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Le blues du directeur logistique

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SUPPLY CHAIN MAGAZINE N1 - DCEMBRE 2005

e dites pas ma mre que je suis directeur logistique, elle croit que je suis directeur financier , lance un responsable dune grande entreprise industrielle lors dune soire organise par lAgora du Supply Chain Management. Rires dans la salle. Et pourtant, cette seule phrase traduit bien le malaise qui traverse aujourdhui une profession encore jeune et mal reconnue. Joseph Beaurain, recruteur spcialis dans la recherche de cadres logistiques le sait bien, mme sil pondre le propos en sappuyant sur un chiffre : 50 % des comits de direction ont aujourdhui leur logisticien ! . Seulement 50 % ! , serait-on tent de rpondre. Tout dpend si lon voit le verre moiti vide ou moiti plein. En fait, ce qui est intressant dans cette statistique, cest de linscrire dans le temps. Voici une dizaine dannes, combien taient-ils dans les comits de direction? Et quelle proportion dans 20 ans ? Loin dtre perdu davance, le combat pour la reconnaissance de la logistique et du logisticien ne fait que commencer.

Etre directeur logistique dune grande entreprise industrielle ou commerciale constitue un rve pour bon nombre dtudiants qui embrassent la carrire. Pourtant les logisticiens ne se sentent pas toujours trs laise dans leur rle. En effet, la profession semble globalement sous-valorise par rapport dautres fonctions comme la finance, le marketing ou le commerce. En consquence de quoi, certains directeurs logistiques sont plutt amers. Dautres, plus combatifs (ou plus jeunes) ont envie de faire bouger les choses. Pour irritante quelle soit, la situation est loin dtre dsespre. La logistique est encore mergente et les beaux jours sont venir.

La logistique en 2005
Lune des premires difficults rencontres par les logisticiens est dordre purement culturel. La logistique, mot galvaud sil en est, reste dans lesprit du plus grand nombre, associe des notions subalternes dintendance, de manutention ou de transport. Sans revenir sur son origine militaire, rappelons que le plus souvent, la logistique est un terme abusivement rduit des oprations de stockage. Son sens noble (optimisation et pilotage des flux) ntant reconnu que depuis relativement peu de temps par les entreprises qui ont compris, au plus haut niveau, lintrt

de grer le processus physique dans sa globalit, pour amliorer la performance financire en mme temps que la qualit de service. Une reconnaissance tardive, partielle et surtout comme entache dune marque indlbile, lie sa proximit avec les oprations physiques. Bref, si la logistique a fait dimportants progrs, elle nest pas encore au niveau que lon pourrait (ou devrait) lui accorder dans les entreprises. Pour en finir avec lambigut qui pse sur ce mot et les malentendus qui sy rattachent, la solution ne serait-elle pas de labandonner au profit dune dnomination plus explicite, moins galvaude ? Le Supply Chain Management, par exemple. Ce nologisme nest pas autre chose que la version amricaine de la logistique globale revendique par lAslog (Association pour la Logistique) ds le milieu des annes 80. Son seul mrite est dvacuer toute ambigut en incluant la notion de management , lapanage incontestable de tout bon dirigeant. Ds lors, rien ninterdit plus aux directions gnrales de sy intresser de prs, voire de simpliquer directement. Cest ainsi que de plus en plus, dans les grandes entreprises, le directeur logistique devient directeur Supply Chain et voit son rle renforc. La contrepartie est que la logistique redevient, dans ce cas de figure, une des composantes de lexcution, au mme titre que la production et le transport. Mais aprs tout quest-ce qui est vraiment important ? Sattacher un mot ou une fonction ?

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Une approche rsolument transversale


Une autre difficult que rencontrent les logisticiens dans leur qute de reconnaissance est la transversalit quimpose leur mission. Naturellement, tout dpend de lentreprise et de son organisation. Mais il semble que le plus souvent, le directeur logisDCEMBRE 2005 - SUPPLY CHAIN MAGAZINE N1

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tique occupe vis--vis des autres directions (achat, commerce, production, marketing) un rle dlicat de coordination et darbitrage. En fait, expliquait le directeur logistique dune grande entreprise mtallurgique, lors de la soire thmatique du club Agora, nous sommes au service de tout le monde . A la fois expert et homme de lombre , le directeur logistique inquite parce quil est, avec le PDG (dont il est parfois le conseiller), le seul avoir une vision aussi large de lentreprise. Est-ce dire quil pourrait revendiquer le trne? Peut-tre. Mais jusqu prsent, fait remarquer Joseph Beaurain, les exemples de directeurs logistiques qui sont devenus PDG, sont encore assez rares.

grande htrognit, tant dans la forme, que dans le primtre fonctionnel quelles recouvrent. Par ailleurs, quils soient issus dcoles de commerce, dcoles dingnieurs ou de luniversit, les logisticiens nont pas tous les mmes ambitions. Les secteurs dactivits peuvent galement gnrer des besoins diffrents, et les profils seront trs varis quil sagisse de grande distribution, de fabrication industrielle ou de socits de service.

Supply Chain Manager : un acteur cl


Mais dans tous les cas, quon lappelle logistique globale ou Supply Chain Management, il sagira ncessairement dun axe prioritaire pour maintenir une position concurrentielle quel que soit le march sur lequel on se positionne. Le Supply Chain Manager sera par consquent lun des acteurs cls de lentreprise. Cest une certitude que partagent aujourdhui les professionnels du secteur. Avec nanmoins des chances qui restent incertaines. Cette chronique dune reconnaissance annonce interviendra-t-elle progressivement dici cinq ans ? Dix ans ? Vingt ans ? Las dattendre, certains directeurs logistiques volueront-ils vers dautres fonctions ? Ce qui est certain, cest que dj certains occupent des positions fortes. Ils sont de vrais patrons de leur Supply Chain et reprsentent en quelque sorte le modle suivre. Un modle qui peut inspirer tous ceux qui ont du vague lme et souhaitent valoriser cette profession (en interne comme en externe) la hauteur des services quelle rend lentreprise. Dans cet esprit, les professionnels ont intrt se regrouper et se faire entendre. Supply Chain Magazine, le portail www.SupplyChainMagazine.fr et lAgora du Supply Chain Management sont dsormais leur service pour y contribuer. Jean-Philippe Guillaume

Avec tact et diplomatie


Toujours est-il que la transversalit doit tre gre avec tact et diplomatie, faute de quoi elle peut devenir rapidement conflictuelle. Lors de la mise en place dune Supply Chain, un directeur industriel dun gros laboratoire pharmaceutique na pas support de devoir collaborer avec un directeur Supply Chain frachement dbarqu. Il avait vcu pendant une grande partie de sa carrire la tte de son outil de production, sans que personne ne vienne le dranger. Il avait toujours atteint les objectifs de fabrication qui lui taient assigns. Et voil que brusquement, quelquun lui imposait de nouvelles contraintes, dont il ne comprenait pas, ou ne voulait pas comprendre, lintrt. Trs vite, les relations se sont envenimes et le directeur Supply Chain a d cder. Cet exemple montre quil ne suffit pas davoir raison pour tre suivi. Les habitudes, les cultures dentreprises, la personnalit des cadres, la volont des collaborateurs, etc. sont souvent autant de montagnes dplacer. Or, pour bien fonctionner, une Supply Chain doit tre considre comme stratgique et soutenue par la direction
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gnrale comme telle. Faute de quoi, son responsable se heurte des rticences permanentes qui lempchent davancer. Et si la communication et lart de convaincre font partie des qualits indispensables tout bon directeur logistique, ce dernier doit nanmoins tre investi dune relle autorit, que seul un rattachement la direction gnrale peut lgitimer. Ce qui nest malheureusement pas toujours le cas.

Un mtier davenir
Si les directeurs logistiques manifestent parfois comme un lger dsenchantement quant leur situation actuelle, il nen demeure pas moins quils considrent majoritairement que ce mtier va continuer se dvelopper et prendre de limportance. Les formations en logistique sont relativement rcentes. Elles devraient contribuer amliorer limage de la profession et surtout, lui donner une identit quelle ne possde pas encore tout fait. Il suffit de passer en revue les cartes de visite de cadres en charge de la logistique pour sen convaincre. Des formulations les plus diverses y figurent et attestent une