusividad en esa isla del norte europeo; lo podemos encontrar en pases cuyas temperaturas tienden a estar por debajo de la media, localizndose sobre la tierra, junto con musgos, en zonas boscosas poco espesas de montaas y en determinados prados. Precisamente el hecho de que se localice en zonas donde crecen musgas sumidades floridas -o bien simplemente de las hojas- en 1/2 l. de agua hirviendo; dejar reposar durante 20 minutos y colar el lquido.

De todas formas debemos recordar que el uso Por la misma razn, la harina de linaza slo se de sustancias con efecto purgante debe estar La forma adulta, con posibilidades reproductimuy regulado, ya que no constituyen ni mucho vas, tiene una altura que no sobrepasa los recomienda para uso externo.

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quince centmetros; su morfologa bien se podra asemejar a la de un pequeo arbustillo, ya que la parte inferior se va estrechando a medida que nos aproximamos al substrato, encontrando formaciones parecidas a raicillas que lo mantienen unido al terreno. deteriore seguir desarrollndose por muchos aos. Las hojas tienen una disposicin de tipo opuesto: todas ellas nacen de la parte inferior, donde se encuentran agrupadas, enfundadas unas en otras, para posteriormente erguirse hacia el cielo. El nombre de lisimaquia lo recibi de su descubridor, el rey Lysimadro, conocindose su virtud astringente desde hace muchos aos. La lisimaquia es una planta herbcea vivaz de la familia de las primulceas. Posee un tallo erguido, de 70-100 cm. de altura, con las hojas casi sin rabillo; stas, por lo general, se disponen de 3 en 3, aunque tambin pueden encontrarse enfrentadas o formando verticilos de cuatro o cinco hojas. Las flores se agrupan en ramilletes terminales y el fruto es una cpsula redonda y larga. Toda la planta se encuentra cubierta de un suave vello. Se cra en lugares hmedos por el Pirineo y la cordillera cantbrica. Hacia el sur su presencia se hace cada vez ms escasa, hasta prcticamente desaparecer. La lisimaquia florece en verano y dependiendo de dnde se encuentre- contina la floracin hasta casi llegado el otoo. De la recoleccin interesan exclusivamente las hojas, que se recogen y se emplean en estado fresco, ya que si se desecan pierden parte de sus propiedades. En las hojas de esta hierba se han hallado cantidades relativamente importantes del encima primaverasa: esta sustancia es muy comn en la familia de las primulceas. Del resto de la composicin se sabe muy poco. En realidad esta planta goz de mucha popularidad en algunos pases, donde se le atribuan virtudes casi milagrosas; pero -como ocurre con casi todos los remedios fabulososel tiempo se encarga de desprestigiarlos y hacerles caer en el olvido. De hecho, en Espaa nunca tuvo la lisimaquia excesiva popularidad y tan solo transcendieron sus efectos astringentes y cicatrizantes. Esta virtud astringente se debe en parte al enzima primaverasa y en parte a distintos componentes todava no muy bien estudiados. Lo que es cierto es que el zumo de las hojas, aplicado exteriormente, detiene el flujo de sangre en cuestin de segundos, y aplicado en forma de lavativa o bebido va muy bien para la disentera. Pero no es una hierba muy empleada en medicina popular, posiblemente por existir otras especies ms conocidas y de iguales virtudes. Al no ser una planta muy conocida en nuestro pas, la medicina popular no conoce muchas formas de administracin. Tan solo se emplea el zumo de las hojas, extrado por expresin de las mismas; este zumo se puede aplicar directamente sobre distintas hemorragias, o darle forma farmacutica y

La recoleccin de la forma adulta se puede realizar a lo largo de todo el ao, procediendo a una desecacin breve y exponindolo al sol, La floracin se produce entre abril y junio, deaunque tambin se puede efectuar el proceso pendiendo del clima donde se desarrolle. al abrigo del sol, en cuyo caso resulta bastante ms lento. Las flores son de color azulado y se disponen en forma de ramillete en el extremo superior Su contenido en cido cetrrico le hace ser del tallo; en poca de floracin su apariencia especialmente til en procesos que cursan es muy vistosa, por lo que se emplea abuncon emesis o vmitos; tambin es til como dantemente como planta ornamental en la deaperitivo por ser un buen tnico amargo, por lo coracin de jardines. que se puede emplear en casos de anorexia. La recoleccin se realiza preferentemente en Contiene grandes cantidades de muclago, el mes de agosto, eliminando la parte ms que le confiere accin emoliente, antitusiva y exterior de la corteza del rizoma y procediendiurtica. do a un secado bajo el sol. Tambin contiene cido rsico y poliqustrico, sustancias responsables de su actividad antibitica. Por todos los componentes reunidos en este liquen, resulta especialmente indicado en procesos catarrales, laringitis, faringitis... Su empleo est contraindicado en personas especialmente sensibilizadas a este liquen o en aquellas con proceso de lcera gastroduodenal. .- Infusin. Quince gramos del talo se aaden a un litro de agua hervida con anterioridad y que permanezca an caliente, dejndolo en contacto durante diez minutos; se puede emplear en casos de anorexia o como aperitivo. Contiene aceite esencial y flavonoides y tambin cetonas como ironas alfa y beta. Adems posee almidn, muclago y oxalato clcico en su rizoma. En dosis bajas se emplea como expectorante, balsmico y diurtico en bronquitis, asma y espasmos gastrointestinales. En dosis mayores se usa como emtico (vomitivo) y en dosis mucho ms altas acta como purgante drstico.

Hoy da se utiliza frecuentemente en perfumera, pero casi no se emplea en medicina.

.- Infusin. Se aaden dos gramos de rizoma triturado a 250 mililitros de agua hervida, de.- Gelatina. Por su gran contenido en muclago jndolo reposar durante diez minutos; el lquise puede preparar una gelatina con 50 grado obtenido sirve para ablandar la mucosa y mos de talo, para tomar a lo largo del da. facilitar la expectoracin en procesos de bronquitis. .- Doble decoccin. Se emplea para eliminar las sustancias amargas responsables de la .- Decoccin. Se aaden veinte gramos de accin aperitiva; se procede a hervir el talo -en races trituradas a un litro de agua, dejndolo una cantidad de quince gramos- en un litro de a temperatura de ebullicin durante dos miagua, durante un minuto, lavndolo posterior- nutos; despus se deja reposar alejado del mente a conciencia; se retira el agua y se fuego, otros diez minutos. sustituye por agua nueva en una cantidad de litro y medio durante media hora. De esta forma se obtiene un lquido que resulta ptimo para efectuar enjuagues bucales En casos de gastroenteritis y pectoral se pue- y mejorar casos de estomatitis. den tomar tres tazas al da. .- Tintura madre. Se encuentra comercializada Antibitico. Diurtico. Antitusivo en establecimientos especializados, pudindose emplear a razn de diez gotas en medio Lirio (Iris germanica) vaso de agua; esta operacin se puede repetir hasta dos veces al da y acta como buen expectorante y diurtico. Planta de desarrollo perenne que crece gracias a un rizoma bastante engrosado, localizado a ras del suelo, del que surgen unos ta- Sin embargo, no conviene sobrepasar esta dosis para prevenir su efecto emtico o purllos que pueden alcanzar casi el metro de altugante. ra, siempre y cuando el terreno y las condiciones de cultivo sean las adecuadas. Purgante. Diurtico. Expectorante Podemos encontrarla en zonas prximas a Lisimaquia (Lysimachia vulgaris) asentamientos humanos, pues al ser una planta vistosa es muy cultivada; por otra parte, y gracias a su rizoma, aunque su cultivo se

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administrarlo va rectal, en forma de lavativa, o Se aaden quince gramos de la planta florida va oral, en forma de jarabe. y hojas de hierba luisa sobre un litro de agua que previamente habremos hervido y retirado En cualquier caso, antes de consumirlo es del fuego, dejndolo en contacto durante mejor consultar con personal especializado a quince minutos; se filtra a continuacin, obtefin de que nos asesore sobre la mejor manera niendo de esta forma un lquido que se debe de aprovechar las virtudes de esta y de cualtomar por la maana (en ayunas), a media quier otra planta. tarde y antes de acostarse -siempre preferiblemente con el estmago vaco- aliviando de Astringente. Hemosttico. Cicatrizante esta manera dolores de estmago, vmitos, digestiones pesadas e inapetencias. Luisa (Lippia triphylla) Se pueden tomar ms de tres tazas al da. Planta que puede llegar a alcanzar los dos metros de altura. .- Extracto fluido. Se encuentra en el mercado. Tambin se contaba por entonces que cuando las vacas pastaban en prados donde se hallaba esta planta, se ponan en celo y corran detrs de los toros. Hoy da es una planta que se utiliza muy poco en los preparados de farmacia. .- Cocimiento. Se pone un litro de agua a hervir y se aade un puado de la planta. Se deja enfriar y si el sabor no resulta muy agradable se endulza con dos cucharadas de azcar. Se toma una taza despus de las comidas, como antidiarreico. .- Emplasto. Se coge un trozo de hierba fresca, se tritura y se pone sobre un trapo. Se aplica el preparado sobre el pecho para mantenerlo firme y erguido. Antidiarreico. Emenagogo. Astringente Lpulo (Humulus lupulus) Planta trepadora, de ciclo vivaz, cuyos tallos se enrollan, girando siempre hacia la derecha. Desde la Edad Media se ha venido agregando a la cerveza a la que proporciona su tpico aroma y sabor amargo. Por otra parte, favorece la mejor conservacin de la misma. Se desarrolla en el borde de los ros y en general en cualquier lugar con abundante humedad. En la Pennsula existen plantaciones de lpulo en la provincia de Len, dedicadas en exclusiva a la industria cervecera. Su localizacin silvestre es frecuente en la mitad norte de la Pennsula. Las hojas presentan de tres a cinco lbulos.

Por esta razn no se ha estudiado su composicin en los laboratorios. La planta se ha empleado siempre como antidiarreica y astringente. Tambin se la considera un buen remedio para reducir menstruaciones abundantes. Antiguamente se deca que con un preparado de esta planta se consegua erguir el pecho cuando ste haba perdido la firmeza por el paso de los aos.

Se puede administrar en forma de gotas, Es un arbusto, ya que la ramas estn en cierta siendo la dosis apropiada unas quince gotas forma lignificadas. en medio vaso de agua, despus de las dos principales comidas del da. Las hojas son alargadas y aparecen unidas al tallo por un nudo, agrupndose en nmero de tres, aunque a veces pueden aparecer cuatro. Digestiones difciles. Dismenorreas. Jaquecas La unin al tallo se hace de forma directa, casi Lunaria menor (Botrychium lunaria) sin existir peciolo. Las hojas son speras, con La lunaria menor es un helecho de dimensioel nervio principal saliente en el envs de la nes muy reducidas. misma. Son enteras, sin divisiones, y desprenden un agradable olor a limn. Suele medir medio palmo de altura, aunque si el terreno es propicio puede alcanzar un palmo.

Procede de Amrica del Sur y en nuestro pas se cultiva en jardines y macetas por su aroma, Est formada por un tallo subterrneo con pequeas races fibrosas en sus extremos. y como planta ornamental. La floracin se produce en los meses de verano. Las flores son pequeas y se disponen en forma de espiga, que emerge de las axilas de la parte ms superior de la planta. Es de color lila o violceo claro. La recoleccin se realiza dos veces al ao, en los meses de julio y octubre, cuando se procede a recoger tanto las hojas como la planta florida. De l parte una sola fronde, que se divide en dos partes bien diferenciadas: una frtil, donde se encuentran los esporangios muy agrupados, y otra parte estril que est dividida en una especie de hojas de forma redondeada y bordes dentados. Se la puede hallar por la mitad norte de Espaa, especialmente en el Pirineo, y cuanto ms nos acercamos al oeste ms escasa se hace su presencia. Se cra en los prados de zonas montaosas.

No se puede hablar de poca de floracin, Las hojas contienen esencia, constituida por pues al tratarse de un helecho carece de floms de ciento veinte componentes entre los que se encuentra el citral, que supone ms del res. 30% del total. Sus rganos reproductores son los llamados esporangios, que se encuentran agrupados en En menor cantidad se puede encontrar limolo que se denomina parte frtil de la fronde. neno, linalol, cineol, terpineol, y un aldehdo sesquiterpnico llamado cariofileno En su interior se encuentran las esporas, la responsable de su accin eupptica- aunque tambin se le atribuye cierta accin espasmo- parte ms utilizada de esta planta. ltica. Los esporangios empiezan a madurar en mayo y continan durante toda la primavera e inLa esencia tiene propiedades carminativas, cluso el verano, dependiendo de la latitud a la aperitivas, euppticas, espasmolticas y anque se encuentre. tihistamnicas, adems de desprender un agradable aroma que contribuye a mejorar el La parte recolectada son las esporas. sabor de la infusin.

Es una planta dioica, esto es, las flores masculinas estn separadas de las femeninas; las primeras se disponen en ramilletes y no son El empleo de hierba luisa es frecuente en ca- Es necesario esperar a que maduren los esporangios para poder recogerlas, por lo que la muy llamativas; las flores femeninas estn sos de atona digestiva, espasmos gastroinprotegidas por una serie de brcteas y rodeatestinales, dispepsias, meteorismos, gastritis, poca de recoleccin tambin depende de la das por unas formaciones glandulosas de covmitos, inapetencias, dismenorreas, jaqueca, zona en la que se encuentre la planta. lor amarillo dorado que se denominan lupulino digestiones pesadas y dolores de estmago, y se desarrollan preferentemente en las ramas siendo por todo ello muy empleada en medici- Su composicin es bastante desconocida ya que se ha aplicado siempre como remedio ca- jvenes de la ltima temporada. na popular..- Infusin. sero y ha sido muy poco utilizada en medicina.

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Este lupulino es el producto empleado en la elaboracin de la cerveza. La floracin tiene lugar en los meses de verano, procediendo a la recoleccin entre septiembre y octubre. El secado debe efectuarse a una temperatura inferior a los 55 C y debe conservarse en recipientes de cristal o lata hermticamente cerrados, protegidos de la luz; se pueden conservar durante un mximo de un ao. Contiene una esencia rica en humuleno, mirceno, cannabeno y steres valerinicos de borneol, responsables de su accin sedante, hipntica y espasmoltica, por lo que se emplea en alteraciones neurovegetativas como taquicardias, jaquecas e insomnio. .- Macerado. Se hierven unos 40 gr. de la planta por litro de agua. Pasados unos minutos, se retira del fuego y se deja en maceracin durante 8-10 horas. Se puede beber cuanto se quiera a lo largo del da. .- Ungento. Antiguamente se preparaba un ungento de llantn machacando las hojas frescas y aadiendo el jugo que stas sueltan a la manteca de vaca derretida.

Este llantn mayor forma un grueso tronco enterrado, de color amarillento o parduzco, con una larga cabellera de races blancas todas iguales. Las hojas nacen de esta cepa y son muy grandes, radiales, con bordes enteros o ligeramente sinuados. Existe una variedad de este llantn, que es exactamente igual a l pero en miniatura.

Se cra en las huertas, ribazos y en general en tierras hmedas de todo el pas. Este ungento se usaba para calmar el malestar producido por hemorroides. Florece con la llegada de la primavera y prosigue hasta bien entrado el otoo. .- Hojas frescas. Se limpian bien con agua y luego se escaldan con agua hirviendo; una De la recoleccin interesan principalmente las vez realizada esta operacin se aplican sobre Contiene adems principios amargos cetofehojas, aunque hay quien utiliza la planta ente- llagas difciles y lceras de larga evolucin. nlicos, como la humulona y lupulona, que le ra. confieren accin aperitiva y antisptica, utiliEmoliente. Balsmico. Antiinflamatorio zndose habitualmente en casos de neuralComo en casi todos los llantenes, encontragias e inapetencias. mos abundante muclago en las semillas, Llantn mediano (Plantago media) compuesto fundamentalmente de arabogaPresenta en su composicin unos flavonoides lactano. El llantn mediano es una planta vivaz que que proporcionan una moderada accin diurposee una larga raz subterrnea, fusiforme, tica, para tratar algunos casos de edemas. Tambin tiene pectinas, taninos, manitol y de color pardo y con varias yemas. sorbitol. Esta planta tambin se puede emplear como Forma una roseta de hojas aplicadas sobre el analgsico, aplicada por va tpica sobre zoEn las hojas y races se halla el glucsido ausuelo, ovaladas o en algunos casos elpticas. nas afectadas por problemas reumticos. cubina. Esta planta nunca debe emplearse durante el embarazo, ya que puede producir nuseas y vrtigos, sobre todo si se supera la dosis indicada por el facultativo. .- Infusin. Veinticinco gramos de inflorescencias femeninas se aaden a un litro de agua, preparando una infusin que se debe dejar en contacto durante al menos diez minutos. El lquido obtenido se puede tomar en taza, a razn de tres diarias. .- Macerado. Cuarenta gramos del lupulino se aaden a un litro de agua, dejndolo en reposo y macerndolo durante todo un da; del lquido resultante se pueden tomar hasta tres tazas al da. .- Infusin de uso externo. Se prepara aadiendo 45 gramos de la planta a un litro de agua preparada para infusin. El lquido se emplea en baos. Para paliar los dolores conviene prepararlo sobre unas compresas o en forma de cataplasmas. Sedante. Vulnerario. Bacteriosttico Llantn mayor (Plantago major) Este cocimiento, empleado por va interna, se emplea para combatir catarros bronquiales. .- Decoccin. Se utiliza una cucharada sopera por taza, hirvindolo durante no ms de 5 minutos. Se pueden tomar de 3 a 4 tazas al da. Las flores se agrupan en rollizas espigas; son Las acciones farmacolgicas que se atribuyen blancas y lampias, con los cuatro estambres a este llantn son: antitusgeno, emoliente, de color lila plido muy largos y vistosos y con antiinflamatorio, astringente, antibacteriano y las anteras tambin blancas. antipruriginoso. Por todas estas acciones est especialmente indicado en catarro, faringitis, bronquitis, asma, lceras gastroduodenales, diarreas y reumatismo. Tambin se usa de forma externa en eczemas, herpes y como colutorio en gingivitis o baos oculares en conjuntivitis. Curiosamente, a los pjaros les gustan mucho los frutos inmaduros del llantn mayor: jilgueros, canarios, pinzones, etc. son obsequiados gratamente con una espiga fructfera de este llantn verde; de ah procede su nombre cataln de "grana de canari", ya que en esta zona de Espaa se usa mucho como aperitivo para estos animales. El fruto es una cpsula oval y puntiaguda y contiene de dos a cuatro semillas. Se cra en las praderas secas, con hierba rasa y apretada, generalmente en los claros de los bosques de grandes rboles. Por lo general prefiere los suelos calcreos. Florece en primavera y buena parte del verano. De la recoleccin interesan las hojas, que se deben coger en primavera, durante el perodo de mxima floracin. El secado se realiza a la sombra, en capas finas, procurando que las hojas no se amontonen demasiado. Tanto en las hojas como en la inflorescencia y en la raz se encuentra un glucsido llamado aucubina. Tambin aparecen muclagos, pectina, tanino, manitol y sorbitol. Las propiedades de esta planta son muy semejantes a las de otra especie del mismo gnero: el llantn mayor. Es una hierba cicatrizante, balsmica y antidiarreica. La virtud que mejor la define es la de ser astringente.

En algunas ocasiones se usa tambin de forEl llantn mayor es una hierba perteneciente a ma externa para calmar y rebajar las inflamala familia de las plantaginceas, en la cual caciones bucales y de garganta. si todas las especies que la componen -unas 400- pertenecen al gnero de los llantenes o Cuando se emplea de este modo, algunos plantago. aaden un poco de cido brico, en cuyo caso no se debe tragar nada de lquido ya que este Todas ellas son plantas de porte variado y tiecido es txico. nen en comn el contener abundante muclago en sus semillas.

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Las hojas se han utilizado para cortar las diarreas en la disentera; tambin se administran para catarros de bronquitis e inflamaciones de boca y garganta. Las hojas se recolectan en verano y se ponen a secar en capas finas, a la sombra o en un secadero; es importante que no se oscurezcan con el secado ya que pierden parte de sus propiedades. Las flores constituyen ramilletes terminales y tienen forma de una olla en miniatura, de un color blanco algo verdoso. El fruto es una baya roja cuando est bien madura, toda cubierta de pequeas pas y con la carne amarillenta. Se cra en los bosques de encinas, en los barrancos o entre los matorrales de casi toda la pennsula, preferentemente en las provincias del litoral, en tierras bajas y en montaas poco elevadas. Florece a finales del verano o con las primeras lluvias del otoo. Los frutos esperan a madurar al ao siguiente, cuando la planta vuelve a florecer. Las partes que interesan con fines medicinales son las hojas y corteza. La corteza del madroo contiene abundantes materias tnicas, por lo que es ampliamente utilizado como curtiente. En las hojas y ramas jvenes tambin hay altas concentraciones de taninos y un glucsido llamado unedsido. En los frutos, cuando estn bien maduros, hay diversos azcares, cido mlico y pectina; estos tienen un sabor bastante soso, farinceo.

Si se quiere conseguir un mayor efecto astringente, se puede mezclar esta hierba con hojas Tanto en las hojas como en la raz y en las de malva y puntas de zarzamora. semillas encontramos el glucsico que antes mencionbamos, esto es, la aucubina. Exista hasta hace poco tiempo un ungento que se preparaba con manteca de vaca y ho- Adems, tambin aparecen muclagos en las jas machacadas de llantn, que se utilizaba semillas, pectina, taninos y algunos azcares. para calmar los dolores de hemorroides. En la poca de floracin se encuentra un alto .- Jarabe. Se prepara una infusin con hojas contenido en cido ascrbico. de llantn parcialmente desecadas y 250 cc de alcohol; cuando las hojas se han impregLa planta tiene importantes acciones antiinnado bien de lquido, se vierte la preparacin flamatorias, antitusgenas, balsmicas y cicaen 225 cc de agua hirviendo; se deja macerar trizantes. durante 24 h., removindolo de vez en cuando, se filtra y se cuece con 300 g. de azcar. No se sabe a ciencia cierta a qu se debe el poder de la planta para sanar heridas, pues no De este jarabe se toma una cucharada por la se ha encontrado ningn principio activo relamaana y otra por la noche. cionado, pero lo cierto es que resulta muy eficaz en lceras, picaduras de insectos y heriActa enrgicamente contra la tos irritante. das en general. .- Macerado. Se toman 40-60 g. de la planta por litro de agua y se deja hervir un minuto. Posteriormente se deja en maceracin durante 10 horas. Se bebe a tacitas durante el da. Asimismo, el llantn menor constituye un buen remedio para el tratamiento de las afecciones de las vas respiratorias superiores, ya que no slo favorece la expectoracin sino que tambin protege las mucosas.

.- Decoccin. En 1/2 litro de agua se hierven 15 gr. de las hojas previamente desecadas; a .- Cataplasma. Con las hojas secas, se malos 20 minutos se retira del fuego, se filtra y se chacan y se aplican en forma de cataplasma Ms sabrosos resultan los que, ya pasada la deja enfriar un poco. sobre heridas, lceras o picaduras de insecmadurez, contienen alcohol. tos. Es bueno tomar un vasito en ayunas como Algunos autores aseguran que todas las pardepurativo. Balsmico. Cicatrizante. Antidiarreico tes de la planta contienen arbutina, pero tal .- Macerado. Entre 40 y 50 gr. de la planta en afirmacin permanece en entredicho. un litro de agua; se hierve un minuto y se deja Llantn menor (Plantago lanceolata) Las hojas son muy astringentes, al igual que en maceracin durante 12 horas. la corteza. El llantn menor es una planta herbcea vivaz Se bebe durante el da en vasos pequeos. perteneciente a la familia de las plantaginLa propiedad de ser antisptico de las vas ceas, que comprende no ms de 450 espeurinarias se debe principalmente a las hojas. .- Cataplasma. A base de hojas frescas. cies, casi todas pertenecientes al gnero plntago. Se recolecta un puado ms o menos grande, En general se utiliza para combatir diarreas y se machacan y se aplican directamente sobre disenteras. Algunas especies de este grupo de plantas se las heridas o llagas. caracterizan por tener un alto contenido de Los frutos del madroo son comestibles aunmuclago en sus semillas, adems de un gluque, como ya hemos comentado, poco gratos .- Infusin para uso externo. Se puede hacer csido llamado aucubina. una infusin de la planta a la que se le puede al paladar, a no ser que se coman cuando estn muy maduros, pues entonces se ablanEsta planta es comn en la Pennsula, siendo aadir otras, como meliloto o azulejo. dan y se vuelven ms sabrosos. ms fcil encontrarla en zonas ms o menos Esta mezcla se puede aplicar en forma de hmedas, en prados, bordes de caminos, ruicompresas, colutorios, baos oculares, garga- El problema que pueden presentar si se tonas y senderos de montaa. man en cantidades elevadas es que el alcohol rismos, etc. que contienen (una vez maduros) es suficiente El llantn est muy extendido por toda Europa para emborrachar a un adulto y -segn dicenBalsmico. Antiinflamatorio. Cicatrizante y Asia. producen molestos dolores de cabeza. Madroo (Arbutus unedo) La industria farmacutica se suele abastecer Por esa razn lo llamaron "unedo", aludiendo de cultivos en huerta o en pleno campo. a que no se deba comer ms de uno..- InfuEl madroo es un arbusto alto que se consin. vierte en rbol si se le deja crecer a sus anEl llantn florece en primavera hasta finales chas, y mejor en tierras ricas con abundante de verano. Verter en medio litro de agua hirviendo duagua. rante cinco minutos 25 g. de hojas; filtrar el lInteresan sus hojas sobre todo, aunque se quido y administrarlo tres veces al da, en pepueden encontrar principios activos en la raz Las ramas ms jvenes son de color encarnaqueas tazas. do y las hojas estn siempre verdes, lanceoy las semillas, por lo que toda la planta es de ladas y dentadas en los bordes, sostenidas utilidad desde el punto de vista mdico. .- Decoccin. Se hierven en un litro de agua, por un corto cabillo. durante diez minutos, 40 g. de hojas; despus se filtra el lquido a travs de un colador, se

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endulza a gusto de cada uno y se beben tres vasos al da. Astringente. Antidiarreico. Antisptico urinario Maz (Zea mays) Originaria de Amrica, el cultivo de esta planta se ha desarrollado rpidamente y est muy extendido en la actualidad, pues para su perfecto desarrollo solo necesita de tierras que cuenten con un buen nmero de horas de sol y agua en abundancia. En condiciones ptimas puede alcanzar hasta los seis metros. Esta altura la consigue gracias a un tallo macizo y sin ramificaciones del que salen las hojas, que son bastante anchas y speras al tacto, aunque destacan por su longitud, que puede llegar a ser de ms de un metro. El aceite de maz se emplea en dietas hipolipemiantes para bajar el colesterol, ya que contiene cidos grasos poliinsaturados. La porcin insaponificable del aceite de maz se emplea para combatir la piorrea, y es muy utilizado en la preparacin de dentfricos. Los taninos, por su parte, le confieren accin astringente. Tambin tiene una ligera accin hipoglucemiante. Las flores contienen gran cantidad de muclago -al igual que las hojas- que puede alcanzar hasta la cuarta parte del peso total de la planta; gracias a ello posee cualidades laxantes que se originan por medio de la formacin de un bolo -generado por el muclago expandido gracias al agua- que facilita su trnsito intestinal. Acta asimismo como emoliente y balsmico, por lo que se emplea en catarros, bronquitis, faringitis, asma, procesos gripales y estomatitis.

Tiene tambin vitaminas A, B1, B2 y C. .- Decoccin. 50 gramos en un litro de agua, hervir durante 10 minutos, y tomar hasta cinco En conjunto, se observan ligeras actividades diurticas, por lo que se emplea en casos de tazas al da. oliguria, cistitis y obesidad. .- Extracto fluido. Una cucharadita tres veces .- Decoccin. Tres gramos de hojas y flores de al da. malva desecadas se aaden a 300 mililitros .- Jarabe. Preparado al 10 %, hasta cuatro cu- de agua a temperatura de ebullicin, dejnGracias a su gran difusin y propagacin por dolo en esta situacin durante tres minutos, charadas soperas al da. todo el mundo, se han creado numerosas vadespus de los cuales se deja enfriar durante riedades, que suman hasta ms de trescientas diez minutos ms. Diurtico. Hipotensor. Astringente y que se diferencian entre s por el tamao de la propia mazorca. Se filtra y se puede tomar hasta un total de Malva (Malva silvestris) cuatro veces al da. Florece en verano y otoo, con la particularidad de tener separadas las flores masculinas Planta bienal o perenne que se cra en terre.- Jugo de la planta fresca. Se extrae directade las femeninas; las masculinas son de color nos rurales, bordes de caminos, tapias... demente, aplicndolo sobre la piel inflamada por verde, con forma de espiga alargada, de don- sarrollndose con ms facilidad en lugares de picaduras de insectos, consiguiendo as aliviar cierta altura respecto del nivel del mar. de sale el polen que fecundar las flores del la zona. otro sexo. Posee un tallo que a partir del segundo ao se .- Decoccin uso externo. Se prepara con cuavuelve leoso en cierta medida. Las femeninas, por el contrario, salen de las renta gramos de las hojas y flores, que se axilas de las hojas, envueltas en grandes aaden sobre un litro de agua que hierve duLas hojas estn divididas en al menos cinco brcteas por las que asoman los estilos, que rante quince minutos. dan lugar a lo que popularmente se llaman la lbulos, cada uno de los cuales cuenta a su vez con el borde dentado. barbas del maz. Se emplea como colutorio, para gargarismos, baos oculares, irrigaciones vaginales... Una vez hecha la fecundacin, se obtienen los En la antigedad se empleaba como alimento, frutos globulosos, brillantes y generalmente de como verdura cocida, y an hoy sigue tenienLaxante. Balsmico. Diurtico do esta utilidad en ciertos paises rabes, si color amarillo, que constituyen la parte que bien resulta bastante inspida. habitualmente se emplea en la alimentacin. Malvavisco (Althea officinalis) La floracin se produce en los meses de primavera y verano, generando unas flores de un Su nombre proviene del griego: althea quiere decir "mdica", lo que nos da una idea de las intenso color morado-rosceo, recorridas por propiedades curativas de esta planta as como venas ms oscuras. de su conocimiento desde tiempos antiguos. Presentan numerosos estambres. Se puede encontrar en las orillas de los ros, La recoleccin se efecta en los meses ante- incluso de aguas salinas, y en general en todo lugar donde haya humedad en abundancia. riores a la floracin, cuando la planta est totalmente desarrollada, desecndose lo ms La planta posee un tallo robusto, que en cierrpidamente posible y siempre con buena La recoleccin de los estilos -parte que se tas ocasiones puede alcanzar hasta los dos ventilacin. emplea en medicina-se debe realizar cuando metros, aunque lo normal es que ronde el stos se empiecen a formar y sean visibles; metro de altura. aunque con esta operacin se perder la ma- En algunos casos pueden aparecer unos puntos pequeos de color marrn en las hojas zorca, ya que de esta forma se impide su feEste tallo ofrece un aspecto blanquecino por cundacin , que se produce necesariamente a secas; estos se deben a la aparicin de un hongo -bastante comn en esta especie- que la gran cantidad de pelillos que posee, al igual travs del estilo. estropea el producto, pues con la aparicin de que el resto de la planta, y cada ao muere para salir otro nuevo. estas manchas se debe desechar cualquier Se deben secar rpidamente a la sombra y hoja que las posea. guardarse en frascos oscuros al abrigo de la La floracin se produce en verano, concretahumedad. mente en los meses de junio a septiembre. Para recolectar las flores hay que operar con la planta en floracin, durante los meses de Tiene propiedades diurticas e hipotensoras junio y julio, desecando rpidamente en estufa Para la recoleccin de las races habr que por poseer sales de potasio. esperar a que la planta tenga al menos dos o a la sombra a 36 C; de esta forma se conTambin presenta alantoina, lo que le confiere sigue un bello color azul, garanta de un seca- aos, y de 1 a 2 centmetros de grosor. do en condiciones. actividad epitelizante y emoliente, por lo que Para proceder a su utilizacin se efecta un se emplea en pequeas heridas. cepillado intenso con el fin de eliminar cualTras su posterior molienda y desengrasado, se obtiene la harina de maz, ms conocida por su nombre comercial; hace no muchos aos constitua el principal alimento de los nios pequeos, ya que su carencia de gluten lo haca idneo para estas edades, si bien un empleo continuado y una alimentacin basada exclusivamente en este tipo de harinas pueden producir enfermedades de tipo carencial.

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quier resto de tierra, raspando posteriormente su corteza hasta que sta adquiera un color blanco; esta operacin se debe realizar en seco, ya que la raz de malvavisco es muy higroscpica, esto es, que retiene con facilidad el agua, lo que puede llegar a estropear el producto. La floracin se produce en primavera, dando lugar a unas flores muy aromticas que se agrupan en fascculos, es decir, formando unos pequeos manojillos. Posee un tallo tan corto que se reduce a la cepa soterrada, la cual echa una gran raz a modo de nabo y extiende en torno a ella un rosetn de hojas grandes, verdes y algo vellosas. Las flores nacen en medio del rosetn, cada una con su cabillo, y tienen una longitud de no ms de 3 cm. El fruto es una baya globosa de color amarillo anaranjado. Se cra en tierras bajas, hmedas, de todo el sur de la Pennsula, desde Mlaga y Jan hasta el Algarve en Portugal. La mandrgora empieza a florecer a finales del verano y la floracin puede prolongarse durante todo el invierno. De la recoleccin con fines teraputicos interesan la raz y el rizoma: ambas partes se recogen ponindose a secar rpidamente. Una vez seca se corta en rodajas y se guarda en recipientes hermticos. Antes de pasar a las aplicaciones, conviene recordar que es una planta potencialmente txica, de la misma familia que el beleo y la belladona. Por tanto la recoleccin debe dejarse en manos de personas que entiendan. Tanto el rizoma como la raz contienen principios activos de sabor francamente amargo. Uno de ellos -que ms bien es una mezcla de varios compuestos- es la mandragorina. Tambin contiene alcaloides tpicos en muchas solanceas, como son la hiosciamina, la escopolamina, metilesculetina y la atropina. Adems de estas sustancias aparecen muchas otras, aunque no estn bien definidas. En cuanto a las virtudes de esta planta, poco cabe decir mas que son las mismas que las del beleo y la belladona, ms o menos modificadas. Esta planta goz de mucha popularidad durante la poca medieval, pero poco a poco su uso fue cayendo en el olvido hasta quedar completamente relegada. Segn algunos autores, la mandrgora en forma de tintura alcohlica acta como sedante y espasmoltico, mejor incluso que las dos plantas citadas anteriormente. Pero en medicina popular no debe usarse nunca, pues su elevada toxicidad podra acarrear ms de un disgusto. Para concluir, comentaremos algunas de las peculiaridades que citaban acerca de esta planta nuestros antepasados: para su recoleccin era importante que el viento no les diera de frente, y antes de arrancarlas tenan que hacer 3 crculos con una espada alrededor de ella.

Su coloracin es blanca y en el interior encontramos estambres que apenas estn soldados. Por esta razn el secado se efectuar al sol, El fruto ofrece una caracterstica coloracin en sitio seco, cortando previamente la raz en anaranjada, es de piel brillante, fcilmente sepequeas porciones. parable de la pulpa que suele estar constituida Si la parte a recolectar son las hojas, se debe- por unos diez gajos de aproximadamente cinr efectuar despus de ocurrida la floracin de co centmetros, de agradable y refrescante la planta; si se quieren recolectar las flores, sabor dulce. obviamente deber llevarse a cabo durante la poca de floracin. Para obtener la esencia se ha de partir de las hojas, flores y corteza del fruto; todo ello se Debido a la presencia abundante de muclago mezcla con agua que se somete a una fuente (el 35 % del total del peso de las races), de calor, con lo que se obtiene vapor de agua cuenta con propiedades emolientes, antiinfla- que lleva disuelto el aceite esencial que conmatorias, laxantes y antitusivas, por lo que su tenan las hojas, flores y corteza del fruto. empleo est indicado en procesos de irritaciones de mucosas, digestivas y respiratorias, as Posteriormente, este vapor de agua se hace como en gastritis, enteritis, lcera gastroduopasar por un refrigerante que es capaz de denal, estomatitis, resfriados y bronquitis. condensar el vapor de agua, con lo que se obtiene la forma lquida, que lleva en disoluComo laxante suave, en casos de estreicin el aceite esencial. miento, y tambin por sus cualidades emolientes, est indicado en abscesos y forncuAl ser totalmente insolubles, obtenemos una los. solucin mixta, con un lquido en la superficie que sobrenada sobre el agua por poseer me.- Infusin de hojas de malvavisco. Cuatro nor densidad; este lquido es la esencia. gramos por cada taza, infundindolo durante diez minutos; tomar unas tres tazas al da. Para su separacin se introduce en un recipiente con dos salidas a distintas alturas: la .- Jarabe. Al 2 %, unas cuatro cucharadas al inferior, por donde saldr el agua, tiene una da. llave que se abrir o cerrar a fin de mantener una altura adecuada para lograr que por la sa.- Uso externo. Se emplea la infusin de hojas lida superior salga la esencia. y flores, unos cincuenta gramos por cada litro de agua, y se aplica con compresas sobre los El pericarpio -ms comnmente conocido coabscesos . mo la cscara de mandarina- es muy rico en esencias, al igual que las flores, lo que le conEn gingivitis y faringitis, se administra en forfiere accin ligeramente sedante. ma de colutorios o gargarismos. Las hojas contienen un principio amargo que .- Por decoccin de las races, unos treinta se emplea como tnico y aperitivo, a la vez gramos por cada litro de agua, aplicndolo de que cierta accin eupptica. igual forma que la infusin de hojas y flores. Los frutos tienen propiedades vitamnicas, so.- La raz se asocia con otras especies como bre todo gran cantidad de vitamina C. tusilago, gordolobo, y regaliz, como un buen antitusivo. El consumo abusivo de sus frutos puede producir efecto laxante. Emoliente . Antiinflamatorio. Laxante .- Infusin. En primer lugar hay que tomar la precaucin de eliminar residuos txicos depoMandarina (Citrus nobilis) sitados en las hojas, provocados por la accin Este rbol es de cultivo relativamente reciente de pesticidas que son necesarios para el buen desarrollo del rbol; se escogen diez gramos en nuestras latitudes; solo a partir del siglo de hojas desecadas, se aaden a un litro de XIX se empez a cultivar en zonas templadas agua previamente hervida, dejndolas en de la Pennsula, as como en la parte sur de contacto durante diez minutos; una vez filtraFrancia y norte de frica. do, del lquido se pueden tomar hasta tres tazas al da, emplendose como ligero sedante. No es muy alto, pues nunca sobrepasa los tres metros. Tnico. Aperitivo. Sedante Las hojas se presentan en una nica pieza foliar persistente. Mandrgora (Mandragora autumnalis)

Los ptalos son lanceolados, de forma alarga- La mandrgora es una hierba a la cual se le da, esto es, el ancho es varias veces inferior a atribuyeron antiguamente propiedades mgila longitud del ptalo, recorrido por filamentos cas. lineales de mrgenes paralelos.

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Asimismo decan que a dosis pequeas actuaba como somnfero. En uso externo se suele emplear para tratar ojos irritados y cansados por el trabajo, el viento, las vigilias o el sol. Por ms que se la ha buscado en otras latitudes, no se ha encontrado; por eso se le llama tambin "manzanilla de Sierra Nevada". Aunque es una planta propia de estaciones fras, se espera a florecer en verano, justo en la poca de mximo calor. De la recoleccin con fines medicinales lo que ms interesa son los captulos florales. De hecho, solo deberan recogerse las cabezuelas, al igual que se hace con la manzanilla comn. Pero la cruel mano del hombre -que no suele respetar la naturaleza- arranca toda la planta de cuajo, como siempre motivado por un afn de lucro.

La administraban contra las serpientes y haba quien se beba su jugo mezclado con vino. Est perfectamente indicada en: gastritis, lcera gastroduodenal, espasmos gastrointestiEn fin, como dijimos al principio, se trata de nales, nuseas, vmitos, digestiones lentas, una planta rodeada de mucho misterio, aunmeteorismos, nerviosismo e insomnio de los que al final se ha demostrado que el nico nios. misterio que encierra es el de tratarse de un txico como otros muchos. Uno de los principios activos de la planta, el camazuleno, se utiliza hoy da en soluciones Esta planta no debe administrarse de ninguna al 2% para combatir el asma bronquial de los manera. nios, en inyeccin intramuscular. A pesar de que la tintura alcohlica ha sido muy utilizada, la dosis que cura est muy cerca de la dosis que mata, por lo que no se debe jugar con ella. Sedante. Espasmoltico Manzanilla (Matricaria Chamomilla) La manzanilla es una planta herbcea anual de tallo erguido y ramificado, con pocas hojas muy divididas; en la parte superior del tallo aparecen cabezuelas aisladas, con un receptculo abombado y hueco, en flores tubulosas amarillas y ligulas perifricas blancas. Su fruto es un aquenio. El tallo y las hojas de esta planta saben a hierba y son aromticas; las flores son un poco amargas y despiden un caracterstico olor a manzanilla; tal vez sea sta la ms popular de todas las plantas medicinales. La planta como tal vegeta espontnea y abundantemente en toda Espaa, en los campos, a lo largo de los caminos y senderos de montaa, preferentemente en terrenos ridos. Florece a partir del mes de abril y contina floreciendo durante una buena parte de la primavera; en algunas tierras altas, hasta verano. Para su recoleccin basta con las cabezuelas, esto es, los captulos florales. En algunas zonas se vende la planta entera, asegurando que toda ella posee propiedades curativas, lo que es totalmente falso. Una vez recolectadas, las cabezuelas se secan en capas finas y a la sombra, en un lugar bien aireado, o en secaderos a una temperatura mxima de 35 C. De los captulos florales se extrae un aceite esencial rico en muchos principios activos que confieren a la planta acciones antiinflamatoria, antimicrobiana, carminativa, espasmoltica, antiulcerosa y ligeramente sedante. Es el primer remedio casero que se utiliza ante cualquier malestar digestivo, por lo que su uso est ampliamente extendido. La forma ms corriente de administrar la manzanilla es en infusin, que se prepara con media docena de cabezuelas por taza y administrndola lo ms caliente posible, con o sin azcar.

Sin duda, si se tuvieran algunos elementales .- Elixir. En 700 g. de agua se disuelven 800 g. conocimientos de botnica, se sabra que de azcar, calentndolo sin llegar a ebullicin. basta con las cabezuelas para aprovechar las virtudes de esta planta. En 200 g. de alcohol de 96 C se maceran duLa manzanilla real contiene cierta cantidad de rante 4 5 das los siguientes compuestos: 100 g. de flores de manzanilla, 5 g. de corteza esencia adems de otros principios activos, de naranja amarga y 2 g. de canela; se filtra el posiblemente semejantes a los de la manzanilla comn; pero la verdad es que a ciencia alcohol macerado y se aade al jarabe. cierta no se sabe mucho acerca de su compoEste elixir combate la excitacin nerviosa y el sicin. insomnio. Sus principales virtudes se refieren a sus propiedades estomacales y digestivas. .- Polvo de manzanilla. Entre medio gramo y un gramo por dosis, 4 veces al da. En la zona donde se da esta hierba se suele .- Extracto fluido: 40-50 gotas, 3 veces al da. utilizar como sucedneo de la manzanilla comn. .- Infusin para compresas. Se empapan 2 Recordemos que la manzanilla posee acciocompresas de algodn hidrfilo en una infunes antiinflamatorias, antimicrobianas, carmisin de manzanilla y se aplica sobre los ojos nativas, espasmolticas, etc., y est especialdurante un cuarto de hora. mente indicada en todos aquellos problemas relacionados con el aparato digestivo, como .- Infusin para enema. En un litro de agua gastritis, lcera, colitis, espasmos gastrointeshirviendo se vierte una cucharada de flores tinales, digestiones lentas, meteorismo y cualdesecadas. quier dolencia semejante. Se deja templar el lquido, se filtra y se utiliza Esta manzanilla real se puede utilizar siguienpara enema. do las mismas indicaciones, aunque sus efectos son ms leves y estn peor estudiaAntiinflamatorio. Digestivo. Antisptico dos. Manzanilla real (Artemisia granatensis) Tambin es necesario recordar que, al igual que cualquier planta que posea una esencia La manzanilla real es una pequea planta herbcea con una prolongada raz que se hin- en su composicin, las posibilidades de que se den problemas alrgicos son bastante alca en los pedregales de las cumbres, donde tas, por lo que debemos siempre escuchar los pasa la mayor parte de su vida cubierta por consejos del mdico que es el mejor asesor los hielos. en materia sanitaria. Es una hierba muy poblada de hojas cubiertas de un vello sedoso que le dan cierto tono pla- .- Infusin. Cuando la infusin se prepara solo con las cabezuelas resulta muy aromtica. teado; estas hojas son pequeas y poseen un largo rabillo. Pero por desgracia lo normal es encontrar un Las flores se renen en cabezuelas diminutas. pulverizado de toda la planta. La hierba despide un suave aroma que recuerda vagamente al de la manzanilla comn. En cualquier caso, se toman dos o tres tazas al da, cuando se note el estmago un poco revuelto. Digestivo. Antiinflamatorio. Carminativo Manzanilla romana (Anthemis nobilis)

Esta hierba solo se da en Sierra Nevada, en Granada , a partir de los 2300 m.de altura. Adems, posee un principio activo amargo que le da a la planta actividad aperitiva, digestiva y colertica.

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Planta herbcea vivaz que puede medir hasta treinta centmetros de altura y que se caracteriza por poseer los tallos muy ramificados y cubiertos de vello. Curiosamente, esta planta -aunque el nombre pueda dar lugar a confusin- no se halla en la zona mediterrnea de Espaa, Francia ni Italia, sino que ms bien su origen se encuentra en la zona de Inglaterra, desde donde se extendi al Imperio Romano en el siglo XVI, adoptando desde entonces su nombre. En la actualidad la podemos localizar en zonas de la parte noroeste de la Pennsula. Las hojas poseen una tonalidad blanquecina, proporcionada por los numerosos pelillos que las recubren. Presentan unas formas muy irregulares, recortadas en finos segmentos. Florece en los meses de primavera y verano, dando lugar a unas inflorescencias compuestas de flores amarillas en su interior, de forma tubular, rodeadas de otras de color blanco las llamadas lgulas, que parecen falsos ptalos. Se encuentran en los extremos terminales de los tallos, llamando de esta forma lepidio (Lepidium latifolium) de las mismas, ya que facilita la digestin y evita el meteorismo. .- Polvo. Se pueden tomar cinco gramos al da, dispersos en dos cucharadas de miel. .- Infusin de uso externo. Se aaden diez gramos de las inflorescencias a 300 mililitros de agua hervida, dejndolo en contacto durante 20 minutos; esta agua, al alcanzar la temperatura ambiente, se emplea para realizar lavados oculares, limpieza de ojos o para tratar llagas y heridas con la ayuda de compresas. Carminativo. Antiinflamatorio. Digestivo Manzano (Pyrus malus) El manzano es uno de los rboles frutales ms conocidos; seguramente que todos hemos disfrutado comiendo una manzana a bocados, que es como mejor sienta. Como rbol no es una especie que destaque mucho, pero brinda unos frutos que desde luego merecen la pena. .- Jarabe de manzana. Se ralla una manzana y se aade el mismo peso en azcar, dejando la mezcla en reposo durante un da; pasado este tiempo, se filtra y se exprime bien el residuo. En algunos casos se aade un poco de sen para aumentar el efecto laxante.

Adems, tambin acta protegiendo las mucosas. En farmacia se utiliza mucho en forma de jarabe como correctivo del sabor en medicamentos y tambin constituye una rpida solucin para curar el estreimiento en nios y adultos. .- Manzana cocida. Se trocea una manzana y se cuece en agua ligeramente azucarada. Acta como suave laxante, sobre todo en los pequeos.

La recoleccin, al emplearse las flores, tenemos que efectuarla solo cuando stas ya estn en su plenitud de formacin; posteriormente se procede a un secado rpido y a ser Sus frondosas ramas se cubren en primavera posible evitando la radiacin solar directa, que de una nube de flores blancas agrupadas en estropeara la muestra. corimbos y pequeas umbelas. Como mximo se puede mantener el producto as obtenido durante doce meses, siendo recomendable la sustitucin transcurrido este tiempo, siempre y cuando se mantenga en buenas condiciones -sobre todo alejado de la humedad, que es lo que ms deteriora este producto.

.- Agua de manzanas. Se pela una manzana, se corta en rodajas y se aaden 10 gr. de hojas de melisa, el zumo de un limn y un poco de canela; se mezcla todo y se aade a medio Existen muchas variedades de manzano que litro de agua hirviendo, junto con 2 cucharadas se distinguen por la forma del fruto, en general deprimido y umbilicado, con sabor agridulce y de miel. una carne muy homognea; el corazn del A los 10 minutos se pasa la preparacin por fruto es la parte interna que suele tirarse al un tamiz y se bebe esta agua durante el da. comerla, dividida en cinco compartimentos dentro de los cuales encontramos las semiEsto es solo una pequea muestra de lo que llas.El manzano florece en primavera. la imaginacin popular da de s. Laxante. Vulnerario. Antiflogstico Maravilla (Calendula officinalis) Planta pequea que difcilmente sobrevive ms de un ao y que no levanta ms de dos palmos del suelo; mantiene una posicin inclinada sobre la verticalidad, con la cabezuela grande. Dada su gran vistosidad, su cultivo se ha extendido en jardines, balcones..., aunque el inconveniente que presenta es el olor algo desagradable que despide toda la planta. Las hojas se disponen de forma alterna a lo largo del tallo inclinado, y suelen tener el borde dentado, siendo las superiores un tanto carnosas y velludas. Las flores se renen en inflorescencias de unos 5 centmetros de dimetro, de color variable, a veces amarillas y naranjas, aunque pasan por todas las tonalidades intermedias. En condiciones ptimas de luz y sobre todo humedad, la floracin se produce durante todo el ao, pero si falta humedad, solo entre junio y agosto. La recoleccin de los captulos florales se realiza en julio y agosto, cuando stos se encuentran totalmente abiertos. La desecacin es complicada, debiendo realizarse en lugares con muy buena aireacin y

El aceite esencial tiene un aroma muy caracterstico, siendo el responsable de su accin La manzana tiene una composicin muy dicarminativa, eupptica y antiespasmdica, por versa segn la casta a la que pertenece y el lo que se emplea para combatir las flatulengrado de madurez. cias en digestiones pesadas. Contiene una lactona sesquiterpnica, llamada nobilina, que es un tnico amargo. Posee trazas de camazuleno, que le da accin antiinflamatoria y de ah su empleo en reumatismos, heridas e irritaciones oculares. Se pueden encontrar pequeas cantidades de cido cafeico, flavonoides, steres de glucosa y cumarinas. A todo ello debe sus propiedades antiulcerosas y anticidas. .- Infusin. Se aaden cinco gramos de las inflorescencias por cada 250 ml de agua hervida, dejndolo en contacto durante quince minutos. El agua resultante se toma antes de las comidas, por su accin aperitiva, o bien despus

La parte que interesa por sus virtudes medicinales -adems de su valor nutricional- es el fruto, que madura durante todo el ao; y no porque produzca varias colecciones de manzanas anuales sino porque existen tantas variedades del rbol que prcticamente no pasa un mes sin que madure una variedad distinta a la del mes anterior y posterior.

Fundamentalmente contiene pectina, cidos orgnicos como el cido mlico y el ctrico, antociansido, taninos y quercitina. La manzana, antes que medicamento, es sobre todo un alimento de primer orden: el consumo regular de este fruto resulta muy saludable en general para todo el organismo. Pero adems de sus propiedades nutritivas, desde siempre se ha utilizado la manzana como suave laxante, y desde hace poco tiempo se emplea asimismo para tratar desarreglos intestinales en la infancia. Su efecto laxante se debe a la presencia de pectina, que confiere una accin reguladora del trnsito intestinal, aumentando el bolo y reteniendo agua, lo que se traduce en un aumento de los movimientos peristlticos del intestino y una deposicin fisiolgica normal.

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con muy baja humedad, hasta conseguir la desecacin completa. Una vez conseguido esto, se conservarn en envases que no cuenten con elementos derivados del petrleo, como los plsticos Se emplea fundamentalmente como emenagogo, antiespasmdico, colertico y sudorfico. Tambin posee propiedades antiinflamatorias, hipotensoras, antispticas y cicatrizantes. Pero en la actualidad todava no se han podido relacionar sus propiedades farmacolgicas con su composicin. Por ser una planta atxica su empleo no tiene problemas de sobredosificacin, por lo que se puede tomar en cantidades elevadas sin problemas. .- Infusin. Diez gramos de captulos florales desecados en un litro de agua, infundiendo durante quince minutos; de esta preparacin se pueden tomar 500 mililitros al da. Para dolores menstruales, se recomienda su utilizacin una semana antes de la aparicin de la regla. .- Tintura. De 1 a 2 gramos al da, con una riqueza de 1 gramo de planta por cada 5 mililitros de alcohol de 90, se puede aplicar tanto pura como diluida sobre la lesin. En las zonas que se encuentran recogidas flo- Las flores nacen en las axilas de las hojas y normalmente lo hacen de una en una, sin forrece en invierno, y la floracin abarca todo el mar grupos. verano en las zonas montaosas. Las cabezuelas pueden alcanzar 2 cm. de dimetro; de ellas surge el fruto, con una caracterstica forma encorvada. Esta planta despide un olor bastante desagradable. La composicin de la maravilla silvestre es desconocida, pero dadas las enormes similitudes de esta planta con la maravilla de los jardines,se piensa que la composicin de ambas debe ser muy parecida. Se la puede encontrar en las islas Baleares. En la Pennsula Ibrica, por el contrario, no nace a no ser plantada por el hombre. Por s sola solamente se cra en tierras pedregosas de Baleares. Florece nicamente durante los meses de mayo y junio.

Normalmente las flores nacen aisladas en las axilas de las hojas; estn formadas por un cSe sabe que esta planta es ms activa que otras de su misma familia, por lo que se prefie- liz muy pequeo y de forma tubular. re en general utilizar la maravilla sivestre. Se La corola es rosa y de forma desigual ya que utiliza prcticamente toda la planta . los ptalos son muy largos por un lado y corUna de sus virtudes ms populares tiene rela- tos por el otro. cin con las menstruaciones: cuando estas son demasiado copiosas, la maravilla silvestre Se recolecta la sumidad area de la planta. Las hojas y las flores son utilizadas en alguacta directamente, regulndolas. nas ocasiones, por lo que es conveniente recolectar las ramas en el mes de mayo o junio Adems, se puede preparar tan concentrada para que coincida con los meses de floracin. como se desee, pues la planta no es txica. Tambin es buen remedio cuando la menstruacin no lleva un curso normal. El maro es la planta ms activa de las de su especie.

Estaba considerada como una de las mejores Otra virtud muy conocida entre la gente del campo es la utilizacin de la maravilla silvestre plantas medicinales debido a sus mltiples aplicaciones. -concretamente de sus hojas- para cortar los derrames de sangre surgidos en una herida. Se ha utilizado como remedio en problemas .- Extracto fluido. 0.3 a 0.5 gramos al da. de vas respiratorias como asma y en aplica.- Tintura. Es la forma ms habitual. ciones tan diversas como antiescorbtico, an.- Para su empleo va externa en tratamiento de heridas, lceras, acn, picaduras de inSe cogen las flores y se le quitan las brcteas tispasmdico y afrodisaco. sectos, irritaciones, quemaduras superficiales, y el receptculo. Tambin es buena para los problemas estose emplea una decoccin de 15 gramos de macales y resulta muy digestiva. captulos florales desecados en un litro de La tintura se prepara con 100 gr de flores y agua, aplicados en forma de locin o de com- 0,5 l. de alcohol. Pero su principal uso es como diurtico y tnipresas sobre la zona a tratar. co. Se introduce en una botella, se tapa hermtiEmenagogo. Hipotensor . Vulnerario camente y se tiene macerando durante una Hoy en da ha decrecido su fama, pues antisemana. guamente era una de las plantas ms utilizaMaravilla silvestre (Calendula arvensis) das tanto en medicina facultativa como en reTranscurrido este tiempo, se filtra el lquido medios caseros. primero por un lienzo y ms tarde por un paLa maravilla silvestre es una planta anual. pel. Actualmente se usa muy poco en Espaa Hay casos en los que esta hierba puede ser puesto que se ve sustituida por otras plantas Una vez realizado esto, se puede tomar bienal, pero ello no es muy frecuente. Puede que se encuentran ms fcilmente en la Pecuanto se quiera. alcanzar dos palmos de altura. nnsula y que cuentan con las mismas propiedades. Por ejemplo, se diluyen 10 gr de tintura en Sus ramas suelen estar tumbadas, si bien alagua con azcar y se toma tres veces al da. gunas veces podemos encontrar alguna .- Infusin. Se pone un litro de agua a calentar. planta con las ramas erguidas. Emenagogo. Cicatrizante. Vasodilatador Cuando empiece a hervir se aaden 30 gr. de Sus hojas son de dos tipos: las inferiores, en la sumidad florida de la planta, es decir, ramas Maro (Teucrium marum) forma de rabillo, y las superiores, que no tieque contengan flores. nen esta forma y son algo peludas. El maro es una mata bastante pequea que Se toma una taza caliente despus de cada suele medir 20 25 cm. de altura. Esta planta se cra en todo tipo de tierras de comida para usarla como tnico y digestivo. labranza. Est formado por un montn de ramas muy erguidas que tienen un color blanquecino pro- .- Vino de maro. Se mezcla un litro de Jerez Se encuentra en la mayor parte del territorio con 30 gr. de ramas con flores. ducido por el finsimo vello que las recubre. nacional. La maravilla silvestre florece en primavera. Estn totalmente recubiertas de hojas muy pequeas y de forma ovalada; estas se unen al tallo por un rabillo muy corto. Se toma un vaso despus de las comidas. Tnico. Diurtico. Antimigraoso Marrubio (Marrubium vulgare)

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.- Vino medicinal. Con un litro de buen vino y una pequea cantidad de sumidades floridas; se deja macerar una semana y despus se filtra. Se recomienda tomar 2 vasos al da, despus de cenar. tanino, saponsido, fitosterol, lactona, sustancias minerales y otras muchas sustancias. Esta planta est considerada como un buen adelgazante, por lo que se utiliza mucho para combatir la obesidad; pero es preciso usarla con prudencia para evitar efectos secundarios perjudiciales. Tambin se emplea en trastornos nerviosos y problemas de histerismo. Es un buen antiespasmdico que se utiliza contra los ataques epilpticos, la hipocondria y los procesos depresivos de la menopausia. Se emplea igualmente contra la tos ferina y la gota reumtica. Tambin es un buen calmante en dolores de vejiga y esfago. Pero es conveniente no abusar de esta planta y consultar siempre con un facultativo, especialmente cuando se vaya a emplear en casos de trastornos nerviosos. .- Infusin. Se hierven -durante media hora- de 20 a 30 gramos de hojas secas en tres litros de agua. Se toman de 2 a 3 tazas todos los das. Probablemente ser necesario endulzar cos ha dado lugar a la confusin de la denominacin popular. Por tratarse de un liquen .- Alcoholaturo de marrubio negro. Machacar en un mortero muchas flores; poner 500 gramos en una botella y aadir 600 gramos ms de alcohol de 90 grados; dejar macerar durante una semana, colar los restos de la planta y conservar en un frasco muy bien cerrado. Se recomienda tomar dos cucharadas del preparado al da contra la tos ferina, neurosis, trastornos menopusicos e incontinencia de orina. Neurosis. Antimanaco. Relajante Mastuerzo (Lepidium sativum) El mastuerzo es una planta anual, perteneciente a la familia de las crucferas.

El marrubio es una planta vivaz que crece en forma de mata. Tiene numerosos tallos angulosos, simples o un poco ramosos; las hojas son opuestas, blanquecinas y de forma redondeada; las flores son blancas y se agrupan en gran nmero en las axilas de las hojas superiores.

.- Bao de marrubio. En 6 l. de agua se pone a hervir 1 kg. de sumidades de marrubio; se Es una planta muy vellosa que despide un olor deja hervir 5 minutos, se cuela y se aade a caracterstico, parecido al aroma de una man- una baera ya preparada. zana. Este bao est recomendado en determinaLa planta es originaria de Europa meridional y das afecciones de la piel. suele crecer espontneamente en lugares abandonados, bordes de caminos, al pie de En farmacia se puede adquirir la planta tromuros, entre los escombros, etc. ceada, en forma de cpsulas, en comprimidos y en tintura. En Espaa se la puede encontrar por toda la Pennsula y en las islas Baleares. Tambin se encuentra formando parte de presentaciones compuestas, asociada a otras La hierba florece en mayo, extendindose plantas. hasta bien entrado el verano. Bronquitis. Diurtico. Antiarrtmico De la recoleccin interesan sobre todo las hojas y sumidades floridas, que se cortan a Marrubio negro (Ballota nigra) mano en plena floracin. Esta operacin se puede repetir varias veces dentro de un mismo perodo. Una vez recogida, se secan los tallos en capas finas, a la sombra y en lugar bien aireado, o en secadero a una temperatura mxima de 40C. En las sumidades floridas encontramos pequeas cantidades de esencia, algo de resinas, ceras, taninos, un glucsido y una saponina con carcter cido. Tambin aparece un principio amargo. El marrubio negro es una planta vivaz que puede alcanzar un metro o ms de altura. Sus tallos tienen forma cuadrada y son muy rgidos y derechos; estn ramificados y poseen bastantes hojas. Las hojas son muy vellosas, de forma ovalada, y se encuentran distribuidas de dos en dos. Las flores nacen entre cada par de hojas y se agrupan en ramilletes.

Esta planta es originaria de Europa y Asia occidental. Es esta ltima sustancia la que confiere a la planta propiedades aperitivas, digestivas, balSe cra en riberas y setos y puede crecer en smicas y expectorantes; tiene marcadas ac- cualquier terreno: desde una montaa de ciones sobre los bronquios, debido tambin en 1500 metros de altitud hasta cualquier camino parte a las saponinas. o borde de un campo. Como adems posee un alto contenido en sales potsicas, ejerce un efecto diurtico moderado. Se la considera asimismo un buen antiarrtmico y depurativo. Est especialmente indicada en bronquitis, asma, catarro, oliguria, obesidad, taquicardias y arritmias cardacas (para esta ltima accin se suele asociar al espino blanco). Suele crecer mejor en zonas secas, terrenos calcreos y cuando se halla expuesta al sol. Puede encontrarse en cualquier zona de la Pennsula. Empieza a florecer a partir del mes de mayo y sigue floreciendo durante todo el verano.

Se caracteriza principalmente por ser totalmente lampio, ms o menos ramoso, con las Las flores son blancas, rosadas o una mezcla hojas del pie de la planta divididas en segde ambas; tienen el cliz en forma de tubo en- mentos que llegan hasta la vena que se halla sanchado en la parte superior; dentro del cliz en medio de ellas. Principalmente se utiliza esta planta para trase encuentran cuatro frutos bastante pequetar afecciones del tracto respiratorio, sobre toLas hojas del tallo van perdiendo fuerza y se os de color negro. do en lo que se refiere a su efecto beneficioso dividen hasta llegar a ser bastante estrechas y sobre la expulsin de mucosidad. de mrgenes enteros. Se recolectan las flores, las hojas y algunas veces las races. Tambin se recomienda a las mujeres en caso Las flores son pequeas y blancas. de reglas dolorosas. Las hojas se dejan secar en lugar sombro y Esta planta es originaria de Egipto y Persia, y despus se amontonan, con cuidado de no .- Infusin. Una cucharada de postre por taza. fue introducida en Europa hace ya muchos romperlas. aos. Se prepara la infusin y se toman tres tazas El marrubio negro contiene numerosos comdiarias, antes o despus de las comidas. ponentes activos entre los que se encuentran El mastuerzo florece entre mayo y julio.

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De la recoleccin con fines medicinales interesan principalmente las semillas, los tallos y las hojas. Conviene recogerlo justo en la poca previa a la floracin, o cuando tiene las flores todava abiertas. Se trata de una especie muy fcil de cultivar y de rpido desarrollo; en primavera puede ya empezar a recogerse dos semanas despus de la siembra. Contiene un glucsido llamado glicotropeolina en las hojas y en los tallos, del cual, por fermentacin, se produce la llamada esencia de mostaza benclica. En cuanto a sus propiedades, se puede decir que son muy semejantes a las del berro. En primer lugar, el mastuerzo est considerado una excelente planta antiescorbtica; la mejor forma de aprovechar esta virtud es comindolo en ensalada. Tambin cuenta con muy buenas propiedades como aperitivo, pues excita el apetito. Por ltimo, es un buen tnico estomacal y posee un suave efecto diurtico. Las semillas se pueden emplear como condimento culinario, dando un exquisito sabor a los platos a los que se aade. Esta planta ya fue cultivada por los egipcios en tiempos de los faraones y sus virtudes fueron muy apreciadas por los mdicos de la antigedad clsica. Las hojas estn profundamente divididas en gajos angostos, enteros o lobulados. Las flores son muy pequeas, con el cliz formado por cuatro spalos que se caen fcilmente, y los ptalos son mucho ms cortos que el c