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KarlMarx y Friedrich Engels Biblioteca de Autores Socialistas EntradaPresentacinBiblioteca BsquedasForo NovedadesEnlaces Agradecimientos El Capital Siglo XXI Editores Tomo

I; "El Proceso de Produccin del Capital" NDICE Prlogos 1 Seccin1: Mercanca y Dinero 43 Capitulo1: La Mercanca 43 Captulo2: El Proceso del Intercambio 103 Captulo3: El Dinero, o la Circulacin de Mercancias 115

Seccin2: La Transformacin de Dinero en Capital 179 Captulo4: La Transformacin de Dinero en Capital 179 Seccin3: Produccin del Plusvalor Absoluto 215 Captulo5: Proceso de Trabajo y Proceso de Valorizacin 215 Capitulo6: Capital Constante y Capital Variable 241 Captulo7: La Tasa del Plusvalor 255 Captulo8: La Jornada Laboral 277 Captulo9: Tasa y Masa del Plusvalor 367 Seccin4: La Produccin del Plusvalor Relativo 379 Captulo10: Concepto del Plusvalor Relativo 379 Captulo11: Cooperacin 391 Captulo12: Divisin del Trabajo y Manufactura 409 Captulo13: Maquinaria y Gran Industria 451 Seccin5: La Produccin del Plusvalor Absoluto y del Relativo 615 Captulo14: Plusvalor Absoluto y Relativo 615 Captulo15: Cambio de Magnitudes en el Precio de la Fuerza de Trabajo y en elPlusvalor 629 Captulo16: Diversas Frmulas para la Tasa del Plusvalor 645 Seccin6: El Salario 651 Captulo17: Transformacin del Valor (o, en su caso, del precio) de la Fuerza de Trabajo en Salario 651 Captulo18: El Salario por Tiempo 661 Capitulo19: El Pago a Destajo 671 Captulo20: Diversidad Nacional de los Salarios 683 Seccin7: El Proceso de Acumulacin del Capital 691 Captulo21: Reproduccin Simple 695 Captulo22: Transformacin de Plusvalor en Capital 713

Captulo23: La Ley General de Acumulacin Capitalista 759 Captulo24: La Llamada Acumulacin Originaria 891 Captulo25: La Teora Moderna de la Colonizacin 955

A mi inolvidable amigo, el intrpido, fiel, noble paladn del proletariado WILHELM WOLFF Naci en Tarnau, el 21 de junio de 1809. Muri en Manchester, en el exilio, el 9 de mayo de 1864. PROLOGO A LA PRIMERA EDICION [1] [a] La obra cuyo primer tomo entrego al pblico es la continuacin de mi trabajo "Contri bucin a la crtica de la economa poltica", publicado en 1859. La prolongada pausa entre comienzo y co ntinuacin se debi a una enfermedad que me ha aquejado durante aos e interrumpido una y otra vez mi labor. En el primer captulo del presente tomo se resume el contenido de ese escrito ante rior [2]. Y ello, no slo para ofrecer una presentacin continua y completa. Se ha mejorado la exposicin. En la medida en que las circunstancias lo permitieron, ampliamos el desarrollo de muchos puntos que antes slo se bosquejaban, mientras que, a la inversa, aqu meramente se alude a aspectos desarr ollados all con detenimiento. Se suprimen ahora por entero, naturalmente, las secciones sobre la historia de la teora del valor y del dinero. Con todo, el lector del escrito precedente encontrar, en las notas del captulo primero, nuevas fuentes para la historia de dicha teora. Los comienzos son siempre difciles, y esto rige para todas las ciencias. La compr ensin del primer captulo, y en especial de la parte dedicada al anlisis de la mercanca, presentar por tanto la dificultad mayor. He dado el carcter ms popular posible a lo que se refiere ms concretamente a l anlisis de la sustancia y magnitud del valor [3b]. [6] La forma de valor, cuya figura acabada es la forma de dinero, es sumamente simple y desprovista de contenido.No obstante, hace ms de dos mil aos qu e la inteligencia humana procura en vano desentraar su secreto, mientras que ha logrado hacerlo, cu ando menos aproximadamente, en el caso de formas mucho ms complejas y llenas de contenido. Po r qu? Porque es ms fcil estudiar el organismo desarrollado que las clulas que lo componen. Cuand o analizamos las formas econmicas, por otra parte, no podemos servirnos del microscopio ni de reac tivos qumicos. La facultad de abstraer debe hacer las veces del uno y los otros. Para la sociedad burguesa la forma de mercanca, adoptada por el producto del trab ajo, o la forma de valor de la mercanca, es la forma celular econmica. Al profano le parece que anali zarla no es ms que perderse en meras minucias y sutileza. Se trata, en efecto, de minucias y sutile zas, pero de la misma manera que es a ellas a que se consagra la anatoma microlgica. Exceptuando el apartado referente a la forma de valor, a esta obra no se la podr acusar de ser difcilmente comprensible. Confo, naturalmente, en que sus lectores sern personas de seosas de aprender algo nuevo y, por tanto, tambin de pensar por su propia cuenta.

El fsico observa los procesos naturales all donde se presentan en la forma ms ntida y menos oscurecidos por influjos perturbadores, o bien, cuando es posible, efecta experim entos en condiciones que aseguren el transcurso incontaminado del proceso. Lo que he de investigar en esta obra es el modo de produccin capitalista y las relaciones de produccin e intercambio a l correspond ientes. La sede clsica de ese modo de produccin es, hasta hoy, Inglaterra. Es ste el motivo por el cual, al desarrollar mi teora, me sirvo de ese pas como principal fuente de ejemplos. [7] Pero si el le ctor alemn se encogiera farisaicamente de hombros ante la situacin de los trabajadores industri ales o agrcolas ingleses, o si se consolara con la idea optimista de que en Alemania las cosas d istan an de haberse deteriorado tanto, me vera obligado a advertirle: De te fabula narratur! [A ti se refiere la historia!] [4]. En s, y para s, no se trata aqu del mayor o menor grado alcanzado, en su desarrollo , por los antagonismos sociales que resultan de las leyes naturales de la produccin capital ista. Se trata de estas leyes mismas, de esas tendencias que operan y se imponen con frrea necesidad. El pas industrialmente ms desarrollado no hace sino mostrar al menos desarrollado la imagen de su propio futuro. Pero dejemos esto a un lado. Donde la produccin capitalista se ha aclimatado plen amente entre nosotros, por ejemplo en las fbricas propiamente dichas, las condiciones son much o peores que en Inglaterra, pues falta el contrapeso de las leyes fabriles. En todas las dems esf eras nos atormenta, al igual que en los restantes pases occidentales del continente europeo, no slo el de sarrollo de la produccin capitalista, sino la falta de ese desarrollo. Adems de las miserias mode rnas, nos agobia toda una serie de miserias heredadas, resultantes de que siguen vegetando modos de pr oduccin vetustos, meras supervivencias, con su cohorte de relaciones sociales y polticas anacrnicas. No slo padecemos a causa de los vivos, sino tambin de los muertos. Le mort saisit le vif! [El muerto atrapa al vivo!] [5]bis Comparada con la inglesa, la estadstica social de Alemania y de los dems pases occi dentales del continente europeo es pauprrima. Aun as, descorre el velo lo suficiente para que p odamos vislumbrar detrs del mismo una cabeza de Medusa. Nuestras propias condiciones nos llenaran de horror si nuestros gobiernos y parlamentos, como en Inglaterra, designaran peridicamente comisiones investigadoras de la situacin econmica; si a esas comisiones se les confirieran los mismos plenos poder es de que gozan en Inglaterra para investigar la verdad; si a tales efectos se pudiera encontrar ho mbres tan competentes, imparciales e inflexibles como los inspectores fabriles ingleses, como sus autor es de informes mdicos acerca de la "Public Health" (salud pblica), sus funcionarios encargados de inves tigar la explotacin de las mujeres y los nios y las [8] condiciones de vivienda y de alimentacin, etc. Pe

rseo se cubra con un yelmo de niebla para perseguir a los monstruos [6]. Nosotros nos encasquetamos e l yelmo de niebla, cubrindonos ojos y odos para poder negar la existencia de los monstruos. No debemos engaarnos. As como la guerra norteamericana por la independencia, en el siglo XVIII, toc a rebato para la clase media europea, la guerra civil norteamericana del sigl o XIX hizo otro tanto con la clase obrera europea. En Inglaterra el proceso de trastocamiento es tangi ble. Al alcanzar cierto nivel, habr de repercutir en el continente. Revestir all formas ms brutales o ms huma nas, conforme al grado de desarrollo alcanzado por la clase obrera misma. Prescindiendo de mot ivos ms elevados, pues, su propio y particularsimo inters exige de las clases hoy dominantes la remo cin de todos los obstculos legalmente fiscalizables que traban el desarrollo de la clase obrera. E s por eso que en este tomo he asignado un lugar tan relevante, entre otras cosas, a la historia, el co ntenido y los resultados de la legislacin fabril inglesa. Una nacin debe y puede aprender de las otras. Aunque una sociedad haya descubierto la ley natural que preside su propio movimiento y el objetivo ltimo d e esta obra es, en definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento de la sociedad moderna , no puede

saltearse fases naturales de desarrollo ni abolirlas por decreto. Pero puede abr eviar y mitigar los dolores del parto. Dos palabras para evitar posibles equvocos. No pinto de color de rosa, por cierto , las figuras del capitalista y el terrateniente. Pero aqu slo se trata de personas en la medida en que son la personificacin de categoras econmicas, portadores de determinadas relaciones e inte reses de clase. Mi punto de vista, con arreglo al cual concibo como proceso de historia natural el desarrollo de la formacin econmico-social, menos que ningn otro podra responsabilizar al individuo por relaci ones de las cuales l sigue siendo socialmente una criatura por ms que subjetivamente pueda elevarse s obre las mismas. En el dominio de la economa poltica, la investigacin cientfica libre no solamente en frenta al mismo enemigo que en todos los dems campos. La naturaleza peculiar de su objeto convoca a la lid contra ella a las ms violentas, mezquinas y aborrecibles pasiones del corazn [9] humano: las f urias del inters privado. La Alta Iglesia de Inglaterra [7], por ejemplo, antes perdonar el ataque a treinta y ocho de sus treinta y nueve artculos de fe que a un treintainueveavo de sus ingresos. Hoy en da el propio atesmo es culpa levis [pecado venial] si se lo compara con la crtica a las relaciones de pr opiedad tradicionales. No se puede desconocer, con todo, que en este aspecto ha habido cierto progreso. Me remito, por ejemplo, al libro azul [8] publicado hace pocas semanas: "Correspondence with Her Majesty's Missions Abroad, Regarding Industrial Questions and Trade Unions". Los representantes de la coron a inglesa en el extranjero manifiestan aqu, sin circunloquios, que en Alemania, Francia, en una p alabra, en todos los estados civilizados del continente europeo, la transformacin de las relaciones ex istentes entre el capital y el trabajo es tan perceptible e inevitable como en Inglaterra. Al mismo tiempo , allende el Ocano Atlntico, el seor Wade, vicepresidente de los Estados Unidos de Norteamrica, declar aba en mtines pblicos: tras la abolicin de la esclavitud, pasa al orden del da la transformacin de las relaciones del capital y las de la propiedad de la tierra. Son signos de la poca, que no se deja n encubrir ni por mantos de prpura ni con negras sotanas. No anuncian que ya maana vayan a ocurrir milagros . Revelan cmo hasta en las clases dominantes apunta el presentimiento de que la sociedad actua l no es un inalterable cristal, sino un organismo sujeto a cambios y constantemente en proceso de trans formacin. El segundo tomo de esta obra versar en torno al proceso de circulacin del capital (libro segundo) y a las configuraciones del proceso en su conjunto (libro tercero); el tercero y fin al (libro cuarto), a la historia de la teora[9]. Bienvenidos todos los juicios fundados en una crtica cientfica. En cuanto a los pr ejuicios de la llamada opinin pblica, a la que nunca he hecho concesiones, ser mi divisa, como siempre, la

del gran florentino: Segui il tuo corso, e lascia dir le genti! [Sigue tu camino y deja que la gente hable!][10] KARL MARX Londres, 25 de julio de 1867. [11] EPILOGO A LA SEGUNDA EDICION Debo, para empezar, informar a los lectores de la primera edicin sobre las modifi caciones introducidas en la segunda. Salta a la vista la mejor subdivisin de la obra. En todos los caso s, las notas suplementarias estn indicadas como notas de la segunda edicin. En lo referente al texto mismo, lo ms importante es lo siguiente: Captulo I, 1: hemos efectuado con mayor rigor cientfico la derivacin del valor medi ante el anlisis de

las ecuaciones en las que se expresa todo valor de cambio; del mismo modo, se ha destacado de manera expresa el nexo, en la primera edicin apenas indicado, entre la sustancia del val or y la determinacin de la magnitud de ste por el tiempo de trabajo socialmente necesario. Se ha reelabor ado ntegramente el captulo I, 3 (La forma de valor), tal como ya lo exiga la exposicin doble de la pri mera edicin. Dejo constancia, de paso, que esa exposicin doble me la haba sugerido en Hanver mi amigo el doctor Ludwig Kugelmann. Me encontraba de visita en su casa, en la primavera de 1867, c uando llegaron de Hamburgo las primeras galeras, y fue l quien me persuadi de que haca falta, para la mayor parte de los lectores, una exposicin suplementaria y ms didctica de la forma de valor. Se ha mod ificado en gran parte el ltimo apartado del captulo I, "El carcter fetichista de la mercanca, etc." Hemos revisado cuidadosamente el captulo III, 1 (La medida de los valores), puesto que en la pri mera edicin, en la que nos remitamos al estudio que del punto habamos efectuado en la "Contribucin a la [1 2] crtica de la economa poltica", Berln, 1859, tratamos con negligencia ese apartado. Reelaboramos considerablemente el captulo VII, y en especial el apartado 2. No sera provechoso referirse en detalle a las modificaciones incidentales, a menu do puramente estilsticas, efectuadas en el texto. Estn dispersas por todo el libro. No obstante , al revisar la traduccin francesa que se est publicando en Pars, he llegado a la conclusin de que ms de una p arte del original alemn hara requerido una reelaboracin radical aqu, all una mayor correccin de estilo, o tambin una supresin ms cuidadosa de ocasionales inexactitudes. Falt el tiempo para ello, pues la noticia de que se haba agotado el libro y deba comenzarse a imprimir la segunda edicin ya en enero de 1872, no la recib hasta el otoo de 1871, en momentos en que me hallaba, adems, ocupado en otros trabajos urgentes. La rpida comprensin con que amplios crculos de la clase obrera alemana recibieron " El capital" es la mejor recompensa por mi trabajo. Un hombre que en lo econmico representa el punto de vista burgus, el fabricante viens seor Mayer, expuso certeramente en un folleto [11] publicado d urante la guerra franco-prusiana que la gran capacidad terica que pasa por ser el patrimonio alemn, ha abandonado totalmente a las clases presuntamente cultas de Alemania y renace, por el contra rio, en su clase obrera [c]. La economa poltica ha seguido siendo en Alemania, hasta la hora actual, una cienci a extranjera. En su "Geschichtliche Darstellung des Handels, der Gewerbe usw.", y particularmente en los dos primeros tomos de la obra, publicados en 1830, Gustav von Glich examin ya las circunstancia s histricas que obstruyeron, entre nosotros, el desarrollo del modo de produccin capitalista, y p or tanto tambin el que se constituyera la sociedad burguesa moderna. Faltaba, pues, el suelo nutricio d

e la economa poltica. Se la import, en calidad de mercanca ya terminada, de Inglaterra y Francia; los profe sores alemanes de esa ciencia siguieron siendo discpulos. En sus manos, la expresin terica de una realida d extranjera se transform en coleccin de dogmas, interpretados por ellos conforme al espritu del mu ndo pequeoburgus que los [13] rodeaba, y en consecuencia mal interpretados. Se procura ba ocultar el sentimiento de impotencia cientfica no totalmente reprimible , la conciencia poco tranquilizadora de tener que oficiar de dmines en un territorio que en realidad les era extrao, bajo el relumbrn de la sapiencia histrico-literaria o mediante la mezcla de ingredientes extraos, tomados en prstamo de las llamadas ciencias de cmara [12], un revoltijo de conocimientos a cuyo purgatorio debe someterse el esperanzado [d] candidato a la burocracia alemana. A partir de 1848 la produccin capitalista se desarroll rpidamente en Alemania, y ho y en da ha llegado ya a su habitual floracin de fraudes y estafas. Pero la suerte sigue siendo esqui va a nuestros

especialistas. Mientras pudieron cultivar desprejuiciadamente la economa poltica, faltaban en la realidad alemana las modernas relaciones econmicas. Y no bien surgieron dichas re laciones, ello ocurri en circunstancias que ya no permitan su estudio sin prejuicios dentro de lo s confines del horizonte intelectual burgus. En la medida en que es burguesa, esto es, en la med ida en que se considera el orden capitalista no como fase de desarrollo histricamente transitoria, sino, a la inversa, como figura absoluta y definitiva de la produccin social, la economa poltica slo puede seguir si endo una ciencia mientras la lucha de clases se mantenga latente o se manifieste tan slo episdicame nte. Veamos el caso de Inglaterra. Su economa poltica clsica coincide con el perodo en qu e la lucha de clases no se haba desarrollado. Su ltimo gran representante, Ricardo, convierte po r fin, conscientemente, la anttesis entre los intereses de clase, entre el salario y la ganancia, entre la ganancia y la renta de la tierra, en punto de partida de sus investigaciones, concibiendo i ngenuamente esa anttesis como ley natural de la sociedad. Pero con ello la ciencia burguesa de la economa haba alcanzado sus propios e infranqueables lmites. La crtica, en la persona de Sismondi, se enfrent a aqulla ya en vida de Ricardo, y en oposicin a l [13]. La poca subsiguiente, 1820-1830, se distingue en Inglaterra por la vitalidad cien tfica que se manifiesta en [14] el dominio de la economa poltica. Fue el perodo tanto de la vulgarizacin y d ifusin de la teora ricardiana como de su lucha con la vieja escuela. Se celebraron brillantes torneos. Las contribuciones efectuadas entonces son poco conocidas en el continente europeo, ya que en gran parte la polmica est diseminada en artculos de revistas, escritos ocasionales y folletos. El carcter desprejuiciado de esta polmica aunque la teora ricardiana sirve excepcionalmente, tambin, como arma de ataque contra la economa burguesa se explica por las circunstancias de la poca. Por una parte, la gran industria sala apenas de su infancia, como lo demuestra el mero hecho de que el ciclo peridico de su vida moderna no es inaugurado sino por la crisis de 1825. Por otra parte, la lucha de clases entre el capital y el trabajo quedaba relegada a un segundo plano: polticamente por la con tienda que opona el bando formado por los gobiernos y los seores feudales congregados en la Santa Ali anza, a las masas populares, acaudilladas por la burguesa, econmicamente, por la querella entre el c apital industrial y la propiedad aristocrtica de la tierra, pendencia que en Francia se ocultaba tras el antagonismo entre la propiedad parcelaria y la gran propiedad rural, y que en Inglaterra irrumpi abier tamente con las leyes cerealeras. La literatura econmica inglesa correspondiente a esa poca recuerda el perodo de efervescencia polmica que sobrevino en Francia tras la muerte del doctor Quesnay, pero slo de la

manera en que el veranillo de San Martn recuerda la primavera. Con el ao 1830 se i nicia la crisis definitiva, concluyente. La burguesa, en Francia e Inglaterra, haba conquistado el poder poltico. Desde ese momento la lucha de clases, tanto en lo prctico como en lo terico, revisti formas cada vez ms acentua das y amenazadoras. Las campanas tocaron a muerto por la economa burguesa cientfica. Ya no se trataba de si este o aquel teorema era verdadero, sino de si al capital le resultaba til o p erjudicial, cmodo o incmodo, de si contravena o no las ordenanzas policiales. Los espadachines a sueld o sustituyeron a la investigacin desinteresada, y la mala conciencia y las ruines intenciones de la a pologtica ocuparon el sitial de la investigacin cientfica sin prejuicios. De todos modos, hasta los mach acones opsculos que la Anti-CornLaw League [14], encabezada por los fabricantes Cobden [15] y Bright , sembr a todos los vientos, presentaban aunque no un inters cientfico cuando menos un inters histrico p or su polmica contra la aristocracia terrateniente. Pero la legislacin librecambista, de sir Ro bert Peel en adelante, arranc este ltimo aguijn a la economa vulgar.

La revolucin continental de 1845-1849 [e] repercuti tambin en Inglaterra. Quienes a spiraban an a tener cierta relevancia cientfica y se resistan a ser simples sofistas y sicofante s de las clases dominantes, procuraron compaginar la economa poltica del capital con las reivindicaciones del proletariado, a las que ya no era posible seguir desconociendo. De ah ese inspido sincretismo cuyo rep resentante ms destacado es John Stuart Mill. Trtase de una declaracin de bancarrota por parte de la economa "burguesa" [15], tal como lo ha esclarecido magistralmente el gran sabio y crtico ruso Nikoli Chernishevski en su obra "Lineamientos de la economa poltica, segn Mill". En Alemania, pues, el modo de produccin capitalista alcanz su madurez despus que su carcter antagnico se hubiera revelado tumultuosamente en Francia e Inglaterra a travs de l uchas histricas y cuando el proletariado alemn tena ya una conciencia terica de clase mucho ms arraiga da que la burguesa del pas. Por lo tanto, apenas pareci que aqu ilegara a ser posible una cienc ia burguesa de la economa poltica, la misma se haba vuelto, una vez ms, imposible. En estas circunstancias, sus portavoces se escindieron en dos bandos. Unos gente sagaz, vida de lucro, prctica se congregaron bajo la bandera de Bastiat, el representante ms pedestre y por lo tanto ms cabal de la apologtica economa vulgar, los otros, orgullosos de la dignidad profesoral d e su ciencia, siguieron a John Stuart Mill en el intento de conciliar lo inconciliable. Tal como en la po ca clsica de la economa burguesa, al producirse la decadencia de sta los alemanes siguieron siendo meros aprendices, reiteradores e imitadores, vendedores ambulantes y al pormenor de los mayoristas extranjeros. El peculiar desarrollo histrico de la sociedad alemana, pues, cerraba las puertas del pas a todo desarrollo original de la economa "burguesa" [16], pero no a su crtica. En la medi da en que tal crtica representa, en general, a una [16] clase, no puede representar sino a la clase c uya misin histrica consiste en trastocar el modo de produccin capitalista y finalmente abolir las cl ases: el proletariado. En un principio, los portavoces cultos e ignaros de la burguesa alemana procuraro n aniquilar "El capital" por medio del silencio, tal como haban logrado hacer con mis obras anteriores. Cu ando esa tctica ya no se ajust a las demandas de la poca, se pusieron a redactar, con el pretexto de cri ticar mi libro, instrucciones "para tranquilizar la conciencia burguesa", pero encontraron en la prensa obrera vanse por ejemplo los artculos de Joseph Dietzgen en el "Volksstaat" [17] paladines superio res, a los que aun hoy deben la respuesta [18]. En la primavera de 1872 apareci en San Petersburgo una excelente traduccin rusa de "El capital". La edicin, de 3.000 ejemplares, ya est prcticamente agotada. En 1871 el seor Nikoli Sieb er, profesor de economa poltica en la Universidad de Kev, haba presentado ya, en su obra "Teoria tsnno sti i kapitala

D. Ricardo" ("La teora de David Ricardo sobre el valor y el capital), mi teora del valor, del dinero y del capital, en sus lineamientos fundamentales, como desenvolvimiento necesario de l a doctrina de SmithRicardo. En la lectura de esta meritoria obra, lo que sorprende al europeo occid ental es que el autor mantenga consecuentemente un punto de vista terico puro. [17] El mtodo aplicado en "El capital" ha sido poco comprendido, como lo demuestr an ya las apreciaciones, contradictorias entre s, acerca del mismo. As, la "Revue Positiviste" [19] de Pars me echa en cara, por una parte, que enfoqu e metafsicamente la economa, y por la otra adivnese! que me limite estrictamente al anlisis crtico de lo real, en vez de formular recetas de cocina (comtistas?) para el bodegn del porvenir. En cuanto a l a inculpacin de metafsica, observa el profesor Sieber: "En lo que respecta a la teora propiamente dicha, el mtodo de Marx es el mtodo deductivo de toda la escuela inglesa, cuyos defectos y ventajas son comunes a los

mejores economistas tericos" [20]. El seor Maurice Block "Les thoriciens du sociali sme en Allemagne". "Extrait du Journal des conomistes, juillet et aot 1872 descubre que m i mtodo es analtico y dice, entre otras cosas: "Con esta obra, el seor Marx se coloca al nive l de las mentes analticas ms eminentes". Los crticos literarios alemanes alborotan, naturalmente, a cusndome de sofistera hegueliana. La revista de San Petersburgo "Vistik levropi" ("El Mensajero de Europa"), en un artculo dedicado exclusivamente al mtodo de "El capital" (nmero de mayo de 1872, pp. 427-436), encuentra que mi mtodo de investigacin es estrictamente realista, pero el de expos icin, por desgracia, dialctico-alemn. Dice as: "A primera vista, y si juzgamos por la forma externa de l a exposicin, Marx es el ms idealista de los filsofos, y precisamente en el sentido alemn, esto es, en el mal sentido de la palabra. Pero en rigor es infinitamente ms realista que todos sus predecesores en el campo de la crtica econmica... En modo alguno se lo puede llamar idealista". No puedo dar ms cumplida respuesta al autor de ese artculo [21] que transcribir algunos extractos de su propia crtica, q ue tal vez interesen, adems, a no pocos de los lectores para los cuales es inaccesible el original ruso . Luego de citar un pasaje de mi Prlogo a la "Crtica de la economa poltica" (Berln, 185 9, pp. IV-VII), en el que discuto la base materialista de mi mtodo, prosigue el autor: "Para Marx, slo una cosa es importante: encontrar la ley de los fenmenos en cuya i nvestigacin se ocupa. Y no slo le resulta importante la ley que los rige cuando han adquirido un a forma acabada y se hallan en la interrelacin que se observa en un perodo determinado. Para l [18] es i mportante, adems, y sobre todo, la ley que gobierna su transformacin, su desarrollo, vale decir, la transicin de una a otra forma, de un orden de interrelacin a otro. No bien ha descubierto esa ley, invest iga circunstanciadamente los efectos a travs de los cuales se manifiesta en la vida s ocial... Conforme a ello, Marx slo se empea en una cosa: en demostrar, mediante una rigurosa investigacin cie ntfica, la necesidad de determinados rdenes de las relaciones sociales y, en la medida de lo posible, comprobar de manera inobjetable los hechos que le sirven de puntos de partida y de apoyo. A t al efecto, basta plenamente que demuestre, al tiempo que la necesidad del orden actual, la necesi dad de otro orden en que aqul tiene que transformarse inevitablemente, siendo por entero indiferente q ue los hombres lo crean o no, que sean o no conscientes de ello. Marx concibe el movimiento social como un proceso de historia natural, regido por leyes que no slo son independientes de la voluntad, la conciencia y la intencin de los hombres, sino que, por el contrario, determinan su querer, concie ncia e intenciones... Si el elemento consciente desempea en la historia de la civilizacin un papel tan suba lterno, ni qu decir

tiene que la crtica cuyo objeto es la civilizacin misma, menos que ninguna otra pu ede tener como base una forma o un resultado cualquiera de la conciencia. O sea, no es la idea, sino nicamente el fenmeno externo lo que puede servirle de punto de partida. La crtica habr de reducirse a c otejar o confrontar un hecho no con la idea sino on otro hecho. Lo importante para ella, sencillamente, es que se investiguen ambos hechos con la mayor precisin posible y que stos constituyan en realidad, el uno con respecto al otro, diversas fases de desarrollo, le importa, ante todo, que no se escudrie con menor exactitud la serie de los rdenes, la sucesin y concatenacin en que se presentan las etapas de desarrol lo. Pero, se dir, las leyes generales de la vida econmica son unas, siempre las mismas, siendo de todo punto indiferente que se las aplique al pasado o al presente. Es esto, precisamente, lo que niega Marx . Segn l no existen tales leyes abstractas... En su opinin, por el contrario, cada perodo histrico tiene sus propias leyes... Una vez que la vida ha hecho que caduque determinado perodo de desarrollo, pasando de un estadio a otro, comienza a ser regida por otras leyes. En una palabra, la [19] vida econmica nos ofrece un fenmeno anlogo al que la historia de la evolucin nos brinda en otros dominios de la biologa ... Al equipararlas a

las de la fsica y las de la qumica, los antiguos economistas desconocan la naturale za de las leyes econmicas... Un anlisis ms profundo de los fenmenos demuestra que los organismos soc iales se diferencian entre s tan radicalmente como los organismos vegetales de los animale s... Es ms: exactamente el mismo fenmeno est sometido a leyes por entero diferentes debido a l a distinta estructura general de aquellos organismos, a la diferenciacin de sus diversos rgan os, a la diversidad de las condiciones en que funcionan, etctera. Marx niega, a modo de ejemplo, que la ley de la poblacin sea la misma en todas las pocas y todos los lugares. Asegura, por el contrario, q ue cada etapa de desarrollo tiene su propia ley de la poblacin... Con el diferente desarrollo de l a fuerza productiva se modifican las relaciones y las leyes que las rigen. Al fijarse como objetivo el de investigar y dilucidar, desde este punto de vista, el orden econmico capitalista, no hace sino formular c on rigor cientfico la met que debe proponerse toda investigacin exacta de la vida econmica... El valor c ientfico de tal investigacin radica en la elucidacin de las leyes particulares que rigen el surgim iento, existencia, desarrollo y muerte de un organismo social determinado y su remplazo por otro, s uperior al primero. Y es ste el valor que, de hecho, tiene la obra de Marx." Al caracterizar lo que l llama mi verdadero mtodo de una manera tan certera, y tan benvola en lo que atae a mi empleo personal del mismo, qu hace el articulista sino describir el mtodo dialctico? Ciertamente, el modo de exposicin debe distinguirse, en lo formal, del modo de in vestigacin. La investigacin debe apropiarse pormenorizadamente de su objeto, analizar sus distin tas formas de desarrollo y rastrear su nexo interno. Tan slo despus de consumada esa labor, pued e exponerse adecuadamente el movimiento real. Si esto se logra y se llega a reflejar idealme nte la vida de ese objeto es posible que al observador le parezca estar ante una construccin apriorstica. Mi mtodo dialctico no slo difiere del de Hegel, en cuanto a sus fundamentos, sino q ue es su anttesis directa. Para Hegel el proceso del pensar, al que convierte [20] incluso, bajo e l nombre de idea, en un sujeto autnomo, es el demiurgo de lo real; lo real no es ms que su manifestacin ext erna. Para m, a la inversa, lo ideal no es sino lo material traspuesto y traducido en la mente huma na. Hace casi treinta aos somet a crtica el aspecto mistificador de la dialctica hegueli ana, en tiempos en que todava estaba de moda. Pero precisamente cuando trabajaba en la preparacin del primer tomo de "El Capital", los irascibles, presuntuosos y mediocres epgonos que llevan hoy la voz cantante en la Alemania culta [22], dieron en tratar a Hegel como el bueno de Moses Mendelssohn trataba a Spinoza en tiempos de Lessing: como a un "perro muerto". Me declar abiertamente, pues, discpu lo de aquel gran pensador, y llegu incluso a coquetear aqu y all, en el captulo acerca de la teora del

valor, con el modo de expresin que le es peculiar. La mistificacin que sufre la dialctica en mano s de Hegel, en modo alguno obsta para que haya sido l quien, por vez primera, expuso de manera a mplia y consciente las formas generales del movimiento de aqulla. En l la dialctica est puesta al revs. Es necesario darla vuelta, para descubrir as el ncleo racional que se oculta bajo la envoltura mstica. En su forma mistificada, la dialctica estuvo en boga en Alemania, porque pareca gl orificar lo existente. En su figura racional, es escndalo y abominacin para la burguesa y sus portavoces d octrinarios, porque en la inteleccin positiva de lo existente incluye tambin, al propio tiempo, la inteligencia de su negacin, de su necesaria ruina, porque concibe toda forma desarrollada en el flui r de su movimiento, y por tanto sin perder de vista su lado perecedero, porque nada la hace retroceder y es, por esencia, crtica y revolucionaria. El movimiento contradictorio de la sociedad capitalista se le revela al burgus prc tico, de la manera ms contundente, durante las vicisitudes del ciclo peridico que recorre la industria moderna y en su punto

culminante: la crisis general. Esta crisis nuevamente se aproxima, aunque an se h alle en sus prolegmenos, y por la universalidad de su escenario y la intensidad de sus efecto s, atiborrar de dialctica hasta a los afortunados advenedizos del nuevo Sacro Imperio prusiano-ge rmnico. KARL MARX Londres, 24 de enero de 1873. [21] PROLOGO Y EPILOGO A LA EDICION FRANCESA [f] Londres, 18 de marzo de 1872. Al ciudadano Maurice La Chtre. Estimado ciudadano: Aplaudo su idea de publicar por entregas peridicas la traduccin de "Das Kapital". En esta forma la obra ser ms accesible a la clase obrera, consideracin que para m prevalece sobre cualquie r otra. Es se el lado bueno de la medalla, pero veamos el reverso: el mtodo de anlisis empl eado por m, y que hasta el presente no haba sido aplicado a las cuestiones econmicas, hace que la le ctura de los primeros captulos resulte no poco ardua, y es de temer que el pblico francs, siempre impacie nte por llegar a las conclusiones, vido de conocer la relacin entre los principios generales y los prob lemas inmediatos que lo apasionan, se desaliente al ver que no puede pasar adelante de buenas a prime ras. Nada puedo contra ese inconveniente, sin embargo, salvo advertir y prevenir acer ca de l a los lectores que buscan la verdad. En la ciencia no hay caminos reales, y slo tendrn esperanzas de acceder a sus cumbres luminosas aquellos que no teman fatigarse al escalar por senderos escarp ados. Reciba usted, estimado ciudadano, las seguridades de mi devoto aprecio. KARL MARX Traducidos del original francs. [22] AL LECTOR El seor Joseph Roy se haba comprometido a efectuar una traduccin lo ms exacta, e inc luso lo ms literal que fuera posible; ha cumplido escrupulosamente su tarea. Pero esa misma escrupulosidad me ha obligado a alterar la redaccin, a fin de volverla ms accesible al lector. Estos re toques, introducidos en el correr de los das porque el libro se public por entregas, se efectuaron con des pareja atencin y, seguramente, fueron causa de discordancias estilsticas. Habiendo emprendido ese trabajo de revisin, termin por extenderlo tambin al cuerpo del texto original (la segunda edicin alemana), simplificando algunos anlisis, completando otros, inc luyendo materiales histricos o estadsticos suplementarios, agregando apreciaciones crticas, etctera. Se an cuales fueren las imperfecciones literarias de la presente edicin francesa, la misma posee un valor cientfico independiente del original y deben consultarla incluso los lectores familiarizad os con la lengua alemana.

Reproduzco a continuacin aquellos pasajes del eplogo a la segunda edicin alemana de dicados al desarrollo de la economa poltica en Alemania y al mtodo empleado en esta obra [g]. KARL MARX Londres, 25 de abril de 1875.

[23] PROLOGO A LA TERCERA EDICION [ALEMANA] No le fue posible a Marx dejar lista para la imprenta esta tercera edicin. El for midable pensador ante cuya grandeza se inclinan hoy hasta sus propios adversarios, muri el 14 de marzo de 1883. Sobre m, que he perdido con l al amigo de cuatro decenios, al amigo mejor y ms cons tante y a quien debo ms de lo que pueda expresarse con palabras, recae ahora el deber de preparar tanto esta tercera edicin como la del tomo segundo, cuyo manuscrito dej al morir. De cmo he cumplido c on la parte primera de ese deber, he de rendir cuenta al lector en este lugar. Marx, en un principio, proyectaba reelaborar en gran parte el texto del primer t omo, elucidar con ms rigor diversos puntos tericos, aadir otros nuevos, completar el material histrico y estadstico con datos recientes y actuales. Su precario estado de salud y la necesidad imperiosa de em prender la redaccin definitiva del segundo tomo, lo indujeron a renunciar a aquel propsito. Slo haba qu e modificar lo estrictamente necesario, y no incorporar mas que las adiciones contenidas ya en la edicin francesa (Karl Marx, "Le capital", Pars, Lachtre, 1873) [23], publicada en el nterin. Entre los papeles dejados por Marx se encontr luego un ejemplar de la edicin alema na, corregido en algunas partes por el autor y provisto de referencias a la edicin francesa; asimi smo, un ejemplar de sta en el que haba sealado con precisin los pasajes que se deba utilizar. Estas modifica ciones y agregados se limitan, con escasas [24] excepciones a la ltima parte del libro, a la seccin i ntitulada "El proceso de acumulacin del capital". En este caso el texto publicado se ajustaba, ms que en ot ros, al proyecto original, mientras que las secciones precedentes haban sido objeto de una reelabo racin ms sustancial. El estilo era, por tal motivo, ms vigoroso y homogneo, pero tambin menos esmerado; el texto estaba salpicado de anglicismos y en ciertos pasajes era oscuro; en el curso de la expo sicin aparecan, aqu y all, ciertas lagunas, puesto que determinados puntos importantes estaban apenas b osquejados. En lo que toca al estilo, el propio Marx haba revisado a fondo varios captulos, dnd ome con ello, as como en frecuentes indicaciones verbales, la pauta de hasta dnde deba proceder yo en la supresin de trminos tcnicos ingleses y dems anglicismos. Sin duda, Marx habra reelaborado ms los agregados y complementos y sustituido el pulido francs por su conciso alemn; tuve que contenta rme con traducirlos ajustndome lo ms posible al texto original. En esta tercera edicin, por ende, no se ha modificado una sola palabra de la que yo no sepa con certeza que el propio autor la habra cambiado. No poda ocurrrseme siquiera introducir en "E l capital" la difundida jerga en que suelen expresarse los economistas alemanes, ese galimatas segn el cual, por ejemplo la persona que, contra pago en dinero, hace que otro le d trabajo, se den

omina Arbeitgeber [dador de trabajo] [h], y Arbeitnehmer [tomador de trabajo] [i] aquel cuyo traba jo se recibe a cambio de un salario. Tambin en francs se usa la palabra "travail", en la vida corriente, en el sentido de "ocupacin". Pero los franceses tildaran de loco, y con razn, al economista que quis iera llamar al capitalista "donneur de travail" [dador de trabajo] y al obrero "receveur de tra vail" [receptor de trabajo]. Tampoco me tom la libertad de reducir a sus equivalentes alemanes modernos las un idades inglesas de moneda, peso y medida. Cuando sali a luz la primera edicin, en Alemania haba tantos tipos de pesos y medidas como das en el ao, y por aadidura dos clases de marcos (el Reichsmark slo ci rculaba por entonces en la cabeza de Soetbeer, quien lo haba inventado a fines del decenio de 1830), otras dos de

florines y como mnimo tres clases de tleros, entre ellos uno cuya unidad era el "n uevo dos tercios" [24]. En las ciencias naturales prevaleca el sistema mtrico decimal; en el mercado mundi al, los pesos y medidas ingleses. En tales circunstancias, estas ltimas unidades de medida eran d e rigor en una obra que se vea obligada a tomar sus datos fcticos, casi exclusivamente, de las condiciones imperantes en la industria inglesa. Y esta razn sigue siendo aun hoy la de ms peso, y tanto ms por c uanto, prcticamente, las condiciones referidas no han variado en el mercado mundial: pre cisamente en las industrias decisivas las del hierro y el algodn imperan aun hoy de manera casi ex clusiva los pesos y medidas ingleses [25]. Una ltima palabra, para concluir, en torno al modo, poco comprendido, en que Marx haca sus citas. Tratndose de datos y descripciones fcticos, las citas, por ejemplo las tomadas de los libros azules ingleses, desempean obviamente la funcin de simples referencias testimoniales. No ocurre lo mismo cuando se transcriben opiniones tericas de otros economistas. Aqu la sola finalida d de la cita es dejar constancia de dnde, cundo y por quin fue enunciado claramente, por vez primera, un pensamiento econmico surgido en el curso del desarrollo histrico. Lo nico que importa en estos casos es que la idea econmica de que se trata tenga relevancia para la historia de la ciencia, qu e sea la expresin terica ms o menos adecuada de la situacin econmica de su poca. Pero que se lo cite no signi fica en modo alguno que ese pensamiento, desde el punto de vista del autor, tenga vigencia ab soluta o relativa, o que su inters sea ya puramente histrico. Estas citas, pues, constituyen simplemente un comentario vivo del texto tomado de la historia de la ciencia econmica, y dejan establecido, por fech a y autor, los progresos ms importantes de la teora econmica. Era esto muy necesario en una ciencia cuyos hi storiadores, hasta el presente, slo han descollado por su ignorancia tendenciosa, propia casi de adv enedizos. Se comprender ahora, [26] asimismo, por qu Marx, en consonancia con el eplogo a la seg unda edicin, slo muy excepcionalmente se vio en el caso de citar a economistas alemanes. El segundo tomo, espero, podr aparecer en el curso del ao 1884. FRIEDRICH ENGELS Londres, 7 de noviembre de 1883. PROLOGO A LA EDICION INGLESA [j] El hecho de que se publique una versin inglesa de "Das Kapital" no requiere justi ficacin alguna. Por el contrario, bien podra esperarse que explicramos por qu esta edicin inglesa se ha ret rasado tanto, si se observa que desde hace algunos aos las teoras sostenidas en este libro son incesan temente citadas, combatidas y defendidas, explicadas y tergiversadas en la prensa y en la literat ura de actualidad, tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos. Poco despus de la muerte del autor, acaecida en 1883, se hizo evidente que una ed

icin inglesa de la obra se haba vuelto realmente imprescindible. Fue entonces cuando el seor Samuel M oore, durante muchos aos amigo de Marx y del autor de estas lneas y persona que conoca a fondo el libro tal vez ms que ninguna otra , acept efectuar la traduccin que a los albaceas literarios de Marx urga poner en manos del pblico. Se convino que yo habra de compulsar el manuscrito con el origin al y sugerir las modificaciones que entendiera aconsejables. Cuando advertimos, poco a poco, que las ocupaciones profesionales del seor Moore le impedan concluir la traduccin con la prontitud que todos desebamos, aceptamos de buena gana el ofrecimiento formulado por el doctor Aveling, dispues to a ejecutar una parte del trabajo; al mismo tiempo la seora Aveling, hija menor de Marx, se ofreci para verificar las citas y restaurar el texto [28] original de los muchos pasajes tomados por Marx de autor es y libros azules

ingleses, y traducidos por l al alemn. Esta tarea se llev a cabo con todo xito, salv o contadas e inevitables excepciones. El doctor Aveling tradujo las siguientes partes de la obra: 1) los captulos X ("L a jornada laboral") y XI ("Tasa y masa del plusvalor"), 2) la seccin sexta ("El salario", que abarca los c aptulos XIX a XXII); 3) desde el captulo XXIV, apartado 4 ("Circunstancias que", etc.), hasta el final de l libro, inclusive la ltima parte del captulo XXIV, el captulo XXV y toda la seccin octava (captulos XXVI a XXXIII); 4) los do prlogos del autor [26]. El seor Moore verti el resto de la obra. Si bien, pu es, cada uno de los traductores slo es responsable de su aporte personal al trabajo, yo asumo una res ponsabilidad global por el conjunto de la obra. La tercera edicin alemana, que hemos tomado en todo como base de nuestro trabajo, fue preparada por m, en 1883, con el auxilio de los apuntes dejados por el autor, en los cuales se indicaban los pasajes de la segunda edicin que deban sustituirse por determinados fragmentos del texto fran cs publicado en 1873 [27]. Las modificaciones as efectuadas con respecto al texto de la segunda e dicin, coinciden en general con las enmiendas incluidas por Marx en una serie de instrucciones manus critas para una versin inglesa que, hace diez aos, se proyectaba en Estados Unidos, pero que se dej a un lado principalmente por falta de traductor idneo y apropiado. Puso el manuscrito a nuestra disposicin nuestro viejo amigo el seor Friedrich Adolf Sorge, que reside en Hoboken, Nueva Jersey. Se especifica ban all otras inserciones que deban realizarse tomando como base la edicin francesa; pero como d icho manuscrito es anterior en muchos aos a las instrucciones finales para la tercera edicin, slo me j uzgu facultado para hacer uso de l en raras ocasiones, especialmente cuando nos ayudaba a superar dif icultades. De igual modo, en la mayor parte de los pasajes difciles hemos recurrido al texto francs co mo indicio respecto a [29] lo que el propio autor estaba dispuesto a sacrificar, all donde era inevitab le dejar fuera de la traduccin algo del cabal sentido del original. Subsiste, empero, una dificultad que no pudimos ahorrarle al lector: el empleo d e ciertos trminos en un sentido que no slo difiere del que se les da en la vida corriente, sino tambin en la economa poltica al uso. Pero esto era inevitable. Toda nueva concepcin de una ciencia lleva en s una revolucin en los trminos tcnicos de aqulla. Esto nos lo demuestra inmejorablemente la qumica, cuya te rminologa ntegra se modifica radicalmente cada veinte aos, poco ms o menos, y en la que apena s puede citarse una sola combinacin orgnica que no haya recibido sucesivamente toda una serie de n ombres diferentes. La economa poltica, en general, se ha dado por satisfecha con aduearse sin modifica rlos de los trminos usuales en la vida comercial e industrial y operar con ellos, pasando de tal modo totalmente por

alto que se enclaustraba as en el estrecho mbito de las ideas expresadas por esas palabras. De esta suerte, incluso la economa poltica clsica, aunque perfectamente consciente de que t anto la ganancia como la renta slo son subdivisiones, fragmentos de esa parte impaga del producto que el obrero ha de proporcionar a su patrn (al primer apropiador de esa parte no retribuida, aunque no a su poseedor ltimo y exclusivo), nunca fue ms all de las ideas usuales acerca de la ganancia y la ren ta, nunca examin en su conjunto, como un todo, esa parte impaga del producto (llamada plusproducto p or Marx), y de ah que jams pudiera comprender claramente el origen y naturaleza de tal plusproducto ni tampoco las leyes que regulan la posterior distribucin de su valor. De manera similar, engloba indiscri minadamente bajo el trmino de manufactura a toda industria que no sea agraria o artesanal , con lo cu al se borra la distincin entre dos grandes perodos, esencialmente diferentes, de la historia econmica: el p erodo de la manufactura propiamente dicha, fundada e la divisin del trabajo manual, y el perod o de la industria moderna, que se basa en la maquinaria. Pero se cae de su peso que una teora segn l a cual la moderna

produccin capitalista es una mera fase transitoria en la historia econmica de la h umanidad, habr de emplear trmino [30] diferentes de los habituales en escritores que consideran imp erecedera y definitiva esa forma de produccin. Tal vez no est de ms decir dos palabras acerca del mtodo aplicado por el autor en l as citas. En la mayor parte de los casos, aqullas sirven, segn se acostumbra, como prueba document al de las tesis expuestas en el texto. Pero en muchas ocasiones se transcriben pasajes de divers os economistas para indicar cundo, dnde y por quin fue enunciada claramente, la primera vez, determinad a proposicin. Ocurre ello en los casos en que la tesis citada tiene relevancia por expresar, ms o menos adecuadamente, las condiciones de produccin e intercambio sociales que predominaban en determina da poca, y esto completamente al margen de que Marx admita esa tesis o bien la considere de vali dez general. Estas citas, por consiguiente, proveen al texto de un comentario vivo tomado de la his toria de la ciencia. Nuestra traduccin comprende tan slo el primer tomo de la obra. Pero este primer to mo constituye en considerable medida, un todo en s mismo y se lo ha considerado durante veinte aos como obra autnoma. El segundo tomo, editado por m en alemn, en 1885, es decididamente incompl eto sin el tercero, que no podr publicarse antes de fines de 1857. Cuando vea la luz la edic in original del tercer tomo en alemn, habr tiempo de pensar en preparar una versin inglesa de ambos volmene s. Suele llamarse a "Das Kapital" en el continente "la Biblia de la clase obrera". Nadie que conozca bien el gran movimiento de la clase obrera negar que las conclusiones a que llega esa obr a se convierten, de da en da y cada vez ms, en los principios fundamentales de ese movimiento, no slo en A lemania y Suiza, sino tambin en Francia, en Holana y Blgica, en Estados Unidos e incluso en Italia y Espaa, ni que en todas partes la clase obrera reconoce ms y ms en dichas conclusiones la expresin ms adecuada de su situacin y sus aspiraciones. Y tambin en Inglaterra, en este momento preciso, las teoras de Marx ejercen un influjo poderoso sobre el movimiento socialista, el cual no se propag a menos entre las filas de la gente "culta" que en las de la clase obrera. [31] Pero esto no es todo. Rpidam ente se aproxima el instante en que se impondr, como necesidad nacional inevitable, la de investigar a fondo la situacin econmica de Inglaterra. La marcha del sistema industrial de Inglaterra, imposible sin una expansin constante y rpida de la produccin y por ende de los mercados, tiende a paralizarse . El librecambio ha agotado ya sus arbitrios; hasta Manchester pone en duda a ese su aejo evangelio e conmico [28]. La industria extranjera, en rpido desarrollo, por todas partes mira con gesto de des afo a la produccin inglesa, y no slo en las zonas protegidas por aranceles aduaneros, sino tambin en los mercados

neutrales y hasta de este lado del Canal. Mientras que la fuerza productiva crec e en progresin geomtrica, la expansin de los mercados avanza, en el mejor de los casos, conforme a una progresin aritmtica. Es verdad que el ciclo decenal de estancamiento, prosperidad, sobrepro duccin y crisis que se repiti constantemente de 1825 a 1867 parece haber concluido, pero slo para sumirno s en la cenagosa desesperanza de una depresin permanente, crnica. El anhelado perodo de prosperidad no termina de llegar; cada vez que nos parece vislumbrar sus signos precursores, stos se desvan ecen en el aire. Entretanto, cada nuevo invierno replantea la gran cuestin: "Qu hacer con los desocu pados?"; pero mientras que el nmero de stos va en aumento de ao en ao, no hay nadie que responda a la pregunta, y casi es posible calcular el momento en que los desocupados, perdiendo la pacie ncia, tomarn su destino en sus propias manos. En tales momentos tendr que escucharse, sin duda, la voz de un hombre cuya teora ntegra es el resultado del estudio, efectuado durante toda una vida, de la h istoria y situacin econmicas de Inglaterra, y al que ese estudio lo indujo a la conclusin de que, cua ndo menos en Europa, Inglaterra es el nico pas en el que la [32] inevitable revolucin social podr llevars e a cabo enteramente

por medios pacficos y legales. No se olvidaba de aadir, ciertamente, que considera ba muy improbable que las clases dominantes inglesas se sometieran, sin una "rebelin a favor de la esclavitud" [29], a esa revolucin pacfica y legal. FRIEDRICH ENGELS 5 de noviembre de 1886. PROLOGO A LA CUARTA EDICION [ALEMANA] La cuarta edicin me ha obligado a fijar definitivamente, en lo posible, tanto la forma del texto como la de las notas. Dar breve cuenta, a continuacin, de cmo he respondido a esa exigencia . Tras una nueva compulsa de la edicin francesa y de las anotaciones manuscritas de Marx, he insertado en el texto alemn algunas nuevas adiciones tomadas de aqulla. Se encuentran en la p. 80 (3 ed., p. 88), pp. 458-460 (3 ed., pp. 509-510), pp. 547-55l (3 ed., p. 600), pp. 591-593 (3 ed., p. 644) y en la nota 79 de la p. 596 (3 ed., p. 648) [k]. De igual manera, y ajustndome al precedente de l as ediciones francesa e inglesa, incorpor al texto la extensa nota acerca de los mineros (3 ed., pginas 509 -515; 4 ed., pp. 461467 [l]). Las dems modificaciones, de escasa importancia, son de ndole puramente tc nica. Introduje, adems, algunas notas explicativas, principalmente cuando el cambio de las circunstancias histricas as pareca aconsejarlo. En su totalidad, esas notas adicionales van entre corchetes y acompaadas de mis iniciales o de la referencia "N. del ed." [m]. La edicin inglesa, aparecida en el nterin, hizo necesaria una revisin completa de l as numerosas citas. La hija [34] menor de Marx, Eleanor, se tom el trabajo de cotejar con los origina les todos los pasajes citados, de suerte que en las citas de fuente inglesa, que son con mucho las que predominan, no se brinda all una retraduccin del alemn, sino el propio texto original ingls. Me correspondi, p ues, consultar ese texto al preparar la cuarta edicin, y encontr no pocas inexactitudes de menor cuanta. Referencias a pginas mal indicadas, en parte por errores cometidos al copiar de los cuadernos y en parte por la acumulacin de erratas a lo largo de tres ediciones. Comillas traspuestas y cortes mal indicados, cosa inevitable al tomar de cuadernos de apuntes infinidad de citas. Aqu y all, en la t raduccin, algn trmino no muy felizmente escogido. Pasajes citados de los viejos cuadernos que Ma rx haba utilizado en Pars en 1843-1845, cuando an no entenda ingls y lea a los economistas ingleses en ver siones francesas, motivando pues la doble traduccin una ligera mudanza de los matices, o curra esto, por ejemplo, en los casos de Steuart y Ure, entre otros, mientras que ahora hubo que emplear el texto ingls. Y una serie de inexactitudes y negligencias por el estilo, de poca importancia. Pero quien confronte la cuarta edicin con las precedentes se convencer de que todo ese laborioso proceso d e correccin no ha modificado en el libro absolutamente nada que valga la pena referir. Hay una sol

a cita que no ha sido dable ubicar, la de Richard Jones (4 ed., p. 563, nota 47) [n],[30] es probable q ue Marx se equivocara al consignar el ttulo del libro. Todas las dems, en la forma exacta actual, conservan o robustecen su valor demostrativo. Pero aqu me veo obligado a volver sobre una vieja historia. Slo ha llegado a mi conocimiento un caso en que se pusiera en duda la fidelidad d e una cita hecha por Marx. Como este caso sigui ventilndose incluso despus de la muerte de Marx, no cabra que aqu lo pasara por alto [31]. En la "Concordia" berlinesa, rgano de la Liga Alemana de Fa bricantes, apareci el 7 de marzo de 1872 un artculo annimo: "Cmo cita Karl Marx". Se aseveraba all, con ex uberante despliegue de indignacin moral y de expresiones poco acadmicas que la cita tomada del [35] discurso

con que Gladstone present el presupuesto el 16 de abril de 1863 (la cual figura e n la alocucin inaugural de la Asociacin Internacional de Trabajadores y se reitera en "El capital", t. I, p. 617 en la 4 ed., pp. 670-671 en la 3 ed.[o]) haba sido falsificada. De la frase: "Ese embriagador aumen to de riqueza y poder... se restringe enteramente a las clases poseedoras", no apareceran ni rast ros en las actas taquigrficas reproducidas por el (oficioso) "Hansard". "Dicha frase no se encuent ra, empero, en ninguna parte del discurso de Gladstone. En el mismo se afirma precisamente lo contrario ." (Y en negrita:) "Marx ha fraguado e interpolado la frase, formal y materialmente!" Marx, a quien se le envi en el mes de mayo ese nmero de la "Concordia", respondi en el "Volksstaat" del 1 de junio al annimo objetor. Como ya no recordaba de qu resea periodstica haba to mado la cita, se limit primero a reproducirla conforme a la redaccin idntica brindada en do s textos ingleses, citando luego la resea del "Times", segn el cual Gladstone haba dicho: "That is the state of the case as regards the wealth of this country. I must say for one, I should look almost wit h apprehension and with pain upon this intoxicating augmentation of wealth and power, if it were my beli ef that it was confined to classes who are in easy circumstances. This takes no cognizance at all of the co ndition of the labouring population. The augmentation I have described and which is founded, I think, upo n accurate returns, is an augmentation entirely confined to classes of property". [Tal es el estado de cos as en lo tocante a la riqueza de este pas. Debo decir, por mi parte, que contemplara casi con aprensin y pena ese embriagador aumento de riqueza y poder si creyera que se restringe a las clases acomodadas. Esto en absoluto tiene en cuenta la situacin de la poblacin trabajadora. El aumento que he descrito fundndome, creo, en informes fidedignos es un aumento que se restringe enterament e a las clases poseedoras.] Gladstone, pues, dice aqu que lamentara que eso fuese as, pero que es as. Ese embria gador aumento de poder y riqueza se restringe enteramente a las clases poseedoras. Y en lo tocant e al oficioso "Hansard", aade Marx: "En su versin maosamete aderezada a posteriori, el seor Gladstone se las ingeni para escamotear un pasaje harto comprometedor en labios de un ministro ingls del tesor o. Se trata, por lo dems, de una costumbre parlamentaria tradicional en Inglaterra, y en modo alguno de un invento de Lasker, el pequeo, contra Bebel" [32]. El annimo impugnador se encoleriza cada vez ms. En su rplica "Concordia" del 4 de j ulio , poniendo a un lado las fuentes de segunda mano, da a entender de manera vergonzante que e s "usanza" citar los discursos parlamentarios conforme a la versin taquigrfica, pero tambin que la resea del "Times" (en la que figura la frase "fraguada e interpolada") y la de "Hansard" (en la que no figura) "concuerdan

materialmente en todo", y asimismo que la resea del "Times" incluye "todo lo cont rario de lo que dice aquel famoso pasaje de la alocucin inaugural", a cuyos efectos el buen hombre encu bre con esmero que al lado de ese presunto "lo contrario", consta precisamente, de manera expresa, "aquel famoso pasaje"! Pese a todo, el annimo crtico echa de ver que se ha metido en un atolladero y que slo puede salvarlo un nuevo subterfugio. Al paso, pues, que mecha en su artculo, henchido de "desfac hatada mendacidad", como acabamos de demostrar, toda clase de edificantes dicterios "mala fides" [ma la fe], "fulleras", "mencin falaz", "aquella cita embustera", "desfachatada mendacidad", "una cita fa lsificada de arriba abajo", "esta patraa", "sencillamente infame", etc. , cree necesario llevar la po lmica a otro terreno, y por eso promete "analizar en un segundo artculo el significado que nosotros" (el annimo no "embustero") "atribuimos a las palabras de Gladstone". Como si esa opinin suya, qu e a nadie le va ni le viene, tuviese algo que ver con el asunto! Ese segundo artculo se public en la "Co ncordia" del 11 de julio.

Marx replic una vez ms en el "Volksstaat", el 7 de agosto, reproduciendo tambin las reseas que del consabido pasaje haban publicado el "Morning Star" y el "Morning Advertiser" del 17 de abril de 1863. Segn ambas dice Gladstone que contemplara con aprensin, etc., ese embriagador aumen to de riqueza y poder si creyera que se restringe a las clases realmente acomodadas (classes i n easy circumstances). Pero que ese aumento se restringe a las clases poseedoras de propiedad (entirely confined to [37] classes possessed of property). De modo que tambin estas reseas incluyen, de manera textua l, la frase presuntamente "fraguada e interpolada". Marx volvi a demostrar, comparando los te xtos del "Times" y de "Hansard", que la frase corroborada como autntica por tres reseas periodsticas i ndependientes entre s, textualmente coincidentes y aparecidas a la maana siguiente faltaba en la resea de "Hansard" corregida segn la conocida "usanza", o sea que Gladstone, para decirlo con palabr as de Marx, "la haba escamoteado a posteriori". Finalmente, aclar que no dispona de tiempo para seguir debatiendo con su annimo antagonista. ste, al parecer, tambin se dio por satisfecho, o por lo menos n adie envi a Marx nuevos nmeros de la "Concordia". Con ello, el asunto pareca estar muerto y enterrado. Ahora bien, desde aquel ento nces personas que tenan relacin con la Universidad de Cambridge nos comunicaron, una o dos veces, mi steriosos rumores sobre una indescriptible fechora literaria que Marx habra cometido en "El capital" ; pero a despecho de todas las pesquisas, fue absolutamente imposible averiguar algo ms concreto. En e so estbamos cuando el 29 de noviembre de 1883, ocho meses espus de la muerte de Marx, apareci en el " Times" una carta fechada en el Trinity College de Cambridge y suscrita por un tal Sedley Taylor, en la cual, aprovechando una oportunidad trada de los pelos, ese hombrecito que cultiva el cooperativismo ms apacible [33] nos ilustr por fin no slo con respecto a las hablillas de Cambridge, sino tambin sobre el annimo articulista de la "Concordia". "Lo que resulta extrasimo", dice el hombrecito del Trinity College, "es que estuvi era reservado al Professor Brentano (en ese entonces en la Universidad de Breslau, ahora en la de Estrasburgo)... revelar la mala fe que, evidentemente, dict la cita del discurso de Gladstone hecha en la alocucin" (inaugural). "El seor Karl Marx, que... intent defender la cita, tuvo la temeridad, en los espa smos agnicos (deadly shifts) a que lo dejaron rapidsimamente reducido los magistralmente llevados ataq ues de Brentano, de afirmar que el seor Gladstone antes de que apareciera en "Hansard" haba aderezado astutamente la resea de su discurso publicada por el "Times" el 17 de abril de 1863, a fin de es camotear un pasaje harto comprometedor para un ministro ingls del tesoro. Cuando [38] Brentano, mediante u na pormenorizada compulsa de textos, demostr que las reseas del "Times" y de "Hansard" coincidan en

cuanto a excluir de manera absoluta el sentido que la cita maosamente desgajada del contexto, haba colgado a las palabras de Gladstone, Marx se bati en retirada, pretextando carencias de tiempo!" Conque era sa la madre del borrego! Y qu gloriosamente se refleja, en la fantasa coop erativistaproductiva de Cambridge, la campaa annima del seor Brentano en la "Concordia"! As se ergua, y as blanda su acero [34], en "magistralmente llevados ataques", este San Jorge de l a Liga Alemana de Fabricantes, mientras el infernal dragn Marx, a sus pies, reducido "rapidsimamente a espasmos agnicos", lanza los ltimos estertores! Pero toda esta narracin pica, propia de un Ariosto, slo sirve para disimular los su bterfugios de nuestro San Jorge. Aqu ya no se habla de "fraguar e interpolar", de "falsificacin", sino d e "cita maosamente desgajada del contexto" (craftily isolated quotation). La polmica entera cambiaba de terreno, y San Jorge y su escudero de Cambridge conocan con toda exactitud el porqu. Como el "Times" rehusara acoger su rplica, Eleanor Marx la public en la revista me nsual "To-day", en

febrero de 1884, volviendo a llevar el debate al nico punto que lo haba motivado: M arx haba, o no, "fraguado e interpolado" aquella frase? A ello respondi el seor Sedley Taylor: "La cuestin de si cierta frase figura o no en el discurso del seor Gladstone" sera, en su opinin "de importa ncia muy secundaria" en la controversia entre Marx y Brentano, "comparada con la cuestin d e si la consabida cita se efectu con el propsito de comunicar o tergiversar el sentido de las palabras de Gladstone". Admite luego que la resea del "Times" "contiene en realidad una contradiccin verbal", per o... pero que el resto del texto, interpretado correctamente es decir, en un sentido gladstoniano-liber al , denota lo que el seor Gladstone haba querido decir ("To-day", marzo de 1884). Lo ms cmico del caso es que nuestro hombrecito de Cambridge se obstina en no basarse para sus citas en "Hansard", au nque segn el annimo Brentano tal es la "usanza", sino en la resea del "Times", que el susodicho Brent ano haba calificado de "inevitablemente defectuosa". Por supuesto, ya que en "Hansard" falta la frase fa tdica! [39] A Eleanor Marx, en el mismo nmero de "To-day", poco le cost pulverizar esa ar gumentacin. O bien el seor Taylor haba ledo la controversia de 1872, en cuyo caso se dedicaba aho ra a "fraguar", no slo "interpolando", sino tambin "suprimiendo". O no la haba ledo, y entonces estaba obligado a callarse la boca. De todos modos, quedaba claro que no se atrevi a sostener ni po r un momento la acusacin de su amigo Brentano, segn el cual Marx haba "fraguado e interpolado" una frase. Por el contrario, ahora Marx no habra fraguado e interpolado nada, sin suprimido una fra se importante. Pero sucede que esta misma frase aparece citada en la pgina 5 de la alocucin inaugural, pocas lneas ms arriba de la presuntamente "fraguada e interpolada". Y en lo tocante a la "contr adiccin" en el discurso de Gladstone, acaso no es precisamente Marx quien en "El capital", p. 618 (3 ed., p. 672), nota 105 [p], se refiere a las "continuas y clamorosas contradicciones en los discursos con qu e Gladstone presentara los presupuestos de 1863 y 1864"! Slo que Marx no incurre en la audacia de disolv er esas contradicciones, a lo Sedley Taylor, en una atmsfera de complacencia liberal. La recapitulacin final, en la rplica de Eleanor Marx, est concebida en estos trminos: "Por el contrario, Marx no ha suprimido nada digno de mencin ni fraguado o interpolado lo ms mnimo. Rescata del olvido y re staura, s, el texto primitivo de cierta frase de un discurso gladstoniano, la cual indudableme nte fue pronunciada, pero, de una manera u otra... se escabull de la versin de "Hansard". Con esto, tambin el seor Sedley Taylor consider que haba recibido lo suyo, y el resu ltado de toda esta trenza profesoral, urdida a lo largo de dos decenios y en dos grandes nacio nes, fue el de que nadie osara ya poner en duda la escrupulosidad literaria de Marx, y que desde ese ento nces el seor Sedley

Taylor tuviera que otorgar tan poca confianza a los partes de batalla literarios del seor Brentano, como el seor Brentano a la infalibilidad papal de "Hansard". F. ENGELS Londres, 25 de junio de 1890. [1] 1 Se encontrar, ms adelante, un eplogo a la segunda edicin (a). [a] a Nota suprimida en la 3 y 4 ediciones. [2] [1] En la primera edicin del tomo I Marx denomin captulos las subdivisiones que de la segunda edicin en adelante llevaron el nombre de secciones. El captulo I de la primera edi cin, pues,

"Mercanca y dinero", corresponde a lo que en la segunda edicin y siguientes se den omin "Seccin primera" (captulos I, II y III). En el apndice de nuestra edicin, pp. 971 a 1016 de l volumen 3 del tomo 1, el lector encontrar la parte de ese captulo originario ("La mercanca") que corre sponde al captulo I de la edicin segunda y siguientes.-- 5. [3] 2 (b) Esto pareci tanto ms necesario, por cuanto la obra de Ferdinand Lasalle contra SchulzeDelitzsch, hasta en la parte en que su autor proclama brindar "la quintaesencia intelectual" de mis concepciones sobre esos temas, contiene errores de importancia. En passant [inci dentalmente]. El que Lasalle haya tomado casi textualmente de mis escritos, y por cierto sin consigna r las fuentes, todas las tesis tericas generales de sus trabajos econmicos por ejemplo las relativas al carc ter histrico del capital, a la conexin entre las relaciones de produccin y el modo de produccin, etc ., etc., valindose incluso de la terminologa creada por m , ha de deberse seguramente a razones de or den propagandstico. No me refiero, naturalmente, a sus explicaciones de detalle y aplicaciones prctic as, con las cuales nada tengo que ver. [b] b Nota 1 en la 3 y 4 ediciones. [4] [2] Mutato nomine de te fabula narratur! (Bajo otro nombre, a ti se refiere l a historia!)-- Horacio, "Stiras", libro I, stira 1, verso 69 y s.-- 7; 321. [5] [2bis] Le mort saisit le vif! (El muerto atrapa al vivo!)-- Vertimos literalm ente la frase proverbial francesa porque Marx, con seguridad, la emplea en ese sentido. En rigor, el verb o saisir conserva aqu su acepcin arcaica y la locucin significa: "el muerto inviste al vivo", "pone en pose sin al vivo"; vale decir, en el mismo momento en que el propietario muere, su heredero entra a disf rutar de los bienes sin necesidad de formalidad judicial alguna. Es ste el sentido en que figura la frase en viejos textos jurdicos franceses como "Coutumes de Beauvoisis" (segunda mitad del siglo XIII), de Phili ppe de Rmi, sire de Beaumanoir, y "Maximes du droit franais" (1614), de Pierre de l'Hommeau.-- 7. [6] [3] Yelmo de niebla.-- Marx emplea aqu el trmino Nebelkappe (capucha o caperuz a de niebla). La palabra griega correspondiente a Kappe (kyn) tanto puede significar yelmo como ca peruza de cuero, pero optamos por yelmo porque as suele traducirse el trmino en obras sobre mitologa helnica (vase por ejemplo Robert Graves, "The Greek Myths", Middlesex, 1960, t. I, p. 239: Per seo us "the dark helmet of invisibility, which belonged to Hades").-- 8. [7] [4] Alta Iglesia de Inglaterra (High Church, Anglo-Catholics).-- Sector de l a Iglesia Anglicana que despus de la ruptura con el papado conserv, a diferencia de los calvinistas y otra s iglesias protestantes, lo esencial de la estructura jerrquica y de la liturgia de la Iglesia Catlica.-- 9 ; 764; 806. [8] [5] Libros azules.-- Se denominan as, por el color de sus tapas, las publicac iones oficiales de informes y materiales del parlamento ingls, del Privy Council (vase nuestra nota 1

07) y del Ministerio de Relaciones Exteriores (Foreign Office). Estos informes, que comenzaron a publ icarse en el siglo XVII (aunque la denominacin libros azules no parece haberse usado antes de 1720) const ituyen una fuente importante para el estudio de la economa y la sociedad inglesas.-- 9. [9] [6] En realidad, los libros segundo y tercero, publicados por Engels, ocupar on un volumen cada uno, y el cuarto, editado por Kautsky, tres.-- 9. [10] [7] Segui il tuo corso, e lascia dir le genti! (Sigue tu camino y deja que l a gente hable!)-- Cita modificada de Dante, "La divina comedia", "El purgatorio", canto V, verso 63. Vi rgilio le ordena a Dante: "Vien dietro a me, e lascia dir le genti" ("Sgueme, y deja que la gente ha ble"). Cfr. "La Commedia di Dante Alighieri", con el comentario de Stefano Talice da Ricaldone, vol. II, Miln, 1888,

p. 61.-- 9. [11] [8] Marx se refiere al folleto de Sigmund Mayer, "Die sociale Frage in Wien . Studie eines "Arbeitgebers". Dem Niedersterreichischen Gewerbeverein gewidmet". Viena, 1871.-12. [c] c En la 4 edicin no se incluyeron los cuatro primeros prrafos de este eplogo. [12] [9] Ciencias de cmara.-- En los pequeos estados alemanes absolutistas de los siglos XVIII y XIX tal era el nombre que reciba el estudio de su economa, finanzas y administracin. La s ciencias de cmara se inspiraban, por lo general, en el espritu de un mercantilismo estrecho.-13. [d] d 3 y 4 ediciones: "desesperanzado". [13] 1 Vase mi obra "Contribucin a la crtica..., p. 39. [14] [10] Anti-Corn-Law League (Liga contra las Leyes Cerealeras).-- El objetivo de esta asociacin -fundada en 1838 y dirigida por grandes fabricantes como Cobden y Bright-- era la derogacin de las leyes cerealeras de 1815, que por medio de aranceles proteccionistas impedan la i mportacin de trigo en Inglaterra. En su lucha contra los grandes terratenientes la liga trat de obtener , con promesas demaggicas, el apoyo de la clase obrera inglesa. Las leyes impugnadas por los lib recambistas se derogaron parcialmente en 1842 y por entero en junio de 1846.-- 14. [e] e En la 3 y 4 ediciones: "1848". [15] [11] Es muy posible que estas comillas slo tengan sentido en alemn: el adjeti vo "brgerlich" tanto puede significar "burgus" como "civil". Lo ms probable es que Marx quiera dar a en tender, con las comillas, que est hablando de economa burguesa, no de economa civil. La confusin res ultara hoy casi imposible, pero recurdese que en italiano, por ejemplo, lo que actualmente l lamamos economa poltica se denomin en un principio "economia pubblica" o "civile". En las versione s francesa e inglesa de "El capital" no se mantienen estas comillas.--15. [16] [11] Es muy posible que estas comillas slo tengan sentido en alemn: el adjeti vo "brgerlich" tanto puede significar "burgus" como "civil". Lo ms probable es que Marx quiera dar a en tender, con las comillas, que est hablando de economa burguesa, no de economa civil. La confusin res ultara hoy casi imposible, pero recurdese que en italiano, por ejemplo, lo que actualmente l lamamos economa poltica se denomin en un principio "economia pubblica" o "civile". En las versione s francesa e inglesa de "El capital" no se mantienen estas comillas.--15. [17] [12] (W) El artculo de Joseph Dietzgen, "Das Kapital. Kritik der politischen konomie von Karl Marx, Hamburg, 1867", se public en los nmeros 31, 34, 35 y 36 (1868) del "Demokrat isches Wochenblatt". Este peridico apareci de 1869 a 1876 bajo el nombre de "Der Volkssta at".--16. [18] 2 Los tartajosos parlanchines de la economa vulgar alemana reprueban el esti lo de mi obra y mi sistema expositivo. Nadie puede juzgar ms severamente que yo las deficiencias lit erarias de "El capital". No obstante, para provecho y gozo de estos seores y de su pblico, quiero traer aqu

a colacin un juicio ingls y otro ruso. La "Saturday Review", hostil por entero a mis opiniones, dijo al informar sobre la primera edicin alemana: el sistema expositivo "confiere un encanto (charm) peculi ar aun a los ms ridos problemas econmicos". El S. P. "Vidomosti" (un diario de San Petersburgo) obs erva en el nmero del 20 de abril de 1872: "La exposicin, salvo unas pocas partes excesivament e especializadas, se distingue por ser accesible a todas las inteligencias, por la claridad y, pes e a la elevacin cientfica del tema, por su extraordinaria vivacidad. En este aspecto el autor... ni de lejos s e parece a la mayor parte de los sabios alemanes, que... redactan sus libros en un lenguaje tan ininteligible y rido como para romper la cabeza al mortal comn y corriente". Lo que se les rompe a los lectores de la l iteratura que hoy en da

producen los profesores nacional-liberales de Alemania es, empero, algo muy dist into de la cabeza. [19] [13] (W) "La Philosophie Positive. Revue".-- Revista publicada en Pars de 18 67 a 1883. En el nmero 3 (noviembre-diciembre de 1868) se incluy una breve recensin sobre el primer tomo de "El capital" escrita por Eugen De Roberty, partidario del filsofo positivista Auguste Comte.-- 17. [20] [14] (W) Nikoli Sieber, "Teoria tsnnosti i kapitala D. Ricardo v sviazi s pzdeis himi dopoliiami i raziasiiami", Kev, 1871, p. 170.-- 17. [21] [15] Se trata de Ilarin Igntievich Kaufmann, economista ruso que enseaba en la Universidad de San Petersburgo. Un libro posterior de Kaufmann ("Teora y prctica de los bancos", aparecido en 1873) fue objeto de severa crtica por Marx.-- 17. [22] [16] El autor alude, seguramente, a filsofos como Eugen Dhring, Rudolf Haym, Ludwig Bchner y Friedrich Lange.-- 20. [f] f Traducidos del original francs. [g] g Ver las pp. 12-15, 16-20 de la presente edicin. [23] [17] La fecha del texto es imprecisa. La edicin francesa del tomo I se publi c por entregas de agosto de 1872 a noviembre de 1875.-- 23. [h] h "Patrn"; literalmente, "dador de trabajo". [i] i "Obrero", "empleado"; literalmente, "tomador de trabajo". [24] [18] Reichsmark.-- Conforme a leyes de diciembre de 1871 y julio de 1873, a partir del 1-I-1876 el Mark (ocasionalmente denominado Reichsmark), equivalente a 0,36 gramos de oro, f ue la nica unidad monetaria del Imperio Alemn. El nuevo dos tercios era una moneda de plata que vala 2/3 de tlero; circul de fines del siglo XVII a mediados del XIX en diversos estados alemanes.-25. [25] [19] En la presente edicin de "El capital" hemos optado por dar en notas al pie las equivalencias mtricas de los pesos y medidas ingleses. Como contribuyen a demostrarlo los error es cometidos en otras versiones de la obra (al francs, italiano, espaol) en la traduccin de expresiones c omo "Fuss im Quadrat", "Fuss Kubik" (vase nuestra "Advertencia", p. XXIV, n. 22), en los pases latinos no son pocas las personas cultas que no tienen una idea ni siquiera aproximada de a cunto equi vale, por ejemplo, un pie cuadrado o un pie cbico.-- 25. [j] j Traducido del original ingls. [26] [20] La subdivisin de la versin inglesa en captulos no coincide con la de las ediciones alemanas segunda a cuarta, sino con la de la versin francesa: los tres apartados del captul o IV de la segunda edicin alemana se convierten en captulos (IV, V y VI) en la versin inglesa; otro ta nto ocurre con los siete apartados del captulo XXIV (captulos XXVI a XXXII en la versin inglesa).-- 28 . [27] 1 Karl Marx, "Le capital", trad. del seor Joseph Roy, enteramente revisada p or el autor, Pars, Lachtre. Esta versin, sobre todo en su parte final, presenta considerables modific aciones y adiciones con respecto al texto de la segunda edicin alemana.

[28] 2 En la asamblea trimestral que la Cmara de Comercio de Manchester celebr est a tarde, se suscit un acalorado debate sobre el problema del librecambio. Se present una mocin segn la cual, como "se ha esperado en vano, durante cuarenta aos, que otras naciones sigan el ejemplo li brecambista dado por Inglaterra, esta cmara entiende que ha llegado la hora de reconsiderar esa posicin ". Por slo un voto de diferencia se rechaz la propuesta, la votacin fue de 21 a favor y 22 en contra ("E vening Standard", 1 de noviembre de 1886).

[29] [21] "Proslavery rebellion" ("rebelin a favor de la esclavitud").-- Se alude aqu a la insurreccin y guerra de los esclavistas sureos contra el gobierno federal norteamericano (18611865).-- 32; 345; 520. [k] k La numeracin de las pginas correspondientes en esta edicin ser indicada en el volumen 3. [l] l Vase nota a. [m] m En esta edicin, en vez de "N. del ed.", estos pasajes se distinguen siempre con las iniciales "F. E." y van entre llaves { }. [n] n Vase la nota 47 de la seccin sptima. [30] [22] Segn una nota en TI 27, "Marx no se equivoc en el ttulo del libro, sino e n la pgina: escribi 36 en vez de 37". Pero como lo que escribi Marx no fue "36", sino "36 y siguiente " ("36 sq."), el desliz habra sido aun ms desdeable.-- 34; 739. [31] [23] En 1891 Engels public en un volumen especial el conjunto de crticas de B rentano y Sedley Taylor contra Marx --a quien stos acusaban de haber deformado un pasaje de un dis curso de Gladstone-y las rplicas respectivas de Marx, Engels y Eleanor Marx: "In Sachen Brentano con tra Marx wegen angeblicher Citatsflschung, Geschichterzhlung und Dokumente", Hamburgo, ao 1891.-34. [o] o O sea, en el punto 5, a), del captulo XXIII. [32] [24] (W) En la sesin del Reichstag del 8 de noviembre de 1871, el diputado l iberal-nacionalista Eduard Lasker declar, polemizando contra Bebel, que si a los obreros alemanes se les ocurra imitar el ejemplo de los comuneros de Pars, "el ciudadano honesto y acomodado los matara a p alos". El orador no se decidi a publicar esas expresiones, sin embargo, y en las actas de la cmara, en vez de "los matara a palos", figuran las palabras: "los mantendra a raya con sus propias fuerzas". B ebel puso al descubierto la falsificacin. [...] A causa de su pequea talla a Lasker se lo denominaba "Laske r, el pequeo".-- 37. [33] [25] Taylor preconizaba la creacin de cooperativas de produccin y consumo.-37. [34] [26] Engels parafrasea las fanfarronas palabras ("Here I lay, and thus [... ] I bore my point") con que Falstaff describe sus hazaas en "Henry IV", de Shakespeare (parte I, acto II, esc ena 4).-- 38. [p] p Nota 105 de la seccin sptima.

E L C A P I T A L E L C A P I T A L LIBRO PRIMERO, VOLUMEN 1, SECCION 1. Libro primero EL PROCESO DE PRODUCCION DEL CAPITAL [43] SECCION PRIMERA MERCANCIA Y DINERO CAPITULO I LA MERCANCIA 1. Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor (sustancia del valor, magnitud del valor) La riqueza de las sociedades en las que domina el modo de produccin capitalista s e presenta como un "enorme cmulo de mercancas", [1] y la mercanca individual como la forma elemental d e esa riqueza. Nuestra investigacin, por consiguiente, se inicia con el anlisis de la mercanca. La mercanca es, en primer lugar, un objeto exterior, una cosa que merced a sus pr opiedades satisface necesidades humanas del tipo que fueran. La naturaleza de esas necesidades, el q ue se originen, por ejemplo, en el estmago o en la fantasa, en nada modifica el problema [2]. Tampoco se trata aqu de cmo esa cosa satisface la necesidad humana: de si lo hace directamente, como medi o de subsistencia, es decir, como objeto de disfrute, o a travs de un rodeo, como medio de produccin. Toda cosa til, como el hierro, el papel, etc., ha de considerarse desde un punto de vista doble: segn su [44] cualidad y con arreglo a su cantidad. Cada una de esas cosas es un conjunto de muchas propiedades y puede, por ende, ser til en diversos aspectos. El descubrimiento de esos diversos aspectos y, en consecuencia de los mltiples modos de usar las cosas, constituye un hecho histrico [3]. Ocurre otro tanto con el hallazgo de medidas sociales para indicar la cantidad de las cosas t iles. En parte, la diversidad en las medidas de las mercancas se debe a la diferente naturaleza de l os objetos que hay que medir, y en parte a la convencin. La utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso [4]. Pero esa utilidad no f lota por los aires. Est condicionada por las propiedades del cuerpo de la mercanca, y no existe al margen de ellas. El cuerpo mismo de la mercanca, tal como el hierro, trigo, diamante, etc., es pues un valor de uso o un bien. Este

carcter suyo no depende de que la apropiacin de sus propiedades tiles cueste al hom bre mucho o poco trabajo. Al considerar los valores de uso se presupone siempre su carcter determi nado cuantitativo, tal como docena de relojes, vara de lienzo, tonelada de hierro, etc. Los valores de uso de las mercancas proporcionan la materia para una disciplina especial, la merceologa [5]. El valor de uso se efectiviza nicamente en el uso o en el consumo. Los valores de uso constituyen el contenido material de la riqueza, sea cual fuere la forma social de sta. En la forma de sociedad [45] que hemos de examinar, son a la vez los portadores materiales del valor de cambio. En primer lugar, el valor de cambio se presenta como relacin cuantitativa, propor cin en que se intercambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra clase [6], u na relacin que se modifica constantemente segn el tiempo y el lugar. El valor de cambio, pues, parece ser al go contingente y puramente relativo, y un valor de cambio inmanente, intrnseco a la mercanca (valeu r intrinsque) [7] es exactamente tanto como lo que habr de rendir." [27], [8] pues, sera una contradict io in adiecto [contradiccin entre un trmino y su atributo]. Examinemos la cosa ms de cerca. Una mercanca individual, por ejemplo un quarter [a] de trigo, se intercambia por otros artculos en las proporciones ms diversas. No obstante su valor de cambio se mantiene inalterado, ya sea que se exprese en x betn, y seda, z oro, etc. Debe, por tanto, poseer un contenido diferenciable de estos diversos modos de expresin [b]. Tomemos otras dos mercancas, por ejemplo el trigo y el hierro. Sea cual fuere su relacin de cambio, sta se podr representar siempre por una ecuacin en la que determinada cantidad de trig o se equipara a una cantidad cualquiera de hierro, por ejemplo: 1 quarter de trigo = a [46] quintale s de hierro. Qu denota esta ecuacin? Que existe algo comn, de la misma magnitud, en dos cosas distintas, tanto en 1 quarter de trigo como en a quintales de hierro. Ambas, por consiguiente, son iguales a una tercera, que en s y para s no es ni la una ni la otra. Cada una de ellas, pues, en tanto es valor de cambio , tiene que ser reducible a esa tercera. Un sencillo ejemplo geomtrico nos ilustrar el punto. Para determinar y comparar la superficie de todos los polgonos se los descompone en tringulos. Se reduce el tringulo, a su vez, a una expresin totalmente distinta de su figura visible: el semiproducto de la base por la altu ra. De igual suerte, es preciso reducir los valores de cambio de las mercancas a algo que les sea comn, con respec to a lo cual representen un ms o un menos. Ese algo comn no puede ser una propiedad natural --geomtrica, fsica, qumica o de otr a ndole-- de las mercancas. Sus propiedades corpreas entran en consideracin, nica y exclusivamente, e n la medida en que ellas hacen tiles a las mercancas, en que las hacen ser, pues, valores de uso. Pero, por otra parte,

salta a la vista que es precisamente la abstraccin de sus valores de uso lo que c aracteriza la relacin de intercambio entre las mercancas. Dentro de tal relacin, un valor de uso vale exact amente lo mismo que cualquier otro, siempre que est presente en la proporcin que corresponda. O, como dice el viejo Barbon: "Una clase de mercancas es tan buena como otra, si su valor de cambio es igual. N o existe diferencia o distincin entre cosas de igual valor de cambio" [9]. En cuanto valores de uso, la s mercancas son, ante todo, diferentes en cuanto a la cualidad; como valores de cambio slo pueden difer ir por su cantidad, y no contienen, por consiguiente, ni un solo tomo de valor de uso. Ahora bien, si ponemos a un lado el valor de uso del cuerpo de las mercancas, nica mente les restar una propiedad: la de ser productos del trabajo. No obstante, [47] tambin el producto del trabajo se nos ha transformado entre las manos. Si hacemos abstraccin de su valor de uso, abstraemo s tambin los componentes y formas corpreas que hacen de l un valor de uso. Ese producto ya no e s una mesa o casa

o hilo o cualquier otra cosa til. Todas sus propiedades sensibles se han esfumado . Ya tampoco es producto del trabajo del ebanista o del albail o del hilandero o de cualquier otr o trabajo productivo determinado. Con el carcter til de los productos del trabajo se desvanece el carcte r til de los trabajos representados en ellos y, por ende, se desvanecen tambin las diversas formas conc retas de esos trabajos; stos dejan de distinguirse, reducindose en su totalidad a trabajo humano indiferen ciado, a trabajo abstractamente humano. Examinemos ahora el residuo de los productos del trabajo. Nada ha quedado de ell os salvo una misma objetividad espectral, una mera gelatina de trabajo humano indiferenciado, esto es, de gasto de fuerza de trabajo humana sin consideracin a la forma en que se gast la misma. Esas cosas tan slo nos hacen presente que en su produccin se emple fuerza humana de trabajo, se acumul trabajo h umano. En cuanto cristalizaciones de esa sustancia social comn a ellas, son valores [c]. En la relacin misma de intercambio entre las mercancas, su valor de cambio se nos puso de manifiesto como algo por entero independiente de sus valores de uso. Si luego se hace efect ivamente abstraccin del valor de uso que tienen los productos del trabajo, se obtiene su valor, tal como acaba de determinarse. Ese algo comn que se manifiesta en la relacin de intercambio o en el valor de cambio d e las mercancas es, pues, su valor. El desenvolvimiento de la investigacin volver a conducirnos al val or de cambio como modo de expresin o forma de manifestacin necesaria del valor [d], al que por de pr onto, sin embargo, se ha de considerar independientemente de esa forma. Un valor de uso o un bien, por ende, slo tiene valor porque en l est objetivado o m aterializado trabajo abstractamente humano. Cmo medir, entonces, la magnitud [48] de su valor? Por la c antidad de "sustancia generadora de valor" --por la cantidad de trabajo-- contenida en ese valor de uso. La cantidad de trabajo misma se mide por su duracin, y el tiempo de trabajo, a su vez, recono ce su patrn de medida en determinadas fracciones temporales, tales como hora, da, etctera. Podra parecer que si el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trab ajo gastada en su produccin, cuanto ms perezoso o torpe fuera un hombre tanto ms valiosa sera su merca nca, porque aqul necesitara tanto ms tiempo para fabricarla. Sin embargo, el trabajo que genera la sustancia de los valores es trabajo humano indiferenciado, gasto de la misma fuerza humana de tra bajo. El conjunto de la fuerza de trabajo de la sociedad, representado en los valores del mundo de las m ercancas, hace las veces aqu de una y la misma fuerza humana de trabajo, por ms que se componga de innumera bles fuerzas de trabajo individuales. Cada una de esas fuerzas de trabajo individuales es la mis ma fuerza de trabajo humana que las dems, en cuanto posee el carcter de fuerza de trabajo social media y opera como tal fuerza de trabajo social media, es decir, en cuanto, en la produccin de una merca

nca, slo utiliza el tiempo de trabajo promedialmente necesario, o tiempo de trabajo socialmente nece sario. El tiempo de trabajo socialmente necesario es el requerido para producir un valor de uso cual quiera, en las condiciones normales de produccin vigentes en una sociedad y con el grado social medio de des treza e intensidad de trabajo. Tras la adopcin en Inglaterra del telar de vapor, por ejemplo, bast ms o m enos la mitad de trabajo que antes para convertir en tela determinada cantidad de hilo. Para efec tuar esa conversin, el tejedo manual ingls necesitaba emplear ahora exactamente el mismo tiempo de traba jo que antes, pero el producto de su hora individual de trabajo representaba nicamente media hora de tr abajo social, y su valor disminuy por consiguiente, a la mitad del que antes tena. Es slo la cantidad de trabajo socialmente necesario, pues, o el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de un valor de uso, lo que determina su magnitud de valor [10]. Cada mercanca es considerada aqu, [49] en general, como ejemplar medio de su clase [11]. Por tanto , las mercancas que

contienen cantidades iguales de trabajo, o que se pueden producir en el mismo ti empo de trabajo, tienen la misma magnitud de valor. El valor de una mercanca es al valor de cualquier otra, como el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la una es al tiempo de trabajo necesario p ara la produccin de la otra. "En cuanto valores, todas las mercancas son, nicamente, determinada medida d e tiempo de trabajo solidificado" [12]. La magnitud de valor de una mercanca se mantendra constante, por consiguiente, si tambin fuera constante el tiempo de trabajo requerido para su produccin. Pero ste vara con todo cambio en la fuerza productiva del trabajo. La fuerza productiva del trabajo est determinada por mltip les circunstancias, entre otras por el nivel medio de destreza del obrero, el estadio de desarrollo en que se hallan la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas, la coordinacin social del proceso de produccin, la es cala y la eficacia de los medios de produccin, las condiciones naturales. La misma cantidad de trabajo, por ejemplo, produce 8 bushels [e] de trigo en un buen ao, 4 en un mal ao. La misma calidad de trabajo produce ms metal en las minas ricas que en las pobres, etc. Los diamantes rara vez afloran en la cor teza terrestre, y de ah que el hallarlos insuma, trmino medio, mucho tiempo de trabajo. Por consiguiente, en poco volumen representan mucho trabajo. Jacob pone en duda que el oro haya saldado nunca su v alor ntegro [13]. Aun ms cierto es esto en el caso de los diamantes. Segn Eschwege [14] el total de lo e xtrado durante ochenta aos [50] de los yacimientos diamantferos brasileos todava no haba alcanzado, en 1823, a igualar el precio del producto medio obtenido durante 18 meses en las plantacion es brasileas de caa o de caf, aun cuando representaba mucho ms trabajo y por consiguiente ms valor. Dispo niendo de minas ms productivas, la misma cantidad de trabajo se representara en ms diamantes, y el valor de los mismos disminuira. Y si con poco trabajo se lograra transformar carbn en diamantes , stos podran llegar a valer menos que ladrillos. En trminos generales: cuanto mayor sea la fue rza productiva del trabajo, tanto menor ser el tiempo de trabajo requerido para la produccin de un ar tculo, tanto menor la masa de trabajo cristalizada en l, tanto menor su valor. A la inversa, cuanto men or sea la fuerza productiva del trabajo, tanto mayor ser el tiempo de trabajo necesario para la pr oduccin de un artculo, tanto mayor su valor. Por ende, la magnitud de valor de una mercanca vara en razn d irecta a la cantidad de trabajo efectivizado en ella e inversa a la fuerza productiva de ese trabajo. Una cosa puede ser valor de uso y no ser valor. Es ste el caso cuando su utilidad para el hombre no ha sido mediada por el trabajo. Ocurre ello con el aire, la tierra virgen, las prad eras y bosques naturales, etc. Una cosa puede ser til, y adems producto del trabajo humano, y no ser mercanca. Qui en, con su

producto, satisface su propia necesidad, indudablemente crea un valor de uso, pe ro no una mercanca. Para producir una mercanca, no slo debe producir valor de uso, sino valores de uso para otros, valores de uso sociales. {F. E. --Y no slo, en rigor, para otros. El campesino medieval p roduca para el seor feudal el trigo del tributo, y para el cura el del diezmo. Pero ni el trigo del tributo ni el del diezmo se convertan en mercancas por el hecho de ser producidos para otros. Para transformar se en mercanca, el producto ha de transferirse a travs del intercambio a quien se sirve de l como val or de uso.} [15]bis [f] Por ltimo, ninguna cosa [51] puede ser valor si no es un objeto para el uso. Si e s intil, tambin ser intil el trabajo contenido en ella; no se contar como trabajo y no constituir valor alguno. 2. Dualidad del trabajo representado en las mercancas En un comienzo, la mercanca se nos puso de manifiesto como algo bifactico, como va lor de uso y valor de cambio. Vimos a continuacin que el trabajo, al estar expresado en el valor, no posea ya los mismos rasgos caractersticos que lo distinguan como generador de valores de uso. He sido el primero en exponer crticamente esa naturaleza bifactica del trabajo contenido en la mercanca [16]. Com o este punto es el

eje en torno al cual gira la comprensin de la economa poltica, hemos de dilucidarlo aqu con ms detenimiento. Tomemos dos mercancas, por ejemplo una chaqueta y 10 varas de lienzo. La primera vale el doble que la segunda, de modo que si 10 varas de lienzo = V, la chaqueta= 2 V. La chaqueta es un valor de uso que satisface una necesidad especfica. Para produc irla, se requiere determinado tipo de actividad productiva. sta se halla determinada por su finalid ad, modo de operar, objeto, medio y resultado. Llamamos, sucintamente, trabajo til al trabajo cuya ut ilidad se representa as en el valor de uso de su producto, o en que su producto sea un valor de uso. Des de este punto de vista, el trabajo siempre se considera con relacin a su efecto til. As como la chaqueta y el lienzo son valores de uso cualitativamente diferentes, s on cualitativamente diferentes los trabajos por medio de los cuales llegan a existir: el del sastre y el del tejedor. Si aquellas cosas no fueran valores de uso cualitativamente diferentes, y por tanto producto s de trabajos tiles cualitativamente diferentes, en modo alguno podran contraponerse como mercancas. N o se cambia una chaqueta por una chaqueta, un valor de uso por el mismo valor de uso. [52] A travs del cmulo de los diversos valores de uso o cuerpos de las mercancas se pone de manifiesto un conjunto de trabajos tiles igualmente dismiles, diferenciados por su tipo, gnero , familia, especie, variedad: una divisin social del trabajo. sta constituye una condicin para la exist encia misma de la produccin de mercancas, si bien la produccin de mercancas no es, a la inversa, condi cin para la existencia misma de la divisin social del trabajo. En la comunidad paleondica el t rabajo est dividido socialmente, sin que por ello sus productos se transformen en mercancas. O bien, para poner un ejemplo ms cercano: en todas las fbricas el trabajo est dividido sistemticamente, pero esa d ivisin no se halla mediada por el hcho de que los obreros intercambien sus productos individuales. Slo los productos de trabajos privados autnomos, recprocamente independientes, se enfrentan entre s como mercancas. Se ha visto, pues, que el valor de uso de toda mercanca encierra determinada acti vidad productiva --o trabajo til-- orientada a un fin. Los valores de uso no pueden enfrentarse como m ercancas si no encierran en s trabajos tiles cualitativamente diferentes. En una sociedad cuyos p roductos adoptan en general la forma de mercanca, esto es, en una sociedad de productores de mercancas , esa diferencia cualitativa entre los trabajos tiles --los cuales se ejercen independientemente u nos de otros, como ocupaciones privadas de productores autnomos-- se desenvuelve hasta constituir un sistema multimembre, una divisin social del trabajo. A la chaqueta, por lo dems, tanto le da que quien la vista sea el sastre o su cli ente. En ambos casos oficia de valor de uso. La relacin entre la chaqueta y el trabajo que la produce tampoco se modifica, en s y

para s, por el hecho de que la ocupacin sastreril se vuelva profesin especial, miem bro autnomo de la divisin social del trabajo. El hombre hizo su vestimenta durante milenios, all don de lo forzaba a ello la necesidad de vestirse, antes de que nadie llegara a convertirse en sastre. Pero la existencia de la chaqueta, del lienzo, de todo elemento de riqueza material que no sea producto espontneo de la naturaleza, necesariamente estar mediada siempre por una actividad productiva especial, orien tada a un fin, la cual asimila a necesidades particulares del hombre [53] materiales naturales particul ares. Como creador de valores de uso, como trabajo til, pues, el trabajo es, independientemente de toda s las formaciones sociales, condicin de la existencia humana, necesidad natural y eterna de mediar el metabolismo que se da entre el hombre y la naturaleza, y, por consiguiente, de mediar la vida human a. Los valores de uso --chaqueta, lienzo, etc., en suma, los cuerpos de las mercanca s-- son combinaciones de dos elementos: material natural y trabajo. Si se hace abstraccin, en su totali dad, de los diversos

trabajos tiles incorporados a la chaqueta, al lienzo, etc., quedar siempre un sust rato material, cuya existencia se debe a la naturaleza y no al concurso humano. En su produccin, el h ombre slo puede proceder como la naturaleza misma, vale decir, cambiando, simplemente, la forma de los materiales [17]. Y es ms: incluso en ese trabajo de transformacin se ve constantemente apoyado por fuerzas naturales. El trabajo, por tanto, no es la fuente nica de los valores de uso que produce, de la riqueza material. El trabajo es el padre de sta, como dice William Petty, y la tierra, su madre. [18] De la mercanca en cuanto objeto para el uso pasemos ahora al valor de la mercanca. Supusimos que la chaqueta vala el doble que el lienzo. Pero sta no es ms que una di ferencia cuantitativa, y por el momento no nos interesa. Recordemos, pues, que si una cha queta vale el doble que 10 varas de lienzo, la magnitud de valor de 20 varas de lienzo ser igual a la de una chaqueta. En su calidad de valores, la chaqueta y el lienzo son cosas de igual sustancia, expres iones objetivas del mismo tipo de trabajo. Pero el trabajo del sastre y el [54] del tejedor difieren cuali tativamente. Existen condiciones sociales, no obstante, en que el mismo hombre trabaja alternativamen te de sastre y de tejedor: en ellas estos dos modos diferentes de trabajo, pues, no son ms que modificacione s del trabajo que efecta el mismo individuo; no han llegado a ser funciones especiales, fijas, de i ndividuos diferentes, del mismo modo, exactamente, que la chaqueta que nuestro sastre confecciona hoy y lo s pantalones que har maana slo suponen variedades del mismo trabajo individual. Una simple mirada nos r evela, adems, que en nuestra sociedad capitalista, y con arreglo a la orientacin variable que m uestra la demanda de trabajo, una porcin dada de trabajo humano se ofrece alternativamente en forma de trabajo de sastrera o como trabajo textil. Este cambio de forma del trabajo posiblemente no se efecte s in que se produzcan fricciones, pero se opera necesariamente. Si se prescinde del carcter determinado de la actividad productiva y por tanto del carcter til del trabajo, lo que subsiste de ste es el se r un gasto de fuerza de trabajo humana. Aunque actividades productivas cualitativamente diferentes, el t rabajo del sastre y el del tejedor son ambos gasto productivo del cerebro, msculo, nervio, mano, etc., human os, y en este sentido uno y otro son trabajo humano. Son nada ms que dos formas distintas de gastar la fuerza humana de trabajo. Es preciso, por cierto, que la fuerza de trabajo humana, para que se la gaste de esta o aquella forma, haya alcanzado un mayor o menor desarrollo. Pero el valor de la mercanca r epresenta trabajo humano puro y simple, gasto de trabajo humano en general. As como en la sociedad burguesa un general o un banquero desempean un papel preeminente, y el hombre sin ms ni ms un papel muy deslucido [19], otro tanto ocurre aqu con el trabajo humano. ste es gasto de la fuerza de tr abajo simple que,

trmino medio, todo hombre comn, sin necesidad de un desarrollo especial, posee en su organismo corporal. El carcter del trabajo medio simple vara, por cierto, segn los diversos p ases y pocas culturales, pero est dado para una sociedad determinada. Se considera que el trab ajo ms complejo es igual slo a trabajo simple potenciado o ms bien multiplicado, [55] de suerte que u na pequea cantidad de trabajo complejo equivale a una cantidad mayor de trabajo simple. La experien cia muestra que constantemente se opera esa reduccin. Por ms que una mercanca sea el producto del t rabajo ms complejo su valor la equipara al producto del trabajo simple y, por consiguiente , no representa ms que determinada cantidad de trabajo simple [20]. Las diversas proporciones en que lo s distintos tipos de trabajo son reducidos al trabajo simple como a su unidad de medida, se establece n a travs de un proceso social que se desenvuelve a espaldas de los productores, y que por eso a stos les parece resultado de la tradicin. Para simplificar, en lo sucesivo consideraremos directamente toda clase de fuerza de trabajo como fuerza de trabajo simple, no ahorrndonos con ello ms que la molestia de la re duccin. Por consiguiente, as como en los valores chaqueta y lienzo se hace abstraccin de l a diferencia entre sus

valores de uso, otro tanto ocurre, en el caso de los trabajos que estn representa dos en esos valores, con la diferencia entre las formas tiles de esos trabajos: el del sastre y el del tejedo r. As como los valores de uso chaqueta y lienzo son combinaciones de actividades productivas orientadas a un fin que se efectan con pao e hilado, y en cambio los valores chaqueta y lienzo slo son mera gelatina homognea de trabajo, tambin los trabajos contenidos en dichos valores no tienen validez por s u relacin productiva con el pao y el hilado sino slo como gastos de fuerza humana de trabajo. El trabaj o sastreril y el textil son elementos constitutivos de los valores de uso chaqueta y lienzo merced preci samente a sus cualidades diferentes; son sustancia del valor chaqueta y del valor lienzo slo en tanto se h ace abstraccin de su cualidad especfica, en tanto ambos poseen la misma cualidad, la de trabajo humano . La chaqueta y el lienzo, empero, no son slo valores en general, sino valores de u na magnitud determinada, y con arreglo a nuestra hiptesis la chaqueta vala el doble que 10 var as de lienzo. A qu se debe tal disparidad [56] entre sus magnitudes de valor? Al hecho de que el lienz o slo contiene la mitad de trabajo que la chaqueta, de tal manera que para la produccin de la ltima ser nec esario gastar fuerza de trabajo durante el doble de tiempo que para la produccin del primero. Por ello, si en lo que se refiere al valor de uso el trabajo contenido en la mer canca slo cuenta cualitativamente, en lo que tiene que ver con la magnitud de valor, cuenta slo cu antitativamente, una vez que ese trabajo se halla reducido a la condicin de trabajo humano sin ms cualidad que sa. All, se trataba del cmo y del qu del trabajo, aqu del cunto, de su duracin. Como la magnitud de valor de una mercanca slo representa la cantidad del trabajo en ella contenida, las mercancas, e n cierta proporcin, sern siempre, necesariamente valores iguales. Si se mantiene inalterada la fuerza productiva de todos los trabajos tiles requer idos para la produccin, digamos, de una chaqueta, la magnitud de valor de las chaquetas aumentar en razn d e su cantidad. Si una chaqueta representa x das de trabajo, 2 chaquetas representarn 2 x, etc. Pero supongamos que el trabajo necesario para la produccin de una chaqueta se duplica, o bien que dismin uye a la mitad. En el primero de los casos una chaqueta valdr tanto como antes dos; en el segundo, dos de esas prendas slo valdrn lo que antes una por ms que en ambos casos la chaqueta preste los mismos se rvicios que antes y el trabajo til contenido enella sea tambin ejecutado como siempre. Pero se ha alte rado la cantidad de trabajo empleada para producirlo. En s y para s, una cantidad mayor de valor de uso constituir una riqueza material m ayor; dos chaquetas, ms riqueza que una. Con dos chaquetas puede vestirse a dos hombres, mientras que con una slo a uno, etc. No obstante, a la masa creciente de la riqueza material puede corresponder una reduccin simultnea

de su magnitud de valor. Este movimiento antittico deriva del carcter bifactico del trabajo. La fuerza productiva, naturalmente, es siempre fuerza productiva de trabajo til, concreto y de hecho slo determina, en un espacio dado de tiempo, el grado de eficacia de una actividad p roductiva orientada a un fin. Por consiguiente, es en razn directa al aumento o reduccin de su fuerza produ ctiva que el trabajo til deviene fuente productiva ms abundante o [57] exigua. Por el contrario, en s y para s, un cambio en la fuerza productiva del trabajo en nada afecta el trabajo representado en el va lor. Como la fuerza productiva del trabajo es algo que corresponde a la forma til adoptada concretame nte por el trabajo, es natural que, no bien hacemos abstraccin de dicha forma til concreta, aqulla ya no p ueda ejercer influjo alguno sobre el trabajo. El mismo trabajo, pues, por ms que cambie la fuerza prod uctiva, rinde siempre la misma magnitud de valor en los mismos espacios de tiempo. Pero en el mismo es pacio de tiempo suministra valores de uso en diferentes cantidades: ms, cuando aumenta la fuerza productiva, y menos cuando disminuye. Es as como el mismo cambio que tiene lugar en la fuerza product iva y por obra del

cual el trabajo se vuelve ms fecundo, haciendo que aumente, por ende, la masa de los valores de uso proporcionados por ste, reduce la magnitud de valor de esa masa total acrecentada , siempre que abrevie la suma del tiempo de trabajo necesario para la produccin de dicha masa. Y viceve rsa. Todo trabajo es, por un lado, gasto de fuerza humana de trabajo en unsentido fis iolgico, y es en esta condicin de trabajo humano igual, o de trabajo abstractamente humano, como consti tuye el valor de la mercanca. Todo trabajo, por otra parte, es gasto de fuerza humana de trabajo en u na forma particular y orientada a un fin, y en esta condicin de trabajo til concreto produce valores de uso [21] {F.E. -Agregado a la 4 edicin.-- La lengua inglesa tiene la ventaja de poseer dos palabra s distintas para esos dos diferentes aspectos del trabajo. El traajo que crea valores de uso y que est determinado cualitativamente se denomina work, por oposicin a labour; el que crea valor, y al que slo se mide cuantitativamente, es labour, por oposicin a work. Vase nota a la traduccin inglesa , pgina 14.}. [58] 3. La forma de valor o el valor de cambio Las mercancas vienen al mundo revistiendo la forma de valores de uso o cuerpos de mercancas: hierro, lienzo, trigo, etc. Es sta su prosaica forma natural. Sin embargo, slo son mercanca s debido a su dualidad, a que son objetos de uso y, simultneamente, portadoras de valor. Slo se presentan como mercancas, por ende, o slo poseen la forma de mercancas, en la medida en que tienen una forma doble: la forma natural y la forma de valor. La objetividad de las mercancas en cuanto valores se diferencia de mistress Quick ly en que no se sabe por dnde agarrarla [22]. En contradiccin directa con la objetividad sensorialmente grosera del cuerpo de las mercancas, ni un solo tomo de sustancia natural forma parte de su objetividad en cuanto valores. De ah que por ms que se d vuelta y se manipule una mercanca cualquiera, resultar inasequ ible en cuanto cosa que es valor. Si recordamos, empero, que las mercancas slo poseen objetividad como valores en la medida en que son expresiones de la misma unidad social, del trabajo humano; que su objetividad en cuanto valores, por tanto, es de naturaleza puramente social, se comprender de su yo, asimismo, que dicha objetividad como valores slo puede ponerse de manifiesto en la relacin socia l entre diversas mercancas. Habamos partido, en realidad, del valor de cambio o de la relacin de int ercambio entre las mercancas, para descubrir el valor de las mismas, oculto en esa relacin. Es [59] m enester, ahora, que volvamos a esa forma en que se manifiesta el valor. No hay quien no sepa, aunque su conocimiento se reduzca a eso, que las mercancas poseen una forma comn de valor que contrasta, de manera superlativa, con las abigarradas formas na turales propias de sus valores de uso: la forma de dinero. De lo que aqu se trata, sin embargo, es de ll

evar a cabo una tarea que la economa burguesa ni siquiera intent, a saber, la de dilucidar la gnesis de esa f orma dineraria, siguiendo, para ello, el desarrollo de la expresin del valor contenida en la rela cin de valor existente entre las mercancas: desde su forma ms simple y opaca hasta la deslumbrante forma de dinero. Con lo cual, al mismo tiempo, el enigma del dinero se desvanece. La ms simple relacin de valor es, obviamente, la que existe entre una mercanca y ot ra mercanca determinada de especie diferente, sea cual fuere. La relacin de valor entre dos m ercancas, pues, proporciona la expresin ms simple del valor de una mercanca. A. FORMA SIMPLE O SINGULAR DE VALOR [g] x mercanca A = y mercanca B, o bien: x mercanca A vale y mercanca B (20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o bien:

20 varas de lienzo valen 1 chaqueta) 1. LOS DOS POLOS DE LA EXPRESION DEL VALOR: FORMA RELATIVA DE VALOR Y FORMA DE EQUIVALENTE El secreto de toda forma de valor yace oculto bajo esta forma simple de valor. E s su anlisis, pues, el que presenta la verdadera dificultad. Las dos mercancas heterogneas A y B, en nuestro ejemplo el lienzo y la chaqueta, d esempean aqu, obviamente, dos papeles diferentes. El lienzo expresa su valor en la chaqueta; l a chaqueta hace las veces de material para [60] dicha expresin del valor. A la primera mercanca le correspon de un papel activo, a la segunda, uno pasivo. El valor de la primera mercanca queda representado como v alor relativo, o sea, reviste una forma relativa de valor. La segunda mercanca funciona como equivalent e, esto es, adopta una forma de equivalente. La forma relativa de valor y la forma de equivalente son --aspectos interconecta dos e inseparables, que se condicionan de manera recproca pero constituyen a la vez extremos excluyentes o c ontrapuestos, esto es, polos de la misma expresin de valor; se reparten siempre entre las distintas merc ancas que la expresin del valor pone en interrelacin. No me es posible, por ejemplo, expresar en lienzo el valor del lienzo. 20 varas de lienzo = 20 varas de lienzo no constituye expresin alguna de valor. La i gualdad, por el contrario, dice ms bien: 20 varas de lienzo no son otra cosa que 20 varas de lien zo, que una cantidad determinada de ese objeto para el uso que es el lienzo. El valor del lienzo, com o vemos, slo se puede expresar relativamente, es decir, en otra mercanca. La forma relativa de valor de l lienzo supone, pues, que otra mercanca cualquiera se le contraponga bajo la forma de equivalente. Por lo dems, esa otra mercanca que hace las veces de equivalente, no puede revestir al mismo tiempo la forma reltiva de valor. Ella no expresa su propio valor. Se reduce a proporcionar el material para la ex presin del valor de otra mercanca. Sin duda, la expresin 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta, implica la relacin inversa: 1 chaqueta = 20 varas de lienzo, o 1 chaqueta vale 20 varas de l ienzo. Pero lo cierto es que para expresar en trminos relativos el valor de la chaqueta debo invertir la e cuacin, y al hacerlo es el lienzo, en vez de la chaqueta, el que pasa a ser el equivalente. Por tanto, la m isma mercanca no puede, en la misma expresin del valor, presentarse simultneamente bajo ambas formas. stas, po r el contrario, se excluyen entre s de manera polar. El que una mercanca adopte la forma relativa de valor o la forma contrapuesta, la de equivalente, depende de manera exclusiva de la posicin que en ese momento ocupe en la expresin del valor, esto es de que sea la mercanca cuyo valor se expresa o bien en cambio, la mercanca en la q ue se expresa el valor. 2. LA FORMA RELATIVA DE VALOR

a) Contenido de la forma relativa de valor Para averiguar de qu manera la expresin simple del valor de una mercanca se encierr a en la relacin de valor entre dos mercancas, es necesario, en un principio, considerar esa relacin c on total prescindencia de su aspecto cuantitativo. Por regla general se procede precisamente a la inver sa, vindose en la relacin de valor tan slo la proporcin en que se equiparan determinadas cantidades de dos c lases distintas de mercancas. Se pasa por alto, de esta suerte, que las magnitudes de cosas diferent es no llegan a ser comparables cuantitativamente sino despus de su reduccin a la misma unidad. Slo en cuanto expresiones de la misma unidad son magnitudes de la misma denominacin, y por tant o conmensurables [23].

Ya sea que 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, = 20 = x chaquetas, es decir, ya sea que una cantidad determinada de lienzo valga muchas o pocas chaquetas, en todas esas proporciones siempre est implcito que el lienzo y las chaquetas, en cuanto magnitudes de valor son expresiones de la misma unidad, cosas de igual naturaleza. Lienzo = chaqueta es el fundamento de la ecuacin. Pero las dos mercancas cualitativamente equiparadas no desempean el mismo papel. Sl o se expresa el valor del lienzo. Y cmo? Relacionndolo con la chaqueta en calidad de "equivalente" suyo u objeto "intercambiable" por ella. En esta relacin, la chaqueta cuenta como forma de exis tencia del valor, como cosa que es valor, pues slo en cuanto tal es ella lo mismo que el lienzo. Por otr a parte, sale a luz o adquiere una expresin autnoma el propio carcter de ser valor del lienzo, ya que slo en cuanto valor se puede relacionar con la chaqueta como [62] equivalente o intercambiable por ella . El cido butrico, por ejemplo, es un cuerpo diferente del formiato de propilo. Ambos, sin embargo, se componen de las mismas sustancias qumicas: carbono (C), hidrgeno (H) y oxgeno (O), y justamente en proporc iones iguales, a saber: C4 H8 O2. Ahora bien, si se igualara el cido butrico al formiato de propilo , tendramos lo siguiente: primero, que en esa igualdad el formiato de propilo slo contara como fo rma de existencia de C4 H8 O2, y en segundo lugar, con la igualdad diramos que el cido butrico se compon e de C4 H8 O2. Al igualar el formiato de propilo con el cido butrico, pues, se expresara la sustan cia qumica de ambos por contraposicin a su forma corprea. Si decimos que las mercancas, en cuanto valores, no son ms que mera gelatina de tr abajo humano, nuestro anlisis las reduce a la abstraccin del valor, pero no les confiere forma a lguna de valor que difiera de sus formas naturales. Otra cosa ocurre en la relacin de valor entre un a mercanca y otra. Lo que pone de relieve su carcter de valor es su propia relacin con la otra mercanca. Por ejemplo: al igualar la chaqueta, en cuanto cosa que es valor, al lienzo se e quipara el trabajo que se encierra en la primera al trabajo encerrado en el segundo. Ahora bien: el trabaj o que confecciona la chaqueta, el del sastre, es un trabajo concreto que difiere por su especie del t rabajo que produce el lienzo, o sea, de tejer. Pero la equiparacin con ste reduce el trabajo del sastre en reali dad, a lo que en ambos trabajos es efectivamente igual, a su carcter comn de trabajo humano. Dando este r odeo, pues, lo que decimos es que tampoco el trabajo del tejedor, en la medida en que teje valor, p osee rasgo distintivo alguno con respecto al trabajo del sastre; es, por ende, trabajo abstractamente humano. Slo la expresin de equivalencia de mercancas heterogneas saca a luz el carcter especfico del trabajo en cuanto formador de valor, reduciendo de hecho a lo que les es comn, a trabajo humano en general, los trabajos heterogneos que se encierran en las mercancas heterogneas [24](bis) [25]. [63] Sin embargo, no basta con enunciar el carcter especfico del trabajo del cual

se compone el valor del lienzo. La fuerza de trabajo humana en estado lquido, o el trabajo humano, crea v alor, pero no es valor. Se convierte en valor al solidificarse, al pasar a la forma objetiva. Para expre sar el valor de la tela como una gelatina de trabajo humano, es menester expresarlo en cuanto "objetividad" q ue, como cosa, sea distinta del lienzo mismo, y a la vez comn a l y a otra mercanca. El problema ya es t resuelto. Si en la relacin de valor del lienzo se considera la chaqueta como algo que es cu alitativamente igual a l, como cosa de la misma naturaleza, ello se debe a que sta es un valor. Se la consi dera aqu, por tanto, como cosa en la que se manifiesta el valor, o que en su forma natural y tangible representa al valor. Ahora bien: la chaqueta, el cuerpo de la mercanca chaqueta, es un simple valor de uso. Una chaqueta expresa tan inadecuadamente el valor como cualquier pieza de lienzo. Esto demuestra, sim plemente, que la chaqueta, puesta en el marco de la relacin de valor con el lienzo, importa ms que fuera de tal relacin, as como no pocos hombres importan ms si estn embutidos en una chaqueta con galones que fuera de la

misma. En la produccin de la chaqueta se ha empleado, de manera efectiva, fuerza de trab ajo humana bajo la forma de trabajo sastreril. Se ha acumulado en ella, pues, trabajo humano. Desde este punto de vista, la chaqueta es "portadora de valor", aunque esa propiedad suya no se trasluzca ni s iquiera cuando de puro gastada se vuelve transparente. Y en la relacin de valor del lienzo, la chaqueta slo cuenta en ese aspecto, esto es, como valor corporificado, como cuerpo que es valor. Su aparien cia abotonada no es obstculo para que el lienzo reconozca en ella un alma gemela, afn: el alma del val or. Frente al lienzo, sin [64] embargo, la chaqueta no puede representar el valor sin que el valor, si multneamente, adopte para l la forma de chaqueta. Del mismo modo que el individuo A no puede conducirse ant e el individuo B como ante el titular de la majestad sin que para A, al mismo tiempo, la majestad adopte la figura corporal de B y por consiguiente, cambie de fisonoma, color del cabello y muchos otros ras gos ms cada vez que accede al trono un nuevo padre de la patria. En la relacin de valor, pues, en que la chaqueta constituye el equivalente del li enzo, la forma de chaqueta hace las veces de forma del valor. Por tanto, el valor de la mercanca lienzo qued a expresado en el cuerpo de la mercanca chaqueta, el valor de una mercanca en el valor de uso de la otra. E n cuanto valor de uso el lienzo es una cosa sensorialmente distinta de la chaqueta; en cuanto valor es igual a la chaqueta, y, en consecuencia, tiene el mismo aspecto que sta. Adopta as una forma de valor, difere nte de su forma natural. En su igualdad con la chaqueta se manifiesta su carcter de ser valor, ta l como el carcter ovejuno del cristiano se revela en su igualdad con el cordero de Dios. Como vemos, todo lo que antes nos haba dicho el anlisis del valor mercantil nos lo dice ahora el propio lienzo, no bien entabla relacin con otra mercanca, la chaqueta. Slo que el lienzo r evela sus pensamientos en el nico idioma que domina, el lenguaje de las mercancas. Para deci r que su propio valor lo crea el trabajo, el trabajo en su condicin abstracta de trabajo humano, dice que la chaqueta, en la medida en que vale lo mismo que l y, por tanto en cuanto es valor, est constituida por el mismo trabajo que el lienzo. Para decir que su sublime objetividad del valor difiere de su tie so cuerpo de lienzo, dice que el valor posee el aspecto de una chaqueta y que por tanto l mismo en cuanto cosa que es valor, se parece a la chaqueta como una gota de agua a otra. Obsrvese, incidentalmente que el leng uaje de las mercancas, aparte del hebreo, dispone de otros muchos dialectos ms o menos preciso s. La palabra alemana "Wertsein" a modo de ejemplo, expresa con menos igor que el verbo romnico "valere", "valer", "valoir", la circunstancia de que la igualacin de la mercanca B con la mercanca A [ 65] es la propia expresin del valor de A. Paris vaut bien une messe! [Pars bien vale una misa!] [26]

Por intermedio de la relacin de valor, pues, la forma natural de la mercanca B dev iene la forma de valor de la mercanca A, o el cuerpo de la mercanca B se convierte, para la mercanca A, en espejo de su valor [27]. Al referirse a la mercanca B como cuerpo del valor, como concrecin material del trabajo humano, la mercanca A transforma al valor de uso B en el material de su propia expresin de valor. El valor de la mercanca A, expresado as en el valor de uso de la mercanca B, adopta la forma del v alor relativo. b) Carcter determinado cuantitativo de la forma relativa de valor Toda mercanca cuyo valor debamos expresar es un objeto para el uso que se present a en una cantidad determinada: 15 fanegas de trigo, 100 libras de caf, etc. Esta cantidad dada de u na mercanca contiene determinada cantidad de trabajo humano. La forma de valor, pues, no slo tiene que expresar valor en general, sino valor, o magnitud de valor, cuantitativamente determinado. Por con siguiente, en la relacin de valor de la mercanca A con la mercanca B, del lienzo con la chaqueta, no slo se equipara cualitativamente la clase de mercanca chaqueta, como corporizacin del valor en gen eral, con el lienzo,

sino que a una cantidad determinada de lienzo, por ejemplo a 20 varas de lienzo, se le iguala una cantidad determinada del cuerpo que es valor o del equivalente, por ejemplo 1 chaqueta. La igualdad: "20 varas de lienzo = 1 chaqueta", o "20 varas de lienzo valen 1 ch aqueta", presupone que en [66] 1 chaqueta se encierra exactamente tanta sustancia de valor como en 20 vara s de lienzo, por ende, que ambas cantidades de mercancas insumen el mismo trabajo o un tiempo de trabajo igual. El tiempo de trabajo necesario para la produccin de 20 varas de lienzo o de una chaqueta, empe ro, vara cada vez que vara la fuerza productiva en el trabajo textil o en el de los sastres. Hemos de i nvestigar con ms detenimiento, ahora, el influjo que ese cambio ejerce sobre la expresin relativa de la magnitud del valor. I. El valor del lienzo vara [28], mantenindose constante el valor de la chaqueta. Si se duplicara el tiempo de trabajo necesario para la produccin del lienzo, debido, por ejemplo, a un prog resivo agotamiento de los suelos destinados a cultivar el lino, se duplicara su valor. En lugar de 20 v aras de lienzo = 1 chaqueta, tendramos 20 varas de lienzo = 2 chaquetas, ya que ahora 1 chaqueta slo contiene l a mitad de tiempo de trabajo que 20 varas de lienzo. Si, por el contrario, decreciera a la mitad el t iempo de trabajo necesario para la produccin del lienzo, digamos que a causa de haberse perfeccionado los te lares el valor del lienzo se reducira a la mitad. En consecuencia, ahora, 20 varas de lienzo = chaqueta. Si se mantiene invariable el valor de la mercanca B, pues, el valor relativo de la mercanca A, es decir, su valor expresado en la mercanca B, aumenta y disminuye en razn directa al valor de la mer canca A. II. El valor del lienzo permanece constante, pero vara el de la chaqueta. En esta s circunstancias, si el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la chaqueta se duplica, por ejem plo debido a una mala zafra lanera, en vez de 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, tendremos: 20 varas de lienzo = chaqueta. Si en cambio el valor de la chaqueta baja a la mitad, entonces 20 varas de lienzo = 2 chaquetas. Por consiguiente, mantenindose inalterado el valor de la mercanca A, su valor relativo , expresado en la mercanca B, aumenta o disminuye en razn inversa al cambio de valor de B. [67] Si comparamos los diversos casos comprendidos en I y II, tendremos que el m ismo cambio de magnitud experimentado por el valor relativo puede obedecer a causas absolutamen te contrapuestas. As, de que 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, se pasa a: 1) la ecuacin 20 varas de lien zo = 2 chaquetas, o porque aument al doble el valor del lienzo o porque el de la chaqueta se redujo a la mitad, y 2) a la ecuacin 20 varas de lienzo = chaqueta, sea porque el valor del lienzo disminuy a l a mitad, sea porque se duplic l de la chaqueta. III. Las cantidades de trabajo necesarias para producir el lienzo y la chaqueta pueden variar al propio tiempo, en el mismo sentido y en idntica proporcin. En tal caso 20 varas de lienzo seguirn siendo = 1

chaqueta, por mucho que varen sus valores. Se descubre el cambio de sus valores a l compararlas con una tercera mercanca cuyo valor se haya mantenido constante. Si los valores de todas las mercancas aumentaran o disminuyeran simultneamente y en la misma proporcin, sus valores rela tivos se mantendran inalterados. El cambio efectivo de sus valores lo advertiramos por el h echo generalizado de que en el mismo tiempo de trabajo se suministrara ahora una cantidad mayor o meno r de mercancas que antes. IV. Los tiempos de trabajo necesarios para la produccin del lienzo y la chaqueta, respectivamente, y por ende sus valores, podran variar en el mismo sentido, pero en grado desigual, o en sentido opuesto, etc. La influencia que ejercen todas las combinaciones posibles de este tipo sobre el va lor relativo de una mercanca se desprende, sencillamente, de la aplicacin de los casos I, II y III. Los cambios efectivos en las magnitudes de valor, pues, no se reflejan de un mod o inequvoco ni exhaustivo en su expresin relativa o en la magnitud del valor relativo. El valor relativo de una mercanca

puede variar aunque su valor se mantenga constante. Su valor relativo puede mant enerse constante, aunque su valor vare, y, por ltimo, en modo alguno es inevitable que coincidan en volumen las variaciones que se operan, simultneamente, en las magnitudes del valor de las mer cancas y en la expresin relativa de esas magnitudes del valor [29] Con el mismo derecho, el seor Broadhurst podra decir: Examinemos las fracciones 10/20, 10/50, 10/100, etc. El guarismo 10 perma nece inalterado, y sin embargo su magnitud proporcional, su magnitud con respecto a los denominadores 2 0, 50, 100, decrece de manera constante. Se desmorona, por consiguiente, la gran tesis segn la cual l a magnitud de un nmero entero, como por ejemplo el 10, se "regula" por el nmero de las unidades que contiene.. 3. LA FORMA DE EQUIVALENTE Como hemos visto, cuando la mercanca A (el lienzo) expresa su valor en el valor d e uso de la mercanca heterognea B (la chaqueta), imprime a esta ltima una forma peculiar de valor, la d el equivalente. La mercanca lienzo pone a la luz su propio carcter de ser valor por el hecho de que l a chaqueta, sin adoptar una forma de valor distinta de su forma corprea, le sea equivalente. El lienzo, p ues, expresa efectivamente su propio carcter de ser valor en el hecho de que la chaqueta sea i ntercambiable directamente por l. La forma de equivalente que adopta una mercanca, pues, es la f orma en que es directamente intercambiable por otra mercanca. El hecho de que una clase de mercancas, como las chaquetas, sirva de equivalente a otra clase de mercancas, por ejemplo el lienzo --con lo cual las chaquetas adquieren la propied ad caracterstica de encontrarse bajo la forma de intercambiabilidad directa con el lienzo--, en modo alguno significa que est dada la proporcin segn la cual se pueden intercambiar chaquetas y lienzos. Como es t dada la magnitud del valor del lienzo, esa proporcin [69] depender de la magnitud del valor de la c haqueta. Ya sea que la chaqueta se exprese como equivalente y el lienzo coma valor relativo o, a la inv ersa, el lienzo como equivalente y la chaqueta como valor relativo, la magnitud del valor de la chaqu eta quedar determinada, como siempre, por el tiempo de trabajo necesario para su produccin, independiente mente, pues, de la forma de valor que revista. Pero no bien la clase de mercancas chaqueta ocupa, en la expresin del valor, el puesto de equivalente, su magnitud de valor en modo alguno se expresa en cuan to tal. En la ecuacin de valor dicha magnitud slo figura, por el contrario, como determinada cantidad d e una cosa. Por ejemplo: 40 varas de lienzo "valen"... qu? 2 chaquetas. Como la clase de merca ncas chaqueta desempea aqu el papel de equivalente; como el valor de uso chaqueta frente al lien zo hace las veces de cuerpo del valor, basta con determinada cantidad de chaquetas para expresar una cantidad determinada de lienzo. Dos chaquetas, por ende, pueden expresar la magnitud de valor de 40 vara

s de lienzo, pero nunca podrn expresar su propia magnitud de valor, la magnitud del valor de las chaqueta s. La concepcin superficial de este hecho, o sea que en la ecuacin de valor el equivalente revist a siempre, nicamente, la forma de una cantidad simple de una cosa, de un valor de uso, ha inducido a Bail ey, as como a muchos de sus precursores y continuadores, a ver en la expresin del valor una relacin pur amente cuantitativa. La forma de equivalente de una mercanca, por el contrario, no contiene ninguna de terminacin cuantitativa del valor. La primera peculiaridad que salta a la vista cuando se analiza la forma de equiv alente es que el valor de uso se convierte en la forma en que se manifiesta su contrario, el valor. La forma natural de la mercanca se convierte en forma de valor. Pero obsrvese que s e quid pro quo [tomar una cosa por otra] slo ocurre, con respecto a una mercanca B (chaqueta o tr igo o hierro, etc.), en el marco de la relacin de valor que la enfrenta con otra mercanca A cualquiera (li enzo, etc.); nicamente dentro de los lmites de esa relacin. Como ninguna mercanca puede referirse a s misma como

equivalente, y por tanto tampoco puede convertir a su propia corteza natural en epresin de su propio valor, tiene que referirse a otra mercanca como equivalente, [70] o sea, hacer de la corteza natural de otra mercanca su propia forma de valor. El ejemplo de una medida que se aplica a los cuerpos de las mercancas en cuanto t ales cuerpos de mercancas, esto es, en cuanto valores de uso, nos dar una idea clara sobre el part icular. Por ser un cuerpo, un pan de azcar gravita y por tanto tiene determinado peso, pero no es po sible ver o tocar el peso de ningn pan de azcar. Tomemos diversos trozos de hierro cuyo peso haya sido previ amente determinado. La forma corprea del hierro, considerada en s, de ningn modo es forma de manifestacin de la pesantez, como tampoco lo es la forma del pan de azcar. No obstante, para e xpresar el pan de azcar en cuanto peso, lo insertamos en una relacin ponderal con el hierro. En esta relacin el hierro cuenta como cuerpo que no representa nada ms que peso. Las cantidades de hierro, por consiguiente, sirven como medida ponderal del azcar y en su contraposicin con el cuerpo azcar, re presentan una mera figura de la pesantez, una forma de manifestacin de la pesantez. El hierro d esempea ese papel tan slo dentro de esa relacin en la cual se le enfrenta el azcar, o cualquier otro cuer po cuyo peso se trate de hallar. Si esas dos cosas no tuvieran peso, no podran entrar en dicha relacin y un a de ellas, por ende, no estara en condiciones de servir como expresin ponderal de la otra. Si las echamos en la balanza, veremos que efectivamente ambas en cuanto pesos son lo mismo, y por tanto que, e n determinadas proporciones, son tambin equiponderantes. As como el cuerpo frreo, al estar opuesto en cuanto medida ponderal al pan de azcar, slo representa pesantez, en nuestra expresin de valor el cuerpo de la chaqueta no representa frente al lienzo ms que valor. No obstante, la analoga se interrumpe aqu. En la expresin ponderal del pan de azcar el hierro asume la representacin de una propiedad naural comn a ambos cuerpos: su pesantez, mientras que la chaqueta, en la expresin del valor del lienzo, simboliza una propiedad supranatural de ambas c osas: su valor, algo que es puramente social. Cuando la forma relativa del valor de una mercanca, por ejemplo el lienzo, expres a su carcter de ser valor como algo absolutamente distinto de su cuerpo y de las propiedades de ste, por ejemplo como su carcter de ser [71] igual a una chaqueta, esta expresin denota, por s misma, que en ella se oculta una relacin social. Ocurre a la inversa con la forma de equivalente. Consiste sta, pre cisamente, en que el cuerpo de una mercanca como la chaqueta, tal cual es, exprese valor y posea enton ces por naturaleza forma de valor. Esto, sin duda, slo tiene vigencia dentro de la relacin de valor e n la cual la mercanca lienzo se refiere a la mercanca chaqueta como equivalente [30]. Pero como las pro piedades de una cosa

no surgen de su relacin con otras cosas sino que, antes bien, simplemente se acti van en esa relacin, la chaqueta parece poseer tambin por naturaleza su forma de equivalente, su calidad de ser directamente intercambiable, as como posee su propiedad de tener peso o de retener el calor. D e ah lo enigmtico de la forma de equivalente, que slo hiere la vista burguesamente obtusa del economis ta cuando lo enfrenta, ya consumada, en el dinero. Procura l, entonces, encontrar la explicacin que desva nezca el carcter mstico del oro y la plata, para lo cual los sustituye por mercancas no tan deslumb rantes y recita, con regocijo siempre renovado, el catlogo de todo el populacho de mercancas que otrora desempearon el papel de equivalente mercantil. No vislumbra siquiera que la ms simple expresin de l valor, como 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, ya nos plantea, para que le demos solucin, el enigm a de la forma de equivalente. El cuerpo de la mercanca que presta servicios de equivalente, cuenta siempre como encarnacin de trabajo abstractamente humano y en todos los casos es el producto de un trabajo determinado til,

concreto. Este trabajo concreto, pues, se convierte en expresin de trabajo abstra ctamente humano. Si a la chaqueta, por ejemplo, se la considera como simple efectivizacin, al trabajo de s astrera que de hecho se efectiviza en l se lo tiene por mera forma de efectivizacin de trabajo abstractame nte humano. Dentro de la expresin del valor del lienzo, la utilidad del trabajo sastreril no consiste e n que produzca ropa, y por tanto tambin seres humanos, sino en que confeccione un [72] cuerpo que se adviert e que es valor, y por consiguiente una gelatina de trabajo humano, absolutamente indistinguible del tr abajo objetivado en el valor del lienzo. Para crear tal espejo del valor, el propio trabajo de los sast res no debe reflejar nada ms que su propiedad abstracta de ser trabajo humano. Tanto bajo la forma del trabajo sastreril como bajo la del trabajo tetil, se gas ta fuerza de trabajo humana. Uno y otro trabajo, pues, poseen la propiedad general de ser trabajo humano y po r consiguiente, en casos determinados como por ejemplo el de la produccin de valores, slo entran en conside racin desde ese punto de vista. Nada de esto es misterioso. Pero en la expresin de valor de la me rcanca, la cosa se invierte. Por ejemplo, para expresar que no es en su forma concreta como tejer q ue el tejer produce el valor del lienzo, sino en su condicin general de trabajo humano, se le contrapone el trabajo sastreril, el trabajo concreto que produce el equivalente del lienzo, como la forma de efectiv izacin tangible del trabajo abstractamente humano. Es, pues, una segunda peculiaridad de la forma de equivalente, el hecho de que e l trabajo concreto se convierta en la forma en que se manifiesta su contrario, el trabajo abstractamen te humano. Pero en tanto ese trabajo concreto, el de los sastres, oficia de simple expresin de trabajo humano indiferenciado, posee la forma de la igualdad con respecto a otro trabajo, al qu e se encierra en el lienzo, y es por tanto, aunque trabajo privado --como todos aquellos que producen mercancas --, trabajo en forma directamente social. Precisamente por eso se representa en un producto directame nte intercambiable por otra mercanca. Por ende, una tercera peculiaridad de la forma de equivalente es q ue el trabajo privado adopta la forma de su contrario, del trabajo bajo la forma directamente social. Las dos peculiaridades de la forma de equivalente analizadas en ltimo lugar se vu elven aun ms inteligibles si nos remitimos al gran investigador que analiz por vez primera la forma de valor, como tantas otras formas del pensar, de la sociedad y de la naturaleza. Nos referimos a Aristteles. Por de pronto, Aristteles enuncia con claridad que la forma dineraria de la merca nca no es ms que la figura [73] ulteriormente desarrollada de la forma simple del valor, esto es, de la expresin que adopta el valor de una mercanca en otra mercanca cualquiera. Dice, en efecto: "5 lechos = una casa" (texto en griego) "no difiere" de

"5 lechos = tanto o cuanto dinero" (texto en griego) Aristteles advierte adems que la relacin de valor en la que se encierra esta expres in de valor, implica a su vez el hecho de que la casa se equipare cualitativamente al lecho, y que si n tal igualdad de esencias no se podra establecer una relacin recproca, como magnitudes conmensurables, entre esas cosas que para nuestros sentidos son diferentes. "El intercambio", dice, "no podra darse si n la igualdad, la igualdad, a su vez, sin la conmensurabilidad" (texto en griego). Pero aqu se detiene perple jo, y desiste de seguir analizando la forma del valor. "En verdad es imposible" (texto en griego) "que c osas tan heterogneas sean conmensurables", esto es, cualitativamente iguales. Esta igualacin no puede ser sino algo extrao a la verdadera naturaleza de las cosas, y por consiguiente un mero "arbitrio para satisfacer la necesidad

prctica". [31] El propio Aristteles nos dice, pues, por falta de qu se malogra su anlisis ulterior : por carecer del concepto de valor. Qu es lo igual, es decir, cul es la sustancia comn que la casa re presenta para el lecho, en la expresin del valor de ste? Algo as "en verdad no puede existir", afirm a Aristteles. Por qu? Contrapuesta al lecho, la casa representa un algo igual, en la medida en que esto representa en ambos --casa y lecho-- algo que es efectivamente igual. Y eso es el trabajo huma no. Pero que bajo la forma de los valores mercantiles todos los trabajos se expresan como trabajo humano igual, y por tanto como equivalentes, era un resultado que no poda alcanzar Aristt eles partiendo de la forma misma del valor, porque la sociedad griega se fundaba en el trabajo esclav o y por consiguiente su base natural era la desigualdad de los hombres y de sus fuerzas de trabajo. El s ecreto de la expresin de valor, la igualdad y la validez igual de todos [74] los trabajos por ser trabajo humano en general, y en la medida en que lo son, slo poda ser descifrado cuando el concepto de la igualdad hu mana poseyera ya la firmeza de un prejuicio popular. Mas esto slo es posible en una sociedad donde la forma de mercanca es la forma general que adopta el producto del trabajo, y donde, por consiguiente, la relacin entre unos y otros hombres como poseedores de mercancas se ha convertido, asimismo, en la rela cin social dominante. El genio de Aristteles brilla precisamente por descubrir en la expresin del valor de las mercancas una relacin de igualdad. Slo la limitacin histrica de la sociedad en que vi va le impidi averiguar en qu consista, "en verdad", esa relacin de igualdad. 4. LA FORMA SIMPLE DE VALOR, EN SU CONJUNTO La forma simple de valor de una mercanca est contenida en su relacin de valor con o tra mercanca de diferente clase o en la relacin de intercambio con la misma. El valor de la merca nca A se expresa cualitativamente en que la mercanca B es directamente intercambiable por la merca nca A. Cuantitativamente, se expresa en el hecho de que una determinada cantidad de la mercanca B es intercambiable por la cantidad dada de la mercanca A. En otras palabras: el valor de una mercanca se expresa de manera autnoma mediante su presentacin como "valor de cambio". Si bien al comienzo de este captulo dijimos, recurriendo a la terminologa en boga, que la mercanca es valo r de uso y valor de cambio, esto, hablando con precisin, era falso. La mercanca es valor de uso u obje to para el uso y "valor". Se presenta como ese ente dual que es cuando su valor posee una forma d e manifestacin propia -la del valor de cambio--, distinta de su forma natural, pero considerada aislada mente nunca posee aquella forma: nicamente lo hace en la relacin de valor o de intercambio con una segunda m ercanca de diferente clase. Si se tiene esto en cuenta, ese modo de expresin no hace dao y si rve para abreviar.

Nuestro anlisis ha demostrado que la forma de valor o la expresin del valor de la mercanca surge de la naturaleza del valor mercantil, y que, por el contrario, el valor y la magnitud del valor no derivan de su forma de expresin [75] en cuanto valor de cambio. Es sta, sin embargo, la ilusin no slo de los mercantilistas y de quienes en nuestros das quieren revivirlos, como Ferrier, Gan ilh, etc. [32], sino tambin de sus antpodas, los modernos commis-voyageurs [agentes viajeros] librecamb istas del tipo de Bastiat y consortes. Los mercantilistas otorgan el papel decisivo al aspecto cua litativo de la expresin del valor, y por ende a la forma de equivalente adoptada por la mercanca, forma que a lcanza en el dinero su figura consumada; los modernos buhoneros del librecambio, obligados a desembaraz arse de su mercanca al precio que fuere, subrayan por el contrario el aspecto cuantitativo de la for ma relativa del valor. Para ellos, por consiguiente, no existe el valor ni la magnitud del valor de la mercanca si no es en la expresin que adopta en la relacin de intercambio, o sea: solamente en el boletn dia rio de la lista de precios. El escocs Macleod, quien ha asumido el papel de engalanar con la mayor e rudicin posible las

caticas ideas de Lombard Street, [33] constituye la lograda sntesis entre los supe rsticiosos mercantilistas y los ilustrados mercachifles del librecambio. Al examen ms en detalle la expresin de valor de la mercanca A, expresin contenida en su relacin de valor con la mercanca B, vimos que dentro de la misma la forma natural de la merc anca A slo cuenta como figura del valor de uso, y la forma natural de la mercanca B slo como forma o figura del valor. La anttesis interna entre valor de uso y valor, oculta en la mercanca, se manifiesta pues a travs de una anttesis externa, es decir a travs de la relacin entre dos mercancas, en la cual una de stas, aquella cuyo valor ha de ser expresado, cuenta nica y directamente como valor de uso, mie ntras que la otra mercanca, aquella en la que se expresa valor, cuenta nica y directamente como valo r de cambio. La forma simple de valor de una mercanca es, pues, la forma simple en que se manifie sta la anttesis, contenida en ella, entre el valor de uso y el valor. Bajo todas las condiciones sociales el producto del trabajo es objeto para el us o, pero slo una poca de desarrollo histricamente determinada --aquella que presenta [76] el trabajo gasta do en la produccin de un objeto til como atributo "objetivo" de este ltimo, o sea como su valor-- transf orma el producto del trabajo en mercanca. Se desprende de esto que la forma simple de valor de la merc anca es a la vez la forma mercantil simple adoptada por el producto del trabajo, y que, por tanto, e l desarrollo de la forma de mercanca coincide tambin con el desarrollo de la forma de valor. Se advierte a primera vista la insuficiencia de la forma simple de valor, de esa forma embrionaria que tiene que padecer una serie de metamorfosis antes de llegar a su madurez en la f orma de precio. La expresin del valor de la mercanca A en una mercanca cualquiera B no hace ms que d istinguir el valor de esa mercanca A de su propio valor de uso y, por consiguiente, slo la incl uye en una relacin de intercambio con alguna clase singular de mercancas diferentes de ella misma, en v ez de presentar su igualdad cualitativa y su proporcionalidad cuantitativa con todas las dems mercan cas. A la forma relativa simple de valor adoptada por una mercanca, corresponde la forma singular de equivalente de otra mercanca. La chaqueta, por ejemplo, en la expresin relativa del valor del lienzo, slo posee forma de equivalente o forma de intercambiabilidad directa con respecto a esa clase singu lar de mercanca, el lienzo. La forma singular de valor, no obstante, pasa por s sola a una forma ms plena. Es cierto que por intermedio de sta, el valor de una mercanca A slo puede ser expresado en una mercan ca de otra clase. Sin embargo, para nada importa la clase a que pertenezca esa segunda mercanca: ch aqueta, hierro, trigo, etc. Por tanto, segn aquella mercanca entre en una relacin de valor con esta o aque lla clase de mercancas, surgirn diversas expresiones simples del valor de una y la misma mercan

ca [34](bis) El nmero de sus posibles expresiones de valor no queda limitado ms que por el nmero de clases de mercancas que difieren de ella. Su expresin singular aislada del valor se transfor ma, por consiguiente, en la serie, siempre prolongable, de sus diversas expresiones simples de valor. B. FORMA TOTAL O DESPLEGADA DE VALOR z mercanca A = u mercanca B, o = v mercanca C, o = w mercanca D, o = x mercanca E, o = etctera (20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o = 10 libras de t, o = 40 libras de caf, o = 1 quarter de trigo, o = 2 onzas de oro, o = tonelada de hierro. 0 = etctera) 1. LA FORMA RELATIVA DE VALOR DESPLEGADA

El valor de una mercanca, por ejemplo el lienzo, queda expresado ahora en otros i nnumerables elementos del mundo de las mercancas. Todo cuerpo de una mercanca se convierte en espejo del valor del lienzo [35]. Por primera vez este mismo valor se manifiesta autnticamente como una gelat ina de trabajo humano indiferenciado. El trabajo que lo constituye, en efecto, se ve presentado ahora expresamente como trabajo equivalente a cualquier otro trabajo humano, sea cual fuere la form a natural que ste posea, ya se objetive en chaqueta o trigo o hierro u oro, etc. [78] Mediante su forma d el valor, ahora el lienzo ya no se halla nicamente en relacin social con una clase singular de mercancas, sino c on el mundo de las mercancas. En cuanto mercanca, el lienzo es ciudadano de ese mundo. Al propio tiem po, en la serie infinita de sus expresiones est implcito que el valor de las mercancas sea indifere nte con respecto a la forma particular del valor de uso en que se manifiesta. En la primera forma, 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, puede ser un hecho fortuit o el que esas dos mercancas sean intercambiables en determinada proporcin cuantitativa. En la segund a forma, por el contrario, salta enseguida a la vista un trasfondo esencialmente diferente de la manifestacin fortuita, a la que determina. El valor del lienzo se mantiene invariable, ya se exprese en chaq ueta o caf o hierro, etc., en innumerables y distintas mercancas, pertenecientes a los poseedores ms diversos . Caduca la relacin fortuita entre dos poseedores individuales de mercancas. Se vuelve obvio que no e s el intercambio el que regula la magnitud de valor de la mercanca, sino a la inversa la magnitud de valo r de la mercanca la que rige sus relaciones de intercambio. 2. LA FORMA PARTICULAR DE EQUIVALENTE En la expresin de valor del lienzo, toda mercanca --chaqueta, t, trigo, hierro, etc .-- oficia de equivalente y, por lo tanto, de cuerpo de valor. La forma natural determinada de cada una de esas mercancas es ahora una forma particular de equivalente, junto a otras muchas. De igual modo, las mltiples clases de trabajos tiles, concretos, determinados, contenidos en los dive rsos cuerpos de las mercancas, hacn ahora las veces de otras tantas formas particulares de efectiviza cin o de manifestacin de trabajo humano puro y simple. 3. DEFICIENCIAS DE LA FORMA TOTAL O DESPLEGADA DE VALOR En primer lugar, la expresin relativa del valor de la mercanca es incompleta, porq ue la serie en que se representa no reconoce trmino. El encadenamiento en que una [79] ecuacin de valor se eslabona con la siguiente, puede prolongarse indefinidamente mediante la insercin de cualquier nu evo tipo de mercancas que proporcione la materia para una nueva expresin de valor. En segundo lugar, constituye un mosaico abigarrado de expresiones de valor divergentes y heterogneas. Y a la p ostre, si el valor relativo de toda mercanca se debe expresar en esa forma desplegada --como efectiv amente tiene que

ocurrir--, tenemos que la forma relativa de valor de toda mercanca ser una serie i nfinita de expresiones de valor, diferente de la forma relativa de valor que adopta cualquier otra merc anca. Las deficiencias de la forma relativa desplegada de valor se reflejan en la forma de equivalente que a ella corresponde. Como la forma natural de cada clase singular de mercancas es aqu una forma particular d e equivalente al lado de otras innumerables formas particulares de equivalente, nicamente existen forma s restringidas de equivalente, cada una de las cuales excluye a las otras. De igual manera, el tip o de trabajo til, concreto, determinado, contenido en cada equivalente particular de mercancas, no es ms que u na forma particular, y por tanto no exhaustiva, de manifestacin del trabajo humano. ste posee su forma plena o total de manifestacin, es cierto, en el conjunto global de esas formas particulares de man ifestarse. Pero carece, as, de una forma unitaria de manifestacin. La forma relativa desplegada del valor slo se compone, sin embargo, de una suma d e expresiones de

valor relativas simples o ecuaciones de la primera forma, como: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta 20 varas de lienzo = 10 libras de t, etctera. Pero cada una de esas igualdades tambin implica, recprocamente, la ecuacin idntica: 1 chaqueta = 20 varas de lienzo 10 libras de t = 20 varas de lienzo, etctera Efectivamente, cuando un hombre cambia su lienzo por otras muchas mercancas, y po r ende expresa el valor de aqul en una serie de otras mercancas, necesariamente los otros muchos pos eedores de mercancas tambin intercambian stas por lienzo y, con ello, expresan los valores de sus diversas mercancas en la misma tercera mercanca, [80] en lienzo. Si invertimos, pues, la se rie: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o 10 libras de t, o = etc., es decir, si expresamos la relacin inver sa, que conforme a la naturaleza de la cosa ya estaba contenida en la serie, tendremos: C. FORMA GENERAL DE VALOR 1 chaqueta = 10 libras de t = 40 libras de caf = 1 quarter de trigo = 2 onzas de oro = 20 varas de lienzo tonelada de hierro= x mercanca A = etc. mercanca = 1. CARACTER MODIFICADO DE LA FORMA DE VALOR Las mercancas representan ahora su valor 1) de manera simple, porque lo represent an en una sola mercanca, y 2) de manera unitaria, porque lo representan en la misma mercanca. Su forma de valor es simple y comn a todas y, por consiguiente, general. Las formas I y II nicamente lograban expresar el valor deuna mercanca como un algo diferente de su propio valor de uso o de su cuerpo. La primera forma slo daba lugar a ecuaciones de valor como, por ejemplo: 1 chaque ta = 20 varas de lienzo, 10 libras de t = tonelada de hierro, etc. El valor de la chaqueta se expr esa como algo igual al lienzo; el valor del t como algo igual al hierro, etc., pero lo que es igual al l ienzo y lo igual al hierro -esas expresiones del valor de la chaqueta y del t-- difieren tanto entre s como el lienzo y el hierro. Es obvio que esta forma, en la prctica, slo se da en los ms tempranos comienzos, cuand o los productos del trabajo se convierten en mercancas a travs de un intercambio fortuito y ocasio nal. La segunda forma distingue ms cabalmente que la primera entre el valor de una mer canca y su propio valor de uso, ya que el valor de la chaqueta, por ejemplo, se contrapone aqu a su forma natural en todas las formas [81] posibles: como igual al lienzo, al hierro, al t, etc.; como igual a todas las otras, pero nunca la chaqueta misma. Por otra parte, queda aqu directamente excluida toda exp resin de valor comn a las mercancas, puesto que en la expresin del valor de cada mercanca todas las dems slo aparecen bajo la forma de equivalentes. La forma desplegada de valor ocurre de manera efe ctiva, por primera vez,

cuando un producto del trabajo, por ejemplo las reses, ya no se intercambia exce pcionalmente, sino de modo habitual, por otras mercancas diversas. La ltima forma que se ha agregado expresa los valores del mundo mercantil en una y la misma especie de mercancas, separada de las dems, por ejemplo en el lienzo, y representa as los v alores de todas las

mercancas por medio de su igualdad con aqul. En cuanto igual al lienzo, el valor d e cada mercanca no slo difiere ahora de su propio valor de uso, sino de todo valor de uso, y precisa mente por ello se lo expresa como lo que es comn a ella y a todas las dems mercancas. Tan slo esta forma, pues, relaciona efectivamente las mercancas entre s en cuanto valores, o hace que aparezcan recproc amente como valores de cambio. Las dos formas precedentes expresan el valor de cada mercanca, ora en una sola me rcanca de diferente clase con respecto a aqulla, ora en una serie de muchas mercancas que difieren de la primera. En ambos casos es, por as decirlo, un asunto privado de cada mercanca singular la tarea de darse una forma de valor, y cumple ese cometido sin contar con el concurso de las dems mercancas. stas desempean, con respecto a ella, el papel meramente pasivo de equivalentes. La forma general del valor, por el contrario, surge tan slo como obra comn del mundo de las mercancas. Una mercanca slo alcanza la expresin general de valor porque, simultneamente, todas las dems mercancas expresan su valor en el mismo equivalente, y cada nueva clase de mercancas que aparece en escena debe hacer otr o tanto. Se vuelve as visible que la objetividad del valor de las mercancas, por ser la mera "existenci a social" de tales cosas,nicamente puede quedar expresada por la relacin social omnilateral entre las mismas, la forma de valor de las mercancas, por consiguiente, tiene que ser una forma socialmente vig ente. [82] Bajo la forma de lo igual al lienzo, todas las mercancas se manifiestan ahor a no slo como cualitativamente iguales, como valores en general, sino, a la vez, como magnitud es de valor comparables cuantitativamente. Como aqullas ven reflejadas sus magnitudes de valor en un nico material, en lienzo, dichas magnitudes de valor se reflejan recprocamente, unas a otras. A modo de eje mplo: 10 libras de t = 20 varas de lienzo, y 40 libras de caf = 20 varas de lienzo. Por tanto, 10 libras de t = 40 libras de caf. O sea: en 1 libra de caf slo est encerrado de la sustancia de valor, del trabajo, que en 1 libra de t. La forma de valor relativa general vigente en el mundo de las mercancas confiere a la mercanca equivalente segregada por l, al lienzo, el carcter de equivalente general. Su prop ia forma natural es la figura de valor comn a ese mundo, o sea, el lienzo, intercambiable directamente p or todas las dems mercancas. Su forma corprea cuenta como encarnacin visible, como crislida social gen eral de todo trabajo humano. Tejer, el trabajo particular que produce la tela, reviste a la v ez una forma social general, la de la igualdad con todos los dems trabajos. Las ecuaciones innumerables de las que se compone la forma general de valor, igualan sucesivamente el trabajo efectivizado en el lien zo al trabajo contenido en otra mercanca, convirtiendo as el tejer en forma general de manifestacin del trabaj o humano, sea cual

fuere. De esta suerte, el trabajo objetivado en el valor de las mercancas no slo s e representa negativamente, como trabajo en el que se hace abstraccin de todas las formas conc retas y propiedades tiles de los trabajos reales: su propia naturaleza positiva se pone expresamente de relieve. l es la reduccin de todos los trabajos reales al carcter, que les es comn, de trabajo human o; al de asto de fuerza humana de trabajo. La forma general de valor, la cual presenta a los productos del trabajo como sim ple gelatina de trabajo humano indiferenciado, deja ver en su propia estructura que es la expresin social del mundo de las mercancas. Hace visible, de este modo, que dentro de ese mundo el carcter humano g eneral del trabajo constituye su carcter especficamente social. [83] 2. RELACION DE DESARROLLO ENTRE LA FORMA RELATIVA DE VALOR Y LA FORMA DE EQUIVALENTE Al grado de desarrollo de la forma relativa del valor corresponde el grado de de sarrollo de la forma de equivalente. Pero conviene tener en cuenta que el desarrollo de la segunda no es ms que expresin y

resultado del desarrollo alcanzado por la primera. La forma relativa simple, o aislada, del valor de una mercanca convierte a otra m ercanca en un equivalente singular. La forma desplegada del valor relativo, esa expresin del va lor de una mercanca en todas las dems mercancas, imprime a stas la forma de equivalentes particulares de d iferentes clases. Finalmente, una clase particular de mercancas adopta la forma de equivalente gene ral, porque todas las dems mercancas la convierten en el material de su forma de valor general y unitari a. Pero en el mismo grado en que se desarrolla la forma de valor en general, se des arrolla tambin la anttesis entre sus dos polos: la forma relativa de valor y la forma de equivalent e. Ya la primera forma --20 varas de lienzo = 1 chaqueta-- contiene esa anttesis, pe ro no la establece como algo fijo. Segn se lea esa ecuacin de adelante hacia atrs o de atrs hacia adelante, cada una de las mercancas que ofician de trminos, el lienzo y la chaqueta, se encuentra igualmente ora en la forma relativa de valor, ora en la forma de equivalente. Aqu todava cuesta trabajo fijar la anttesis polar. En la forma II, slo una clase de mercanca puede desplegar plenamente su valor rela tivo, o, en otras palabras, slo ella misma posee una forma relativa de valor desplegada, porque, y en cuanto, todas las dems mercancas se le contraponen bajo la forma de equivalente. Ya no es factible a q invertir los trminos de la ecuacin de valor --como 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o = 10 libr as de t, o = 1 quarter de trigo, etc.-- sin modificar su carcter de conjunto, convirtindola de forma tota l del valor en forma general del mismo. La ltima forma, la III, ofrece finalmente al mundo de las mercancas la forma relat iva social-general de valor porque, y en cuanto, todas las mercancas pertenecientes a ese mundo, con un a sola excepcin, se ven excluidas [84] de la forma general de equivalente. Una mercanca, el lienzo, r eviste pues la forma de intercambiabilidad directa por todas las dems mercancas, o la forma directamente s ocial, porque, y en cuanto, todas las dems no revisten dicha forma [36] acude justo a tiempo una pala bra". [[[38]]]. [37] [38] [39] A la inversa, la mercanca que figura como equivalente general queda excluida de l a forma de valor relativa unitaria, y por tanto general, propia del mundo de las mercancas. Si el lienzo, esto es, cualquier mercanca que se encuentre en la forma general de equivalente, hubiera de particip ar a la vez en la forma relativa general de valor, tendra que servir ella misma de equivalente. Tendramos entonces que 20 varas de lienzo = 20 varas de lienzo, una tautologa que no expresa valor ni magnitud de valor. Para expresar el valor relativo del equivalente general, antes bien, hemos de invertir la forma I II. Dicho equivalente general no comparte con las dems mercancas la forma relativa de valor, sino que su valor se expresa

relativamente en la serie infinita de todos los dems cuerpos de mercancas. De este modo, la forma relativa desplegada de valor, o forma II, se presenta ahora como la forma relati va y especfica de valor que es propia de la mercanca equivalente. [85] 3. TRANSICION DE LA FORMA GENERAL DE VALOR A LA FORMA DE DINERO La forma de equivalente general es una forma de valor en general. Puede adoptarl a, por consiguiente, cualquier mercanca. Por otra parte, una mercanca slo se encuentra en la forma de eq uivalente general (forma III) porque todas las dems mercancas la han separado de s mismas, en calidad de equivalente, y en la medida en que ello haya ocurrido. Y tan slo a partir del instante en que es a separacin se circunscribe definitivamente a una clase especfica de mercancas, la forma relativa unitaria de valor propia del mundo de las mercancas adquiere consistencia objetiva y vigencia socia l general. La clase especfica de mercancas con cuya forma natural se fusiona socialmente la f orma de equivalente,

deviene mercanca dineraria o funciona como dinero. Llega a ser su funcin social es pecfica, y por lo tanto su monopolio social, desempear dentro del mundo de las mercancas el papel de equivalente general. Histricamente ese sitial privilegiado lo conquist una mercanca determinada , una de las que en la forma II figuran como equivalente particular del lienzo y en la forma III exp resan conjuntamente su valor relativo en el lienzo: el oro. Por consiguiente, si en la forma III rempla zamos la mercanca lienzo por la mercanca oro, tendremos lo siguiente: D. FORMA DE DINERO 20 varas de lienzo = 1 chaqueta = 10 libras de t = 40 libras de caf = 2 onzas de oro 1 quarter de trigo = tonelada de hierro= x mercanca A = En el trnsito de la forma I a la II, de la forma II a la III tienen lugar variaci ones esenciales. La forma IV, por el contrario, no se distingue en nada de la III, si no es en que ahora, en v ez del lienzo, es el oro el que reviste la [86] forma de equivalente general. En la forma IV el oro es lo que en la III era el lienzo: equivalente general. El progreso consiste tan slo en que ahora la forma de interc ambiabilidad general directa, o la forma de equivalente general, se ha soldado de modo definitivo, po r la costumbre social, con la especfica forma natural de la mercanca oro. Si el oro se enfrenta a las otras mercancas slo como dinero, ello se debe a que an teriormente se contrapona a ellas como mercanca. Al igual que todas las dems mercancas, el oro func ion tambin como equivalente, sea como equivalente singular en actos de intercambio aislados , sea como equivalente particular junto a otras mercancas que tambin desempeaban ese papel. Poco a poco, e n mbitos ms restringidos o ms amplios, comenz a funcionar como equivalente general. No bien co nquista el monopolio de este sitial en la expresin del valor correspondiente al mundo de las mercancas, se transforma en mercanca dineraria, y slo a partir del momento en que ya se ha conve rtido en tal mercanca dineraria, la forma IV se distingue de la III, o bien la forma general d e valor llega a convertirse en la forma de dinero. La expresin relativa simple del valor de una mercanca, por ejemplo del lienzo, en la mercanca que ya funciona como mercanca dineraria, por ejemplo en el oro, es la forma de precio. L a "forma de precio", en el caso del lienzo ser, por consiguiente: 20 varas de lienzo = 2 onzas de oro o bien, si la denominacin monetaria de dos onzas de oro es dos libras esterlinas, 20 varas de lienzo = 2 libras esterlinas La dificultad que presenta el concepto de la forma de dinero se reduce a compren der la forma de equivalente general, o sea la forma general de valor, la forma III. sta se resuel

ve a su vez en la II, la forma desplegada del valor, y su elemento constitutivo es la forma I: 20 varas d e lienzo = 1 chaqueta, o x mercanca A = y mercanca B. La forma siple de la mercanca es, por consiguiente, el g ermen de la forma de dinero. [87] 4. El carcter fetichista de la mercanca y su secreto A primera vista, una mercanca parece ser una cosa trivial, de comprensin inmediata . Su anlisis demuestra que es un objeto endemoniado, rico en sutilezas metafsicas y reticencia s teolgicas. En cuanto

valor de uso, nada de misterioso se oculta en ella, ya la consideremos desde el punto de vista de que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas, o de que no adquiere esa s propiedades sino en cuanto producto del trabajo humano. Es de claridad meridiana que el hombre, medi ante su actividad, altera las formas de las materias naturales de manera que le sean tiles. Se modif ica la forma de la madera, por ejemplo, cuando con ella se hace una mesa. No obstante, la mesa sigu e siendo madera, una cosa ordinaria, sensible. Pero no bien entra en escena como mercanca, se trasmuta en cosa sensorialmente suprasensible. No slo se mantiene tiesa apoyando sus patas en el s uelo, sino que se pone de cabeza frente a todas las dems mercancas y de su testa de palo brotan quimeras mucho ms caprichosas que si, por libre determinacin, se lanzara a bailar [40]. [41] El carcter mstico de la mercanca no deriva, por tanto, de su valor de uso. Tampoco proviene del contenido de las determinaciones de valor. En primer trmino, porque por diferente s que sean los trabajos tiles o actividades productivas, constituye una verdad, desde el punto de vista f isiolgico, que se trata de funciones del organismo humano, y que todas esas funciones, sean cuales fueren s u contenido y su forma, son en esencia gasto de cerebro, nervio, msculo, rgano sensorio, etc., humanos. En segundo lugar, y en lo tocante a lo que sirve de fundamento para determinar las magnitudes de valor, esto es, a la duracin de aquel gasto o a la cantidad del trabajo, es posible distinguir hasta sensorialme nte la cantidad del trabajo de su calidad. En todos los tipos de sociedad necesariamente hubo de interesar al h ombre el tiempo de trabajo que insume la produccin de los medios de subsistencia, aunque ese inters n o fuera uniforme en los diversos [88] estadios del desarrollo [42] [h]. Finalmente, tan pronto como los hombres trabajan unos para otros, su trabajo adquiere tambin una forma social. De dnde brota, entonces, el carcter enigmtico que distingue al producto del trabajo no bien asume la forma de mercanca? Obviamente, de esa forma misma. La igualdad de los trabajos hu manos adopta la forma material de la igual objetividad de valor de los productos del trabajo; la medida del gasto de fuerza de trabajo humano por su duracin, cobra la forma de la magnitud del valor que alc anzan los productos del trabajo; por ltimo, las relaciones entre los productores, en las cuales se ha cen efectivas las determinaciones sociales de sus trabajos, revisten la forma de una relacin social entre los productos del trabajo. Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencillamente, pues, en que la mism a refleja ante los hombres el carcter social de su propio trabajo como caracteres objetivos inherent es a los productos del trabajo, como propiedades sociales naturales de dichas cosas, y, por ende, en qu e tambin refleja la relacin social que media entre los productores y el trabajo global, como una rela cin social entre los

objetos, existente al margen de los productores. Es por medio de este quid pro q uo [tomar una cosa por otra] como los productos del trabajo se convierten en mercancas, en cosas sensori almente suprasensibles o sociales. De modo anlogo, la impresin luminosa de una cosa sobre el nervio ptico no se presenta como excitacin subjetiva de ese nervio, sino como forma objetiva de una cosa situ ada fuera del ojo. Pero en el acto de ver se proyecta efectivamente luz desde una cosa, el objeto exteri or, en otra, el ojo. Es una relacin fsica entre cosas fsicas. Por el contrario, la forma de mercanca y la relacin de valor entre los productos del trabajo en que dicha forma [89] se representa, no tienen absolutam ente nada que ver con la naturaleza fsica de los mismos ni con las relaciones, propias de cosas, que se de rivan de tal naturaleza. Lo que aqu adopta, para los hombres,la forma fantasmagrica de una relacin entre cos as, es slo la relacin social determinada existente entre aqullos. De ah que para hallar una analo ga pertinente debamos buscar amparo en las neblinosas comarcas del mundo religioso. En ste los productos de la mente humana parecen figuras autnomas, dotadas de vida propia, en relacin unas con otras y con los

hombres. Otro tanto ocurre en el mundo de las mercancas con los productos de la m ano humana. A esto llamo el fetichismo que se adhiere a los productos del trabajo no bien se los pr oduce como mercancas, y que es inseparable de la produccin mercantil. Ese carcter fetichista del mundo de las mercancas se origina, como el anlisis prece dente lo ha demostrado, en la peculiar ndole social del trabajo que produce mercancas. Si los objetos para el uso se convierten en mercancas, ello se debe nicamente a qu e son productos de trabajos privados ejercidos independientemente los unos de los otros. El complej o de estos trabajos privados es lo que constituye el trabajo social global. Como los productores no entran en contacto social hasta que intercambian los productos de su trabajo, los atributos especficamente sociales de esos trabajos privados no se manifiestan sino en el marco de dicho intercambio. O en otras pal abras: de hecho, los trabajos privados no alcanzan realidad como partes del trabajo social en su conj unto, sino por medio de las relaciones que el intercambio establece entre los productos del trabajo y, a travs de los mismos, entre los productores. A stos, por ende, las relaciones sociales entre sus trabajos pri vados se les ponen de manifiesto como lo que son, vale decir, no como relaciones directamente sociales trabadas entre las personas mismas, en sus trabajos, sino por el contrario como relaciones propias de cosas entre las personas y relaciones sociales entre las cosas. Es slo en su intercambio donde los productos del trabajo adquieren una objetivida d de valor, socialmente uniforme, separada de su objetividad de uso, sensorialmente diversa. Tal escisin del producto laboral en cosa til y cosa de valor slo se efectiviza, en la prctica, cuando [90] el intercamb io ya ha alcanzado la extensin y relevancia suficientes como para que se produzcan cosas tiles destinada s al intercambio, con lo cual, pues, ya en su produccin misma se tiene en cuenta el carcter de valor de las cosas. A partir de ese momento los trabajos privados de los productores adoptan de manera efectiva un doble carcter social. Por una parte, en cuanto trabajos tiles determinados, tienen qe satisface r una necesidad social determinada y con ello probar su eficacia como partes del trabajo global, del si stema natural caracterizado por la divisin social del trabajo. De otra parte, slo satisfacen las variadas nece sidades de sus propios productores, en la medida en que todo trabajo privado particular, dotado de util idad, es pasible de intercambio por otra clase de trabajo privado til, y por tanto le es equivalente. La igualdad de trabajos toto clo [totalmente] diversos slo puede consistir en una abstraccin de su desigual dad real, en la reduccin al carcter comn que poseen en cuanto gasto de fuerza humana de trabajo, tr abajo abstractamente humano. El cerebro de los productores privados refleja ese doble carcter social de sus trabajos privados solamente en las formas que se manifiestan en el movimiento prc tico, en el

intercambio de productos: el carcter socialmente til de sus trabajos privados, pue s, slo lo refleja bajo la forma de que el producto del trabajo tiene que ser til, y precisamente serlo para otros; el carcter social de la igualdad entre los diversos trabajos, slo bajo la forma del carcter de valor que es comn a esas cosas materialmente diferentes, los productos del trabajo. Por consiguiente, el que los hombres relacionen entre s como valores los producto s de su trabajo no se debe al hecho de que tales cosas cuenten para ellos como meras envolturas materi ales de trabajo homogneamente humano. A la inversa. Al equiparar entre s en el cambio como valores sus productos heterogneos, equiparan recprocamente sus diversos trabajos como trabajo humano. No lo saben, pero lo hacen [43]. El valor, en consecuencia, no lleva escrito [91] en la frente lo que es. Por el contrario, transforma a todo producto del trabajo en un jeroglfico social. Ms adelante los ho mbres procuran descifrar el sentido del jeroglfico, desentraar el misterio de su propio producto social, ya que la determinacin de los objetos para el uso como valores es producto social suyo a ig ual ttulo que el

lenguaje. El descubrimiento cientfico ulterior de que los productos del trabajo, en la medida en que son valores, constituyen meras expresiones, con el carcter de cosas, del trabajo huma no empleado en su produccin, inaugura una poca en la historia de la evolucin humana, pero en modo alg uno desvanece la apariencia de objetividad que envuelve a los atributos sociales del trabajo. Un hecho que slo tiene vigencia para esa forma particular de produccin, para la produccin de mercancas --a saber, que el carcter especficamente social de los trabajos privados independientes consiste en su igualdad en cuanto trabajo humano y asume la forma del carcter de valor de los productos del trabajo --, tanto antes como despus de aquel descubrimiento se presenta como igualmente definitivo ante quiene s estn inmersos en las relaciones de la produccin de mercancas, as como la descomposicin del aire en su s elementos, por parte de la ciencia, deja incambiada la forma del aire en cuanto forma de un cue rpo fsico. Lo que interesa ante todo, en la prctica, a quienes intercambian mercancas es sabe r cunto producto ajeno obtendrn por el producto propio; en qu proporciones, pues, se intercambiarn l os productos. No bien esas proporciones, al madurar, llegan a adquirir cierta fijeza consagrada p or el uso, parecen deber su origen a la naturaleza de los productos del trabajo, de manera que por ejemplo u na tonelada de hierro y dos onzas de oro valen lo mismo, tal como una libra de oro y una libra de hierro pesan igual por ms que difieran sus propiedades fsicas y qumicas. En realidad, el carcter de valor que pre sentan los productos del trabajo, no se consolida sino por hacerse efectivos en la prctica como magnit udes de valor. Estas manitudes cambian de manera constante, independientemente de la voluntad, las pr evisiones o los actos de los sujetos del intercambio. Su propio movimiento social posee para ellos la forma de un movimiento de cosas bajo cuyo control se encuentran, en lugar de controlarlas. Se requiere [92] una produccin de mercancas desarrollada de manera plena antes que brote, a partir de la experienci a misma, la comprensin cientfica de que los trabajos privados --ejercidos independientemente l os unos de los otros pero sujetos a una interdependencia multilateral en cuanto ramas de la divisin so cial del trabajo que se originan naturalmente-- son reducidos en todo momento a su medida de proporcin so cial porque en las relaciones de intercambio entre sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de los mismos se impone de modo irresisti ble como ley natural reguladora, tal como por ejemplo se impone la ley de la gravedad cuando a uno se le cae la casa encima [44]. La determinacin de las magnitudes de valor por el tiempo de trabajo, pues, es un misterio oculto bajo los movimientos manifiestos que afectan a los valores relativos de las merc ancas. Su desciframiento borra la apariencia de que la determinacin de las magnitudes de valor alcanzadas

por los productos del trabajo es meramente fortuita, pero en modo alguno elimina su forma de cosa. La reflexin en torno a las formas de la vida humana, y por consiguiente el anlisis cientfico de las mismas, toma un camino opuesto al seguido por el desarrollo real. Comienza post festum [despus de los acontecimientos] y, por ende, disponiendo ya de los resultados ltimos del proceso de desarrollo. Las formas que ponen la impronta de mercancas a los productos del trabajo y por tanto estn presupuestas a la circulacin de mercancas, poseen ya la fijeza propia de formas naturales de la v ida social, antes de que los hombres procuren dilucidar no el carcter histrico de esas formas --que, ms bien , ya cuentan para ellos como algo inmutable-- sino su contenido. De esta suerte, fue slo el anlisis de los precios de las mercancas lo que llev a la determinacin de las magnitudes del valor; slo la expresin colectiva de las mercancas en dinero, lo que indujo a fijar su carcter de valor. Pero es precisamen te esa forma acabada del mundo de las mercancas [93] --la forma de dinero-- la que vela de hecho, en v ez de revelar, el carcter social de los trabajos privados, y por tanto las relaciones sociales entr e los trabajadores individuales. Si digo que la chaqueta, los botines, etc., se vinculan con el lie nzo como con la encarnacin

general de trabajo humano abstracto, salta a la vista la insensatez de tal modo de expresarse. Pero cuando los productores de chaquetas, botines, etc., refieren esas mercancas al lienzo -o al oro y la plata, lo que en nada modifica la cosa como equivalente general, la relacin entre sus trabajos privados y el trabajo social en su conjunto se les presenta exactamente bajo esa forma insensata. Formas semejantes constituyen precisamente las categoras de la economa burguesa. S e trata de formas del pensar socialmente vlidas, y por tanto objetivas, para las relaciones de prod uccin que caracterizan ese modo de produccin social histricamente determinado: la produccin de mercancas. T odo el misticismo del mundo de las mercancas, toda la magia y la fantasmagora que nimban los productos del trabajo fundados en la produccin de mercancas, se esfuma de inmediato cuando empre ndemos camino hacia otras formas de produccin. Como la economa poltica es afecta a las robinsonadas [4546], hagamos primeramente que Robinsn comparezca en su isla. Frugal, como lo es ya de condicin, tiene sin embargo que s atisfacer diversas necesidades y, por tanto, ejecutar trabajos tiles de variada ndole: fabricar herra mientas, hacer muebles, domesticar llamas, pescar, cazar, etctera. De rezos y otras cosas por el estilo n o hablemos aqu, porque a nuestro Robinsn esas actividades le causan placer y las incluye en sus esparcimie ntos. Pese a la diversidad de sus funciones productivas sabe que no son ms que distintas formas d e actuacin del mismo Robinsn, es [94] decir, nada ms que diferentes modos del trabajo humano. La necesi dad misma lo fuerza a distribuir concienzudamente su tiempo entre sus diversas funciones. Que una ocupe ms espacio de su actividad global y la otra menos, depende de la mayor o menor dificultad q ue haya que superar para obtener el efecto til propuesto. La experiencia se lo inculca, y nuestro Robinsn, que del naufragio ha salvado el reloj, libro mayor, tinta y pluma, se pone, como buen ingls, a llevar la contabilidad de s mismo. Su inventario incluye una nmina de los objetos tiles que l posee, de las div ersas operaciones requeridas para su produccin y por ltimo del tiempo de trabajo que, trmino medio, l e insume elaborar determinadas cantidades de esos diversos productos. Todas las relaciones entre R obinsn y las cosas que configuran su riqueza, creada por l, son tan sencillas y transparentes que hasta el mismo seor Max Wirth, [47] sin esforzar mucho el magn, podra comprenderlas. Y, sin embargo, queda n contenidas en ellas todas las determinaciones esenciales del valor. Trasladmonos ahora de la radiante nsula de Robinsn a la tenebrosa Edad Media europe a. En lugar del hombre independiente nos encontramos con que aqu todos estn ligados por lazos de d ependencia: siervos de la gleba y terratenientes, vasallos y grandes seores, seglares y clrigo s. La dependencia personal caracteriza tanto las relaciones sociales en que tiene lugar la producc in material como las otras

esferas de la vida estructuradas sobre dicha produccin. Pero precisamente porque las relaciones personales de dependencia constituyen la base social dada, los trabajos y produc tos no tienen por qu asumir una forma fantstica diferente de su realidad. Ingresan al mecanismo social en calidad de servicios directos y prestaciones en especie. La forma natural del trabajo, su particulari dad, y no, como sobre la base de la produccin de mercancas, su generalidad, es lo que aqu constituye la form a directamente social de aqul. La prestacin personal servil se mide por el tiempo, tal cual se ha ce con el trabajo que produce mercancas, pero ningn siervo ignora que se trata de determinada cantidad d e su fuerza de trabajo personal, gastada por l al servicio de su seor. El diezmo que le entrega a l cura es ms difano que la bendicin del clrigo. Sea cual fuere el juicio que nos merezcan las mscaras q ue aqu se ponen los hombres al [95] desempear sus respectivos papeles, el caso es que las relaciones sociales existentes entre las personas en sus trabajos se ponen de manifiesto como sus propias relaciones personales y no aparecen disfrazadas de relaciones sociales entre las cosas, entre los productos del trab ajo.

Para investigar el trabajo colectivo, vale decir, directamente socializado, no e s necesario que nos remontemos a esa forma natural y originaria del mismo que se encuentra en los um brales histricos de todos los pueblos civilizados [48]. Un ejemplo ms accesible nos lo ofrece la indu stria patriarcal, rural, de una familia campesina que para su propia subsistencia produce cereales, ganado, hilo, lienzo, prendas de vestir, etc. Estas cosas diversas se hacen presentes enfrentndose a la familia en cuanto productos varios de su trabajo familiar, pero no enfrentndose recprocamente como mercancas. Los dive rsos trabajos en que son generados esos productos --cultivar la tierra, criar ganado, hilar, teje r, confeccionar prendas-- en su forma natural son funciones sociales, ya que son funciones de la familia y sta practica su propia divisin natural del trabajo, al igual que se hace en la produccin de mercancas. Las diferencias de sexo y edad, as como las condiciones naturales del trabajo, ca mbiante con la sucesin de las estaciones, regulan la distribucin de ste dentro de la familia y el tiempo de trabajo de los diversos miembros de la misma. Pero aqu el gasto de fuerzas individuales de trabajo, medid o por la duracin, se pone de manifiesto desde un primer momento como determinacin social de los trabaj os mismos, puesto que las fuerzas individuales de trabajo slo actan, desde su origen, como rganos de la fuerza de trabajo colectiva de la familia. [96] Imaginmonos finalmente, para variar, una asociacin de hombres libres que trab ajen con medios de produccin colectivos y empleen, conscientemente, sus muchas fuerzas de trabajo in dividuales como una fuerza de trabajo social. Todas las determinaciones del trabajo de Robinsn se rei teran aqu, slo que de manera social, en vez de individual. Todos los productos de Robinsn constituan su producto exclusivamente personal y, por tanto, directamente objetos de uso para s mismo. E l producto todo de la asociacin es un producto social. Una parte de ste presta servicios de nuevo como m edios de produccin. No deja de ser social. Pero los miembros de la asociacin consumen otra parte en c alidad de medios de subsistencia. Es necesario, pues, distribuirla entre los mismos. El tipo de esa distribucin variar con el tipo particular del propio organismo social de produccin y segn el correspondiente nivel histrico de desarrollo de los productores. A los meros efectos de mantener el paralelo con l a produccin de mercancas, supongamos que la participacin de cada productor en los medios de subsi stencia est determinada por su tiempo de trabajo. Por consiguiente, el tiempo de trabajo des empeara un papel doble. Su distribucin, socialmente planificada, regular la proporcin adecuada entre las varias funciones laborales y las diversas necesidades. Por otra parte, el tiempo de trabajo servi r a la vez como medida de la participacin individual del productor en el trabajo comn, y tambin, por ende, de la parte individualmente consumible del producto comn. Las relaciones sociales de los homb

res con sus trabajos y con los productos de stos, siguen siendo aqu difanamente sencillas, tanto en lo q ue respecta a la produccin como en lo que atae a la distribucin. Para una sociedad de productores de mercancas, cuya relacin social general de prod uccin consiste en comportarse frente a sus productos como ante mercancas, o sea valores, y en relac ionar entre s sus trabajos privados, bajo esta fora de cosas, como trabajo humano indiferenciado, la forma de religin ms adecuada es el cristianismo, con su culto del hombre abstracto, y sobre todo en su desenvolvimiento burgus, en el protestantismo, desmo, etc. En los modos de produccin paleoasitico, an tiguo, etc., la transformacin de los productos en mercanca y por tanto la existencia de los hombre s como productores de [97] mercancas, desempea un papel subordinado, que empero se vuelve tanto ms rel evante cuanto ms entran las entidades comunitarias en la fase de su decadencia. Verdaderos pueb los mercantiles slo existan en los intermundos del orbe antiguo, cual los dioses de Epicuro [49], o c omo los judos en los poros de la sociedad polaca. Esos antiguos organismos sociales de produccin son m uchsimo ms

sencillos y trasparentes que los burgueses, pero o se fundan en la inmadurez del hombre individual, an no liberado del cordn umbilical de su conexin natural con otros integrantes del gne ro, o en relaciones directas de dominacin y servidumbre. Estn condicionados por un bajo nivel de desar rollo de las fuerzas productivas del trabajo y por las relaciones correspondientemente restringidas d e los hombres dentro del proceso material de produccin de su vida, y por tanto entre s y con la naturaleza. Esta restriccin real se refleja de un modo ideal en el culto a la naturaleza y en las religiones popular es de la Antigedad. El reflejo religioso del mundo real nicamente podr desvanecerse cuando las circunstan cias de la vida prctica, cotidiana, representen para los hombres, da a da, relaciones difanamente ra cionales, entre ellos y con la naturaleza. La figura del proceso social de vida, esto es, del proceso material de produccin, slo perder su mstico velo neblinoso cuando, como producto de hombres libremente asocia dos, stos la hayan sometido a su control planificado y consciente. Para ello, sin embargo, se requiere una base material de la sociedad o una serie de condiciones materiales de existencia, que son a su vez, ellas mismas, el producto natural de una prolongada y penosa historia. evolutiva. Ahora bien, es indudable que la economa poltica ha analizado, aunque de manera inc ompleta [50], el valor y [98] la magnitud de valor y descubierto el contenido oculto en esas form as. Slo que nunca lleg siquiera a plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma; de po r qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la medida del trabajo conforme a s u duracin se represente en la magnitud del valor alcanzada por el producto del trabajo [51] Para dejarlo en claro de una vez por todas, digamos que entiendo por economa poltica clsica toda la economa que, desde Wi lliam Petty, ha investigado la conexin interna de las relaciones de produccin burguesas, por oposi cin a la economa vulgar, que no hace ms que deambularestrilmente en torno de la conexin aparente, pr eocupndose slo de ofrecer una explicacin obvia de los fenmenos que podramos llamar ms bastos y rumi ando una y otra vez, para el uso domstico de la burguesa, el material suministrado hace ya ti empo por la economa cientfica. Pero, por lo dems, en esa tarea la economa vulgar se limita a sistematiz ar de manera pedante las ideas ms triviales y fatuas que se forman los miembros de la burguesa acerca d e su propio mundo, el mejor de los posibles, y a proclamarlas como verdades eternas.. A formas que lle van escrita en la [99] frente su pertenencia a una formacin social donde el proceso de produccin domina a l hombre, en vez de dominar el hombre a ese proceso, la conciencia burguesa de esa economa las tiene por una necesidad natural tan manifiestamente evidente como el trabajo productivo mismo. De ah que, poco ms o menos, trate a las formas preburguesas del organismo social de produccin como los Padres de la Iglesia a las

religiones precristianas [52] Aprovecho la oportunidad para responder brevemente a una objecin que, al aparecer mi obra "Zur Kritik der politischen konomie" (1859), me formul un peridico germanonorteamericano. Mi enfoque --sostuvo ste-- segn el cual el modo de produccin dado y las relaciones de produccin correspondientes al mismo, en suma, "la estructura econmica de la socied ad es la base real sobre la que se alza una superestructura jurdica y poltica, y a la que corresponde n determinadas formassociales de conciencia", ese enfoque para el cual "el modo de produccin de la vida material condiciona en general el proceso de la vida social, poltica y espiritual", sera in dudablemente verdadero para el mundo actual, en el que imperan los intereses materiales, pero no para l a Edad Media, en la que prevaleca el catolicismo, ni para Atenas y Roma, donde era la poltica la que domin aba. En primer trmino, es sorprendente que haya quien guste suponer que alguna persona ignora es os archiconocidos lugares comunes sobre la Edad Media y el mundo antiguo. Lo indiscutible es que n i la Edad Media pudo vivir de catolicismo ni el mundo antiguo de poltica. Es, a la inversa, el modo y manera en que la primera y el segundo se ganaban la vida, lo que explica por qu en un caso la poltica y en otro el catolicismo

desempearon el papel protagnico. Por lo dems, basta con conocer someramente la hist oria de la repblica romana, por ejemplo, para saber que la historia de la propiedad de la ti erra constituye su historia secreta. Ya Don Quijote, por otra parte, hubo de expiar el error de imaginar que la caballera andante era igualmente compatible con todas las formas econmicas de la sociedad.. [100] Hasta qu punto una parte de los economistas se deja encandilar por el fetic hismo adherido al mundo de las mercancas, o por la apariencia objetiva de las determinaciones socia les del trabajo, nos lo muestra, entre otras cosas, la tediosa e insulsa controversia en torno al papel que desempeara la naturaleza en la formacin del valor de cambio. Como el valor de cambio es determi nada manera social de expresar el trabajo empleado en una cosa, no puede contener ms materia natural que, por ejemplo, el curso cambiario. [101] Como la forma de mercanca es la ms general y la menos evolucionada de la pro duccin burguesa -a lo cual se debe que aparezca tempranamente, aun cuando no de la misma manera dominante y por tanto caracterstica que adopta en nuestros das-- todava parece relativamente fcil penetrar la revelando su carcter de fetiche. Pero en las formas ms concretas se desvanece hasta esa aparien cia de sencillez. De dnde proceden, entonces, las ilusiones del sistema monetarista? [53] ste no vea al oro y la plata, en cuanto dinero, como representantes de una relacin social de produccin, sino bajo l a forma de objetos naturales adornados de inslitos atributos sociales. Y cuando trata del capital, no se vuelve palpable el fetichismo de la economa moderna, de esa misma economa que, dndose importancia, mir a con engreimiento y desdn al mercantilismo? Hace acaso mucho tiempo que se disip la ilus in fisiocrtica de que la renta del suelo surga de la tierra, no de la sociedad? Sin embargo, para no anticiparnos, baste aqu con un ejemplo referente a la propia forma de mercanca. Si las mercancas pudieran hablar, lo haran de esta manera: Puede ser que a los hombre s les interese nuestro valor de uso. No nos incumbe en cuanto cosas. Lo que nos concierne en cuanto cos as es nuestro valor. Nuestro propio movimiento como cosas mercantiles lo demuestra. Unicamente nos vi nculamos entre nosotras en cuanto valores de cambio. Oigamos ahora cmo el economista habla desde el alma de la mercanca: "El valor" (valor de cambio) "es un atributo de las cosas; las riquezas " (valor de uso), "un atributo del hombre. El valor, en este sentido, implica necesariamente el interc ambio; la riqueza no" [54]. "La riqueza" (valor de uso) "es un atributo del hombre, el valor un atributo de las mercancas. Un hombre o una comunidad son ricos; una perla o un diamante son valiosos... Una perla o u n diamante son valiosos en cuanto tales perla o diamante" [55]. Hasta el presente, todava no hay qumico [1 02] que haya descubierto en la perla o el diamante el valor de cambio. Los descubridores econm icos de esa sustancia

qumica, alardeando ante todo de su profundidad crtica, llegan a la conclusin de que el valor de uso de las cosas no depende de sus propiedades como cosas, mientras que por el contrari o su valor les es inherente en cuanto cosas. Lo que los reafirma en esta concepcin es la curiosa ci rcunstancia de que el valor de uso de las cosas se realiza para el hombre sin intercambio, o sea en la relacin directa entre la cosa y el hombre, mientras que su valor, por el contrario, slo en el intercambio, o sea en el proceso social. Como para no acordarse aqu del buen Dogberry, cuando ilustra al sereno Se acoal: "Ser hombre bien parecido es un don de las circunstancias, pero saber leer y escribir lo es de la naturaleza" [56]. [57] [1] Karl Marx, "Zur Kritik der politischen konomie", Berln, 1859, p. 3.

[2] "El deseo implica necesidad; es el apetito del espritu, y tan natural como el hambre al cuerpo... La mayor parte (de las cosas) derivan su valor del hecho de satisfacer las necesida des del espritu." (Nicholas Barbon, "A Discourse on Coining the New Money Lighter. In Answer to Mr. Lighter. In Answer to Mr. Locke's. Considerations...", Londres, 1696, pp. 2, 3.) [3] "Las cosas tienen una virtud intrnseca" (es ste [vertue], en Barbon, el trmino especfico para designar el valor de uso); "en todas partes tienen la misma virtud, tal como la de la piedra imn de atraer el hierro." (Ibdem, p. 6.) La propiedad del imn de atraer el hierro slo se volvi til cuando por medio de ella, se descubri la polaridad magntica. [4] "El wortk [valor] natural de cualquier cosa consiste en su aptitud de satisf acer las necesidades o de servir a la comodidad de la vida humana." (John Locke, "Some Considerations on t he Consequences of tke Lowering of Interest", 1691 en "Works", Londres, 1777, vol. II, p. 28.) En l os escritores ingleses del siglo XVII suele encontrarse an la palabra "worth" por valor de uso y "value" por valor de cambio, lo cual se ajusta en un todo, al genio de una lengua que se inclina a expresar en v ocablos germnicos la cosa directa, y en latinos la refleja. [5] En la sociedad burguesa prevalece la fictio iuris [ficcin jurdica] de que todo comprador de mercancas tiene un conocimiento enciclopdico acerca de las mismas. [6] "El valor consiste en la relacin de intercambio que media entre tal cosa y cu al otra, entre tal medida de un producto y cual medida de otro." (Le Trosne, "De l'intrt social", en "Physio crates", ed. por Daire, Pars, 1846, p. 889.) [7] "Ninguna cosa puede tener un valor intrnseco" (N. Barbon, op. cit., p. 6), o, como dice Butler: "El valor de una cosa, [8] [27] Marx cita la epopeya burlesca de Samuel Butler, "Hudibras". En sta, sin embargo, los versos citados no dicen 'The value, of a thing / is just as much as it will bring", sin o: "For what is Worth in any thing, / but so much Money as 'twill bring" ("porque qu es lo que vale en cualqui er cosa, sino justamente el dinero que habr de rendir"). (Hudibras parte II, canto I, versos 465-6.)-- 45; 973. [a] Medida de capacidad equivalente a 290,79 litros. [b] " El texto de este prrafo es como sigue en la 3 y 4 ediciones: "Determinada mer canca, por ejemplo un quarter de trigo, se cambia por x betn o por y seda o por z oro, etc., en suma , por otras mercancas, en las proporciones ms diversas. El trigo, pues, tiene mltiples valores de cambio, en vez de uno solo. Pero como x betn, y del mismo modo y seda o z oro, etc., es el valor de cambio de un q uarter de trigo, forzosamente x betn, y seda, z oro, etctera, tienen que ser valores de cambio sust ituibles entre s o de igual magnitud. De donde se desprende, primero, que los valores de cambio vigent es de la misma mercanca expresan un algo que es igual. Pero, segundo, que el valor de cambio nica mente puede ser el

modo de expresin, o forma de manifestarse, de un contenido diferenciable de l" [9] "one Sort of wares are as good as another, if the value be equal. There is n o difference or distinction in things of equal value... One hundred pounds worth of lead or iron, is of as grea t a value as one hundred pounds worth of silver and gold". [Cien libras esterlinas de cuero o de hierro t ienen un valor de cambio exactamente igual al de cien libras esterlinas de plata y oro.] (N. Barbon, op. cit., pp. 53 y 7.) [c] En la 3 y 4 ediciones se agrega: "valores mercantiles". [d] 3 y 4 ediciones: "valor mercantil". [10] Nota a la 2 edicin. --"The value of them (the necessaries of life) when they are exchanged the one for another, is regulated by the quantity of labour necessarily required, and co mmonly taken in producing

them." "El valor de los objetos para el uso, cuando se los intercambia, se regul a por la cantidad de trabajo requerida de manera necesaria y empleada por lo comn para producirlos." ("Some Th oughts on the Interest of Money in General, and Particularly in the Public Funds"..., Londres, pp. 36, 37.) Este notable escrito annimo del pasado siglo carece de fecha. De su contenido se infiere, sin embargo, que se public en el reinado de Jorge II, hacia 1739 1740. [11] "Todos los productos de un mismo gnero no forman, en realidad, ms que una mas a, cuyo precio se determina de manera general y haciendo caso omiso de las circunstancias particul ares." ("Le Trosne", op. cit., p. 893.) [12] K. Marx, "Zur Kritik"..., p. 6. [e] 291 litros, aproximadamente. [13] [28] (W) William Jacob, "An Historical Inquiry into the Production and Cons umption of the Precious Metals, Londres, 1831.-- 49; 976. [14] [29] El autor, que no se remite a ninguna fuente, toma la cita de Herman Me rivale, "Lectures on Colonization and Colonies, Londres, vol. 1, 1841, p. 52, nota. Eschwege dirigi la entidad que explotaba las minas de oro brasileas y fue presidente de la Cmara Imperial de Minerales en Ro .-- 49; 976. [15] (F. E. --Nota a la 4 edicin.-- He insertado el texto entre parntesis (f) porqu e su omisin motiva el frecuentsimo error de creer que, para Marx, es mercanca todo producto consumido po r quien no sea su productor.) [f] Entre llaves en la presente edicin. [16] K. Marx, op. cit., pp. 12, 13 y ss. [17] "Todos los fenmenos del universo, los haya producido la mano del hombre o la s leyes universales de la fsica, no dan idea de una creacin real, sino nicamente de una modificacin de l a materia. Juntar y separar son los nicos elementos que encuentra el ingenio humano cuando analiza la idea de la reproduccin, y tanto estamos ante una reproduccin de valor" (valor de uso, aunque aqu el propio Verri, en su polmica contra los fisicratas, no sepa a ciencia cierta de qu valor est hablan do) "y de riqueza si la tierra, el aire y el agua de los campos se transforman en cereales, como si, mediante la mano del hombre, la pegajosa secrecin de un insecto se transmuta en terciopelo o bien algu nos trocitos de metal se organizan para formar un reloj de repeticin." (Pietro Verri, "Meditazioni sulla e conomia politica" --la edicin prncipe es de 1771--, col. "Scrittori classici italiani di economia politic a", dir. por Custodi, parte moderna, t. XV, pp. 21, 22.) [18] [30] (W) William Petty, "A Treatise on Taxes and Contributions, Londres, 16 67, p. 47.-- 53. [19] Cfr. Hegel, "Philosophie des Rechts", Berln, 1840, 190, pgina 250. [20] Ha de advertir el lector que aqu no se trata del salario o valor que percibe el obrero por una jornada laboral, sino del valor de la mercanca en que su jornada laboral se objetiva. En la presente fase de nuestra exposicin, la categora del salario an no existe, en modo alguno.

[21] Nota a la 2 edicin. --Para demostrar "que slo el trabajo [...] es la medida de finitiva y real con arreglo a la cual en todos los tiempos puede estimarse y compararse el valor de todas las mercancas", dice Adam Smith: "cantidades iguales de trabajo en todo tiempo y lugar han de te ner el mismo valor para el trabajador. En su estado normal de salud, fuerza y dinamismo, y con el grado medio de destreza que posea, el trabajador debe siempre renunciar a la misma porcin de su descanso, lib ertad y felicidad". ("Wealth of Nations, lib. I, cap. V [ed. por E. G. Wakefield, Londres, 1836, vol . I, pp. 104-105].) De una parte, Adam Smith confunde aqu (no en todos los casos) la determinacin del valor p or la cantidad de

trabajo gastada en la produccin de la mercanca, con la determinacin de los valores mercantiles por el valor del trabajo, y por eso procura demostrar que cantidades iguales de trabajo tienen siempre el mismo valor. De otra parte, entrev que el trabajo, en la medida en que se representa en el valor de las mercancas, slo cuenta como gasto de fuerza de trabajo, pero slo concibe ese gasto c omo sacrificio del descanso, la libertad y la felicidad, no como actividad normal de la vida. Sin d uda, tiene en vista aqu al asalariado moderno. Mucho ms certero es el annimo precursor de Adam Smith citado e n la nota 9, cuando dice: "un hombre se ha ocupado durante una semana en producir este artculo necesario... y quien te d a cambio de l algn otro objeto, no podr efectuar mejor evaluacin de lo que es su equivalente adecuado, que calculando qu le cuesta a l exactamente el mismo labour [trabajo] y tiempo; lo cual, en realidad, no es sino el cambio entre el labour que un hombre emple en una cosa du rante determinado tiempo, y el trabajo gastado en otra cosa, por otro hombre, durante el mismo tie mpo". ("Some Thoughts"..., pgina 39.) [22] [31] En Henry IV, de Shakespeare (parte I, acto III, escena 3), Mistress Qu ickly rechaza con indignacin la queja de Falstaff, segn el cual ella es como la nutria: "No es carne ni pescado; un hombre no sabe por dnde agarrarla".-- 53; 979. [g] En la 3 y 4 ediciones: "Forma simple, singular o contingente de valor". [23] Los raros economistas que, como Samuel Bailey, se dedicaron al anlisis de la forma de valor, no podan alcanzar resultado alguno, primeramente porque confunden la forma de valor y el valor mismo, y en segundo trmino porque, sometidos al tosco influjo del burgus prctico, desde un p rimer momento tenan presente exclusivamente la determinacin cuantitativa. "La posibilidad de dis poner de la cantidad... es lo que constituye el valor." ("Money and its Vicissitudes", Londres, 1837, p. 11. El autor es Samuel Bailey.). [24] Nota a la 2 edicin. --Uno de los primeros economistas que, despus de William P etty, someti a examen la naturaleza del valor, el clebre Franklin, dice; "Como el comercio, en g eneral, no es otra cosa que el intercambio de un trabajo por otro trabajo, [32] de la manera en que se m edir mejor el valor de todas las cosas... es en trabajo". ("The Works of B. Franklin"..., ed. por Spark s, Boston, 1836, vol. II, p. 267.) Franklin no es consciente de que al estimar "en trabajo" el valor de todas las cosas, hace abstraccin de la diferencia entre los trabajos intercambiados, reducindolos as a trabajo huma no igual. No lo sabe, pero lo dice. Se refiere primero a "un trabajo", luego al "otro trabajo" y por lt imo al "trabajo", sin ms especificacin, como sustancia del valor de todas las cosas [25] [32] Franklin no habla, en rigor, de "intercambio de un trabajo por otro tr abajo" (subrayados nuestros), sino de "intercambio de trabajo por trabajo" (TI 51). Vase el comentar io con que cierra Marx

la nota.-- 63. [26] [33] Paris vaut bien une messe! (Pars bien vale una misa!)-- La frase se atri buye a Enrique IV de Francia, quien la habra pronunciado en 1593 para justificar su conversin del calvi nismo al catolicismo, o a Maximilien de Bthune, ms tarde duque de Sully, que habra sintetizado con ella, frente al rey, las conveniencias polticas de dicha conversin religiosa.-- 65. [27] En cierto modo, con el hombre sucede lo mismo que con la mercanca. Como no v iene al mundo con un espejo en la mano, ni tampoco afirmando, como el filsofo fichtiano, "yo soy yo ", el hombre se ve reflejado primero slo en otro hombre. Tan slo a travs de la relacin con el hombre Pa blo como igual suyo, el hombre Pedro se relaciona consigo mismo como hombre. Pero con ello tamb in el hombre Pablo, de pies a cabeza, en su corporeidad paulina, cuenta para Pedro como la forma en que se manifiesta el genus [gnero] hombre

[28] El trmino "valor" se emplea aqu --como, dicho sea de paso, ya lo hemos hecho antes en algunos pasajes-- para designar el valor cuantitativamente determinado, y por tanto la m agnitud del valor. [29] Nota a la 2 edicin. --Con su tradicional perspicacia, la economa vulgar ha sac ado partido de esa incongruencia entre la magnitud del valor y su expresin relativa. A modo de ejemp lo: "una vez que se reconoce que A baja porque B, con la cual se cambia, aumenta, aunque en el nterin no se haya empleado menos trabajo en A, el principio general del valor, propuesto por ustedes, se de smorona... Si l [Ricardo] reconoce que cuando aumenta el valor de A con respecto a B, mengua el valor de B en relacin con A, queda minado el fundamento sobre el que asent su gran tesis, a saber, que el valo r de una mercanca est determinado siempre por el trabajo incorporado a ella; en efecto, si un cambio e n el costo de A no slo altera su propio valor con respecto a B, a la mercanca por la cual se cambia, sin o tambin el valor de B en relacin con A, aun cuando no haya ocurrido cambio alguno en la cantidad de tra bajo requerida para producir a B, en tal caso no slo se viene al suelo la doctrina segn la cual la can tidad de trabajo empleada en un artculo regula el valor del mismo, sino tambin la que sostiene que es el costo de produccin de un artculo lo que regula su valor". (J. Broadhurst, "Political Econom y", Londres, 1842, pp. 11, 14.) [30] Con estas determinaciones reflejas ocurre algo peculiar. Este hombre, por e jemplo, es rey porque los otros hombres se comportan ante l como sbditos; stos creen, al revs, que son sbditos porque l es rey. [31] [34] El autor cita la "tica a Nicmaco" (libro V, captulo VIII) segn "Aristoteli s opera ex recensione Immanuelis Bekkeri", t. IX, Oxford, 1837, p. 99. Este mismo pasaje, a proximadamente, es comentado por Marx en el captulo II de la "Contribucin a la crtica de la economa polt ica".-- 73; 1028. [32] Nota a la 2 edicin. --F.L.A. Ferrier (sous-inspecteur des douanes [subinspect or de aduanas]), "Du gouvernement considr dans ses rapports avec le commerce", Pars, 1805, y Charles Gan ilh, "Des systmes d'conomie politique, 2 ed., Pars, 1821. [33] [35] Como lo explica Marx en la versin francesa (TFA 61). Lombard Street es "la calle de los grandes banqueros de Londres". Los banqueros lombardos (como en Inglaterra la ma yor parte de los banqueros y prestamistas eran nativos de Lombarda la palabra "lombard" pas a desig nar a cualquiera que se ocupara de negocios dinerarios) dieron su nombre a la calle; Lombard Stre et es sinnimo, actualmente, del mercado del dinero o de la banca.-- 75. [34] Nota a la 2 edicin. --A modo de ejemplo: en Homero el valor de una cosa se ve expresado en una serie de objetos diferentes. [35] De ah que cuando el valor del lienzo se representa en chaquetas, se hable de su valor en chaquetas;

de su valor en trigo, cuando se lo representa en trigo, etc. Cada una de esas ex presiones indica que su valor es el que se pone de manifiesto en los valores de uso chaqueta, trigo, etc . "Como el valor de toda mercanca denota su relacin en el intercambio, podemos hablar de l como... valor en trigo, valor en pao, segn la mercanca con que se lo compare, y de ah que existan mil distintos tipos de valor, tantos tipos de valor como mercancas hay en existencia, y todos son igualmente reales e igualmente nominales." ("A Critical Dissertation on the Nature, Measure, and Causes of Value; Chiefly i n Reference to the Writings of Mr. Ricardo and his Followers. By the Author of Essays on the Format ion... of Opinions", Londres, 1825, p. 39.) Samuel Bailey, autor de esta obra annima, que en su poca pr ovoc gran revuelo en Inglaterra, se imagina haber destruido, mediante esa referencia a las mltiples y diversas expresiones relativas del valor de una misma mercanca, toda definicin del valor. Que Bailey, p or lo dems, y pese a

su estrechez, acert a encontrar diversos puntos dbiles de la teora de Ricardo, lo d emuestra el encono con que la escuela ricardiana lo hizo objeto de sus ataques, por ejemplo en la " Westminster Review". [36] En realidad, la forma de intercambiabilidad directa general de ningn modo re vela a simple vista que se trate de una forma mercantil antittica, tan inseparable de la forma de interca mbiabilidad no directa como el carcter positivo de un polo magntico lo es del carcter negativo del otro po lo. Cabra imaginarse, por consiguiente, que se podra grabar en todas las mercancas, a la vez , la impronta de ser directamente intercambiables, tal como cabra conjeturar que es posible convertir a todo catlico en el papa. Para el pequeo burgus, que ve en la produccin de mercancas el nec plus ultra [ extremo insuperable] [[[36]]] de la libertad humana y de la independencia individual, se ra muy apetecible, naturalmente, que se subsanaran los abusos ligados a esa forma, y entre ellos ta mbin el hecho de que las mercancas no sean directamente intercambiables. La lucubracin de esta utopa de fili steos constituye el socialismo de Proudhon, a quien, como he demostrado en otra parte, [[[37]]] ni s iquiera cabe el mrito de la originalidad, ya que dicho socialismo fue desarrollado mucho antes que l, y ha rto mejor, por Gray, Bray y otros. Lo cual no impide que esa sabidura, bajo el nombre de "sciencie" [c iencia], haga estragos en ciertos crculos. Ninguna escuela ha hecho ms alardes con la palabra "science" q ue la prudoniana, pues "cuando faltan las ideas, [37] [36] Nec plus ultra (extremo insuperable).-- La expresin, que se cita ms frec uentemente bajo la forma de non plus ultra (literalmente, "no ms all"), se remonta a los "Cnticos triu nfales de Nemea, de Pndaro: "No ms all de las columnas de Hrcules dbese navegar por el intransitable mar" .-- 84; 594; 1002. [38] [37] En Karl Marx, "Misre de la philosophie. Rponse la Philosophie de la misre de M. Proudhon", Pars-Bruselas, 1847. En la versin francesa de "El capital" Marx atemper aqu, como en otros pasajes, sus crticas a Proudhon.-- 84; 1002. [39] [38] Goethe, "Faust", parte I, "Estudio". Sin que se modifique el sentido, el orden de las palabras est ligeramente alterado en el segundo verso (es posible que en materia de citas lit erarias Marx confiara ms de lo conveniente en su memoria): "da stellt zur rechten Zeit ein Wort sich ein" en vez de "da stellt ein Wort zur rechten Zeit sich ein".-- 84; 1002. [40] Recurdese que China y las mesas comenzaron a danzar cuando todo el resto del mundo pareca estar sumido en el reposo... pour encourager les autres [para alentar a los dems]. [[[3 9]]] [41] [39] Marx se refiere, de una parte, al auge experimentado en Europa por el espiritismo despus de la derrota de la revolucin de 1848-49, y de otra parte a las insurrecciones de los c ampesinos del sur de

China (1850-1864) conocidas como revolucin de los tai-ping. Los tai-ping ("gran p az") luchaban por la abolicin de las instituciones feudales y la expulsin de los manches.-- 87; 1007. [42] Nota a la 2 edicin. --Entre los antiguos germanos la extensin de un Morgen (h) de tierra se calculaba por el trabajo de una jornada, y por eso al Morgen se lo denominaba Ta gwerk [trabajo de un da] (tambin Tagwanne [aventar un da]) (jurnale o jurnalis, terra jurnalis, jornalis o diurnalis), Mannwerk [trabajo de un hombre], Mannskraft [fuerza de un hombre], Mannsmaad [si ega de un hombre], Mannshauet [tala de un hombre], etc. Vase Georg Ludwig von Maurer, "Einleitung zu r Geschichte der Mark-, Hof-, usw. Verfassung", Munich, 1854, p. 129 y s. [h] De 25 a 30 reas. [43] Nota a la 2 edicin. --Por eso, cuando Galiani dice: el valor es una relacin en tre personas-- "la

richezza una ragione tra due persone"-- habra debido agregar: una relacin oculta b ajo una envoltura de cosa. (Galiani, "Della moneta", col. Custodi cit., Miln, 1803, parte moderna, t. III, p. 221.) [44] "Qu pensar de una ley que slo puede imponerse a travs de revoluciones peridicas? No es sino una ley natural, fundada en la inconciencia de quienes estn sujetos a ella." (Fri edrich Engels, "Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie", en Deutsch-Franzsische Jahrbcher, ed. por Arn old Ruge y Karl Marx, Pars, 1844.) [45] Nota a la 2 edicin. --Tampoco Ricardo est exento de robinsonadas. "Hace que de inmediato el pescador y el cazador primitivos cambien la pesca y la caza como si fueran posee dores de mercancas, en proporcin al tiempo de trabajo objetivado en esos valores de cambio. En esta ocas in incurre en el anacronismo de que el pescador y el cazador primitivos, para calcular la inciden cia de sus instrumentos de trabajo, echen mano a las tablas de anualidades que solan usarse en la Bolsa de L ondres en 1817. Al parecer, la nica forma de sociedad que fuera de la burguesa conoce Ricardo son lo s paralelogramos del seor Owen." [[[40]]] (K. Marx, "Zur Kritik"..., pp. 38, 39.) [46] [40] (W) Los paralelogramos del seor Owen son mencionados por Ricardo en su obra "On Protection to Agriculture", 4 ed., Londres, 1822, p. 21. En sus planes utpicos de reforma social, Owen procur demostrar que tanto desde el punto de vista econmico como desde el de la vi da hogarea, lo ms adecuado era que las viviendas estuvieran ordenadas formando paralelogramos o cu adrados.-- 93. [47] [41] Max Wirth era un economista vulgar; en la versin inglesa (TI 77) Engels lo sustituye por nuestro conocido Sedley Taylor.-- 94; 1008. [48] Nota a la 2 edicin --"Es un preconcepto ridculo, de muy reciente difusin, el de que la forma de la propiedad comn naturalmente originada sea especficamente eslava, y hasta rusa en e xclusividad. Es la forma primitiva cuya existencia podemos verificar entre los romanos, germanos, c eltas, y de la cual encontramos aun hoy, entre los indios, un muestrario completo con los especmenes ms variados, aunque parte de ellos en ruinas. Un estudio ms concienzudo de las formas de propiedad co mn asiticas, y especialmente de las ndicas, demostrara cmo de las formas diversas de la propiedad comn natural resultan diferentes formas de disolucin de sta. As, por ejemplo, los diversos tipos originarios de la propiedad privada romana y germnica pueden ser deducidos de las diversas formas d e la propiedad comn en la India." (Ibdem, p. 10.) [49] [42] "Cual los dioses de Epicuro".-- Segn el filsofo griego los dioses residan en los intermundos (metakosmia) o espacio existente entre los astros, y no se interesaban por el de stino de los hombres ni se inmiscuan en el gobierno del universo; el sabio, por ende, deba honrarlos, pero no temerlos. Marx sola servirse de aquella comparacin: vase "Grundrisse...", Berln, 1953, pp. 741 y 922, e

l tomo III de "El capital" captulos XX y XXXVI, etctera.-- 97; 1012. [50] Las insuficiencias en el anlisis que de la magnitud del valor efecta Ricardo --y el suyo es el mejor-las hemos de ver en los libros tercero y cuarto de esta obra. En lo que se refie re al valor en general, la economa poltica clsica en ningn lugar distingue explcitamente y con clara conciencia entre el trabajo, tal como se representa en el valor, y ese mismo trabajo, tal como se representa en el valor de uso de su producto. En realidad, utiliza esa distincin de manera natural, ya que en un mome nto dado considera el trabajo desde el punto de vista cuantitativo, en otro cualitativamente. Pero no tiene idea de que la simple diferencia cuantitativa de los trabajos presupone su unidad o igualdad cualitati va, y por tanto su reduccin a trabajo abstractamente humano. Ricardo, por ejemplo, se declara de acuerdo con Destutt de Tracy cuando ste afirma: "Puesto que es innegable que nuestras nicas riquezas originaria s son nuestras facultades fsicas y morales, que el empleo de dichas facultades, el trabajo de al guna ndole, es nuestro

tesoro primigenio, y que es siempre a partir de su empleo como se crean todas es as cosas que denominamos riquezas [...]. Es indudable, asimismo, que todas esa cosas slo repre sentan el trabajo que las ha creado, y si tienen un valor, y hasta dos valores diferentes, slo pueden d eberlos al del" (al valor del) "trabajo del que emanan". (Ricardo, "On the Principles of Political Economy ", 3 ed., Londres, 1821, p. 334.) Limitmonos a observar que Ricardo atribuye errneamente a Destutt su propi a concepcin, ms profunda. Sin duda, Destutt dice por una parte, en efecto, que todas las cosas q ue forman la riqueza "representan el trabajon que las ha creado", pero por otra parte asegura que han obtenido del "valor del trabajo" sus "dos valores diferentes" (valor de uso y valor de cambio). Incurre de este modo en la superficialidad de la economa vulgar, que presupone el valor de una mercanca (en e ste caso del trabajo), para determinar por medio de l, posteriormnte, el valor de las dems. Ricardo lo le e como si hubiera dicho que el trabajo (no el valor del trabajo) est representado tanto en el valor de uso como en el de cambio. Pero l mismo distingue tan pobremente el carcter bifactico del trabajo, rep resentado de manera dual, que en todo el captulo "Value and Riches, Their Distinctive Properti es" [Valor y riqueza, sus propiedades distintivas] se ve reducido a dar vueltas fatigosamente en torno a las trivialidades de un Jean-Baptiste Say. De ah que al final se muestre totalmente perplejo ante la coin cidencia de Destutt, por un lado, con la propia concepcin ricardiana acerca del trabajo como fuente del va lor, y, por el otro, con Say respecto al concepto de valor. [51] Una de las fallas fundamentales de la economa poltica clsica es que nunca logr desentraar, partiendo del anlisis de la mercanca y ms especficamente del valor de la misma, la f orma del valor, la forma misma que hace de l un valor de cambio. Precisamente en el caso de sus mejo res expositores, como Adam Smith y Ricardo, trata la forma del valor como cosa completamente indi ferente, o incluso exterior a la naturaleza de la mercanca. Ello no slo se debe a que el anlisis centr ado en la magnitud del valor absorba por entero su atencin. Obedece a una razn ms profunda. La forma de va lor asumida por el producto del trabajo es la forma ms abstracta, pero tambin la ms general, del mo do de produccin burgus, que de tal manera queda caracterizado como tipo particular de produccin so cial y con esto, a la vez, como algo histrico. Si nos confundimos y la tomamos por la forma natural ete rna de la produccin social, pasaremos tambin por alto, necesariamente, lo que hay de especfico en la f orma de valor, y por tanto en la forma de la mercanca, desarrollada luego en la forma de dinero, la de capital, etc. Por eso, en economistas que coinciden por entero en cuanto a medir la magnitud del valor por el tiempo de trabajo, se encuentran las ideas ms abigarradas y contradictorias acerca del dinero, esto es, de la figura consumada

que reviste el equivalente general. Esto por ejemplo se pone de relieve, de mane ra contundente, en los anlisis sobre la banca, donde ya no se puede salir del paso con definiciones del dinero compuestas de lugares comunes. A ello se debe que, como anttesis, surgiera un mercantilismo res taurado (Ganilh, etc.) que no ve en el valor ms que la forma social o, ms bien, su mera apariencia, huera de sustancia. [52] "Los economistas tienen una singular manera de proceder. No hay para ellos ms que dos tipos de instituciones: las artificiales y las naturales. Las instituciones del feudalism o son instituciones artificiales; las de la burguesa, naturales. Se parecen en esto a los telogos, que distinguen ta mbin entre dos clases de religiones. Toda religin que no sea la suya es invencin de los hombres, mientra s que la suya propia es, en cambio, emanacin de Dios... Henos aqu, entonces, con que hubo historia, per o ahora ya no la hay." (Karl Marx, "Misre de la philosophie". "Rponse la Philosophie de la misre de M. Proudhon", 1847, p. 113.) Realmente cmico es el seor Bastiat, quien se imagina que los griego s y romanos antiguos no vivan ms que del robo. Pero si durante muchos siglos slo se vive del robo, es ne cesario que constantemente exista algo que robar, o que el objeto del robo se reproduzca de manera continua. Parece,

por consiguiente, que tambin los griegos y romanos tendran un proceso de produccin, y por tanto una economa que constituira la base material de su mundo, exactamente de la misma mane ra en que la economa burguesa es el fundamento del mundo actual. O acaso Bastiat quiere decir q ue un modo de produccin fundado en el trabajo esclavo constituye un sistema basado en el robo? En tal caso, pisa terreno peligroso. Si un gigante del pensamiento como Aristteles se equivocaba en su apreciacin del trabajo esclavo, por qu haba de acertar un economista pigmeo como Bastiat al juzgar el trabajo asalariado? [53] [43] Sistema monetarista.-- En la versin francesa (TFA 75), "systme mercantil e". Como dice Marx en otro lugar, el "sistema monetarista, del cual el sistema mercantilista no es ms que una variante", vea en el oro y la plata, esto es, en el dinero, la nica riqueza. Los portavoces de e se sistema "declararon con acierto que la misin de la sociedad burguesa era hacer dinero", si bien "confundan el dinero con el capital" (K. Marx, "Zur Kritik"... II, C, en MEW, Berln, t. XIII, pp. 133 y 134). -- 101. [54] "Value is a property of things, riches of man. Value in this sense, necessa rily implies exchanges, riches do not." (Observations on Some Verbal Disputes on Political Economy, Part icularly Relating to Value, and to Supply and Demand, Londres, 1821, p. 16.) [55] "Riches are the attribute of man, value is the attribute of commodities. A man or a community is rich, a pearl or a diamond is valuable... A pearl or a diamond is valuable as a pearl or diamond." (S. Bailey, "A Critical Dissertation"..., p. 165 y s.) [56] El autor de las "Observations" y Samuel Bailey inculpan a Ricardo el haber hecho del valor de cambio, que es algo meramente relativo, algo absoluto. Por el contrario, Ricardo ha reducido la relatividad aparente que esas cosas --por ejemplo, el diamante, las perlas, etc. -- poseen en cuanto valores de cambio, a la verdadera relacin oculta tras la apariencia, a su relatividad com o meras expresiones de trabajo humano. Si las rplicas de los ricardianos a Bailey son groseras pero no c onvincentes, ello se debe slo a que el propio Ricardo no les brinda explicacin alguna acerca de la conexin in terna entre el valor y la forma del valor o valor de cambio. [57] [44] Shakespeare, "Much Ado about Nothing; acto III, escena 3: "To be a wel l-favoured man is the gift of fortune [es cosa de suerte, es un don de la fortuna], but to write and r ead comes by nature".-- 102; 1016.

CAPITULO II EL PROCESO DEL INTERCAMBIO Las mercancas no pueden ir por s solas al mercado ni intercambiarse ellas mismas. Tenemos, pues, que volver la mirada hacia sus custodios, los poseedores de mercancas. Las mercancas s on cosas y, por tanto, no oponen resistencia al hombre. Si ellas se niegan a que las tome, ste pu ede recurrir a la violencia o, en otras palabras, apoderarse de ellas [1]. Para vincular esas cosa s entre s como mercancas, los custodios de las mismas deben relacionarse mutuamente como personas cuya vol untad reside en dichos objetos, de tal suerte que el uno, slo con acuerdo de la voluntad del otro , o sea mediante un acto voluntario comn a ambos, va a apropiarse de la mercanca ajena al enajenar la propi a. Los dos, por consiguiente, deben reconocerse uno al otro como propietarios privados. Esta rel acin jurdica, cuya forma es el contrato --legalmente formulado o no--, es una relacin entre voluntad es en la que se refleja la relacin econmica. El contenido de tal relacin jurdica o entre voluntades queda da do por la relacin econmica misma [2]. Aqu, las personas slo existen [104] unas para otras como repres entantes de la mercanca, y por ende como poseedores de mercancas. En el curso ulterior de nuestro anlisis veremos que las mscaras que en lo econmico asumen las personas, no son ms que personificaci ones de las relaciones econmicas como portadoras de las cuales dichas personas se enfrentan m utuamente. Lo que precisamente distingue de la mercanca a su poseedor es la circunstancia de que todo otro cuerpo de mercanca slo cuenta para aqulla como forma de manifestacin de su propio valor. Ni veladora [3] y cnica desde la cuna, est siempre pronta para intercambiar no slo el alma sino tambin el cuerpo por cualquier otra mercanca, aunque sta sea ms repulsiva que Maritornes. Esta falta de sensibilidad, en la mercanca, por lo concreto que hay en el cuerpo de sus congneres, lo suple su posee dor con sus cinco y ms sentidos. Su propia mercanca no tiene para l ningn valor de uso directo: caso con trario no la llevara al mercado. Posee valor de uso para otros. Para l, slo tiene directamente e l valor de uso de ser portadora de valor de cambio y, de tal modo, medio de cambio 4 5. De ah que quier a enajenarla por una [105] mercanca cuyo valor de uso lo satisfaga. Todas las mercancas son no-valoresde-uso para sus poseedores, valores de uso para sus no-poseedores. Por eso tienen todas que camb iar de dueo. Pero este cambio de dueos constituye su intercambio, y su intercambio las relaciona recproca mente como valores y las realiza en cuanto tales. Las mercancas, pues, tienen primero que realizarse como valores antes que puedan realizarse como valores de uso. Por otra parte, tienen que acreditarse como valores de uso antes de poder realiz arse como valores. Ya que el trabajo humano empleado en ellas slo cuenta si se lo emplea en una forma til pa ra otros. Pero que

sea til para otros, que su producto satisfaga necesidades ajenas, es algo que slo su intercambio puede demostrar. Todo poseedor de mercancas slo quiere intercambiar la suya por otra cuyo valor de uso satisfaga su propia necesidad. En esta medida, el intercambio no es para l ms que un proceso in dividual. Por otra parte, quiere realizar su mercanca como valor, y por ende convertirla en cualquie r otra mercanca que sea de su agrado y valga lo mismo, siendo indiferente que su propia mercanca teng a para el poseedor de

la otra valor de uso o carezca de ste. En esa medida el intercambio es para l un p roceso social general. Pero el mismo proceso no puede ser a un mismo tiempo, para todos los poseedores de mercancas, exclusivamente individual y a la vez exclusivamente social general. Si examinamos el punto ms de cerca, veremos que a todo poseedor de mercancas toda mercanca ajena se le presenta como equivalente particular de la suya, y sta como equivalente gen eral de todas las dems. Pero como esto se aplica igualmente a todos los poseedores de mercancas, nin guna de ellas es equivalente general y, en consecuencia, las mercancas no poseen una forma de valo r relativa general en la que puedan equipararse los valores, compararse en cuanto magnitudes de valor. Las mercancas, pues, en absolto se enfrentan entre s como mercancas, sino solamente como productos o va lores de uso. En su perplejidad, nuestros poseedores de mercancas piensan como Fausto. En el pr incipio era la accin. [6] De ah que hayan actuado antes de haber pensado. Las leyes de la naturaleza in herente a las mercancas se confirman en el instinto natural de sus poseedores. Slo pueden relaci onar entre s sus mercancas en cuanto valores, y por [106] tanto slo en cuanto mercancas, al relacion arlas antitticamente con otra mercanca cualquiera que haga las veces de equivalente gene ral. ste es el resultado que se alcanz en el anlisis de la mercanca. Pero slo un acto social puede convertir a una mercanca determinada en equivalente general. Por eso la accin social de todas las dems mercancas aparta de las mismas una mercanca determinada, en las cuales todas ellas represen tan sus valores. La forma natural de esa mercanca se transforma por tanto en forma de equivalente soc ialmente vigente. Su carcter de ser equivalente general se convierte, a travs del proceso social, en fu ncin especficamente social de la mercanca apartada. Es de este modo como se convierte en dinero. "Ill i unum consilium habent et virtutem et potestatem suam besti tradunt. [...] Et ne quis possit emer e aut vendere, nisi qui habet characterem aut nomen besti, aut numerum nominis eius." ("Apocalipsis") [7] [stos tienen un mismo propsito, y entregarn su poder y su autoridad a la bestia. [...] Y que ningu no pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su n ombre.] Esa cristalizacin que es el dinero constituye un producto necesario del proceso d e intercambio, en el cual se equiparan de manera efectiva y recproca los diversos productos del trabaj o y por consiguiente se transforman realmente en mercancas. La expansin y profundizacin histricas del interc ambio desarrollan la anttesis, latente en la naturaleza de la mercanca, entre valor de u so y valor. La necesidad de dar una expresin exterior a esa anttesis, con vistas al intercambio, contribuye a que se establezca una forma autnoma del valor mercantil, y no reposa ni ceja hasta que se alcanza defin itivamente la misma

mediante el desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero. Por consiguiente, en la misma medida en que se consuma la transformacin de los productos del trabajo en mercanca s, se lleva a cabo la transformacin de la mercanca en dinero 8. El intercambio directo de productos reviste por una parte la forma de la expresin simple del valor, pero por otra parte no llega an a revestirla. Dicha forma era: x mercanca A = y mercanca B. La forma del intercambio directo de productos es: x objeto para el uso A = y objeto para el u so B [9]. Aqu, las cosas A y B no son mercancas con anterioridad al intercambio, sino que slo se transforma n en tales gracias precisamente al mismo. El primer modo en que un objeto para el uso, potencialmen te, llega a ser valor de

cambio es su existencia como no-valor-de-uso, como cantidad de valor de uso que rebasa las necesidades inmediatas de su poseedor. Las cosas, en s y para s, son ajenas al hombre y por en de enajenables. Para que esta enajenacin sea recproca, los hombres no necesitan ms que enfrentarse implci tamente como propietarios privados de esas cosas enajenables, enfrentndose, precisamente por e so, como personas independientes entre s. Tal relacin de ajenidad recproca, sin embargo, no existe pa ra los miembros de una entidad comunitaria de origen natural, ya tenga la forma de una familia patr iarcal, de una comunidad ndica antigua, de un estado inca, etctera. El intercambio de mercancas comienza don de terminan las entidades comunitarias, en sus puntos de contacto con otras entidades comunitari as o con miembros de stas. Pero no bien las cosas devienen mercancas en la vida exterior, tambin se vuel ven tales, por reaccin, en la vida interna de la comunidad. La proporcin cuantitativa de su inter cambio es, en un principio, completamente fortuita. Si las cosas son intercambiables, ello se debe al acto de voluntad por el que su s poseedores resuelven enajenarlas recprocamente. Aun as se consolida, de manera paulatina, la necesidad de objetos para el uso ajenos. La repeticin constante del intercambio hace de l un proceso social reg ular. Con el paso del tiempo es forzoso que se produzca por lo menos una parte de los productos del tr abajo [108] con la intencin de volcarlos en el intercambio. A partir de ese momento se reafirma, por una parte, la escisin entre la utilidad de las cosas para las necesidades inmediatas y su utilidad con vistas al intercambio. Su valor de uso se desliga de su valor de cambio. De otra parte, la proporcin cuanti tativa segn la cual se intercambian, pasa a depender de su produccin misma. La costumbre las fija como m agnitudes de valor. En el intercambio directo de productos toda mercanca es directamente medio de cam bio para su poseedor, y equivalente para su no-poseedor, pero slo en la medida en que tenga v alor de uso para l. Por tanto, el artculo que se cambia an no ha adquirido una forma de valor independ iente de su propio valor de uso o de la necesidad individual que experimentan los sujetos del inter cambio. La necesidad de esta forma se desenvuelve a la par del nmero y variedad crecientes de las mercanca s que entran al proceso de intercambio. El problema surge simultneamente con los medios que permi ten resolverlo. Nunca se efecta un trfico en el que los poseedores de mercancas intercambien sus ar tculos por otros, y los comparen con stos, sin que las diversas mercancas de los diversos poseedores de stas, se intercambien dentro de ese trfico con una tercera mercanca, siempre la misma, y se comparen con ella en cuanto valores. Dicha tercera mercanca, en la medida en que se convierte en eq uivalente de otras mercancas diversas, adopta directamente la forma de equivalente general o social, aunque dentro de

lmites estrechos. Esta forma de equivalente general brota y se desvanece con el c ontacto social momentneo que le dio vida. Alternativa y fugazmente recae en esta mercanca o en la de ms all. Pero con el desarrollo del intercambio mercantil, se adhiere de manera firme y exclus iva a clases particulares de mercancas, o sea cristaliza en la forma de dinero. A qu clase de mercancas queda fijada es, en un comienzo, un hecho fortuito. Dos circunstancias, sin embargo, son en general las determinantes. La forma de dinero se adiere o a los artculos de cambio ms importantes provenientes d el exterior, que de hecho son las formas naturales en que se manifiesta el valor de cambio de los pr oductos locales, o al objeto para el uso que constituye el elemento principal de la propiedad local en ajenable, como por eJemplo el ganado. Los pueblos nmades son los [109] primeros en desarrollar la fo rma de dinero, porque todas sus pertenencias son mviles y revisten por tanto la forma de directa mente enajenables, y porque su modo de vida los pone de continuo en contacto con entidades comunitari as distintas de la suya,

incitndolos en consecuencia al intercambio de productos. A menudo los hombres han convertido al hombre mismo, bajo la forma de esclavo, en material dinerario original, pero nun ca a la tierra. Esta idea slo poda aflorar en la sociedad burguesa ya desarrollada. Data del ltimo tercio del siglo XVII, y hasta un siglo ms tarde, durante la revolucin burguesa de los franceses, no se intent lle varla a la prctica a nivel nacional. En la misma medida en que el intercambio de mercancas hace saltar sus trabas mera mente locales y que el valor de las mercancas, por ende, se expande hasta convertirse en concrecin mat erial del trabajo humano en general, la forma de dinero recae en mercancas adecuadas por su natural eza para desempear la funcin social de equivalente general: los metales preciosos. Y bien, la proposicin segn la cual "aunque el oro y la plata no son dinero por nat uraleza, el dinero es por naturaleza oro y plata" [10], muestra la congruencia entre sus propiedades n aturales y sus funciones [11]. Hasta aqu, sin embargo, slo conocemos una de las funciones del dinero, la de servir de forma de manifestacin al valor de las mercancas o como material en el cual se expresan soci almente las magnitudes del valor de las mercancas. Forma adecuada de manifestacin del valor, o concrecin material del trabajo humano abstracto y, por consiguiente, igual, slo puede serlo una materia cuyas porciones posean todas la misma calidad uniforme. Por lo dems, siendo puramente c uantitativa la diferencia que existe entre las magnitudes del valor, la mercanca dineraria ha de poder reflejar diferencias puramente cuantitativas, y por tanto ser divisible a voluntad y en p artes susceptibles de volver a integrarse. El oro y la plata poseen por naturaleza esas propiedades. El valor de uso de la mercanca dineraria se desdobla. Al lado de su valor de uso particular en cuanto mercanca [110] --el oro, por ejemplo, sirve para obturar cavidades dentarias, com o materia prima de artculos suntuarios, etctera--, adquiere un valor de uso formal que deriva de sus funciones sociales especficas. Puesto que todas las dems mercancas son tan slo equivalentes particulares del diner o, y ste el equivalente general de las mismas, aqullas se comportan como mercancas particulare s ante el dinero como la mercanca general 12. Hemos visto que la forma de dinero no es ms que el reflejo, adherido a una mercan ca, de las relaciones entre todas las dems mercancas. Que el dinero es mercanca 13, pues, slo es un descub rimiento para quien parte de su figura consumada con el objeto de analizarla posteriormente. E l proceso de intercambio confiere a la mercanca que l transforma en dinero, no el valor, sino la forma espe cfica de valor que la caracteriza. La confusin entre ambas determinaciones indujo a que se considerara imaginario el valor del oro y la plata [14]. Como en ciertas funciones [111] se puede remplazar el o ro por simples signos,

surgi el otro error, el de que el oro mismo sera un simple signo. No obstante, en esta concepcin est implcita la vislumbre de que la forma del dinero es exterior a la cosa misma, y p or tanto mera forma de manifestacin de relaciones humanas ocultas detrs de ella. En este sentido toda mer canca sera un signo, porque en cuanto valor es slo envoltura objetiva del trabajo humano emplea do en ella [15]. Pero cuando se sostiene que las caractersticas sociales que adoptan las cosas, o las c aractersticas de cosas

que asumen las determinaciones sociales del trabajo sobre la base de determinado modo de produccin, son meros signos, se afirma a la vez que son producto arbitrario de la reflexin [ 112] humana. Era ste el modo favorito a que se recurra en el siglo XVIII para explicar aquellas formas en igmticas de las relaciones humanas cuya gnesis an no se poda descifrar, despojndolas, por lo menos transitoriamente, de la apariencia de ajenidad. Observamos ms arriba que la forma de equivalente adoptada por una mercanca no impl ica que su magnitud de valor est cuantitativamente determinada. El hecho de que sepamos que el oro es dinero, y por tanto directamente intercambiable por cualquier otra mercanca, no significa q ue sepamos, por ejemplo, cunto valen 10 libras de oro. Al igual que todas las mercancas, el dinero slo puede expresar su propia magnitud de valor relativamente, en otras mercancas. Su propio valor lo determina el tiempo de trabajo requerido para su produccin y se expresa en la cantidad de toda otra m ercanca en la que se haya solidificado el mismo tiempo de trabajo [16]. Esta fijacin de su magnitud re lativa de valor se verifica en su fuente de produccin, por medio del trueque directo. No bien entra en la circulacin como dinero, su valor ya est dado. Y si bien ya en los ltimos decenios del siglo XVII, superada ampliamente la fase inicial en el anlisis del dinero, se saba que este ltimo es mercanca, no se haban dado ms que los primeros pasos. La dificultad no estriba en comprender que el dinero es merc anca, sino en cmo, por qu, por intermedio de qu una mercanca es dinero [17]. [113] Veamos que ya en la ms simple expresin del valor --x mercanca A = y mercanca B- la cosa en la cual se representa la magnitud del valor de otra cosa parece poseer su forma de equivalente independientemente de esta relacin, como propiedad natural de carcter social. Hemo s analizado la consolidacin de esa falsa apariencia. La misma llega a su plenitud cuando la form a de equivalente general se identifica con la forma natural de una clase particular de mercancas, cristalizndose as en la forma dineraria. Una mercanca no parece transformarse en dinero porque todas las dems mercancas representen en ella sus valores, sino que, a la inversa, stas parecen representar en ella sus valores porque ella es dinero. El movimiento mediador se desvanece en su propio resultado, no d ejando tras s huella alguna. Las mercancas, sin que intervengan en el proceso, encuentran ya pronta su propia figura de valor como cuerpo de una mercanca existente al margen de ellas y a su lado. Estas cosas , el oro y la plata, tal como surgen de las entraas de la tierra, son al propio tiempo la encarnacin direct a de todo trabajo humano. De ah la magia del dinero. El comportamiento puramente atomstico de los ho mbres en su proceso social de produccin, y por consiguiente la figura de cosa que revisten su s propias relaciones de produccin --figura que no depende de su control, de sus acciones individuales con scientes--, se

manifiesta ante todo en que los productos de su trabajo adoptan en general la fo rma de mercancas. El enigma que encierra el fetiche del dinero no es ms, pues, que el enigma, ahora vi sible y deslumbrante, que encierra el fetiche de la mercanca. [1] En el siglo XII, tan renombrado por s u religiosidad, suelen aparecer entre esas mercancas objetos de suma exquisitez. Un poeta francs de aquel los tiempos incluye as, entre las mercancas expuestas en el mercado de Landit, junto a telas, cuero, a peros de labranza, pieles, etc., tambin a las "femmes folles de leur corps" [mujeres de fogosos cuer pos]. [2] 38 Proudhon comienza por extraer su ideal de justicia, la "justice ternelle" [justicia eterna], de las relaciones jurdicas correspondientes a la produccin de mercancas, con lo cual, digmo slo

incidentalmente, aporta la consoladora prueba para todo burgus filisteo de que la forma de la produccin de mercancas es tan eterna como la justicia. Luego vira en redondo y pretende mod elar, con arreglo a ese ideal, la produccin real de mercancas y el derecho real correspondiente a sta. Q u opinaramos de un qumico que, en vez de investigar las leyes que efectivamente rigen la asociacin y disociacin de la materia, y en lugar de resolver sobre la base de las mismas determinados problem as, explicara esa composicin y descomposicin por las "ideas eternas" de la "naturalit" [naturalidad] y la "affinit" [afinidad]? Cuando se sostiene que la "usura" contradice la "justice ternelle" [j usticia eterna] y la "quit ternelle" [equidad eterna] y la "mutualit ternelle" [reciprocidad eterna] y dems "ve rits ternelles' [verdades eternas], sabemos algo ms acerca de ella que lo que saban los Padres de l a Iglesia cuando aseguraban que contradeca la "grce ternelle" [gracia eterna], la "foi ternelle" [fe eterna], la "volont ternelle de Dieu" [voluntad eterna de Dios]? [3] [45] Niveladores (Levellers).-- Partido que durante la Revolucin Inglesa de 1 648-1650 sostuvo posiciones pequeoburguesas radicales. Algunos de sus integrantes, como los digger s ("cavadores") anticiparon ciertas tesis del socialismo utpico y una concepcin limitada pero revo lucionaria, materialista, de la libertad: "Libertad es el disfrute libre de la tierra" (Gerr ard Winstanley).-- 104; 161; 484. 4 "Puesto que de dos modos es el uso de todos los bienes. Uno de ellos es inhere nte a la cosa en cuanto tal, el otro no, como en el caso de una sandalia, que sirve para calzarse y para intercambiarla. Estos dos son valores de uso de la sandalia, ya que tambin el que cambia la sandalia por al go que le falta, a modo de ejemplo por alimentos, utiliza la sandalia en cuanto sandalia. Pero no es su modo natural de uso. Porque la sandalia no existe para que se la intercambie." (Aristteles, "De Republ ica", lib. I, capitulo 9.) [[[46]]] 5 [46] Traducimos la cita de Aristteles ajustndonos a la versin alemana hecha o rep roducida por Marx. En Aristteles, "Obras", traduccin de Francisco P. de Samaranch, Madrid, 1964 . p. 1422, este pasaje dice as: "Hay una doble manera de utilizar todo artculo de propiedad [...]: su uso es peculiar a la cosa, y el otro no es peculiar o caracterstico de ella. Tomemos, por ejemplo, un zapato: existe su uso como zapato y existe su uso como un artculo de intercambio; ambas son, en efecto, maneras de utilizar un zapato, porque, aun cuando el que cambia un zapato por dinero o por alimentos con el cliente que necesita un zapato, lo emplea como un zapato, no hace, sin embargo, de l el uso p eculiar y propio del zapato, ya que los zapatos no se hacen con el fin de ser cambiados por otra cosa ".-- 104. [6] [47] "Faust", parte I, "Estudio". Goethe parafrasea, y contradice, el primer versculo del Evangelio de

Juan: "En el principio era el Verbo".-- 105. [7] [48] El autor invierte el orden de estos dos versculos del "Apocalipsis" (XVI I, 13 y XIII, 17).-- 106. 8 Jzguese, segn esto, cun sagaz es el socialismo pequeoburgus, que eterniza la produc cin de mercancas y al mismo tiempo pretende abolir la "anttesis entre el dinero y la merc anca", y por tanto el dinero mismo, ya que ste slo existe en esa anttesis. Sera como querer abolir el papa do y mantener en

pie el catolicismo. Vase ms sobre este punto en mi obra "Zur Kritik..., p. 61 y ss . [9] Mientras an no se intercambian dos diferentes objetos para el uso, sino que, como suele ocurrir entre los salvajes, se ofrece una masa catica de cosas como equivalente por una tercera , el intercambio directo de productos est apenas en su fase embrionaria. [10] K. Marx, op. cit., p. 135. "Los metales [son]... por naturaleza dinero." (G aliani, "Della moneta", p. 137.) [11] Por ms detalles sobre este punto, vase mi obra citada arriba, seccin "Los meta les preciosos". 12 "El dinero es la mercanca universal". (Verri, "Meditazioni sulla"..., p. 16.) 13 "El oro y la plata mismos (a los que podemos dar el nombre general de metales preciosos) son... mercancas... cuyo valor aumenta y disminuye... A los metales preciosos se les pue de reconocer un valor ms alto cuando con un peso ms pequeo de los mismos se puede adquirir una mayor cant idad del producto o las manufacturas del pas", etc. ([S. Clement,] "A Discourse of the Gen eral Notions of Money, Trade, and Exchange, as They Stand in Relations to Each Other. By a Merch ant", Londres, 1695, p. 7.) "El oro y la plata, amonedados o no, aunque se los use como medida de tod as las dems cosas, son tan mercancas como el vino, aceite, tabaco, pao o gnero". ([J. Child,] "A Discourse Concerning Trade, and That in Particular of the East - Indies"..., Londres, 1689, p. 2.) "El capit al y la riqueza del reino, en rigor, no pueden consistir slo en dinero, ni hay que excluir al oro y la plata de la condicin de mercancas". ([Th. Papillon,] "The East India Trade a Most Profitable Trade, Londr es, 1677, p. 4.) [14] "El oro y la plata tienen valor como metales, antes de ser dinero." (Galian i, op. cit.[p. 72.]) Dice Locke: "El consenso universal de la humanidad ha atribuido a la plata, teniendo en cuenta las cualidades que la hacen adecuada para ser dinero, un valor imaginario". [J. Locke, "Some Co nsiderations"... , p. 15.] En cambio, Law: "cmo diversas naciones podran conferir un valor imaginario a una co sa cualquiera... o cmo habra podido mantenerse ese valor imaginario?" Pero lo poco que comprenda del asunto lo muestran estas palabras: "La plata se ha cambiado conforme al valor de uso que p osea, es decir segn su valor real; mediante su adopcin como dinero ha adquirido un valor adicional (une valeur additionnelle)". (Jean Law, "Considrations sur le numraire et le commerce", en la ed. de Daire de los "conomistes financiers du XVIII sicle, pp. 469, 470.) [15] "El dinero es su signo" (el de las mercancas). (V. de Forbonnais, "tments du c ommerce", nueva ed., Leiden 1766, t. II, p. 143.) "Como signo, es atrado por las mercancas." (Ibdem , p. 155.) "El dinero es signo de una cosa y la representa." (Montesquieu, "Esprit des lois", en ("Euv res", Londres, 1767, t. II, p. 3.) "El dinero no es un simple signo, ya que l mismo es riqueza; no representa los valores, equivale a ellos." (Le Trosne, "De l'intrt social", p. 910.) "Si se considera el concepto del

valor, llegaremos a la conclusin de que la cosa misma slo es considerada como un signo y no cuenta como e lla misma, sino como lo que vale." (Hegel, Philosophie des Rechts, p. 100.) Mucho antes que los economistas, los

juristas haban puesto en boga la idea de que el dinero era mero signo, y el valor de los metales preciosos algo puramente imaginario. Prestaban as un servicio propio de sicofantes al poder real, cuyo derecho a falsificar la moneda fundamentaron, a lo largo de toda la Edad Media, en las tra diciones del Imperio Romano y en las nociones sobre el dinero expuestas en las Pandectas. [[[49]]] "N adie puede ni debe dudar", dice en un decreto de 1346 su aventajado discpulo, Felipe de Valois, "que slo a Nos y a Nuestra Majestad Real incumbe... el ministerio, hechura, condicin, suministro y reglament acin de las monedas; el fijar tal o cual curso y al precio que nos plazca y nos parezca bueno." Era d ogma del derecho romano que quien decretaba el valor del dinero era el emperador. Se haba prohibido, expr esamente, tratar el dinero como mercanca. "A nadie le est permitido comprar dinero, pues habiendo sido creado para el uso general, no es lcito que sea mercanca." Una buena exposicin en torno a este pun to se encuentra en G. F. Pagnini, "Saggio sopra il giusto pregio delle cose", 1751, col. Custodi ci t., parte moderna, t. II. Principalmente en la segunda parte de la obra. Pagnini polemiza contra los seores juristas. [16] "Si un hombre puede traer a Londres una onza de plata, extrada de las profun didades de la tierra en el Per, en el mismo tiempo en que puede producir un bushel de trigo, una cosa ser entonces el precio natural de la otra; pues bien, si a causa del laboreo de minas nuevas y ms produc tivas un hombre puede obtener dos onzas de plata con la misma facilidad con que antes obtena una, el tr igo ser tan barato ahora a diez chelines el bushel como lo era antes a cinco chelines, cteris paribu s [si las restantes condiciones no varan]." (William Petty, "A Treatise of Taxes and Contributions, L ondres, 1667, p. 31.) [17] El seor profesor Roscher, despus de ilustrarnos explicndonos que "las falsas d efiniciones del dinero se pueden dividir en dos grupos principales: las que lo consideran ms y la s que lo consideran menos que una mercanca", nos ofrece un abigarrado catlogo de obras sobre la natura leza del dinero, con lo cual no manifiesta ni siquiera la ms mnima comprensin respecto a la historia real de la teora, y por ltimo una moraleja: "Por lo dems, es innegable que la mayor parte de los econo mistas ms recientes no han prestado la debida atencin a las peculiaridades que distinguen a l dinero de las otras mercancas" (es, pues, ms o menos que una mercanca?)... "En esa medida, la reaccin semimercantilista de Ganilh, etc., no es totalmente infundada." (Wilhelm Roscher , "Die Grundlagen der Nationalkonomie, 3 ed., 1858, pp. 207-210.) [exclamdown]Ms... menos... no la debida ... en esa medida... no totalmente! [exclamdown]Qu determinaciones conceptuales! [exclamdown ]Y es a esos eclcticos devaneos profesorales a los que el seor Roscher, modestamente, bautiza c on el nombre de "mtodo anatomofisiolgico" de la economa poltica! Debe acreditarse en su haber, sin e mbargo, un

descubrimiento: el de que el dinero es "una mercanca agradable".

[115] CAPITULO III EL DINERO, O LA CIRCULACION DE MERCANCIAS 1. Medida de los valores Con el objeto de simplificar, en esta obra parto siempre del supuesto de que el oro es la mercanca dineraria. La primera funcin del oro consiste en proporcionar al mundo de las mercancas el ma terial para la expresin de su valor, o bien en representar los valores mercantiles como magnitud es de igual denominacin, cualitativamente iguales y cuantitativamente comparables. Funciona a s como medida general de los valores, y slo en virtud de esta funcin el oro, la mercanca equivale nte especfica, deviene en primer lugar dinero. Las mercancas no se vuelven conmensurables por obra del dinero. A la inversa. Por ser todas las mercancas, en cuanto valores, trabajo humano objetivado, y por tanto conmensurabl es en s y para s, pueden medir colectivamente sus valores en la misma mercanca especfica y sta conver tirse en su medida colectiva de valor, esto es, en dinero. En cuanto medida de valor, el din ero es la forma de manifestacin necesaria de la medida del valor inmanente a las mercancas: el tiempo de trabajo [1]O por qu no se puede tratar al trabajo privado como si fuera trabajo directamente socia l, como a su contrario. En otro lado ("Zur Kritik"... , p. 61 y ss.) he examinado pormenorizadamente el utopismo insulso que pretende crear un "dinero laboral" sobre el fundamento de la produccin de mercanca s. Anotemos aqu que el "dinero laboral" de Owen, por ejemplo, dista tanto de ser dinero como, di gamos, una contrasea de teatro. Owen presupone el trabajo directamente socializado, una forma de producc in contrapuesta diametralmente a la de produccin de mercancas. El certificado de trabajo no hace ms que verificar la participacin individual del productor en el trabajo comn y su derecho individual s obre la parte del producto comn destinada al consumo. Pero a Owen no se le pasa por las mientes pre suponer la produccin de mercancas y, sin embargo, querer eludir sus condiciones necesarias po r medio de artilugios dinerarios.. [116] La expresin del valor de una mercanca en oro --x mercanca A = y mercanca diner aria-constituye su forma de dinero o su precio. Una ecuacin aislada, como 1 tonelada d e hierro = 2 onzas de oro, basta ahora para representar el valor del hierro de una manera dotada de vi gencia social. Esta igualdad no necesita ya marchar en formacin con las ecuaciones de valor de las de ms mercancas, puesto que la mercanca equivalente, el oro, ahora posee el carcter de dinero. Por ende, la forma relativa general del valor de las mercancas vuelve aqu a revestir la figura de su originari a forma relativa simple o singular de valor. Por otra parte, la expresin relativa desplegada del valor, o l a serie infinita de

expresiones relativas del valor, se torna en la forma especficamente relativa de valor de la mercanca dineraria. Esa serie, empero, ya est dada socialmente en los precios de las merca ncas. Lanse al revs

las cotizaciones de una lista de precios y se encontrar la magnitud de valor del dinero representada en todas las mercancas posibles. El dinero, en cambio, no tiene precio alguno. Para participar en esa forma relativa unitaria del valor de las dems mercancas, tendra que referirse a s mismo co mo a su propio equivalente. El precio o la forma dineraria del valor caracterstica de las mercancas es, al igu al que su forma de valor en general, una forma ideal o figurada, diferente de su forma corprea real y palp able. El valor del hierro, del lienzo, del trigo, etc., aunque invisible, existe en esas cosas mismas; se l o representa mediante su igualdad con el oro, mediante [117] una relacin con el oro, la cual, por as decirl o, es slo como un duende que anduviera en sus cabezas. De ah que el custodio de las mercancas tenga que prestarles su propia lengua, bien colgarles un rtulo, para comunicar sus precios al mundo exter ior [2] 3. Como la expresin de los valores mercantiles en oro es ideal, el oro que se emplea en esta operacin es tambin puramente figurado o ideal. Todo guardin de mercancas sabe que cuando confiere a st as la forma del precio, o forma urea figurada, est lejos de haberlas baado en oro, y que para tasar en oro millones de valores mercantiles no necesita una sola pizca de ese metal. En su funcin de medi da de valor, por consiguiente, el dinero sirve como dinero puramente figurado o ideal. Esta circu nstancia ha dado pie a las teoras ms desatinadas [4]. Aunque para la funcin de medir el valor slo se utiliza di nero figurado, el precio depende estrictamente del material dinerario real. El valor, es decir, la cantidad de trabajo humano que contiene, por ejemplo, una tonelada de hierro, se expresa en una cantidad fi gurada de la mercanca dineraria que contiene la misma cantidad de trabajo. Segn sea el oro, la plata o el cobre el que preste servicios como medida del valor, el valor de la tonelada de hierro tendr expresio nes de precio totalmente diferentes, o se representar en cantidades de oro o plata o cobre por entero dist intas. [118] Por tanto, si dos mercancas distintas --por ejemplo el oro y la plata-- sir ven simultneamente como medida del valor, todas las mercancas tendrn dos expresiones de precio diferentes, precios en oro y precios en plata, que coexistirn sin sobresaltos mientras la relacin que existe en tre el oro y la plata se mantenga inalterada, por ejemplo 1:15. Pero todo cambio en esa relacin de valor p erturbar la proporcin entre los precios ureos y los precios argnteos de las mercancas y demostra r as, de manera efectiva, que la duplicacin de la medida del valor contradice la funcin de la mism a [5] a. [119] Las mercancas con precios determinados se representan todas en la frmula sig uiente: a mercanca A = x oro; b mercanca B = z oro; c mercanca C = y oro, etc., donde a, b, c represe ntan determinadas cantidades de las clases de mercancas A, B, C; x, z, y, determinadas cantidades d e oro. Los valores de las

mercancas, pues, se transforman en cantidades de oro figurado y de diferente magn itud, y por ende, pese al enmaraado abigarramiento de los cuerpos de las mercancas, en magnitudes de igua l denominacin, en magnitudes de oro. En cuanto tales, esas cantidades dismiles de oro se compara n y miden entre s, desarrollndose de este modo la necesidad, desde el punto de vista tcnico, de vincu larlas todas a una cantidad fija de oro que oficie de unidad de medida. Esta unidad de medida misma contina desarrollndose, gracias a su divisin ulterior en partes alcuotas, hasta llegar a se r un patrn de medida. Con anterioridad a su transformacin en dinero, el oro, la plata, el cobre poseen ya tales patrones en sus pesos metlicos; de modo, por ejemplo, que una libra sirve como unidad de medida, y mientras que por una parte se la subdivide en onzas, etc., por la otra se suman libras hasta form ar un quintal, etc [6]. En

toda circulacin metlica, por consiguiente, las denominaciones del patrn de peso, pr eexistentes, son tambin los nombres originarios del patrn dinerario o patrn de los precios. En cuanto medida de los valores y como patrn de los precios, el dinero desempea do s funciones completamente diferentes. Medida de los valores es el dinero en cuanto encarnacin social del trabajo humano, patrn de los precios, como peso metlico fijo. En cuanto medida del valor, el dinero sirve para transformar en precios, en cantidades [120] figuradas de oro, los valores de las variadsimas mercancas, en cuanto medida de los precios, mide precisamente esas cantidades de oro. Con l a medida de los valores se miden las mercancas en cuanto valores; el patrn de precios, en cambio, mide con arreglo a una cantidad de oro las cantidades de dicho metal y no el valor de una cantidad de o ro conforme al peso de la otra. Para el patrn de precios es necesario fijar determinado peso en oro como un idad de medida. Aqu, al igual que en todas las dems determinaciones de medida de magnitudes de igual d enominacin, lo decisivo es la fijeza que alcancen las relaciones de medida. El patrn de los prec ios, por ende, desempear tanto mejor su funcin cuanto ms invariablemente una y la misma cantidad de oro oficie como unidad de medida. Si el oro puede servir como medida de los valores, ello s e debe nicamente a que l mismo es producto del trabajo, y por tanto, potencialmente, un valor variab le [7]. Resulta claro, por de pronto, que un cambio en el valor del oro en modo alguno a fecta su funcin en cuanto patrn de precios. Por ms que vare el valor del oro, cantidades diversas del metal se mantienen siempre en la misma relacin recproca de valor. Aunque el valor del oro bajara en u n 1000%, 12 onzas de oro valdran, como siempre, 12 veces ms que una onza de esa sustancia [8], y en los precios lo nico que interesa es la proporcin recproca entre distintas cantidades de oro. Por otra parte, as como el peso de una onza de oro en modo alguno vara con la baja o el alza de su valor, tampoco se modifica el de sus partes alcuotas, y de esta manera el oro, en cuanto patrn fijo de los precios, pre sta siempre el mismo servicio por ms que cambie su valor. El cambio en el valor del oro tampoco obsta a su funcin como medida del valor. Di cha variacin afecta simultneamente a todas las mercancas, dejando por tanto inalterados, cteris paribus [si las restantes condiciones no varan], sus valores relativos recprocos, aun cuando todos se expres en ahora en precios ureos superiores o inferiores a los de antes. Al igual que cuando se representa el valor de una mercanca en el valor de uso de otra cualquiera, al evaluar las mercancas en oro se parte slo del supuesto de que la produccin de una c antidad determinada de oro, en un tiempo dado, insume una cantidad dada de trabajo. En l o que respecta al movimiento de los precios mercantiles en general, rigen las leyes de la expresin relativa simple del

valor, analizadas ms arriba. Los precios de las mercancas slo pueden aumentar de manera generalizada si se mant iene constante el valor del dinero y aumentan los valores de las mercancas o si, permaneciendo stos inalterados, el valor del dinero baja. Y a la inversa. Los precios de las mercancas slo pueden bajar de manera generalizada si no vara el valor del dinero y descienden los valores mercantiles, o si stos se man tienen constantes y aumenta el valor del dinero. En modo alguno se sigue de esto que un mayor valor del dinero traiga

consigo una baja proporcional en el precio de las mercancas, y un valor menor del dinero un alza proporcional en el precio de las mismas. Esto slo rige para mercancas de valor ina lterado. Las mercancas, por ejemplo, cuyo valor asciende en la misma medida y al mismo tiempo que el valor del dinero, conservan incambiados sus precios. Si su valor aumenta ms lenta o ms rpidam ente que el del dinero, la baja o el alza de sus precios estar determinada por la diferencia entr e el movimiento de su valor y el del dinero, etctera. Pero pasemos ahora al examen de la forma de precio. Las denominaciones dinerarias de los pesos metlicos se separan gradualmente de su s primitivas denominaciones ponderales. Obedece ello a diversas razones, de las cuales las si guientes son las histricamente decisivas: 1) Introduccin de dinero extranjero en los pueblos menos desarrollados; en la antigua Roma, por ejemplo, las monedas de plata y oro circularon primero como me rcancas forneas. Las denominaciones de este dinero extranjero difieren de las denominaciones loca les de los pesos. 2) A medida que se desarrolla la riqueza, el metal menos precioso se ve desplazado po r el ms precioso de la funcin de medir el valor. Al cobre lo desaloja la plata, a la plata el oro, por m ucho que esta secuencia entre en contradiccin [122] con toda cronologa potica [9]. [10] Libra, por ejemplo, era el nombre dinerario de una libra efectiva de plata. No bien el oro desplaz a la plata como medida del valor, el mismo nombre qued adherido a ms o menos 1/15, etc., de libra de oro, con arreglo a la relacin de valor entre este metal y la plata. Quedan separadas ahora libra como nombre dine rario y como denominacin ponderal corriente del oro [11] [12] 13. 3) La falsificacin de dinero por parte de los prncipes, practicada secularmente, que del peso originario de las piezas monetari as no dej en pie, de hecho, ms que el nombre [14] 15bis. Estos procesos histricos transforman en costumbre popular el divorcio entre el no mbre dinerario de los pesos metlicos y su denominacin ponderal corriente. Como el patrn dinerario por una parte es puramente convencional y por la otra requiere vigencia general, a la postre se l o regula por la va legal. Oficialmente se divide una porcin ponderal del metal precioso, por ejemplo una on za de oro, en partes alcuotas que reciben nombres de pila legales, como por ejemplo libra, tlero, etc. Dicha parte alcuota, que luego oficia de unidad efectiva de medida dineraria, es subdividida en otras partes alcuotas bautizadas tambin con nombres legales, como cheln, penique, etc [16]. Determinados pesos metlicos, como siempre, siguen siendo el patrn del dinero metlico. Lo que se ha modificado e s la subdivisin y la nomenclatura. Los precios, o las cantidades de oro en que idealmente se transforman los valore s de las mercancas, se expresan [123] ahora en las denominaciones dinerarias o en las denominaciones de

cuenta, legalmente vigentes, del patrn ureo. En vez de decir, por consiguiente, que un quarter de tri go equivale a una onza de oro, en Inglaterra se dir que es igual a 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10 1/2 peniques. Unas a otras, las mercancas se dicen as lo que valen, en sus nombres dinerarios, y el dinero sir ve como dinero de cuenta toda vez que corresponde fijar una cosa como valor, y por tanto fijarla b ajo una forma dineraria [17].

El nombre de una cosa es por entero exterior a la naturaleza de la misma. Nada s de una persona de la que s que se llama Jacobus [18]. De igual suerte, en las denominaciones dineraria s libra, tlero, franco, ducado, etc., se desvanece toda huella de la relacin de valor. La confusin en torn o al sentido secreto de estos signos cabalsticos se vuelve tanto mayor por cuanto las denominaciones dine rarias expresan el valor de las mercancas y, al propio tiempo, partes alcuotas de un peso metlico, del patrn dinerario [19b]. Por otra parte el valor, a diferencia de los abigarrados cuerpos que pueb lan el mundo de las mercancas, tiene que desarrollarse hasta asumir esa forma que es propia de una co sa y ajena al concepto, pero, tambin, simplemente social [20]. [124] El precio es la denominacin dineraria del trabajo objetivado en la mercanca. La equivalencia entre la mercanca y la cantidad de dinero cuyo nombre es el precio de aqulla, es, por co nsiguiente, una tautologa 21, ya que la expresin relativa del valor de una mercanca es siempre y en general expresin de la equivalencia entre dos mercancas. Pero si el precio, en cuanto exponente de la magnitud de valor de la mercanca, es exponente de la relacin de intercambio que media entre ella y el d inero, de esto no se desprende, a la inversa, que el exponente de su relacin de intercambio con el din ero sea necesariamente exponente de su magnitud de valor. Supongamos que en 1 quarter de trigo y en 2 l ibras esterlinas (aproximadamente 1/2 onza de oro) se representa una magnitud igual de trabajo so cialmente necesario. Las [sterling] 2 son expresin dineraria de la magnitud de valor que presenta el q uarter de trigo, o sea su precio. Ahora bien, si las circunstancias permiten cotizarlo a [sterling] 3 u ob ligan a tasarlo a [sterling] 1, tendremos que [sterling] 1 y [sterling] 3 sern expresiones demasiado pequeas o dem asiado grandes de la magnitud de valor alcanzada por el trigo, pero no por ello dejarn de ser preci os del mismo, ya que en primer trmino son sus formas de valor, dinero, y en segundo lugar exponentes de s u relacin de intercambio con el dinero. Caso de mantenerse inalteradas las condiciones de pro duccin, o la fuerza productiva del trabajo, para la reproduccin del quarter de trigo ser necesario aho ra emplear tanto tiempo de trabajo social como antes. Esta circunstancia no depende de la voluntad de qu ien produce [125] el trigo ni de los dems poseedores de mercancas. La magnitud del valor de la mercanca expres a, pues, una relacin necesaria e inmanente al proceso de formacin de la mercanca con el tiempo n ecesario de trabajo. Al transformarse en precio la magnitud del valor, esta relacin necesaria se pone de manifiesto como relacin de intercambio de una mercanca con la mercanca dineraria, existente al margen de ella. Pero en esta relacin tanto puede expresarse la magnitud del valor de la mercanca, como el ms o el menos por el que en determinadas circunstancias puede enajenarse. Por tanto, en la forma misma del

precio st implcita la posibilidad de una incongruencia cuantitativa, de una diverg encia, entre el precio y la magnitud del valor. No se trata, en modo alguno, de un defecto de esa forma, sino que al contrario es eso lo que la adecua a un modo de produccin en el cual la norma slo puede imponers e como ley promedial que, en medio de la carencia de normas, acta ciegamente. La forma del precio, sin embargo, no slo admite la posibilidad de una incongruenc ia cuantitativa entre magnitud del valor y precio, o sea entre la magnitud del valor y su propia expre sin dineraria, sino que adems puede albergar una contradiccin cualitativa, de tal modo que, aunque el dine ro slo sea la forma de valor que revisten las mercancas, el precio deje de ser en general la expresin del valor. Cosas que en s y para s no son mercancas, como por ejemplo la conciencia, el honor, etc., pueden ser puestas en venta por sus poseedores, adoptando as, merced a su precio, la forma mercantil. E s posible, pues, que una cosa tenga formalmente precio sin tener valor. La expresin en dinero deviene aqu imaginaria, como

en ciertas magnitudes matemticas. Por otra parte, la forma imaginaria del precio --como por ejemplo el precio de la tierra no cultivada, que no tiene valor alguno porque en ella no se ha objetivado ningn trabajo humano-- puede contener una efectiva relacin de valor o una relacin deriva da de sta. Al igual que la forma relativa de valor en general, el precio expresa el valor d e una mercanca, digamos el de una tonelada de hierro, estableciendo que determinada cantidad de equivalente , por ejemplo una onza de oro, es directamente intercambiable por el hierro, pero en modo alguno que, a la inversa, el hierro sea a su vez directamente [126] intercambiable por el oro. En consecuencia para que un a mercanca pueda operar de manera efectiva como valor de cambio, ha de desprenderse de su corpore idad natural, transformarse de oro puramente figurado en oro real, aun cuando esta transustanc iacin le resulte ms "amarga" que al "concepto" hegueliano el trnsito de la necesidad a la libertad o a una langosta romper su viejo caparazn, o a Jernimo, Padre de la Iglesia, desembarazarse del viejo Adn [22] 23. [24] Junto a su figura real, por ejemplo la de hierro, la mercanca puede poseer en el precio una figura ideal de valor o una de oro figurado, mas no puede ser a la vez hierro real y oro tambin real. Par a fijar su precio, basta con equipararla a oro figurado. Pero es necesario remplazarla por este metal par a que preste a su poseedor el servicio de equivalente general. Si el poseedor del hierro se enfrentase, por ejemplo, al de una mercanca de esas que se consumen en el gran mundo y le sealara que el precio del h ierro es la forma de dinero, nuestro hombre de mundo le respondera como San Pedro a Dante en el Paraso, una vez que ste le recitara la frmula de los artculos de fe: "Assai bene trascorsa D'esta moneta gi la lega e' l peso, Ma dimmi se tu l'hai nella tua borsa". ["La ley y el peso de esta moneda estn muy bien examinadas, pero dime, la tienes e n tu bolso?"] [25] La forma del precio lleva implcita la enajenabilidad de las mercancas por dinero y la necesidad de esa enajenacin. Por otra parte, el oro slo desempea la funcin de medida ideal del valor, puesto que en el proceso de intercambio discurre ya como mercanca dineraria. Oculto en la medida i deal de los valores, acecha pues el dinero contante y sonante. [127] 2. Medio de circulacin a) La metamorfosis de las mercancas Vimos ya que el proceso en que se intercambian las mercancas implica relaciones c ontradictorias, recprocamente excluyentes. El desarrollo de la mercanca no suprime esas contradicc iones, mas engendra la forma en que pueden moverse. Es ste, en general, el mtodo por el cual se resuel ven las contradicciones reales. Constituye una contradiccin, por ejemplo, que un cuerpo c aiga constantemente sobre otro y que con igual constancia se distancie del mismo. La elipsis es una de las formas de

movimiento en que esta contradiccin se realiza y al mismo tiempo se resuelve. En la medida en que el proceso de intercambio transfiere mercancas de manos en la s cuales son novalores de uso, a manos en las que son valores de uso, estamos ante un metabolismo socia l. El producto de una modalidad til de trabajo remplaza al de otra. Tan pronto como llega al lug ar en que sirve como valor de uso, pasa de la esfera del intercambio mercantil a la del consumo. Aqu, es la primera la nica que nos interesa. Por consiguiente, hemos de examinar el proceso total desde el punto de vista de la forma, y por tanto slo el cambio de forma o la metamorfosis de las mercancas a tra vs del cual es mediado el metabolismo social. La concepcin absolutamente defectuosa de este cambio formal obedece, dejando a un lado la poca claridad acerca del concepto mismo del valor, al hecho de que todo cambio formal de una mercanca se opera en el intercambio entre dos mercancas, una de las cuales es corriente y la otra dineraria. Si nos atenemos tan slo a ese aspecto material, al intercambio de mercanca por oro, perde remos de vista precisamente lo que debiramos observar, esto es, lo que acontece con la forma. Pa saremos por alto que el oro, en cuanto simple mercanca, no es dinero, y que las dems mercancas, en sus p recios, se remiten al oro como a su propia figura dineraria. En un comienzo las mercancas entran en el proceso de intercambio sin un bao de oro , ni de azcar, tal como fueron creadas. [128] Dicho proceso suscita un desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero, una anttesis externa en la que aqulla representa su anttesis inmanente de valor de uso y valor. En esa anttesis las mercancas se contraponen como valores de uso al dinero como valor de cambio. Por otra parte, ambos trminos de la anttesis son mercancas, y por tanto unidades de valor de uso y valor. Pero esa unidad de elementos diferentes se representa inversamente en cada uno de los dos polos y r efleja a la vez, por ende, la relacin recproca que media entre ambos. La mercanca es realmente valor de uso; s u carcter de ser valor se pone de manifiesto slo de manera ideal en el precio, que la refiere al tr mino opuesto, al oro, como a su figura real de valor. El material ureo, a la inversa, slo cuenta como co ncrecin material del valor, como dinero. De ah que realmente sea valor de cambio. Su valor de uso se p one de manifiesto nicamente de manera ideal en la serie de las expresiones relativas de valor, en l a cua se refiere a las mercancas que se le contraponen, como al mbito de sus figuras de uso reales. Estas formas antitticas de las mercancas son las formas efectivas en que se mueve el proceso de su intercamb io. Acompaemos ahora a cualquier propietario de mercancas, por ejemplo a nuestro viejo conocido, el tejedor de lienzo, al escenario en que tiene lugar el proceso de intercambio, al mercado. Su mercanca, 20 varas de lienzo, tiene un precio determinado: 2 libras esterlinas. Intercambia l

a tela por [sterling] 2 y, hombre chapado a la antigua, cambia stas a su vez por una biblia en folio, de igu al precio. Enajena el lienzo --que para l no es ms que mercanca, portadora del valor-- por oro, la figura de valor de aqulla, y vuelve a enajenar esa figura por otra mercanca, la biblia, que como objeto para el uso ir a parar a la casa del tejedor y satisfar all devotas necesidades. El proceso de intercambio de la mercanca, pues, se lleva a cabo a travs de dos metamorfosis contrapuestas que a la vez se complement an entre s: transformacin de la mercanca en dinero y su reconversin de dinero en mercanca 26 27. Las fases en la

metamorfosis de las mercancas [129] son, a la vez, transacciones del poseedor de s tas: venta, o intercambio de la mercanca por dinero; compra, intercambio de dinero por mercanca, y unidad de ambos actos: vender para comprar. Ahora bien, si el tejedor sopesa el resultado final de la transaccin, ver que tien e en sus manos, en vez de lienzo, una biblia: en lugar de su mercanca originaria, otra del mismo valor, per o de diversa utilidad. Es de esa misma manera como l se apropia de sus dems medios de vida y de produccin. De sde su punto de vista, todo el proceso no hace sino mediar el intercambio entre el producto d e su trabajo y el producto del trabajo ajeno, el intercambio de productos. El proceso de intercambio se lleva a cabo, pues, a travs del siguiente cambio de forma: mercanca-dinero-mercanca M - D - M En lo que concierne a su contenido material, el movimiento M - M es un intercamb io de mercanca por mercanca, metabolismo del trabajo social, en cuyo resultado se extingue el proces o mismo. M - D. Primera metamorfosis de la mercanca, o venta. Como lo he indicado en otro lugar[28], el salto que el valor mercantil da desde el cuerpo de la mercanca al del oro, es el salto mortale de la mercanca. Si fracasa, la que se ver chasqueada no ser precisamente la mercanca sino su poseed or. La divisin social del trabajo hace que el trabajo de tal poseedor sea tan unilateral como m ultilaterales son sus necesidades. Es por eso que su producto no le sirve ms que como valor de cambio. Pero ocurre que slo como dinero puede adoptar la forma de equivalente general socialmente vigente, y el dinero se encuentra en el bolsillo ajeno. Para extraerlo de all, es necesario que la mercanca sea ante todo valor de uso para el poseedor de dinero, y por tanto que el trabajo gastado en ella lo haya sido en f orma socialmente til, o sea acreditndose como eslabn de la divisin social del [130] trabajo. La divisin del trab ajo, empero, es un organismo natural de produccin, cuyos hilos se han urdido y siguen urdindose a esp aldas de los productores de mercancas. La mercanca es, quizs, el producto de una nueva modalidad de trabajo, la cual pretende satisfacer una necesidad recin surgida o crear, por propia iniciati va, una nueva. Bien puede suceder que una actividad laboral particular, que ayer slo era una funcin entre la s muchas ejercidas por un mismo productor de mercancas, se desprenda de esa interconexin, se independice y, por eso mismo, enve independientemente su producto parcial, en calidad de mercanca autnoma, al mer cado. Las circunstancias bien pueden estar maduras, o no, para ese proceso de escisin. Hoy el producto satisface una necesidad social. Tal vez maana lo desplace, total o parcialmente, un tipo si milar de producto. Aunque el trabajo es tambin, como el de nuestro tejedor, eslabn patentado de la di visin social del trabajo, ello en modo alguno basta todava para garantizar el valor de uso precisa

mente de sus 20 varas de lienzo. Si los tejedores que compiten con l ya han saturado la necesidad social d e lienzo --que, como todo lo dems, tiene su medida--, el proucto de nuestro amigo se volver excesivo, s uperfluo y por tanto intil. A caballo regalado no se le miran los dientes, pero l no concurre al mercad o para hacer obsequios. Supongamos, sin embargo, que el valor de uso de su producto satisface las exigen cias y que, por

consiguiente, la mercanca atrae dinero. Pero, nos preguntamos ahora, cunto dinero? La respuesta est ya anticipada en el precio de la mercanca, en el exponente de su magnitud de valo r. Dejamos a un lado cualesquiera errores de clculo puramente subjetivos que haya cometido el poseedor de mercancas, los cuales se corrigen de inmediato, objetivamente, en el mercado. El poseedor tiene que haber empleado en su producto nada ms que el tiempo medio de trabajo socialmente necesario. El prec io de la mercanca, pues, es slo la denominacin dineraria de la cantidad de trabajo social objetivada en ella. Pero sin la autorizacin de nuestro tejedor y a sus espaldas, las condiciones de produccin trad icionales de la actividad textil entran en efervescencia. Lo que ayer era, sin duda alguna, el t iempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de una vara de lienzo, deja hoy de serlo, como lo comprueba con toda diligencia el poseedor del dinero al [131] ver los precios fijados por diversos competidores de nuestro amigo. Para infortunio de ste, existen muchos tejedores en el mundo. Supo ngamos, por ltimo, que cada pieza de lienzo disponible en el mercado slo contiene tiempo de trabajo socialmente necesario. Puede ocurrir, sin embargo, que la suma total de esas piezas contenga tiempo de trabajo gastado de manera superflua. Si el estmago del mercado no puede absorber la cantidad total d e lienzo al precio normal de 2 chelines por vara, ello demuestra que se consumi, bajo la forma de la fabricacin de lienzo, una parte excesivamente grande del tiempo de trabajo social en su conjunto. El r esultado es el mismo que si cada uno de los tejedores hubiera empleado en su producto individual ms tiempo de trabajo que el socialmente necesario. Aqu se aplica lo de que pagan justos por pecadores. Todo e l lienzo puesto en el mercado cuenta como un artculo nico; cada pieza, slo como una parte alcuota. Y, en r ealidad, el valor de cada vara individual de lienzo no es ms que la concrecin material de la misma c antidad, socialmente determinada, de trabajo humano homogneo [c]. Como se ve, la mercanca ama al dinero, pero "the course of true love never does r un smooth" [nunca es manso y sereno el curso del verdadero amor] [29]. La estructuracin cuantitativa d el organismo social de produccin --que presenta sus membra disiecta [miembros dispersos] [30] en el sist ema de la divisin del trabajo-- es tan naturalmente fortuita como la cualitativa. Nuestros poseedores de mercancas descubren, pues, que la misma divisin del trabajo que los convierte en productores privados independientes, hace que el proceso de produccin y las relaciones suyas dentro de ese proceso sean ind ependientes de ellos mismos, y que la independencia recproca entre las personas se complemente con un sistema de dependencia multilateral y propio de cosas. [132] La divisin del trabajo convierte en mercanca el producto del trabajo, y con ello torna en necesaria la transformacin del mismo en dinero. A la vez, hace que sea fortuito el que se l

ogre o no esa transustanciacin. Aqu, no obstante, hemos de analizar el fenmeno en estado puro, pr esuponiendo por ende su transcurso normal. Por lo dems, si dicho fenmeno tiene lugar, pura y simpl emente, si la mercanca no es invendible, pues, se opera siempre el cambio de forma de la misma, por ms que, apartndose de la norma, en ese cambio formal pueda haberse perdido o agregado sus tancia, esto es, magnitud de valor. A un poseedor de mercancas, el oro le remplaza su mercanca y al otro la mercanca le remplaza su oro. El fenmeno sensible es el cambio de manos, o de ubicacin, de la mercanca y el oro, de 20 varas de lienzo y 2 libras esterlinas, esto es, su intercambio. Pero por qu cosa se cambia la mercanca? Se intercambia por su propia figura general de valor. Y por qu cosa se cambia el oro? Por una figura

particular de su valor de uso. Por qu el oro se enfrenta como dinero al lienzo? Po rque el precio o denominacin dineraria del lienzo, [sterling] 2, ya lo refiere al oro en cuanto di nero. La enajenacin de la forma mercantil originaria se cumple mediante la venta de la mercanca, es decir, en el momento en que su valor de uso atrae realmente al oro, que en su precio slo tena una existencia f igurada. Por tanto, la realizacin del precio, o de la forma de valor slo ideal de la mercanca, es a la vez , y ala inversa, realizacin del valor de uso slo ideal del dinero; la transformacin de la mercanca en dinero es, a la vez, la transformacin simultnea del dinero en mercanca. Este proceso nico es un proceso q ue tiene dos aspectos: desde el polo del poseedor de mercanca, venta, desde el polo opuesto, o cupado por el poseedor de dinero, compra. O en otras palabras, la venta es compra; M - D es a la vez D - M [31] 32. Hasta aqu no conocemos ninguna relacin econmica entre los hombres a excepcin de la q ue existe entre los [133] poseedores de mercancas, una relacin en la que stos slo pueden aprop iarse del producto del trabajo ajeno al enajenar los del suyo propio. Por ende, si un pose edor de mercancas puede contraponerse a otro exclusivamente en cuanto poseedor de dinero, ello se debe, una de dos: a que el producto de su trabajo posee por naturaleza la forma dineraria, siendo por tanto material dinerario, oro, etctera, o a que su propia mercanca ya ha mudado de piel, desembarazndose de su ori ginaria forma de uso. Para que el oro funcione en cuanto dinero, tiene que ingresar, naturalmente , por algn punto cualquiera en el mercado. Ese punto est en su fuente de produccin, donde, como pro ducto directo del trabajo, se intercambia por otro producto laboral de valor idntico. Pero a partir de ese momento representa ya, y siempre, precios mercantiles realizados 33. Dejando a un lado e l intercambio por mercanca en la fuente de produccin del oro, es ste, en manos de todo poseedor de me rcancas, la figura enajenada de su mercanca vendida, producto de la venta o de la primera metamorfos is mercantil: M - D [34]. Si el oro se transform en dinero ideal o medida del valor, ello obedeci a qu e todas las mercancas midieron en oro sus valores, convirtindolo as en contraparte figurada de la figura de uso de ellas, en la figura que reviste el valor de las mismas. El oro deviene dinero real porque las mercancas, a travs de su enajenacin generaliz ada, lo convierten en la figura de uso efectivamente enajenada o transformada de ellas mismas, y po r tanto en su figura efectiva de valor. En su figura de valor, la mercanca hace desaparecer todas las huellas de su valor de uso natural y del trabajo til particular al que debe su origen, para devenir esa crisl ida que es slo concrecin material social uniforme de trabajo humano indiferenciado. El aspecto exterior d el dinero, pues, no da margen para descubrir de qu tipo era la mercanca convertida en l. En su forma diner aria, la una tiene

exactamente la misma apariencia que la otra. Por consiguiente, bien puede ser qu e el dinero sea una basura [134] pero la basura no es dinero. Queremos suponer que las dos piezas de oro por las que nuestro tejedor enajen su mercanca, sean la figura transmutada de un quarter de trigo. La venta del lienzo, M D, es al propio tiempo su compra, D - M. Pero en cuanto venta del lienzo, este p roceso inicia un movimiento que desemboca en su contrario, en la compra de la biblia; en cuanto c ompra del lienzo, da fin a un movimiento que comenz con su contrario, con la venta del trigo. M - D (lienz o - dinero), esa primera fase de M - D - M (lienzo-dinero-biblia), es a la vez D - M (dinero - li enzo), la ltima fase de otro movimiento M - D - M (trigo - dinero - lienzo). La primera metamorfosis de una m ercanca, su

transformacin en dinero a partir de la forma mercantil, es siempre, a la vez, una segunda metamorfosis, contrapuesta, de otra mercanca, su transformacin inversa en mercanca a partir de la forma dineraria [35]. D - M. Metamorfosis segunda, 0 final, de la mercanca: compra. Por ser la figura e najenada de todas las dems mercancas o el producto de su enajenacin general, el dinero es la mercanca abso lutamente enajenable. Lee al revs todos los precios y de ese modo se refleja en todos los c uerpos de las mercancas, que son as el material que se sacrifica para que el dinero llegue a ser mercanca. Al propio tiempo, los precios, los ojos con los que las mercancas le lanzan tiernas miradas de amor, le indican al dinero los lmites de su capacidad de transformacin, o sea su propia cantidad. Como la mercanca desaparece al llegar a ser dinero, es imposible distinguir en ste la manera en que ha llegado a manos de su poseedor, o qu mercanca se ha transformado en l. Non olet [no tiene olor] [36], sea cual fuere su origen. Si por una parte representa una mercanca vendida, por la otra mercancas adquiribles [37]. D - M, la compra es a la vez, venta, M - D; la metamorfosis final de una mercanca , por consiguiente, es a [135] la vez la primera metamorfosis de otra mercanca. Para nuestro tejedor la ca rrera vital de su mercanca concluye con la biblia en la que ha reconvertido sus [sterling] 2. Pero el vendedor de biblias permuta por aguardiente las [sterling] 2 obtenidas del tejedor. D - M, la fase f inal de M - D - M (lienzo dinero - biblia) es al mismo tiempo M - D, la primera fase de M - D - M (biblia - dinero - aguardiente). Como el productor de mercancas suministra tan slo un producto unilateral, suele ve nderlo en grandes cantidades, mientras que sus necesidades multilaterales lo fuerzan a repartir co ntinuamente el precio realizado, o la suma de dinero obtenida, en numerosas compras. Como vemos, una v enta, desemboca en muchas compras de diferentes mercancas. La metamorfosis final de una mercanca cons tituye, pues, una suma de primeras metamorfosis de otras mercancas. Ahora bien, si examinamos la metamorfosis global de una mercanca, por ejemplo del lienzo, comprobaremos ante todo que se compone de dos movimientos contrapuestos y que se complementan recprocamente, M - D y D - M. Estas dos mutaciones contrapuestas de la mercanca se llevan a cabo en dos procesos sociales antitticos a cargo del poseedor de mercancas, y se reflejan en dos papeles econmicos asumidos por el mismo, tambin contrapuestos. En cuanto sujeto activo de la venta se convierte en vendedor; en cuanto agente de la compra, en comprador. Pero as como en toda mutacin de la mercanca coexisten sus dos formas --la de mercanca y la de dinero--, slo que en polos opuestos, el mismo poseedor de mercancas se enfrenta como vendedor a otro comprador y como com prador a otro vendedor. As como la misma mercanca discurre sucesivamente por las dos mutaciones inversas --de

mercanca a dinero y de dinero a mercanca--, el mismo poseedor de mercancas desempea alternativamente los papeles de vendedor y compradr. No se trata pues de papeles fijos, sino que, en el marco de la circulacin de mercancas, los mismos constantemente cambian de personas . La metamorfosis total de una mercanca lleva implcitos, en su forma ms simple, cuatr o extremos y tres person dramatis [personas actuantes]. En primer lugar, la mercanca se enfrenta al dinero como a su figura de valor, figura que de la parte de ms all, en el bolsillo ajeno, es [136] una cosa dotada de una contundente realidad. Al poseedor de mercancas, pues, se le enfrenta un poseedor de dinero. No bien la

mercanca se transforma en dinero, ste pasa a su forma transitoria de equivalente, cuyo valor de uso o contenido existe de la parte de ac, en otros cuerpos de mercancas. Como trmino de l a primera transformacin de la mercanca, el dinero es a la vez punto de partida de la segunda . De esta suerte, el vendedor del primer acto deviene comprador en el segundo, enfrentndosele aqu un te rcer poseedor de mercancas en cuanto vendedor [38]. Las dos fases de movimiento inversas de la metamorfosis mercantil constituyen un ciclo: forma de mercanca, despojamiento de la forma mercantil, retorno a la misma. Sin duda, la m ercanca misma est aqu antitticamente determinada. En el punto de partida es no-valor de uso para su poseedor; en el de llegada, valor de uso para aqul. De manera anloga, el dinero se presenta primero c omo cristalizacin inalterable del valor, en la que se convierte la mercanca, para disolverse luego como mera forma de equivalente de la misma. Las dos metamorfosis que configuran el ciclo de una mercanca constituyen a la vez las metamorfosis parciales e inversas de otras dos mercancas. La misma mercanca (lienzo) inaugura l a serie de sus propias metamorfosis y clausura la metamorfosis total de otra mercanca (del trigo ). Durante su primera transmutacin, o sea la venta, desempea esos dos papeles en persona. Por el contrar io, en cuanto crislida de oro, es decir, en el estado en que ella misma sigue el camino de toda carne [39], pone trmino a la vez a la primera metamorfosis de una tercera mercanca. El ciclo que describe la serie de metamorfosis experimentadas por toda mercanca, pues, se enreda de manera inextric able con los ciclos de otras mercancas. El proceso en su conjunto se presenta como circulacin mercanti l. La circulacin mercantil difiere no slo formal, sino esencialmente, del intercambio directo de productos. Echemos una simple mirada retrospectiva sobre lo ocurrido. El tejedor, no cabe d uda, ha cambiado el lienzo por la biblia, la mercanca propia por la ajena. Pero este fenmeno slo es rea l para l. El difusor de biblias, ms aficionado al [137] calor que al fro, no pens en que trocaba su bibl ia por lienzo, tal como el tejedor nada sospecha de que troc su lienzo por trigo. La mercanca de B su stituye a la mercanca de A, pero A y B no intercambian recprocamente sus mercancas. Puede ocurri r, en realidad, que A compre mercancas a B y B a A, pero esa relacin especial en modo alguno est co ndicionada por las relaciones generales de la circulacin mercantil. Por un lado se advierte aqu, cmo el intercambio de mercancas arrasa las barreras individuales y locales del intercambio directo de p roductos y hace que se desarrolle el metabolismo del trabajo humano. Por otra parte, se desenvuelve tod a una serie de vinculaciones sociales de ndole natural, no sujetas al control de las personas ac tuantes. El tejedor puede vender lienzo slo porque el agricultor ha vendido trigo: si Hotspur [40] puede ve

nder biblias es porque el tejedor vendi el lienzo; el destilador puede vender aguardiente, porque el otro y a ha vendido el agua de la vida eterna, etctera. De ah que el proceso de circulacin no se agote, como ocurra con el intercambio dire cto de productos, en el cambio de ubicacin, o de manos, a que estn sujetos los valores de uso. El di nero no desaparece, por ms que finalmente quede marginado de la serie de metamorfosis experimentada p or una mercanca. Invariablemente se deposita en los puntos de la circulacin que las mercancas dejan libres. Tomemos como ejemplo la metamorfosis global del lienzo (lienzo - dinero - biblia): prime ro sale de la circulacin el

lienzo, lo sustituye el dinero; luego sale la biblia, la sustituye el dinero. El remplazo de una mercanca por otra deja siempre la mercanca dineraria en manos de un tercero [41]. La circulacin constantemente exuda dinero. Nada puede ser ms desatinado que el dogma segn el cual la circulacin de mercancas im plica un equilibrio necesario entre las compras y las ventas, puesto que toda venta es un a compra, y viceversa. Si con esto se quiere decir que el nmero de las ventas efectivamente llevadas a trmin o es igual al de las compras, estamos ante una trivial [138] tautologa. Pero lo que se pretende demost rar es que el vendedor lleva al mercado a su propio comprador. La venta y la compra son un acto idntico en cuanto relacin recproca entre dos personas polarmente contrapuestas: el poseedor de mercancas y e l de dinero. Configuran dos actos contrapuestos de manera polar, en cuanto acciones de la mis ma persona. La identidad de venta y compra lleva implcito, por consiguiente, que la mercanca deve nga inservible cuando, arrojada en la retorta alqumica de la circulacin, no surge de la misma con vertida en dinero, no la vende el poseedor de mercancas, y por ende no la compra el poseedor de dinero. Esa identidad implica, por lo dems, que si el proceso culmina debidamente, constituya un punto de reposo, un perodo en la vida de la mercanca, perodo que puede prolongarse ms tiempo o menos. Como la primera metamorfosis de la mercanca es a la vez venta y compra, este proceso parcial es a l mismo tiempo un proceso autnomo. El comprador tiene la mercanca, el vendedor el dinero, esto es, u na mercanca que conserva una forma adecuada para la circulacin, ya se presente temprano o tarde e n el mercado. Nadie puede vender sin que otro compre. Pero nadie necesita comprar inmediatamente por el solo hecho de haber vendido. La circulacin derriba las barreras temporales, locales e individua les opuestas al intercambio de productos, y lo hace precisamente porque escinde, en la anttesis d e venta y compra, la identidad directa existente aqu entre enajenar el producto del trabajo propio y a dquirir el producto del trabajo ajeno. El hecho de que los procesos que se contraponen autnomamente confi guren una unidad iterna, significa asimismo que su unidad interna se mueve en medio de anttesis ex ternas. Si la autonomizacin externa de aspectos que en lo interno no son autnomos, y no lo son p orque se complementan uno a otro, se prolonga hasta cierto punto, la unidad interna se ab re paso violentamente, se impone por medio de una crisis. La anttesis inmanente a la mercanca --valor de uso y valor, trabajo privado que a la vez tiene que presentarse como trabajo directamente social, tra bajo especfico y concreto que al mismo tiempo cuenta nicamente como general y abstracto, personificacin de l a cosa y cosificacin de las personas--, esa contradiccin inmanente, adopta sus formas ms evo lucionadas de

movimiento en las anttesis de la metamorfosis [139] mercantil. Estas formas entraa n la posibilidad, pero nicamente la posibilidad, de las crisis. Para que dicha posibilidad se desar rolle, convirtindose en realidad, se requiere todo un conjunto de condiciones que an no existen, en modo alguno, en el plano de la circulacin simple de mercancas [42]Say, por ejemplo, fundndose en que sabe que l a mercanca es producto, se arroga el derecho de dictaminar sobre las crisis.. Como mediador en la circulacin mercantil, el dinero asume la funcin de medio de ci rculacin. b) El curso del dinero El cambio de forma en el que se opera el intercambio de sustancias entre los pro ductos del trabajo M - D M, determina que un mismo valor configure en cuanto mercanca el punto de partida del proceso, y

retorne como mercanca al mismo punto. Por ende, este movimiento de las mercancas e s un ciclo. Por otra parte, esa misma forma excluye el ciclo del dinero. Su resultado es el cons tante alejamiento del dinero con respecto a su punto de partida, no su retorno al mismo. Mientras el v endedor retiene la figura transmutada de su mercanca, o sea el dinero, la mercanca se encuentra en la fase d e su primera metamorfosis, o slo ha dejado a sus espaldas la primera mitad de su circulacin. Cu ando se completa el proceso de vender para comprar, el dinero de nuevo se ha escapado de [140] las m anos de su poseedor originario. Seguramente, si despus de comprar la biblia el tejedor vende lienzo u na vez ms, el dinero volver a sus manos. Pero no retorna a travs de la circulacin de las primeras 20 var as de lienzo, que, antes bien, lo hicieron pasar de manos del tejedor a las del vendedor de biblias . Si regresa es a causa nicamente de que el mismo proceso de circulacin se renueva o reitera para cada nue va mercanca, y finaliza en este caso, como en los anteriores, con el mismo resultado. La forma impartida directamente al dinero por la circulacin mercantil, pues, consiste en su constante alejamiento de l punto de partida, su pasaje de manos de un poseedor de mercancas a las de otro, o su curso (currency, cours de la monnaie). El curso del dinero muestra una repeticin constante y montona del mismo proceso. L a mercanca siempre est al lado del vendedor, el dinero siempre al lado del adquirente, como medio de compra. Oficia de medio de compra al realizar el precio de la mercanca. Y al realizarlo, transfiere la mercanca de manos del vendedor a las del comprador, mientras l mismo se aleja, a la vez, de l as manos del comprador y pasa a las del vendedor, para repetir luego el mismo proces con otra mercanca. El hecho de que esta forma unilateral de movimiento del dinero nazca del movimiento formal b ifactico de la mercanca, queda encubierto. La naturaleza misma de la circulacin mercantil ocasion a la apariencia contraria. La primera metamorfosis de la mercanca no slo es visible en cuanto movi miento del dinero, sino como movimiento de la mercanca misma: por el contrario, su segunda metamorfo sis solamente es visible como movimiento del dinero. En la primera mitad de su circulacin, la merc anca cambiaba de lugares con el dinero. De este modo, y a la vez, su figura de uso quedaba margin ada de la circulacin, pasaba al mbito del consumo [43]. La sustitua su figura de valor, o larva del dine ro. La segunda mitad de la circulacin ya no la recorre envuelta en su piel propia y natural, [141] sin o en la del oro. Con ello, la continuidad del movimiento recae enteramente en el dinero, y el mismo movimiento que supone dos procesos contrapuestos para la mercanca, implica siempre, como movimiento propio del dinero, el mismo proceso, esto es, su cambio de lugar con otra mercanca siempre cambiante. E l resultado de la circulacin de mercancas --la sustitucin de una mercanca por otra-- se presenta media

do, pues, no por el propio cambio de forma experimentado por aqullas, sino por la funcin del dinero como medio de circulacin; ste hace circular las mercancas, en s y para s carentes de movimiento, tr ansfirindolas, siempre en sentido contrario al de su propio curso, de manos de aquel para quien son no-valores de uso, a manos de quien las considera valores de uso. Constantemente aleja del mbito de la circulacin las mercancas, al ocupar una y otra vez los lugares que stas dejan libre en aqulla, con lo cual l mismo se aleja de su punto de partida. Por consiguiente, aunque el movimiento del dinero no sea ms que una expresin de la circulacin de mercancas, sta se presenta, a la inversa, como mero res ultado del movimiento dinerario [44]. Por otra parte, si al dinero le cabe la funcin de medio de circulacin, ello se deb e nicamente a que es el valor, vuelto autnomo, de las mercancas. Por tanto, su movimiento en cuanto medio de circulacin no es, en realidad, ms que el movimiento formal de aqullas. De ah que este ltimo movimi ento tenga que

reflejarse, incluso de manera sensible, en el curso del dinero. El doble cambio de forma de la mercanca se refleja en el cambio de ubicacin, tambin doble, de la misma pieza dineraria, si empre que consideremos la metamorfosis global de una mercanca en la reiterada repeticin de s u cambio de lugar; siempre que consideremos en su interconexin el entrelazamiento de las innumerable s metamorfosis. Las mismas piezas dinerarias llegan como figura enajenada de la mercanca a manos del vendedor y las abandonan como figura absolutamente enajenable de la misma. Ambas veces el diner o opera de la misma manera, como medio de compra primero de una, luego de la otra mercanca. Pero para la misma mercanca, la conexin interna de ambos procesos [142] se pone de manifiesto en el m ovimiento doble y antittico impreso a las mismas piezas dinerarias. Las mismas [sterling] 2 que en la compra del lienzo pasaban del bolsillo del cultivador de trigo al del tejedor de lienzo, emigran d e este ltimo bolsillo cuando se efecta la compra de la biblia. Se trata de un cambio doble de ubicacin y, si co nsideramos el lienzo o sus representantes como el centro, de un cambio en sentido contrario: positivo e n el caso del ingreso de dinero, negativo en el de su egreso [d]. Cuando, por el contrario, slo se operan metamorfosis unilaterales de mercancas --meras ventas o simples compras, como se quiera--, el mismo dinero cambia nicamente una vez de lugar. Su segundo cambio de ubicacin expresa siempre la segunda metamo rfosis de la mercanca, la reconversin de sta en dinero [e]. Por lo dems, se comprende de suyo que todo esto slo se aplica a la forma que consi deramos, la de la circulacin mercantil simple. Al dar su primer paso en la circulacin, al cambiar por primera vez de forma, toda mercanca queda marginada de aqulla, en la cual entran constantemente nuevas mercancas. En cuanto medio de circulacin, por el contrario, el dinero est instalado permanentemente en la esfera de la circulacin y trajina en ella sin pausa. Se plantea [143] entonces el interrogante de cunto din ero absorbe constantemente dicha esfera. En un pas se efectan todos los das, simultneamente y por tanto yuxtapuestas en el es pacio, numerosas metamorfosis unilaterales de mercancas, o en otras palabras, meras ventas por una parte, y por otra simples compras. En sus precios, las mercancas ya estn equiparadas a determinadas cantidades figuradas de dinero. Ahora bien, como la forma de circulacin directa, aqu consider ada, hace que siempre se enfrenten entre s y de manera tangible la mercanca y el dinero --la una en el polo de la venta, el otro en el polo opuesto, el de la compra--, la masa de medios de circulacin re querida para el proceso de circulacin del mundo mercantil est ya determinada por la suma de los precios a que se intercambian las mercancas. En rigor, el dinero no hace ms que representar de un modo real la s uma de oro ya

expresada idealmente en la suma de los precios alcanzados por aqullas. De ah que d emos por sobrentendida la igualdad de esas sumas. Sabemos, no obstante, que a valores con stantes de las mercancas, sus precios varan juntamente con el valor del oro (del material dinerar io) : suben proporcionalmente a la baja de este ltimo, y bajan cuando el mismo sube. Si la su ma de los precios alcanzados por las mercancas aumenta o disminuye, la masa del dinero circulante h abr de acrecentarse o reducirse en igual proporcin. Es verdad que la variacin que se opera en la masa de los medios de circulacin reconoce su origen en el dinero mismo, pero no en su papel de medio d circulacin, sino en su funcin de medir el valor.

Primero, el precio de las mercancas vara en razn inversa al valor del dinero, y lue go la masa de medios de circulacin se modifica en proporcin directa al precio de las mercancas. Un fenmen o idntico se producira si, por ejemplo, en vez de disminuir el precio del oro, la plata lo sus tituyera como medida del valor, o si en lugar de aumentar el valor de la plata, el oro la desplazara de l a funcin de medir el valor. En el primer caso tendra que circular ms plata que antes oro; en el segundo, menos oro que antes plata. En ambos casos se habra modificado el valor del material dinerario, esto es, de l a mercanca que funciona como medida de los valores, y por tanto la expresin correspondiente a lo s precios de los valores [144] mercantiles, y por ende la masa del dinero circulante que sirve para la re alizacin de esos precios. Vimos que la esfera de la circulacin mercantil presenta un orificio por el cual p enetra el oro (o la plata, en una palabra, el material del dinero) como mercanca de un valor dado. Dicho val or est presupuesto en la funcin que el dinero desempea como medida de valor, y por ende en la fijacin de precios. Ahora bien, si baja el valor de la medida de los valores, esto se manifestar ante todo en que variarn los precios de las mercancas que se intercambian directamente por los metales preciosos en cu anto mercancas, en los lugares de produccin de los mismos. Particularmente en los estadios menos des arrollados de la sociedad burguesa, durante mucho tiempo una gran parte de las dems mercancas segui r tasndose conforme al valor anticuado, ahora ilusorio, de la medida del valor. No obstante , a travs de la relacin de valor que media entre ambas, una mercanca contamina a la otra, los precios ureos o argnteos de las mercancas se nivelan paulatinamente con arreglo a las proporciones determinadas p or sus propios valores, hasta que, en conclusin, se estiman todos los valores mercantiles confor me al nuevo valor del meal dinerario. Este proceso de nivelacin se ve acompaado por el incremento incesa nte de los metales preciosos, que afluyen en remplazo de las mercancas intercambiadas directamente p or ellos. En la misma medida, pues, en que se generaliza el reajuste de precios de las mercancas, o que se estiman sus valores de acuerdo con el valor nuevo del metal --ms bajo y hasta cierto punto aun en dis minucin--, ya se dispone tambin de la masa metlica adicional que se requiere para realizar dichos v alores. El anlisis unilateral de los hechos que siguieron al descubrimiento de los nuevos yacimient os aurferos y argentferos, indujo en el siglo XVII, y sobre todo en el XVIII, a la conclusin errn ea de que los precios haban aumentado porque era mayor la cantidad de oro y plata que funcionaba como m edio de circulacin. En lo sucesivo se parte del supuesto de que el valor del oro est dado, como de hecho lo est en el momento de establecerse los precios. Bajo este supuesto, pues, la masa de los medios de circulacin queda determinada p or la suma de los

precios a realizar de las mercancas. Si suponemos, adems, que el precio de cada cl ase de mercanca ya est dado, es [145] obvio que la suma de los precios alcanzados por las mercancas d epender de la masa de stas que se encuentre en la circulacin. No es necesario devanarse los sesos par a comprender que si 1 quarter de trigo cuesta [sterling] 2, 100 quarters costarn [sterling] 200, 200 qu arters [sterling] 400, etc., y que, por tanto, a la par de la masa de trigo tendr que aumentar la masa de dinero que, en la venta, cambia de lugar con el cereal. Si suponemos que la masa de las mercancas est dada, la del dinero circulante crece r o decrecer con arreglo a las oscilaciones que experimenten los precios de las mercancas. Aumenta o disminuye porque la suma de los precios de las mercancas sube o baja a consecuencia de los cambios que se operan en sus precios. Para que ello ocurra en modo alguno hace falta que simultneamente se inc rementen o reduzcan los precios de todas las mercancs. El alza en los precios de cierto nmero de artcul os decisivos es

suficiente en un caso, o la baja de sus precios en el otro, para que aumente o d isminuya la suma de los precios --que hay que realizar-- de todas las mercancas en circulacin, y por tanto para lanzar ms o menos dinero a la circulacin. Sea que el cambio en los precios de las mercancas re fleje un cambio real de su valor o simples oscilaciones de los precios en el mercado, el efecto sobre la masa de los medios de circulacin ser el mismo. Supongamos ahora cierto nmero de ventas o metamorfosis parciales carentes de rela cin entre s, simultneas y por tanto yuxtapuestas en el espacio, por ejemplo la de 1 quarter de trigo, 20 varas de lienzo, 1 biblia, 4 galones de aguardiente. Si el precio de cada artculo fuera de [sterling] 2, y por tanto la suma de los precios a realizar igual a [sterling] 8, tendra que entrar a la circu lacin una masa dineraria de [sterling] 8. Por el contrario, si las mismas mercancas fueran eslabones de la se rie de metamorfosis que ya conocemos: 1 quarter de trigo -[sterling] 2- 20 varas de lienzo -[sterling] 2 - 1 biblia -[sterling] 2- 4 galones de aguardiente -[sterling] 2, tenemos que [sterling] 2 hacen circular po r turno las mercancas, realizando sucesivamente sus precios y por tanto tambin la suma de stos ([sterling ] 8), para reposar por ltimo en el bolsillo del destilador. Las [sterling] 2, pues, realizan cuatro reco rridos. Este reiterado cambio de ubicacin por parte de las mismas piezas dinerarias representa el doble cambio formal de la mercanca, su movimiento a travs de las dos fases [146] contrapuestas de la circula cin y el entrelazamiento de las metamorfosis experimentadas por diversas mercancas [45]. L as fases antitticas, complementarias entre s, a travs de las cuales discurre ese proceso, no pueden est ar espacialmente yuxtapuestas, sino sucederse unas a otras en el tiempo. Las fracciones de tiempo constituyen la medida que se aplica a la duracin del proceso, o, en otras palabras, el nmero de los reco rridos de las mismas piezas dinerarias en un tiempo dado mide la velocidad del curso dinerario. Digam os que el proceso de circulacin de aquellas cuatro mercancas dura, por ejemplo, un da. Tendremos entonce s que la suma de precios que hay que realizar ser de [sterling] 8; la cantidad de recorridos de la s mismas piezas dinerarias a lo largo del da, 4, y la masa de dinero circulante, [sterling] 2, o sea que par a una fraccin determinada del tiempo que dura el proceso de circulacin, la relacin ser la siguiente: Suma de los precios de las mercancas == masa del dinero que Nmero de recorridos de las piezas dinerarias de la misma denominacin funciona como medio de circulacin. La vigencia de esta ley es general. Sin duda, el proceso de circulacin de un pas, en un perodo dado, abarca por una parte numerosas ventas (com pras) o metamorfosis parciales, dispersas, simultneas y espacialmente yuxtapuestas, en la s que las mismas piezas dinerarias slo cambian una vez de ubicacin y no efectan ms que un recorrido,

y por otra parte muchas series de metamorfosis con una cantidad mayor o menor de eslabones, de la s que algunas se desenvuelven paralelamente y otras se entrelazan con las vecinas, y en las cuale s las mismas piezas dinerarias ejecutan recorridos ms o menos numerosos. No obstante, el nmero total d e los recorridos

efectuados por todas las piezas dinerarias que se encuentran circulando y tienen la misma denominacin, permite obtener el nmero medio de los recorridos que efecta cada pieza dineraria, o la velocidad media del curso del dinero. La masa dineraria que, por ejemplo, se [147] lanza al comi enzo del proceso diario de circulacin, est naturalmente determinada por la suma de los precios de las mercanca s que circulan al mismo tiempo y yuxtapuestas en el espacio. Pero dentro del proceso, por as decirl o, a una pieza dineraria se la hace responsable de la otra. Si una acelera la veloidad de su curso, se am inora la de la otra, o incluso sta se aparta por completo de la esfera de la circulacin, ya que dicha esfera slo p uede absorber una masa de oro que, multiplicada por el nmero medio de recorridos efectuados por su elemento individual, equivalga a la suma de precios que ha de ser realizada. Por consiguiente, si aum enta el nmero de sus recorridos, decrecer su masa circulante. Si disminuye el nmero de los mismos, aume ntar su masa. Como, dada una velocidad media, est dada la masa del dinero que puede funcionar c omo medio de circulacin, basta con lanzar a la circulacin, por ejemplo, una cantidad determinad a de billetes de una libra para retirar de aqulla otros tantos soberanos, un juego de manos que todos los bancos conocen a la perfeccin. As como en el curso del dinero, en general, nicamente se manifiesta el proceso de circulacin de las mercancas --vale decir, el ciclo de stas a travs de metamorfosis contrapuestas--, e n la velocidad del curso del dinero se manifiesta la velocidad de su cambio de forma, la concatenac in incesante de las series metamrficas, la premura del metabolismo, la velocidad con que las mercancas desaparecen de la esfera circulatoria y su sustitucin, igualmente rpida, por otras mercancas. En la v elocidad del curso dinerario, pues, se manifiesta la unidad fluida de las fases contrapuestas y com plementarias: transformacin de la figura de uso en figura de valor y reconversin de sta en aqulla, o unidad de los dos procesos de la compra y la venta. A la inversa, en la reduccin de la velocida d del curso dinerario se pone de manifiesto el hecho de que esos procesos se disocian, se vuelven autnomos y antagnicos, el hecho del estancamiento del cambio de formas, y, por consiguiente, del metabolis mo. La circulacin misma, desde luego, no nos explica cuales son las causas que motivan ese estanca miento. Se limita a mostrarnos el fenmeno. El pblico en general, al ver que cuando aminora la velocida d del curso del dinero ste aparece y desaparece co menos frecuencia en todos los [148] puntos per ifricos de la circulacin, tiende a explicar ese fenmeno por la cantidad insuficiente de medios d e circulacin [46]. Por consiguiente, la cantidad total del dinero que en cada espacio de tiempo acta como medio de circulacin, queda determinada, de una parte, por la suma de los precios del conju nto de las mercancas

circulantes, de otra parte, por la fluencia ms lenta o ms rpida de sus procesos ant itticos de circulacin, de lo cual depende la parte proporcional de esa suma de precios que puede ser re alizada por las mismas piezas dinerarias. Pero la suma de los [149] precios de las mercancas depende tan to de la masa como de los precios de cada clase de mercancas. No obstante, los tres factores --el movim iento de los precios, la masa de mercancas circulantes y por ltimo la velocidad del curso del dinero-- pued en variar en sentido diferente y en distintas proporciones, y de ah que la suma de los precios a reali zar, y por ende la masa de medios de circulacin, que depende de esa suma, puedan pasar por numerossimas combi naciones. Slo nos referiremos aqu a las que han sido las ms importantes en la historia de los pr ecios mercantiles. Mantenindose constantes los precios de las mercancas, la masa de los medios de cir culacin puede incrementarse: ya porque aumente la masa de las mercancas circulantes, ya porque se reduzca la

velocidad del curso del dinero, o bien por el concurso de ambas causas. La masa de los medios de circulacin, a la inversa, puede decrecer si disminuye la masa de las mercancas o a umenta la velocidad de la circulacin. Si se da un alza general en los precios de las mercancas, la masa de los medios d e circulacin puede mantenerse constante siempre que la masa de las mercancas circulantes decrezca en la misma proporcin en que aumenta su precio, o si la velocidad del curso del dinero --mantenindose c onstante la masa de mercancas circulantes-- aumenta tan rpidamente como el aumento de precios. La masa de los medios de circulacin puede decrecer, siempre que la masa de las mercancas decrezca con mayor rapidez que los precios, o que la velocidad del curso se incremente mas rpidamente que stos. Si se opera una baja general en los precios de las mercancas, la masa de los medi os de circulacin puede mantenerse constante si la masa de las mercancas se acrecienta en la misma propor cin en que se reduce su precio, o si la velocidad del curso del dinero decrece en la misma proporcin e n que disminuyen los precios. Puede aumentar, si la masa de las mercancas se acrecienta ms rpidamente, o si la velocidad de la circulacin se reduce con mayor rapidez que la disminucin de precios de las merc ancas. Las variaciones de los diversos factores pueden compensarse recprocamente, de tal suerte que, pese a la permanente inestabilidad de aqullos, se mantenga constante la suma total de los p recios mercantiles que hay que realizar, [150] y asimismo, por tanto, la masa dineraria circulante. Por eso, y principalmente cuando se examinan perodos algo ms prolongados, se descubre que el nivel medio de la masa dineraria circulante en cada pas es mucho ms constante y que --si se exceptan las intensas pe rturbaciones peridicamente derivadas de las crisis en la produccin y el comercio, y ms raramente de un cambio en el valor mismo del dinero-- las desviaciones con respecto a ese nivel medio son mucho ms exiguas de lo que a primera vista pudiera suponerse. La ley segn la cual la cantidad de los medios de circulacin est determinada por la suma de los precios de las mercancas circulantes y por la velocidad media del curso dinerario [47], t ambin puede formularse diciendo que, [151] dada la suma de valor de las mercancas y dada la velocidad me dia de sus metamorfosis, la cantidad de dinero en curso o de material dinerario depende de su propio valor. Que, a la inversa, los precios de las mercancas estn determinados por la masa de los medios de circulacin, y a su vez dicha masa por la del material dinerario disponible en un pas [48], es una il usin que deriva, en sus expositores originarios, de la hiptesis disparatada segn la cual al proceso de cir culacin entran mercancas sin precio y dinero sin valor, intercambindose all una parte alcuota del c onglomerado mercantil por una parte alcuota del amontonamiento metlico [49] 50. c) La moneda. El signo de valor

De la funcin del dinero como medio de circulacin surge su figura monetaria. La fra ccin ponderal de oro figurada en el precio o nombre dinerario de las mercancas, debe enfrentarse a stas, en la circulacin, como pieza urea o moneda de igual denominacin. Al igual que fijar el patrn de los p recios, acuar es asunto que concierne al estado. En los diversos uniformes nacionales que el oro y la plata revisten en

calidad de monedas, pero de los que se despojan cuando entran al mercado mundial , se pone de manifiesto la escisin entre las esferas internas o nacionales de la circulacin mer cantil y su esfera universal, la del mercado mundial. [153] La moneda de oro y el oro en lingotes, pues, slo se distinguen, en esencia, por el grabado, y el oro puede pasar en cualquier momento de una forma a la otra [51] 52. Pero el camino que sale de la casa de la moneda es, al mismo tiempo, el derrotero que conduce al crisol. Sucede que en su curso se desgastan las monedas de oro, unas ms, otras menos. El ttulo del oro y la sustancia del mismo, e l contenido nominal y el real, inician su proceso de disociacin. Monedas homnimas de oro llegan a tener valor desigual, porque desigual es su peso. El oro en cuanto medio de circulacin diverge del oro en cuanto patrn de los precios, y con ello cesa de ser el equivalente verdadero de las mercancas cuyos p recios realiza. La historia de estas complicaciones forma la historia monetaria de la Edad Media y de la poca Moderna hasta entrado el siglo XVIII. La tendencia espontnea del proceso circulatorio a c onvertir el ser ureo de la moneda en apariencia urea, o a la moneda en un smbolo de su contenido metlico of icial, es reconocida incluso por las leyes ms modernas relativas al grado de prdida metlica q ue incapacita a una moneda para la circulacin o la desmonetiza. El hecho de que el propio curso del dinero disocie del contenido real de la mone da su contenido nominal, de su existencia metlica su existencia funcional, implica la posibilidad latente de sustituir el dinero metlico, en su funcin monetaria, por tarjas de otro material, o smbolos. Los [154] impedimentos tcnicos que presenta la acuacin de fracciones ponderales pequesimas del oro o de la p lata, y la circunstancia de que originariamente se emplearan como medida del valor y por ta nto circularan como dinero metales ms viles en vez de los ms preciosos --la plata en lugar del oro, el cobre en vez de la plata- hasta el momento en que el metal ms precioso los destron, todos esos hechos expl ican histricamente el papel de las tarjas de plata y cobre como sustitutos de las monedas de oro. D ichas tarjas remplazan el oro en los puntos de la circulacin mercantil donde la moneda circula ms rpidamente y por ende se desgasta con mayor rapidez, esto es, donde las compras y ventas se reiteran sin cesar y en la escala ms reducida. Para impedir que esos satlites desplacen al oro de su sitial, se determ inan por ley las reducidsimas proporciones en que es obligatorio aceptarlos como pago en vez del o ro. Por supuesto, las trayectorias que siguen las diversas clases de moneda se entrecruzan. La moneda fraccionaria comparece junto al oro para pagar fracciones de la moneda de oro ms pequea; el oro penetra c onstantemente en la circulacin al por menor, pero, a su vez, constantemente se lo expulsa de ella med iante su cambio por monedas fraccionarias [53].

La ley determina arbitrariamente el contenido metlico de las tarjas de plata o co bre. En su curso, las mismas se desgastan aun ms rpidamente que las monedas de oro. Por consiguiente, en la prctica su funcin monetaria se vuelve enteramente independiente de su peso, esto es, de todo valor. La existencia monetaria del oro se escinde totalmente de su sustancia de valor. Objetos que, e n [155] trminos relativos, carecen de valor, billetes de papel, quedan pues en condiciones de funcionar sus tituyendo al oro, en calidad de moneda. En las tarjas dinerarias metlicas el carcter puramente simblico se halla an, en cierta medida, encubierto. En el papel moneda hace su aparicin sin tapujos. Como se ve, ce n'est que le premier pas qui cote [slo el primer paso es el que cuesta] [54] .

Slo consideramos aqu el papel moneda estatal de curso forzoso. El mismo surge dire ctamente de la circulacin metlica. El dinero crediticio, por el contrario, supone condiciones que , desde el punto de vista de la circulacin mercantil simple, an nos son completamente desconocidas. Ob servemos de pasada, empero, que as como el papel moneda propiamente dicho deriva de la funcin asumida por el dinero como medio de circulacin, el dinero crediticio tiene su raz natural en la f uncin del dinero en cuanto medio de pago [55]. El estado lanza al proceso de circulacin, desde afuera, billetes de papel que lle van impresas sus denominaciones dinerarias, como por ejemplo 1 libra esterlina, 5 libras esterlin as, etc. En la medida en que esos billetes circulan efectivamente en lugar de cantidades de oro homnimas, se limitan a reflejar en su movimiento las leyes del curso [156] dinerario. Una ley especfica de la circul acin de billetes no puede surgir sino de la proporcin en que stos representan el oro. Y esa ley es, si mplemente, la de que la emisin del papel moneda ha de limitarse a la cantidad en que tendra que circular e l oro (o la plata) representado simblicamente por dicho papel. Cierto es que la cantidad de oro que la esfera de la circulacin puede absorber flucta constantemente por encima o por debajo de cierto nivel medio. Con todo, la masa del medio circulante no puede estar nunca, en un pas determinado, p or debajo de cierto mnimo fijado por la experiencia. El hecho de que esa masa mnima cambie continuamen te de elementos, esto es, se componga de otras piezas de oro, en nada modifica su volumen ni su c onstante ajetreo en la esfera de la circulacin, naturalmente. De ah que se la pueda remplazar por smbolos de papel. Si, en cambio, hoy se llenan con papel moneda todos los canales de la circulacin, hasta el ltimo grado de su capacidad de absorcin dineraria, puede ocurrir que maana se desborden a causa de l as oscilaciones en la circulacin mercantil. Se pierde toda medida. Pero si el papel excede de su med ida, esto es, supera la cantidad de monedas ureas de igual denominacin que podran circular, a pesar de todo habr de representar dentro del mundo de las mercancas --dejando a un lado el riesgo de de scrdito general-- slo la cantidad de oro determinada por las leyes inmanentes de ese mundo, y por tant o la nica que puede ser representada. Por ejemplo, si la masa de billetes representara dos onzas de oro por cada onza, lo que ocurrira de hecho es que 1 libra esterlina se convertira en el nombre dinerario de /8 de onza, digamos, en vez del de 1/4 de onza. El resultado sera el mismo que si el oro hubiera sufrido modificaciones en su funcin de medida de los precios. Los mismos valores, pues, que antes se represent aban en el precio de 1 libra esterlina se expresan ahora en el precio de 2 esterlinas. El papel moneda es signo ureo o signo dinerario. Su relacin con los valores mercan tiles se reduce a que stos se hallan expresados de manera ideal en las mismas cantidades de oro que el

papel representa simblica y sensorialmente. El papel moneda es signo del valor slo en cuanto repres enta cantidades de oro, las cuales, como todas las [157] dems cantidades de mercancas, son tambin cant idades de valor [56]. Se plantea la pregunta, finalmente, de a qu se debe que se pueda sustituir el oro por simples signos de s mismo, desprovistos de valor. Pero, como hemos visto, el oro slo es sustituible e n la medida en que se asla o se vuelve autnomo en su funcin de moneda o medio de circulacin. Ahora bien, e sa funcin no se autonomiza en el caso de cada una de las monedas de oro, por ms que la autonom izacin se manifieste en el hecho de que sigan circulando piezas de oro desgastadas. Las pi ezas de oro son meras

monedas, o medios de circulacin, slo mientras se encuentran efectivamente en el cu rso. Pero lo que no rige para cada una de las monedas de oro, rige para la masa mnima de oro sustitui ble por papel moneda. sta reside constantemente en la esfera de la circulacin, funciona sin cesar como m edio de circulacin y, por lo tanto, existe de modo exclusivo como portador de esa funcin. Su movimiento , pues, representa nicamente la alternacin continua de los procesos contrapuestos de la metamorfosis mercantil M - D M, en la cual la figura de valor de la mercanca slo se enfrenta a sta para desapare cer enseguida nuevamente. La presentacin autnoma del valor de cambio de la mercanca no es, aqu, ms que una aparicin fugitiva. De inmediato, otra mercanca sustituye a la primera. De ah que en un proceso que constantemente lo hace cambiar de unas manos a otras, baste con la existencia me ramente simblica del dinero. Su existencia funcional, por as decirlo, absorbe su existencia material. Reflejo evanescentemente [158] objetivado de los precios mercantiles, el dinero slo funciona como signo de s mismo y, por lo tanto, tambin puede ser sustituido por signos [57]. El signo del dinero no requie re ms que su propia vigencia socialmente objetiva, y el papel moneda obtiene esa vigencia mediante e l curso forzoso. Este curso forzoso estatal slo rige dentro de la esfera de circulacin interna, o sea de la circunscrita por las fronteras de una comunidad, pero es slo en esa esfera, tambin, donde el dinero eje rce de manera plena su funcin como medio de circulacin o moneda, y por tanto donde puede alcanzar, en el papel moneda, un modo de existencia puramente funcional y exteriormente desligado de su sustan cia metlica. 3. El dinero La mercanca que funciona como medida del valor, y por consiguiente, sea en person a o por medio de un representante, tambin como medio de circulacin, es el dinero. El oro (o bien la pl ata) es, por ende, dinero. Funciona como dinero, por una parte, all donde tiene que presentarse en s u corporeidad urea (o argntea) y por tanto como mercanca dineraria; o sea ni de modo puramente ideal, co mo en la medida de valor, ni siendo pasible de representacin, como en el medio de circulacin. Por otr a parte, funciona tambin como dinero all donde su funcin, la desempee en persona o a travs de un repres entante, lo fija como figura nica del valor o nica existencia adecuada del valor de cambio, fr ente a todas las dems mercancas en cuanto simples valores de uso. a) Atesoramiento El ciclo continuo de las dos metamorfosis mercantiles contrapuestas, o la fluida rotacin de compra y venta, se manifiesta en el curso incesante del dinero o en su funcin de perpetuum mobile de la circulacin. No bien la serie de metamorfosis se interrumpe, no bien la venta no s e complementa con la compra subsiguiente, el dinero se inmoviliza o, como dice Boisguillebert, se tra nsforma de meuble en

immeuble [de mueble en inmueble] [58]bis de moneda en dinero. Ya con el desarrollo inicial de la circulacin mercantil se desarrolla tambin la ne cesidad y el deseo apasionado de poner a buen recaudo el producto de la primera metamorfosis, la fi gura transmutada de la mercanca o su crislida urea [59]. No se venden mercancas para adquirir mercancas, sin o para sustituir la forma mercantil por la dineraria. De simple fase intermediadora del intercamb io de sustancias, ese cambio formal se convierte en fin en s mismo. La figura enajenada de la mercanca s e ve impedida de

funcionar como su figura absolutamente enajenable, o como su forma dineraria mer amente evanescente. El dinero se petrifica en tesoro, y el vendedor de mercancas se convierte en ates orador. En los inicios de la circulacin mercantil, precisamente, slo se convierte en diner o el excedente de valores de uso. De esta suerte, el oro y la plata se transforman de suyo en expr esiones sociales de lo superfluo o de la riqueza. Esta forma ingenua del atesoramiento se perpeta en pue blos en los cuales a un modo de produccin tradicional y orientado a la propia subsistencia, corresponde u n conjunto de necesidades firmemente delimitado. Tal es el caso de los asiticos, y particularme nte en la India. Vanderlint, quien se figura que los precios mercantiles estn determinados por la masa de oro y plata existente en un pas dado, se pregunta por qu las mercancas indias son tan baratas. Respuesta: porque los indios entierran el dinero. De 1602 a 1734, observa Vanderlint, enterraron [ 160] 150 millones de libras esterlinas en plata, que originariamente haban pasado de Amrica a Europa[60 ]. En 1856-1866, o sea en 10 aos, Inglaterra export a India y China (gran parte del metal expedido a este ltimo pas se abre camino hasta la India) [sterling] 120 millones en plata, obtenidas previame nte a cambio de oro australiano. Con el desarrollo ulterior de la produccin mercantil, todo productor de mercancas debe asegurarse el nervus rerum [nervio de las cosas][61] , tener en su mano la "prenda social" [62 ]. Sus necesidades se amplan sin cesar y demandan imperiosamente una compra continua de mercancas extran jeras, mientras que la produccin y venta de su propia mercanca insumen tiempo y estn sujetas a cont ingencias. Para comprar sin vender, nuestro productor tiene que haber vendido antes sin comprar. Esta operacin, practicada a escala general, parece ser contradictoria consigo misma. En sus fue ntes de produccin, sin embargo, los metales preciosos se intercambian directamente por otras mercancas. Se opera aqu una venta (por parte del poseedor de mercancas) sin compra (desde el punto de vista d el propietario de oro y plata) [63]. Y ventas ulteriores, sin compras subsiguientes, se reducen a servir de medio para la distribucin posterior de los metales preciosos entre todos los poseedores de merc ancas. Surgen de esta manera, en todos los puntos del trfico, tesoros de oro y plata diversos en volume n. Con la posibilidad de retener la mercanca como valor de cambio o el valor de cambio como mercanca, se de spierta la avidez de oro. A medida que se expande la circulacin mercantil se acrecienta el poder de l dinero, la forma siempre pronta, absolutamente social de la riqueza. "El oro es excelentsimo: [... ] quien lo tiene hace cuanto quiere en el mundo, y llega a que echa las nimas al paraso." (Coln, en carta desde Jamaica, 1503.) [161] Como el dinero no deja traslucir qu es lo que se ha convertido en l, todo, mercanca o no

mercanca, se convierte en dinero. Todo se vuelve venal y adquirible. La circulacin se transforma en la gran retorta social a la que todo se arroja para que salga de all convertido en c ristal de dinero. No resisten a esta alquimia ni siquiera los huesos de los santos y res sacrosact, extra comme rcium hominum [cosas sacrosantas, excluidas del comercio humano], mucho menos toscas [64]. As como en el dinero se ha extinguido toda diferencia cualitativa de las mercancas, l a su vez, en su condicin de nivelador radical, [65] extingue todas las diferencias [66] 67bis. Pero el dinero mismo es mercanca, una cosa exterior, pasible de convertirse en propiedad privada de cualquiera. El poder social se co nvierte as en poder privado, perteneciente a un particular. De ah que la sociedad antigua lo denuncie como la moneda fraccionaria de su orden econmico y moral [68] f. La sociedad moderna, que ya en los aos de su infancia saca por los pelos a Plutn [162] de las entraas de la tierra[69], saluda en el ureo Santo Grial la

rutilante encarnacin de su propio principio vital. En cuanto valor de uso, la mercanca satisface una necesidad particular y constitu ye un elemento particular de la riqueza material. Pero el valor de la mercanca mide el grado de su fuerza de atraccin sobre todos los elementos de la riqueza material, y por tanto la riqueza social de su poseedor. A juicio del poseedor de mercancas brbaramente simple, e incluso de un campesino de Europa Occi dental, el valor es inseparable de la forma de valor, y por tanto el acrecentamiento del caudal d e oro y plata equivale a un acrecentamiento del valor. Sin duda, el valor del dinero vara, sea a consecuencia de su propio cambio de valor, sea porque se altera el valor de las mercancas. Pero ello no impide, por u na parte, que como siempre 200 onzas de oro contengan ms valor que 100, 300 ms que 200, etctera, ni qu e por otra parte la forma metlica natural de esa cosa siga siendo la forma que es el equivalente g eneral de todas las mercancas, la encarnacin directamente social de todo trabajo humano. El afn de ates oramiento es ilimitado por naturaleza. Cualitativamente, o por su forma, el dinero carece de lmites, vale decir, es el representante general de la riqueza social porque se lo puede convertir de maner a directa en cualquier mercanca. Pero, a la vez, toda suma real de dinero est limitada cuantitativamente, y por consiguiente no es ms que un medio de compra de eficacia limitada. Esta contradiccin entre los lmit es cuantitativos y la condicin cualitativamente ilimitada del dinero, incita una y otra vez al ateso rador a reemprender ese trabajo de Ssifo que es la acumulacin. Le ocurre como al conquistador del mundo, q ue con cada nuevo pas no hace ms que conquistar una nueva frontera. Para conservar el oro como dinero y por ende como elemento de la tesaurizacin, de be impedrsele que circule [163] o que, como medio de compra, se disuelva en medios de disfrute. De ah que el atesorador sacrifique al fetichedel oro sus apetitos carnales. Aplica con toda seriedad el evangelio de la abstinencia. Por otra parte, slo puede retirar de la circulacin, bajo la forma de dinero, lo qu e le entrega a ella bajo la forma de mercanca. Cuanto ms produce, tanto ms puede vender. Laboriosidad, ahorro y avaricia son por consiguiente sus virtudes cardinales; vender mucho, comprar poco, la suma de su economa poltica [70]. Junto a la forma directa del tesoro, discurre su forma esttica, la posesin de merc ancas de oro y plata, que crece a la par de la riqueza de la sociedad burguesa. "Soyons riches ou para issons riches" [seamos ricos o parezcamos ricos] (Diderot) [71] . Se forma de esta suerte, por una part e, un mercado --en constante expansin-- para el oro y la plata, independientemente de sus funciones dinerarias, y por la otra parte una fuente latente de oferta de dinero, que fluye ante todo en perodos de c onvulsiones sociales. El atesoramiento desempea diversas funciones en la economa de la circulacin metlica. La funcin

siguiente dimana de las condiciones en que deben recorrer su curso las monedas d e oro o plata. Como habamos visto, las constantes oscilaciones de la circulacin mercantil en lo que se refiere a volumen, precios y velocidad, determinan que la masa del dinero en curso refluya y afluya incesantemente. Esa masa, por consiguiente, debe estar en condiciones de contraerse y expandirse. Or a es necesario atraer dinero bajo la forma de moneda, ora repeler moneda bajo la forma de dinero. Para que la masa de dinero realmente en curso corresponda siempre al grado de saturacin que caracteriza a la esfera de la circulacin, la cantidad de oro o plata disponible en un pas ha de ser mayor que la empeada en la funcin monetaria. Mediante la forma tesurica del dinero se satisface esta condicin. Los [164] depsitos

que guardan los tesoros sirven a la vez como desaguaderos y acequias del dinero circulante que de este modo nunca inunda los canales por los que discurre [72] 73 74. b) Medio de pago En la forma directa de la circulacin mercantil, considerada hasta aqu, la misma ma gnitud de valor se presenta siempre de manera doble: como mercanca en un polo, como dinero en el pol o opuesto. Por tanto, los poseedores de mercancas slo entran en contacto como representantes de e quivalentes recprocamente disponibles. Al desarrollarse la circulacin de mercancas, empero, se desenvuelven circunstancias que determinan una separacin cronolgica entre la venta de la mercan ca y la realizacin de su precio. Basta indicar aqu las ms simples de esas circunstancias. Un tipo de mercancas requiere ms tiempo para su produccin, otro tipo menos. La produccin de algunas mercancas est l igada a las diversas estaciones del ao. Una mercanca es producida en el emplazamiento mismo de su mercado, otra tiene que realizar un largo viaje hasta dar con el suyo. De ah que un poseedor de mercancas pueda asumir el papel de vendedor antes que otro el de comprador. Al repetirse constan temente las mismas [165] transacciones entre las mismas personas, las condiciones de venta de las m ercancas pasan a regirse por sus condiciones de produccin. Por otra parte se vende tambin el uso de ciertos tipos de mercancas, por ejemplo de una casa, durante un lapso determinado. Slo una vez que haya trans currido el plazo convenido, el comprador habr obtenido efectivamente el valor de uso de la mercanca . Compra, pues, antes de pagar. Un poseedor de mercancas vende una mercanca ya existente, el otro compra como mero representante del dinero, o como representante de un dinero futuro. El vendedor deviene acreedor; el comprador, deudor. Como aqu se modifica la metamorfosis de la mercanca o el desarr ollo de su forma de valor, el dinero asume tambin otra funcin. Se convierte en medio de pago 75 76b is. El carcter de acreedor o deudor surge aqu de la circulacin mercantil simple. La mod ificacin en la forma de sta deja esa nueva impronta en el vendedor y el comprador. En un primer momento, pues, se trata de papeles tan evanescentes y recprocamente cambiantes como los de vendedor y comprador, y a cargo de los mismos agentes de la circulacin. No obstante, la anttesis presenta ah ora, de suyo, un aspecto mucho menos placentero y es susceptible de una mayor cristalizacin [77]. Pero los mismos caracteres pueden aparecer al margen de la circulacin mercantil. La lucha de clas es en el mundo antiguo, por ejemplo, se desenvuelve principalmente bajo la forma de una lucha entre acre edores y deudores, y termina en Roma con la decadencia del deudor plebeyo, al que sustituyen los escl avos. En la Edad Media la lucha finaliza con la decadencia del deudor feudal, que con su base econmica pierde [166] tambin su poder poltico. Aun as, la forma dineraria --y la relacin entr

e el acreedor y el deudor reviste la forma de una relacin dineraria-- en estos casos no hace ms que r eflejar el antagonismo entre condiciones econmicas de vida ubicadas en estratos ms profundos. Retornemos a la esfera de la circulacin mercantil. Ya no se produce la aparicin si multnea de los equivalentes, mercanca y dinero, en los dos polos del proceso de la venta. Ahora, el dinero funciona primero como medida del valor, al determinar el precio de la mercanca vendida. Es e precio, fijado contractualmente, mide la obligacin del comprador, esto es, la suma de dinero que el mismo debe pagar

en el plazo estipulado. Funciona, en segundo lugar, como medio ideal de compra. Aunque slo existe en la promesa dineraria del comprador, hace que la mercanca cambie de manos. Slo al v encer el plazo convenido, el medio de pago entra efectivamente en la circulacin, es decir, pasa de las manos del comprador a las del vendedor. El medio de circulacin se transform en tesoro porque el proceso de circulacin se interrumpi en la primera fase, o, dicho de otra manera, porque se su strajo a la circulacin la figura transmutada de la mercanca. Si bien el medio de pago ingresa a la circu lacin, ello ocurre despus que la mercanca se ha retirado de la misma. El dinero ya no es el mediador del proceso. Le pone punto final, de manera autnoma, como existencia absoluta del valor de cambio o me rcanca general. El vendedor convierte la mercanca en dinero, para satisfacer con ste una necesidad; e l atesorador, para conservar la mercanca bajo forma dineraria, el comprador endeudado, para poder pa gar. Si no lo hace, se efecta la venta judicial de sus bienes. La figura de valor caracterstica de la mer canca, el dinero se convierte ahora, obedeciendo a una necesidad social derivada de las circunstanci as del proceso mismo de circulacin, en fin ltimo de la venta. El comprador, antes de haber transformado la mercanca en dinero, vuelve a convert ir el dinero en mercanca, o sea, lleva a cabo la segunda metamorfosis mercantil antes que la prim era. Pero la mercanca del vendedor circula, realiza su precio, slo bajo la forma de un ttulo jurdico priv ado que lo habilita para reclamar el dinero. Se transforma en valor de uso antes de haberse convertido [1 67] en dinero. Su primera metamorfosis slo se lleva a cabo posteriormente [78] 79. En todo lapso determinado del proceso de circulacin, las obligaciones vencidas re presentan la suma de los precios de las mercancas cuya venta las hizo surgir. La masa de dinero necesa ria para la realizacin de esa suma de precios depende, en primer trmino, de la velocidad con que recorre n su curso los medios de pago. sta depende de dos circunstancias: la concatenacin de las relaciones entr e acreedores y deudores, de tal modo que A, que recibe dinero de su deudor B, se lo paga a su a creedor C, etctera, y el lapso que media entre los diversos plazos de pago. La cadena consecutiva de pago s, o de primeras metamorfosis efectuadas a posteriori, se distingue esencialmente del entrelazami ento, antes considerado, de las series de metamorfosis. La conexin entre vendedores y compradores no slo se expresa en el curso del medio de circulacin: la conexin misma surge en el curso del dinero y con l. En cambio, el movimiento del medio de pago expresa una conexin social preexistente. La simultaneidad y yuxtaposicin de las ventas limitan el remplazo de la masa de m oneda resultante de la velocidad de su curso. Constituyen, por el contrario, una nueva palanca en la ec onoma de los medios de pago. Con la concentracin de los pagos en el mismo lugar se desarrollan, de maner a espontnea,

institutos y mtodos para compensarlos. Es el caso de los virements, por ejemplo, en el Lyon medieval. Basta confrontar los crditos de A contra B, de B contra C, de C contra A, etc., p ara cancelarlos, hasta cierto importe, como magnitudes positivas y [168] negativas. Slo resta para liqui dar, as, un ltimo saldo. Cuanto mayor sea el volumen alcanzado por la concentracin de los pagos, ta nto menor ser, relativamente, el saldo final, y por tanto la masa de los medios de pago circula ntes. La funcin del dinero como medio de pago trae consigo una contradiccin no mediada. En la medida en que se compensan los pagos, el dinero funciona slo idealmente como dinero de cuen ta o medida de los valores. En a medida en que los pagos se efectan realmente, el dinero ya no entra en escena como medio

de circulacin, como forma puramente evanescente y mediadora del metabolismo, sino como la encarnacin individual del trabajo social, como la existencia autnoma del valor de cambio, como mercanca absoluta. Dicha contradiccin estalla en esa fase de las crisis de producc in y comerciales que se denomina crisis dineraria 80 g. La misma slo se produce all donde la cadena con secutiva de los pagos y un sistema artificial de compensacin han alcanzado su pleno desarrollo. Al susc itarse perturbaciones ms generales de ese mecanismo, procedan de donde procedan, el dinero pasa, de man era sbita y no mediada, de la figura puramente ideal del dinero de cuenta a la del dinero conta nte y sonante. Las mercancas profanas ya no pueden sustituirlo. El valor de uso de la mercanca pierde su valor y su valor se [169] desvanece ante su propia forma de valor. Haca apenas un instante que el burgus, ebrio de prosperidad, haba proclamado con sabihonda jactancia que el dinero era una ilusin huera. Slo la mercanca es dinero. [exclamdown]Slo el dinero es mercanca!, es el clamor que ahora resuena en el mercado mundial. Como el ciervo brama por agua clara [81]bis, el alma del burgus brama por dinero, la nica riqueza [82]. En la crisis, la anttesis entre la mercanca y su figura de valor , o sea el dinero, se exacerba convirtindose en contradiccin absoluta. La forma en que se manifieste el dinero tambin es aqu, por lo tanto, indiferente. La hambruna de dinero se conserva incambiada, ya se deba pagar en oro o en dinero de crdito, como los billetes de banco [83]. Si consideramos ahora la suma total de dinero en curso en un lapso determinado, tenemos que, estando dada una velocidad para el curso de los medios de circulacin y de pago, dicha sum a ser igual a la suma de los precios mercantiles que hay que realizar ms la suma de los pagos vencidos, menos los pagos que se compensan entre s, menos, por ltimo, el nmero de recorridos en los cuales la mis ma pieza dineraria funciona alternativamente, ora como medio de circulacin, ora como medio de pago. El [170] campesino, por ejemplo, vende su trigo por [sterling] 2, que sirven por tanto como medio de circulacin. En la fecha de vencimiento, paga con ellas el lienzo que le ha suministrado el tejedor. Las mismas [sterling] 2 funcionan actualmente como medio de pago. El tejedor compra ahora una biblia [h] ; funcionan de nuevo como medios de circulacin, etc. Por consiguiente, aunque estn dados tanto los prec ios como la velocidad del curso dinerario y la economa de los pagos, ya no coinciden la masa de dinero en curso y la masa de mercancas que circula durante cierto perodo, por ejemplo un da. Est en curso dinero que representa mercancas sustradas desde hace tiempo a la circulacin. Circulan mercancas cuyo equivalente en dinero no aparecer sino en el futuro. Por otra parte, las deudas c ontradas cada da y las que vencen ese mismo da, constituyen magnitudes totalmente inconmensurables [84] i.

El dinero crediticio surge directamente de la funcin del dinero como medio de pag o, ya que los propios certificados de deudas correspondientes a las mercancas vendidas circulan a fin d e transferir a otros esos crditos. Por otra parte, al expandirse el sistema crediticio se extiende tambin la funcin del dinero como medio de pago. En cuanto tal, el dinero asume formas propias de existencia; revi stindolas, se establece en la esfera de las grandes transacciones comerciales, mientras que las monedas de oro y [171] plata quedan relegadas principalmente al mbito del comercio en pequea escala 85 ("Report from the Select Committee on the Bank Acts", July, 1858, p. LXXI). j. Cuando la produccin mercantil ha alcanzado cierto nivel y volumen, la funcin del d inero como medio de pago rebasa la esfera de la circulacin mercantil. El dinero se convierte en la mercanca general de los

contratos [86]. Las rentas, los impuestos, etc., dejan de ser contribuciones en especie para convertirse en pagos dinerarios. Hasta qu punto esta transformacin est condicionada por la configu racin global del proceso productivo, lo demuestra, por ejemplo, el que por dos veces fracasara el intento del Imperio Romano de recaudar todos los impuestos en dinero. La terrible miseria del campes inado francs durante el reinado de Luis XIV, tan elocuentemente denunciada por Boisguillebert, el mar iscal Vauban, etc., no se deba [172] solamente al monto de los impuestos, sino tambin a que las contribucion es en especie se haban convertido en impuestos en dinero [87]. Por otra parte, si en Asia la renta de la tierra pagada en especie, que es al mismo tiempo el elemento fundamental de los impuestos guberna mentales, se funda en condiciones de produccin que se reproducen con la inalterabilidad de las condicio nes naturales, esa forma de pago ejerce a su vez un influjo conservador sobre la vieja forma de pro duccin. Constituye uno de los secretos que explican la conservacin del Imperio Otomano. Si el comercio e xterior, impuesto por Europa, hace que en el Japn las rentas en especie dejen su lugar a las rentas en dinero [k], ello significar el fin de la ejemplar agricultura de ese pas. Las estrechas condiciones econmicas de existencia que la hacan posible se habran disuelto. En todos los pases se fijan determinadas fechas de pago, de validez general. Esas fechas obedecen en parte, dejando a un lado otros movimientos circulares de la reproduccin, a condic iones naturales de la produccin ligadas al cambio de las estaciones. Regulan asimismo los pagos que no derivan directamente de la circulacin mercantil, como los impuestos, las rentas, etc. La masa de diner o requerida en ciertos das del ao para atender esos pagos, dispersos por toda la superficie de la socieda d, suscita perturbaciones peridicas, aunque completamente superficiales, en la economa de los medios de pago [88]. De la ley relativa a [173] la velocidad del curso de los medios de pago se desprende que para todos los pagos peridicos, sea cual fuere su fuente, la masa necesaria de medios de pag o estar en razn directa l a la duracin de los plazos de pago 89[90]. El desarrollo del dinero como medio de pago requiere la acumulacin de dinero para los vencimientos de las sumas adeudadas. Mientras que el atesoramiento como forma autnoma para enriqu ecerse desaparece con el avance de la sociedad burguesa, crece con sta, a la inversa, bajo la forma de fondo de reserva constituido por medios de pago. c) Dinero mundial Cuando sale de la esfera de la circulacin interna, el oro se despoja de las forma s locales surgidas en esa rbita --patrn de precios, moneda, moneda fraccionaria y signo de valor-- y recae e n la forma originaria de los metales [174] preciosos, la forma de lingotes. En el comercio mundial las mercancas despliegan su valor de modo universal. De ah que su figura autnoma de valor se les contraponga,

en este terreno, como dinero mundial. Slo en el mercado mundial el dinero funciona de manera plena como la mercanca cuya forma natural es, a la vez, forma de efectivizacin directamente social del t rabajo humano in abstracto. Su modo de existencia se adecua a su concepto. En la esfera de la circulacin interna slo una mercanca puede servir como medida del valor, y por tanto como dinero. En el mercado mundial se aplica una medida doble del valor: el oro y la plata [91].

El dinero mundial funciona como medio general de pago, medio general de compra y concrecin material, absolutamente social, de la riqueza en general (universal wealth). Pre pondera la funcin de medio de pago, para la compensacin de balances internacionales. De ah la consigna del mercantilismo: [exclamdown]Balanza comercial! [92] 93 94. El oro y [176] la plata sirven como m edio internacional de compra, en lo fundamental, no bien se perturba repentinamente el equilibrio trad icional del intercambio entre distintas naciones. Finalmente, funcionan como concrecin material, absoluta mente social, de la riqueza, cuando no se trata de compras ni de pagos, sino de transferencias de ri queza de un pas a otro, y all donde esa transferencia no puede efectuarse bajo la forma de mercancas, ya sea porque lo impide la coyuntura del mercado o el propio objetivo que se persigue [95]. Al igual que para la circulacin interna, todos los pases necesitan disponer de un fondo de reserva para la circulacin en el mercado mundial. Las funciones de los atesoramientos, pues, deri van en parte de la funcin del dinero como medio interno de circulacin y de pago, en parte de su funcin como dinero mundial [96](bis). En este ltimo papel siempre se requiere la mercanca dineraria r eal, oro y plata corpreos, y es por eso que James Steuart [177] caracteriza de manera expresa al o ro y la plata, a diferencia de sus representantes puramente locales, como money of the world [din ero mundial]. El movimiento de la corriente de oro y plata es doble. Por una parte, esa corrie nte se vierte, a partir de sus fuentes, por todo el mercado mundial, donde la absorben en distinta medida las d iversas esferas nacionales de circulacin, ingresando as a los canales internos por los que discurr e, sustituyendo las monedas de oro y plata desgastadas, proporcionando el material de los objetos su ntuarios y petrificndose bajo la forma de tesoros [97]. Ese primer movimiento se media a travs del interca mbio directo entre los trabajos nacionales realizados en las mercancas y el trabajo de los pases producto res de oro y plata, realizado en los metales preciosos. Por otra parte, el oro y la plata fluyen y r efluyen constantemente entre las diversas esferas nacionales de circulacin, un movimiento que obedece a las in cesantes oscilaciones de la cotizacin cambiaria [98]. Los pases de produccin burguesa desarrollada reducen los tesoros concentrados masi vamente en las reservas bancarias, al mnimo que requieren sus funciones especficas [99]. Con algu na excepcin, una replecin extraordinaria de esas reservas por encima de su nivel medio, es ndice de estancamiento de la circulacin mercantil o de que se ha interrumpido la fluencia de las metamorfosis experimentadas por las mercancas [100]. [1] Preguntarse por qu el dinero no representa de manera directa el tiempo mismo de trabajo --de suerte, por ejemplo, que un billete represente x horas de trabajo--, viene a ser lo mism o, simplemente, que

preguntarse por qu, sobre la base de la produccin mercantil, los productos del tra bajo tienen que representarse como mercancas, ya que la representacin de la mercanca lleva implcito su desdoblamiento en mercanca y mercanca dineraria. [2] El salvaje o semisalvaje utiliza la lengua de otro modo. El capitn Parry, por ejemplo, observa con respecto a los habitantes de la costa occidental de la baha de Baffin: "En este c aso" (en el intercambio de

productos) "...le pasan la lengua" (al objeto que se les ofrece) "dos veces, con lo cual parecen considerar que el negocio ha sido concertado satisfactoriamente" [[[50]]] Del mismo modo, e ntre los esquimales orientales, el adquirente lame cada artculo cuando lo recibe. Si la lengua hace a s las veces, en el norte, de rgano de la apropiacin, nada de extrao tiene que en el sur el vientre pase por s er el rgano de la propiedad acumulada y que el cafre estime la riqueza de un hombre por su barriga . Los cafres son gente astuta, si la hay, pues mientras que el informe sanitario oficial britnico de 186 4 deploraba la carencia que de sustancias lipgenas experimenta una gran parte de la clase obrera, cierto doct or Harvey, y no precisamente el descubridor de la circulacin sangunea, en el mismo ao redonde una fo rtuna mediante recetas macarrnicas con las que prometa desembarazar a la burguesa y aristocracia d e su exceso de grasa. 3 [50] (W) [W. E. Parry,] Journal of a Voyage for the Discovery of a North-West Passage from the Atlantic to the Pacific; Performed in the Years 1819-20, in His Majesty's Ships Hecla and Griper, under the Orders of William Edward Parry, 2 ed., Londres, 1821, pp. 277-278.-- 117. [4] Vase K. Marx, op. cit., "Teoras acerca de la unidad de medida del dinero", p. 53 y ss. [5] Nota a la 2 edicin --"All donde el oro y la plata coexisten legalmente como din ero, esto es, como medida del valor, siempre se ha intentado, aunque en vano, considerarlos como si fueran un nico material. Si se supone que el mismo tiempo de trabajo ha de objetivarse invariab lemente en la misma proporcin de plata y oro, en realidad lo que se supone es que la plata y el oro s on el mismo material, y que determinada masa del metal menos valioso, la plata, constituye una fraccin in variable de determinada masa de oro. Desde el reinado de Eduardo III hasta la poca de Jorge I I, la historia del sistema dinerario ingls transcurre en medio de una continua serie de perturbacion es provocadas por la colisin de las normas legales que establecan la relacin de valor del oro y la plata , con las oscilaciones reales de su valor. Unas veces se valuaba demasiado el oro; otras, la plata. Al metal tasado por debajo de su valor se lo retiraba de la circulacin, lo refundan y exportaban. La ley reajust aba entonces la relacin de valor entre ambos metales, pero pronto el nuevo valor nominal entraba en conf licto con la proporcin efectiva de valor, tal como haba ocurrido con el valor nominal antiguo. En nuestr a propia poca, la baja muy dbil y transitoria que experiment el valor del oro con respecto a la plata --e n virtud de la demanda de este ltimo metal en la India y China-- gener en Francia el mismo fenmeno, en la mayor escala: exportacin de la plata y su desplazamiento de la circulacin por el oro. Durante lo s aos 1855, 1856 y 1857 el excedente de la importacin de oro sobre la exportacin del mismo metal alca nz en Francia a 41.580.000 libras esterlinas, mientras que el excedente de exportacin de plata so

bre la respectiva importacin ascendi a 34.704.000 (a) libras esterlinas. De hecho, en los pases [...] donde ambos metales son medida legal del valor y, por consiguiente, debe aceptrselos en los pagos per o cualquiera puede pagar a voluntad en oro o en plata, el metal cuyo valor aumenta lleva un ecargo y su precio se mide, como el de cualquier otra mercanca, en el metal sobrevaluado, mientras que este ltimo p asa a ser el nico que sirve como medida del valor. Toda la experiencia histrica en este terreno se redu ce, simplemente, a que all donde, conforme a la ley, dos mercancas desempean la funcin de medir el valor, e n los hechos es siempre una sola la que se impone como tal". (Ibdem, pp. 52, 53.)

a 2, 3 y 4 ediciones: "14.704.000". [6] Nota a la 2 edicin. --La extraa circunstancia de que en Inglaterra la onza de o ro, unidad del patrn dinerario, no est dividida en partes alcuotas, ha sido explicada de la siguiente m anera: "En sus comienzos, nuestro sistema monetario se adaptaba nicamente al uso de la plata, y a ello se debe que una onza de este metal pueda dividirse siempre en cierta cantidad adecuada de piezas monetarias; pero como la introduccin del oro en un sistema monetario adaptado exclusivamente a la plata ocurri en un perodo posterior, no se puede acuar una onza de oro en una cantidad proporcional de piez as". (Maclaren, "History of the Currency", Londres, 1858, p. 16.) [7] Nota a la 2 edicin. --En las obras de autores ingleses, es indecible la confus in que reina entre medida de los valores (measure of value) y patrn de los precios (standard of valu e). Constantemente se confunden las funciones, y por tanto los nombres. [8] [51] La expresin es desafortunada, ya que si fuera posible que "el valor del oro bajara en un 1.000 %", las 12 onzas de oro tendran un valor negativo (aceptemos por un momento esta contradiccin en los trminos) y no valdran ms sino menos que 1 onza de oro. En la versin francesa, al par ecer, se procur enmendar el desliz, pero sin mayor xito: "Aunque este valor [el del oro] bajara e n un l00 %, 12 onzas de oro valdran, despus como antes, 12 veces ms que una onza [...]" (TFA 85). Si el val or del oro descendiera en un l00 %, 12 onzas de oro valdran exactamente lo mismo que 1 onza de oro (o que 1 onza de aire): nada. En TI 98 el traductor Samuel Moore (o Engels) ofrece una solucin aceptable: "Por grande que sea la baja de su valor [however great the fall in its value], 12 onzas de o ro seguirn valiendo 12 veces ms que 1 onza [...]".-- 120. [9] Tampoco es, por lo dems, de validez histrica general. [10] [52] Cronologa potica.-- Segn Hesodo ("Los trabajos y los das", 109-201), cinco son las edades por las que ha pasado la humanidad: la de oro (edad de la propiedad comn, de la a bundancia y de la fraternidad humana), la de plata, la de bronce, la heroica y por ltimo la de hier ro, contempornea al poeta, en la que imperan la escasez, el trabajo agobiador y la violencia; Ovidio ("Metamorfosis", I, 89150) las reduce a cuatro: oro, plata, bronce, hierro. Enfrentada a estas concepc iones, que en parte expresan la nostalgia de las masas populares por la perdida sociedad sin clases (la "edad de oro"), aparece tambin entre los antiguos la nocin de que la humanidad progresa en vez de retrogra dar: vase, por ejemplo, Platn ("Protgoras", 322) y Lucrecio ("De rerum natura", V, 925 y ss.).-122. [11] Nota a la 2 edicin. --As, por ejemplo, la libra inglesa denota menos de un ter cio de su peso original; la libra escocesa, antes de la Unin [[[53]]], apenas 1/36; la libra fra ncesa 1/74, el maraved espaol menos de 1/1.000 y el real portugus [[[54]]] una proporcin mucho menor aun. [12] [53] En 1707 se celebra la fusin total de Escocia e Inglaterra, ligadas ya p

or un rgimen de unin personal desde el ao en que el rey escocs Jacobo I accede al trono de Inglaterra ( 1603). La Unin de

1707 suprimi el parlamento escocs, la libra escocesa y las barreras aduaneras que protegan la incipiente industria escocesa de la competencia mercantil inglesa.-- 122. 13 [54] En el original: "der portugiesische Rei". La inflacin ha ejercido su infl uencia sobre el lenguaje, contribuyendo a que se olvide el singular de la palabra portuguesa reis: real no "rei".-- 122. [14] Nota a la 2 edicin --"Las monedas que hoy son ideales son en todas las nacion es las ms antiguas, y todas fueron en un tiempo reales, y por ser reales era con ellas que se calcul aba." (Galiani, "Della moneta", p. 153.) [[[54 bis]]] 15 [54 bis] En algunas ediciones modernas de "El capital" se invierte el orden e n que figuran estas notas de Marx (la 57 y la 58). Es posible, pero no seguro, que el cambio sea convenien te; sea como fuere, nos atenemos al original.-- 122. [16] Nota a la 2 edicin. --El seor David Urquhart, en sus "Familiar Words", llama l a atencin sobre lo monstruoso (!) de que hoy da la libra (esterlina, [sterling]), unidad del patrn di nerario ingls, equivalga aproximadamente a 1/4 de onza de oro: "Esto es falsificar una medida, no estable cer un patrn" [p. 105]. Urquhart ve en esta "denominacin adulterada" del peso del oro, como por doquier, la corruptora mano de la civilizacin. [17] Nota a la 2 edicin. --"Cuando se pregunt a Anacarsis para qu necesitaban el din ero los helenos, respondi: para hacer cuentas." (Athenus, "Deipnosophistarum", ed. por Schweighuser, 1802, lib. IV, 49, vol. 2 [p. 120]. [18] [55] En general los traductores de "El capital" vierten el nombre propio Ja cobus a sus respectivos idiomas: Jacques, Jacob, Jacobo, Jacopo, etc. Pero el autor, que en la lnea sigui ente se refiere de manera expresa a las "denominaciones dinerarias libra, tlero, franco, ducado, etc.", no utiliza aqu el nombre alemn Jakob sino una palabra que es, adems de un nombre propio hebreo-latino (Jaco bus) el nombre comn de una vieja moneda de oro inglesa (originariamente vala 20 chelines) acuada d urante el reinado de Jacobo (en ingls James, en latn Jacobus) I, el jacobus.-- 123. [19] Nota a la 2 edicin. --"Como el oro (a) en cuanto patrn de los precios aparece bajo las mismas denominaciones de cuenta que los precios de las mercancas --una onza de oro, por ejemplo, se expresa, al igual que el valor de una tonelada de hierro, en 3 libras esterlinas, 17 chel ines, 10 1/2 peniques--, a esta denominacin de cuenta suya se la ha denominado el precio de la moneda. De all surg i la nocin fantstica de que se cotizaba el oro (o bien la plata) en su propio material, y qu e a diferencia de todas las dems mercancas ese metal reciba un precio fijo por obra del estado. Se confunda la f ijacin de denominaciones de cuenta a determinados pesos de oro, con la fijacin del valor de dichos pesos". (K. Marx, op. cit., p. 52.) [b] b "Gold"; 2, 3 y 4 ediciones: "Geld" ["dinero"].

[20] Cfr. ibdem, "Teoras acerca de la unidad de medida del dinero", p. 53 y ss. La s fantasas sobre el alza o la baja del "precio de la moneda" --que consisten en transferir, por deci sin del estado, a fracciones ponderales ms grandes o ms pequeas de oro y plata las denominaciones ponderales leg ales que hoy se aplican a fracciones legalmente establecidas de esos metales, y en consecuencia acuar por ejemplo 1/4 de onza de oro en 40 chelines en vez de 20--, esas fantasas, en cuanto no apuntab an a la realizacin de vidriosas operaciones financieras contra los acreedores pblicos y privados, sino que se proponan efectuar "curas milagrosas' econmicas, las ha tratado Petty de manera tan exhaust iva en "Quantulumcunque Concerning Money. To the Lord Marquis of Halifax", 1682, que ya a sus continuadores inmediatos, sir Dudley North y John Locke, para no decir nada de q uienes vinieron despus, slo les qued trivializarlo. "Si pudiera decuplicarse por decreto la riqueza de una nacin", dice Petty entre otras cosas, "resultara inexplicable que nuestros gobiernos no hubies en dictado hace tiempo decretos de esa naturaleza." (Ibdem, p. 36.) 21 "O bien ser necesario admitir que un milln de dinero vale ms que un valor igual en mercancas" (Le Trosne, "De l'intrt social", p. 919), y por tanto que "un valor vale ms que un valo r igual". [22] Si en sus mocedades Jernimo tuvo que lidiar duramente con la carne material, como lo ilustra su combate del desierto con hermosas imgenes femeninas, en la senectud su antagonist a fue la carne espiritual. "Me imaginaba compareciendo en espritu", dice por ejemplo, "ante el S upremo Juez". "Quin eres?", pregunt una voz. "Un cristiano". "[exclamdown]Mientes!", clam con voz de t rueno el Supremo Juez. "[exclamdown]No eres ms que un ciceroniano" [[[57]]] 23 [57] Cfr. "Carta de San Jernimo a Santa Eustoquia. Sobre las excelencias de la virginidad", en "Cartas selectas de San Jernimo", Buenos Aires, 1946, p. 553. Jernimo cuenta cmo en un prin cipio, aunque haba abandonado bienes y familiares por la militancia cristiana, conservaba su bi blioteca y amenizaba sus ayunos con la lectura de Plauto y Cicern. "De repente fui arrebatado en esprit u y arrastrado delante del tribunal del Juez, donde me qued postrado [...]. Interrogado acerca de mi con dicin, respond ser cristiano. Pero el Presidente del tribunal me replic: <<Mientes, eres ciceroniano , no cristiano. Porque donde est tu tesoro, all est tu corazn>>."-- 126. [24] [56] Desembarazarse del viejo Adn.-- La misma palabra hebrea adam puede desi gnar tanto al mtico fundador del gnero humano, Adn, como a un hombre cualquiera. De ah que en las tradu cciones de la Biblia se vacile en la versin de la frecuente metfora paulina "desembarazarse (o d espojarse) del viejo Adn (o del viejo hombre)". En la traslacin de "De Reina y De Valera", por ejemplo: "No mintis los unos a los otros, habindoos despojado del viejo hombre [del viejo Adn] con sus hec hos, y revestdoos

del nuevo", etc. ("Colosenses", II, 9-10); vase tambin "Romanos", VI 6, "Efesios", IV 22-24.)-- 126. [25] [58] Dante, "La divina comedia", "El Paraso", canto XXIV, versos 83-85.-- 12 6. 26 "Todas las cosas se cambian en fuego y el fuego en todas las cosas, dijo Hercl ito, as como las mercancas por oro y el oro por mercancas" [[[59]]] (F. Lassalle, "Die Philosophie Herakleitos des

Dunkeln, Berln, 1858, t. I, p. 222.) En la nota correspondiente a este pasaje, p. 224, n. 3, Lassalle concibe errneamente al oro como mero signo del valor. 27 [59] Utilizamos la traduccin castellana de Luis Farr, "Herclito", Buenos Aires, 1959, p. 156. En Capelle, Vorsokratiker Stuttgart, s/f, pp. 142-143, este pasaje dice as: "Todo es intercambio del fuego y el fuego intercambio de todo, tal como las mercancas se intercambian por oro y el oro por mercancas".-128. [28] [60] En la "Contribucin a la crtica...", III, B, 2, b (vase MEW t. XIII, p. 71 ).-- 129. [c] c En una carta del 28 de noviembre de 1878 a Nikoli Frnzevich Danielson, el tr aductor ruso de "El capital", Marx modific de esta suerte la ltima frase: "Y, en rigor, el valor de ca da vara individual no es ms que la concrecin material de una parte de la cantidad de trabajo social gastado en la cantidad total de varas". Aunque no de puo y letra del autor, la misma enmienda se encuentra en un ejemplar de "El capital" (segunda edicin alemana, primer tomo) perteneciente a Marx. [Nota tomada de Werke.] [29] [61] The course of true love never does run smooth (nunca es manso y sereno el curso del verdadero amor).-- Shakespeare, "Sueo de una noche de verano", acto I, escena 1. (Enmendamo s, conforme a la 4 edicin, una pequea incorreccin gramatical en la cita.)-- 131. [30] [62] Membra disiecta (miembros dispersos), disiecta membra poet (miembros di spersos del poeta).-Dice Horacio que aun en su estado fragmentario se reconocen los miembros (la obr a) de un poeta como Enio. "Stiras", libro I, stira 4, V. 62.-- 131; 417; 443. [31] "Toda venta es compra" (Dr. Quesnay, "Dialogues sur le commerce et les trav aux des artisans", en "Physiocrates", ed. por Daire, Pars, 1846, parte I, p. 170), o bien, como afirma Quesnay en sus "Maximes gnrales": "Vender es comprar" [[[63]]]. 32 [63] (W) Esta cita de Quesnay figura en la obra de Dupont de Nemours "Maximes du docteur Quesnay, ou rsum de ses principes d'conomie sociale", en "Physiocrates...", ed. de Eugne Dair e, parte I, Pars, 1846, p. 392.-- 132. 33 "El precio de una mercanca no puede pagarse si no es con el precio de otra mer canca." (Mercier de la Rivire, "L'ordre naturel et essentiel des socits politiques", en "Physiocrates", ed . cit., parte II, p. 554.) [34] "Para tener ese dinero, es necesario haber vendido." (Ibdem, pgina 543.) [35] La excepcin, como ya habamos observado, la constituye el productor de oro, o el de plata, que intercambia su producto sin haberlo vendido previamente. [36] [64] Non olet (no huele, no tiene olor).-- Segn Suetonio (que no cita textua lmente la frase), Tito,

hijo del emperador Vespasiano, le reproch a ste la fijacin de un impuesto a las let rinas; Vespasiano tom la primera moneda recaudada por ese procedimiento y, ponindola bajo la nariz d e Tito, lo oblig a reconocer que no ola. (Suetonio, "Vidas de los Csares", "Vespasiano", 23.)-- 134. [37] "Si el dinero representa en nuestras manos las cosas que tal vez deseamos c omprar, representa asimismo las cosas que hemos vendido a cambio de [...] ese dinero." (Mercier de la Rivire, op. cit., p. 586.) [38] "Hay, pues [...] cuatro trminos y tres contratantes, uno de los cuales inter viene dos veces." ("Le Trosne", op. cit., p. 909). [39] [65] Seguir el camino de toda carne.-- El eufemismo por decaer y morir, irni camente empleado por Marx, es de origen bblico: combina el "toda carne haba corrompido su camino sobre la tierra", etc. ("Gnesis", VI, 12-13) y el "yo voy el camino de toda la tierra" con que David, mo ribundo, se despide de su hijo Salomn ("I Reyes", II, 2).-- 136; 859. [40] [66] El apodo ingls Hotspur (literalmente espuela caliente) se aplica a una persona impetuosa, irreflexiva, tambin a un calavera; es el seudnimo que se atribuye a Henry Percy, r ival de Enrique IV, en "The Chronicle of England de Capgrave y Henry IV" (acto II, escena 4) de Shakesp eare.-- 137. [41] Nota a la 2 edicin. --Por evidente que sea este fenmeno, los economistas, y en especial el librecambista vulgaris, las ms de las veces lo pasan por alto. [42] Cfr. mis observaciones en torno a James Mill, en "Zur Kritik..., pp. 74-76. Dos puntos caracterizan, en este aspecto, el mtodo de la apologtica econmica. En primer trmino, identificar l a circulacin de mercancas con el intercambio directo de productos, mediante el simple recurso de hacer abstraccin de sus diferencias. En segundo lugar, el intento de negar, de desechar las contradi cciones del proceso capitalista de produccin, para lo cual las relaciones que median entre sus agente s de produccin son reducidas a los simples vnculos que surgen de la circulacin de mercancas. Pero la p roduccin de mercancas y la circulacin de las mismas son fenmenos inherentes a los modos de prod uccin ms diversos, aunque en diferente volumen y con desigual alcance. Nada sabemos, pues , acerca de la differentia specifica entre esos modos de produccin, ni podemos por consiguiente enjuiciarlos, si nuestro conocimiento se reduce a las categoras abstractas, comunes a todos ellos, de la c irculacin de mercancas. En ninguna ciencia, fuera de la economa poltica, prevalece tan desorbita da petulancia en el manejo de los lugares comunes ms elementales. [43] Incluso cuando se vende una y otra vez la misma mercanca --fenmeno que por el momento no existe para nosotros--, la venta ltima y definitiva la hace pasar de la esfera de la circulacin a la del consumo, para servir en sta como medio de subsistencia o de produccin. [44] "No tiene" (el dinero) "otro movimiento que el que le imprimen los producto s." ("Le Trosne", op.

cit., p. 885.) [d] d En la 4 edicin, el pasaje que va desde "El doble cambio de forma" hasta "el de su egreso", dice as: "As, por ejemplo, el lienzo transforma primero su forma mercantil en su forma din eraria. El trmino final de su primera metamorfosis, M - D, la forma dineraria, se vuelve luego el primer trmino de su ltima metamorfosis D - M, de su reconversin en la biblia. Pero cada uno de esos dos cam bios de forma se opera a travs de un intercambio entre mercanca y dinero, que cambian recprocamente de ubicacin. Las mismas piezas dinerarias llegan como figura enajenada de la mercanca a manos del vendedor, y las abandonan como figura absolutamente enajenable de la misma. Cambian dos veces de ubicacin. La primera metamorfosis del lienzo pone esas piezas en el bolsillo del tejedor, la segunda las extrae de all. Los dos cambios formales opuestos de la misma mercanca, pues, se reflejan en el d oble cambio de lugar, en sentido contrario, del dinero". [e] e En la 4 edicin se agreg esta oracin: "En el frecuente cambio de ubicacin de las mismas piezas dinerarias se refleja no slo la serie de metamorfosis de una mercanca nica, sino ta mbin el entrelazamiento de las innumerables metamorfosis que se operan en el mundo de la s mercancas en general". [45] "Son los productos los que lo ponen en movimiento" (al dinero) "y lo hacen circular... La celeridad de su movimiento" (esto es, del dinero) "suple a su cantidad. Cuando hay necesid ad de ello, se desliza de mano en mano sin detenerse un instante" ("Le Trosne", op. cit., pp. 915, 916.) [46] "Como el dinero... es la medida comn de la compra y la venta, todo el que ti ene algo para vender y no puede conseguir compradores para sus artculos, tiende enseguida a pensar que l a causa de que aqullos no tengan salida es la escasez de dinero en el reino, o en el pas; y as, el clamor general es que escasea el dinero; lo cual es un gran error... Qu pretenden los que claman que hay a ms dinero?... El agricultor se queja... Piensa que si hubiera ms dinero en el pas, podra obtener un buen precio por sus productos... Parece entonces que lo que necesita no es dinero, sino un precio pa ra sus granos y su ganado, a los que deseara vender, pero no puede... Por qu no puede obtener un buen precio?. .. 1) o porque hay muchos granos y ganado en el pas, con lo cual la mayor parte de los que acuden al mercado tienen necesidad de vender, como l, y pocos la de comprar, o 2) porque se reduce la sali da usual, mediante la exportacin, hacia el extranjero... O bien, 3) el consumo decae, como por ejemplo ocurre cuando la gente, debido a su pobreza, no gasta tanto como antes en mantener sus hogares, de donde se desprende que de ningn modo sera el incremento del dinero, especficamente, lo que hara que aumentaran de precio los artculos del agricultor, sino la remocin de una de esas tres causas, que son las q ue realmente deprimen el mercado... De la misma manera, al mercader y al tendero les hace falta el din

ero, esto es: como el mercado decae, necesitan que los bienes con los que trafican encuentren salida.. . Nunca una nacin prospera mejor que cuando las riquezas pasan rpidamente de unas manos a otras." ( Sir Dudley North, "Discourses upon Trade", Londres, 1691, pp. 11-15 y pssim.) Todas las falacias de Herrenschwand desembocan en que es posible superar gracias al incremento de los medios de circ ulacin, las contradicciones que emanan de la naturaleza de la mercanca y que, por consiguient e, se manifiestan en la circulacin mercantil. Por lo dems, de que sea una ilusin popular atribuir a una esc asez demedios de

circulacin los estancamientos que experimentan los procesos de produccin y circula cin, en modo alguno se sigue, a la inversa, que una escasez real de medios de circulacin --por ejemplo a consecuencia de las chapuceras oficiales con la "regulation of currency" [regulacin del circula nte]-- no pueda producir paralizaciones, por su parte. [47] "Hay cierta medida y proporciones de dinero, necesarias para mantener en mo vimiento el comercio de una nacin, ste se vera perjudicado si se agrega o quita a aqullas. Es lo mismo qu e ocurre en el comercio al por menor, en el que se necesita cierta proporcin de farthings [cuart os de peniques] para cambiar las monedas de plata y efectuar los ajustes que ni siquiera pueden reali zarse con la menor de stas... Ahora bien: as como la cantidad proporcional de farthings requeridos en el comercio al menudeo guarda relacin con el nmero de gente, la frecuencia de sus intercambios y tambin, y principalmente, con el valor de las piezas de plata ms pequeas, la proporcin de dinero (monedas de oro y plata) requerida para nuestro comercio habr que derivarla, anlogamente, de la frecuencia de las transacciones y el volumen de los pagos". (W. Petty, "A Treatise"... , p. 17.) La teora de Hume la defendi Arthur Young, contra James Steuart y otros, en su "Political Arithmetic"... , Londres, 1774, obra en la que se dedica al tema un captulo especial: "Prices depend on quantity of money" [Los pre cios dependen de la cantidad de dinero], p. 122 y ss. En "Zur Kritik"... , p. 149, anoto a este resp ecto: "Al concebir el dinero, de manera totalmente equivocada, como simple mercanca, [Adam Smith] soslaya, implc itamente, la cuestin tocante a la cantidad de moneda en circulacin". Esto slo se aplica en la me dida en que Smith considera el dinero ex officio [expresamente]. Ocasionalmente, sin embargo, por ejemplo en la crtica de los anteriores sistemas de economa poltica, expone la tesis correcta: "Lo que en t odos los pases regula la cantidad de moneda es el valor de las mercancas que deben circular por interme dio de aqulla... El valor de los artculos comprados y vendidos cada ao en un pas requiere la circulacin de cierta cantidad de dinero, a fin de que aqullos circulen y se distribuyan entre sus verdaderos co nsumidores, y no puede dar empleo a una cantidad mayor. El canal de la circulacin atrae,necesariamente, una suma suficiente para llenar su cauce, y nunca admite ms de esa suma". ("Wealth of Nations", [vol. III,] lib. IV. cap. I [pp. 87, 89]. De manera similar, Adam Smith da comienzo a su obra, ex officio, con un a apoteosis de la divisin del trabajo. Ms adelante, en el ltimo libro, el dedicado a las fuentes de l os ingresos fiscales, reproduce ocasionalmente opiniones de Adam Ferguson, su maestro, hostiles a la d ivisin del trabajo. [48] "Los precios de las cosas aumentarn, sin duda, en todo pas donde la gente dis ponga de ms oro y plata, y, por ende, cuando la cantidad de oro y plata disminuye en cualquier pas, los precios de todas las

cosas habrn de reducirse proporcionalmente a esa disminucin del dinero." (Jacob Va nderlint, "Money Answers All Things", Londres, 1734, p. 5.) Tras un cotejo ms detenido entre el tr abajo de Vanderlint y los "Essays" de Hume, no me queda la menor duda de que este ltimo conoca y utiliz a quella obra, que por lo dems tiene su importancia. Puede encontrarse en Barbon, y aun en escritore s mucho ms antiguos, el punto de vista conforme al cual la masa de medios de circulacin determina los precios. "Un comercio sin trababas no puede ser el origen de inconveniente alguno, sino de grandsimas v entajas", escribe Vanderlint, "ya que si a causa de l disminuye la cantidad del numerario, que es l o que se trata de impedir con las prohibiciones, las naciones que hayan obtenido ese numerario encontrarn, con seguridad, que todas las cosas aumentan de precio en la medida en que aumenta en esos pases la c antidad de numerario. Y... nuestras manufacturas y todo otro tipo de artculo pronto se abaratarn tanto q ue se inclinar a nuestro favor la balanza de comercio, con lo cual el dinero refluir hacia nosotro s". (Ibdem, pp. 43, 44).

[49] Que cada clase singular de mercancas constituye, debido a su precio, un elem ento en la suma de los precios de todas las mercancas en circulacin, se comprende de suyo. Pero lo que es completamente incomprensible es cmo valores de uso inconmensurables entre s habran de intercambia rse en masse por la masa de oro o de plata existente en un pas. Si se redujera el mundo de las mer cancas a una nica mercanca global, de la cual cada mercanca no sera ms que una parte alcuota, obtendramo s el hermoso ejemplo matemtico siguiente: mercanca global = x quintales de oro. Mercanca A = parte alcuota de la mercanca total = la misma parte alcuota de x quintales de oro. Montes quieu lo expone candorosamente: "Si se compara la masa de oro y plata que hay en el mundo con la masa de mercancas existentes en l, es indudable que se podr comparar cada artculo o mercanca, en parti cular, con cierta porcin [...] de la otra. Supongamos que en el mundo slo exista una mercanca, o que slo haya una que se compre, y que la misma sea tan divisible como el dinero: tal parte de esa mer canca corresponder a cual parte de la masa del dinero, la mitad del total de la una a la mitad del to tal de la otra, etc.... La fijacin del precio de las cosas depende siempre, en lo fundamental, de la proporc in que existe entre el total de las cosas y el total de los signos". (Montesquieu, "Esprit des lois", t . III, pp. 12, 13). Acerca del desarrollo ulterior de esta teora por Ricardo, sus discpulos James Mill, lord Over stone y otros, vase "Zur Kritik"..., pp. 140-146, y p. 150 y ss. El seor John Stuart Mill, con la lgic a eclctica que le es usual, se las ingenia para defender la tesis de su padre, James Mill, y al mismo tiempo la contraria. Cuando se confronta el texto de su compendio, "Principles of Political Economy", con el prlogo (primera edicin), en el cual se anuncia a s mismo como el Adam Smith de la poca act ual, no se sabe qu admirar ms, si la ingenuidad de ese hombre o la de su pblico, que co toda buena fe lo toma por un Adam Smith, con el cual guarda, aproximadamente, la misma relacin que el general Williams Kars of Kars con el duque de Wellington [[[67]]]. Las investigaciones originales --ni am plias ni sustanciosas-emprendidas por el seor John Stuart Mill en los dominios de la economa poltica, mar chaban ya todas en formacin en su obrita de 1844, "Some Urlsettled Questions of Political Economy ". Locke enuncia categricamente la relacin entre la carencia de valor del oro y la plata y la deter minacin de su valor por la cantidad. "Habiendo llegado la humanidad al acuerdo de conferir un valor imag inario al oro y la plata... el valor intrnseco que se atribuye a esos metales no es ms que su cantidad". ("Som e Considerations"... , p. 15). 50 [67] La defensa que durante la guerra de Crimea hicieron de la ciudad de Kars (al noreste de Turqua) fuerzas otomanas al mando del general William Fenwick Williams, le valieron al m ilitar ingls el ttulo

de baronet de Kars. En sus artculos para el diario norteamericano "The New-York D aily Tribune" sobre la guerra de Crimea, Engels y Marx no haban manifestado mayor entusiasmo por las cualidades de Williams.-- 152. [51] Queda completamente fuera de mi objetivo, naturalmente, el entrar en detall es como el monedaje y otros por el estilo. No obstante, opongamos al sicofante romntico Adam Mller, que se hace lenguas de "la grandiosa liberalidad" con que el "gobierno ingls acua gratuitamente la moneda " [[[68]]], el siguiente juicio de sir Dudley North: "La plata y el oro, al igual que otras mer cancas, tienen sus alzas y bajas. Cuando llegan remesas de Espaa... se las lleva a la Torre y con ellas se a cua moneda. No pasa mucho tiempo sin que surja una demanda de metal en lingotes, para la exportacin. Si no se dispone del mismo, ya que todo el metal est amonedado, qu ocurre entonces? Se funden las moneda s; no hay

prdida en ello, pues la acuacin no le cuesta nada al propietario. Se ha perjudicado a la nacin, hacindole pagar para trenzar la paja que al final se come el burro. Si el mercade r" (el propio North era uno de los comerciantes ms acaudalados de la poca de Carlos II) "tuviera que pagar el precio de la acuacin, reflexionara antes de enviar la plata a la Torre, y el dinero acuado tendra siempre un valor superior al de la plata sin amonedar". (North, op. cit., p. 18.) 52 [68] (W) A. H. Mller, "Die Elemente der Staatskunst", parte II, Berln, 1809, p. 280.-- 153. [53] "Si la plata no excede nunca de la suma requerida para los pagos menores, n o se la podr reunir en cantidades suficientes para los de mayor volumen... El uso del oro en los pagos principales implica tambin, necesariamente, su uso en el comercio al por menor; quienes disponen de m onedas de oro las utilizan en las compras pequeas y, adems de la mercanca, reciben un vuelto en plata ; de esta manera es removido el excedente de plata, que en caso contrario estorbara al comerciante mi norista, y se dispersa en la circulacin general. Pero si hay tanta plata que los pagos menores pueden aj ustarse sin necesidad del oro, el comerciante al por menor tendr entonces que recibir plata para los pagos pequeos y ese metal, necesariamente, se acumular en sus manos". (David Buchanan, "Inquiry into the Tax ation and Commercial Policy of Great Britain", Edimburgo, 1844, pp. 248, 249). [54] [69] Tras su martirio y decapitacin, San Dionisio, apstol de los galos, muy l ejos de perder la cabeza camin dos leguas con ella entre las manos. En carta del 7 de julio de 1763 a D'Alembert, la marquesa de Deffand coment al respecto: "La distance n'y fait rien; il n'y a que le premier pas qui cote" ("la distancia no importa nada; slo el primer paso es el que cuesta [admitir]").- 155. [55] El mandarn de las finanzas, Wan Mao-in, se atrevi a someter al Hijo del Cielo un proyecto cuyo objetivo encubierto era transformar los asignados imperiales chinos en billetes convertibles. En el informe de la Comisin de Asignados fechado en abril de 1854, se le pasa la debida reprime nda. Nada se nos dice de si, por aadidura, le propinaron la infaltable tanda de azotes de bamb. "La comi sin", observa al final del informe, "ha sopesado cuidadosamente su proyecto y llegado a la conclusin de que en l todo favorece a los comerciantes, y nada a la corona". ("Arbeiten der Kaiserlich Russ ischen Gesandschaft zu Peking ber China", trad. del ruso del doctor K. Abel y F. A. Mecklenburg, Berln, 1 858, t. I, p. 54.) Acerca de la continua desmetalizacin de las monedas de oro, a causa de su curso, dice un "governor" [gerente] del Banco de Inglaterra, deponiendo como testigo ante la "House of Lor ds Committee" [Comisin de la Cmara de los Lores] (de "bank acts" [leyes bancarias]) "Todos los ao s una nueva partida de soberanos" (no en un sentido poltico, aclaremos: soberano es el nombre de la libra esterlina) "se vuelve demasiado liviana. La partida que durante un ao pasa por tener su peso

completo, pierde por desgaste lo suficiente para que al ao siguiente la balanza se pronuncie en contra de ella". ("House of Lords' Committee", 1848, n. 429). [56] Nota a la 2 edicin. --El siguiente pasaje de Fullarton muestra la nula clarid ad con que, incluso los mejores escritores sobre temas dinerarios, conciben las diversas funciones del d inero: "Que en lo concerniente a nuestros intercambios internos, todas las funciones monetarias qu e usualmente desempean las monedas de oro y plata podran ser realizadas con la misma eficacia p or una circulacin

de billetes inconvertibles, sin ms valor que el valor ficticio y convencional [.. .] que les atribuye la ley, es un hecho que, a mi juicio, no admite negativa alguna. Puede hacerse que un valor de este tipo se ajuste a todos los usos del valor intrnseco e incluso que haga innecesaria la existencia d e un patrn de valor, siempre que la cantidad [...] emitida se mantenga dentro de los lmites debidos". (Fullarton, "Regultaion of Currencies", 2 ed., Londres, 1845, p. 21). [exclamdown]As que como la mercanca d ineraria es sustituible en la circulacin por simples signos de valor, es superflua como medid a de los valores y patrn de los precios! [57] Del hecho de que el oro y la plata, en cuanto moneda o en la funcin exclusiv a de medios de circulacin, se conviertan en signos de s mismos, deduce Nicholas Barbon el derecho de los gobiernos "to raise money" [a aumentar el (valor del) dinero], esto es, a conferir a una c antidad de plata, denominada "groschen", por ejemplo, el nombre de una cantidad de plata mayor, co mo tlero, devolviendo as a los acreedores "groschen" en vez de tleros. "El dinero se desgast a y aligera por los frecuentes pagos... Lo que la gente tiene en cuenta en las transacciones es la d enominacin y el curso del dinero, no la cantidad de plata... Es la autoridad pblica sobre el metal lo que c onvierte a ste en dinero". (N. Barbon, "A Discourse on"..., pp. 29, 30, 25). [58] [69 bis] (R) La obra de Boisguillebert a la que se refiere aqu el autor es " Le dtail de la France...", [p. 243], que Marx haba ledo en Pars, en 1844, en la edicin de Daire, Pars, 1843. (Cf r. Marx-Engels "Gesamtausgabe" vol. III, pp. 563-568.)-- 159. [59] "Una riqueza en dinero no es ms que... riqueza en productos, convertidos en dinero". (Mercier de la Rivire, "L'ordre naturel"..., p. 573). "Un valor en productos no ha hecho ms que c ambiar de forma". (Ibdem, p. 486). [60] "Es gracias a esta prctica como mantienen a precios tan bajos todos sus artcu los y manufacturas". (Vanderlint, op. cit., pp. 95, 96). [61] [70] "Nervus rerum" (nervio de las cosas).-- Segn el filsofo Crantor, discpulo y comentarista de Platn, el dinero es el "nervio de las empresas"; Digenes Laercio atribuye a Bin hab er dicho que el dinero es "el nervio de todas las acciones". Marx cita la frase en su versin lati na, popularizada por Cicern.-- 160. [62] "El dinero es una prenda." (John Bellers, ""Essays About the Poor, Manufact ures, Trade, Plantations, and Immorality", Londres, 1699, p. 13). [63] La compra, en el sentido categrico del trmino, supone ya, en realidad, al oro y la plata como figura transmutada de la mercanca, o como producto de la venta. [64] Enrique III, rey cristiansimo de Francia, arrebat sus reliquias a los convent os, etc., para convertirlas en dinero constante y sonante. Es conocido el papel que, en la historia griega, desempe el saqueo de los

tesoros del templo dlfico por los focenses. Como es sabido, en la Antigedad los te mplos servan de morada al dios de las mercancas. Eran "bancos sagrados'. Entre los fenicios, pueb lo comercial par excellence, se tena al dinero por figura enajenada de todas las cosas. Era perfec tamente normal, pues, que las doncellas que se entregaban a los forasteros en las festividades de la diosa del amor, ofrendaran a sta la moneda recibida como paga. [65] [45] Niveladores (Levellers).-- Partido que durante la Revolucin Inglesa de 1648-1650 sostuvo posiciones pequeoburguesas radicales. Algunos de sus integrantes, como los digger s ("cavadores") anticiparon ciertas tesis del socialismo utpico y una concepcin limitada pero revo lucionaria, materialista, de la libertad: "Libertad es el disfrute libre de la tierra" (Gerr ard Winstanley).-- 104; 161; 484. [66] "Oro?, oro cobrizo, brillante, precioso?... En profusin, habr de tornar blanco al negro, hermoso al feo; lo falso, verdadero; noble al ruin; mozo al viejo, y al cobarde, valeros o. [exclamdown]Oh, dioses! Por qu, qu es esto? Porque l apartar de vuestro lado sacerdotes y servidores; retirar la almohada de debajo de la cabeza de los hombres ms robustos: este amarillo esclavo va a unir r eligiones y escindirlas, enaltecer a los malditos, hacer que se adore a la lepra blanquecina, sentar a lo s ladrones en los escaos del senado y otorgarles ttulos, genuflexiones y beneplcitos; l es el que procura nuevas nupcias a la viuda achacosa... Vamos, t, cieno maldito, puta comn del gnero humano". (Shakespeare, "Ti mn de Atenas"[[[70 bis]]] 67 [70 bis] Marx atribua no poca importancia a este extenso pasaje de Shakespeare , como se desprende de que lo haya citado en los "Manuscritos econmico-filosficos" en "La ideologa alem ana", en la redaccin originaria de la "Contribucin a la critica..." y aqu, en "El capital". Las ideas manifestadas vigorosamente por el dramaturgo ingls se encuentran ya en germen en Horacio ("vir tud, fama, honor, las cosas divinas y las humanas, todo es esclavo del dinero; el que logre acumularlo ser ilustre, valeroso, justo, sabio y aun rey, y cuanto se le antoje") y sobre todo en Juan Ruiz, el Ar cipreste de Hita: "Mucho faz' el dinero, mucho es de amar: / al torpe faze bueno ome de prestar, / faze c orrer el coxo al mudo fablar / [...] Sy tovyeres dyneros, avrs consolain, / plazer alegra del papa rain, onprars parayso, ganars salvain: / do son muchos dineros, es mucha bendiin. / En suma te lo d igo, tmalo tu mejor: / el dinero, del mundo es grand rrebolvedor, / seor faze del syervo del sy ervo seor, / toda cosa del siglo se faze por su amor." ("Enxienplo de la propiedat que'l dinero ha", en Arcipreste de Hita, Libro de buen amor, Buenos Aires, 1952 pp. 60-62.).-- 161. [68] "No ha habido entre los hombres invencin ms funesta que la del dinero: ella d evasta las ciudades, ella saca a los hombres de su casa, ella los industria y pervierte sus buenos se

ntimientos, disponindolos para todo hecho punible, ella ense a los hombres a valerse de todos los medios y a ingeniarse para cometer toda clase de impiedad". (a) f f Versin castellana segn "Tragedias de Sfocles", trad. de Jos Alemany Bolufer, en Esquilo y Sfocles, "Obras completas", Buenos Aires, 1957, p. 632.

[69] "El avaro confa en arrancar al propio Plutn de las entraas de la tierra". ("At hen[us], Deipnos[ophistarum...]) [70] "Acrecentar lo ms posible el nmero de los vendedores de toda mercanca, disminu ir lo ms posible el nmero de sus compradores, he aqu los fundamentos sobre los que se mueven todas las operaciones de la economa poltica." (Verri, "Meditazioni sulla..., pp. 52, 53). [71] [71] Soyons riches ou paraissons riches.-- Cita ligeramente modificada de D iderot, "Salons", Salon de 1767, "Satire contre le luxe a la manire de Perse" (cfr. "OEuvres", t. II, 182 1, p. 147). Diderot censura el estado de cosas en que "la riqueza de unos" se conjuga con "la miseria genera l del resto" y denuncia la "consigna funesta que resuena de un extremo a otro de la sociedad: Seamos o pare zcamos ricos [Soyons ou paraissons riches]".--163. [72] "Para que sea posible practicar el comercio de la nacin, se requiere una sum a determinada de dinero metlico, la cual vara, y en ocasiones es ms, y en ocasiones menos, segn lo requieran las circunstancias en las que nos encontramos... Estos flujos y reflujos del dinero se efectan y reg ulan sin intervencin alguna de los polticos... Los baldes funcionan alternativamente: cuando el dinero escasea, se acua metal precioso; cuando escasea el metal, se funden las monedas." (Sir D. North, op. ci t.[Postcript], p. 3.) John Stuart Mill, durante largos aos funcionario de la Compaa de las Indias Orientales [ [[72]]] , confirma que en la India los ornamentos de plata siguen desempeando directamente las funci ones de tesoro. "Cuando rige una tasa alta del inters, se sacan a luz los ornamentos de plata y s e los amoneda; el proceso inverso ocurre cuando baja la tasa del inters." (Testimonio de J. St. Mill, en "R eport on Bank Acts", 1857, n. 2084, 2101.) Segn un documento parlamentario de 1864 en torno a la impor tacin y exportacin de oro y plata en la India [[[73]]], en 1863 la importacin de esos meta les super a la exportacin en 19.367.764 libras esterlinas. En los 8 aos inmediatamente anteriores de 1864 el exceso de la importacin sobre la exportacin de los metales preciosos ascendi a 109.652.917 es terlinas. Durante el presente siglo se acuaron en la India mucho ms de 200.000.000 de esterlinas. 73 [72] La Compaa de las Indias Orientales (1600-1858), que ejerci durante muchos ao s el monopolio del comercio con la India y China, fue la herramienta de que se valieron las cla ses dominantes inglesas para conquistar el primero de esos pases y succionar las riquezas de uno y otro. Marx dedic a dicha compaa, en 1853, un importante estudio: "The East India Company -Its History and R esults". (Vase K. Marx-F. Engels, "On Colonialism", Mosc, s/d, p. 41.)-- 164. 74 [73] (W) East India (Bullion) Return to an Address of the Honourable the Hous e of Commons, Dated 8 February 1864.-- 164. 75 Lutero distingue entre el dinero como medio de compra y como medio de pago. " Machest mir einen Zwilling aus dem Schadewacht, das ich hie nicht bezalen und dort nicht kauffen k

ann". [Con este seor Don Seguro [[[73 bis]]] me haces un gemelo, que aqu no puedo pagar y all no puedo comprar.] (Martin Luther, "An die Pfarrherrn, wider den Wucher zu predigen", Wittenberg, 1540).

76 [73 bis] Schadewacht (don Seguro, don Prevenido).-- Personaje imaginario que simbolizaba en Alemania, en tiempos de la Reforma, al usurero. Vigila (Wacht) da y noche para no sufrir ningn perjuicio (Schade), al otorgar un prstamo, Schadewacht establece los intereses de manera de reducir el riesgo al mnimo y alcanzar rpidamente la ganancia apetecida.-- 165. [77] Acerca de la situacin de los deudores y los acreedores entre los mercaderes ingleses a principios del siglo XVIII, vase lo siguiente: "Reina entre los comerciantes tal espritu de cruel dad, aqu en Inglaterra, que no sera posible encontrarlo en ninguna otra sociedad humana, ni en ningn otro reino del mundo". ("An Essay on Credit and the Bankrupt Act, Londres, 1707. p. 2). [78] Nota a la 2 edicin. --Del siguiente pasaje, tomado de la obra que publiqu en 1 859, se desprende el motivo de que en el texto haga caso omiso de una forma contrapuesta: "Por el con trario, en el proceso D M puede enajenarse el dinero como medio de compra efectivo, realizndose as el prec io de la mercanca antes de que se realice el valor de uso del dinero o se enajene la mercanca. Suce de esto a diario, por ejemplo, en la forma del pago por adelantado. O en la forma en que el gobierno i ngls compra el opio a los raiates... en la India [[[74]]] . De este modo, sin embargo, el dinero no ha ce ms que operar en la forma ya conocida de medio de compra... Tambin se adelanta capital, naturalmente, bajo la forma de dinero... Pero este punto de vista no est comprendido en los lmites de la circulac in simple". ("Zur Kritik..., pp. 119, 120). 79 [74] Raiat (Marx usa la transliteracin inglesa, ryot) es el trmino urdu con que se designaba, especialmente bajo la dominacin inglesa, al pequeo campesino de la India. La palab ra proviene del rabe raia: rebao, grey, sbditos, campesinos.-- 167. 80 (a)La crisis dineraria tal cual se define en el texto, como fase de toda cris is, debe distinguirse bien de la clase particular de crisis a la que tambin se llama crisis dineraria, pero que pu ede constituir un fenmeno enteramente autnomo y que por tanto slo por reaccin ejerce un influjo sobre la indu stria y el comercio. Trtase de crisis cuyo movimiento se centra en el capital dinerario y cuya esfera directa es por tanto la esfera de las acciones dramticas del capital dinerario: la banca, la bolsa, las f inanzas. g g En la 3 y 4 ediciones esta nota se present as, segn apuntes marginales de Marx en su ejemplar personal de la 2 edicin: "La crisis dineraria tal cual se la define en el texto, c omo fase particular de toda crisis general de la produccin y el comercio, debe distinguirse bien del tipo esp ecial de crisis a la que tambin se llama crisis dineraria, pero que puede hacer su aparicin de manera autnom a y que por tanto slo por reaccin ejerce un influjo sobre la industria y el comercio. Trtase de crisi s cuyo movimiento se centra en el capital dinerario, reducindose por tanto su esfera directa de accin a la banca, la bolsa, las finanzas. (Nota de Marx a la 3 edicin)".

[81] [74 bis] Como el ciervo brama por agua clara.-- La Biblia, "Salmos", XLII, 1. Marx sola citar irnicamente este versculo. En la vieja versin bblica castellana de De Reina y De Val era: "Como el ciervo brama por la corriente de las aguas".-- 169.

[82] "Esta transmutacin repentina del sistema crediticio en sistema dinerario aade el terror terico al pnico prctico, y los agentes de la circulacin se aterran ante el misterio insondabl e de sus propias relaciones." (K. Marx, op. cit., p. 126.) "Los pobres estn parados porque los ric os no tienen dinero para darles ocupacin, aunque tienen la misma tierra y los mismos brazos que antes para suministrarles vveres y ropa; lo cual es la verdadera riqueza de una nacin, y no el dinero." (John Bell ers, "Proposals for Raising a Colledge of Industry", Londres, 1696, pp. 3, 4). [83] " Vase cmo aprovechan esas circunstancias los "amis du commerce" [amigos del comercio]: "En cierta ocasin" (1839), "un viejo banquero avariento" (de la City) "levant la tapa del escritorio ante el que se sentaba, en su despacho privado, y le mostr a un amigo fajos de billetes d e banco, dicindole con profundo gozo que all haba 600.000 libras esterlinas a las que se haba retenido par a que el dinero escaseara, y que se pondran todas en circulacin despus de las tres de la tarde de e se mismo da". ([H. Roy] "The Theory of the Exchanges. The Bank Charter Act of 1844, Londres, 1864, p. 81). "The Observer", rgano oficioso, advierte el 24 de abril de 1864: "Circulan rumores muy extraos acerca de los medios a los que se ha recurrido para crear una escasez de billetes de banco... La suposicin de que se haya efectuado alguna maniobra de esa ndole podr parecer discutible, pero las info rmaciones sobre el punto se han difundido tanto que realmente son dignas de mencin". [h] h En la 3 y 4 ediciones, en vez de "biblia"; "biblia, en efectivo". [84] "El monto de las ventas (b) o contratos celebrados en el curso de cualquier da determinado, no afectar la cantidad de dinero en curso ese mismo da, sino que, en la gran mayora de los casos, aqullos se resolvern en mltiples letras de cambio sobre la cantidad de dinero que est en cu rso en fechas siguientes, ms o menos distantes... Las letras libradas o los crditos concedidos h oy no tienen por qu tener semejanza alguna, ni en su cantidad, ni en su monto o en su duracin, con la s letras libradas o los crditos otorgados para maana o pasado maana: no slo eso, sino que muchas de las letr as y crditos de hoy coincidirn a su vencimiento con una masa de obligaciones cuyos orgenes se remo ntan a una serie de fechas anteriores absolutamente indefinidas: a menudo se suman letras a 12, 6 , 3 meses o 1 mes, englobndose con las obligaciones comunes que vencen el mismo da..." ("The Currency Theory Reviewed; a Letter to the Scotch People. By a Banker in England", Edimburgo, 184 5, pp. 29, 30 y pssim). i i "Sales"; en el original: "purchases" ["compras"]. 85 Como ejemplo de cun poco dinero real participa en las operaciones comerciales verdaderas, ofrecemos a continuacin el balance de una de las mayores casas comerciales ingles as (a) sobre sus ingresos y egresos anuales en dinero. Reducimos aqu a la escala de un milln de lib ras esterlinas sus

transacciones comerciales del ao 1856, que comprenden en realidad muchos millones de libras. Ingresos Libras esterlinas Letras de banqueros

y comerciantes, pagaderas en fecha fija 553.596 Cheques de banqueros, etctera, pagaderos a la vista 357.715 Billetes de bancos de provincias 9.627 Billetes del Banco de Inglaterra 68.554 Oro 28.089 Plata y cobre 1.486 Post Office Orders [giros postales] 933 Total 1.000.000 Egresos Libras esterlinas Letras pagaderas en fecha fija 302.674 Cheques sobre banqueros de Londres 663.672 Billetes del Banco de

Inglaterra 22.743 Oro 9.427 Plata y cobre 1.484 Total 1.000.000 j j En la 4 edicin se agreg aqu: "(Morrison, Dillon & Co.)" [86] "De este modo, el curso del comercio se ha transformado: en lugar de interc ambiar artculos por artculos, o de entregar y recibir, ahora se vende y se paga; todas las transaccio nes... se establecen ahora sobre la base de un precio en dinero." ([D. Defoe,] "An Essay upon Publick Credi t, 3 ed., Londres, 1710, p. 8). [87] "El dinero [...] se ha convertido en el verdugo de todas las cosas". El art e de las finanzas es el "alambique que ha hecho evaporar una cantidad aterradora de artculos y mercancas p ara confeccionar ese fatal extracto". "El dinero [...] declara la guerra [...] a todo el gnero hum ano." (Boisguillebert, "Dissertation sur la nature des richesses, de l'argent et des tributs", ed. por Daire, conomistes financiers", Pars, 1843, t. I, pp. 413, 419, 417[, 418].) [k] k "Geldrente"; en 3 y 4 ediciones: "Goldrente" ["renta en oro"]. [88] "El lunes de Pentecosts de 1824", narra el seor Craig ante la comisin investig adora parlamentaria de 1826, "hubo en Edimburgo una demanda tan inmensa de billetes en los bancos qu e a las once no les quedaba un solo billete. Los banqueros procuraron conseguirlos prestados en todo s los dems bancos, pero no pudieron obtenerlos, y muchas transacciones se concertaron en simples sl ips of paper [tiras de papel]; sin embargo, [exclamdown]a eso de las tres de la tarde todos los billete s estaban de vuelta en los bancos de donde salieron! Simplemente se los haba transferido de unas manos a otr as." Aunque la circulacin efectiva media de billetes de banco no alcanza en Escocia a los 3 mill ones de libras esterlinas, sin embargo, en determinadas fechas de pago anuales, es puesto en movimiento tod o billete en poder de los banqueros, en total 7 millones de esterlinas. En estas ocasiones los billete s deben cumplir una funcin nica y especfica, y, no bien la han desempeado, refluyen a los bancos respectivos d e los que salieron. (John Fullarton, "Regulation of Currencies", 2 ed., Londres, 1845, p. 86, nota). Para comprender lo precedente, agreguemos que en Escocia, por la fecha en que se public la obra de F ullarton, se emitan billetes, y no cheques, por los depsitos. l 1 a 4 ediciones: "inversa" en vez de "directa". 89 A la pregunta de "si, en caso de haber necesidad de reunir 40 millones por ao, bastara con los mismos 6 millones" (en oro) "para las revoluciones y circulaciones de rigor requeridas por el comercio", Petty

contesta con su habitual maestra: "Respondo que s: para una suma de 40 millones, s i las revoluciones tuviesen rbitas cortas, semanales, por ejemplo, como ocurre entre los artesanos y obreros pobres, que cobran y pagan todos los sbados, 40/52 de 1 milln satisfaran esas exigencias; pero si esas revoluciones fueran trimestrales, conforme a nuestra costumbre en el pago de rentas y la reca udacin de impuestos, entonces se requeriran 10 millones. Por consiguiente, si suponemos que los pagos en general describen una rbita intermedia, entre 1 semana y 13, agregaremos 10 millones a los 40/52, l a mitad de lo cual ser 5 1/2; de modo que si disponemos de 5 1/2 millones, tendremos lo suficiente". (W illiam Petty, "Political Anatomy of Ireland, 1672", Londres, 1691, pp. 13, 14.[[[75]]]) [90] [75] (W) El autor cita el trabajo de Petty "Verbum sapienti", que figura co mo apndice en la obra "The Political Anatomy of Ireland".-- 173. [91] De ah el absurdo de esa legislacin que prescribe a los bancos nacionales ates orar nicamente el metal precioso que en el interior del pas funciona como dinero. Son conocidos, po r ejemplo, los "benignos obstculos" que se interpone a s mismo el Banco de Inglaterra. En torno a las grandes pocas histricas del cambio relativo de valor entre el oro y la plata, vase K. Marx, "Zur Kritik"... , p. 136 y ss. -Agregado de la 2 edicin: Sir Robert Peel procur remediar el inconveniente por medio de una ley bancaria de 1844, la cual autorizaba al Banco de Inglaterra a emitir billetes so bre la plata en lingotes, siempre que las reservas de este metal, sin embargo, no excedieran en un cuarto de las de oro. Para ello, se estima el valor de la plata segn la cotizacin (en oro) que alcance en el mercad o de Londres. {F. E. -Agregado a la 4 edicin.-- Nos encontramos de nuevo en una poca en que el valor rela tivo del oro y la plata ha cambiado considerablemente. Hace unos 25 aos la relacin de valor entre un o y otro metal era = 15 1/2: 1; la actual es aproximadamente = 22 : 1, y el valor de la plata sigue d eclinando, de manera constante, con respecto al del oro. Ello se debe, en lo esencial, a una revolucin operada en el modo de produccin de ambos metales. Antes se obtena el oro, casi exclusivamente, por el la vado de capas aluviales aurferas, productos de la erosin sufrida por rocas que contenan el metal. Hoy en da ese procedimiento ya no es suficiente. Lo ha relegado a segundo plano un mtodo que an tes se aplicaba secundariamente, aunque era bien conocido por los antiguos (Diodoro, III, 12-14) : el laboreo directo de los filones de cuarzo aurfero. Por otra parte, no slo acaban de descubrirse al oes te de las Montaas Rocosas enormes yacimientos de plata, sino que stos y las minas argentferas mexica nas han sido abiertos al trfico mediante vas frreas, lo cual hace posible la introduccin de maqui naria moderna y de combustibles y, con ello, la extraccin del metal en gran escala y a menores costo s. Per existe una gran diferencia en el modo en que uno y otro metal aparecen en los filones. El oro po

r lo general se encuentra en estado puro, pero, en cambio, est desperdigado en el cuarzo en porciones nfimas ; es necesario, por ende, triturar toda la mena y extraer el oro mediante lavado o amalgama. De 1.00 0.000 de gramos de cuarzo suele obtenerse, apenas, entre 1 y 3 gramos de oro, muy raramente de 30 a 60. La plata, si bien raras veces se presenta en estado puro, aparece en cambio en minerales compactos , relativamente fciles de separar de la ganga, y que contienen por lo general entre un 40 y un 90 % de metal precioso; o bien aparece en cantidades menores, pero contenida en minerales de cobre, plomo, etc. , de explotacin remunerativa de por s. Ya de esto se desprende que mientras que el trabajo necesa rio para la produccin del oro ms bien aumenta, el que exige la produccin de plata se ha reducido decidid amente, lo cual explica de manera totalmente natural la reduccin operada en el valor del ltimo met al. Si no se recurriera, aun ahora, a medidas artificiales para mantener elevado el precio de la plata, esa baja de valor

se traducira en una baja de precio todava mayor. Slo se ha iniciado, sin embargo, l a explotacin de una pequea parte de los veneros de plata americanos, por lo cual todo indica que el v alor de este metal seguir en baja durante mucho tiempo. Agrguese a esto la reduccin relativa que ha ex perimentado la demanda de plata para artculos tiles y suntuarios, su sustitucin por mercancas encha padas, aluminio, etc. Todo esto permite calibrar el utopismo de la idea bimetalista segn la cual u n curso forzoso internacional habra de elevar nuevamente la plata a la vieja relacin de valor de 1 : 15 1/2. Ms bien, lo probable es que tambin en el mercado internacional vaya perdiendo cada vez ms su c alidad de dinero.} [92] Los impugnadores del mercantilismo --para el cual el ajuste, efectuado con oro y plata, de una balanza comercial favorable era el objetivo del comercio mundial-- desconocan abs olutamente, por su parte, la funcin del dinero mundial. En el caso de Ricardo, he demostrado detenid amente ("Zur Kritik"..., p. 150 y ss.) cmo la falsa concepcin acerca de las leyes que rigen la masa de los medios de circulacin se refleja en la concepcin, igualmente falsa, sobre el movimiento internacional d e los metales preciosos. El falso dogma ricardiano: "Una balanza comercial desfavorable nunca surge por o tra causa que por un exceso de circulante... La exportacin de moneda obedece a su baratura, y no es el efecto, sino la causa de una balanza comercial desfavorable", [[[76]]] se encuentra ya en Barbon: "La bal anza comercial, si es que existe, no es la causa de que se enve al exterior el dinero de una nacin; ese fenme no obedece a las diferencias de valor de los lingotes de metales preciosos en los diversos pases". (N. Barbon, "A Discourse on"..., p. 59.) En "The Literature of Political Economy: a Classified Catalogue", Londres, 1845, MacCulloch elogia a Barbon por esa anticipacin, pero se cuida discretamente hasta de mencionar las formas ingenuas que todava revisten en Barbon los absurdos supuestos del "currenc y principle" [principio del circulante] [[[77]]]. La falta de espritu crtico y hasta de honesti dad de ese catlogo llega a su apogeo en las sesiones dedicadas a historiar la teora del dinero, pues es all d onde MacCulloch menea aduladoramente el rabo como buen sicofante de lord Overstone (el ex-banker [ex b anquero] Loyd), al que llama "facile princeps argentariorum" [el primero, sin discusin, entre los banque ros]. 93 [76] Marx cita a David Ricardo, "The High Price of Bullion a Proof of the Dep reciation of Bank Notes", 4 ed., Londres, 1811. pp. 12, 14. Las mismas citas aparecen en la "Contri bucin a la crtica...", II, C (MEW t. XIII, p. 150.)-- 175. 94 [77] Los sostenedores del currency principle (lord Overstone, Torrens; Norman , Clay, Arbuthnot, etc.) partan de la hiptesis de Ricardo, segn la cual el oro es nicamente dinero; crean, por ende, que todo el oro importado acrecentaba el dinero en circulacin y haca que subieran los precios, y que todo oro

exportado reduca la cantidad de dinero en circulacin y haca que aqullos disminuyeran . Para producir artificialmente los mismos efectos sobre los precios, los bancos deban imitar las leyes de la circulacin metlica, lanzando billetes a la circulacin cuando aflua oro del exterior y retirndol os cuando reflua. La aplicacin de la ley bancaria de 1844, que se basaba en esos principios, debi suspe nderse en 1847 y a fines de 1857 para evitar que quebrara el Banco de Inglaterra. Vase "Contribucin a la crtica...", II, C (MEW t. XIII, pp. 157-158).-- 176. [95] Por ejemplo, en el caso de subsidios, emprstitos de guerra o para la reanuda cin de los pagos al contado por parte de bancos, etctera, puede requerirse que el valor est disponible precisamente bajo la

forma de dinero. [96] Nota a la 2 edicin --"No podra, por cierto, desear una prueba ms convincente de la eficacia con que, en los pases que pagan en metlico, el mecanismo de las reservas desempea todas las funciones de ajuste internacional sin ninguna ayuda significativa de la circulacin general, qu e la facilidad con que Francia, precisamente mientras comenzaba a recobrarse de los trastornos producid os por una destructiva invasin extranjera, complet en el lapso de 27 meses el pago a las potencias aliada s de una contribucin forzada de casi 20 millones --y una considerable proporcin de esa suma era en metl ico--, sin restriccin ni desorden perceptibles de su curso dinerario interno y sin que se produjera si quiera una fluctuacin alarmante en su cotizacin cambiaria." (J. Fullarton, op. cit., p. 141.) (F. E. -Agregado a la 4 edicin.-Un ejemplo aun ms contundente lo tenemos en la facilidad con que la misma Francia pudo pagar en 30 meses (1871-1873) una indemnizacin de guerra ms de diez veces mayor, que tambin en gran parte se abon en metlico). [97] "El dinero se distribuye entre las naciones segn la necesidad que del mismo tienen... ya que siempre lo atraen los productos." (Le Trosne, "De l'intrt social", p. 916.) "Las minas, qu e continuamente suministran oro y plata, producen lo suficiente para proporcionar a toda nacin es e equilibrio necesario." (Vanderlint, "Money Answers"... , p. 40). [98] "Las cotizaciones del cambio ascienden y declinan todas las semanas, y en c iertas pocas del ao se elevan en contra de una nacin, y en otras pocas ascienden en igual medida a favor suyo." (N. Barbon, op. cit., p. 39). [99] Cabe la posibilidad de que entre esas funciones, no bien se aade a ellas la de fondo de conversin para billetes de banco, surja un peligroso conflicto. [100] "El dinero que excede de lo estrictamente necesario para el comercio inter ior, es capital muerto, y no rinde ningn beneficio al pas que lo posee, salvo que se lo exporte mediante el comercio, o bien se lo importe." (J. Bellers, "Essays About...", p. 13.) "Qu ocurre si tenemos demasiada moneda? Podemos fundir la de mayor peso y convertirla en esplndida vajilla, vasos o utensilios de oro y plata, o enviarla como mercanca adonde se la necesite o desee; o colocarla a inters all donde ste sea elevado." (W. Petty, "Quantulumcunque Concerning...", p. 39.) "El dinero no es sino la grasa d el cuerpo poltico; cuando abunda, como suele ocurrir, se reduce la agilidad de ese cuerpo, y cuando hay demasiado poco, aqul se enferma... As como la grasa lubrica el movimiento de los msculos, los nutre cuando faltan los vveres, llena las cavidades irregulares y embellece el cuerpo, el dinero aviva lo s movimientos del estado, lo nutre desde el extranjero en tiempos en que predomina la escasez dentro del p as... y embellece el conjunto, aunque", concluye con irona, "ms especialmente a, los particulares que l o poseen en

abundancia." (W. Petty, "Political Anatomy...", pp. 14, 15.)

[179] E L C A P I T A L SECCION SEGUNDA LA TRANSFORMACION DE DINERO EN CAPITAL CAPITULO IV TRANSFORMACION DE DINERO EN CAPITAL 1. La frmula general del capital La circulacin de mercancas es el punto de partida del capital. La produccin de merc ancas, la circulacin mercantil [a] y una circulacin mercantil desarrollada, el comercio, con stituyen los supuestos histricos bajo los cuales surge aqul. De la creacin del comercio mundial y el merca do mundial modernos data la biografa moderna del capital [b]. Si hacemos caso omiso del contenido material de la circulacin mercantil, si presc indimos del intercambio de los diversos valores de uso, limitndonos a examinar las formas eco nmicas que ese proceso genera, encontraremos que su producto ltimo es el dinero. Ese producto lti mo de la circulacin de mercancas es la primera forma de manifestacin del capital. Histricamente, el capital, en su enfrentamiento con la propiedad de la tierra, se presenta en un comienzo y en todas partes bajo la forma de dinero, como patrimonio dinerario, capital co mercial y capital usurario [1]. Sin embargo, no hace falta echar una ojeada retrospectiva a la [180] protohistoria del capital para reconocer en el dinero su primera forma de manifestacin. Esa misma historia se de spliega diariamente ante nuestros ojos. Todo nuevo capital entra por primera vez en escena --o sea e n el mercado: mercado de mercancas, de trabajo o de dinero-- siempre como dinero, dinero que a travs de det erminados procesos habr de convertirse en capital. El dinero en cuanto dinero y el dinero en cuanto capital slo se distinguen, en un principio, por su distinta forma de circulacin. La forma directa de la circulacin mercantil es M - D - M, conversin de mercanca en dinero y reconversin de ste en aqulla, vender para comprar. Paralelamente a esta forma nos e ncontramos, empero, con una segunda, especficamente distinta de ella: la forma D - M - D, con versin de dinero en mercanca y reconversin de mercanca en dinero, comprar para vender. El dinero que en su movimiento se ajusta a ese ltimo tipo de circulacin, se transforma en capital, deviene capita l y es ya, conforme a su determinacin, capital.

Examinemos ms detenidamente la circulacin D - M - D. Recorre la misma, al igual qu e la circulacin mercantil simple, dos fases contrapuestas. En la primera de stas, D - M, compra, el dinero se transforma en mercanca. En la segunda fase, M - D, venta, la mercanca se reconvierte en diner o. Pero la unidad de ambas fases configura el movimiento global que cambia dinero por mercanca y la mi sma mercanca nuevamente por dinero; compra mercanca para venderla, o, si se dejan a un lado la s diferencias formales entre la compra y la venta, compra mercanca con el dinero y dinero con la mercanca [2]. El resultado en el que se consuma todo ese proceso es el intercambio de dinero por dinero, D - D . Si con 100 libras esterlinas adquiero 2.000 libras de algodn, y vendo stas por [sterling] 110, en re sumidas cuentas habr intercambiado [sterling] 100 por [sterling] 110, dinero por dinero. Ahora bien, salta a la vista que el proceso de circulacin D - M - D sera absurdo y ftil si por medio de ese [181] rodeo se quisiera cambiar un valor dinerario cualquiera por el mismo v alor dinerario, o sea, por ejemplo, [sterling] 100 por las mismas [sterling] 100. Incomparablemente ms simpl e y seguro sera el procedimiento del atesorador que retiene sus [sterling] 100 en vez de exponerlas a los riesgos de la circulacin. Por otra parte, ya sea que el comerciante venda a [sterling] 110 el a lgodn comprado con [sterling] 100 o que tenga que deshacerse de l por [sterling] 100 e incluso por [ sterling] 50, en todos los casos su dinero habr descrito un movimiento peculiar y original, de tipo completa mente distinto del que describe en la circulacin mercantil simple, por ejemplo en manos del campesino qu e vende trigo y que con el dinero as obtenido adquiere prendas de vestir. Corresponde, por tanto, car acterizar en primer lugar las diferencias de forma entre los ciclos D - M - D y M - D - M. Con lo cual, al mismo tiempo, saldr a luz la diferencia de contenido que se oculta tras dichas diferencias formales. Veamos, por de pronto, lo que hay de comn entre ambas formas. Ambos ciclos se descomponen en las mismas dos fases contrapuestas, M - D, venta, y D - M, compra. En cada una de las dos fases se contraponen los dos mismos elementos del mundo de l as cosas, mercanca y dinero, y dos personas que ostentan las mismas mscaras econmicas, un comprador y u n vendedor. Cada uno de los dos ciclos constituye la unidad de las mismas fases contrapuestas, y en ambos casos la unidad es mediada por la entrada en escena de tres partes contratantes, de las cuales u na se limita a vender, la otra a comprar, pero la tercera alternativamente compra y vende. Lo que distingue de antemano, n obstante, a los dos ciclos M - D - M y D - M - D , es la secuencia inversa de las mismas fases contrapuestas de la circulacin. La circulacin mercantil simple comienza con la venta y termina en la compra, la circulacin del dinero como capital principia en la compra y finaliza en la venta. All es la mercanca la que constituye tanto el punto de partida como el tr mino del movimiento; aqu, el dinero. En la primera forma es el dinero el que media el proceso global,

en la inversa, la mercanca. En la circulacin M - D - M el dinero se transforma finalmente en mercanca que pres ta servicios como valor de uso. Se ha gastado definitivamente, pues, el dinero. En la forma [182] inversa, D - M - D, por el contrario, el comprador da dinero con la mira de percibirlo en su calidad de ven dedor. Al comprar la mercanca lanza dinero a la circulacin para retirarlo de ella mediante la venta de la misma mercanca. Se

desprende del dinero, pero con la astuta intencin de echarle mano nuevamente. Se limita, pues, a adelantarlo 3. En la forma M - D - M la misma pieza de dinero cambia dos veces de lugar. El ven dedor la recibe de manos del comprador y se separa de ella al pagar a otro vendedor. El proceso glo bal, que se inicia con la percepcin de dinero a cambio de mercanca, se clausura con la entrega de dinero a c ambio de mercanca. A la inversa en la forma D - M - D. No es la misma pieza de dinero la que aqu cam bia por dos veces de lugar, sino la misma mercanca. El comprador la obtiene de manos del vendedor y se desprende de ella, cedindola a otro comprador. As como en la circulacin mercantil simple el doble camb io de lugar de la misma pieza de dinero ocasionaba su transferencia definitiva de unas manos a otr as, en este caso el doble cambio de lugar de la misma mercanca implica el reflujo del dinero a su punto de partida inicial. El reflujo del dinero a su punto de partida no depende de que se venda la mercan ca ms cara de lo que se la compr. Esta circunstancia slo ejerce su influjo sobre la magnitud de la suma de dinero que refluye. El fenmeno del reflujo se opera no bien se revende la mercanca comprada, con lo cual se describe ntegramente el ciclo D - M - D. Es sta, pues, una diferencia sensorialmente percep tible entre la circulacin del dinero como capital y su circulacin como simple dinero. Se describe ntegramente el ciclo M - D - M tan pronto como la venta de una mercan ca produce dinero que la compra de otra mercanca sustrae, a su vez. No obstante, si refluye dinero al punto de arranque, ello obedece nicamente a la renovacin o reiteracin de toda la trayectoria. Si vendo un quarter de trigo por [sterling] 3 y con las mismas [sterling] 3 compro prendas de vestir, en lo q ue a m respecta esas [sterling] 3 se habrn gastado definitivamente. Ya nada [183] tengo que ver con el las. Son del tendero. Ahora bien, si vendo un segundo quarter de trigo, vuelve a fluir dinero a mis ma nos, pero no a causa de la transaccin primera, sino tan slo de su repeticin. El dinero se aleja nuevamente de tan pronto como celebro la segunda transaccin y compro de nuevo. En la circulacin M - D - M, pues, el gasto del dinero no guarda relacin alguna con su reflujo. En D - M - D, por el contrario, el reflu jo del dinero est condicionado por la ndole misma de su gasto. Sin este reflujo la operacin se malog ra o el proceso se interrumpe y queda trunco, ya que falta su segunda fase, la venta que complement a y finiquita la compra. El ciclo M - D - M parte de un extremo constituido por una mercanca y concluye en el extremo configurado por otra, la cual egresa de la circulacin y cae en la rbita del consum o. Por ende, el consumo, la satisfaccin de necesidades o, en una palabra, el valor de uso, es su objetivo final. El ciclo D M - D, en cambio, parte del extremo constituido por el dinero y retorna finalmen te a ese mismo extremo. Su motivo impulsor y su objetivo determinante es, por tanto, el valor de cambio

mismo. En la circulacin mercantil simple ambos extremos poseen la misma forma econmica. A mbos son mercancas. Y, adems, mercancas cuya magnitud de valor es igual. Pero son valores de uso cualitativamente diferentes, por ejemplo trigo y prendas de vestir. El intercamb io de productos, el cambio de los diversos materiales en los que se representa el trabajo social, configura aqu el contenido del movimiento. No ocurre lo mismo en la circulacin D - M - D. A primera vista, por s er tautolgica, parece carecer de contenido. Ambos extremos tienen la misma forma econmica. Ambos son di nero, no siendo por tanto valores de uso cualitativamente distintos, ya que el dinero es precisa mente la figura transmutada

de las mercancas, en la cual se han extinguido sus valores de uso particulares. C ambiar primero [sterling] 100 por algodn y luego, a su vez, el mismo algodn por [sterling] 100, o sea, dando un rodeo, dinero por dinero, lo mismo por lo mismo, parece ser una operacin tan carente de objetivos c omo absurda [4]. Una suma [184] de dinero nicamente puede distinguirse de otra por su magnitud. Por co nsiguiente, el proceso D - M - D no debe su contenido a ninguna diferencia cualitativa entre sus extrem os, pues uno y otro son dinero, sino solamente a su diferencia cuantitativa. A la postre, se sustrae a l a circulacin ms dinero del que en un principio se arroj a ella. El algodn adquirido a [sterling] 100, por eje mplo, se revende a [sterling] 100 + 10, o sea [sterling] 110. La forma plena de este proceso es, po r ende D - M - D', donde D' = D + D, esto es, igual a la suma de dinero adelantada inicialmente ms un increme nto. A dicho incremento, o al excedente por encima del valor originario, lo denomino yo plusv alor (surplus value). El valor adelantado originariamente no slo, pues, se conserva en la circulacin, sino que en ella modifica su magnitud de valor, adiciona un plusvalor o se valoriza. Y este movimiento lo tra nsforma en capital. Es tambin posible, por cierto, que en M - D - M los dos extremos, M, M, por ejemp lo trigo y prendas de vestir, sean magnitudes de valor cuantitativamente diferentes. Cabe la posibilid ad de que el campesino venda su trigo por encima de su valor o compre la ropa por debajo del valor de l a misma. Puede ocurrir que el tendero lo estafe. [185] Pero tal diferencia de valor, en el caso de esta forma de circulacin, sigue siendo puramente aleatoria. sta no pierde su sentido y su razn de ser, como en el caso del proceso D M - D, si los dos extremos, por ejemplo trigo y prendas de vestir, son equivalen tes. Su equivalencia es aqu, ms bien, condicin del decurso normal. La reiteracin o renovacin del acto de vender para comprar encuentra su medida y su meta, como ese proceso mismo, en un objetivo final ubicado fuera de ste: el consumo, la satisfac cin de determinadas necesidades. Por el contrario, en la compra para la venta, el principio y el fin son la misma cosa, dinero, valor de cambio, y ya por eso mismo el proceso resulta carente de trmino. Es verd ad que D se ha transformado en D + D, [sterling] 100 en [sterling] 100 + 10. Pero desde un punt o de vista puramente cualitativo, [sterling] 110 son lo mismo que [sterling] 100, o sea dinero. Y con sideradas cuantitativamente, [sterling] 110 son una suma limitada de valor, como [sterling ] 100. Si se gastaran las [sterling] 110 como dinero, dejaran de desempear su papel. Cesaran de ser capital. Sustradas a la circulacin, se petrificaran bajo la forma de tesoro y no rendiran ni un solo centav o por ms que estuviesen guardadas hasta el da del Juicio Final. Si se trata, por consiguiente, de valorizar el valor, existe la misma necesidad de valorizar las [sterling] 110 que las [sterling] 100 , ya que ambas sumas son

expresiones limitadas del valor de cambio, y por tanto una y otra tienen la mism a vocacin de aproximarse, mediante un incremento cuantitativo, a la riqueza absoluta. Ciertam ente, el valor de [sterling] 100, adelantado originariamente, se distingue por un momento del plus valor de [sterling] 10 que le ha surgido en la circulacin, pero esa diferencia se desvanece de inmediato. Al trmino del proceso no surge de un lado el valor original de [sterling] 100 y del otro lado el plusvalo r de [sterling] 10. Lo que surge del proceso es un valor de [sterling] 110 que se encuentra en la misma for ma adecuada para iniciar el proceso de valorizacin, que las [sterling] 100 originales. Al finalizar el mov imiento, el dinero surge como su propio comienzo [5]. [186] El trmino de cada ciclo singular en el que se efecta la compra para la venta, configura de suyo, por consiguiente, el comienzo de un nuevo ciclo. La circulacin mercantil simple --vender para comprar-- sirve, en calidad de medio, a un fin ltimo ubicado al margen de la circulacin: la apropiacin de valores de uso, la satisfaccin de necesidades. La circ ulacin del dinero

como capital es, por el contrario, un fin en s, pues la valorizacin del valor exis te nicamente en el marco de este movimiento renovado sin cesar. El movimiento del capital, por ende, es c arente de medida [6]. En su condicin de vehculo consciente de ese movimiento, el poseedor de dinero se t ransforma en capitalista. Su persona, o, ms precisamente, su bolsillo, es el punto de partida y de retorno del dinero. El contenido objetivo de esa circulacin --la valorizacin del valor-- es su fin subjet ivo, y slo en la medida en que la creciente apropiacin de la riqueza abstracta es el nico motivo impulsor de sus operaciones, funciona l como capitalista, o sea [187] como capital personificado, dotado de co nciencia y voluntad. Nunca, pues, debe considerarse el valor de uso como fin directo del capitalista [7]. Tampoco la ganancia aislada, sino el movimiento infatigable de la obtencin de ganancias [8]. Este afn absoluto de enriquecimiento, esta apasionada cacera en pos del valor de cambio [9] 10, [c] es comn a capitalista y atesorador, pero mientras el atesorador no es ms que el capitalista insensato, el capitalista es el atesorador racional. La incesante ampliacin del valor, a la que el atesorador per sigue cuando procura salvar de la circulacin al dinero 11, la alcanza el capitalista, ms sagaz, lanzndol o a la circulacin una y otra vez [12](bis). [188] Las formas autnomas, las formas dinerarias que adopta el valor de las merca ncas en la circulacin simple, se reducen a mediar el intercambio mercantil y desaparecen en el resulta do final del movimiento. En cambio, en la circulacin D - M - D funcionan ambos, la mercanca y el dinero, slo como diferentes modos de existencia del valor mismo: el dinero como su modo general de existenci a, la mercanca como su modo de existencia particular o, por as decirlo, slo disfrazado [13]. El valor pasa constantemente de una forma a la otra, sin perderse en ese movimiento, convirtindose as en un sujeto automtico. Si fijamos las formas particulares de manifestacin adoptadas alternativamente en su ciclo vital por el valor que se valoriza, llegaremos a las siguientes afirmaciones: el capital es dinero, el capital es mercanca 14. Pero, en realidad, el valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cua l, cambiando continuamente las formas de dinero y mercanca, modifica su propia magnitud, en cu anto plusvalor se desprende de s mismo como valor originario, se autovaloriza. El movimiento en el que agrega plusvalor es, en efecto, su propio movimiento, y su valorizacin, por tanto, autovalorizacin. Ha obtenido la cualidad oculta de agregar valor porque es valor. Pare cras vivientes, o, cuando menos, pone huevos de oro. Como sujeto dominante de tal proceso, en el cual ora adopta la forma dineraria o la forma mercantil, ora se despoja de ellas pero conservndose y extendindose en esos cambios, el valor nec esita ante todo una forma autnoma, en la cual se compruebe su identidad consigo mismo. Y esa forma slo

la posee en el dinero. Es por eso que ste constituye el punto de partida y el punto final de tod o proceso de valorizacin. Era [sterling] 100, y ahora es [sterling] 110, etctera. Pero el dinero mismo slo c uenta aqu como una forma del valor, ya que ste tiene dos formas. Sin asumir la forma mercantil, el d inero no deviene capital. El dinero, pues, no se presenta aqu en polmica contra la mercanca, [189] como ocurr e en el atesoramiento. El capitalista sabe que todas las mercancas, por zaparrastrosas qu e parezcan o mal que huelan, en la fe y la verdad son dinero, judos interiormente circuncidados, y por aadidura medios prodigiosos para hacer del dinero ms dinero.

Si en la circulacin simple el valor de las mercancas, frente a su valor de uso, ad opta a lo sumo la forma autnoma del dinero, aqu se presenta sbitamente como una sustancia en proceso, dotad a de movimiento propio, para la cual la mercanca y el dinero no son ms que meras formas. Pero ms au n. En vez de representar relaciones mercantiles, aparece ahora, si puede decirse, en una rela cin privada consigo mismo. Como valor originario se distingue de s mismo como plusvalor --tal como Di os Padre se distingue de s mismo en cuanto Dios Hijo, aunque mbos son de una misma edad y en realidad constituyen una sola persona--, puesto que slo en virtud del plusvalor de [sterli ng] 10, las [sterling] 100 adelantadas se transmutan en capital, y as que esto se efecta, as que el Hijo es en gendrado y a travs de l el Padre, se desvanece de nuevo su diferencia y ambos son Uno, [sterling] 110. El valor, pues, se vuelve valor en proceso, dinero en proceso, y en ese carcter, capital: Proviene de la circulacin, retorna a ella, se conserva y multiplica en ella, regresa de ella acr ecentado y reanuda una y otra vez, siempre, el mismo ciclo [15]. D - D', dinero que incuba dinero --money which begets money--, reza la definicin del capital en boca de sus primeros intrpretes, los mercantilist as. Comprar para vender o, dicho con ms exactitud, comprar para vender ms caro, D - M - D', parecera, ciertamente, no ser ms que una clase de capital, una forma peculiar, el capital c omercial. Pero tambin el capital industrial es dinero que se convierte en mercanca y por la venta de la me rcanca se reconvierte en ms dinero. Actos que, por ejemplo, se operan entre la compra y la venta, al marge n de la esfera de la circulacin, en nada modifican esa forma del movimiento. Por ltimo, en el caso del capital que rinde inters, la circulacin D - M - D' se presenta abreviada, con su resultado pero sin mediacin, en estilo lapidario, digmoslo as, como D - D', dinero que es igual a ms dinero, valor que es mayor que s mismo. En realidad, pues, D - M - D', tal como se presenta directamente en la esfera de la circulacin, es la frmula general del capital. 2. Contradicciones de la frmula general La forma que adopta la circulacin cuando el dinero sale del capullo, convertido e n capital, contradice todas las leyes analizadas anteriormente sobre la naturaleza de la mercanca, del valor, del dinero y de la circulacin misma. Lo que distingue esa forma de la que reviste la circulacin simpl e de mercancas, es la secuencia inversa de los dos mismos procesos contrapuestos, la venta y la compra . Cmo, empero, esta diferencia puramente formal habra de transformar como por arte de magia la natura leza de estos procesos? Pero eso no es todo. Esta inversin slo existe para uno de los tres amigos del come rcio que trafican entre s. En cuanto capitalista compro una mercanca a A y se la revendo a B, mientras que en mi calidad de simple poseedor de mercancas, le vendo una mercanca a B y luego le compro otra a A

. Para los amigos del comercio A y B esa diferencia no existe. Slo entran en escena como vendedor o comprador [d] de mercancas. Yo mismo me enfrento a ellos, en cada caso, como simple poseedor de di nero o poseedor de mercancas, comprador o vendedor, y precisamente en ambas secuencias me enfrento sl o como comprador a una persona y slo como vendedor a la otra, slo como dinero a uno, al o tro slo como

mercanca, y a ninguno de los dos en cuanto capital o capitalista o representante de algo que sea ms que dinero o mercanca, o que surta otro efecto salvo el del dinero o el de la mercanca . Para m, comprar a A y vender a B forman parte de una secuencia. Pero la conexin entre esos dos actos slo existe para m. No le va ni le viene a A mi transaccin con B, y a ste [191] lo deja indiferente la qu e efecto con aqul. Y si quisiera, por ejemplo, hacerles ver el mrito que he contrado al invertir la secuen cia, me demostraran que me equivoco en cuanto a esa secuencia misma y que la transaccin global no com enzaba con una compra y se cerraba con una venta, sino a la inversa: se iniciaba con una venta y conclua con una compra. Mi primer acto, la compra, desde el punto de vista de A era una venta, e n efecto, y mi segundo acto, la venta, era desde el punto de vista de B una compra. No contentos con el lo, A y B explicaran que toda la secuencia era superflua, mero arte de birlibirloque. En lo sucesivo, A v endera directamente a B y ste le comprara directamente a aqul. Con lo cual toda la transaccin se reducira a un acto unilateral de la circulacin mercantil comn y corriente: desde el punto de vista de A, mera venta , y desde el de B, mera compra. La inversin de la secuencia, pues, no nos hace salir de la esfera de la circulacin mercantil simple, y hemos de observar, ms bien, si por su naturaleza sta permite la valoriza cin de los valores que ingresan a ella y, por consiguiente, la formacin de plusvalor. Examinemos el proceso de circulacin en una forma bajo la cual se manifiesta como mero intercambio de mercancas. Tal es siempre el caso cuando los dos poseedores de mercancas se compra n stas uno al otro y el da de pago compensan los saldos de sus recprocas obligaciones dinerarias. El dinero presta aqu servicios de dinero de cuenta: expresa en sus precios los valores de las mercanca s, pero no se contrapone fsicamente a las mismas. En la medida en que se trata del valor de uso, es obvio que los dos sujetos del intercambio pueden resultar gananciosos. Ambos se desprenden de mercancas que en cuanto valores de uso les son intiles, y adquieren otras de cuyo uso necesitan. Y esta utilidad bie n puede no ser la nica. A, que vende vino y compra trigo, produce quizs ms vino que el que podra producir el c erealero B en el mismo tiempo de trabajo, y ste ms cereal que el que podra producir A, como viticult or, en igual tiempo de trabajo. De modo que A, por el mismo valor de cambio obtiene ms cereal y B ms v ino que si cada uno de los dos, sin intercambio, tuviera que producir vino y trigo para s mismo. Respecto al valor de uso, entonces, puede decirse que "el intercambio [192] es una transaccin en la cual ga nan ambas partes" [16]. No ocurre lo mismo con el valor de cambio. "Un hombre que posee mucho vino y poc o trigo comercia con otro hombre que dispone de mucho trigo y poco vino: entre ambos se efecta un intercambio de un valor de cincuenta en trigo por cincuenta en vino. Este intercambio no significa acrecentamiento del valor

de cambio ni para el primero ni para el segundo, pues cada uno de los dos posea, antes del intercambio, un valor igual al que se ha procurado por ese medio" [17]. No se modifica este r esultado por el hecho de que el dinero, en cuanto medio de circulacin, se interponga entre las mercancas, d isocindose as de manera tangible los actos de la compra y de la venta [18]. El valor de las merca ncas est representado en sus precios antes de que entren a la circulacin, es, por ende, supuesto y no resu ltado de los mismos [19]. Considerndola en abstracto, esto es, prescindiendo de las circunstancias que no d imanan de las leyes inherentes a la circulacin mercantil simple, en sta no ocurre, fuera del remplazo de un valor de uso por otro, nada ms que una metamorfosis, mero cambio formal de la mercanca. El mismo valor de cambio e, o sea la misma cantidad de trabajo social objetivado , se mantiene en manos

del mismo poseedor de mercancas, primero bajo la figura de su mercanca, luego bajo la del dinero en que sta se transforma, y por ltimo de la mercanca en la que ese dinero se reconvier te. Este cambio de forma no entraa modificacin alguna en la magnitud del valor. El cambio que experim enta en este proceso el valor de la mercanca se limita, pues, a un cambio de su forma dinerari a. sta existe primero como precio de la mercanca ofrecida en venta, luego como suma de dinero --la cual , sin embargo, ya estaba [193] expresada en el precio--, y finalmente como el precio de una mercan ca equivalente. Tal cambio formal no implica, en s y para s, una modificacin de la magnitud del valor, del mismo modo que no se da esa modificacin si cambio un billete de cinco libras por soberanos, medios soberanos y chelines. Por tanto, en la medida en que la circulacin de la mercanca no trae cons igo ms que un cambio formal de su valor, trae consigo, siempre y cuando el fenmeno se opere sin interf erencias, un intercambio de equivalentes. La propia economa vulgar, por poco que vislumbre qu e s el valor, no bien quiere considerar, a su manera, el fenmeno en su pureza, supone que la oferta y l a demanda coinciden, esto es, que su efecto es nulo. Por tanto, si en lo tocante al valor de uso ambo s sujetos del intercambio podan resultar gananciosos, ello no puede ocurrir cuando se trata del valor de ca mbio. Aqu rige, por el contrario, lo de que "donde hay igualdad no hay ganancia" [20]. Ciertamente, las mercancas pueden venderse a precios que difieran de sus valores, pero esa divergencia se revela c omo infraccin de la ley que rige el intercambio de mercancas [21]. En su figura pura se trata de un inter cambio de equivalentes, y por tanto no de un medio para enriquecerse obteniendo ms valor [22]. Tras los intentos de presentar la circulacin mercantil como fuente del plusvalor, se esconde pues, las ms de las veces, un quidproquo, una confusin entre valor de uso y valor de cambio. A s, por ejemplo, en Condillac: "No es verdad que en los intercambios se d un valor igual por otro val or igual. Por el contrario, cada uno de los contratantes da siempre un valor menor por uno mayor. .. En efecto, si siempre se intercambiara un valor igual por otro valor igual, ninguno de los contratante s obtendra ganancia alguna. Ahora bien, los dos la obtienen, o deberan obtenerla. Por qu? El valor de las cosas consiste, meramente, en [194] su relacin con nuestras necesidades 23, lo que es ms para uno es menos para el otro, y a la inversa... No son las cosas nece sarias para nuestro consumo las que se considera que tratamos de poner en venta... Nos queremos dese mbarazar de una cosa que nos es intil para procurarnos otra que necesitamos... Es natural que se haya entendido que en los intercambios se daba un valor igual a cambio de otro igual, ya que las cosas que se intercambiaban eran consideradas iguales en valor con respecto a una misma cantidad de dinero. Pero hay una consideracin que debe tenerse en cuenta, y es la de saber si los dos intercambiamos algo supe

rfluo por un objeto necesario [24]." Como vemos, Condillac no slo hace un revoltijo con el valor de u so y el valor de cambio, sino que, de manera realmente pueril, atribuye a una sociedad con una pr oduccin mercantil desarrollada una situacin en la que el productor produce directamente sus medios de subsistencia y slo lanza a la circulacin lo que excede de sus necesidades personales, lo superfluo [ 25]. No obstante, el argumento de Condillac suele reaparecer en los economistas modernos, particularm ente cuando se procura presentar la figura desarrollada del intercambio mercantil, el comercio, como productivo de plusvalor. "El comercio", se dice, por ejemplo, "agrega valor a los productos, y a que los mismos productos valen ms en las manos de los consumidores que en las de los productores , y se lo puede considerar, literalmente (strictly), un acto productivo" [26]. Pero no se paga d os veces por las mercancas,

una vez por su valor de uso y la otra por su valor. Y si el valor de uso de la m ercanca [195] es ms til para el comprador que para el vendedor, su forma dineraria es de mayor utilidad para el vendedor que para el comprador. En caso contrario, la vendera, acaso?. Y de esta manera podra de cirse tambin que el comprador, literalmente (strictly), ejecuta un "acto productivo", puesto que convierte en dinero, por ejemplo, las medias que vende el comerciante. Si se intercambian mercancas, o mercancas y dinero, de valor de cambio igual, y po r tanto equivalentes, es obvio que nadie saca ms valor de la circulacin que el que en ella. No tiene lug ar, pues, ninguna formacin de plusvalor. Ahora bien, en su forma pura el proceso de circulacin de la s mercancas implica intercambio de equivalentes. En la realidad, sin embargo, las cosas no ocurren d e manera pura. Supongamos, por consiguiente, un intercambio de no equivalentes. Sea como fuere, en el mercado nicamente se enfrenta el poseedor de mercancas al po seedor de mercancas, y el poder que ejercen estas personas, una sobre la otra, no es ms que el poder de sus mercancas. La diversidad material de las mismas constituye el motivo material del intercambio y hace que los poseedores de mercancas dependan recprocamente el uno del otro, ya que nin guno de ellos tiene en sus manos el objeto de su propia necesidad, y cada uno de ellos el objeto de la necesidad ajena. Si dejamos a un lado esa diversidad material de sus valores de uso, nicamente existe una diferencia entre las mercancas, la que media entre su forma natural y su forma transmutada, entre la mercanca y el dinero. De esta suerte, los poseedores de mercancas slo se distinguen en cuanto ve ndedores, poseedores de mercancas, y compradores, poseedores de dinero. Ahora bien, supongamos que por un privilegio misterioso, al vendedor se le conce de el derecho de vender su mercanca por encima de su valor, a 110 si ste es de 100, o sea con un recrgo no minal del 10 %. El vendedor, pues, obtiene un plusvalor del 10 %. Pero despus de ser vendedor, devie ne comprador. Un tercer poseedor de mercancas se le enfrenta ahora como vendedor, y disfruta, por su parte, del privilegio de vender las mercancas 10 % ms caras. Nuestro hombre ha ganado 10 como vendedor, para perder 10 como comprador [27]. En su conjunto el asunto termina, de hecho, en que todos lo s poseedores de mercancas se venden unos a otros sus mercancas a 10 % por encima del valor, lo que es exactamente lo mismo que si las vendieran a sus valores. Tal recargo general y nominal en los p recios de las mercancas produce el mismo efecto que si se estimaran por ejemplo en plata, en vez de en o ro, los valores mercantiles. Aumentaran las denominaciones dinerarias, esto es, los precios de la s mercancas, pero sus relaciones de valor se mantendran incambiadas. Supongamos, a la inversa, que fuera un privilegio del comprador el adquirir merc ancas por debajo de su valor. Aqu ni siquiera es necesario recordar que el comprador, a su debido moment

o, se convierte en vendedor. Era vendedor antes de devenir comprador. Ya ha perdido 10 % como vende dor antes de ganar 10 % como comprador [28]. Todo queda igual que antes. La formacin de plusvalor y, por consiguiente, la transformacin del dinero en capit al, no pueden explicarse ni porque los vendedores enajenen las mercancas por encima de su valor , ni porque los compradores las adquieran por debajo de su valor [29].

El problema no se simplifica, en modo alguno, introduciendo subrepticiamente rel aciones extraas, como hace por ejemplo el coronel Torrens: "La demanda efectiva consiste en la capacid ad e inclinacin (!), por parte de los consumidores, sea en el intercambio directo o en el mediato, a dar por las mercancas una porcin mayor de todos los ingredientes del capital que la gastada en la produccin de [197] las mismas" [30]. En la circulacin los productores y consumidores slo se enfrentan en cuanto v endedores y compradores. Si afirmamos que para los productores el plusvalor surge de que los consumidores pagan la mercanca por encima del valor, ello equivale a enmascarar la simple tesis de que el poseedor de mercancas posee, en cuanto vendedor, el privilegio de vender demasiado caro. El v endedor ha producido l mismo la mercanca o representa a sus productores, pero el comprador, a igual ttul o, ha producido la mercanca simbolizada en su dinero o representa a sus productores. El productor, p ues, se enfrenta al productor. Lo que los distingue es que uno compra y el otro vende. No nos hace a vanzar un solo paso el decir que el poseedor de mercancas, bajo el nombre de productor, vende por encima de su valor la mercanca y, bajo el nombre de consumidor, la paga demasiado cara [31]. Los representantes consecuentes de la ilusin segn la cual el plusvalor deriva de u n recargo nominal de precios, o del privilegio que tendra el vendedor de vender demasiado cara la merc anca, suponen por consiguiente la existencia de una clase que slo compra, sin vender, y por tanto sl o consume, sin producir. Desde el punto de vista que hemos alcanzado hasta ahora en nuestro anli sis, es decir, desde el de la circulacin simple, la existencia de tal clase es todava inexplicable. Pero a delantmonos. El dinero con que tal clase compra constantemente debe afluir constantemente a la misma -procedente de los poseedores de mercancas--, sin intercambio, gratis, en virtud de tales o cuales tt ulos jurdicos o basados en el poder. Vender a esa clase por encima de su valor slo significa recuperar en parte, mediante trapisondas, el dinero del que antes ella se haba apoderado sin dar nada a cambio [32]. As, por [198] ejemplo, las ciudades de Asia Menor pagaban anualmente un tributo en dinero a la antigua Roma. Con ese dinero Roma les compraba mercancas, y las compraba a precios excesivamente el evados. Los naturales de Asia Menor estafaban a los romanos, ya que les sonsacaban a los con quistadores, por medio del comercio, una parte del tributo. Pero, con todo, seguan siendo ellos los esta fados. Se les pagaba por sus mercancas, como siempre, con su propio dinero. No es ste ningn mtodo de enriquec imiento o de formacin del plusvalor. Mantengmonos dentro de los lmites del intercambio mercantil, donde los vendedores son compradores y los compradores vendedores. Nuestra perplejidad proviene, tal vez, de que slo h emos concebido las personas en cuanto categoras personificadas, no individualmente.

El poseedor de mercancas A puede ser tan astuto que embauque a sus colegas B o C e impida que stos, pese a toda su buena voluntad, se tomen el debido desquite. Vende A vino por el valor de [sterling] 40 a B y adquiere en el intercambio, trigo por valor de [sterling] 50. Convirti sus [ste rling] 40 en [sterling] 50, ha obtenido ms dinero a partir de menos dinero y transformado su mercanca en capit al. Veamos el caso ms detenidamente. Con anterioridad al intercambio tenamos [sterling] 40 de vino en las manos de A y trigo por [sterling] 50 en las de B, o sea un valor global de [sterling] 90. Una vez efectuado el intercambio, tenemos el mismo valor global de [sterling] 90. El valor circulante no se ha acrecentado en un solo tomo; se ha modificado, s, su distribucin entre A y B. Aparece en una parte como plusvalor lo

que en la otra es minusvalor; en una parte como un ms lo que en la otra es un men os. Se habra operado el mismo cambio si A, en lugar de recurrir a la forma encubierta del intercambio , hubiese robado directamente a B [sterling] 10. No puede acrecentarse la suma de los valores cir culantes, evidentemente, por medio de un cambio en su distribucin, del mismo modo que un judo no aumenta la masa de metales preciosos en un pas por el hechode vender en una guinea un farthing acuado en la po ca de la reina [199] Ana. La clase capitalista de un pas no puede lucrar colectivamente a costa de s misma [33] 34. Por vueltas y revueltas que le demos, el resultado es el mismo. Si se intercambi an equivalentes, no se origina plusvalor alguno, y si se intercambian no equivalentes, tampoco surge ni ngn plusvalor [35]. La circulacin o el intercambio de mercancas no crea ningn valor [36]. Se comprende, pues, el motivo de que al analizar la forma bsica del capital, la f orma en que ste determina la organizacin econmica de la sociedad moderna, dejemos totalmente a un lado, por el momento, sus expresiones ms [f] populares y, por decirlo as, antediluvianas: el ca pital comercial y el capital usurario. En el capital comercial propiamente dicho, la forma D - M - D', comprar para ven der ms caro, se presenta en su mxima pureza. Por lo dems, todo su movimiento transcurre dentro de la esfera de la circulacin. Pero como no es posible explicar la transformacin del dinero en capita l, la formacin del plusvalor, a partir de la circulacin misma, el capital comercial aparece como imp osible en la medida en que se intercambien equivalente 37, y por [200] tanto slo se la podra deducir de l a doble defraudacin a que seran sometidos los productores de mercancas, los que las compran y los que la s venden, por parte del comerciante que parasitariamente se interpone entre ellos. En este sentido d ice Franklin: "La guerra es robo; el comercio, [...] fraude" [38].39 Si la valorizacin del capital comercial no se explica por el mero fraude cometido contra los productores de mercancas, se requerira una larga serie de eslabones intermedios que aqu faltan an por entero, ya que la circulacin de mercancas y sus fa ses simples constituyen nuestro nico supuesto. Lo que hemos dicho con respecto al capital comercial es ms vlido, aun, en lo que t iene que ver con el capital usurario. En el capital comercial los extremos son el dinero lanzado al mercado y el dinero acrecentado, al que se retira del mercado, mediado cuando menos por la compra y la venta, por el movimiento de la circulacin. En el caso del capital usurario la frmula D - M - D' se abrevia, reducindose a dos extremos carentes de trmino medio, D - D', dinero que se interca mbia por ms dinero, una forma que contradice la naturaleza del dinero y por lo tanto resulta inexplicable desde el punto de vista del intercambio de mercancas. Por eso dice Aristteles: "Como la cre matstica es de dos

clases, una correspondiente al comercio y la otra a la economa, la ltima necesaria y plausible, la primera fundada en la circulacin y justamente denostada (pues no se funda en la naturalez a, sino en el engao recproco), tenemos que con todo derecho se odia la usura, porque el dinero mismo es aqu la fuente de la adquisicin y no se lo usa para lo que se lo invent. Surgi, en efecto, para el inter cambio de mercancas, pero el inters hace del dinero ms dinero. De ah, asimismo, su nombre" (texto en gri ego) (significa inters y lo nacido). "Porque los nacidos son similares a los progenitores. Pero e l inters es dinero de dinero, y, por tanto, de todas las formas de adquisicin, la ms contraria a la natu raleza" [40].41

[201] En el curso de nuestra investigacin nos encontraremos con que tanto el capi tal comercial como el capital que rinde inters son formas derivadas, y a la vez veremos cules son las ra zones de que, histricamente, aparezcan con anterioridad a la moderna forma bsica del capital. Hemos visto que el plusvalor no puede surgir de la circulacin, que, por tanto, al formarse tiene que ocurrir algo a espaldas de la circulacin, algo que no es visible en ella misma [4 2]. Pero el plusvalor puede surgir, acaso, de otro lado que no sea la circulacin? La circulacin es el co mpendio de todas las relaciones recprocas [g] que se establecen entre los poseedores de mercancas. Fuer a de ella el poseedor de mercancas est en relacin nicamente con su propia mercanca. En lo que respecta al v alor de la misma, la relacin se reduce a que la mercanca contiene una cantidad de trabajo de aqul, medida conforme a determinadas leyes sociales. Esa cantidad de trabajo se expresa en la magnitud del valor de su mercanca, y, como la magnitud del valor se representa en dinero de cuenta, aqulla se expresar en un precio de, por ejemplo, [sterling] 10. Pero su trabajo no se representa en el va lor de la mercanca y adems en un excedente sobre su propio valor; no en un precio de 10 que a la vez e s un precio de 11; no en un valor que es mayor que s mismo. El poseedor de mercancas puede crear valores por medio de su trabajo, pero no valores que se autovaloricen. Puede aumentar el valor de una me rcanca al agregar al valor existente nuevo valor por medio de un trabajo nuevo, por ejemplo haciendo botines con el cuero. El mismo material tiene ahora ms valor, porque contiene una cantidad mayor de trabaj o. El botn, pues, tiene ms valor que el cuero, pero el valor del cuero se ha mantenido igual que an tes. No se ha valorizado, durante la fabricacin de los botines no se ha anexado un plusvalor. Es imposible, por tanto, que fuera de la esfera de la circulacin, el productor de mercancas, sin entrar en contacto con otros poseedores de mercancas, [202] valorice el valor y por consiguiente transforme el dinero o la m ercanca en capital. El capital, por ende, no puede surgir de la circulacin, y es igualmente imposible que no surja de la circulacin. Tiene que brotar al mismo tiempo en ella y no en ella. Se ha obtenido, pues, un doble resultado. La transformacin del dinero en capital ha de desarrollarse sobre la base de las l eyes inmanentes al intercambio de mercancas, de tal modo que el intercambio de equivalentes sirva co mo punto de partida [43]. Nuestro poseedor de dinero, que existe tan slo como oruga de capitalista, t iene que comprar las mercancas a su valor, venderlas a su valor y, sin embargo, obtener al trmino del p roceso ms valor que el que arroj en el mismo. Su metamorfosis en mariposa debe efectuarse en la esfer a de la circulacin y no debe efectuarse en ella. Tales son las condiciones del problema. Hic Rhodus, hic salta! [[exclamdown]sta es Rodas, salta aqu!] [44] [203] 3. Compra y venta de la fuerza de trabajo

El cambio en el valor del dinero que se ha de transformar en capital, no puede o perarse en ese dinero mismo, pues como medio de compra y en cuanto medio de pago slo realiza el precio de la mercanca que compra o paga, mientras que, si se mantiene en su propia forma, se petrifica com o magnitud invariable de

valor [45]. La modificacin tampoco puede resultar del segundo acto de la circulac in, de la reventa de la mercanca, ya que ese acto se limita a reconvertir la mercanca de la forma natural en la de dinero. El cambio, pues, debe operarse con la mercanca que se compra en el primer acto, D M, pero no con su valor, puesto que se intercambian equivalentes, la mercanca se paga a su valor. P or ende, la modificacin slo puede surgir de su valor de uso en cuanto tal, esto es, de su consumo. Y para extraer valor del consumo de una mercanca, nuestro poseedor de dinero tendra que ser tan afortunado como para descubrir dentro de la esfera de la circulacin, en el mercado, una mercanca cuyo v alor de uso poseyera la peculiar propiedad de ser fuente de valor; cuyo consumo efectivo mismo, pues, fuera objetivacin de trabajo, y por tanto creacin de valor. Y el poseedor de dinero encuentra en el me rcado esa mercanca especfica: la capacidad de trabajo o fuerza de trabajo. Por fuerza de trabajo o capacidad de trabajo entendemos el conjunto de las facul tades fsicas y mentales que existen en la corporeidad, en la personalidad viva de un ser humano y que l p one en movimiento cuando produce valores de uso de cualquier ndole. No obstante, para que el poseedor de dinero encuentre la fuerza de trabajo en el mercado, como mercanca, deben cumplirse diversas condiciones. El intercambio de mercancas, en s y para s, no implica ms relaciones de dependencia que las que surgen de su propia naturaleza. Bajo este supuesto, la fuerza de trabajo, como mercanca, slo puede aparecer en el mercado en la medida y por el hecho de que su propio poseedor --la persona a quien pertenece esa fuerza de trabajo-- la ofr ezca y venda como mercanca. [204] Para que su poseedor la venda como mercanca es necesario que pueda disponer de la misma, y por tanto que sea propietario libre de su capacidad de trabajo, de su p ersona [46]. l y el poseedor de dinero se encuentran en el mercado y traban relaciones mutuas en cal idad de poseedores de mercancas dotados de los mismos derechos, y que slo se distinguen por ser el uno v endedor y el otro comprador [h]; ambos, pues, son personas jurdicamente iguales. Para que perdure e sta relacin es necesario que el poseedor de la fuerza de trabajo la venda siempre por un tiempo determinado, y nada ms, ya que si la vende toda junta, de una vez para siempre, se vende a s mismo, se transforma de hombre libre en esclavo, de poseedor de mercanca en simple mercanca. Como persona tiene que comportarse constantemente con respecto a su fuerza de trabajo como con respecto a su propiedad, y por tanto a su propia mercanca, y nicamente est en condiciones de hacer eso en la medid a en que la pone a disposicin del comprador --se la cede para el consumo-- slo transitoriamente, por un lapso determinado, no renunciando, por tanto, con su enajenacin a su propiedad sobre ella [4748]. La segunda condicin esencial para que el poseedor de dinero encuentre en el merca do la fuerza de

trabajo como mercanca, es que el poseedor de sta, en vez de poder vender mercancas en las que se haya objetivado su trabajo, deba, por el contrario, ofrecer como mercanca su fuerza de trabajo misma, la que slo existe en la corporeidad viva que le es inherente. Para que alguien pueda vender mercancas diferentes de su fuerza de trabajo, ese a lguien tendr que poseer, naturalmente, medios de produccin, por ejemplo materias primas, instrumen tos de trabajo, etc. No se puede hacer botines sin cuero. Necesita, adems, medios de subsistencia. Nad ie puede [i] 49 vivir de los productos del porvenir, y por ende tampoco de valores de uso cuya producc in an no ha

finalizado, y al igual que en el primer da de su aparicin sobre el escenario terre stre, el hombre cada da tiene que consumir antes de producir y mientras produce. Si los productos se fab rican en calidad de mercancas, es necesario venderlos despus de producirlos, y las necesidades del pro ductor slo podrn ser satisfechas despus de la venta. Al tiempo de produccin se aade el necesario par a la venta. Para la transformacin del dinero en capital el poseedor de dinero, pues, tiene qu e encontrar en el mercado de mercancas al obrero libre; libre en el doble sentido de que por una pa rte dispone, en cuanto hombre libre, de su fuerza de trabajo en cuanto mercanca suya, y de que, por otra parte, carece de otras mercancas para vender, est exento y desprovisto, desembarazado de todas las cosas necesarias para la puesta en actividad de su fuerza de trabajo. Al poseedor de dinero, que ya encuentra el mercado de trabajo como seccin especia l del mercado de mercancas, no le interesa preguntar por qu ese obrero libre se le enfrenta en la e sfera de la circulacin. Y, por el momento, esa pregunta tampoco nos interesa a nosotros. Tericamente [206 ] nos atenemos al hecho, tal como lo hace, en la prctica, el poseedor de dinero. Una cosa, sin emba rgo, es evidente. La naturaleza no produce por una parte poseedores de dinero o de mercancas y por otr a personas que simplemente poseen sus propias fuerzas de trabajo. Esta relacin en modo alguno pe rtenece al mbito de la historia natural, ni tampoco es una relacin social comn a todos los perodos histr icos. Es en s misma, ostensiblemente, el resultado de un desarrollo histrico precedente, el pro ducto de numerosos trastocamientos econmicos, de la decadencia experimentada por toda una serie de f ormaciones ms antiguas de la produccin social. Tambin las categoras econmicas antes consideradas llevan la seal de la historia. En la existencia dl producto como mercanca estn embozadas determinadas condiciones histricas. Para conv ertirse en mercanca, el producto no ha de ser producido como medio directo de subsistencia p ara el productor mismo. Si hubiramos proseguido nuestra investigacin y averiguado bajo qu circunstan cias todos los productos o la mayor parte de ellos adoptan la forma de la mercanca, habramos enco ntrado que ello no ocurre sino sobre la base de un modo de produccin absolutamente especfico, el modo de produccin capitalista. Esa investigacin, empero, es extraa al anlisis de la mercanca. Pueden e xistir produccin y circulacin mercantiles aunque la parte abrumadoramente mayor de los productos se destine directamente al consumo de los productores mismos, no se transforme en mercanca; aunque, pues, el proceso social de produccin no est regido todava, en toda su extensin y profundidad, por el valor de c ambio. La presentacin del producto como mercanca implica una divisin del trabajo tan desarrol lada dentro de la sociedad, como para que se consume la escisin entre valor de uso y valor de cambi

o, iniciada apenas en el comercio directo de trueque. Esa etapa de desarrollo, sin embargo, es comn a l as formaciones econmico-sociales histricamente ms diversas. O, si consideramos el dinero, vemos que ste presupone que el intercambio de merca ncas haya alcanzado cierto nivel. Las formas dinerarias particulares --mero equivalente de las merca ncas, medio de circulacin, medio de pago, tesoro y dinero mundial-- apuntan, segn su diversa enti dad y la preponderancia relativa de una u otra [207] funcin, a estadios muy diversos del p roceso social de produccin. No obstante, sabemos por experiencia que una circulacin mercantil de de sarrollo relativamente endeble basta para que surjan todas esas formas. No ocurre lo mism o con el capital. Sus

condiciones histricas de existencia no estn dadas, en absoluto, con la circulacin m ercantil y la dineraria. Surge tan slo cuando el poseedor de medios de produccin y medios de sub sistencia encuentra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su fuerza de trabajo, y esta condicin histrica entraa una historia universal. El capital, por consiguiente, anuncia desde el pri mer momento una nueva poca en el proceso de la produccin social [50]. Hemos de analizar ahora con mas detenimiento esa mercanca peculiar, la fuerza de trabajo. Al igual que todas las dems mercancas, posee un valor [51]. Cmo se determina? El valor de la fuerza de trabajo, al igual que el de toda otra mercanca, se deter mina por el tiempo de trabajo necesario para la produccin, y por tanto tambin para la reproduccin, de ese artculo especfico. En la medida en que es valor, la fuerza de trabajo misma representa nicamente una cantidad determinada de trabajo medio social objetivada en ella. La fuerza de trabajo slo existe como facultad del individuo vivo. Su produccin, pues, presupone la existencia de ste. Una vez dada dicha exist encia, la produccin de la fuerza de trabajo consiste en su propia reproduccin o conservacin. Para su c onservacin el individuo vivo requiere cierta cantidad de medios de subsistencia. Por tanto, el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la fuerza de trabajo se resuelve en el tiempo de t rabajo necesario para la produccin de dichos medios de subsistencia, o, dicho de otra manera, el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los medios de subsistencia necesarios para la conservacin del poseedo r de aqulla. [208] La fuerza de trabajo, sin embargo, slo se efectiviza por medio de su exteriorizacin: se manifiesta tan slo en el trabajo. Pero en virtud de su puesta en actividad, que es el trabajo, se g asta una cantidad determinada de msculo, nervio, cerebro, etc., humanos, que es necesario reponer. Este gasto acrecentado trae consigo un ingreso tambin acrecentado [52]. Si el propietario de la fuerza d e trabajo ha trabajado en el da de hoy, es necesario que maana pueda repetir el mismo proceso bajo condicion es iguales de vigor y salud. La suma de los medios de subsistencia, pues, tiene que alcanzar para ma ntener al individuo laborioso en cuanto tal, en su condicin normal de vida. Las necesidades naturales mismas --como alimentacin, vestido, calefaccin, vivienda, etc.-- difieren segn las peculiaridades climticas y las dems condiciones naturales de un pas. Por lo dems, hasta el volumen de las llamadas necesidades imprescindibles, as como la ndole de su satisfaccin, es un producto histrico y depen de por tanto en gran parte del nivel cultural de un pas, y esencialmente, entre otras cosas, tamb in de las condiciones bajo las cuales se ha formado la clase de los trabajadores libres, y por tanto d e sus hbitos y aspiraciones vitales [53] j. Por oposicin a las dems mercancas, pues, la determinacin del valor d e la fuerza laboral encierra un elemento histrico y moral. Aun as, en un pas determinado y en un perodo

determinado, est dado el monto medio de los medios de subsistencia necesarios. El propietario de la fuerza de trabajo es mortal. Por tanto, debiendo ser contin ua su presencia en el mercado --tal como lo presupone la continua transformacin de dinero en capital--, el vendedor de la fuerza de trabajo habr de perpetuarse, "del modo en que se perpeta todo individuo vivo, por medio de la procreacin" [54]. Ser necesario [209] reponer constantemente con un nmero por lo me nos igual de nuevas fuerzas de trabajo, las que se retiran del mercado por desgaste y muerte. La suma de los medios de subsistencia necesarios para la produccin de la fuerza de trabajo, pues, incluye los medios de subsistencia de los sustitutos, esto es, de los hijos de los obreros, de tal mod o que pueda perpetuarse en el

mercado esa raza de peculiares poseedores de mercancas [55]. Para modificar la naturaleza humana general de manera que adquiera habilidad y d estreza en un ramo laboral determinado, que se convierta en una fuerza de trabajo desarrollada y es pecfica, se requiere determinada formacin o educacin, la que a su vez insume una suma mayor o menor de equivalentes de mercancas. Segn que el carcter de la fuerza de trabajo sea ms o menos mediato, sern m ayores o menores los costos de su formacin. Esos costos de aprendizaje, extremadamente baj os en el caso de la fuerza de trabajo corriente, entran pues en el monto de los valores gastados par a la produccin de sta. El valor de la fuerza de trabajo se resuelve en el valor de determinada suma de medios de subsistencia. Tambin vara, por consiguiente, con el valor de los medios de subsistencia, esto es , con la magnitud del tiempo de trabajo requerido para su produccin. Diariamente se consume una parte de los medios de subsistencia --por ejemplo ali mentos, combustibles, etc.--, y es necesario renovarlos diariamente. Otros medios de subsistencia, com o la vestimenta, el mobiliario, etc., se consumen en lapsos ms prolongados, por lo cual hay que repon erlos en espacios de tiempo mas largos. Las mercancas de un tipo deben comprarse o pagarse diariamente , otras semanalmente, o cada trimestre, etc. Pero sea cual fuere el modo en que la suma de estos gastos se distribuya, por ejemplo, a lo largo de un ao, es necesario cubrirla da a da con el ingreso medio. Si la masa de las mercancas necesarias diariamente para la produccin de la fuerza de tra bajo fuera = A, la requerida semanalmente = B, la [210] precisada trimestralmente = C, etc., tendram os que la media diaria de esas mercancas sera igual a 65 A + 52 B + 4 C + etc. -----------------------365 Si suponemos que en esta masa de mercancas necesaria para un da medio se encierran 6 horas de trabajo social, tendremos que en la fuerza de trabajo se objetiva diariamente medio da de trabajo medio social, o que se requiere media jornada laboral para la produccin diaria de la fuerza de tr abajo. Esta cantidad de trabajo requerida para su produccin cotidiana constituye el valor diario de la fu erza de trabajo o el valor de la fuerza de trabajo reproducida diariamente. Si medio da de trabajo medio soc ial se presenta en una masa de oro de 3 chelines o de 1 tlero, tendremos que 1 tlero ser el precio corresp ondiente al valor diario de la fuerza de trabajo. Si el poseedor de la fuerza de trabajo la pone e n venta diariamente por un tlero, su precio de venta es igual a su valor y, segn nuestro supuesto, el poseedo r de dinero, codicioso de convertir su tlero en capital, paga ese valor. El lmite ltimo o lmite mnimo del valor de la fuerza laboral lo constituye el valor d e la masa de mercancas sin cuyo aprovisionamiento diario el portador de la fuerza de trabajo, el hombre, no puede

renovar su proceso vital; esto es, el valor de los medios de subsistencia fsicame nte indispensables. Si el

precio de la fuerza de trabajo cae con respecto a ese mnimo, cae por debajo de su valor, pues en tal caso slo puede mantenerse y desarrollarse bajo una forma atrofiada. Pero el valor de t oda mercanca est determinado por el tiempo de trabajo necesario para suministrarla en su estado n ormal de calidad. Es de un sentimentalismo extraordinariamente adocenado tildar de tosca esa deter minacin del valor de la fuerza de trabajo, determinacin que fluye de la naturaleza misma de la cosa, y pl air como Rossi: "Concebir la capacidad de trabajo (puissance de travail) prescindiendo de los me dios de subsistencia de los trabajadores durante el proceso de produccin, es concebir una quimera (un tre de raison). Quien dice trabajo, quien dice capacidad de trabajo, dice al mismo tiempo trabajado y medio de [211] subsistencia, trabajador y salario" [56]. Quien dice capacidad de trabajo no dice trabajo, del mismo modo que quien dice capacidad de digerir no dice digestin. Para este ltimo proceso se requiere, c omo es sabido, algo ms que un buen estmago. Quien dice capacidad de trabajo no se abstrae de los medio s necesarios para la subsistencia de la misma. El valor de stos se expresa, antes bien, en el valor de aqulla. Si la misma no se vende, no le aprovecha para nada al obrero, que siente, por el contrario, com o una cruel necesidad natural el que su capacidad de trabajo haya requerido determinada cantidad de me dios de subsistencia para su produccin y que los requiera siempre de nuevo para su reproduccin. Descubr e entonces, con Sismondi, que "la capacidad de trabajo... no es nada si no se la vende" [57]. La naturaleza peculiar de esta mercanca especfica, de la fuerza de trabajo, trae a parejado el que al cerrarse el contrato entre el comprador y el vendedor su valor de uso todava no p ase efectivamente a manos del adquirente. Su valor, al igual que el de cualquier otra mercanca, estab a determinado antes que entrara en la circulacin, puesto que para la produccin de la fuerza de trabajo se haba gastado determinada cantidad de trabajo social, pero su valor de uso reside en la exteri orizacin posterior de esa fuerza. La enajenacin de la fuerza y su efectiva exteriorizacin, es decir, su exis tencia en cuanto valor de uso, no coinciden en el tiempo. En el caso de las mercancas [58] en que la enajen acin formal del valor de uso por la venta y su entrega efectiva al comprador divergen temporalmente, e l dinero del comprador desempea por lo general la funcin de medio de pago. En todos los pases de modo de p roduccin capitalista la fuerza de trabajo slo se paga despus que ha funcionado durante el p lazo establecido en el contrato de compra, por ejemplo al trmino de cada [212] semana. En todas partes, pues, el obrero adelanta al capitalista el valor de uso de la fuerza de trabajo; aqul le permite al comprador que la consuma antes de haber recibido el pago del precio correspondiente. En todas par tes es el obrero el que abre crdito al capitalista. Que este crdito no es imaginario lo revela no slo la prd ida ocasional del

salario acreditado cuando el capitalista se declara en quiebra [59], sino tambin una serie de efectos de carcter ms duradero [60k]. Con todo, que el dinero funcione como medio de compra o como medio de pago es una circunstancia que en nada afecta la naturaleza del intercambio [213] mercantil. El precio de la fuerza de trabajo se halla estipulado contractualmente, por ms que, al igual que el alquiler de una casa, se lo realice con posterioridad. La fuerza de trabajo est vendida aunque slo ms tarde se pague por ella. Para concebir la relacin en su pureza, sin embargo, es til suponer por el momento que el poseedor de la fuerza de trabajo percibe de inmediato cada vez, al venderla, el precio estipula do contractualmente. Conocemos ahora el modo en que se determina el valor que el poseedor de dinero l e paga a quien posee esa mercanca peculiar, la fuerza de trabajo. El valor de uso que, por su parte, o btiene el primero en el

intercambio, no se revelar sino en el consumo efectivo, en el proceso de consumo de la fuerza de trabajo. El poseedor de dinero compra en el mercado todas las cosas necesarias para ese p roceso, como materia prima, etc., y las paga a su precio cabal. El proceso de consumo de la fuerza de trabajo es al mismo tiempo el proceso de produccin de la mercanca y del plusvalor. El consumo de la fu erza de trabajo, al igual que el de cualquier otra mercanca, se efecta fuera del mercado o de la esfer a de la circulacin. Abandonamos, por tanto, esa ruidosa esfera instalada en la superficie y accesibl e a todos los ojos, para dirigirnos, junto al poseedor [214] de dinero y al poseedor de fuerza de trabajo , siguindoles los pasos, hacia la oculta sede de la produccin, en cuyo dintel se lee: No admittance except on business [Prohibida la entrada salvo por negocios]. Veremos aqu no slo cmo el capital produce, sino tam bin cmo se produce el capital. Se har luz, finalmente, sobre el misterio que envuelve la pro duccin del plusvalor. La esfera de la circulacin o del intercambio de mercancas, dentro de cuyos lmites s e efecta la compra y la venta de la fuerza de trabajo, era, en realidad, un verdadero Edn de los der echos humanos innatos. Lo que ll imperaba era la libertad, la igualdad, la propiedad y Bentham. [exclamd own]Libertad!, porque el comprador y el vendedor de una mercanca, por ejemplo de la fuerza de trabajo, slo estn determinados por su libre voluntad. Celebran su contrato como personas libres, j urdicamente iguales. El contrato es el resultado final en el que sus voluntades confluyen en una expresin jurdica comn. [exclamdown]Igualdad!, porque slo se relacionan entre s en cuanto poseedores de me rcancas, e intercambian equivalente por equivalente. [exclamdown]Propiedad!, porque cada un o dispone slo de lo suyo. [exclamdown]Bentham!, porque cada uno de los dos se ocupa slo de s mismo. El nico poder que los rene y los pone en relacin es el de su egosmo, el de su ventaja personal, el de sus intereses privados. Y precisamente porque cada uno slo se preocupa por s mismo y ninguno por el otro, ejecutan todos, en virtud de una armona preestablecida de las cosas o bajo los auspicios d e una providencia omniastuta, solamente la obra de su provecho recproco, de su altruismo, de su int ers colectivo. Al dejar atrs esa esfera de la circulacin simple o del intercambio de mercancas, en la cual el librecambista vulgaris abreva las ideas, los conceptos y la medida con que juzga la sociedad del capital y del trabajo asalariado, se transforma en cierta medida, segn parece, la fisonoma d e nuestras dramatis person [personajes]. El otrora poseedor de dinero abre la marcha como capitalista , el poseedor de fuerza de trabajo lo sigue como su obrero; el uno, significativamente, sonre con nfulas y avanza impetuoso; el otro lo hace con recelo, reluctante, como el que ha llevado al mercado su propio pellejo y no puede esperar sino una cosa: que se lo curtan. [a] En la 3 y 4 ediciones se suprime "la

circulacin mercantil". [b] En la 3 y 4 ediciones esta frase dice as: "El comercio y el mercado mundiales i nauguran en el siglo XVI la biografa moderna del capital". [1] La anttesis entre el poder de la propiedad de la tierra, fundado en relacione s de servidumbre y dominacin personales, y el poder impersonal del dinero, se resume claramente en d os proverbios franceses: "Nulle terre sans seigneur", y "l'argent n'a pas de matre" ["ninguna t ierra sin seor"; "el dinero no tiene amo"]. [2] "Con dinero se compran mercancas, y con mercancas, dinero." (Mercier de la Riv ire, "L'ordre

naturel...", p. 543). 3 "Cuando se compra una cosa para venderla nuevamente, a la suma utilizada se la denomina dinero adelantado, cuando se la compra pero no para venderla, cabe denominarla dinero g astado." (James Steuart, "Work"..., ed. por el general sir James Steuart, su hijo, Londres, 1805 , vol. I, p. 274). [4] "No se intercambia dinero por dinero", les grita Mercier de la Rivire a los m ercantilistas (op. cit., p. 486). En una obra consagrada ex professo [expresamente] al "comercio" y a la "es peculacin", se lee lo siguiente: "Todo comercio consiste en el intercambio de cosas de diferente tipo, y la ventaja" (para el comerciante?) "surge precisamente de esa diferencia. Intercambiar una libra de p an por una libra de pan [...] no supondra ninguna ventaja... De ah que se compare ventajosamente el comerc io con el juego, que consiste en un mero intercambio de dinero por dinero", (Th. Corbet, "An Inquiry Into the Causes and Modes of the Wealth of Individuals; or the Principles of Trade and Speculation E xplained", Londres, 1841, p. 5.) Aunque Corbet no llega a advertir que D - D, el intercambio de dine ro por dinero, es la forma caracterstica de circulacin no slo del capital comercial sino de todo capital, conc ede, por lo menos, que esa forma propia de un tipo de comercio, de la especulacin, es comn a ella y al ju ego, pero entonces aparece MacCulloch y descubre que comprar para vender es especular, con lo cual se esfuma la diferencia entre la especulacin y el comercio. "Toda transaccin en la cual un individuo compr a un producto para revender, es, de hecho, una especulacin" (MacCulloch, "A Dictionary Practical... of Commerce", Londres, 1847, p. 1009). Insuperablemente ms ingenuo es Pinto, el Pndaro de la Bol sa de Amsterdam: "El comercio es un juego" (frase tomada en prstamo a Locke) "y no es jugando con mendigos como se puede ganar. Si durante mucho tiempo se les ganara a todos en todo, habra que dev olverles amistosamente la mayor parte de las ganancias, para reanudar el juego". (Pinto, "Trait de la circulation et du crdit", Amsterdam, 1771, p. 231). [5] "El capital se divide... en el capital originario y la ganancia, el incremen to del capital... aunque en la prctica misma esa ganancia se convierta de inmediato, a su vez, en capital y se p onga en movimiento con ste." (F. Engels, "Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie", en "Deutsch-Franzs ische Jahrbcher", ed. por Arnold Ruge y Karl Marx, Pars, 1844, p. 99.) [6] Aristteles contrapone la economa a la crematstica. Su punto de partida lo const ituye la primera, en la medida en que el arte de adquirir se circunscribe a la obtencin de los bienes necesarios para la vida o tiles para la familia o el estado. "La verdadera riqueza (texto en griego) se com pone de tales valores de uso, ya que no es ilimitada la medida de este tipo de propiedad suficiente para una vida buena. Existe, empero, otro tipo de arte de adquirir, al que preferentemente y con razn se denom ina crematstica, a

causa del cual la riqueza y la propiedad no parecen reconocer lmites. El comercio de mercancas" (texto en griego) (significa literalmente comercio al menudeo, y Aristteles adopta esta frmula porque en ella predomina el valor de uso) "no es privativo, de por s, de la crematstica, pues aqu el intercambio slo concierne a lo necesario para ellos mismos" (el comprador y el vendedor). Por es o, expone ms adelante, la forma originaria del comercio era el trueque, pero con su expansin surgi necesa riamente el dinero. Al inventarse el dinero, el trueque hubo de desarrollarse necesariamente hasta lleg ar a ser (texto en griego), comercio de mercancas, y ste, en contradiccin con su tendencia originaria, se convi rti en crematstica,

en el arte de hacer dinero. La crematstica slo se distingue de la economa en que "p ara ella la circulacin es la fuente de la riqueza (texto en griego). Y parece girar en torno del dinero, porque el dinero es el principio y el fin de este tipo de intercambio (texto en griego) De ah que tambin la riqueza que la crematstica trata de alcanzar sea ilimitada. As como es ilimitado, en su afn , todo arte cuyo objetivo no es considerado como medio sino como fin ltimo --pues siempre procura aproximarse ms a ella, mientras que las artes que slo persiguen medios para un fin no carecen de lm ites, porque su propio fin se los traza--, tampoco existe para dicha crematstica ninguna traba que se op onga a su objetivo, pues su objetivo es el enriquecimiento absoluto. La economa es la que tiene un lmite, n o la crematstica... La primera tiene por objeto algo que difiere del dinero mismo, la otra persigue el aumento de ste... La confusin entre ambas formas, que se sobreponen recprocamente, induce a algunos a c onsiderar que el objetivo ltimo de la economa es la conservacin y aumento del dinero hasta el infini to". (Aristteles, "De Republica", ed. por Bekker, lib. I, caps. 8 y 9 y pssim.) [7] "Las mercancas" (el trmino se usa aqu en el sentido de valores de uso) "no son el objeto ltimo del capitalista mercantil... El dinero es su objeto ltimo." (Th. Chalmers, "On Politi cal Economy...", 2 ed., Glasgow, 1832, pp. 165, 166.) [8] "Para el mercader casi no cuenta el lucro efectuado, sino que mira siempre e l lucro futuro." (A. Genovesi, "Lezioni di economia civile" (1765), col. Custodi cit., parte moderna, t. VIII, p. 139.) [9] "La pasin inextinguible por la ganancia, la auri sacra fames [maldita hambre de oro] [[[78]]], ser siempre lo que gue a los capitalistas." (MacCulloch, "The Principles of Political Economy", Londres, 1830, p. 179.) Naturalmente, el comprender esto no impide que el mismo MacCulloc h y consortes, sumidos en perplejidades tericas, por ejemplo cuando analizan la sobreproduccin, t ransmuten al mismo capitalista en un buen ciudadano al que slo le interesa el valor de uso y que inc luso exhibe un hambre de lobo por botas, sombreros, huevos, telas estampadas y otras clases familiarsimas de valores de uso. 10 [78] Auri sacra fames (maldita hambre de oro).-- MacCulloch cita a Virgilio, "Eneida", III, 56: "Maldita hambre de oro, [exclamdown]qu crmenes no haces cometer a los mortales!"-187. [c] En la 3 y 4 ediciones, "valor" en vez de "valor de cambio". 11 (Texto en griego) [salvar] es uno de los trminos caractersticos de los griegos para la accin de atesorar. Tambin "to save" significa a la vez salvar y ahorrar. [12]bis "Esa infinitud de que las cosas carecen en su progreso, lo tienen en su giro." (Galiani[, "Della moneta", p. 156].) [13] "No es la materia lo que forma el capital, sino el valor de esas materias." (J. B. Say, "Trait d'economie politique, 3 ed., Pars, 1817, t. II, p. 429).

14 "El circulante (!) empleado con propsitos productivos... es capital." (Macleod , "The Theory and Practice of Banking", Londres, 1855, vol. I, cap. I, p. 55.) "El capital es merc ancas". (James Mill, "Elements of Political Economy", Londres, 1821, p. 74). [15] "Capital... valor permanente que se multiplica". (Sismondi, "Nouveaux princ ipes d'conomie politique", t. I, p. 89). [d] En el original, "comprador o vendedor". [16] "L'change est une transaction admirable dans laquelle les deux contractants gagnent --toujours" (!). (Destutt de Tracy, "Trait de la volont et de ses effets", Pars, 1826, p. 68.) El mi smo libro ha sido editado bajo el ttulo de "Trait d'conomie politique" [17] Mercier de la Rivire, "L'ordre naturel"... , p. 544. [18] "Que uno de esos dos valores sea dinero o que los dos sean mercancas usuales , es un hecho totalmente indiferente." (Ibdem, pgina 543). [19] "No son los contratantes los que resuelven sobre el valor; ste es previo a l a transaccin". (Le Trosne[, "De l'intrt social"], pgina 906). e En la 3 y 4 ediciones, "valor" en vez de "valor de cambio". [20] "Dove egualit non lucro". (Galiani, "Della moneta", pgina 244). [21] "El intercambio se vuelve desfavorable para una de las partes cuando un fac tor extrao disminuye o aumenta el precio; en ese caso se vulnera la igualdad, pero tal menoscabo obedec e a esa causa y no al intercambio." ("Le Trosne", op. cit., p. 904.) [22] "El intercambio es, por naturaleza, un contrato de igualdad que se efecta en tre un valor y un valor igual. No es, por tanto, un medio de enriquecimiento, ya que se da tanto como se recibe." (Ibdem, pp. 903, 904). 23 [79] En Condillac, segn TFA 124: "Porque las cosas slo tienen una venta en rela cin con nuestras necesidades"...-- 194. [24] 21 Condillac, "Le commerce et le gouvernement (1776)", ed. por Daire y Moli nari, en "Mlanges d'conomie politique", Pars, 1847, pp. 267, 291. [25] 22 Le Trosne responde con todo acierto, por eso, a su amigo Condillac: "En la sociedad formada no

hay excedente de ningn gnero". Al propio tiempo, se burla de l diciendo que "si los dos sujetos del intercambio reciben igualmente ms por igualmente menos, los dos reciben lo mismo, tanto el uno como el otro". Como Condillac no tiene ninguna nocin acerca de la naturaleza del valor de cambio, es el fiador adecuado que elige el seor profesor Wilhelm Roscher para apoyar en l sus propios c onceptos infantiles. Vase, de este ltimo, "Die Grundlagen der Nationalkonomie", 3 ed., 1858. [26] 23 S. P. Newman, "Elements of Political Economy", Andover y Nueva York, 183 5, p. 175. [27] 24 "Los vendedores no se enriquecen... por el aumento en el valor nominal d el producto... ya que lo que ganan como vendedores lo pierden exactamente en su calidad de compradores." ([J. Gray,] "The Essential Principles of the Wealth of Nations...", Londres, 1797, p. 66). [28] 25 "Si se est obligado a dar por 18 libras una cantidad de productos que vala 24, cuando se utilice ese mismo dinero para comprar, se obtendr igualmente por 18 libras lo que se paga ba a 24". ("Le Trosne", op. cit., p. 897). [29] 26 "Ningn vendedor puede encarecer regularmente sus mercancas si no se sujeta tambin a pagar regularmente ms caras las mercancas de los dems vendedores; y por la misma razn, nin gn consumidor puede [...] pagar habitualmente menos caro lo que compra, salvo que s e sujete tambin a una disminucin similar en los precios de las cosas que vende." ("Mercier de la Rivire, op. cit., p. 555). [30] 27 R. Torrens, "An Essay on the Production of Wealth", Londres, 1821, p. 34 9. [31] 28 "La idea de que las ganancias las pagan los consumidores es, no cabe dud a, sumamente absurda. Quines son los consumidores?" (G. Ramsay, "An Essay on the Distribution of Wealth" , Edimburgo, 1836, p. 183). [32] 29 "Si a alguien le hace falta una mayor demanda, le recomendar el seor Malthu s que le pague a alguna otra persona para que sta se lleve sus mercancas?", le pregunta un ricardia no indignado a Malthus, quien, al igual que su discpulo, el cura Chalmers, glorifica en lo econmi co a la clase de los meros compradores o consumidores. Vase "An Inquiry into Those Principles, Respect ing the Nature of Demand and the Necessity of Consumption, Lately Advocated by Mr. Malthus"..., Lo ndres, 1821, p. 55. [33] 30 A pesar de ser membre de l'Institut [[[80]]] --o tal vez por serlo--, De stutt de Tracy era de la opinin contraria. Los capitalistas industriales, afirma, obtienen sus ganancias " al vender todo lo que producen ms caro de lo que les ha costado producirlo". Y a quines se lo venden? "En primer lugar, a ellos mismos" ("Trait de"..., p. 239). 34 [80] Membre de l'lnstitut, esto es, del lnstitut de France cuerpo constituido por cinco academias: Acadmie Franaise, des Inscriptions et Belles-Lettres, des Sciences, des Beaux-Arts y des Sciences Morales et Politiques. Destutt de Tracy perteneca a esta ltima.-- 199.

[35] 31 "El intercambio de dos valores iguales no aumenta ni disminuye la masa d e valores existentes en la sociedad. El intercambio de dos valores desiguales... tampoco cambia nada en la suma de los valores sociales, aunque aada a la fortuna de uno lo que quita de la fortuna de otro." (J . B. Say, "Trait d'conomie"..., t. II, pp. 443, 444.) Indiferente, por supuesto, a las consecuenci as de esta tesis, Say la toma prestada, casi literalmente, de los fisicratas. El siguiente ejemplo muestra de q u modo ha explotado Say, para aumentar su propio "valor", las obras de esos autores, por ese entonce s olvidadas. La "celebrrima" tesis de monsieur Say: "No se compran productos sino con productos" (ibdem, p. 438), reza en el original fisiocrtico: "Los productos no se pagan sino con productos". (Le Trosne, op. cit., p. 899). [36] 32 "El intercambio no confiere valor alguno a los productos." (F. Wayland, "The Elements of Political Economy", Boston, 1843, pgina 168). [f] En la 3 y 4 ediciones se suprime "ms". 37 33 "Bajo el imperio de equivalentes invariables, sera imposible el comercio." (G. Opdyke, "A Treatise on Political Economy", Nueva York, 1851, pp. 66-69.) "La diferencia entre el val or real y el valor de cambio se funda en un hecho, a saber, que el valor de una cosa es diferente del presunto equivalente dado por ella en el comercio, es decir, que ese equivalente no es un equivalente." (F . Engels, "Umrisse zu...", pp. 95, 96). [38] 34 Benjamin Franklin, "Works", ed. por Sparks, vol. II, en "Positions to be Examined Concerning National Wealth"[, p. 376]. 39 [81] En Franklin, segn TI 164: "La guerra es robo; el comercio generalmente es fraude".-- 200. [40] 35 Aristteles, "De Republica", cap. 10[, p. 17]. 41 [82] Nuestra traduccin se basa en la versin alemana dada por Marx. Una traslacin directa de este pasaje (la tomamos de "La poltica", lib. I, cap; III, en Aristteles, "Obras", trad uccin de Francisco Samaranch, Madrid, 1964, p. 1424) dice as: "Ahora bien: segn hemos dicho, este art e es doble: una de cuyas especies es de naturaleza comercial, mientras que la otra pertenece al art e de la administracin domstica. Esta ltima especie es necesaria y goza de una gran estima, mientras que la otra especie, relacionada con el intercambio, est justamente desacreditada, porque no est de acu erdo con la naturaleza, sino que implica que los hombres tomen las cosas los unos de los otr os. Al ser esto as, con toda razn es odiada la usura, porque su ganancia procede del dinero mismo y no de aquello en orden a lo cual se invent la moneda. La moneda, en efecto, vino a existir para favorecer el intercambio, pero el inters incrementa el valor de la moneda misma --y ste es el origen actual de la pa labra griega: el hijo se parece a su progenitor, y el dinero nacido del dinero es el inters--; en consecue ncia, esta forma de adquirir riqueza es, entre todas las formas, la ms contraria a la naturaleza."--

200.

[42] 36 "La ganancia, en las condiciones habituales del mercado, no se obtiene p or medio del intercambio. Si no hubiera existido previamente, tampoco podra existir despus de e fectuada esa transaccin." (Ramsay, op. cit., p. 184). [g] g En la 3 y 4 ediciones, "mercantiles" en vez de "recprocas". [43] 37 Luego de la exposicin precedente, el lector comprender que esto significa, tan slo, que la formacin del capital tiene que ser posible aunque el precio de la mercanca sea igu al al valor de la misma. No se puede explicar esa formacin a partir de la divergencia entre los pre cios de las mercancas y sus valores. Si los precios divergen efectivamente de los valores, es necesario reducirlos primero a estos ltimos, esto es, prescindir de esa circunstancia como de algo aleatorio, para enf ocar en su pureza el fenmeno de la formacin del capital sobre la base del intercambio mercantil y no ex traviarse, en su observacin, por circunstancias secundarias perturbadoras y ajenas al proceso real . Sabemos, por lo dems, que esta reduccin en modo alguno es un mero procedimiento cientfico. Las cons tantes oscilaciones de los precios en el mercado, su alza y su baja, se compensan, se a nulan recprocamente y se reducen a su precio medio como a su norma intrnseca. Esta norma es la estrella po lar del comerciante o del industrial, por ejemplo, en toda empresa que abarque un perodo prolongado. Sa be, por tanto, que tomando en su conjunto un lapso considerable, las mercancas no se vendern en la re alidad ni por debajo ni por encima de su precio medio, sino a ste. De ah que si le interesara el pensam iento desinteresado, tendra que plantear el problema en los siguientes trminos: Cmo puede surgir el capit al hallndose regulados los precios por el precio medio, esto es, en ltima instancia, por el va lor de la mercanca? Digo "en ltima instancia", porque los precios medios no coinciden directamente con las magnitudes de valor de las mercancas, aunque as lo crean Adam Smith, Ricardo, etctera. [44] [83] Hic Rhodus, hic salta! ([exclamdown]sta es Rodas, salta aqu!) --En las fb ulas 203 y 203b de "Esopo" (numeradas segn la edicin crtica de Halm, Leipzig, 1852), tal es la respues ta dada a un fanfarrn que se vanagloriaba de haber efectuado en Rodas un salto descomunal.-- 2 02. [45] 38 "Bajo la forma de dinero... el capital no produce ganancia alguna". (Ric ardo, "On the Principles...", p. 267). [46] 39 En enciclopedias generales sobre la Antigedad clsica puede leerse el dispa rate de que en el mundo antiguo el capital haba alcanzado su desarrollo pleno, "con la salvedad de que no existan el trabajador libre y el sistema crediticio". Tambin el seor Mommsen, en su "Rmische G eschichte", incurre en un quidproquo tras otro. [h] h En el original: "el uno comprador y el otro vendedor". [47] 40 Por eso diversas legislaciones fijan un plazo mximo para los contratos la borales. En las naciones donde el trabajo es libre todos los cdigos reglamentan las condiciones de rescisin

del contrato. En diversos pases, sobre todo en Mxico (antes de la Guerra de Secesin norteamericana t ambin en los territorios anexados a Mxico, y, de hecho, en las provincias del Danubio hasta la revolucin de Cuza),

[[[84]]] la esclavitud est encubierta bajo la forma de peonaje. Mediante anticipo s reembolsables con trabajo y que se arrastran de generacin en generacin, no slo el trabajador individu al sino tambin su familia se convierten de hecho en propiedad de otras personas y de sus familias. Jurez haba abolido el peonaje. El llamado emperador Maximiliano lo reimplant mediante un decreto al que se denunci con acierto, en la Cmara de Representantes de Washington, como una disposicin que rest auraba la esclavitud en Mxico. "De mis particulares aptitudes y posibilidades fsicas y espir ituales de actividad puedo... enajenar a otro un uso limitado en el tiempo, porque, conforme a esa li mitacin, conservan una relacin externa con mi totalidad y universalidad. Mediante la enajenacin de todo m i tiempo concreto por el trabajo y de la totalidad de mi produccin, yo convertira en la propiedad de otro lo sustancial de los mismos, mi actividad y realidad universales, mi personalidad." (Hegel, "Phil osophie des Rechts", Berln, 1840, SS 67, p. 104). [48] [84] La revolucin de Cuza.-- Alexandru Cuza, hospodar (prncipe) bajo el cual se haban unificado en 1861 los principados de Moldavia y Valaquia (dando lugar a la formacin de la a ctual Rumania), seculariz los bienes de mano muerta y disolvi en 1864 la Asamblea Nacional, refrac taria a sus proyectos de reforma. Aboli luego la servidumbre e implant una reforma agraria que promovi el desarrollo de relaciones capitalistas en el campo rumano. Fue derrocado en febre ro de 1866.-- 204; 284. [i] i En la 3 y 4 ediciones la frase comienza as: "Nadie, ni siquiera un msico del p orvenir [[[85]]], puede"... 49 [85] La referencia al "msico del porvenir" fue tomada por Engels de la versin f rancesa: "Personne, pas meme le musicien de l'avenir"... (TFA 131). La expresin "msica del porvenir" ( Zukunftmusik), que se form en Alemania a mediados del siglo pasado, designaba, por lo general peyora tivamente, la msica discordante con los cnones de la poca, y en particular la de Wagner. Marx despreci aba profundamente a este "msico del estado" (vanse sus cartas a Engels, del 19 de abril de 1876, y a J enny Longuet, de setiembre del mismo ao).-- 205. [50] 41 Lo que caracteriza; pues, a la poca capitalista, es que la fuerza de trab ajo reviste para el obrero mismo la forma de una mercanca que le pertenece, y su trabajo la forma de trabajo asalariado. Por otro lado, a partir de ese momento se generaliza por primera vez la forma mercantil d e los productos del trabajo. [51] 42 "El valor de un hombre es, como el de todas las dems cosas, su precio; es decir, tanto como se paga por el uso de su fuerza." (Th. Hobbes, "Leviathan", en "Works", ed. por Mol esworth, Londres, 18391844, vol. III, p.76.) [52] 43 De ah que el villicus de la antigua Roma, como administrador al frente de los esclavos agrcolas,

recibiera "una racin menor que los siervos, porque su trabajo era ms liviano que e l de stos". (Th. Mommsen, "Rmische Geschichte", 1856, p. 810.)

[53] 44 En su obra "Over-Population and its Remedy", Londres, 1846, William Thom as Thornton aporta interesante informacin sobre el particular (j). j En la 3 y 4 ediciones la nota dice as: "Cfr. W. Th. Thornton, "Over-Population an d its Remedy", Londres, 1846". [54] 45 Petty. [55] 46 "Su precio natural" (el del trabajo)... "se compone de la cantidad de me dios de subsistencia y comodidades necesarios, segn la naturaleza del clima y los hbitos del pas, que mant enga al trabajador y le permita criar una familia que asegure en el mercado una oferta de trabajo n o disminuida." (R. Torrens, "An Essay on the External Corn Trade", Londres, 1815, p. 62.) La palabr a trabajo se emplea errneamente aqu por fuerza de trabajo. [56] 47 Rossi, "Cours d'conomie politique", Bruselas, 1843, pginas 370, 371. [57] 48 Sismondi, "Nouveaux principes...", t. I, p. 113. [58] 49 "El trabajo siempre se paga una vez terminado." ("An Inquiry into Those Principles...", p. 104.) "El crdito comercial hubo de comenzar en el momento en que el obrero, el primer a rtesano de la produccin, pudo mediante sus economas esperar el salario de su trabajo hasta el trm ino de la semana, de la quincena, del mes, del trimestre, etc." (Ch. Ganilh, "Des systmes...", t. I I, pgina 150.) [59] 50 "El obrero presta su industriosidad", pero, aade astutamente Storch, "no corre riesgo alguno", salvo el "de perder su salario... El obrero no transmite nada material" (Storch, "Cours d'economie politique", Petersburgo, 1815, t. II, pp. 36 y 37). [60] 51 Un ejemplo. En Londres existen dos clases de panaderos, los "full priced ", que venden el pan a su valor completo, y los "undersellers", que lo venden por debajo de su valor. Esta ltima clase constituye ms de los 3/4 del total de los panaderos (p. XXXII en el "Report" del comisionado gubernamental Hugh Seymour Tremenheere sobre las "Grievances Complained of by the Journeymen Bakers ...", Londres, 1862). Esos undersellers, casi sin excepcin, venden pan adulterado por la mezcla de alumbre, jabn, potasa purificada, cal, piedra molida de Derbyshire y dems agradables, nutritivos y saludables ingredientes. (Ver el libro azul citado ms arriba, as como el informe de la "Commi ttee of 1855 on the Adulteration of Bread" y Dr. Hassall, "Adulterations Detected", 2 ed., Londres, 1 861. Sir John Gordon explic ante la comisin de 1855 que "a consecuencia de estas falsificaciones, el po bre que vive de dos libras diarias de pan, ahora no obtiene realmente ni la cuarta parte de las sust ancias nutritivas, para no hablar de los efectos deletreos sobre su salud". Tremenheere consigna (op. cit., pgina XLVIII), como la razn de que "una parte muy grande de la clase trabajadora", aunque est perfectamen te al tanto de las adulteraciones, siga comprando alumbre, piedra en polvo, etc., que para esa gent e es "absolutamente inevitable aceptar del panadero o en el almacn (chandler's shop) cualquier tipo d e pan que se le ofrezca".

Como no cobran hasta finalizada su semana de trabajo, tampoco pueden "pagar ante s del fin de semana el pan consumido por su familia durante la semana", y, aade Tremenheere fundndose en las declaraciones testimoniales, "es notorio que el pan elaborado con esas mezclas se prepara expr esamente para ese tipo de clientes" ("it is notorius that bread composed of those mixtures, is made expres sly for sale in this manner"). "En muchos distritos agrcolas ingleses" (pero todava ms en Escocia) "el s alario se paga quincenal y aun mensualmente. Estos largos plazos de pago obligan al trabajador agrola a comprar sus mercancas a crdito... Se ve obligado a pagar precios ms elevados y queda, de hecho, ligado al almacenero que le fa. As, por ejemplo en Horningsham in Wilts, donde el pago es me nsual, le cuesta 2 chelines 4 peniques por stone (k) la misma harina que en cualquier otro lado com prara a 1 cheln 10 peniques." ("Sixth Report" sobre "Public Health by The Medical Officer of the Pr ivy Council...", 1864, p. 264.) "Los estampadores manuales de tela, en Paisley y Kilmarnock" (Escocia occi dental) "impusieron, mediante una strike [huelga], que el pago de salarios fuera quincenal en vez de mensual." ("Reports of the Inspectors of Factories for 3lst Oct. 1853", p. 34.) Una gentil ampliacin adicion al del crdito que el obrero concede al capitalista la vemos en el mtodo de muchos propietarios inglese s de minas, segn el cual al obrero slo se le paga a fin de mes, y en el nterin recibe adelantos del ca pitalista a menudo en mercancas que se ve obligado a pagar por encima del precio de mercado (truck-syst em). "Es una prctica comn entre los patrones de las minas de carbn pagar una vez por mes y conceder a s us obreros, al trmino de cada semana, un adelanto. Este adelanto se les da en la tienda" (esto e s, el tommy-shop 0 cantina perteneciente al patrn mismo). "Los mineros sacan por un lado y lo vuelve n a poner por el otro." ("Children's Employment Commission, III Report", Londres, 1864, p. 38, n. 192). [k] k 7,356 quilogramos.

[215]SECCION TERCERA PRODUCCION DEL PLUSVALOR ABSOLUTO CAPITULO V PROCESO DE TRABAJO Y PROCESO DE VALORIZACION [a] El uso de la fuerza de trabajo es el trabajo mismo. El comprador de la fuerza de trabajo la consume haciendo trabajar a su vendedor. Con ello ste ltimo llega a ser "actu" [efectivame nte] lo que antes era slo potentia [potencialmente]: fuerza de trabajo que se pone en movimiento a s mis ma, obrero. Para representar su trabajo en mercancas, debe ante todo representarlo en valores de u so, en cosas que sirvan para la satisfaccin de las necesidades de cualquier ndole. El capitalista, pues, h ace que el obrero produzca un valor de uso especial, un artculo determinado. La produccin de valores de uso, o bienes, no modifica su naturaleza general por el hecho de efectuarse para el capitalista y bajo su fiscalizacin. De ah que en un comienzo debamos investigar el proceso de trabajo prescindiendo de f orma social determinada que asuma. El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el hombre y la naturaleza, un p roceso en que el hombre media, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas naturales que perten ecen a su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materi ales de la naturaleza bajo una forma til para su propia vida. Al operar por medio de ese movimiento sobre la naturaleza [216] exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia naturaleza. Desarroll a las potencias que dormitaban en ella y sujeta a su seoro el juego de fuerzas de la misma. No hemos d e referirnos aqu a las primeras formas instintivas, de ndole animal, que reviste el trabajo. La situ acin en que el obrero se presenta en el mercado, como vendedor de su propia fuerza de trabajo, ha dejado atrs, en el trasfondo lejano de los tiempos primitivos, la situacin en que el trabajo humano no se haba despojado an de su primera forma instintiva. Concebimos el trabajo bajo una forma en la cual perten ece exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operacione que recuerdan las del tejedor, y una abeja av ergonzara, por la construccin de las celdillas de su panal, a ms de un maestro albail. Pero lo que di stingue ventajosamente al peor maestro albail de la mejor abeja es que el primero ha mode lado la celdilla en su cabeza antes de construirla en la cera. Al consumarse el proceso de trabajo surg e un resultado que antes del comienzo de aqul ya exista en la imaginacin del obrero, o sea idealmente. El ob rero no slo efecta un cambio de forma de lo natural; en lo natural, al mismo tiempo, efectivi za su propio objetivo, objetivo que l sabe que determina, como una ley, el modo y manera de su accionar

y al que tiene que subordinar su voluntad. Y esta subordinacin no es un acto aislado. Adems de esforz ar los rganos que

trabajan, se requiere del obrero, durante todo el transcurso del trabajo, la vol untad orientada a un fin, la cual se manifiesta como atencin. Y tanto ms se requiere esa atencin cuanto menos at rayente sea para el obrero dicho trabajo, por su propio contenido y la forma y manera de su ejecu cin; cuanto menos, pues, disfrute el obrero de dicho trabajo como de un juego de sus propias fuerza s fsicas y espirituales. Los elementos simples del proceso laboral son la actividad orientada a un fin o sea el trabajo mismo , su objeto y sus medios. La tierra (la cual, econmicamente hablando, incluye tambin el agua), en el estado originario en que proporciona al hombre vveres, medios de subsistencia ya listos para el consumo [1 ], existe sin intervencin de aqul como el [217] objeto general del trabajo humano. Todas las cos as que el trabajo se limita a desligar de su conexin directa con la tierra son objetos de trabajo pree xistentes en la naturaleza. As, por ejemplo, el pez al que se captura separndolo de su elemento vital, del agu a; la madera derribada en la selva virgen; el mineral arrancado del filn. En cambio, si el objeto de tra bajo, por as decirlo, ya ha pasado por el filtro de un trabajo anterior, lo denominamos materia prima. Por e jemplo, el mineral ya desprendido de la veta, y al que se somete a un lavado. Toda materia prima es ob jeto de trabajo, pero no todo objeto de trabajo es materia prima. El objeto de trabajo slo es materia prim a cuando ya ha experimentado una modificacin mediada por el trabajo. El medio de trabajo es una cosa o conjunto de cosas que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo y que le sirve como vehculo de su accin sobre dicho objeto. El trabajador se vale de las propiedades mecnicas, fsicas y qumicas de las cosas para hacerlas operar, conforme al objetivo que se ha fijado, como medios de accin sobre otras cosas.[2] El objeto del cual el traba jador se apodera directamente prescindiendo de la aprehensin de medios de subsistencia prontos ya para el consumo, como por ejemplo frutas, caso en que sirven como medios de trabajo los propios rg anos corporales de aqul no es objeto de trabajo, sino medio de trabajo. De esta suerte lo natural mi smo se convierte en rgano de su actividad, en rgano que el obrero aade a sus propios rganos corporales, prolongando as, a despecho de la Biblia, su estatura natural. La tierra es, a la par que su desp ensa originaria, su primer arsenal de medios de trabajo. Le proporciona, por ejemplo, la piedra que arroja, con la que frota, golpea, corta, etc. La tierra misma es un medio de trabajo, aunque para servir como tal en la agricultura presuponga a su vez toda una serie de otros medios de trabajo [218] y un desarro llo relativamente alto de la fuerza laboral [3]. Apenas el proceso laboral se ha desarrollado hasta cierto punto, requiere ya medios de trabajo productos del trabajo mismo. En las ms antiguas cavernas habitadas por el hombre encontramos instrumentos y armas lticos. Junto a las piedras, maderas, huesos y c

onchas labrados, desempea el papel principal como medio de trabajo el animal domesticado, criado a tal efecto, y por tanto ya modificado el mismo por el trabajo. [4] El uso y la creacin de medios de trabajo, aunque en germen se presenten en ciertas especies animales, caracterizan el proceso especfi camente humano de trabajo, y de ah que Franklin defina al hombre como "a toolmaking animal", un ani mal que fabrica herramientas. La misma importancia que posee la estructura de los huesos fsiles p ara conocer la organizacin de especies animales extinguidas, la tienen los vestigios de medios d e trabajo para formarse un juicio acerca de formaciones econmico-sociales perimidas. Lo que diferencia un as pocas de otras no es lo que se hace, sino cmo, con qu medios de trabajo se hace [5]. Los medios d e trabajo no slo

son escalas graduadas que sealan el desarrollo alcanzado por la fuerza de trabajo humana, sino tambin indicadores de las relaciones sociales bajo las cuales se efecta ese trabajo. Ent re los medios de trabajo mismos, aquellos cuya ndole es mecnica, y a cuyo conjunto se le puede denominar el sistema seo y muscular de la produccin, revelan caractersticas mucho ms definitorias de una poca d e produccin social que los medios de trabajo que slo sirven como recipientes del objeto de tr abajo por ejemplo, tubos, toneles, cestos, jarras, etc. y a los que podramos llamar, en su conjunto y de manera harto genrica, sistema vascular de la produccin. Tan slo en la industria qumica desempean e stos ltimos un papel de gran importancia [6](bis). [219] En un sentido amplio, el proceso laboral cuenta entre sus medios adems de l as cosas que median la accin del trabajo sobre su objeto, y que sirven por ende de una u otra manera como vehculos de la actividad con las condiciones objetivas requeridas en general para que el proces o acontezca. No se incorporan directamente al proceso, pero sin ellas ste no puede efectuarse o slo p uede realizarse de manera imperfecta. El medio de trabajo general de esta categora es, una vez ms, la tierra misma, pues brinda al trabajador el locus standi [lugar donde estar] y a su proceso el campo de accin (field of employment). Medios de trabajo de este tipo, ya mediados por el trabajo, son por ejemplo los locales en que se labora, los canales, caminos, etctera. En el proceso laboral, pues, la actividad del hombre, a travs del medio de trabaj o, efecta una modificacin del objeto de trabajo procurada de antemano. El proceso se extingue e n el producto. Su producto es un valor de uso, un material de la naturaleza adaptado a las necesid ades humanas mediante un cambio de forma. El trabajo se ha amalgamado a su objeto. Se ha objetivado, y el objeto ha sido elaborado. Lo que en el trabajador apareca bajo la forma de movimiento, aparece a hora en el producto como atributo en reposo, bajo la forma del ser. El obrero hil, y su producto es u n hilado. Si se considera el proceso global desde el punto de vista de su resultado, del p roducto, tanto el medio de trabajo como el objeto de trabajo se pondrn de manifiesto como medios de produccin 7, y el trabajo mismo como trabajo productivo[8]. [220] Cuando un valor de uso egresa, en cuanto producto, del proceso de trabajo, otros valores de uso, productos de procesos laborales anteriores, ingresan en l en cuanto medios de pro duccin. El mismo valor de uso que es el producto de este trabajo, constituye el medio de produccin de aquel otro. Los productos, por consiguiente, no slo son resultado, sino a la vez condicin del proc eso de trabajo. Si se excepta la industria extractiva, que ya encuentra en la naturaleza su objet o de trabajo como la minera, caza, pesca, etc. (y la agricultura slo cuando se limita a roturar tierras vrgenes) , todos los

ramos de la industria operan con un objeto que es materia prima, esto es, con un objeto de trabajo ya filtrado por la actividad laboral, producto l mismo del trabajo. As ocurre, por ej emplo, con la simiente en la agricultura. Animales y plantas que se suele considerar como productos nat urales, no slo son productos, digamos, del trabajo efectuado durante el ao anterior, sino, en sus fo rmas actuales, productos de un proceso de transformacin proseguido durante muchas generaciones, sujeto al control humano y mediado por el trabajo del hombre. En lo que respecta, sin embargo, a los medios de trabajo, la parte

abrumadoramente mayor de los mismos muestra, aun a la mirada ms superficial, la h uella de un trabajo pretrito. La materia prima puede constituir la sustancia primordial de un producto o entra r tan slo como material auxiliar en su composicin. El material auxiliar es consumido por el medio de trab ajo, como el carbn en el caso de la mquina de vapor, el aceite por la rueda, el heno por el caballo de tiro, o se incorpora a la materia prima para provocar una transformacin material, como el cloro a la tela c ruda, el carbn al hierro, la tintura a la lana, o coadyuva a la ejecucin misma de la actividad labo ral, como por ejemplo las sustancias empleadas para iluminar y caldear el local de trabajo. La diferencia entre material primordial y material auxiliar se desvanee en la industria qumica propiamente dicha, puesto qu e ninguna de las materias primas empleadas reaparece como sustancia del producto [9] 10 11. [221] Como todas las cosas tienen propiedades mltiples y son, por tanto, suscepti bles de diversas aplicaciones tiles, el mismo producto puede servir como materia prima de muy dife rentes procesos de trabajo. Los cereales, pongamos por caso, son materia prima para el molinero, el fabricante de almidn, el destilador, el ganadero, etc. Como simiente se convierten en materia prima de su propia produccin. De modo anlogo, el carbn egresa de la industria minera como producto e ingresa com o medio de produccin en la misma. El mismo producto puede servir de medio de trabajo y materia prima en un mismo p roceso de produccin. En el engorde de ganado, por ejemplo, donde el animal, la materia prim a elaborada, es al propio tiempo un medio para la preparacin de abono. Un producto que existe en una forma ya pronta para el consumo puede reconvertirs e en materia prima de otro producto, como ocurre con la uva, materia prima del vino. O bien el trabajo puede suministrar su producto bajo una forma en la cual slo es utilizable nuevamente como materia prim a. Bajo ese estado, la materia prima se denomina producto semielaborado sera mejor llamarla producto int ermedio , como es el caso del algodn, la hebra, el hilo, etc. Aunque en s misma ya es producto, es p osible que la materia prima originaria se vea obligada a recorrer toda una gradacin de diversos proceso s en los cuales, bajo una figura constantemente modificada, funciona siempre como materia prima, hasta el ltimo proceso laboral que la expele como medio de subsistencia terminado o como medio de traba jo pronto para su uso. Como vemos, el hecho de que un valor de uso aparezca como materia prima, medio d e trabajo o producto, depende por entero de su funcin determinada en el proceso laboral, del lugar que ocupe en el mismo; con el cambio de ese lugar cambian aquellas determinaciones. En virtud de su ingreso como medios de produccin en nuevos procesos de trabajo, l os productos pierden el carcter de tales. Funcionan tan slo como factores objetivos del trabajo vivo. E l hilandero opera con

el huso slo como instrumento por cuyo medio hila, y con el lino slo como el objeto con el cual realiza esa accin. No se puede hilar sin el material correspondiente y sin un huso. Por c onsiguiente, al iniciarse el acto de hilar est presupuesta la [222] existencia de esos productos [a]. Pero en ese proceso mismo es tan indiferente que el lino y el huso sean productos de un trabajo pretrito, como en el acto de la

alimentacin es indiferente que el pan sea el producto del trabajo pretrito del cam pesino, el molinero, el panadero, etc. A la inversa. Si en el proceso laboral los medios de produccin pon en en evidencia su condicin de productos de un trabajo precedente, esto ocurre debido a sus defectos . Un cuchillo que no corta, un hilo que a cada momento se rompe, hacen que se recuerde enrgicamente al cuchillero A y al hilandero E. En el producto bien logrado se ha desvanecido la mediacin de sus pro piedades de uso por parte del trabajo pretrito. Una mquina que no presta servicios en el proceso de trabajo es intil. Cae, adems, b ajo la fuerza destructiva del metabolismo natural. El hierro se oxida, la madera se pudre. El hilo que no se teje o no se devana, es algodn echado a perder. Corresponde al trabajo vivo apoderarse de esas cosas, despertarlas del mundo de los muertos, transformarlas de valores de uso potenciales en valore s de uso efectivos y operantes. Lamidas por el fuego del trabajo, incorporadas a ste, animadas para qu e desempeen en el proceso las funciones acordes con su concepto y su destino, esas cosas son consu midas, sin duda, pero con un objetivo, como elementos en la formacin de nuevos valores de uso, de nuevo s productos que, en cuanto medios de subsistencia, son susceptibles de ingresar al consumo individua l o, en calidad de medios de produccin, a un nuevo proceso de trabajo. Por tanto, si bien los productos existentes no son slo resultado, sino tambin cond iciones de existencia para el proceso de trabajo, por otra parte el que se los arroje en ese proceso, y por ende su contacto con el trabajo vivo, es el nico medio para conservar y realizar como valores de uso dich os productos del trabajo pretrito. El trabajo consume sus elementos materiales, su objeto y sus medios, los devora, y es tambin, por consiguiente, proceso de consumo. Ese consumo poductivo se distingue, pues, del consumo individual en que el ltimo consume los [223] productos en cuanto medios de subsistencia del ind ividuo vivo, y el primero en cuanto medios de subsistencia del trabajo, de la fuerza de trabajo de ese individuo puesta en accin. El producto del consumo individual es, por tanto, el consumidor mismo; el resultado del consumo productivo es un producto que se distingue del consumidor. En la medida en que sus medios y su objeto mismos son ya productos, el trabajo c onsume productos para crear productos, o usa unos productos en cuanto medios de produccin de otros. Per o as como el proceso de trabajo, en un origen, transcurra nicamente entre el hombre y la tierra, la cua l exista al margen de la intervencin de aqul, en la actualidad siguen prestando servicios en ese proceso me dios de produccin brindados enteramente por la naturaleza y que no representan ninguna combinacin d e materiales de la naturaleza y trabajo humano. El proceso de trabajo, tal como lo hemos presentado en sus elementos simples y a bstractos, es una

actividad orientada a un fin, el de la produccin de valores de uso, apropiacin de lo natural para las necesidades humanas, condicin general del metabolismo entre el hombre y la natura leza, eterna condicin natural de la vida humana y por tanto independiente de toda forma de esa vida, y comn, por el contrario, a todas sus formas de sociedad. No entendimos necesario, por ello, pr esentar al trabajador en la relacin con los dems trabajadores. Bastaba con exponer al hombre y su trabajo de u na parte; a la

naturaleza y sus materiales, de la otra. Del mismo modo que por el sabor del tri go no sabemos quin lo ha cultivado, ese proceso no nos revela bajo qu condiciones transcurre, si bajo e l ltigo brutal del capataz de esclavos o bajo la mirada ansiosa del capitalista, si lo ha ejecutado Cincinato cultivando su par de iugera [yugadas] o el salvaje que voltea una bestia de una pedrada [12]. [224] Pero volvamos a nuestro capitalista in spe [aspirante a capitalista]. Habam os perdido sus pasos despus que l adquiriera en el mercado todos los factores necesarios para efectuar un proceso laboral: los factores objetivos, o medios de produccin, y el factor subjetivo b o fuerza d e trabajo. Con su penetrante ojo de experto, ha escogido los medios de produccin y fuerzas de traba jo adecuados para su ramo particular: hilandera, fabricacin de calzado, etctera. Nuestro capitalista pro cede entonces a consumir la mercanca por l adquirida, la fuerza de trabajo, esto es, hace que el p ortador de la misma, el obrero, consuma a travs de su trabajo los medios de produccin. La naturaleza gener al del proceso laboral no se modifica, naturalmente, por el hecho de que el obrero lo ejecute p ara el capitalista, en vez de hacerlo para s. Pero en un principio tampoco se modifica, por el mero hecho de que se interponga el capitalista, la manera determinada en que se hacen botas o se hila. En un comien zo el capitalista tiene que tomar la fuerza de trabajo como la encuentra, preexistente, en el mercado, y por tanto tambin su trabajo tal como se efectuaba en un perodo en el que an no haba capitalistas. La tr ansformacin del modo de produccin mismo por medio de la subordinacin del trabajo al capital, slo pu ede acontecer ms tarde y es por ello que no habremos de analizarla sino ms adelante. El proceso de trabajo, en cuanto proceso en que el capitalista consume la fuerza de trabajo, muestra dos fenmenos peculiares. El obrero trabaja bajo el control del capitalista, a quien pertenece el trabajo de aqul. El capitalista vela por que el trabajo se efecte de la debida manera y los medios de produccin se empl een con arreglo al fin asignado, por tanto para que no se desperdicie materia prima y se economice el instrumento de trabajo, o sea que slo se desgaste en la medida en que lo requiera su uso en el t rabajo. Pero, en segundo lugar, el producto es propiedad del capitalista, no del product or directo, del obrero. El capitalista paga, por ejemplo, el valor diario de la fuerza de trabajo. Por cons iguiente le pertenece su uso durante un da, como le pertenecera el de cualquier otra mercanca por ejemplo un cab allo que alquilara por el trmino de un da. Al comprador de la mercanca le pertenece el uso de la misma , y, de hecho, el poseedor de la fuerza de trabajo slo al entregar su trabajo entrega el valor de u so vendido por l. Desde el momento en que el obrero pisa el taller del capitalista, el valor de uso de s u fuerza de trabajo, y por tanto su uso, el trabajo, pertenece al capitalista. Mediante la compra de la fue rza de trabajo, el capitalista

ha incorporado la actividad laboral misma, como fermento vivo, a los elementos m uertos que componen el producto y que tambin le pertenecen. Desde su punto de vista el proceso labora l no es ms que el consumo de la mercanca fuerza de trabajo, comprada por l, y a la que sin embargo sl o puede consumir si le adiciona medios de produccin. El proceso de trabajo es un proceso entre cos as que el capitalista ha comprado, entre cosas que le pertenecen. De ah que tambin le pertenezca el product o de ese proceso, al igual que el producto del proceso de fermentacin efectuado en su bodega [13]. [c]

El producto propiedad del capitalista es un valor de uso, hilado, botines, etc. Pero aunque los botines, por ejemplo, en cierto sentido constituyen la base del progreso social y nuestro cap italista sea un progresista a carta cabal, no [226] fabrica los botines por s mismos. En la produccin de merca ncas, el valor de uso no es, en general, la cosa qu'on aime pour elle mme [que se ama por s misma]. Si a qu se producen valores de uso es nicamente porque son sustrato material, portadores del valor de cambio, y en la medida en que lo son. Y para nuestro capitalista se trata de dos cosas diferente s. En primer lugar, el capitalista quiere producir un valor de uso que tenga valor de cambio, un artculo destinado a la venta, una mercanca. Y en segundo lugar quiere producir una mercanca cuyo valor sea mayor que la suma de los valores de las mercancas requeridas para su produccin, de los medios de produc cin y de la fuerza de trabajo por los cuales l adelant su dinero contante y sonante en el mercado. No slo quiere producir un valor de uso, sino una mercanca; no slo un valor de uso, sino un valor, y no slo valor, sino adems plusvalor. En realidad, como se trata aqu de la produccin de mercancas, es obvio que nos hemos limitado a tratar slo un aspecto del proceso. As como la mercanca misma es una unidad de valor de uso y valor, es necesario que su proceso de produccin sea una unidad de proceso laboral y proceso de formacin de valor. Consideremos ahora, asimismo, el proceso de produccin como proceso de formacin de valor. Sabemos que el valor de toda mercanca est determinado por la cantidad de trabajo m aterializada en su valor de uso, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin. E sto rige tambin para el producto que nuestro capitalista obtena como resultado del proceso laboral. Co rresponde calcular, pues, en primer lugar, cunto trabajo se ha objetivado en ese producto. Digamos que se trata, por ejemplo, de hilado. Para la produccin del hilado se requera, primeramente, su materia prima, digamos 1 0 libras de algodn. No es necesario investigar primero el valor del algodn, ya que el capitalista lo ha comprado por su valor en el mercado, por ejemplo a 10 chelines. En el precio del algodn ya est represent ado, como trabajo social general, el trabajo requerido para su produccin. Hemos de suponer, adems, q ue la masa de husos consumida en la elaboracin del algodn, instrumentos que representan para nosotros todos los dems medios de trabajo empleados, posee un valor de 2 chelines. Si el producto de 24 horas de trabajo [227] o de dos jornadas laborales es una masa de oro de 12 chelines, tenemos, en princip io, que en el hilado se han objetivado dos jornadas de trabajo. La circunstancia de que el algodn haya cambiado de forma y de que la masa de huso s consumida desapareciera por entero, no debe inducirnos en error. Conforme a la ley general del valor, 10 libras de

hilado son por ejemplo un equivalente de 10 libras de algodn y 1/4 de huso, siemp re que el valor de 40 libras de hilado sea = al valor de 40 libras de alodn + el valor de un huso ntegro , es decir, siempre que se requiera el mismo tiempo de trabajo para producir los dos trminos de esa ecuac in. En tal caso, el mismo tiempo de trabajo se representa una vez en el valor de uso hilado, la otra vez en los valores de uso

algodn y huso. Al valor le es indiferente, en cambio, el manifestarse bajo la for ma de hilado, huso o algodn. El hecho de que el huso y el algodn, en vez de reposar ociosos uno al lado del otro, entren en el proceso de hilar en una combinacin que modifica sus formas de uso, que los con vierte en hilado, afecta tan poco su valor como si a travs del intercambio simple, se los hubiera n egociado por su equivalente en hilado. El tiempo de trabajo requerido para la produccin del algodn es una parte del tiemp o de trabajo necesario para la produccin del hilado al que dicho algodn sirve de materia prima, y por eso est contenido en el hilado. Lo mismo ocurre con el tiempo de trabajo que se requiere para la produccin de la masa de husos sin cuyo desgaste o consumo no se podra hilar el algodn [14]. Por tanto, en la medida en que entra en el anlisis el valor del hilado, o sea el tiempo de trabajo requerido para su produccin, es posible considerar como diversas fases sucesivas del mismo proceso laboral a los diversos procesos de trabajo particulares, separados en el tiempo y el espacio, que hubo que recorrer primero para producir el algodn mismo y la masa de husos desgastada, y finalmente el hilado a partir del algodn y los husos. Todo el trabajo contenido en el hilado es trabajo pretrito . Es una circunstancia [228] por entero indiferente la de que el tiempo de trabajo requerido para la pr oduccin de sus elementos constitutivos haya transcurrido anteriormente, est en el pluscuamperfecto, mientr as que por el contrario el trabajo empleado directamente en el proceso final, en el hilar, se halle ms ce rca del presente, en el pretrito perfecto. Si para la construccin de una casa se requiere determinada masa de trabajo, digamos 30 jornadas laborales, nada cambia en cuanto a la cantidad global del tiempo de trabajo incorporado a la casa, el hecho de que la trigsima jornada ingrese a la produccin 29 das despus que l a primera. Y del mismo modo, es perfectamente posible considerar el tiempo de trabajo incorporado al material y al medio de trabajo como si slo se lo hubiera gastado en un estadio precedente del p roceso de hilar, con anterioridad al trabajo que se agrega en ltimo trmino bajo la forma de trabajo de hilar. Por consiguiente, los valores de los medios de produccin, el algodn y el huso, exp resados en el precio de 12 chelines, son partes constitutivas del valor del hilado o valor del produc to. Slo que es necesario llenar dos condiciones. En primer lugar, el algodn y el huso tienen que haber servido para la produccin de un valor de uso. En nuestro caso, es menester que de ellos haya surgido hilado. Al valor le es indiferente que su portador sea uno u otro valor de uso, pero es imprescindible que su portador sea un valor de uso. En segundo lugar, rige el supuesto de que se ha ya empleado el tiempo de trabajo necesario bajo las condiciones sociales de produccin dadas. Por lo tanto, si para hilar 1 libra de hilado fuera necesaria 1 libra de algodn, se requiere que en la formacin de 1 libr

a de hilado slo se haya consumido 1 libra de algodn. Otro tanto ocurre con el huso. Si al capitalist a se le antojara emplear husos de oro en vez de husos de hierro, en el valor del hilado slo se tendra en cu enta, sin embargo, el trabajo socialmente necesario, esto es, el tiempo detrabajo necesario para la pr oduccin de husos de hierro. Sabemos ahora qu parte del valor del hilado est constituida por los medios de prod uccin, el algodn y el huso. Equivale a 12 chelines, o sea la concrecin material de dos [229] jornada s de trabajo. Se trata

ahora de considerar la parte del valor que el obrero textil agrega, con su traba jo, al algodn. Para examinar este trabajo, hemos de ubicarnos ahora en un punto de vista totalm ente distinto del que ocupbamos al analizar el proceso de trabajo. Se trataba all de una actividad orien tada a un fin, el de transformar el algodn en hilado. Cuanto ms adecuado a ese fin fuera el trabajo, ta nto mejor el hilado, siempre que presupusiramos constantes todas las dems circunstancias. El trabajo de l hilandero era especficamente distinto de otros trabajos productivos, y la diferencia se haca vis ible subjetiva y objetivamente, en el fin particular de la actividad de hilar, en su modo especfic o de operar, en la naturaleza especial de sus medios de produccin y el valor de uso tambin especial d e su producto. El algodn y el huso son medios de subsistencia del trabajo de hilar, aunque con ello s no se pueda fundir caones rayados. Pero, en cambio, en la medida en que el trabajo del hilandero for ma valor, no se distingue en absoluto del trabajo del perforador de caones o, lo que nos conciern e ms de cerca, de los trabajos efectuados en los medios de produccin del hilado: el trabajo del cultiva dor de algodn y el de quien fabrica husos. A esta identidad, slo a ella, se debe que el cultivar algodn, hacer husos e hilar constituyan partes del mismo valor global, del valor del hilado, las cuales nicam ente difieren entre s en lo cuantitativo. Ya no se trata, aqu, de la cualidad, la naturaleza y el contenid o del trabajo, sino tan slo de su cantidad. A sta, sencillamente, hay que contarla. Partimos de la base de qu e el trabajo de hilar es un trabajo simple, trabajo social medio. Se ver ms adelante que la suposicin opuest a no alter en nada la naturaleza del problema. Durante el proceso laboral el trabajo pasa constantemente de la forma de la agit ada actividad a la del ser, de la forma de movimiento a la de objetividad. Al trmino de una hora, el movimien to del hilandero queda representado en cierta cantidad de hilado, y por tanto en el algodn est obje tivada cierta cantidad de trabajo, una hora de trabajo. Decimos hora de trabajo [d] puesto que aqu [230] el trabajo de hilar slo cuenta en cuanto gasto de fuerza laboral, no en cuanto la actividad especfica de hilar. Ahora bien, es de decisiva importancia que durante el transcurso del proceso, o sea de la transformacin del algodn en hilado, slo se consuma el tiempo de trabajo socialmente necesario. S i bajo condiciones de produccin normales, esto es, bajo condiciones de produccin sociales medias, es necesario convertir a libras de algodn en b libras de hilado durante una hora de trabajo, slo se consi derar como jornada laboral de 12 horas aquella durante la cual 12 x a libras de algodn se transforme n en 12 x b libras de hilado. Slo el tiempo de trabajo socialmente necesario, en efecto, cuenta como fo rmador de valor. La materia prima [e] y el producto se manifiestan aqu bajo una luz totalmente dis tinta de aquella bajo la

cual los analizbamos en el proceso laboral propiamente dicho. La materia prima slo cuenta aqu en cuanto elemento que absorbe determinada cantidad de trabajo. Mediante esa absorc in se transforma de hecho en hilado, porque se le agreg trabajo de hilar [f]. Pero ahora el producto, el hilado, es nicamente la escala graduada que indica cunto trabajo absorbi el algodn. Si en una hora se hi lan 1 2/3 libras de algodn, o bien si stas se transforman en 1 2/3 libras de hilado, 10 libras de hila do supondrn 6 horas de trabajo absorbidas. Determinadas cantidades de producto, fijadas por la experien cia, no representan ahora ms que determinadas cantidades de trabajo, determinada masa de tiempo de trabajo solidificado. Son, nicamente, la concrecin material de una hora, de dos horas, de un da de trabajo soc ial.

El hecho de que el trabajo sea precisamente trabajo de hilar, que su material se a algodn y su producto hilado, es aqu tan indiferente como que el objeto de la actividad laboral sea a s u vez producto, y por tanto materia prima. Si el obrero en vez de hilar trabajara en una mina de carbn, la naturaleza proporcionara el objeto de trabajo, la hulla. Ello no obstante, una cantidad dete rminada de [231] carbn extrada del yacimiento, por ejemplo un quintal, representara determinada cantidad de trabajo absorbido. Cuando analizbamos la venta de la fuerza de trabajo suponamos que su valor diario era = 3 chelines y que en stos se hallaban incorporadas 6 horas de trabajo, siendo necesaria por tan to esa cantidad de trabajo para producir la suma media de artculos de subsistencia requeridos diaria mente por el obrero. Si nuestro hilandero convierte, en una hora de trabajo, 1 2/3 libras de algodn en 1 2/3 libras de hilado [15], en 6 horas convertir 10 libras de algodn en 10 libras de hilado. Durante el transc urso del proceso de hilar el algodn, pues, absorbe 6 horas de trabajo. El mismo tiempo de trabajo se representa en una cantidad de oro de 3 chelines. Por consiguiente, se agrega al algodn, por medio d el trabajo de hilar, un valor de 3 chelines. Examinemos ahora el valor global del producto, de las 10 libras de hilado. En el las estn objetivados 2 1/2 das de trabajo: 2 das contenidos en el algodn y en la masa de husos, 1/2 jornad a laboral absorbida durante el proceso de hilar. Ese tiempo de trabajo se representa en una masa de oro de 15 chelines. Por ende, el precio adecuado al valor de las 10 libras de hilo asciende a 15 cheline s; el precio de una libra de hilado a 1 cheln 6 peniques. Nuestro capitalista se queda perplejo. El valor del producto es igual al valor d el capital adelantado. El valor adelantado no se ha valorizado, no ha generado plusvalor alguno; el dinero , por tanto, no se ha convertido en capital. El precio de las 10 libras de hilado es de 15 chelines, y 15 chelines se gastaron en el mercado por los elementos constitutivos del producto o, lo que es lo mismo, p or los factores del proceso laboral: 10 chelines por algodn, 2 chelines por la masa de husos consumid a y 3 chelines por fuerza de trabajo. El que se haya acrecentado el valor del hilo nada resuelve, p uesto que su valor no es ms que la suma de los valores distribuidos antes entre el algodn, el huso y la fue rza de trabajo, y de esa mera adicin de valores preexistentes jams puede surgir un plusvalor 16. Todos [232 ] esos valores estn ahora concentrados en una cosa, pero tambin lo estaban en la suma de dinero de 15 chelines, antes de que sta se repartiera en 3 compras de mercancas. En s y para s, este resultado no es extrao. El valor de una libra de hilado es de 1 cheln y 6 peniques, y por tanto nuestro capitalista tendra que pagar en el mercado, por 10 libras de hi lo, 15 chelines. Tanto da que compre ya lista su residencia privada en el mercado o que la haga construir l mismo, ninguna de

esas operaciones har que aumente el dinero invertido en la adquisicin de la casa. El capitalista, que en materia de economa vulgar pisa terreno firme, tal vez diga que l ha adelantado su dinero con la intencin de hacer de ste ms dinero. El camino del infierno est empedra do de buenas intenciones, y con el mismo fundamento podra abrigar la intencin de hacer dinero s in producir [17]. El capitalista amenaza. No volvern a engaarlo. En lo sucesivo comprar la mercanca ya te rminada en el mercado, en lugar de fabricarla l mismo. Pero si todos sus cofrades capitalistas h icieran otro tanto,

cmo habra de encontrar mercancas en el mercado? Y no se puede comer dinero. El capi talista se dedica entonces a la catequesis. Se debera tomar en consideracin su abstinencia. P odra haber despilfarrado sus 15 chelines. En vez de ello, los ha consumido productivamente, convirtindolos en hilado. Pero la verdad es que a cambio de esto est en posesin de hilado, y no de r emordimientos. Se guardar de recaer en el papel del atesorador, que ya nos mostr adnde conduca el asce tismo. Por lo dems, al que no tiene, el rey le hace libre [18]. Sea cual fuere el mrito de su re nunciamiento, nada hay para pagrselo aparte, pues el valor del producto que resulta del proceso [233] no supera la suma de los valores mercantiles lanzados al mismo. Debera conformarse, pues, con que la virtu d encuentra en s misma su recompensa. Pero no, se pone ms acucioso. El hilado no le presta utilida d alguna. Lo ha producido para la venta. De modo que lo vende o, ms sencillamente, en lo sucesivo se limita a producir cosas para su propio uso, una receta que ya le ha extendido su mdico de cabecera MacCulloch cmo remedio infalible contra la epidemia de la sobreproduccin. Ceudo, el capitalista s e mantiene en sus trece. Acaso el obrero habra de crear en el aire, con sus propios brazos y piernas , productos del trabajo, producir mercancas? No fue el capitalista quien le dio el material slo con el cual y en el cual el obrero puede corporizar su trabajo? Y como la mayor parte de la sociedad se compone de esos pobres diablos, no le ha prestado a la misma un inmenso servicio, con sus medios de produccin, su algodn y su huso, e incluso al propio obrero, a quien por aadidura provee de medios de subsistencia ? Y no habra de cargar en la cuenta dicho servicio? Pero el obrero, no le ha devuelto el servicio al transformar el algodn y el huso en hilado? Por lo dems, no se trata aqu de servicios 19. Un servic io no es otra cosa que el efecto til de un valor de uso, ya sea mercanca, ya trabajo 20. Pero lo que cuenta aqu es el valor de cambio. El capitalista le pag al obrero el valor de 3 chelines. El obrero le d evolvi un equivalente exacto, bajo la forma del [234] valor de 3 chelines aadido al algodn. Valor por va lor. Nuestro amigo, pese a su altanero espritu de capitalista, adopta sbitamente la actitud modesta de su propio obrero. Acaso no ha trabajado l mismo?, no ha efectuado el trabajo de vigilar, de dirigir a l hilandero? Este trabajo suyo no forma valor? Su propio overlooker [capataz] y su manager [gerent e] se encogen de hombros. Pero entretanto el capitalista, con sonrisa jovial, ha vuelto a adoptar su vieja fisonoma. Con toda esa letana no ha hecho ms que tomarnos el pelo. Todo el asunto le importa un comino. Deja esos subterfugios enclenques y vacas patraas, y otras creaciones por el estilo, a cargo de los profesores de economa poltica, a los que l mismo paga por ello. El es un hombre prctico, que si bi en fuera del negocio no siempre considera a fondo lo que dice, sabe siempre lo que hace dentr

o de l. Veamos el caso ms de cerca. El valor diario de la fuerza de trabajo ascenda a 3 ch elines porque en ella misma se haba objetivado media jornada laboral, esto es, porque los medios de sub sistencia necesarios diariamente para la produccin de la fuerza de trabajo cuestan media jornada labor al. Pero el trabajo pretrito, encerrado en la fuerza de trabajo, y el trabajo vivo que sta puede ejecu tar, sus costos diarios de mantenimiento y su rendimiento diario, son dos magnitudes completamente diferent es. La primera determina su valor de cambio, la otra conforma su valor de uso. El hecho de que sea necesaria media jornada laboral para mantenerlo vivo durante 24 horas, en modo alguno impide al obrero trabajar durante una jornada completa. El valor de la fuerza de trabajo y su valorizacin en el pro ceso laboral son, pues, dos magnitudes diferentes. El capitalista tena muy presente esa diferencia de val or cuando adquiri la fuerza de trabajo. Su propiedad til, la de hacer hilado o botines, era slo una con ditio sine qua non, porque para formar valor es necesario gastar trabajo de manera til. Pero lo decis ivo fue el valor de uso especfico de esa mercanca, el de ser fuente de valor, y de ms valor del que ella mi sma tiene. Es ste el

servicio especfico que el capitalista esperaba de ella. Y procede, al hacerlo, co nforme a las leyes eternas del intercambio mercantil. En rigor, el vendedor de la fuerza de trabajo, al igu al que el vendedor de cualquier otra mercanca, realiza su valor de cambio y enajena su valor de uso. No puede [235] conservar el uno sin ceder el otro. El valor de uso de la fuerza de trabajo, el trabajo mi smo, le pertenece tan poco a su vendedor como al comerciante en aceites el valor de uso del aceite vendido. E l poseedor de dinero ha pagado el valor de una jornada de fuerza de trabajo; le pertenece, por consiguie nte, su uso durante la jornada, el trabajo de una jornada. La circunstancia de que el mantenimiento dia rio de la fuerza de trabajo slo cueste media jornada laboral, pese a que la fuerza de trabajo pueda o perar o trabajar durante un da entero, y el hecho, por ende, de que el valor creado por el uso de aqulla du rante un da sea dos veces mayor que el valor diario de la misma, constituye una suerte extraordinari a para el comprador, pero en absoluto una injusticia en perjuicio del vendedor. Nuestro capitalista haba previsto este caso, que lo hace rer [21]. Por eso el obre ro encuentra en el taller no slo los medios de produccin necesarios para un proceso laboral de seis horas, s ino para uno de doce. Si 10 libras de algodn absorban 6 horas de trabajo y se convertan en 10 libras de h ilado, 20 libras de algodn absorbern 12 horas de trabajo y se convertirn en 20 libras de hilado. Examin emos ahora el producto del proceso laboral prolongado. En las 20 libras de hilado se han objet ivado ahora 5 jornadas de trabajo: 4 en la masa de algodn y husos consumida, 1 absorbida por el algodn duran te el proceso de hilar. Pero la expresin en oro de 5 jornadas de trabajo es de 30 chelines, o sea [sterling] 1 y 10 chelines. Es ste, por tanto, el precio de las 20 libras de hilado. La libra de hilado cuest a, como siempre, 1 cheln y 6 peniques. Pero la suma de valor de las mercancas lanzadas al proceso ascenda a 2 7 chelines. El valor del hilado se eleva a 30 chelines. El valor del producto se ha acrecentado en un 1/9 por encima del valor adelantado para su produccin. De esta suerte, 27 chelines se han convertido en 30 . Se ha aadido un plusvalor de 3 chelines. El artilugio, finalmente, ha dado resultado. El dinero se ha transformado en capital. Se han contemplado todas las condiciones del problema y en modo alguno han sido infringidas las leyes del intercambio de mercancas. Se ha intercambiado un equivalente por otro. El cap italista, en cuanto comprador, pag todas las mercancas a su valor: el algodn, la masa de husos, la fuer za de trabajo. Hizo, entonces, lo que hacen todos los dems compradores de mercancas. Consumi el valor de uso de las mismas. El proceso por el cual se consumi la fuerza de trabajo y que es a la vez proceso de produccin de la mercanca, dio como resultado un producto de 20 libras de hilado con un valo r de 30 chelines. El capitalista retorna ahora al mercado y vende mercanca, luego de haber comprado me

rcanca. Vende la libra de hilado a 1 cheln y 6 peniques, ni un pice por encima o por debajo de su v alor. Y sin embargo, extrae de la crculacin 3 chelines ms de los que en un principio arroj a ella. Toda esta transicin, la transformacin de su dinero en capital, ocurre en la esfera de la circulacin y no o curre en ella. Se opera por intermedio de la circulacin, porque se halla condicionada por la compra de la fuerza de trabajo en el mercado. Y no ocurre en la circulacin, porque sta se limita a iniciar el proceso d e valorizacin, el cual tiene lugar en la esfera de la produccin. Y de esta manera "tout [est] pour le mi eux dans le meilleur des mondes possibles" [todo va de la mejor manera en el mejor de los mundos posibles ] [22]. Al transformar el dinero en mercancas que sirven como materias formadoras de un n uevo producto o

como factores del proceso laboral, al incorporar fuerza viva de trabajo a la obj etividad muerta de los mismos, el capitalista transforma valor, trabajo pretrito, objetivado, muerto, en capital, en valor que se valoriza a s mismo, en un monstruo animado que comienza a "trabajar" cual si tuvi era dentro del cuerpo el amor [23]. Si comparamos, ahora, el proceso de formacin de valor y el proceso de valorizacin, veremos que este ltimo no es otra cosa que el primero prolongado ms all de cierto punto. Si el proce so de formacin del valor alcanza nicamente al punto en que con un nuevo equivalente se reemplaza el valor de la fuerza de trabajo pagado por el capital, estaremos ante un proceso simple de formacin del v alor. Si ese proceso se prolonga ms all de ese punto, se convierte en proceso de valorizacin. Si parangonamos, adems, el proceso en que se forma valor y el proceso de trabajo, veremos que este ltimo consiste en el trabajo efectivo [g] que produce valores de uso. Se analiza aqu el movimiento desde el punto de vista [237] cualitativo, en su modo y manera particular, segn s u objetivo y contenido. En el proceso de formacin del valor, el mismo proceso laboral se presenta slo en s u aspecto cuantitativo. Se trata aqu, nicamente, del tiempo que el trabajo requiere para su ejecucin, o del tiempo durante el cual se gasta [h] la fuerza de trabajo. Aqu, asimismo, las mercancas qu e ingresan al proceso de trabajo ya no cuentan como factores materiales, funcionalmente determinados, de una fuerza de trabajo que opera con arreglo al fin asignado. Cuentan nicamente como cantidades determinadas de trabajo objetivado. Ya est contenido en los medios de produccin o lo haya aadido la fuerza de trabajo, el trabajo cuenta nicamente por su medida temporal. Asciende a tantas horas, das, etctera. Pero cuenta nicamente en la medida en que el tiempo gastado para la produccin del valor de uso sea socialmente necesario. Esto implica diversos aspectos. La fuerza de trabajo ha d e operar bajo condiciones normales. Si la mquina de hilar es el medio de trabajo socialmente dominante en l a hilandera, al obrero no se le debe poner en las manos una rueca. No ha de recibir, en vez de algodn de calidad normal, pacotilla que se rompa a cada instante. En uno y otro caso empleara ms tiempo de t rabajo que el socialmente necesario para la produccin de una libra de hilado, pero ese tiempo s uperfluo no generara valor o dinero. El carcter normal de los factores objetivos del trabajo, sin emba rgo, no depende del obrero, sino del capitalista. Otra condicin es el carcter normal de la fuerza mism a de trabajo. sta ha de poseer el nivel medio de capacidad, destreza y prontitud prevaleciente en el ram o en que se la emplea. Pero en el mercado laboral nuestro capitalista compr fuerza de trabajo de calidad normal. Dicha fuerza habr de emplearse en el nivel medio acostumbrado de esfuerzo, con el grado de int ensidad socialmente usual. El capitalista vela escrupulosamente por ello, as como por que no se despe

rdicie tiempo alguno sin trabajar. Ha comprado la fuerza de trabajo por determinado lapso. Insiste en tener lo suyo: no quiere que se lo robe. Por ltimo y para ello este seor tiene su propio code pnal , no debe ocurrir ningn consumo inadecuado de materia prima y medios de trabajo, porque el material [238 ] o los medios de trabajo esperdiciados representan cantidades de trabajo objetivado gastadas de m anera superflua, y que por consiguiente no cuentan ni entran en el producto de la formacin de valor [24] 25 26. Vemos que la diferencia, a la que llegbamos en el anlisis de la mercanca, entre el trabajo en cuanto creador de valor de uso y el mismo trabajo en cuanto creador de [239] valor, se presenta ahora como

diferenciacin entre los diversos aspectos del proceso de produccin. Como unidad del proceso laboral y del proceso de formacin de valor, el proceso de produccin es proceso de produccin de mercancas, en cuanto unidad del proceso laboral y del proc eso de valorizacin, es proceso de produccin capitalista, forma capitalista de la produccin de mercancas. Se indic ms arriba que para el proceso de valorizacin es por entero indiferente que el trabajo apropiado por el capitalista sea trabajo social medio, simple o trabajo complejo , trabajo de un peso especfico superior. El trabajo al que se considera calificado, ms complejo con res pecto al trabajo social medio, es la exteriorizacin de una fuerza de trabajo en la que entran costos de f ormacin ms altos, cuya produccin insume ms tiempo de trabajo y que tiene por tanto un valor ms elevado que el de la fuerza de trabajo simple. Siendo mayor el valor de esta fuerza, la misma habr de manifes tarse en un trabajo tambin superior y objetivarse, durante los mismos lapsos, en valores proporcional mente mayores. Sea cual fuere, empero, la diferencia de grado que exista entre el trabajo de hilar y el de orfebrera, la porcin de trabajo por la cual el orfebre se limita a reemplazar el valor de su propia f uerza de trabajo, no se distingue cualitativamente, en modo alguno, de la porcin adicional de trabajo por la cual crea plusvalor. Como siempre, si el plusvalor surge es nicamente en virtud de un excedente cuanti tativo de trabajo, en virtud de haberse prolongado la duracin del mismo proceso laboral: en un caso, pr oceso de produccin de hilado; en el otro, proceso de produccin de joyas [27i] j. [240] Por lo dems, en todo proceso de formacin de valor siempre es necesario reduc ir el trabajo calificado a trabajo social medio, por ejemplo 1 da de trabajo calificado a X da d e trabajo simple [28]. Si suponemos, por consiguiente, que el obrero empleado por el capital ejecuta un trabajo social medio simple, nos ahorramos una operacin superflua y simplificamos el anlisis. [a] En la 4 edicin sigue aqu el subttulo. 1 "Proceso de trabajo". [1] "En escasa cantidad y completamente independientes del hombre, los productos espontneos de la tierra parece que los concediera la naturaleza del mismo modo que a un joven se le entrega una pequea suma, con la mira de encaminarlo hacia la laboriosidad y para que forje su fortu na." (James Steuart, "Principles of Political Economy", Dubln, 1770, vol. I, p. 116). [2] "La razn es tan astuta como poderosa. La astucia consiste, en general, en la actividad mediadora que, al hacer que los objetos acten unos sobre otros y se desgasten recprocamente con a rreglo a su propia naturaleza, sin injerirse de manera directa en ese proceso, se limita a alcanzar , no obstante, su propio fin." (Hegel, "Enzyklopdie", primera parte, "Die Logik", Berln, 1840, p. 382.) [3] En su obra, por lo dems lamentable, "Thorie de l'conomie politique", Pars, 1815, Ganilh enumera acertadamente, polemizando con los fisicratas, la larga serie de procesos de trab ajo que constituye el

supuesto de la agricultura propiamente dicha. [4] En las "Rflexions sur la formation et la distribution des richesses" (1766), Turgot expone

convenientemente la importancia del animal domesticado para los inicios de la cu ltura. [5] De todas las mercancas, los artculos suntuarios propiamente dichos son los ms i rrelevantes para comparar en el dominio tecnolgico las diversas pocas de la produccin. [6] Nota a la 2 edicin. - Por poco que se haya ocupado la historiografa, hasta el p resente, del desarrollo de la produccin material, o sea, de la base de toda vida social y por tanto de to da historia real, por lo menos se han dividido los tiempos prehistricos en Edad de Piedra, Edad del Bronce y Edad del Hierro, conforme al material de las herramientas y armas y fundndose en investigaciones c ientfico-naturales, no en investigaciones presuntamente histricas. 7 Parece paradojal denominar medio de produccin para la pesca, por ejemplo, al pe z que an no ha sido pescado. Pero hasta el presente no se ha inventado el arte de capturar peces en aguas donde no se encontraran previamente. [8] Esta definicin de trabajo productivo, tal como se desprende del punto de vist a del proceso laboral simple, de ningn modo es suficiente en el caso del proceso capitalista de producc in. [9] Storch diferencia la materia prima propiamente dicha como "matire", de los ma teriales auxiliares o "matriaux" [[[86]]] Cherbuliez denomina "matires instrumentales" a los materiales auxiliares [[[87]]]. 10 [86] (W) Henri Storch, "Cours d'conomie politique, ou exposition des principes qui dterminent la prosprit des nations", t. I, San Petersburgo, 1815, p. 228.-- 220. 11 [87] (W) Antoine-Elise Cherbuliez, "Richesse ou pauvret. Exposition des causes et des effets de la distribution actuelle des richesses sociales", Pars, 1841, p. 14.-- 220. [a] En la 4 edicin, "ese producto" en vez de "esos productos". [12] No cabe duda de que es por esta razn, de lgica irresistible, que el coronel T orrens descubre en la piedra del salvaje... el origen del capital. "En la primera piedra que [el salva je] arroja al animal que persigue, en el primer palo que empua para voltear la fruta que est fuera de su al cance, vemos la apropiacin de un artculo con la mira de coadyuvar en la apropiacin de otro, descubr indose as... el origen del capital." (R. Torrens, "An Essay"..., pp. 70, 71.) Con toda probabili dad, aquel primer palo [Stock] explica por qu en ingls stock es sinnimo de capital. b 3 y 4 ediciones: "personal" en vez de "subjetivo". [13] "Los productos son objeto de apropiacin antes de transformarse en capital; s u transformacin no los sustrae a esa apropiacin." (Cherbuliez, "Richesse ou pauvret", Pars, 1841, p. 5 4.) "Al vender su

trabajo por una cantidad determinada de medios de subsistencia (approvisionnemen t), el proletario renuncia por entero a toda participacin en el producto. La apropiacin de los produ ctos se mantiene al igual que antes; la mencionada convencin no la ha modificado en modo alguno. El p roducto pertenece exclusivamente al capitalista que ha proporcionado las materias primas y los med ios de subsistencia. Es sa una consecuencia rigurosa de la ley de la apropiacin, cuyo principio fundamenta l era, por el contrario, el derecho de propiedad exclusiva que cada trabajador tiene con respe cto a su producto." (Ibdem, p. 58.) Vase J. Mill, "Elements of...", pp. 70, 71: "Cuando los trabajador es reciben salario por su trabajo [...] el capitalista es entonces el propietario no slo del capital" (M ill se refiere aqu a los medios de produccin) "sino tambin del trabajo (of the labour also). Si lo que se p aga en calidad de salarios est incluido, como suele ocurrir, en el concepto de capital, es absurdo hablar separadamente del trabajo como de algo separado de aqul. As empleada, la palabra capital incluye tan to el trabajo como el capital". [c] En la 4 edicin figura entre estos dos prrafos el subttulo: 2. Proceso de valoriz acin. [14] "No slo afecta al valor de las mercancas el trabajo aplicado directamente a l as mismas, sino tambin el empleado en los implementos, herramientas y edificios que coadyuvan a e se trabajo. (Ricardo, "On the Principles..." , p. 16). [d] Sigue aqu en la 3 y 4 ediciones: "esto es, gasto de la fuerza vital del hilande ro durante una hora". [e] En la 3 y 4 ediciones esta frase comienza as: "Al igual que el trabajo mismo, t ambin la materia prima se manifiesta"... [f] En la 3 y 4 ediciones dice as esta frase secundaria: "porque la fuerza de traba jo se gast bajo la forma de actividad de hilar y bajo esa forma se agreg a ella". [15] Estos nmeros son completamente arbitrarios. 16 Es sta la tesis fundamental sobre la que se funda la doctrina fisiocrtica acerc a de la improductividad de todo trabajo no agrcola, tesis irrefutable para los economistas... profesional es. "Esta manera de imputar a una sola cosa el valor de muchas otras" (por ejemplo al lino el consum o del tejedor), "de aplicar, por as decirlo, capa sobre capa, diversos valores sobre uno solo, hace q ue ste crezca en la misma proporcin... El trmino adicin describe muy bien la manera en que se forma el precio de las cosas producidas por la mano de obra, ese precio no es sino un total constituido por diversos valores consumidos y sumados; ahora bien, sumar no es multiplicar." (Mercier de la Rivire , "L'ordre naturel...", p. 599). [17] As, por ejemplo, en 1844-1847 retir de la actividad productiva una parte de s u capital a fin de especular en acciones ferroviarias. As, durante la guerra civil norteamericana ce rr la fbrica y ech a la calle a los obreros para jugar en la bolsa algodonera de Liverpool.

[18] [88] La traduccin literal del dicho alemn sera: "Donde no hay nada, el emperad or ha perdido su derecho". La sustituimos por su equivalente espaol: "Al que no tiene, el rey le h ace libre", frase proverbial con la cual, como explica la Academia, se da a entender que el insolv ente queda indemne.-232. 19 "Deja que te ensalcen, adornen y blanqueen... Pero quien toma ms o mejor" (de lo que dio) "comete usura, y esto no se llama servicio, sino dao inferido a su prjimo, como cuando eso ocurre con hurto y robo. No todo lo que llaman servir y ayudar al prjimo es servirlo y ayudarlo. Pue s una adltera y un adltero se hacen uno al otro gran servicio y placer. Un reitre le presta un gran servicio de reitre a un incendiario asesino cuando lo ayuda a robar por los caminos y a destruir vidas y haciendas. Los papistas les hacen a los nuestros el gran servicio de no ahogarlos, quemarlos o asesinarl os a todos, o hacer que todos se pudran en la prisin, sino que dejan a algunos con vida y los destierran o les confiscan sus bienes. El diablo mismo presta a sus servidores un grande, un enorme servicio... En suma, el mundo est colmado de grandes, excelsos, diarios servicios y beneficios." (Martn Luther, "An die Pfarrherrn...", Witenberg, 1540.) 20 Al respecto he observado en "Zur Kritik"... , p. 14, entre otras cosas: "Se c omprende qu gran <<servicio>> habr de prestar la categora <<servicio>> (service) a cierto gnero de e conomistas, como Jean-Baptiste Say y Frdric Bastiat". [21] [89] Caso que lo hace rer.-- Marx parafrasea palabras del "Faust" (parte I, "Estudio"): "Der Kasus macht mich lachen" (el caso me hace rer).-- 235. [22] [90] Tout [est] pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles (todo v a de la mejor manera en el mejor de los mundos posibles).-- Con variantes, esta frase aparece reiteradas veces en "Cndido" (caps. I, III, VI, XXX); Voltaire satiriza con ella la tesis de Leibniz ("Teodic ea", I, 8), segn la cual "Dios no habra creado el mundo si ste no fuera el mejor de todos los posibles".-236; 965. [23] [91] Cual si tuviera dentro del cuerpo el amor.-- Goethe, "Faust" (parte I, "Taberna de Auerbach"). En la cancin de los bebedores, la rata envenenada salta de angustia, "cual si tuv iera dentro del cuerpo el amor".-- 236. [g] En la 3 y 4 ediciones, "til" en vez de "efectivo". [h] en la 3 y 4 ediciones se agrega: "de manera til". [24] Es sta una de las circunstancias que encarecen la produccin fundada en la esc lavitud. Al trabajador se lo distingue aqu, segn la certera expresin de los antiguos, slo como i nstrumentum vocale [instrumento hablante] del animal como instrumentum semivocale [instrumen to semimudo] y de la herramienta inanimada como instrumentum mutum [instrumento mudo] [[[92]]]. Pe ro l mismo hace

sentir al animal y la herramienta que no es su igual, sino hombre. Adquiere el s entimiento de la propia dignidad, de la diferencia que lo separa de ellos, maltratndolos y destrozndolos c on amore [[[93]]]. En este modo de produccin, por tanto, rige como principio econmico el de emplear nicam ente los instrumentos de trabajo ms toscos y pesados, que precisamente por su tosca rustic idad son los ms difciles de estropear. Hasta el estallido de la guerra civil, por eso, era posibl e hallar en los estados esclavistas ribereos del golfo de Mxico arados similares a los de la antigua China , que hozaban en el suelo como los cerdos o los topos, pero no lo hendan ni daban vuelta. Cfr. J. E. Cairnes, "The Slave Power", Londres, 1862, p. 46 y ss. En su "Seabord Slave States" [pp. 46, 47] nar ra Olmsted, entre otras cosas: "Me han mostrado herramientas, aqu, con las cuales entre nosotros ninguna persona en sus cabales permitira que se abrumara a un trabajador por el que estuviera pagando sa lario; el excesivo peso y tosquedad de las mismas, a mi juicio, hacen que el trabajo sea cuando menos di ez por ciento mayor que con las usadas habitualmente entre nosotros. Y se me asegura que, de la manera n egligente y torpe con que necesariamente las usan los esclavos, no podra suministrrseles con buenos resu ltados econmicos ninguna herramienta ms liviana o menos tosca, y que herramientas como las que con fiamos regularmente a nuestros trabajadores, obteniendo con ello beneficios, no duraran un da en un trigal de Virginia, pese a ser suelos ms livianos y menos pedregosos que los nuestros. As ta mbin, cuando pregunto por qu las muas sustituyen de manera casi universal a los caballos en lo s trabajos agrcolas, la razn primera y manifiestamente la ms concluyente que se aduca era que los caballos no podan soportar el tratamiento que siempre les dan los negros; en sus manos, quedan pro nto despeados o tullidos, mientras que las mulas soportan los apaleos o la falta de un pienso o dos, de cu ando en cuando, sin que ello las afecte fsicamente o se resfren o enfermen porque se las abandone o haga t rabajar en exceso. Pero no necesito ir ms all de la ventana del cuarto en que escribo para observar, casi en cualquier momento, que al ganado se le da un tratamiento que en el Norte asegurara el despi do inmediato del arriero por parte del granjero". 25 [92] Marx cita a Varrn segn Dureau de la Malle: "Para Varrn, el esclavo es un "i nstrumentum vocale", el animal un "instrumentum semi-mutum", el arado un "instrumentum mutum " (Dureau de la Malle, "conomie politique des romains", Pars, 1840, t. I, pp. 253-254; cit. en "Gr undrisse ...", ed. cit., p. 719). Aunque en germen, no con tanta nitidez, esta idea aparece ya en la "Polt ica de Aristteles": "[...] De los instrumentos, unos son inanimados y otros animados [...]. El esclavo [es] una posesin animada." (Cfr. Aristteles, "Poltica", Mxico, Bibliotheca Scriptorum Grcorum et Romanorum Mexi cana, 1963,

libro I, cap. II, p. 6.)-- 238; 843. 26 [93] Con amore (con amor [con placer, con agrado]).-- Marx toma del poeta ale mn Christoph Wieland (1733-1813) la expresin italiana, que ste sola usar en sus obras y traducci ones (en su versin de las "Epstolas" de Horacio, por ejemplo, Wieland traduce "gaudent scribentes" p or "sie schreiben con amore").-- 238. [27] La diferencia entre trabajo calificado y trabajo simple, "skilled" y "unski lled labour", se funda en parte en meras ilusiones, o por lo menos en diferencias que hace ya mucho tiempo han dejado de ser reales y que perduran tan slo en el mundo de las convenciones inveteradas; en par te en la situacin de desvalimiento en que se hallan ciertas capas de la clase obrera, situacin que les impide, ms que a otras,

arrancar a sus patrones el valor de sus fuerza de trabajo. Circunstancias fortui tas desempean en ello un papel tan considerable, que los mismos tipos de trabajo cambian de lugar. Por ej emplo, all donde las reservas fsicas de la clase obrera estn debilitadas y relativamente agotadas, como en todos los pases de produccin capitalista desarrollada, en general los trabajos brutales, que requier en gran fuerza muscular, sobrepujan a trabajos mucho ms finos, que descienden a la categora de trabajo simp le; por ejemplo, en Inglaterra el trabajo de un bricklayer (albail) pasa a ocupar un nivel muy superi or al de un tejedor de damascos. Por la otra parte, figura como trabajo "simple" el que efecta un fustia n cutter (tundidor de pana), aunque se trata de una actividad que exige mucho esfuerzo corporal y es p or aadidura altamente insalubre. Por lo dems, no sera correcto suponer que el llamado "skilled labour" c onstituya una parte cuantitativamente considerable del trabajo nacional. Laing calcula que en Inglat erra (y Gales) la subsistencia de ms de 11 millones depende del trabajo simple. Una vez deducidos, de los 18 millones de personas que cuando se public su obra componan la poblacin, 1 milln de aristcratas y 1.500.000 de indigentes, vagabundos, delincuentes, prostitutas, etc., restan 4.000.000 (i) in tegrantes de la clase media, entre ellos pequeos rentistas, empleados, escritores, artistas, maestros, etc. Pa ra llegar a esos 4 (j) millones, incluye en la parte activa de la clase media, adems de los banqueros, e tc., [exclamdown]a todos los "obreros fabriles" mejor pagos! Ni siquiera los brickayers quedan fuer a de los "trabajadores elevados a alguna potencia". Obtiene as los mencionados 11 millones. (S. Laing, " National Distre"..., Londres, 1844[, pp. 49-52, y pssim].) "La gran clase que no tiene nada que dar a cambio de los alimentos, salvo trabajo ordinario, constituye la gran masa del pueblo." (James Mill, en el artculo "Colony", "Supplement to the Encyclopdia Britannica", 1831.) [i] En la 4 edicin: "4.650.000". j En la 4 edicin: "4 2/3". [28] "Cuando nos referimos al trabajo como medida de valor, queda implcito, neces ariamente, que se trata de trabajo de un tipo determinado... siendo fcil de averiguar la proporcin q ue otros tipos de trabajo guardan con aqul." ([J. Cazenove,] "Outlines of Political Economy", Londr es, 1832, pp. 22. 23.)

[241] CAPITULO VI CAPITAL CONSTANTE Y CAPITAL VARIABLE Los diversos factores del proceso laboral inciden de manera desigual en la forma cin del valor del producto. El obrero incorpora al objeto de trabajo un nuevo valor mediante la adicin de una cantidad determinada de trabajo, sin que interesen aqu el contenido concreto, el objetivo y la natural eza tcnica de su trabajo. Por otra parte, los valores de los medios de produccin consumidos los reencontram os como partes constitutivas del valor del producto; por ejemplo, los valores del algodn y el hu so en el valor del hilado. El valor del medio de produccin, pues, se conserva por su transferencia al produc to. Dicha transferencia ocurre durante la transformacin del medio de produccin en producto, al efectuarse el proceso laboral. Es mediada por el trabajo. Pero de qu manera? El obrero no trabaja dos veces durante el mismo lapso, una vez para incorporar v alor al algodn mediante su trabajo, y la otra para conservar el valor previo del algodn, o, lo que es lo mismo, para transferir al producto, al hilado, el valor del algodn que elabora y el del huso con el que tra baja. Simplemente, agregando el valor nuevo conserva el viejo. Pero como la adicin de valor nuevo al objeto de trabajo y la conservacin de los valores anteriores en el producto son dos resultados totalment e distintos, que el obrero produce al mismo tiempo aunque slo trabaje una vez en el mismo lapso, es o bvio que esa dualidad del resultado slo puede explicarse por la dualidad de su trabajo mismo. Es necesario que en el mismo [242] instante y en una condicin cree valor mientras en otra condicin conser va o transfiere valor. Cmo agrega el obrero tiempo de trabajo, y por ende valor? Lo hace siempre y nicamen te bajo la forma de su peculiar modalidad laboral productiva. El hilandero slo agrega tiempo de trabajo al hilar, el tejedor al tejer, el herrero al forjar. Pero por medio de la forma, orientada a un fin, en que esos obreros incorporan trabajo en general y por tanto valor nuevo, por medi del hilar, el te jer, el forjar, es como los medios de produccin, el algodn y el huso, el hilado y el telar, el hierro y el yun que, se convierten en elementos constitutivos de un producto, de un nuevo valor de uso 1. Caduca la vi eja forma de su valor de uso, pero slo para adherirse a una nueva forma de valor de uso. Sin embargo, cuan do analizbamos el proceso de formacin del valor, llegamos al resultado de que en la medida en que c on arreglo a un fin se consume un valor de uso, para la produccin de un nuevo valor de uso, el tiempo de trabajo necesario para la elaboracin del valor de uso consumido constituye una parte del tiempo nec esario para la produccin del nuevo valor de uso, o sea, es tiempo de trabajo que se transfiere d el medio de produccin consumido al nuevo producto. El obrero, pues, conserva los valores de los medios

de produccin consumidos o, como partes constitutivas de valor, los transfiere al producto, no por la adicin de trabajo en general, sino por el carcter til particular, por la forma productiva especfica d e ese trabajo adicional. En cuanto actividad productiva orientada a un fin en cuanto hilar, tejer, forjar , el trabajo, por mero

contacto, hace que los medios de produccin resuciten de entre los muertos, les in funde vida como factores del proceso laboral y se combina con ellos para formar los productos. Si su trabajo productivo especfico no fuera el de hilar, el obrero no transformara el algodn en hilado y, por consiguiente, tampoco transferira al hilado los valores del algodn y el huso. En cambio, si el mismo obrero cambia de oficio y se convierte en ebanista, agregar valor a su material, como siempre, por medio de una [243] jornada laboral. Lo aade, pues, por su trabajo, no en cuanto t rabajo de hilar o trabajo de ebanista, sino en cuanto trabajo social abstracto, en general, y no a grega determinada magnitud de valor porque su trabajo posea un contenido til particular, sino porque dura un lapso determinado. Por ende, en su condicin general, abstracta, como gasto de fuerza de trabajo humana, el trabajo del hilandero agrega nuevo valor a los valores del algodn y el huso, y en su condicin t il, particular, concreta, en cuanto proceso de hilar, transfiere al producto el valor de esos me dios de produccin y conserva de ese modo su valor en el producto. De ah la dualidad de su resultado e n el mismo instante. Por medio de la mera adicin cuantitativa de trabajo se aade nuevo valor, mediante la cualidad del trabajo agregado se conservan en el producto los viejos valores de los medios de produccin. Este efecto dual del mismo trabajo, consecuencia de su carcter dual, se revela tangiblemente en diversos fenmenos. Supongamos que un invento cualquiera pone al hilandero en condiciones de hilar t anto algodn en 6 horas como antes en 36. Como actividad productiva til, orientada a un fin, su tra bajo ha sextuplicado su fuerza. Su producto es ahora el sxtuplo, 36 libras de hilado en vez de 6. Pero la s 36 libras de algodn slo absorben ahora tanto tiempo de trabajo como antes 6 libras. Se adiciona [a ca da libra] seis veces menos trabajo nuevo que con el mtodo viejo, y por tanto nicamente un sexto del val or anterior. Por otra parte, existe ahora en el producto, en las 36 libras de hilado, un valor se is veces mayor en algodn. En las 6 horas de hilado se conserva y s transfiere al producto un valor seis ve ces mayor en materia prima, aunque a [cada libra de] la misma materia prima se le agrega un valor nue vo seis veces menor. Esto revela cmo la condicin por la cual el trabajo conserva valores durante el mis mo proceso indivisible, difiere esencialmente de la condicin por la cual crea valor. Cuanto ms tiempo de trabajo necesario se incorpore a la misma cantidad de algodn durante la operacin de hilar, tanto mayor ser el valor nuevo que se agregue al algodn, pero cuantas ms libras de algodn se hilen en el mismo tiempo de trabajo, tanto mayor ser el valor viejo que se conserve en el producto. [244] Supongamos, a la inversa, que la productividad del trabajo de hilar se man tiene inalterada, y que el hilandero necesita como siempre la misma cantidad de tiempo para convertir en hi lado una libra de

algodn. Pero vara el valor de cambio del algodn mismo: el precio de una libra de al godn se sextuplica o se reduce a la sexta parte. En ambos casos el hilandero sigue agreg ando a la misma cantidad de algodn el mismo tiempo de trabajo, por ende el mismo valor, y en ambos casos p roduce en el mismo tiempo la misma cantidad de hilado. No obstante, el valor que transfiere del alg odn al producto, al hilado, en un caso ser seis veces mayor, en el otro seis veces menor [a] que ante riormente. Otro tanto ocurre cuando los medios de trabajo se encarecen o abaratan, pero prestando siem pre el mismo servicio en el proceso de trabajo.

Si las condiciones tcnicas del proceso de hilar se mantienen inalteradas y, asimi smo, no ocurre cambio alguno de valor en sus medios de produccin, el hilandero, como siempre, emplear en los mismos tiempos de trabajo las mismas cantidades de materia prima y de maquinaria, de va lores que se han mantenido iguales. El valor que conserva l en el producto estar entonces en relacin directa con el valor nuevo que aade. En dos semanas, agrega dos veces ms trabajo que en una seman a, por tanto dos veces ms valor, y a la vez consume dos veces ms material cuyo valor es el doble, d esgastando dos veces ms maquinaria de dos veces ms valor; por consiguiente, en el producto de dos semanas conserva el doble de valor que en el producto de una semana. Bajo condiciones de produccin constantes, dadas, el obrero conserva tanto ms valor cuanto ms valor adiciona, pero no conserva ms valor porque aada ms valor, sino porque lo agrega bajo condiciones que se mantienen iguales y son i ndependientes de su propio trabajo. Por cierto, puede decirse en un sentido relativo que el obrero siempre conserva valores viejos en la misma proporcin en que aade valor nuevo. Ya suba el valor del algodn de 1 cheln a 2 chelines, o baje a 6 peniques, el obrero siempre conservar en el producto de una hora la mitad de valor del algodn que conserva en el producto [245] de dos horas, por mucho que vare dicho valor. Si ad ems la productividad de su propio trabajo vara aumenta o disminuye , en una hora de trabajo podr hilar ms o menos algodn que antes y, correlativamente, conservar en el producto de una hora de trabajo ms o menos valor del algodn. Con todo, en dos horas de trabajo conservar el doble de valor que en una h ora de trabajo. El valor, prescindiendo de su representacin meramente simblica en el signo de valo r, slo existe en un valor de uso, en una cosa. (El hombre mismo, considerado en cuanto simple existe ncia de fuerza de trabajo, es un objeto natural, una cosa, aunque una cosa viva, autoconsciente, y el trabajo mismo es una exteriorizacin a modo de cosa de esa fuerza.) Si se pierde, pues, el valor de uso , se pierde tambin el valor. Los medios de produccin no pierden con su valor de uso, a la vez, su valor , porque en virtud del proceso laboral en realidad slo pierden la figura originaria de su valor de uso p ara adquirir en el producto la figura de otro valor de uso. Pero as como para el valor es importante el existir en algn valor de uso, le es indiferente que sea este o aque valor de uso, como lo demuestra la metamorfosis de las mercancas. De ello se desprende que en el proceso de trabajo slo se transfiere val or del medio de produccin al producto en la medida en que el medio de produccin pierda tambin, junt o a su valor de uso autnomo, su valor de cambio. Slo le cede al producto el valor de uso que pierd e en cuanto medio de produccin. Los factores objetivos del proceso laboral, empero, en este aspecto se comportan de

diferentes maneras. El carbn con que se calienta la mquina se disipa sin dejar huellas, y lo mismo el aceite con que se lubrican los ejes, etc. Las tinturas y otros materiales auxiliares desaparecen, pero se manifiestan en las cualidades del producto. La materia prima constituye la sustancia del producto, pero su forma ha cambiado. La materia prima y los materiales auxiliares, pues, pierden la figura autnoma bajo la que ingresaron, como valores de uso, en el proceso de trabajo. Otra cosa ocurre con los medios de trabajo propiamente dichos. Un instrumento, una mquina, el edificio de una fbrica, un reci piente, etc., slo prestan servicios en el proceso laboral mientras conservan su figura originaria y pueden maana ingresar en ste bajo la misma forma [246] que ayer. Tanto en vida, durante el proceso de t rabajo, como despus

de muertos, mantienen su figura autnoma con respecto al producto. Los cadveres de las mquinas, herramientas, locales de trabajo, etc., siguen existiendo siempre separados de l os productos que ayudaron a crear. Ahora bien, si consideramos el perodo completo durante el cual uno de ta les medios de trabajo presta servicio, desde el da de su entrada en el taller hasta el de su arrumbamie nto en el depsito de chatarra, vemos que durante ese perodo su valor de uso ha sido consumido ntegramen te por el trabajo y que, por consiguiente, su valor de cambio se ha transferido por entero al produc to. Si una mquina de hilar, por ejemplo, ha tenido una vida til de 10 aos, su valor total habr pasado al producto decenal durante el proces laboral decenal. El lapso de vida de un medio de trabajo, pues , comprende una cantidad mayor o menor de procesos laborales con l efectuados, que se reiteran una y otra vez. Y con el medio de trabajo ocurre como con el hombre. Todo hombre muere cada da 24 horas ms. Pero el aspecto de un hombre no nos indica con precisin cuntos das ha muerto ya. Esto, sin embargo, no im pide a las compaas de seguros de vida extraer conclusiones muy certeras, y sobre todo muy luc rativas, acerca de la vida media de los seres humanos. Lo mismo acontece con los medios de trabajo. La experiencia indica cunto tiempo dura promedialmente un medio de trabajo, por ejemplo una mquina de de terminado tipo. Supongamos que su valor de uso en el proceso laboral dure slo 6 das. Cada jornada de trabajo, pues, perder, trmino medio, 1/6 de su valor de uso y ceder 1/6 de su valor al producto di ario. Es de este modo como se calcula el desgaste de todos los medios de trabajo, por ejemplo su prdida diaria de valor de uso, y la correspondiente cesin diaria de valor al producto. Se evidencia as, de manera contundente, que un medio de produccin nunca transfiere al producto ms valor que el que pierde en el proceso de trabajo por desgaste de su propio valor de uso. Si no tuviera ningn valor que perder, esto es, si l mismo no fuera producto de trabajo humano, n o transferira valor alguno al producto. Servira como creador de valor de uso, pero no como productor de valor de cambio. Es ste, por consiguiente, el caso de todos los medios de produccin preexistentes e n la [247] naturaleza, sin intervencin humana, como la tierra, el viento, el agua, el hierro en el yacim iento, la madera de la selva virgen, etctera. Nos sale al encuentro, aqu, otro fenmeno interesante. Digamos que una mquina valga, por ejemplo, [sterling] 1.000 y que se desgaste totalmente en 1.000 das. En tal caso, 1/1000 d e su valor pasar cada da de la mquina a su producto diario. Al mismo tiempo, aunque siempre con energa vi tal decreciente, la mquina toda seguir operando en el proceso laboral. Se pone de manifiesto, enton ces, que un factor del proceso laboral, un medio de produccin, se incorpora totalmente al proceso la boral, pero slo en parte al proceso de valorizacin. La diferencia entre proceso de trabajo y proceso

de valorizacin s refleja aqu en sus factores objetivos, puesto que el mismo medio de produccin part icipa en el mismo proceso de produccin ntegramente como elemento del proceso laboral y slo lo hace fr accionadamente como elemento de la formacin de valor 2. [248] Por otra parte, un medio de produccin puede ingresar ntegramente en el proce so de valorizacin y hacerlo slo fraccionadamente en el proceso de trabajo. Supongamos que al hilar el algodn, de cada 115 libras se pierdan diariamente 15, que no forman hilado sino tan slo devil's d ust [polvillo del algodn]. No obstante, si esos desperdicios de 15 % [3]bis son normales, inseparab les de la elaboracin media del algodn, el valor de las 15 libras de algodn, por ms que no sean un elemen to del hilado, entra en el valor del hilado a igual ttulo que el valor de las 100 libras que con stituyen la sustancia de ese

producto. Para producir 100 libras de hilado, es necesario que el valor de uso d e las 15 libras de algodn se haga polvo. La prdida de ese algodn se cuenta, pues, entre las condiciones de p roduccin del hilado. Precisamente por eso se transfiere su valor al hilo. Esto reza para todos los ex crementos del proceso laboral, por lo menos en la medida en que esos excrementos no pasan a constituir nuevos medios de produccin y por ende nuevos valores de uso autnomos. As, por ejemplo, en las grande s fbricas de maquinaria de Manchester se ven montaas de chatarra a las que mquinas ciclpeas redu cen a una especie de viruta y grandes carros llevan por la noche desde la fbrica a la fundi cin, de donde retornan al da siguiente convertidas en hierro en lingotes. Los medios de produccin slo transfieren valor a la figura nueva del producto en la medida en que, durante el proceso laboral, pierden valor bajo la figura de sus antiguos valores de uso. El mximo de prdida de valor que pueden experimentar en el proceso de trabajo est limitado, com o es obvio, por la magnitud de valor originaria, por la magnitud del valor con que entran en el pro ceso de trabajo, o sea por el tiempo de trabajo requerido para su propia produccin. Por ende, los medios de produccin nunca pueden aadir al producto ms valor que el que poseen independientemente del proceso laboral al que sirven. Por til que sea un material de trabajo, una mquina, un medio de produccin, si cost [sterling] 150, digamos 500 jornadas de trabajo, nunca aadir ms de [sterling] 150 al producto total a cuya formacin coadyuva. Su valor no est determinado por el proceso laboral al que ingre sa como medio de produccin, sino por el proceso laboral del cual surge como producto. En el proces o de trabajo esemedio de produccin sirve slo como valor de uso, en [249] cuanto cosa con propiedades tile s, y, por consiguiente, no transferira al producto valor alguno si l mismo hubiera carecido de valor antes de ingresar al proceso 4. En tanto el trabajo productivo transforma los medios de produccin en elementos co nstitutivos de un nuevo producto, con el valor de ellos se opera una transmigracin de las almas. Di cho valor pasa del cuerpo consumido al cuerpo recin formado. Pero esta metemsicosis acontece, como q uien dice, a espaldas del trabajo efectivo. El obrero no puede aadir trabajo nuevo, y por tant o crear valor nuevo, sin conservar valores antiguos, pues siempre se ve precisado a aadir el trabajo bajo determinada forma til, y no puede agregarlo bajo una forma til sin convertir productos en medios de prod uccin de un nuevo producto, y por tanto sin transferir a ste el valor de aqullos. Es, pues, un don n atural de la fuerza de trabajo que se pone a s misma en movimiento, del trabajo vivo, el conservar [250] valor al aadir valor, un don natural que nada le cuesta al obrero pero le rinde mucho al capitalista: la conservacin del valor preexistente del capital 5(bis). Mientras los negocios van viento en popa, el ca

pitalista est demasiado enfrascado en hacer dinero como para reparar en ese obsequio que le brinda el tr abajo. Las interrupciones violentas del proceso laboral, las crisis, lo vuelven dolorosamente consciente d el fenmeno [6]. Lo que se consume en los medios de produccin es, en general, su valor de uso, y e s por medio de ese consumo como el trabajo crea productos. Su valor, en realidad, no se consume 7, y por tanto tampoco se lo puede reproducir. Se lo conserva, pero no porque se lo someta a una operacin e n el proceso de trabajo, sino porque el valor de uso en el que existe originariamente desaparece , sin duda, pero convirtindose en otro valor de uso. El valor de los medios de produccin, por consi guiente, reaparece en el valor del producto, mas, hablando con propiedad, no se lo [251] reproduce. Lo que s se produce es el

nuevo valor de uso, en el que reaparece el viejo valor de cambio [8]. Otra cosa ocurre con el factor subjetivo del proceso laboral, la fuerza de traba jo que se pone a s misma en accin. Mientras el trabajo, en virtud de su forma orientada a un fin, transfie re al producto el valor de los medios de produccin y lo conserva, cada fase de su movimiento genera valor ad icional, valor nuevo. Supongamos que el proceso de produccin se interrumpe en el punto en que el obrero produce un equivalente por el valor de su propia fuerza de trabajo, cuando, por ejemplo, gr acias a un trabajo de seis horas ha agregado un valor de 3 chelines. Este valor constituye el excedente del valor del producto por encima de sus partes componentes que son debidas a los medios de produccin. Es el nico valor original que surge dentro de ese proceso, la nica parte del valor del producto que ha sido producida por el proceso mismo. Sin duda, ese valor slo reemplaza el dinero adelantado por el capi talista al comprar la fuerza de trabajo, y gastado en medios de subsistencia por el obrero mismo. Con relacin a los 3 chelines gastados, el nuevo valor de 3 chelines aparece nicamente como reproduccin. Pero se lo ha reproducido efectivamente, no slo, como ocurra con el valor de los medios de produccin, en apar iencia. La [252] sustitucin de un valor por otro es mediada aqu por una nueva creacin de valor. Ya sabemos, sin embargo, que el proceso laboral prosigue ms all del punto en que s e ha reproducido y agregado al objeto de trabajo un simple equivalente por el valor de la fuerza de trabajo. En vez de 6 horas, que bastaran a tales efectos, el proceso dura, por ejemplo, 12 horas. Medi ante la puesta en accin de la fuerza de trabajo, pues, no slo se reproduce su propio valor sino un valor excedente. Este plusvalor constituye el excedente del valor del producto por encima del valor de los facto res que se han consumido al generar dicho producto, esto es, los medios de produccin y la fuerza de trabaj o. Al exponer los diversos papeles desempeados por los distintos actores del proceso laboral que forman el valor del producto, de hecho hemos caracterizado las funciones que corresponden a las diversas partes componentes del capital en el propio proceso de valorizacin de este ltimo. El exce dente del valor total del producto sobre la suma del valor de sus elementos constitutivos, es el exced ente del capital valorizado por encima del valor que tena el capital adelantado en un principio. L os medios de produccin, por una parte, la fuerza de trabajo, por la otra, no son ms que diversa s formas de existencia adoptadas por el valor originario del capital al despojarse de su forma dinerari a y transformarse en los factores del proceso laboral. La parte del capital, pues, que se transforma en medios de produccin, esto es, en materia prima, materiales auxiliares y medios de trabajo, no modifica su magnitud de valor en e l proceso de produccin. Por eso la denomino parte constante del capital o, con ms concisin, capital consta nte.

Por el contrario, la parte del capital convertida en fuerza de trabajo cambia su valor en el proceso de produccin. Reproduce su propio equivalente y un excedente por encima del mismo, e l plusvalor, que a su vez puede variar, ser mayor o menor. Esta parte del capital se convierte cont inuamente de magnitud constante en variable. Por eso la denomino parte variante del capital, o, con ms brevedad, capital variable. Los mismos componentes del capital que desde el punto de vista del pro ceso laboral se distinguan como factores objetivos y subjetivos, como medios [253] de produccin y fuerza de trabajo,

se diferencian desde el punto de vista del proceso de valorizacin como capital co nstante y capital variable. El concepto de capital constante en modo alguno excluye la posibilidad de una re volucin en el valor de sus elementos constitutivos. Supongamos que la libra de algodn cuesta hoy 6 peniq ues y aumenta maana, a consecuencia de una mala zafra algodonera, a 1 cheln. El algodn viejo, que sigue elaborndose, se ha comprado al precio de 6 peniques, pero aade ahora al producto u na parte de valor de un cheln. Y el que ya estaba hilado, y que quizs ya circulaba como hilado en el me rcado, adiciona igualmente al producto el doble de su valor originario. Se comprueba, empero, qu e estos cambios de valor son independientes de la valorizacin del algodn en el proceso mismo de hilar . Si el viejo algodn ni siquiera hubiera entrado en el proceso laboral, se lo podra revender ahora a 1 cheln, en lugar de a 6 peniques. Y hasta ms:cuanto menos proceso de trabajo hubiera recorrido, tanto ms s eguro sera el resultado. De ah que sea una ley de la especulacin, cuando el valor experimenta es as revoluciones, la de operar con la materia prima en su forma menos elaborada, y por consiguiente m ejor con el hilo que con la tela, y mejor con el algodn mismo que con el hilado. El cambio de valor se origina aqu en el proceso que produce el algodn, no en el pr oceso en que ste funciona como medio de produccin y por tanto como capital constante. El valor de una mercanca, en efecto, se determina por la cantidad de trabajo contenida en ella, pero esa cant idad misma est determinada socialmente. Si el tiempo de trabajo socialmente requerido para su p roduccin se ha modificado la misma cantidad de algodn, por ejemplo, en caso de malas cosechas re presenta una cantidad mayor de trabajo que cuando aqullas son buenas se opera un efecto retroa ctivo sobre la vieja mercanca, que cuenta siempre tan slo como un ejemplar individual de su gnero [9] y cuyo valor en todos los casos se mide por el trabajo socialmente necesario, esto es, por el tr abajo necesario bajo las condiciones sociales actuales. [254] Al igual que el valor de la materia prima, puede variar el de los medios de trab ajo que prestan servicios en el proceso de produccin, el de la maquinaria, etc., y por tanto tambin la parte de valor que transfieren al producto. Por ejemplo, si a consecuencia de un nuevo invento se r eproduce con menor gasto de trabajo maquinaria del mismo tipo, la vieja maquinaria se desvaloriza e n mayor o menor grado y, por tanto, tambin transferir al producto proporcionalmente menos valor. Pero ta mbin en este caso el cambio del valor surge al margen del proceso de produccin en el que la mquina func iona como medio de produccin. En este proceso la mquina nunca transfiere ms valor que el que posee independientemente de aqul. Y as como un cambio en el valor de los medios de produccin aunque pueda retroactua r luego de la

entrada de stos en el proceso no modifica el carcter de capital constante de los m ismos, tampoco un cambio en la proporcin entre el capital constante y el variable afecta su diferen cia funcional. Las condiciones tcnicas del proceso laboral, por ejemplo, pueden transformarse a tal punto que donde antes 10 obreros con 10 herramientas de escaso valor elaboraban una masa relativamente pequea de materia prima, ahora 1 obrero con una mquina costosa elabore una masa cien veces mayor. E n este caso habra aumentado considerablemente el capital constante, esto es, la masa de valor de l os medios de produccin

empleados, y habra disminuido en sumo grado la parte variable del capital, es dec ir, la adelantada en fuerza de trabajo. Pero este cambio, sin embargo, no modifica ms que la proporcin cuantitativa entre el capital constante y el variable, o la proporcin en que el capital global se desco mpone en sus elementos constitutivos constantes y variables, no afectando, en cambio, la diferencia que existe entre capital constante y variable. 1 "El trabajo produce una creacin nueva a cambio de otra qu e se extingue". ("An Essay on the Political Economy of Nations", Londres, 1821. p. 13). [a] a En el original: "en un caso ser seis veces menor, en el otro seis veces may or". Vase seis lneas ms arriba. 2 21 No consideramos aqu las reparaciones de los medios de trabajo, mquinas, edifi caciones, etc. Una mquina en reparaciones no funciona como medio de trabajo, sino como material de t rabajo. No se labora con ella sino en ella misma para recomponer su valor de uso. Para nuestro fin, siempre deben concebirse tales trabajos de reparacin como incluidos en la labor que se requiere para la produccin del medio de trabajo. En el texto nos referimos al deterioro que ningn mdico puede cur ar y que paulatinamente suscita la muerte, a "ese tipo de desgaste que es imposible repar ar de tiempo en tiempo y que, por ejemplo, reduce finalmente un cuchillo a tal estado que el cuchillero d ice que ya no vale la pena ponerle hoja nueva". Hemos visto en el texto que una mquina, por ejemplo, partici pa ntegramente en todo proceso aislado de trabajo, pero slo fraccionadamente en el proceso simultneo de la valorizacin. Conforme a ello corresponde juzgar la siguiente confusin conceptual: "El seor Rica rdo se refiere a una parte del trabajo efectuado por el mecnico que produce mquinas de hacer medias" co mo si, por ejemplo, esa parte estuviera contenida en el valor de un par de medias. "Sin emb argo el trabajo global que produjo cada par de medias... incluye el trabajo global del constructor de mq uinas, no una parte, puesto que una mquina hace muchos pares, y no podra hacerse ninguno de esos pares si faltara una parte cualquiera de la mquina." ("Observations on Certain Verbal Disputes"..., p. 54.) El autor, un "wiseacre" [sabelotodo] descomunalmente pagado de s mismo, con su confusin y por t anto con su polmica slo tiene razn en la medida en que ni Ricardo ni ningn otro economista, ante rior o posterior a l, ha distinguido con exactitud los dos aspectos del trabajo, ni por ende anali zado tampoco sus diversos papeles en la formacin del valor. [3] [93 bis] En "Werke" (p. 220), sin indicacin de haberse enmendado el original, "15 Pfund" (15 libras) en vez de "15 %". La correccin, que se debi registrar en una nota, es certera. Si de cada 115 libras, en efecto, se pierden 15, el desperdicio no ser del 15 %, sino del 12,2 % (aproximad amente); si el desperdicio es efectivamente del 15 %, las libras perdidas sern 17 1/4, no 15, y slo se conservarn en el

hilado 97 3/4 libras, no 100. Este desliz se corrige tambin en la versin inglesa, pero no en las dems que hemos consultado.-- 248. 4 22 Se desprende de ello el absurdo en que incurre el insulso Jean-Baptiste Say , al tratar de derivar el plusvalor (inters, ganancia, renta) de los "services productifs" [servicios produ ctivos] que, mediante sus valores de uso, prestan en el proceso laboral los medios de produccin, la tierra, los instrumentos, el cuero, etc. El seor Wilhelm Roscher, que rara vez deja escapar la oportunidad de registrar por escrito ingeniosas agudezas apologticas, exclama: "con mucha razn observa Jean-Baptiste Sa y, "Trait", t. I,

cap. IV: el valor producido por un molino de aceite, una vez deducidos todos los gastos, es una cosa nueva, esencialmente diferente del trabajo por el cual ha sido creado el molino mismo". ("Die Grundlagen"..., p. 82, nota.) [exclamdown]Con mucha razn! El "aceite" producido p or el molino aceitero es algo muy diferente del trabajo que cost construir el molino. Y por va lor entiende el seor Roscher cosas tales como el "aceite", ya que el "aceite" tiene valor. Y aunque " en la naturaleza" se encuentra aceite mineral, en trminos relativos ste no es "mucho", circunstancia qu e es seguramente la que lo induce a otra de sus observaciones: "Casi nunca produce" ([exclamdown]la naturaleza!) "valores de cambio". [Ibdem, p. 79.] A la naturaleza de Roscher le pasa con el valor de ca mbio lo que a la incauta doncella que haba tenido un nio, s, "[exclamdown]pero tan pequeito!" El mismo sabio ("savant srieux") [serio sabio] advierte adems, respecto al punto mencionado: "La escuela d e Ricardo suele tambin subsumir el capital en el concepto de trabajo, en calidad de <<trabajo aho rrado>>. Esto es inhbil (!), porque (!), eso es (!), el poseedor de capital (!), con todo (!), hiz o ms (!) que el mero (?!) engendramiento (?) y (??) conservacin del mismo (del mismo qu?): precisamente (?!?) abstenerse del propio disfrute, por lo cual l, por ejemplo (!!!), reclama intereses". (Ibdem[, p. 82].) [exclamdown]Cun "hbil" es este "mtodo anatomofisiolgico" de la economa poltica que, eso es, con todo, precisaente, deriva el "valor" del mero "reclamar"!. 5 22 bis "De todos los medios que emplea el agricultor, el trabajo del hombre... es aquel en el que ms debe apoyarse para la reposicin de su capital. Los otros dos... las existencias d e animales de labor y los... carros, arados, azadas y palas, etc., no cuentan absolutamente para nada sin cierta cantidad del primero." (Edmund Burke, "Thoughts and Details on Scarcity, Originally Presented to the Rt. Hon. W. Pitt in the Month of November 1795", Londres, 1800, p. 10.) [6] 23 En el "Times" del 26 de noviembre de 1862 un fabricante, cuya hilandera oc upa 800 obreros y tiene un consumo semanal medio de 150 balas de algodn de la India o aproximadamen te 130 balas de algodn norteamericano, plae ante el pblico con motivo de los costos que le insume a nualmente la paralizacin de su fbrica. Los evala en [sterling] 6.000. Entre ellos hay no pocos r ubros que no nos conciernen aqu, como alquiler, impuestos, primas de seguros, salarios a obreros c ontratados por ao, gerente, tenedor de libros, ingeniero, etc. Pero luego calcula [sterling] 150 de carbn, para caldear la fbrica de cuando en cuando y poner ocasionalmente en movimiento la mquina de vapor , adems de salarios para los obreros que con su trabajo eventual mantienen en buenas condic iones la maquinaria. Finalmente, [sterling] 1.200 por el deterioro de la maquinaria, ya que "las cond iciones atmosfricas y el principio natural de la decadencia no suspenden sus efectos por el hecho de que

la mquina de vapor cese de funcionar". Hace constar expresamente que esa suma de [sterling] 1.200 ha sid o fijada en un nivel tan modesto porque la maquinaria se encuentra ya muy desgastada. 7 24 "Consumo productivo... donde el consumo de una mercanca forma parte del proc eso de produccin... En tales casos no tiene lugar un consumo de valor." (S. P. Newman, " Elements of"..., p. 296.) [8] 25 En un compendio norteamericano, que tal vez haya llegado a veinte edicion es, se lee lo siguiente: "No importa bajo qu forma reaparece el capital". Despus de una verbosa enumeracin d e todos los

ingredientes que pueden participar en la produccin y cuyo valor reaparece en el p roducto, concluye: "Se han modificado, asimismo, los diversos tipos de alimentos, vestimenta y abrigo n ecesarios para la existencia y comodidad del ser humano. De tanto en tanto se los consume, y su va lor reaparece en ese nuevo vigor infundido al cuerpo y la mente del hombre, formndose as nuevo capital que se emplear una vez ms en el proceso de la produccin". (F. Wayland, "The Elements"... , pp. 31 , 32.) Para no hablar de todas las dems rarezas, digamos que no es, por ejemplo, el precio del pan lo q ue reaparece en el vigor renovado, sino sus sustancias hematopoyticas. Por el contrario, lo que reaparece como valor de ese vigor no son los medios de subsistencia, sino el valor de stos. Aunque slo cuesten la mitad, los mismos medios de subsistencia producirn la misma cantidad de msculos, huesos, etctera, en suma, el mismo vigor, pero no vigor del mismo valor. Esa mutacin de "valor" en "vigor" y toda es a farisaica ambigedad encubren el intento, por cierto fallido, de extraer de la mera reaparic in de los valores adelantados un plusvalor. [9] 26 "Todos los productos de un mismo gnero no forman, en propiedad, sino una m asa cuyo precio se determina en general e independientemente de las circunstancias particulares." ( Le Trosne, "De l'intrt social", p. 893.)

[255] CAPITULO VII LA TASA DE PLUSVALOR 1. El grado de explotacin de la fuerza de trabajo El plusvalor generado en el proceso de produccin por C, el capital adelantado, o en otras palabras, la valorizacin del valor del capital adelantado C, se presenta en un primer momento como excedente del valor del producto sobre la suma de valor de sus elementos productivos. El capital C se subdivide en dos partes: una suma de dinero, c, que se invierte en medios de produccin, y otra suma de dinero, v, que se gasta en fuerza de trabajo; c representa la par te de valor transformada en capital constante, v la convertida en capital variable. En un principio, pues, C = c + v; por ejemplo, el capital adelantado, c v [sterling] 500 = [sterling] 410 + [sterling] 90. Al trmino del proceso de produccin surge una mercanca cuyo valor es = c + v + p, donde p es el plusvalor; por ejemplo c v p [sterling] 410 + [sterling] 90 + [sterling] 90. El capital originario C se ha transformado en C'; ha pasado de [sterling] 500 a [sterling] 590. La diferencia entre ambos es = p, un plusvalor de [sterling] 90. Como el valor de l os elementos de la [256] produccin es igual al valor del capital adelantado, es en realidad una tautologa d ecir que el excedente del valor del producto sobre el valor de sus elementos productivos es igual a la valorizacin del capital adelantado o igual al plusvalor producido. Esta tautologa exige, con todo, mayores precisiones. Lo que se compara con el val or del producto es el valor de los elementos productivos consumidos en la formacin de aqul. Ahora bien, como hemos visto, la parte del capital constante empleado compuesta por los medios de trabajo slo t ransfiere una parte de su valor al producto, mientras otra parte subsiste bajo su vieja forma de existe ncia. Como la ltima no

desempea papel alguno en la formacin del valor, se ha de hacer aqu abstraccin de ell a. Si la introdujramos en el clculo nada variara con ello. Supongamos que c = [sterling] 410 , se compone de materia prima por [sterling] 312 y materiales auxiliares por [sterling] 44, y qu e en el proceso se desgasta maquinaria por [sterling] 54, ascendiendo el valor de la maquinaria empleada rea lmente a [sterling] 1.054. Slo calculamos, como adelanto para la creacin del valor del producto, [ster ling] 54, o sea el valor que la maquinaria pierde en virtud de su funcin y que por consiguiente se t ransfiere al valor del producto. Si en el clculo incluyramos las [sterling] 1.000 que siguen existiendo b ajo su vieja forma de mquina de vapor, etc., tendramos que hacerlas figurar en ambas columnas, en la del valor adelantado y en la del valor del producto [1](bis), y obtendramos as, respectivamente, [sterlin g] 1.500 y [sterling] 1.590. La diferencia, o plusvalor, sera como siempre de [sterling] 90. A menos qu e del contexto se infiera lo contrario, pues, por capital constante adelantado para la produccin de valor entendemos siempre el valor de los medios de produccin consumidos en la produccin, y slo ese v alor. Esto supuesto, volvamos a la frmula C = c + v, que se convierte en C' = c + v + p y precisamente por ello transforma a C en C'. Sabemos que el valor del capital constante no hace ms que reaparecer en el producto. El producto de valor generado efectivamente y por primera [257] vez en el proceso, difiere, pues, de ese valor del producto conservado en el proceso; no es, por ende, como parecera a primera vista, c + v + p, o sea c v p [sterling] 410 + [sterling] 90 + [sterling] 90, sino v + p o sea v p [sterling] 90 + [sterling] 90; no [sterling] 580 sino [sterling] 180. Si c, el capital constante, fuera = 0, en otras palabras, si existieran ramos industriales en los que el capitalista no se viera obligado a utilizar medios de produccin producidos ni materia prima ni materiales auxiliares ni instr umentos de trabajo sino nicamente materias que le brindara la naturaleza y fuerza de trabajo, no sera necesario transferir al producto ninguna parte constante de valor. Dejara de existir ese elemento del val or del producto, en nuestro ejemplo [sterling] 410, pero el producto de valor de [sterling] 180, que contiene [sterling] 90 de plusvalor, sera exactamente de la misma magnitud que si c representara la mxima su ma de valor. Tendramos que

C = O + v = v, y C', el capital valorizado, sera = v + p; C' C, como siempre, = p. A la inversa, si p = 0, o en otras palabras, si la fuerza de trabajo cuyo valor se adelanta en el capital variable slo hubiera producido un equivalente, tendramos que C = c + v, y C' (el valor del producto) = c + v + 0; por consiguiente, C = C'. El capital adelantado no se habra valorizado. Ya sabemos, en realidad, que el plusvalor es una simple consecuencia del cambio de valor que se efecta con v, la parte del capital convertida en fuerza de trabajo, y por tanto que v + p = v + v (v ms el incremento de v). Pero el cambio efectivo de valor y la proporcin en que ese valo r vara, se oscurecen por el hecho de que a consecuencia del crecimiento de su parte constitutiva vari able, [258] tambin se acrecienta el capital global adelantado. Era de 500 y pasa a ser de 590. El anlis is puro del proceso exige, por tanto, prescindir totalmente de aquella parte del valor del producto en la q ue slo reaparece el valor constante del capital; por ende, considerar que el capital constante c es = 0, a plicando as una ley matemtica que rige cuando operamos con magnitudes variables y constantes y cuando las magnitudes constantes slo estn relacionadas con las variables por medio de adiciones o sustra cciones. Otra dificultad deriva de la forma originaria que reviste el capital variable. A s, en el ejemplo precedente, C' es = [sterling] 410 de capital constante + [sterling] 90 de capital variable + [sterling] 90 de plusvalor. Pero [sterling] 90 constituyen una magnitud dada, y por ende constante, por lo c ual no parece congruente el operar con ellas como una magnitud variav ble. Sin embargo, [sterling] 90 [sterling] 90 de capital variable son aqu en rigo r, slo un smbolo del proceso que recorre ese valor. La parte del capital adelantada en la adquisicin d e fuerza laboral es una cantidad determinada de trabajo objetivado, y por consiguiente una magnitud cons tante de valor, al igual que el valor de la fuerza de trabajo adquirida. Pero en el proceso de produccin m ismo hace su aparicin, en lugar de las [sterling] 90 adelantadas, la fuerza de trabajo que se pone en m ovimiento a s misma; en vez de trabajo muerto, trabajo vivo; en lugar de una magnitud esttica, una fluent e, o bien una magnitud variable donde haba una constante. El resultado es la reproduccin de v ms el increm ento de v. Desde el punto de vista de la produccin capitalista, todo ese trnsito es el automovimien to del valor, constante en un principio, que ha sido convertido en fuerza de trabajo. A l se le acreditan el proceso y su resultado. Por tanto, si la frmula de [sterling] 90 de capital variable o valor q ue se valoriza a s mismo aparece como contradictoria, no hace ms que expresar una contradiccin inmanente a la produccin capitalista. A primera vista, resulta sorprendente que equiparemos con 0 el capital constante . Sin embargo, esto

ocurre continuamente en la vida diaria. Si alguien, por ejemplo, quiere calcular las ganancias de Inglaterra en la industria algodonera, lo primero que hace es descontar el preci o pagado a los Estados Unidos, la India, Egipto, etc., por el algodn; [259] esto es, igualar a 0 el valo r del capital que se limita a reaparecer en el valor del producto. Es verdad que no slo tiene su gran importancia econmica la proporcin entre el plusv alor y la parte del capital de la cual aqul surge directamente, y cuyo cambio de valor representa, si no tambin su proporcin con el capital global adelantado. En el libro tercero examinamos circun stanciadamente esta proporcin. Para valorizar una parte del capital mediante su conversin en fuerza de trabajo, es necesario que otra parte del capital se transforme en medios de produccin. Para que funcion e el capital variable, es menester que se adelante capital constante en determinadas proporciones, conform e al carcter tcnico determinado del proceso laboral. La circunstancia, sin embargo, de que para efec tuar un proceso qumico se requieran retortas y otros recipientes, no obsta para que en el anlisis hagamo s abstraccin de las retortas. En la medida en que se analizan en s esto es, en forma pura la creacin d el valor y la variacin experimentada por el mismo, los medios de produccin esas formas materiales del ca pital constante se reducen a proporcionar la materia a la que debe fijarse la fuerza lquida creadora de valor. Por tanto, la naturaleza de esa materia es indiferente: tanto da que sea algodn o hierro. Tambin es indiferente el valor de dicha materia. Debe existir en una masa suficiente como para poder abso rber la cantidad de trabajo que habr de gastarse en el proceso de produccin. Una vez dada esa masa, po r ms que su valor aumente o disminuya o aqulla carezca de todo valor, como en el caso de la tierra y el mar, esas circunstancias no habrn de afectar el proceso de creacin y variacin del valor [23]. Por de pronto, pues, el capital constante lo igualamos a cero. El capital adelan tado, en consecuencia, de c + v se reduce a v, y el valor del producto, de c + v + p al producto de valor v + p. Si suponemos que el producto de valor es = [sterling] 1 80, en las que se representa el trabajo fluente a lo largo de todo el proceso de produccin, para [2 60] obtener el plusvalor = [sterling] 90 tendremos que descontar el valor del capital variable, = [sterli ng] 90. El guarismo [sterling] 90 = p expresa aqu la magnitud absoluta del plusvalor producido. Pero su magnitud proporcional, y por tanto la proporcin en que el capital variable se ha valorizad o, evidentemente est determinada por la proporcin entre el plusvalor y el p capital variable, expresndose en . En el ejemplo que v figura ms arriba, pues, en 90/90 = 100 %. Denomino a esta valorizacin proporcional del capital

variable, o a la magnitud proporcional del plusvalor, tasa de plusvalor 4.

Como hemos visto, durante una parte del proceso laboral el obrero se limita a pr oducir el valor de su fuerza de trabajo, esto es, el valor de sus medios necesarios de subsistencia. C omo acta en un rgimen que se funda en la divisin social del trabajo, no produce directamente sus medios de subsistencia, sino que, bajo la forma de una mercanca particular, del hilado, por ejemplo, produce u n valor igual al valor de sus medios de subsistencia, o al dinero con que los compra. La parte de jorna da laboral utilizada por l a tal efecto ser mayor o menor segn el valor medio de los artculos necesarios para su subsistencia diaria, y por ende segn el tiempo de trabajo diario requerido, trmino medio, para su produccin. Si el valor de sus medios de subsistencia diarios representa, promedialmente, 6 horas de trabajo objetivadas, el obrero tendr que trabajar, trmino medio, 6 horas para producirlo. Si en vez de tra bajar para el capitalista lo hiciera para s mismo, por su cuenta, y si las dems circunstancias f ueran iguales, el obrero tendra que trabajar promedialmente, como siempre, la misma parte alcuota de la jor nada para producir el valor de su fuerza de trabajo, adquiriendo as los medios de subsistencia neces arios para su propia conservacin o reproduccin continua. Pero como en la parte de la jornada laboral en la que produce el valor diario de la fuerza de trabajo, digamos 3 chelines, se limita a producir u n equivalente por [261] el valor de esa fuerza, ya pagado por el capitalista [5](bis)[a], y como, por ende, con el valor recin creado no hace ms que sustituir el valor del capital variable adelantado, esta produccin de valor se presenta como mera reproduccin. Es por eso que a la parte de la jornada laboral en la que se efecta esa reproduccin la denomino tiempo de trabajo necesario, y al trabajo gastado durante la misma, trabajo necesario 6. Necesario para el trabajador, porque es independiente de la forma s ocial de su trabajo. Necesario para el capital y su mundo, porque stos se basan en la existencia perma nente del obrero. El segundo perodo del proceso laboral, que el obrero proyecta ms all de los lmites d el trabajo necesario, no cabe duda de que le cuesta trabajo, gasto de fuerza laboral, pero no genera ningn valor para l. Genera plusvalor, que le sonre al capitalista con todo el encanto cautivan te de algo creado de la nada. Llamo a esta parte de la jornada laboral tiempo de plustrabajo, y al traba jo gastado en l, plustrabajo (surplus labour). As como para comprender el valor en general lo deci sivo es concebirlo como mero cogulo de tiempo de trabajo, como nada ms que trabajo objetivado, para c omprender el plusvalor es necesario concebirlo como mero cogulo de tiempo de plustrabajo, como nada ms que plustrabajo objetivado. Es slo la forma en que se expolia ese plustrabajo al prod uctor directo, al trabajador, lo que distingue las formaciones econmico-sociales, por ejemplo la so ciedad esclavista de la que se funda en el trabajo asalariado [7] 8 9bis.

[262] Como el valor del capital variable es = valor de la fuerza de trabajo adqu irida con l, y como el valor de esa fuerza de trabajo determina la parte necesaria de la jornada labora l, pero a su vez el plusvalor queda determinado por la parte excedentaria de la jornada laboral, ten emos que el plusvalor es al capital variable como el plustrabajo al trabajo necesario, o que la tasa de p lusvalor p plustrabajo =

v trabajo necesario Ambas proporciones expresan bajo formas diferentes la misma relacin, una vez bajo la forma de trabajo objetivado, la otra bajo la de trabajo lquido. La tasa de plusvalor, por consiguiente, es la expresin exacta del grado de explot acin de la fuerza de trabajo por el capital, o del obrero por el capitalista [10] (bis). Suponamos en nuestro ejemplo que el valor del proc v p ducto era = [sterling] 410 + [sterling] 90 + [sterling] 90, y el capital adelant ado = 500. Como el plusvalor = 90 y el capital adelantado = 500, quien se atuviera al procedimiento habitual de clculo llegara al resultado de que la tasa de plusvalor (a la que se confunde con la tasa de ganan cia) = 18 %, porcentaje tan mdico que conmovera al seor [263] Carey y otros armonistas. Pero en realidad la tasa de plusp p p valor no es = o , sino = ; por tanto C c + v v 90 90 no , sino = 100 %, ms del quntuplo del 500 90 grado aparente de explotacin. Aunque en el caso dado no conocemos la magnitud abs oluta de la jornada laboral ni el perodo del proceso de trabajo (da, semana, etc.), ni tampoco el nmero de obreros que ponen en movimiento simultneamente el capital variable de [sterling] 90, la tasa de p plusvalor nos muestra con exactitud, por su converv tibilidad en

plustrabajo trabajo necesario la proporcin recproca entre las dos partes componentes de la jornada laboral. Es d e 100 %. He aqu, por tanto, que el obrero trabaja la mitad del da para s mismo y la otra mitad para el capitalista. El mtodo para calcular la tasa de plusvalor es, en sntesis, el siguiente: tomamos el valor global del producto y equiparamos a 0 el valor constante del capital que no hace ms que reap arecer en aqul. La suma restante de valor es el nico producto de valor generado efectivamente en el proceso de formacin de la mercanca. Si el plusvalor est dado, lo restamos de ese producto de valor y e ncontramos as el capital variable. A la inversa si est dado el ltimo y buscamos el plusvalor. Si am bos son conocidos, queda nicamente por efectuar la operacin final, calcular p la relacin entre el plusvalor y el capital variable, . v Por sencillo que sea el mtodo, parece conveniente ejercitar al lector, mediante a lgunos ejemplos, en este modo de ver, poco usual para l, y en los principios en que se funda. Veamos primero el ejemplo de una hilandera con 10.000 husos mecnicos que produce h ilado nmero 32 de algodn norteamericano, a razn de 1 libra semanal de hilado por huso. El desp erdicio es de 6 %. Por tanto 10.600 libras de algodn se convierten cada semana en [264] 10.000 libra s de hilado y 600 de desperdicio [11]. En abril de 1871 ese algodn cuesta 7 3/4 peniques la libra, o s ea unas [sterling] 342 por las 10.600 libras. Los 10.000 husos, inclusive la maquinaria prehiladora y l a mquina de vapor, cuestan [sterling] 1 por huso, por tanto [sterling] 10.000. Su desgaste asciende a 10 % = [sterling] 1.000, o sea [sterling] 20 semanales. El alquiler del edificio de la fbrica es de [sterl ing] 300, o [sterling] 6 semanales. El carbn (4 libras por hora y caballo de fuerza, para 100 caballos de fuerza segn contador y 60 horas semanales, incluso calefaccin del local), 11 toneladas por semana; a 8 c helines 6 peniques la tonelada, cuesta alrededor de [sterling] 4 1/2; gas, [sterling] 1 semanal; aceit e, [sterling] 4 1/2 por semana; en consecuencia, todos los materiales auxiliares insumen [sterling] 10 s emanales. La parte constante de valor, pues, [sterling] 378 por semana. El salario asciende a [ster ling] 52 semanales. El precio del hilado es de 12 1/4 peniques por libra: 10.000 libras = [sterling] 51 0; el plusvalor, por ende, 510 430 = [sterling] 80. La parte constante del valor, o [sterling] 378, la fija mos en 0, ya que no interviene en la formacin semanal del valor. El producto semanal de valor es ento nces de v p [sterling] 132 = [sterling] 52 + 80. La tasa de plusvalor es, pues, = 80/52 = 15 3 11/13 %. Siendo de 10 horas la jornada laboral media, llegamos al siguiente resultado: trabajo necesar io = 3 31/33 horas y plustrabajo = 6 2/33 horas [12].

Suponiendo un precio del trigo de 80 chelines por quarter y un rendimiento medio de 22 bushels por acre con lo cual el acre rinde [sterling] 11 , Jacob registra para 1815 el siguiente clculo que, aunque muy defectuoso por haber sido compensados diversos rubros, es suficiente para nuestr o objetivo [13]: Produccin de valor por acre Simiente (trigo) [sterling] 1 9 chel. Diezmos, tasas, Abono [sterling] 2 10 chel. impuestos [sterling] 1 1 chel. Salario [sterling] 3 10 chel. Renta [sterling] 1 8 chel. Ganancia del arrendatario e intereses [sterling] 1 2 chel. Total [sterling] 7 9 chel. Total [sterling] 3 11 chel. [265] El plusvalor, siempre en el supuesto de que el precio del producto es = su valor, se distribuye aqu entre los distintos rubros ganancia, inters, diezmos, etc. Estas partidas nos son indiferentes. Las sumamos y obtenemos un plusvalor de [sterling] 3 y 11 chelines. Reducimos a 0 la s [sterling] 3 y 19 chelines de simiente y abono, por representar el capital constante. Resta el cap ital variable adelantado de [sterling] 3 y 10 chelines, en cuyo lugar se ha producido un valor nuevo de [ste rling] 3 y 10 chelines + [sterling] 3 y 11 chelines. Por consiguiente, p [sterling] 3 y 11 chelines = v [sterling] 3 y 10 chelines ms del 100 %. El obrero emplea ms de la mitad de su jornada laboral para la produc cin de un plusvalor que diversas personas distribuyen entre s con distintos pretextos [14]( bis). 2. Representacin del valor del producto en partes

proporcionales del producto mismo Retornemos al ejemplo que nos mostraba cmo el capitalista convierte su dinero en capital. El trabajo necesario de su hilandero asciende a 6 horas y el plustrabajo del mismo a otras 6, con lo cual el grado de explotacin de la fuerza de trabajo es de 100 %. El producto de la jornada laboral de 12 horas es 20 libras de hilado con un valo r de 30 chelines. No menos de 8/10 del valor de ese hilado (24 chelines) lo forma el valor de los med ios de produccin consumidos (20 libras de [266] algodn o 20 chelines, husos, etc., por 4 chelines) , valor que no hace ms que reaparecer: son el capital constante. Los 2/10 restantes son el valor nuevo de 6 chelines, surgido durante el proceso de hilar, y de los cuales la mitad reemplaza el valor diario adelantado en concepto de fuerza de trabajo, o sea es el capital variable, y la otra mitad constituye un p lusvalor de 3 chelines. Como vemos, el valor global de las 20 libras de hilo se compone de esta manera: c v p Valor del hilo, 30 chelines = 24 chel. + 3 chel. + 3 chel. Como este valor global se representa en el producto global de 20 libras de hilo, es necesario que los diversos elementos de valor sean representables en partes proporcionales del pro ducto. Si en 20 libras de hilado existe un valor de hilo de 30 chelines, tenemos que 8/ 10 de ese valor, o su parte constante de 24 chelines, existirn en 16 libras de hilado. 13 1/3 libras de esa c antidad representarn el valor de la materia prima, el algodn hilado, o 20 chelines, y 2 2/3 libras el val or de los materiales auxiliares y medios de trabajo, husos, etc., consumidos, o 4 chelines. Por tanto, 13 1/3 libras de hilado representan todo el algodn hilado en el produc to total de 20 libras de hilado, la materia prima del producto total, pero nada ms que eso. En ellas slo se encierran, ciertamente, 13 1/3 libras de algodn al valor de 13 1/3 chelines, pero su valor a dicional de 6 2/3 chelines constituye un equivalente por el algodn hilado en las otras 6 2/3 libras de hilad o. Es como si a estas ltimas se les hubiera arrancado el algodn y todo el del producto global quedara ap elotonado en las 13 1/3 libras de hilado. stas ahora no contienen, en cambio, un solo tomo del valor d e los materiales auxiliares y medios de trabajo ni del nuevo valor creado en el proceso de hilar. Del mismo modo, otras 2 2/3 libras de hilado, en las cuales se encierra el resto del capital constante ( = 4 chelines), no contienen ms que el valor de los materiales auxiliares y medios de trabajo consumidos en el producto total de 20 libras de hilado. Ocho dcimos del producto, o 16 libras de hilado, aunque desde el punto de vista fs ico, considerados como valor de uso, como hilado, constituyan el resultado del [267] trabajo de hi lar a igual ttulo que las partes restantes del producto, en esta interconexin no contienen ningn trabajo de hilar, ningn trabajo absorbido durante el proceso de hilado. Es como si se hubieran transformado en h ilado sin necesidad de

que alguien los hilase y como si su figura de hilado no fuera ms que simulacin y f raude. En realidad, cuando el capitalista los vende por 24 chelines y con esta suma vuelve a comprar sus medios de produccin, queda a la vista que las 16 libras de hilado no son ms que algodn, huso, carbn, etc., disfrazados. A la inversa, los 2/10 restantes del producto, o sea 4 libras de hilado, ahora r epresentan exclusivamente el valor nuevo de 6 chelines, producido en el proceso de hilar que dur 12 horas. A e sa parte del producto se la ha despojado ya de todo el valor de las materias primas y medios de trabaj o consumidos que se encerraba en ella, valor que queda incorporado a las primeras 16 libras de hilad o. El trabajo de hilar corporizado en las 20 libras de hilo se concentra en 2/10 del producto. Es como si el hilandero hubiera hecho 4 libras de hilado con aire, o con algodn y con husos que por existir natur almente, sin el concurso del trabajo humano, no aadiran al producto valor alguno. De las 4 libras de hilado en las que existe el producto de valor ntegro del proce so diario de hilar, una mitad representa tan slo el valor que sustituye la fuerza de trabajo consumida, y por tanto el capital variable de 3 chelines, y las otras 2 libras de hilado no representan ms que el p lusvalor de 3 chelines. Como las 12 horas de trabajo del hilandero se objetivan en 6 chelines, en hilado cuyo valor es de 30 chelines se habrn objetivado 60 horas de trabajo. Existen en 20 libras de hilado, de las cuales 8/10 16 libras constituyen la concrecin material de 48 horas de labor transcurridas con a nterioridad al proceso del hilado, o sea corresponden al trabajo objetivado en los medios de produccin d el hilado, y 2/10 4 libras son por el contrario la concrecin material de las 12 horas gastadas en el proceso mismo de hilar. Vimos antes que el valor del hilado era igual a la suma del valor nuevo generado en su produccin ms los valores ya preexistentes en sus medios de produccin. Ahora se ha puesto de ma nifiesto cmo es posible representar los [268] elementos de valor del producto, funcional o conce ptualmente diferentes, en partes proporcionales del producto mismo. Esta descomposicin del producto del resultado arrojado por el proceso de produccin en una cantidad de producto que slo representa el trabajo contenido en los medios de produccin, o par te constante del capital, en otra cantidad que equivale al trabajo necesario aadido en el transcur so del proceso de produccin, o parte variable del capital, y en una cantidad, por ltimo, que represe nta nicamente el plustrabajo agregado en el mismo proceso, o plusvalor, es algo tan sencillo como importante, y as lo pondr de manifiesto su aplicacin ulterior a intrincados problemas, an no resueltos. Momentos atrs considerbamos el producto global como resultado final de la jornada de trabajo de doce horas. Pero podemos, asimismo, acompaarlo a lo largo del proceso de su surgimient o y, sin embargo,

seguir representando los productos parciales como partes del producto funcionalm ente diferentes. El hilandero produce 20 libras de hilado en 12 horas, por consiguiente 1 2/3 en una hora y 13 1/3 en 8 horas, lo que es, pues, un producto parcial del valor global del algodn hilado du rante la jornada laboral completa. De igual modo, el producto parcial de la hora y 36 minutos subsiguient es es = 2 2/3 libras de

hilado, y representa por tanto el valor de los medios de produccin b consumidos d urante las 12 horas de trabajo. De la misma manera, en la hora y 12 minutos sucesivos el hilandero prod uce 2 libras de hilado = 3 chelines, un valor en productos igual a todo el producto de valor que aqul crea en 6 horas de trabajo necesario. Finalmente, en los ltimos 6/5 de hora produce 2 libras de hilado, cuyo valor iguala al plusvalor producido por su plustrabajo de media jornada. Este tipo de clculo le s irve para su uso casero al fabricante ingls, quien dir, por ejemplo, que las primeras 8 horas o 2/3 de la jornada laboral han cubierto el costo de su algodn. Como vemos, la frmula es correcta, y en realidad e s slo la primera frmula, trasladada del espacio en el cual se hallan yuxtapuestas las partes del p roducto terminado al tiempo donde [269] esas partes se suceden una a otra . Pero la frmula tambin puede verse acompaada de ideas de naturaleza muy brbara, particularmente en cabezas que estn tan interes adas prcticamente en el proceso de valorizacin, como tericamente en tergiversarlo. As, alguien puede figurarse que nuestro hilandero, por ejemplo, en las primeras 8 horas de su jornada laboral pr oduce o sustituye el valor del algodn, en la hora y 36 minutos siguientes el valor de los medios de trabajo consumidos, en la hora y 12 minutos sucesivos el valor del salario, y que slo dedica al fabricante, a la produccin de plusvalor, la celebrrima "ltima hora". Al hilandero se le impondra la carga de realizar un dob le milagro: producir algodn, huso, mquina de vapor, carbn, aceite, etc., en el mismo instante en que hil a con todos ellos, y convertir una jornada laboral de determinado grado de intensidad en cinco jornad as de igual ndole. En nuestro caso, efectivamente, la produccin de la materia prima y de los medios de trabajo requiere 24/6 = 4 jornadas laborales de 12 horas, y su transformacin en hilado otra jornada labor al de igual duracin. La rapacidad cree en tales milagros y nunca faltan los sicofantes doctrinarios que los demuestren, como lo atestigua un caso que ha alcanzado celebridad histrica. 3. La "ltima hora" de Senior Una apacible maana del ao 1836, Nassau William Senior, famoso por su sapiencia eco nmica y su pulcro estilo, y en cierto sentido el Clauren [15]bis entre los economistas ingl eses, fue convocado de Oxford a Manchester para aprender all economa poltica en vez de ensearla desde su cte dra oxoniense. Los fabricantes lo escogieron como adalid para luchar contra la recin promulgada Factory Act [ley fabril] [16] y la agitacin, aun ms ambiciosa, por las diez horas. Con su habitual perspicacia prctica, haban advertido que el seor profesor "wanted a good deal of finishing" [re quera una buena mano de pulimento]. De ah que lo hicieran venir a Manchester. El seor profesor, po r su parte, engalan estilsticamente la leccin que le haban impartido los fabricantes manchesterianos, y el resultado [270] fue su folleto "Letters on the Factory Act, as It Affects the Cotton Manufacture

", Londres, 1837. Aqu podemos encontrar, entre otros, los siguientes y edificantes pasajes: "Bajo la ley actual, ninguna fbrica en la que estn ocupados menores de 18 aos... pu ede trabajar ms de 11 1/2 horas diarias, esto es, 12 horas en los primeros 5 das y 9 el sbado. Ahora bien, el anlisis (!) siguiente mostrar que en una fbrica sometida a este rgimen toda la ganancia neta se obtiene de la ltima hora. Supongamos que un fabricante invierte [sterling] 100.000: [sterling] 80.000 en su fbrica y maquinaria y [sterling] 20.000 en materia prima y salario. El producto anual de esa fbrica, suponiendo que el capital rote una vez por ao y que la ganancia bruta sea de 15 %, ser entonc es mercancas por valor de [sterling] 115.000... De esas [sterling] 115.000, cada una de las 23 me dias horas de trabajo

produce por da 5/115, o sea 1/23. De esos 23/23 (que forman el total de las [ster ling] 115.000) (constituting the whole [sterling] 115.000), 20/23, es decir [sterling] 100.000 de las [sterling] 115.000, simplemente reemplazan el capital; 1/23 o [sterling] 5.000 de las [sterling] 15. 000 de ganancia bruta (!) suple el deterioro de la fbrica y la maquinaria [17]. Los restantes 2/23, esto es , las ltimas 2 [...] medias horas de cada jornada, producen la ganancia neta de 10 %. Si, por tanto (mantenin dose iguales los precios), la fbrica pudiera mantenerse en funcionamiento durante 13 horas en vez de durante 11 1/2, con una adicin de aproximadamente [sterling] 2.600 al capital circulante, la ganancia neta se duplicara holgadamente. Por otra parte, si las horas de trabajo se redujeran en una hora p or da [...] se destruira la ganancia neta; si se redujeran en una hora y media, tambin se destruira la gananci a bruta" [18] Agregado a la nota 32. La exposicin de Senior es confusa, incluso si prescindimos de la falsedad de su contenido. Lo que realmente quiso decir es esto: el fabricante ocupa diariamente a los obreros durante 11 1/2 23/2 horas. Al igual que cada jornada laboral, el ao de trabajo se compone de 11 1/2 23/2 horas (multiplicadas por la cantidad de jornadas trabajadas en el ao). Esto supuesto, l as 23/2 horas laborales generan un producto anual de [sterling] 115.000; 1/2 hora de trabajo produce 1/2 3 X [sterling] 115.000; 20/2 horas de trabajo producen 20/23 X [sterling] 115.000= [sterling] 100.000, e sto es, no hacen ms que suplir el capital adelantado. Restan 3/2 horas de trabajo, que producen 3/23 X [ sterling] 115.000 = [sterling] 15.000, esto es, la ganancia bruta. De estas 3/2 horas de trabajo 1/2 hora de trabajo produce 1/23 X [sterling] 115.000 = [sterling] 5.000, es decir, produce slo el equivalent e por el desgaste de la fbrica y de la maquinaria. Las ltimas dos medias horas de trabajo, o sea, la ltima hora de trabajo, producen 2/23 X [sterling] 115.000= [sterling] 10.000, esto es, la ganancia neta . En el texto, Senior transforma los ltimos 2/23 del producto en partes de la jornada laboral misma.. [271] [exclamdown]Y a esto llama "anlisis" el seor profesor! Si dio crdito a la lam entacin patronal de que los obreros desperdiciaban el mejor lapso de la jornada en la produccin y por tanto en la reproduccin o sustitucin del valor de edificios, mquinas, algodn, carbn, etc., todo a nlisis era superfluo. Debi haber respondido, simplemente: Seores: si hacis que vuestros obrero s trabajen 10 horas en vez de 11 1/2, siempre que las dems circunstancias no varen, el consumo d iario de algodn, maquinaria, etc., decrecer en 1 1/2 hora. Ganaris tanto como lo que perdis. En lo s ucesivo vuestros obreros desperdiciarn 1 1/2 hora menos para la reproduccin o reemplazo del valor d el capital adelantado. Y si en vez de confiar en las palabras de los patrones consideraba n ecesario, en su calidad de experto, el efectuar un anlisis, lo primero que debi hacer tratndose de un problema que gira

exclusivamente en torno a la proporcin entre la ganancia neta y la extensin de la jornada laboral es rogar a los seores fabricantes que no hicieran un revoltijo con la maquinaria y e dificios fabriles, materia prima y trabajo, sino que tuviesen la amabilidad de poner por un lado el capital constante contenido en los edificios, maquinaria, materia prima, etc., y en el otro el capital adelanta do en salario. Si [272] entonces se llegaba al resultado, segn los clculos de los fabricantes, de que el o brero reproduca o reemplazaba en 2/2 horas de trabajo, o sea 1 hora, el salario, el analista debera continuar del siguiente modo: Conforme a vuestros datos, el obrero produce en la penltima hora su salario y en la ltima vuestro plusvalor o la ganancia neta. Como l produce en espacios de tiempo iguales valore s iguales, el producto de la penltima hora equivale al de la ltima. Slo produce valor, adems, en la medida en que gasta trabajo, y la cantidad de su trabajo se mide por su tiempo de trabajo. ste, segn v uestros datos, asciende

a 11 1/2 horas diarias. Una parte de esas 11 1/2 horas las consume el obrero en la produccin o reposicin de su salario; la otra para producir vuestra ganancia neta. No hace nin guna otra cosa durante la jornada laboral. Pero como, dando por buenos los datos, su salario y el plusvalo r suministrado por l son valores iguales, es evidente que produce su salario en 5 3/4 horas y vuestra gan ancia neta en otras 5 3/4 horas. Adems, como el valor del producto de hilado correspondiente a 2 horas igua la a la suma del valor de su salario ms vuestra ganancia bruta, ese valor de hilado ha de medirse por 11 1/2 horas de trabajo, el producto de la penltima hora por 5 3/4 horas y el de la ltima por igual cantidad d e horas. Llegamos ahora a un punto no poco escabroso. [exclamdown]Conque, atencin! La penltima hora de trabajo es una hora de trabajo comn y corriente, como la primera. Ni plus, ni moins [Nada ms y nada menos]. Cmo, entonces, el hilandero puede producir en 1 hora de trabajo un valor, en hilad o, que representa 5 3/4 horas de trabajo? En realidad, no lleva a cabo un milagro de tal naturaleza. Lo que produce en valor de uso durante 1 hora de trabajo es determinada cantidad de hilado. El valor de dicho hilado se mide por 5 3/4 horas de trabajo, de las cuales 4 3/4 se hallaban, sin su intervencin, inco rporadas a los medios de produccin consumidos en el lapso de 1 hora algodn, maquinaria, etc. , y 4/4 1 hora es lo que l mismo ha agregado. Por consiguiente, como su salario se produce en 5 3/4 horas y el producto, en hilado, de 1 hora de trabajo de hilar contiene asimismo 5 3/4 horas, en modo alguno es p or arte de encantamiento que el producto de valor de sus 5 3/4 horas de trabajo de hilar sea igual al val or que alcanza el producto de 1 hora de hilar. [273] Pero segus un camino totalmente errado si suponis que el obrero pierde un solo tomo de tiempo de su jornada laboral en la reproduccin o la "reposicin" de los valores del algodn, la maquinaria, etc. Gracias a que su trabajo convierte en hilado el algodn y los husos, gracias a que el obrero hila, el valor de algodn y husos pasa por s mismo al hilado. Esto se debe a la cualidad de su trabajo, no a su cantidad. No cabe duda de que en 1 hora transferir al hilado ms valor del algodn que en 1/2 hora, pero slo porque en 1 hora hila ms algodn que en 1/2. Comprenderis, pues, que vuestra afirmacin de que en la penltima hora el obrero produce el valor de su sala rio y en la ltima la ganancia neta, no significa otra cosa sino que en el producto en hilado de dos h oras de su jornada laboral y tanto da que estn al principio o al final de la misma se han corporizado 11 1/2 horas de trabajo, precisamente tantas horas como las que componen toda su jornada laboral. Y la af irmacin de que en las primeras 5 3/4 horas produce su salario y en las ltimas 5 3/4 vuestra ganancia ne ta, no significa, a su vez, sino que le pagis las primeras 5 3/4 horas, quedando impagas las ltimas 5 3/4 horas. Digo pago del trabajo, y no de la fuerza de trabajo, para hablar en vuestro slang [jerga]. Si

ahora comparis, seores, la proporcin entre el tiempo de trabajo que pagis y el que no pagis, encontraris que es de media jornada y media jornada, o sea de 100 %, un bonito porcentaje, desde luego. No cabe la ms mnima duda de que si os ingeniis para que vuestra "mano de obra" trabaje 13 horas en lugar de 11 1/ 2 y, lo que para vosotros sera totalmente lgico, consideris la 1 1/2 adicional como plustrabajo puro , el ltimo aumentar de 5 3/4 horas a 7 1/4, y por consiguiente la tasa de plusvalor de 100 % a 126 2/23 %. En cambio, serais unos optimistas incurables si supusierais que por la adicin de 1 1/ 2 hora esa tasa pasara de 100 a 200 % e incluso ms, esto es, que "se duplicara holgadamente". Por otra pa rte el corazn humano tiene sus enigmas, sobre todo cuando el hombre lo lleva en el bolso serais unos desatinados pesimistas si temierais que al reducirse la jornada laboral de 11 1/2 a 10 1/2 h oras se perdera toda vuestra ganancia neta. Ni por asomo. Si presuponemos que todas las dems circunsta ncias se mantienen invariadas, el plustrabajo disminuir de 5 3/4 horas a 4 3/4 horas, lo que implica siempre una nada [274] despreciable tasa de plusvalor, a saber, 82 14/23 %. Pero la fatal "ltima hora", acerca de la cual habis fabulado ms que los quiliastas [19] en torno al fin del mundo, es "all bosh" [pur a palabrera]. Su prdida

no os costar la "ganancia neta", ni su "pureza de alma" a los nios de uno y otro s exo a los que utilizis [20] Un ndice que caracteriza notablemente el estado actual de la llamada "cienci a" econmica es que ni el propio Senior quien ms adelante, digmoslo en su honor, abog resueltamente por la legislacin fabril ni sus impugnadores iniciales y posteriores supieron explicar las falsas conclus iones del "descubrimiento original". Se remitieron a la experiencia real. El why [el porqu] y el wherefore [motivo] quedaron en el misterio.(bis) 21. [275] Cuando suene realmente vuestra "ltima horita", pensad en el profesor de Oxf ord. Y ahora, seores, ojal tenga el agrado de alternar con vosotros en un mundo mejor. Addio!... [22] El 15 de abril de 1848, polemizando contra la ley de las diez horas, James Wilson, uno de los p rincipales mandarines econmicos, hizo resonar nuevamente la clarinada de la "ltima hora", descubierta po r Senior en 1836. [276] 4. El plusproducto Denominamos plusproducto (surplus produce, produit net [producto neto]) la parte del producto (1/10 T [c] de 20 libras de hilo, o sea 2 libras de hilo, en el ejemplo que figura en 2 [d]), que representa el plusvalor. As como la tasa de plusvalor no se determina por su relacin con la suma global del capital, sino con su parte variable, la magnitud del plusproducto no se establece por su relacin con el resto del producto total, sino con la parte del producto en la que se representa el trabaj o necesario. Y del mismo modo que la produccin de plusvalor es el objetivo fundamental de la produccin capi talista, no es la magnitud absoluta del producto, sino la magnitud relativa del plusproducto lo qu e mide el grado alcanzado por la riqueza [23] Agregado a la nota 34. Es curiosa "la fuerte incli nacin [...] a presentar la riqueza neta como benfica para la clase trabajadora... aunque es evidente que no lo es porque sea neta". (Th. Hopkins, "On Rent of Land"..., Londres, 1828, p. 126.) 24. La suma del trabajo necesario y del plustrabajo, de los lapsos en que el obrero produce el valor sustitutivo de su fuerza de trabajo y el plusvalor, respectivamente, constituye la magnitud absoluta de su tiempo de trabajo: la jornada laboral (working day). [1] 26 bis "Si el valor del capital fijo empleado lo computamos como parte de los adelantos, deberemos computar el valor remanente de ese capital, al trmino del ao, como parte de las utilidades anuales." (Malthus, "Principles of Pol itical Economy", 2 ed. Londres, 1836, p. 269.) [2] 27 Nota a la 2 edicin. Ni qu decir tiene, con Lucrecio, que "nil posee creari d e nihilo" [[[94]]]. Nada puede crearse de la nada. "Creacin de valor" significa conversin de fuerza de trabajo en trabajo. Por su parte, la fuerza de trabajo es, ante todo, materia natural transformada e n organismo humano. [3] [94] Nil posse creari de nihilo (nada puede crearse de la nada).-- Lucrecio, "De la naturaleza de las

cosas", libro I, versos 156-157. -- 259.

4 28 Del mismo modo que los ingleses usan los trminos "rate of profits" [tasa de ganancia], "rate of interest" [tasa de inters]. Se ver en el libro tercero que la tasa de ganancia es fcil de comprender una vez que se conocen las leyes del plusvalor. Si se sigue el camino inverso, no se comprender ni l'un, ni l'autre [ni lo uno ni lo otro]. [5] 28 bis {F. E. Nota a la 3 edicin. El autor echa mano aqu del lenguaje econmico c orriente. Como se recordar, en la pgina 137 (a) se demostr que en realidad no es el capitalista qu ien "adelanta" al obrero, sino el obrero al capitalista.} [a] a Vanse, en la presente edicin, pp. 211-213. 6 29 Hasta aqu, en esta obra empleamos el trmino "tiempo de trabajo necesario" en el sentido de tiempo de trabajo que es socialmente necesario para la produccin de una mercanca en gener al. De ahora en adelante lo aplicamos tambin en el sentido de tiempo de trabajo necesario para la produccin de esa mercanca especfica que es la fuerza de trabajo. El uso de los mismos termini techn ici en sentidos diferentes es inconveniente, pero no hay ciencia en que sea totalmente evitable. Comprese, por ejemplo, el nivel superior de la matemtica con el elemental. [7] 30 Con una genialidad que recuerda a la de Gottsched [[[95]]] el seor Wilhelm Tucdides Roscher [[[95 bis]]] descubre que aunque hoy da la formacin de plusvalor o plusproducto, y la consiguiente acumulacin, se deben al "espritu de ahorro" del capitalista el que como recompensa , "por ejemplo, reclama intereses" , en cambio "en los estadios culturales ms bajos... los ms fuer tes obligan a ahorrar a los ms dbiles". (Op. cit., pp. 82, 78.) A ahorrar qu? Trabajo? O productos excedentari os inexistentes? Adems de su ignorancia efectiva, es su horror apologtico por el anlis is concienzudo del valor y el plusvalor, as como el temor de llegar tal vez a un resultado embarazos o y contrario a las ordenanzas policacas, lo que induce a un Roscher y consortes a transmutar en caus as de surgimiento del plusvalor los argumentos, ms o menos convincentes, que esgrime el capitalista par a justificar su apropiacin. 8 [95] El crtico literario y escritor Johann Gottsched ejerci de 1730 a 1740, apro ximadamente, una influencia rectora sobre la literatura alemana, a la que procur ajustar a los cnon es del clasicismo francs. Su intolerancia y altanera se volvieron proverbiales y contribuyeron, en lt imo trmino, a facilitar los ataques de crticos como Bodmer y Breitinger, que defendan corrientes literarias renovadoras.-- 261. 9 [95 bis] En el prlogo a su libro "Los fundamentos de la economa poltica" Wilhelm Georg Roscher se haba comparado a s mismo con Tucdides; de ah el apodo que le agrega Marx. "Su identi dad con Tucdides tal vez derive de la idea que tiene de ste, a saber: que confunda continua mente la causa con el efecto", dice Marx de Roscher en "Teoras del plusvalor".-- 261.

[10] 30 bis Nota a la 2 edicin. Aunque expresin exacta del grado de explotacin al qu e est sujeta la

fuerza de trabajo, la tasa de plusvalor no expresa la magnitud absoluta de la ex plotacin. Por ejemplo, si el trabajo necesario es = 5 horas y el plustrabajo = 5 horas, el grado de explot acin ser = 100 %. La magnitud de la explotacin se mide aqu por 5 horas. En cambio, si el trabajo necesa rio es = 6 horas y el plustrabajo = 6 horas, el grado de explotacin seguir siendo de 100 %, mientras que la magnitud de la explotacin aumentar en 20 %, de 5 horas a 6. [11] [96] Los editores de Werke que repararon en el error comentado en nuestra n ota 93 bis, no advierten aqu, sin embargo, un descuido similar. Si de 10.600 libras de algodn se pierden 60 0, el desperdicio no ser del 6 sino slo del 5,66 %; si el desperdicio es efectivamente del 6 %, se perd ern 636 libras, no 600, y el producto no ascender a 10.000 libras de hilado sino a 9.964. Este desli z tampoco se enmienda, que sepamos, en otras ediciones y traducciones de "El capital".-- 264. [12] 31 Nota a la 2 edicin. El ejemplo de una hilandera, para el ao 1860, que dimos en la primera edicin contena algunos errores de hecho. Un fabricante de Manchester me ha proporc ionado los datos, absolutamente exactos, que figuran en el texto. Cabe observar que antes en Ingla terra se calculaba la fuerza en caballos por el dimetro del cilindro, mientras que ahora la fuerza efec tiva se mide por lo que marca el contador. [13] [97] (W) William Jacob, "A Letter to Samuel Whitblead, Being a Sequel to Co nsiderations on the Protection Required by British Agriculture", Londres, 1815, p. 33.-- 264. [14] 31 bis Los clculos del texto slo valen a modo de ilustracin. Se supone, en efe cto, que los precios = los valores. En el libro tercero veremos que esa equiparacin no se aplica tan s encillamente ni siquiera en el caso de los precios medios. b a En la 3 y 4 ediciones, "medios de trabajo" en vez de "medios de produccin". [15] [97 bis] Clauren era el anagrama y seudnimo de Carl Heun (1771-1854), autor de una serie de cuentos y novelas melosamente sentimentales que alcanzaron, en su poca, considera ble difusin.-- 269. [16] [98] Factory Act (ley fabril).-- El autor se refiere aqu a la primera ley fa bril que tuvo cierta eficacia, la de 1833. Ms adelante (p. 336 y SS. del presente volumen) Marx analiza esta nor ma legal inglesa con ms detencin.-- 269. [17] [99] En TI 225 el texto de Senior, desde el punto y coma, dice as: "1/23 (o [sterling] 5.000 de las [sterling] 115.000) suple el deterioro de la fbrica y la maquinaria". Desaparece el signo de admiracin insertado por Marx en las versiones alemanas.-- 270. [18] 32 Senior, op. cit., pp. 12, 13. No pasamos a analizar rarezas que no tiene n que ver con nuestro objetivo, como por ejemplo la afirmacin de que los fabricantes calculan dentro de su ganancia, bruta o neta, sucia o pura, la sustitucin de la maquinaria, etc., desgastada; por tanto d e una parte integrante del

capital. Ni la exactitud o falsedad de los guarismos dados. Que dichos guarismos no valen ms que el presunto "anlisis" lo ha demostrado Leonard Horner en "A Letter to Mr. Senior"... , Londres, 1837. Horner, uno de los "Factory Inquiry Commissioners [investigadores fabriles] de 1 833 e inspector de fbricas en realidad censor de fbricas hasta 1859, ha conquistado mritos impereceder os ante la clase obrera inglesa. Luch durante toda su vida no slo contra los exasperados fabricante s, sino tambin contra los ministros, para los que era enormemente ms importante contar los "voto s" de los patrones en la Cmara de los Comunes que las horas de trabajo de la "mano de obra" en la fbrica . [19] [100] Quiliastas (del griego, "khilioi", mil) se denomin a quienes dentro de l parsismo y del judasmo esperaban el advenimiento de un reino intermedio, previo al "reino de Dio s"; los quiliastas cristianos, basndose en ciertos pasajes de los Evangelios y sobre todo en el "Apo calipsis", confiaban tambin en la llegada de un reino milenario de paz y justicia. As como la creencia en la Edad de Oro perdida expresaba la nostalgia de las masas populares por la sociedad comunista del pasado, en las nociones fantsticas del milenarismo se reflej muchas veces el anhelo por la socied ad sin clases, igualitaria, del futuro.-- 274. [20] 32 bis Si Senior ha demostrado que la ganancia neta de los fabricantes, la existencia de la industria algodonera inglesa y la preponderancia de Inglaterra en el mercado mundial depen den "de la ltima hora de trabajo", a su vez el doctor Andrew Ure [[[101]]] ha podido comprobar, por aad idura, que los nios y muchachos obreros menores de 18 aos a los que no se retiene en la atmsfera moralme nte tibia y pura de la fbrica, arrojndolos "una hora" antes al desamorado y frvolo mundo exterior, c aen en las garras del ocio y la depravacin, con grave riesgo para la salvacin de sus almas. Desde 18 48, en sus "Reports" semestrales, los inspectores fabriles no se han cansado de poner en ridculo a los patrones en lo que respecta a "la ltima hora" u "hora fatal". As, por ejemplo, el seor Howell dice en su informe fabril del 31 de mayo de 1855: "Si este ingenioso clculo" (Howell cita a Senior) "fuera corr ecto, todas las fbricas algodoneras del Reino Unido estaran trabajando a prdida desde 1850". ("Reports of the Inspectors of the Factories for the Half Year Ending 30th April 1855", pp. 19, 20.) En 1848, c uando se someti al parlamento la ley de las diez horas, los fabricantes obligaron a algunos trabaja dores regulares de las hilanderas rurales de lino diseminadas por los condados de Dorset y Somerset a qu e firmaran una contrapeticin, en la que entre otras cosas se lee lo siguiente: "Vuestros peticio narios, en su condicin de padres, entienden que una hora adicional de holganza tender ms a pervertir a los n ios que a otra cosa, pues la ociosidad es la madre de todo vicio". Sobre el particular observa el inf orme fabril del 31 de

octubre de 1848: "La atmsfera de las hilanderas de lino, en las cuales trabajan lo s hijos de estos virtuosos y tiernos padres, est tan cargada con el polvillo y la fibra de la mate ria prima, que es desagradabilsimo permanecer aun 10 minutos en los recintos donde se hila; es impo sible hacerlo, en efecto, sin experimentar la ms penosa sensacin, ya que ojos, odos, nariz y boca se tupen inmediatamente con la polvareda del lino, a la que no es posible eludir. El trab ajo mismo, en virtud de la rapidez febril de la maquinaria, requiere un desgaste incesante de destreza y mo vimiento, bajo el control de una atencin infatigable, y parece algo excesivo permitir a estos padres que ti lden de <<holgazanes>> a sus propios hijos, los cuales, una vez deducido el tiempo que emplean en las c omidas, pasan encadenados durante 10 horas enteras a tal ocupacin, y en la atmsfera descrita... Estos nios trabajan ms horas que los mozos de labranza en las aldeas vecinas... Es preciso estigmatiz ar como la ms pura cant [gazmoera] y la hipocresa ms desvergonzada, toda esa chchara inhumana en torno a <<la

ociosidad y el vicio>>... Esa parte del pblico que, hace unos doce aos, qued impres ionada por la seguridad con que se proclam pblicamente, del modo ms serio y bajo los auspicios de una eminente autoridad, que toda la ganancia neta del fabricante derivaba del trabajo <<de la ltima hora>> y que, por ende, la reduccin de la jornada laboral en una hora aniquilara su ganancia neta; e sa parte del pblico, decimos, difcilmente d crdito a sus propios ojos cuando encuentre ahora que el desc ubrimiento primitivo de las virtudes de <<la ltima hora>> se ha perfeccionado tanto desde en tonces que no slo abarca la ganancia, sino tambin la moral; de tal modo que si se limita a 10 horas completas la duracin del trabajo de los nios se esfumar la moral infantil junto con la ganancia neta de sus patrones, ya que ambas dependen de esa hora ltima y fatal". ("Reports"... 31st Oct. 1848, p. 101.) Este mismo informe fabril aduce pruebas, ms abajo, de la moral y virtud de esos seores fabricantes, d e las fulleras, artimaas, seuelos, amenazas, engaifas, etc. a que echaron mano para que unos pocos trabajadores totalmente desamparados firmaran peticiones de esa calaa y engaar al parlamento ha cindolas pasar luego por solicitudes de toda una rama industrial, de condados enteros. 21 [101] En Werke se atribuye esta cita a la edicin original inglesa de la obra d e Andrew Ure, "The Philosophy of Manufactures", Londres, 1835, p. 406. En realidad, Marx utiliza aq u, como en otras partes, la versin francesa del libro: A. Ure, "Philosophie des manufactures ou con omie industrielle de la fabrication du coton, de la laine, du lin et de la soie. Trad. sous les yeux de l'auteur, Pars, 1836.-- 274. [22] 33 Con todo, el seor profesor extrajo no poco provecho de su gira manchester iana. En las "Letters on the Factory Act".... [exclamdown]toda la ganancia neta, la "ganancia", el "in ters" y hasta "something more" [algo ms], dependen de una hora de trabajo impaga del obrero! Un ao antes, e n su obra "Outlines of Political Economy", redactada para edificacin y deleite de los estud iantes oxonienses y de los filisteos cultivados, haba "descubierto", en polmica con la determinacin ricard iana del valor por el tiempo de trabajo, que del trabajo del capitalista dimanaba la ganancia, y de su ascetismo, de su "abstinencia", el inters. La monserga era aneja, pero nueva la palabra "abstinenc ia". El seor Roscher la germaniz atinadamente por "Enthaltung". Menos versados en latn, sus compatriotas, los Wirt, Schulze y otros Michel, la "conventualizaron" por "Entsagung" [renunciamiento]. [c] c En la 2 edicin, por error: "2/10". [d] d En la 2 edicin: "3". [23] 34 "Para un individuo con un capital de [sterling] 20.000, cuyas ganancias fueran de [sterling] 2.000 anuales, carecera de toda importancia que su capital empleara 100 1.000 hombres, que la mercanca producida se vendiera a [sterling] 10.000 [sterling] 20.000, siempre y cuando, i ndefectiblemente, su ganancia no bajara de [sterling] 2.000. No es similar el verdadero inters de la na

cin? Siempre que su ingreso real neto, su renta y ganancias sean los mismos, carece de toda importan cia que la nacin se componga de 10 de 12 millones de habitantes." (Ricardo, "On the Principles"..., p. 416.) Arthur Young, el fantico del plusproducto por lo dems un escritor charlatanesco, fantasioso y ac rtico, cuya fama est en proporcin inversa a su mrito , sostuvo mucho antes que Ricardo: "En un reino mo derno, de qu servira una provincia entera cuyo suelo se cultivara a la usanza de los antiguos romanos, por pequeos

campesinos independientes, aunque se lo cultivase muy bien? Con qu finalidad si se excepta la de producir hombres (the mere purpose of breeding men), lo que en s y para s no const ituye finalidad alguna (is a most useless purpose)?" [[[102]]] (Arthur Young, "Political Arithme tic"..., Londres, 1774, p. 47.) 24 [102] En TI 230 se presenta as el pasaje de Young: "En un reino moderno, de qu s ervira una provincia entera dividida as [conforme a la antigua usanza romana, por pequeos cam pesinos independientes], aunque se lo cultivase muy bien, si no es con la mera finalidad de producir hombres, lo que considerado en s mismo es una finalidad inutilsima?" (Los corchetes no son nue stros, figuran en TI; el texto entre ellos probablemente sea una parfrasis de palabras de Young.)-- 276 .

[277] CAPITULO VIII LA JORNADA LABORAL 1. Los lmites de la jornada laboral Partamos del supuesto de que la fuerza de trabajo se compra y se vende a su valor . Tal valor, como el de cualquier otra mercanca, se determina por el tiempo de trabajo necesario para su produccin. Por consiguiente, si la produccin de los medios de subsistencia que cada da consume el obrero, trmino medio, requiere 6 horas, ste habr de trabajar 6 horas por da, de promedio, para pro ducir diariamente su fuerza de trabajo o reproducir el valor obtenido mediante la venta de la misma. La parte necesaria de su jornada laboral asciende entonces a 6 horas, y por ende, permaneciendo incambiad as las dems circunstancias, es una magnitud dada. Pero con esto no est todava dada la extensin de la jornada laboral misma. Supongamos que la lnea a b representa la duracin o extensin del tiempo de trabajo n ecesario, digamos 6 horas. Segn se prolongue el trabajo ms all de a b en 1, 3 6 horas, obtendremos la s tres lneas siguientes, Jornada laboral I Jornada laboral II a b c a b c Jornada laboral III a b c, que representan tres jornadas laborales diferentes, de 7, 9 y 12 horas. La lnea d e prolongacin b c representa la [278] extensin del plustrabajo. Como la jornada laboral es = a b + b c, o sea a c, vara con la magnitud variable b c. Como a b est dada, siempre es posible medir la proporcin entre b c y a b. En la jornada laboral I equivale a 1/6, en la jornada laboral II a 3/6 y en la jorn ada laboral III a 6/6 de a b. Adems, como la proporcin tiempo de plustrabajo tiempo de trabajo necesario determina la tasa del plusvalor, dicha tasa se halla dada por aquella relacin. En las tres distintas jornadas laborales asciende, respectivamente, a 16 2/3, 50 y 100 %. La tasa del plusvalor , en cambio, por si sola no nos da la magnitud de la jornada laboral. Si fuera, por ejemplo, igual a 100 %, la jornada laboral podra

ser de 8, 10, 2 horas, etc. Indicara que las dos partes constitutivas de la jorna da laboral, el trabajo necesario y el plustrabajo, son equivalentes, pero no nos revelara la magnitud de cada una de esas partes. La jornada laboral no es, por tanto, una magnitud constante sino variable. Una d e sus partes, ciertamente, se halla determinada por el tiempo de trabajo requerido para la reproduccin const ante del obrero mismo, pero su magnitud global vara con la extensin o duracin del plustrabajo. Por consigu iente, la jornada laboral es determinable, pero en s y para s indeterminada [1]. Ahora bien, aunque la jornada laboral no sea una magnitud constante sino fluente , slo puede variar, por otra parte, dentro de ciertos lmites. Su lmite mnimo es indeterminable, sin embargo . Es cierto que si fijamos la lnea de prolongacin b c, o plustrabajo, en 0, obtendremos un lmite mnimo, esto es, la parte de la jornada que el obrero tiene necesariamente que trabajar para la subsistenc ia de s mismo. Pero sobre la base del modo de produccin capitalista el trabajo necesario no puede ser sino una parte de la jornada laboral del obrero, y sta nunca puede reducirse a ese mnimo. La jornada laboral, p or el contrario, posee un lmite mximo. No es [279] prolongable ms all de determinada linde. Ese lmite mximo e st determinado de dos maneras. De una parte, por la barrera fsica de la fuerza de tr abajo. Durante el da natural de 24 horas un hombre slo puede gastar una cantidad determinada de fuerza vital. As, de manera anloga, un caballo slo puede trabajar, promedialmente, 8 horas diarias. Durante un a parte del da la fuerza debe reposar, dormir, mientras que durante otra parte del da el hombre tie ne que satisfacer otras necesidades fsicas, alimentarse, asearse, vestirse, etc. Aparte ese lmite purament e fsico, la prolongacin de la jornada laboral tropieza con barreras morales. El hombre necesita tiempo p ara la satisfaccin de necesidades espirituales y sociales, cuya amplitud y nmero dependen del nivel alc anzado en general por la civilizacin. La variacin de la jornada laboral oscila pues dentro de lmites fsico s y sociales. Unos y otros son, sin embargo, de naturaleza muy elstica y permiten la libertad de movim ientos. Encontramos, as, jornadas laborales de 8, 10, 12, 14, 16, 18 horas, o sea de las extensiones ms dismiles. El capitalista ha comprado la fuerza de trabajo por su valor diario. Le pertenec e el valor de uso de la misma durante una jornada laboral. Ha obtenido el derecho, pues, de hacer que el obrero trabaje para l durante un da. Pero qu es una jornada laboral? [2] 3. En todo caso, menos de un da n atural de vida. Y cunto menos? El capitalista tiene su opinin sobre esa ltima Thule 4, el lmite necesa rio de la jornada laboral. Como capitalista, no es ms que capital personificado. Su alma es el alma del capital. Pero el capital tiene un solo impulso vital, el impulso de valorizarse, de crear plusval or, de absorber, con su parte constante, los medios de produccin, la mayor masa posible de plustrabajo [5]. El capital es trabajo

muerto que slo se [280] reanima, a la manera de un vampiro, al chupar trabajo viv o, y que vive tanto ms cuanto ms trabajo vivo chupa. El tiempo durante el cual trabaja el obrero es el tiempo durante el cual el capitalista consume la fuerza de trabajo que ha adquirido [6]. Si el obr ero consume para s mismo el tiempo a su disposicin, roba al capitalista [7]. El capitalista, pues, se remite a la ley del intercambio mercantil. Al igual que cualquier otro comprador, procura extraer la mayor utilidad posible del valor de uso que tiene su mercanca. Pero sbitamente se alza la voz del obrero, que en el estrpito y agitacin del proceso de produccin haba enmudecido:

La mercanca que te he vendido se distingue del populacho de las dems mercancas en q ue su uso genera valor, y valor mayor del que ella misma cuesta. Por eso la compraste. Lo que des de tu punto de vista aparece como valorizacin de capital, es desde el mo gasto excedentario de fuerza d e trabajo. En la plaza del mercado, t y yo slo reconocemos una ley, la del intercambio de mercancas. Y el consumo de la mercanca no pertenece al vendedor que la enajena, sino al comprador que la adquie re. Te pertenece, por tanto, el uso de mi fuerza de trabajo diaria. Pero por intermedio de su precio d iario de venta yo debo reproducirla diariamente y, por tanto, poder venderla de nuevo. Dejando a un lad o el desgaste natural por la edad, etc., maana he de estar en condiciones de trabajar con el mismo estado n ormal de vigor, salud y lozana que hoy. Constantemente me predicas el evangelio del "ahorro" y la "abstin encia". [exclamdown]De acuerdo! Quiero economizar la fuerza de trabajo, a la manera de u n administrador racional y ahorrativo de mi nico patrimonio, y abstenerme de todo derroche insens ato de la misma. Da a da quiero realizar, poner en movimiento, en [281] accin, slo la cantidad de aqulla q ue sea compatible con su duracin normal y su desarrollo saludable. Mediante la prolongacin desmesura da de la jornada laboral, en un da puedes movilizar una cantidad de mi fuerza de trabajo mayor de la que yo puedo reponer en tres das. Lo que ganas as en trabajo, lo pierdo yo en sustancia laboral . La utilizacin de mi fuerza de trabajo y la expoliacin de la misma son cosas muy diferentes. Si el pero do medio que puede vivir un obrero medio trabajando racionalmente asciende a 30 aos, el valor de mi fuerza e trabajo, que 1 me pagas cada da, es de 1/10.950 de su 365 X 30 valor total. Pero si lo consumes en 10 aos, me pagas diariamente 1/10.950 de su v alor total en vez de 1/3.650, y por tanto slo 1/3 de su valor cotidiano, y diariamente me robas, por c onsiguiente, 2/3 del valor de mi mercanca. Me pagas la fuerza de trabajo de un da, pero consumes la de tres. Esto contraviene nuestro acuerdo y la ley del intercambio mercantil. Exijo, pues, una jornada lab oral de duracin normal, y la exijo sin apelar a tu corazn, ya que en asuntos de dinero la benevolencia est t otalmente de ms. Bien puedes ser un ciudadano modelo, miembro tal vez de la Sociedad Protectora de los Animales y por aadidura vivir en olor de santidad, pero a la cosa que ante mi representas no le late un corazn en el pecho. Lo que parece palpitar en ella no es ms que los latidos de mi propio corazn . Exijo la jornada normal de trabajo porque exijo el valor de mi mercanca, como cualquier otro vende dor [8] 9bis. Dejando a un lado lmites sumamente elsticos, como vemos, de la naturaleza del inte rcambio mercantil no se desprende limite alguno de la jornada laboral, y por tanto limite alguno d el plustrabajo. El

capitalista, cuando procura prolongar lo ms posible la jornada laboral y converti r, si puede, una jornada laboral en dos, reafirma su derecho [282] en cuanto comprador. Por otra parte, l a naturaleza especfica de la mercanca vendida trae aparejado un lmite al consumo que de la misma hace el com prador, y el obrero reafirma su derecho como vendedor cuando procura reducir la jornada laboral a de terminada magnitud normal. Tiene lugar aqu, pues, una antinomia: derecho contra derecho, signados am bos de manera uniforme por la ley del intercambio mercantil. Entre derechos iguales decide la fuerza. Y de esta suerte, en la historia de la produccin capitalista la reglamentacin de la jornada laboral se presenta como lucha

en torno a los lmites de dicha jornada, una lucha entre el capitalista colectivo, esto es, la clase de los capitalistas, y el obrero colectivo, o sea la clase obrera. 2. La hambruna de plustrabajo. Fabricante y boyardo El capital no ha inventado el plustrabajo. Dondequiera que una parte de la socie dad ejerce el monopolio de los medios de produccin, el trabajador, libre o no, se ve obligado a aadir al t iempo de trabajo necesario para su propia subsistencia tiempo de trabajo excedentario y producir as los medios de subsistencia para el propietario de los medios de produccin [10], ya sea ese prop ietario un (texto en griego) [aristcrata] ateniense, el tecrata etrusco, un civis romanus [ciudadano ro mano], el barn normando, el esclavista norteamericano, el boyardo valaco, el terrateniente mode rno o el capitalista [11]. Es evidente, con todo, que cuando en una formacin econmico-social no prepondera el valor de cambio sino el valor de uso del producto, el plustrabajo est limitado por un crculo de ne cesidades ms estrecho o ms amplio, pero no surge del carcter mismo de la produccin una necesidad ilimitad a [283] de plustrabajo. De ah que en la Antigedad el exceso de trabajo se presentara bajo una forma horrible all donde se trataba de obtener el valor de cambio en su figura dineraria autnoma, en la produccin de oro y plata. La forma oficial del exceso de trabajo es aqu el trabajar forzadamente has ta la muerte. Basta con leer a Diodoro Sculo [12]. En el mundo antiguo, sin embargo, sas son excepciones. Pero no bien los pueblos cuya produccin an se mueve bajo las formas inferiores del trabajo esclavo y de la prestacin personal servil son arrastrados a un mercado mundial en el que impera el modo de produccin capitalista y donde la venta de los productos en el extranjero se convierte en el inters prev aleciente, sobre los horrores brbaros de la esclavitud, de la servidumbre de la gleba, etctera, se inje rta el horror civilizado del exceso de trabajo. De ah que el trabajo de los negros en los estados meridion ales de la Unin norteamericana mantuviera un carcter moderadamente patriarcal mientras la producc in se orientaba, en lo fundamental, a la satisfaccin de las necesidades inmediatas. Pero en la medida en que la exportacin algodonera se transform en inters vital de esos estados, el trabajo excesivo del n egro a veces el consumo de su vida en siete aos de trabajo se convirti en factor de un sistema cal culado y calculador. Ya no se trataba de arrancarle cierta masa de productos tiles. De lo que se trata ba ahora era de la produccin del plusvalor mismo. Otro tanto sucedi con la prestacin personal servil, por ejemplo, en los principados danubianos. La comparacin entre la hambruna de plustrabajo en los principados danubianos y la misma hambre canina en las fbricas inglesas ofrece un inters particular, pues bajo la prestacin personal servil el plustrabajo posee una forma autnoma, sensorialmente perceptible. Supongamos que la jornada laboral incluya 6 horas de trabajo necesario y 6 horas

de plustrabajo. El trabajador [284] libre, pues, entrega semanalmente al capitalista 6 X 6, o sea 3 6 horas de plustrabajo. Es lo mismo que si trabajara 3 das por semana para s y 3 das por semana, gratis, para el capitalista. Pero esto no salta a la vista. El plustrabajo y el trabajo necesario se confunden en un todo. De ah que tambin se pueda expresar la misma relacin diciendo, por ejemplo, que en cada minuto el o brero trabaja 30 segundos para s y 30 segundos para el capitalista. No ocurre lo mismo con la pres tacin personal servil. El trabajo necesario, pongamos por caso el que ejecuta el campesino valaco para su propia subsistencia,

est separado espacialmente de su plustrabajo para el boyardo. Realiza el primero en su propia parcela, el segundo en la hacienda del seor. Las dos partes del tiemo de trabajo coexisten, p or tanto, de manera independiente. Bajo la forma de la prestacin personal servil el plustrabajo esta disociado netamente del trabajo necesario. Esta forma diferente de manifestacin, como es obvio, no altera la relacin cuantitativa entre el plustrabajo y el trabajo necesario. Tres das semanales de plustrabajo si guen siendo tres das de trabajo que no genera equivalente alguno para el trabajador, ya sea que ese trab ajo se denomine servil o asalariado. Pero en el capitalista, la hambruna de plustrabajo se manifiesta en el afn de prolongar desmesuradamente la jornada laboral; en el boyardo, con ms sencillez, en la caza directa de das de prestacin personal [13]. La prestacin personal estaba ligada, en los principados danubianos, a las rentas en especie y dems anexos de la servidumbre de la gleba, pero constitua el tributo fundamental rendi do a la clase dominante. Donde era ste el caso, raramente la prestacin personal surga de la servidumbre de l a gleba; mucho ms frecuentemente, por el contrario, la ltima derivaba de la primera [14] (bis). As [ 285] aconteca en las provincias rumanas. Su modo de produccin originario se fundaba en la propiedad co munal, pero no en la propiedad comunal bajo su forma eslava, ni tampoco en la ndica. Los miembros de l a comunidad cultivaban de manera independiente, como propiedad privada libre, una parte de l os predios; la otra parte, el ager publicus [tierra colectiva], la trabajaban en comn. Los productos de este trabajo comunal servan en parte como fondo de reserva para los casos de malas cosechas y otras continge ncias, en parte como erario pblico para cubrir los costos de la guerra, de la religin y otros gastos co munales. Con el andar del tiempo, dignatarios militares y eclesisticos usurparon, junto a la propiedad comn, las prestaciones destinadas a la misma. El trabajo de los campesinos libres en su tierra comunal se convirti en prestacin personal servil para los ladrones de la tierra colectiva. Con ello, simultneament e, se desenvolvieron relaciones de servidumbre, aunque slo de hecho, no de derecho, hasta que Rusia, l iberadora del mundo, con el pretexto de abolir la servidumbre la elev a la categora de ley. Fueron los boyardos, naturalmente, quienes dictaron el cdigo de la prestacin personal proclamado en 1831 por el gener al ruso Kiseliov. Rusia conquist as, de un solo golpe, a los magnates de los principados danubianos y los aplausos de los cretinos liberales de toda Europa. Segn el "Rglement organique" [15] que as se llama ese cdigo de la prestacin personal , todo campesino valaco debe al terrateniente, amn de una serie de contribuciones en esp ecie, debidamente especificadas, lo siguiente: 1) doce das de trabajo, en general; 2) un da de traba jo en el campo, y 3) un da para recoger lea. Summa summarum [en total], 14 das por ao. Pero con una profunda

comprensin de la economa poltica, no se toma la jornada laboral en su sentido corriente, sino [286] la jornada laboral necesaria para la elaboracin de un producto diario medio, el cual es fijado de ma nera tan maosa que ni un cclope podra ejecutarlo en 24 horas. De ah que, en las descarnadas palabras de u na irona autnticamente rusa, el "Rglement" mismo declare que por 12 jornadas laborales ha d e entenderse el producto correspondiente a un trabajo manual de 36 das; por una jornada laboral e n el campo, tres jornadas, y por un da de recoleccin de lea, tambin el triple. Total: 42 das de presta cin personal. Pero hay que agregar la llamada jobagie, prestaciones de servicios debidas al terrate niente para satisfacer necesidades extraordinarias de la produccin. Con arreglo a la magnitud de su pobl acin, cada aldea debe proporcionar anualmente un contingente determinado para la jobagie. Se estima qu e esta prestacin adicional asciende, para cada campesino valaco, a 14 das. De modo que la prestacin personal

preceptuada alcanza a 56 jornadas laborales por ao. Pero en Valaquia el ao agrcola, debido a lo desfavorable del clima, no comprende ms que 210 das, de los cuales hay que descont ar 40 domingos y feriados y, trmino medio, 30 das por mal tiempo, en total 70 das. Quedan 140 jornad as de trabajo. La proporcin entre la prestacin personal y el trabajo 56 necesario, , o sea 66 2/3 %, expresa una tasa mucho me84 nor del plusvalor que la que regula la labor del trabajador agrcola o fabril ingls . Sin embargo, sa no es ms que la prestacin personal legalmente preceptuada. Inspirado por un espritu aun ms "liberal" que el de la legislacin fabril inglesa, el "Rglement organique" ha sabido otorgar facilid ades para su propia transgresin. Luego de haber convertido 12 jornadas en 54, el trabajo a realizar e n cada jornada se define, una vez ms, de tal suerte que necesariamente recae una sobrecarga en los das sigui entes. En una jornada, por ejemplo, debe escardarse cierta extensin de terreno, para lo cual, principalm ente en los maizales, se requiere el doble de tiempo. Puede interpretarse de tal manera, en determinados trabajos agrcolas, la tarea diaria fijada por la ley, que el da comienza en el mes de mayo y termina en el de octubre. Las disposiciones son aun ms duras en el caso de Moldavia. "[exclamdown]Los doce das d e prestacin personal del <<Rglement organique>>", exclam un [287] boyardo en el frenes de la vi ctoria, "equivalen a 365 das por ao!" [16]. Si el "Rglement organique" de los principados danubianos es una expresin positiva de la hambruna de plustrabajo, legalizada por cada uno de sus artculos, las Factory Acts [leyes fab riles] inglesas son expresiones negativas de esa misma hambruna. Dichas leyes refrenan el acuciante deseo que el capital experimenta de desangrar sin tasa ni medida la fuerza de trabajo, y lo hacen med iante la limitacin coactiva de la jornada laboral por parte del estado, y precisamente por parte de un estado al que dominan el capitalista y el terrateniente. Prescindiendo de un movimiento obrero que da a da se vuelve ms amenazante y poderoso, la limitacin de la jornada laboral fue dictada por la mism a necesidad que obliga a arrojar guano en los campos ingleses. La misma rapacidad ciega que en un caso agota la tierra, en el otro haba hecho presa en las races de la fuerza vital de la nacin. Las epidemias pe ridicas fueron aqu tan elocuentes como lo es en Alemania y Francia la estatura decreciente de los s oldados 17 a. [288] La Factory Act de 1850, actualmente en vigor [b], permite 10 horas para la jornada semanal media, a saber: 12 horas en los primeros 5 das de la semana, de 6 de la maana a 6 de la t arde, de las que se descuentan por ley 1/2 hora para el desayuno y una hora para el almuerzo, quedan do entonces 10 1/2 para el trabajo, y 8 horas los sbados, de 6 de la maana a 2 de la tarde, descontndose en este caso 1/2 hora

para el desayuno. Quedan 60 horas de trabajo, 10 1/2 en los primeros 5 das de la semana, 7 1/2 en el ltimo da [18]. Se designan funcionarios especiales encargados de velar por el cump limiento de la ley y subordinados directamente al Ministerio del Interior, los inspectores fabriles, cuyos informes se publican semestralmente por orden del parlamento. Suministran, pues, una informacin estadst ica, oficial y

continua, acerca de la hambruna de plustrabajo que experimentan los capitalistas . Escuchemos un instante a los inspectores fabriles [19] 20bis. "El fabricante tramposo hace que el trabajo comience un cuarto de hora (a veces ms, a veces menos) antes de las 6 de la maana, y lo finaliza un cuarto de hora [289] (a veces ms, a v eces menos) despus de las 6 de la tarde. De la media hora permitida nominalmente para el desayuno reta cea 5 minutos al principio y otros tantos al final, y 10 minutos al principio y otros 10 al final de la hora otorgada nominalmente para el almuerzo. Los sbados hace trabajar un cuarto de hora (a vece s ms, a veces menos) despus de las 2 de la tarde. Con lo cual su ganancia es la siguiente: Antes de las 6 de la maana 15 minutos Despus de las 6 de la tarde 15 " En el desayuno 10 " En el almuerzo 20 " 60 minutos Los sbados, antes de las 6 de la maana 15 minutos En el desayuno 10 " Despus de las 2 de la tarde 15 " [40 minutos] "O sea 5 horas y 40 minutos por semana, que multiplicados por las 50 semanas de trabajo en el ao (descontando dos semanas por feriados e interrupciones ocasionales) equivalen a 27 jornadas de trabajo" [21]. "Cinco minutos diarios de trabajo adicional [...] equivalen en el ao a dos das y m edio de produccin" [22]. "Una hora adicional por da, ganada a fuerza de echar mano aqu a un pedacito de tie mpo, all a otro, convierte en 13 los 12 meses del ao" [23]51 "Reports... 30th April 1858", p. 9.. Las crisis durante las cuales la produccin se interrumpe y slo se trabaja a "tiemp o reducido", esto es, algunos das por semana en nada alteran, naturalmente, el afn de prolongar la jorna da laboral. Cuanto

menos negocios se hagan, tanto mayor habr de ser la ganancia sobre los negocios r ealizados. Cuanto menos tiempo se pueda trabajar, tanto ms tiempo de plustrabajo habr que trabajar. As, por ejemplo, los inspectores fabriles [290] informan con respecto al perodo de la crisis de 1857 a 1858: "Parecer contradictorio que se den casos de trabajo excesivo en tiempos en que lo s negocios andan mal, pero precisamente esa mala situacin es la que incita a hombres inescrupulosos a t ransgredir la ley, pues con ello obtienen ganancias extraordinarias..." "En los mismos momentos", dice L eonard Horner, "en que 122 fbricas de mi distrito han sido abandonadas por completo y 143 estn paradas y todas las dems trabajan a tiempo reducido, contina trabajndose por encima del tiempo que fija la ley"[24]. "A pesar de que en la mayor parte de las fbricas", dice el seor Howell, "a causa de la mala si tuacin de los negocios slo se trabaja la mitad del tiempo, sigo recibiendo la cantidad habitual de queja s acerca de que a los obreros se les escamotea (snatched) diariamente media hora o tres cuartos de hor a retacendoles el tiempo que la ley establece para la alimentacin y el reposo"[25]. El mismo fenmeno se repiti, a menor escala, durante la terrible crisis algodonera de 1861 a 1865 [26]. "Cuando sorprendemos a los obreros trabajando durante las horas de comida o en o tros momentos prohibidos por la ley, se aduce a veces que aqullos se resisten firmemente a aban donar la fbrica y que hay que recurrir a la coaccin para que interrumpan su trabajo" (limpieza de las mq uinas, etc.), "en particular los sbados de tarde. Pero si la mano de obra permanece en la fbrica lue go de la detencin de las mquinas, ello ocurre nicamente porque no se les concedi un plazo para ejecutar esas tareas entre las 6 de la maana y las 6 de la tarde, en las horas de trabajo establecidas legal mente"[27]y no osaba pecar sin antes rezar sus oraciones" [[[106]]]. [28]. [291] "A muchos fabricantes les parece que la ganancia extra que se puede obtene r prolongando ilegalmente el tiempo de trabajo representa una tentacin demasiado tiempo de trab ajo representa una tentacin demasiado fuerte como para poder resistirla, especulan con la posibilida d de que no se los sorprenda y calculan que aun en caso de ser descubiertos, la insignificancia de las multas y de las costas les asegura siempre un saldo a su favor" [29]. "En los casos en que el tiempo ad icional se gana por una multiplicacin de hurtos menores (a multiplication of small thefts) en el curso de l da, los inspectores tropiezan con dificultades casi insuperables para obtener las pruebas correspond ientes" [30]. Estos "hurtos menores" del capital, que retacean el tiempo destinado a la alimentacin y el desc anso del obrero, tambin son denominados por los inspectores fabriles "petty pilferings of minutes", mezq uinas rateras de minutos [31], "snatching a few minutes", escamoteo de minutos [32], o, como los denomina n tcnicamente los obreros, "nibbling and cribbling at meal times" ["picotear y birlar a la hora de

las comidas"] [33]. [292] En este ambiente, como vemos, no constituye misterio alguno la formacin del plusvalor por el plustrabajo. "Si usted me confi un fabricante muy respetable me permite hacer trabajar tan slo 10 minutos de sobretiempo por da, me pone en el bolsillo [sterling] 1.000 anuales" [34]. "Los to mos de tiempo son los

elementos de la ganancia" [35]. En este aspecto nada es ms caracterstico que la denominacin de "full times" [c], qu e se da a los obreros que trabajan todo el tiempo, y la de "half times" [d], aplicada a los nios menore s de 13 aos, que legalmente slo pueden trabajar 6 horas [36]. El obrero, aqu, no es nada ms que tiem po de trabajo personificado. Todas las diferencias individuales se disuelven en las de "tiempo s completos" y "medios tiempos". 3. Ramos industriales ingleses sin limitaciones legales a la explotacin Hasta aqu hemos considerado el afn de prolongar la jornada laboral, la voracidad c anibalesca de plustrabajo, en un dominio en que exacciones monstruosas no sobrepujadas, como d ice un economista burgus britnico, por las crueldades de los espaoles contra los indios americanos [3 7] han sujetado por fin el capital a la cadena de la reglamentacin legal. Volvamos ahora la mirada a algunos ramos de la produccin en los cuales la explotacin [293] del trabajo aun hoy carece de trabas o careca de ellas hasta ayer. "En su calidad de presidente de un mitin realizado en la alcalda de Nottingham el 14 de enero de 1860, el seor Broughton, county magistrate [juez de condado], declar que en la parte de la poblacin urbana ocupada en la fabricacin de encajes imperaba un grado de privacin y sufrimiento de sconocido en el resto [...] del mundo civilizado... A las 2, a las 3, a las 4 de la maana se arra nca de las sucias camas a nios de 9 a 10 aos y se los obliga a trabajar por su mera subsistencia hasta las 1 0, las 11 o las 12 de la noche, mientras sus miembros se consumen, su complexin se encanija, se les embota n los rasgos faciales y su condicin humana se hunde por completo en un torpor ptreo, extremadamente horr ible de contemplar [...]. No nos sorprende que el seor Mallett o cualquier otro fabricant e se presente y proteste contra toda discusin... El sistema, tal como lo describe el reverendo Montagu Val py, es un sistema de esclavitud no mitigada: social, fsica, moral y espiritualmente... Qu se podr pensar de una ciudad que realiza una asamblea pblica para solicitar que el perodo de trabajo para los hombr es se reduzca a 18 horas diarias?... Peroramos contra los plantadores virginianos y carolinos. Pero su mercado de negros, con todos los horrores del ltigo y el trfico de carne humana, es ms detestable que este lento sacrificio de seres humanos, efectuado para que se fabriquen encajes y cuellos en beneficio del capitalista?" [38]. La alfarera (pottery) de Staffordshire ha sido objeto, durante los ltimos 22 aos, d e tres investigaciones parlamentarias. Se consignan los resultados en el informe presentado en 1841 por el seor Scriven a los "Children's Employment Commissioners", en el informe de 1860 del doctor Greenhow , publicado por orden del funcionario mdico del Privy Council [39] ("Public Health", 3erd Report, I, 102-113), y por

ltimo en el informe de 1863 del seor Longe que figura en el "First Report of hildren's Employment Commission" del 13 de junio de 1863. Basta para mi objeto tomar, de os informes de 1860 y 1863, algunas declaraciones testimoniales de los mismos nios explotados. La uacin de los menores permite deducir cul es la [294] de los adultos, ante todo la de las muchachas ujeres, y ello

the C l sit y m

precisamente en un ramo industrial a cuyo lado el hilado del algodn y actividades semejantes resultan ser ocupaciones agradabilsimas y salubres [40]. William Wood, de nueve aos, "tena 7 aos y 10 meses cuando empez a trabajar". El nio, desde un principio, "ran moulds" (llevaba al secadero la pieza ya moldeada, para despus tr aer de vuelta el molde vaco). Todos los das de la semana entra a las 6 de la maana y termina de trabajar a las 9 de la noche, aproximadamente. "Trabajo todos los das de la semana hasta las 9 de la noche. As l o hice, por ejemplo, durante las ltimas siete u ocho semanas." [exclamdown]Quince horas de trabajo, pu es, para un nio de siete aos! J. Murray, un chico de doce aos, declara: "I run moulds and turn jigger " (hago girar la rueda). "Entro a las 6 de la maana. A veces a las 4. Anoche trabaj toda la noche, hasta la s 8 de esta maana. Desde antenoche no me meto en la cama. Hubo otros ocho o nueve muchachos que tra bajaron toda la noche. Todos, menos uno, volvieron esta maana. Me pagan por semana 3 chelines y 6 peniques" (1 tlero y 5 groschen). "No me pagan ms cuando me quedo toda la noche trabajando. En la ltima semana trabaj dos noches enteras." Fernyhough, un chico de diez aos: "No siempre tengo un a hora entera para el almuerzo, muchas veces slo me dan media hora, todos los jueves, los viernes y los sbados" [41]. El doctor Greenhow declara que la duracin de la vida en los distritos alfareros d e Stoke-upon-Trent y Wolstanton es extraordinariamente corta. Aunque en el distrito de Stoke slo est em pleado en la industria alfarera el 36,6 % de la poblacin masculina mayor de 20 aos y en el de W olstanton slo el 30,4 %, en el primer distrito recaen en alfareros ms de la mitad de los casos fat ales provocados entre hombres de aquella categora por las enfermedades pulmonares, y alrededor de 2/5 e n el segundo de esos distritos. El doctor Boothroyd, mdico prctico en Hanley, expresa: "Cada nueva gene racin de alfareros es ms pequea y menos robusta que la precedente". Lo [295] mismo sostiene otro facu ltativo, el seor McBean: "Desde que comenz a practicar entre los alfareros, hace 25 aos, ha observa do una degeneracin notable, que se manifiesta especialmente en la disminucin de estatura y peso". Estas declaraciones las hemos tomado del informe elevado en 1860 por el doctor Greenho w [42]. Extractamos lo siguiente del informe presentado por los comisionados de 1863: el doctor Arledge, mdico jefe del hospital de North Staffordshire, depone: "Como clase, los alfareros, ta nto hombres como mujeres, representan una poblacin degenerada, fsica y moralmente. La regla es que sean de e scasa estatura, de mala complexin y que tengan mal formado el trax; envejecen prematuramente y su vid a es corta; son flemticos y anmicos y revelan la debilidad de su constitucin a travs de obstinados a taques de dispepsia y desrdenes hepticos y renales, as como de reumatismo. Pero de todas las enfermedades son

ms propensos a las del pecho: neumona, tisis, bronquitis y asma. Una forma de esta ltima enfermedad es peculiar de ellos, y se la conoce por asma del alfarero o tisis del alfarero. La escrofulosis, que ataca las glndulas o los huesos u otras partes del organismo, es una enfermedad que afecta a dos tercios o ms de los alfareros. [...] Si la degenerescencia (degenerescence) de la poblacin de est e distrito no es mayor de lo que es, ello se debe al reclutamiento constante de los distritos rurales veci nos y a los casamientos con personas de razas ms sanas". El seor Charles Parsons, hasta hace poco house surgeo n [mdico interno] del mismo hospital, escribe en una carta al comisionado Longe, entre otras cosas : "Slo puedo hablar basndome en mis observaciones personales, y no en datos estadsticos, pero no vacil o en asegurar que mi indignacin se ha despertado, una y otra vez, a la vista de pobres criaturas cuya salud ha sido sacrificada para satisfacer la avaricia de sus padres o patrones". Enumera las causas a que obedecen las enfermedades

de los alfareros y culmina la enumeracin con "long hours" ("largas horas de traba jo"). El informe de los comisionados manifiesta la esperanza de que "una manufactura que ha conquistado un lugar tan prominente en el mundo entero, no quede sujeta durante mucho tiempo al estigma d e que su gran xito va [296] acompaado de la decadencia fsica, la difusin del sufrimiento corporal y la mu erte prematura de la poblacin trabajadora [...], gracias a cuyo trabajo y destreza se han alcanzado tan buenos resultados" [43]. Lo que vale para las alfareras inglesas, se aplica tambin a las de Escocia [ 44]. La manufactura de fsforos data de 1833, cuando se invent la aplicacin de fsforo al p alillo mismo. A partir de 1845 esta industria se desarroll rpidamente en Inglaterra, y desde los s ectores densamente poblados de Londres se ha expandido principalmente hacia Manchester, Birmingham, Liverpool, Bristol, Norwich, Newcastle, Glasgow, y con ella el trismo, afeccin que un mdico viens descu bri ya en 1845 como enfermedad especfica de los trabajadores fosforeros. La mitad de los obreros son nios que no han llegado a los 13 aos y menores de 18. Esta manufactura, por su insalubridad y rep ugnancia, est tan desacreditada que slo la parte ms desmoralizada de la clase obrera, las viudas med io muertas de hambre, etc., le suministran nios, "nios zaparrastrosos, famlicos, completamente de samparados e incultos" [45]. De los testigos a los que el comisionado White (1863) recibi decl aracin, 270 eran menores de 18 aos, 40 no tenan 10 aos, 10 slo 8, y 5 nada ms que 6 aos. La jornada lab oral vara: 12, 14 y 15 horas, trabajo nocturno; comidas irregulares, por lo general efectua das en los mismos lugares de trabajo, contaminadas por el fsforo. En esta manufactura, Dante encontrara sobr epujadas sus ms crueles fantasas infernales. En las fbricas de papel de empapelar las clases ms ordinarias se estampan a mquina, las ms finas a mano (block printing). Los meses de actividad ms intensa van de principios de oct ubre a fines de abril. A lo largo de ese perodo el trabajo suele durar, casi sin interrupcin, de 6 de la maa na a 10 de la noche y hasta ms tarde. J. Leach declara: "El invierno pasado" (1862), "de 19 muchachas 6 dejaron de ven ir por su mala salud, derivada del trabajo excesivo. Para mantenerlas despiertas tena que gritarles". W . Duffy: "A menudo los nios no podan mantener abiertos los ojos, de cansancio; en realidad, frecuentement e nosotros mismos casi no podamos [297] hacerlo". J. Lightbourne: "Tengo 13 aos... El ltimo invierno trabajamos hasta las 9" (de la noche) "y el anterior hasta las 10. El ltimo invierno las llagas en los pies casi todas las noches me hacan gritar". G. Apsden: "A este chico mo [...] cuando tena 7 aos acostum braba llevarlo a la espalda, por la nieve, ida y vuelta, [exclamdown]y casi siempre l trabajaba 16 horas por da!... No pocas veces me arrodill para darle de comer, mientras l estaba ante la mquina, pues

no poda abandonarla ni detenerla". Smith, gerente y socio de una fbrica de Manchester: "N osotros" (se refiere a su "mano de obra", a la que trabaja para "nosotros") "trabajamos sin interrupcin para las comidas, de modo que la jornada laboral de 10 1/2 horas finaliza a las 4 1/2 de la tarde, y todo lo que viene despus es sobretiempo" [46]. (Nos preguntamos si realmente este seor Smith no hace alguna p ausa para comer algo durante 10 1/2 horas.) "Nosotros" (el mismo seor Smith) "rara vez abandonamos el trabajo antes de la 6 de la tarde" (se refiere al consumo de "nuestras" mquinas de fuerza de trabajo), "con lo cual realmente trabajamos" (iterum Crispinus) [47] "sobretiempo durante todo el ao... Para todos stos, nios y adultos por igual" (152 nios y muchachos menores de 18 aos y 140 adultos), "el trabajo med io durante los ltimos 18 meses ha sido por los menos de 7 jornadas y 5 horas por semana, o 78 1/ 2 horas semanales.

Durante las seis semanas que terminaron el 2 de mayo de este ao" (1863), "el trmin o medio fue ms elevado: [exclamdown]8 jornadas, o sea 84 horas por semana!" No obstante, el mis mo seor Smith, tan afecto al pluralis maiestatis [plural mayesttico], agrega con sonrisa satisfecha: "El trabajo a mquina es liviano". Y otro tanto dicen los que utilizan el block printing: "El trabajo man ual es ms salubre que el trabajo a mquina". En su conjunto, los seores fabricantes se pronuncian con [298] indignacin contra la propuesta de "detener las mquinas por lo menos durante la hora de las comidas". " Una ley", dice el seor Otley, gerente de una fbrica de papel de empapelar en el Borough (en Londres), "q ue permitiera trabajar, digamos, entre las 6 de la maana y las 9 de la noche [...] nos (!) vendra muy bien , pero el horario de la Factory Act de 6 de la maana a 6 de la tarde no nos (!) conviene... Durante el al muerzo" ([exclamdown]qu magnanimidad!) "nuestra mquina se detiene. La detencin no provoca n inguna prdida de papel y color digna de mencin. Pero", agrega comprensivamente, "puedo en tender que a nadie le guste la prdida consiguiente". El informe de la comisin entiende, candoro samente, que el temor de algunas "firmas importantes" a perder tiempo, esto es, tiempo de apropiacin de trabajo ajeno, y por tanto a "perder beneficios", no es "razn suficiente" para "hacer perder" su almue rzo durante 12 16 horas a nios menores de 13 aos y muchachos con menos de 18, ni para proporcionrselo del mismo modo que a la mquina de vapor se le suministra carbn y agua, a la lana jabn, a la r ueda aceite, etctera, durante el proceso de produccin mismo, como si fuera un mero material auxiliar de l medio de trabajo [48]. Ningn ramo industrial en Inglaterra (dejamos a un lado la fabricacin mecnica de pan , que apenas ahora se est abriendo camino) ha conservado hasta el presente un modo de produccin tan a rcaico y podramos decir tan precristiano jzguese, si no, por lo que nos dicen los poetas del imperi o romano como el de la panificacin. Pero al capital, como hemos anotado con anterioridad, en un primer m omento le es indiferente el carcter tcnico del proceso laboral de que se apodera. Lo toma, en u n primer momento, tal como lo encuentra. La inverosmil adulteracin del pan, particularmente en Londres, fue puesta al descu bierto por primera vez por la Comisin "sobre la Adulteracin de Alimentos", designada por la Cmara de l os Comunes, y por la obra del doctor Hassall "Adulterations Detected" [49]. El resultado de es tos descubrimientos fue la ley del 6 de agosto de 1860 [299] "for preventing the adulteration of articles o f food and drink" ["para impedir la adulteracin de comestibles y bebidas"], una ley inefectiva ya que daba muestras de la mxima delicadeza para con el freetrader [librecambista] que se propone "to turn an hon est penny" [obtener un honrado penique] mediante la compra y venta de mercancas adulteradas [50]. La pro

pia comisin, ms o menos candorosamente, formul su conviccin de que el comercio libre significaba com ercio con sustancias adulteradas o, como las denominan ingeniosamente los ingleses, "susta ncias sofisticadas". Esta clase de "sofstica", no cabe duda, sabe mejor que Protgoras convertir lo negro en blanco y lo blanco en negro, y mejor que los eleticos [51] demostrar ad oculos [a ojos vistas] la mera apariencia de todo lo real [52]. De todos modos, la comisin atrajo la mirada del pblico sobre su "pan de cada da", y con ello sobre la panificacin. Al mismo tiempo, en mtines pblicos y peticiones reson el clamo r de los oficiales panaderos londinenses contra el exceso de trabajo, etc. Ese clamor se volvi tan a premiante que se design comisionado investigador real al seor Hugh Seymour Tremenheere, miembro, as imismo, de la varias veces citada comisin de 1863. Su informe [53], acompaado de declaraciones t estimoniales, no

[300] conmovi el corazn sino el estmago del pblico. El ingls, versado en las Sagradas Escrituras, saba bien que el hombre al que la predestinacin no ha elegido para capitalista, te rrateniente o beneficiario de una sinecura est obligado a ganarse el pan con el sudor de su fre nte, pero no saba que con su pan tena que comer diariamente cierta cantidad de sudor humano mezclado co n secreciones forunculosas, telaraas, cucarachas muertas y levadura alemana podrida, para no ha blar del alumbre, la arenisca y otros ingredientes minerales igualmente apetitosos. Sin miramiento al guno por Su Santidad el "Freetrade", se sujet la panificacin, hasta entonces "libre", a la vigilancia de i nspectores del estado (hacia el final del perodo de sesiones de 1863), y por la misma ley se prohibi que los oficiales panaderos menores de 18 aos trabajaran entre las 9 de la noche y las 5 de la maana. En lo at inente al trabajo excesivo en este ramo industrial de tan patriarcales y gratas reminiscencias, es a ltima clusula tiene la elocuencia de varios volmenes. "El trabajo de un oficial panadero comienza, por regla general, alrededor de las 11 de la noche. A esa hora prepara la masa, proceso muy fatigoso que insume de media hora a tres cuartos de hora, segn el volumen de la masa y su finura. El oficial se acuesta entonces sobre la tabla de amasar, que a la vez sirve como tapa de la artesa en la que se prepara la masa, y duerme un par de horas con una bolsa de harina por almohada y otra sobre el cuerpo. Luego comienza un trabajo rpido e ininterrumpido de 4 [e] horas: amasar, pesar la masa, moldearla, ponerla al horno, sacarla del horno, etc. La t emperatura de una panadera oscila entre 75 y 90 grados [f], y en las panaderas pequeas es ms bien ms el evada que menos. Cuando ha finalizado el trabajo de hacer el pan, los bollos, etc., comien za el del reparto, y una parte considerable de los jornaleros, luego de efectuar el duro trabajo nocturno que hemos descrito, durante el da distribuyen el pan de puerta en puerta en canastos o empujando un c arrito, y a veces, en los intervalos, trabajan tambin en la panadera. Segn la estacin del ao y la importancia d el negocio [...], el trabajo termina entre la 1 y las 6 de la tarde, mientras que una [301] parte de los oficiales siguen ocupados en la panadera hasta mucho ms tarde" [54]. "Durante la [...] temporada lo ndinense, por lo general los oficiales de las panaderas del West End que venden el pan a precio << completo>> comienzan a trabajar a las 11 de la noche y estn ocupados en la fabricacin del pan, salvo un a o dos interrupciones, a menudo brevsimas, hasta las 8 de la maana siguiente. Luego se los utiliza hasta las 4, las 5, las 6 e incluso las 7 de la tarde para el reparto de pan o, a veces, para la elaboracin d e galleta en la panadera. Despus de haber terminado la faena, pueden dedicar 6 horas al sueo, y a menudo slo 5 y 4 horas. Los viernes el trabajo comienza ms temprano, digamos a las 10 horas, y dura sin inter rupcin, en la

preparacin o la entrega del pan, hasta las 8 de la noche del sbado, pero ms a menud o hasta las 4 5 de la maana del domingo. Tambin en las panaderas de primera categora, que venden el pan a <<precio completo>>, el domingo hay que realizar de 4 a 5 horas de trabajo preparatorio p ara la jornada siguiente... Los oficiales panaderos de los <<underselling masters>>" (que venden el pan por debajo de su precio completo) "y stos comprenden, como ya hemos dicho, ms de 3/4 de los panaderos lond inenses, tienen horarios de trabajo aun ms prolongados, pero su labor est casi enteramente confina da a la panadera, ya que sus patrones, si se excepta el suministro en pequeos almacenes, slo venden en s u propio negocio. Cerca del fin de semana... es decir el jueves, el trabajo comienza aqu a las 10 d e la noche y prosigue, con slo alguna breve interrupcin, hasta muy entrada la noche del domingo" [55]. Incluso la mentalidad burguesa comprende lo que ocurre con los "underselling mas ters": "El trabajo impago de los oficiales (the unpaid labour of the men) configura la base de su c ompetencia" [56]. Y el

"full priced baker" ["panadero que vende al precio completo"] denuncia a sus "un derselling" competidores, ante la comisin investigadora, como ladrones de trabajo ajeno y adu lteradores. "Si existen es slo porque, primero, defraudan al pblico y, segundo, [302] obtienen 18 horas de trabajo de sus hombres y les pagan el salario de 12 horas" [57]. La adulteracin del pan y la formacin de una categora de panaderos que venden el pan por debajo de su precio completo, son fenmenos que se desarrollaron en Inglaterra desde comienzos del siglo XVIII, cuando decay el carcter corporativo de la industria y entr en escena el capitalista por detrs del maestro panadero nominal bajo la figura del molinero o del fabricante de harina [58] 59bis. Con ello quedaban echadas las bases para la produccin capitalista, para la prolongacin desm esurada de la jornada laboral y el trabajo nocturno, aunque este ltimo no arraigara firmemente en Londres hasta 1824 [60]. Se comprender, por lo precedente, que el informe de la comisin incluya a los ofici ales panaderos entre esos obreros de vida corta que, despus de tener la suerte de escapar a las afecci ones que de manera regular diezman a los nios de todos los sectores de la clase obrera, difcilmente a lcanzan los 42 aos de edad. No obstante, la industria panadera est siempre congestionada de aspirantes. Las fuentes de suministro de estas "fuerzas de trabajo", en el caso de Londres, son Escocia, lo s distritos agrcolas del occidente de Inglaterra y... Alemania. En 1858-1860 los oficiales panaderos organizaron en Irlanda, a sus expensas, gra ndes mtines de agitacin contra el trabajo nocturno y dominical. El pblico, por ejemplo en el miti n efectuado en Dubln en mayo de 1860, tom partido por ellos con la tpica fogosidad irlandesa. Este movi miento, con todo xito, impuso el trabajo exclusivamente diurno en Wexford, Kilkenny, Clonmel, Wate rford, etctera. "En Limerick, donde se ha comprobado que los [303] sufrimientos de los jornaleros su peran toda medida, el movimiento fue derrotado por la oposicin de los patrones panaderos, y en particul ar de los molineros. El ejemplo de Limerick motiv un retroceso en Ennis y Tipperary. En Cork, donde la in dignacin pblica se manifest de la manera ms viva, los patrones, recurriendo a su facultad de poner en la calle a los oficiales, derrotaron al movimiento. En Dubln, los patrones panaderos presentaron la ms decidida oposicin al movimiento y por medio de la persecucin a los oficiales que promovan la agitacin, lograron que los dems se sometieran al trabajo nocturno y al dominical [...]" [61 ]. Una comisin de ese gobierno ingls que en Irlanda est armado hasta los dientes, reconviene plaiderament e a los implacables maestros panaderos de Dubln, Limerick, Cork, etc.: "La comisin entiende que el hor ario de trabajo est limitado por leyes naturales, a las que no puede violarse impunemente. La actitu d de los patrones

panaderos, al hacer que sus obreros, por temor de perder el empleo, violen sus c onvicciones religiosas [...], desobedezcan las leyes del pas y desairen a la opinin pblica" (todo esto se refiere al trabajo dominical), "suscita la discordia entre los obreros y sus patrones [...] y da un ejemplo peligroso para la religin, la moral y el orden social... La comisin entiende que prolongar la jornad a laboral a ms de 12 horas constituye una usurpacin de la vida domstica y privada del obrero y provoca efectos morales desastrosos, entremetindose en la intimidad hogarea de cada hombre y exonerndolo de sus deberes familiares como hijo, hermano, marido, padre. Ese trabajo de ms de 12 horas tiend e a minar la salud del obrero y provoca as una vejez y muerte prematuras, para gran infortunio de las fa milias de los

trabajadores, a las que de este modo se priva" (are deprived) "del cuidado y el apoyo del jefe de familia cuando ms los requieren" [62]. Nos hallbamos, hace pocos momentos, en Irlanda. Del otro lado del Canal, en Escoc ia, el trabajador agrcola, el hombre del arado, denuncia su horario laboral de 13 a 14 horas, efect uado bajo el clima ms inclemente, con 4 horas de trabajo suplementario los domingos ([exclamdown]en es te pas de [304] celosos guardadores del descanso dominical!) [63] g 64bis2 h i j k , al tiempo q ue ante un Grand Jury de Londres comparecen tres obreros ferrocarrileros: un guarda, un maquinista y un g uardabarreras. Un terrible accidente ferroviario ha enviado al otro mundo a cientos de pasajeros. La negligencia de los ferroviarios es la causa del siniestro. Unnimemente declaran ante el jurado que h ace 10 12 aos su horario de trabajo era slo de 8 horas. Durante los ltimos 5 6 aos el mismo se ha el evado a 14, 18 y 20 horas, y cuando se produce un aflujo particularmente intenso de turistas, com o en las pocas de excursiones, dura a menudo ininterrumpidamente de 40 a 50 horas. Ellos eran sere s humanos, no cclopes. En un momento dado su fuerza de trabajo flaqueaba. El entumecimiento se apoderab a de sus miembros. El cerebro dejaba de pensar y los ojos de ver. El altamente "respectable British Juryman" ["respetable jurado britnico"] les respondi con un veredicto que los enviaba al tribunal bajo l a acusacin de "manslaughter" (homicidio), y un indulgente anexo exteriorizaba el piadoso deseo de que los seores [305] magnates capitalistas del ferrocarril fueran un poco ms dispendiosos en la compra de la cantidad necesaria de "fuerzas de trabajo" y ms "abstinentes", "abnegados" o "frugales" en la explotacin de la fuerza de trabajo pagada [65]. Del abigarrado tropel formado por obreros de todas las profesiones, edades y sex os que se agolpan ante nosotros ms acuciosamente que ante Odiseo las almas de los victimados [66], y cuy o aspecto, sin necesidad de que lleven bajo el brazo los libros azules, nos revela a primera vi sta el exceso de trabajo, escogemos aun dos figuras, cuyo sorprendente contraste demuestra que para el cap ital todos los hombres son iguales: una modista y un herrero de grueso. En las ltimas semanas de junio de 1863 todos los diarios de Londres publicaron un a noticia con el ttulo "sensational": "Death From Simple Overwork" (muerte por simple exceso de trabajo ). Se trataba de la muerte de la modista Mary Anne Walkley, de 20 aos, empleada en un taller de modas proveedor de la corte, respetabilsimo, explotado por una dama con el dulce nombre de Elisa. Se de scubra nuevamente la vieja historia, tantas veces contada [67]: estas muchachas trabajaban, trmino med io, 16 1/2 [306] horas, pero durante la temporada a menudo tenan que hacer 30 horas ininterrumpidas, movi lizndose su "fuerza de trabajo" desfalleciente con el aporte ocasional de jerez, oporto o caf. Y la t emporada, precisamente,

estaba en su apogeo. Haba que terminar en un abrir y cerrar de ojos, por arte de encantamiento, los esplndidos vestidos que ostentaran las nobles ladies en el baile en homenaje de la recin importada princesa de Gales. Mary Anne Walkley haba trabajado 26 1/2 horas sin interrupcin, junto a otras 60 muchachas, de a 30 en una pieza que apenas contendra 1/3 de las necesarias pulgad as cbicas de aire; de noche, dorman de a dos por cama en uno de los cuchitriles sofocantes donde se haba improvisado, con diversos tabiques de tablas, un dormitorio 68 l m. Y ste era uno de los [307] mej ores talleres de modas de Londres. Mary Anne Walkley cay enferma el viernes y muri el domingo, sin concluir, para asombro de la seora Elisa, el ltimo aderezo. El mdico, seor Keys, tardamente llamado al lecho de agona,

testimoni escuetamente ante la "coroner's jury" [comisin forense]: "Mary Anne Walk ley muri a causa de largas horas de trabajo en un taller donde la gente esta hacinada y en un dor mitorio pequesimo y mal ventilado". A fin de darle al facultativo una leccin de buenos modales, la "coron er's jury" dictamin, por el contrario: "La fallecida muri de apopleja, pero hay motivos para temer que su m uerte haya sido acelerada por el trabajo excesivo en un taller demasiado lleno". "Nuestros escla vos blancos" exclam el "Morning Star", el rgano de los librecambistas Cobden y Bright, "nuestros esclavo s blancos, arrojados a la tumba a fuerza de trabajo, [...] languidecen y mueren en silencio" [n] 69. "Trabajar hasta la muerte es la orden del da, no slo en los talleres de las modist as, sino en otros mil lugares, en todo sitio donde el negocio marche... Tomemos como ejemplo al herrer o de grueso. Si hemos de prestar crdito a los poetas, no hay hombre ms vigoroso, ms alegre [308] que el h errero. Se levanta temprano y saca chispas al sol; come y bebe y duerme como nadie. Si trabaja con moderacin, en efecto, ocupa una de las mejores posiciones humanas, fsicamente hablando. Pero nosotros l o seguimos en la ciudad y vemos el peso del trabajo que recae en este hombre fuerte, y qu posicin o cupa en la tasa de mortalidad de este pas. En Marylebone (uno de los mayores barrios de Londres) los herreros mueren a razn de 31 por mil, anualmente, o sea 11 por encima de la mortalidad media de los varones adultos en Inglaterra. La ocupacin, un arte casi instintivo de la humanidad, inobjetable com o ramo de la industria humana, es convertida por el simple exceso de trabajo en aniquiladora del hombre . ste puede asestar tantos martillazos diarios, caminar tantos pasos, respirar tantas veces, produci r tanto trabajo y vivir trmino medio 50 aos, pongamos por caso. Se lo obliga a dar tantos golpes ms, a dar tantos pasos ms, a respirar tantas veces ms durante el da y, sumando todo esto, a incrementar su ga sto vital en una cuarta parte. Hace el intento, y el resultado es que, produciendo durante un perodo limi tado una cuarta parte ms de trabajo, muere a los 37 aos de edad en vez de a los 50" [70]. 4. Trabajo diurno y nocturno. El sistema de relevos El capital constante, los medios de produccin, si se los considera desde el punto de vista del proceso de valorizacin, slo existen para absorber trabajo, y con cada gota de trabajo una can tidad proporcional de plustrabajo. En la medida en que no lo hacen, su mera existencia constituye una prdida negativa para el capitalista, pues durante el tiempo que permanecen inactivos representan un adel anto intil de capital, y esta prdida se vuelve positiva no bien la interrupcin hace necesarios gastos adici onales para que se pueda reanudar el trabajo. La prolongacin de la jornada laboral ms all de los lmites del da natural, hasta abarcar horas de la noche, slo acta como [309] paliativo, mitiga apenas la s ed vampiresca de sangre viva de trabajo. Apropiarse de trabajo durante todas las 24 horas del da e s, por consiguiente, la

tendencia inmanente de la produccin capitalista. Pero como es fsicamente imposible explotar las mismas fuerzas de trabajo da y noche, continuamente, se requiere, para superar es e obstculo fsico, alternar las fuerzas de trabajo consumidas durante el da y durante la noche. Esta alternancia admite diversos mtodos: puede ser organizada, por ejemplo, de manera que una parte del p ersonal obrero efecte trabajo diurno una semana, trabajo nocturno durante la otra. Es sabido que este sistema de relevos, esta economa de alternacin, predomin en el perodo juvenil y pletrico de la industria algodonera inglesa, etc., y que actualmente florece en las hilanderas de algodn de Mosc [n]. C omo sistema, este proceso de produccin de 24 horas existe aun actualmente en muchos ramos industria les britnicos hasta hoy "libres", entre otros en los altos hornos, forjas, talleres de laminacin y ot ras manufacturas de metales

en Inglaterra, Gales y Escocia. El proceso de trabajo comprende aqu, adems de las 24 horas de los 6 das laborales, la mayor parte de las 24 horas del domingo. El personal obrero se com pone de hombres y mujeres, de adultos y menores de uno u otro sexo. La edad de los nios y jvenes rec orre todos los estadios intermedios que van de los 8 (en algunos casos de los 6) a los 18 aos [7 1]. En algunos ramos, muchachas y mujeres trabajan tambin de noche, junto al personal masculino [72]. [310] Prescindiendo de los efectos nocivos que en general ocasiona el trabajo no cturno [73] 74, la duracin ininterrumpida del proceso de produccin a lo largo de 24 horas brinda la o portunidad, entusiastamente bienvenida, de traspasar los lmites de la jornada nominal de trab ajo. Por ejemplo, en los ramos industriales recin citados, que exigen un tremendo esfuerzo, la jornada lab oral oficial asciende para todos los obreros a 12 horas, diurnas o nocturnas. Pero el exceso de trabaj o ms all de ese lmite es en muchos casos, para decirlo con palabras del informe oficial ingls, "verdaderam ente pavoroso" ("truly fearful") [75]. "Es imposible que una mente humana", contina el informe, "conciba el volumen de trabajo que segn las declaraciones testimoniales efectan muchachos de 9 a 12 aos [. ..], sin llegar inevitablemente a la conclusin de que no debe permitirse ms ese abuso de poder en que incurren padres y patrones" [76]. [311] "La prctica de hacer trabajar a los muchachos da y noche, alternadamente, ta nto cuando las cosas se desenvuelven de manera normal como cuando hay obligaciones perentorias [...], lleva a una inicua prolongacin de la jornada laboral. Esta prolongacin en muchos casos no slo es cruel sino realmente increble. Como no puede dejar de ocurrir, por una u otra causa falta de tanto en tanto uno de los muchachos de relevo. Cuando esto sucede, uno o ms de los muchachos presentes, que ya han terminado su jornada, tienen que suplir al ausente. Este sistema es de conocimiento tan ge neral que [...] habindole preguntado al gerente de un taller de laminacin cmo se cubra el lugar de los muchac hos del relevo cuando faltaban, me respondi: S bien que usted lo sabe tan bien como yo, y no tuvo ningn inconveniente en admitir el hecho" [77] "En un taller de laminacin donde la jornada nominal duraba 11 1/2 horas para el o brero individual [o], un muchacho trabajaba 4 noches todas las semanas, por lo menos hasta las 8 1/2 d e la noche del da siguiente... y esto durante 6 meses." "Otro, a la edad de 9 aos, a veces trabajab a tres turnos consecutivos de 12 horas, y a los 10 aos de edad dos das y dos noches seguidos." "Un tercero, a hora de diez aos, [...] trabajaba tres das desde las 6 de la maana hasta las 12 de la noche, y hasta las 9 de la noche los dems das." "Un cuarto, ahora de 13 aos [...], trabajaba de 6 de la tarde hasta las 12 d el medioda siguiente, y a veces haca tres turnos seguidos, por ejemplo desde el lunes de maana hasta el mart es de noche." "Un

quinto, ahora de 12 aos, trabaj en una fundicin de hierro de Stavely desde las 6 de la maana hasta las 12 de la noche durante una quincena, pero ahora est incapacitado para seguirlo ha ciendo." George Allinsworth, de nueve aos' "vine aqu el viernes pasado [...]. El da siguiente tuvim os que empezar a las 3 de la maana, as que pas toda la noche aqu. Vivo a 5 millas [p] de aqu. Dorm en el su elo [...], sobre un mandil, y me tap con [312] una chaquetita. Los otros dos das estuve aqu a las 6 de la maana. [exclamdown]Claro que s, es un lugar caluroso ste! Antes de venir aqu trabaj tambin u n ao entero en un alto horno. Era una fbrica muy grande, en el campo. Tambin empezaba el sbado a las 3 de la maana, pero estaba muy cerca de casa y poda dormir en casa. Otros das empezaba a la s 6 de la maana

y terminaba a las 6 7 de la tarde", etctera [78] q. [313] Pero oigamos, ahora, cmo concibe el capital mismo ese sistema de 24 horas. Naturalmente, el capital tiende un manto de silencio sobre los excesos del sistema, sobre su abus o en la "cruel e increble" prolongacin de la jornada laboral. Slo habla del sistema en su forma "normal". Los seores Naylor y Vickers, fabricantes de acero, emplean de 600 a 700 personas, de las cuales slo el 10 % son menores de 18 aos; de estos muchachos, solamente 20, a su vez, integran el personal nocturno. Naylor y Vickers se expresan de la siguiente manera: "Los muchachos no sufren en absoluto por el calor. La temperatura es probablemente de 86 a 90 [r]... En las forjas y los talleres d e laminacin la mano de obra trabaja por turnos da y noche, pero en todas las dems partes de la fbrica rige el trabajo diurno, de 6 de la maana a 6 de la tarde. En la forja se trabaja de 12 a 12. Algunos obreros trabajan siempre de noche, sin ninguna alternacin de trabajo diurno y nocturno... Hemos llegado a la conclusin de que el trabajo diurno o el nocturno no producen ninguna diferencia en la salud" (de los seores Naylor y Vickers?), "y probablemente la gente puede dormir mejor si tiene siempre el mism o perodo de descanso que si ste cambia... Aproximadamente 20 menores de 18 aos trabajan en el equipo de la noche... No podramos arreglarnos [314] bien (not well do) sin el trabajo nocturno de menores de 18 aos. La objecin sera el incremento en el costo de produccin [...]. Es difcil conseguir obrer os expertos y capataces, pero muchachos conseguimos la cantidad que queramos... Naturalmente, si tenemos en cuenta la pequea proporcin de jvenes a los que damos empleo, las restricciones del trabajo nocturno son de poca importancia o inters para nosotros" [79]. El seor J. Ellis, de la firma de los seores John Brown et Co., fbricas de hierro y acero que emplean 3.000 hombres y muchachos y que para una parte del trabajo siderrgico ms pesado ap lican precisamente el sistema de "da y noche, con relevos", declara que en la dura labo r de las aceras hay uno o dos muchachos por cada dos hombres. Su firma emplea 500 menores de 18 aos, de l os cuales aproximadamente la tercera parte, o sea 170, no tiene 13 aos. Con respecto a la p royectada modificacin de la ley, opina el seor Ellis: "No creo que fuera muy objetable (very objectiona ble) establecer que ninguna persona de menos de 18 aos trabaje ms de 12 de las 24 horas. Pero entiendo que no se puede trazar lnea alguna, por encima de la edad de 12 aos, conforme a la cual se pueda d ispensar del trabajo nocturno a los muchachos. Hasta aceptaramos mejor una ley que prohibiese absoluta mente dar empleo a muchachos de menos de 13, o incluso de menos de 15 aos, que una prohibicin de util izar durante la noche a los muchachos que ya tenemos. Los muchachos que trabajan en el turno del da tienen que trabajar tambin, alternativamente, en el de la noche, porque los hombres no puede n efectuar solamente

trabajo nocturno, eso arruinara su salud [...]. Pensamos, sin embargo, que el tra bajo nocturno, en semanas alternadas, no es nocivo". (Los seores Naylor y Vickers crean por el contrario, en conformidad con el inters de su negocio, que era precisamente el trabajo nocturno alternado de maner a peridica, y no el de carcter permanente, el que probablemente era perjudicial para su salud.) "A nuest ro juicio la gente que efecta alternativamente trabajo nocturno es tan sana, ni ms ni menos, como la que slo trabaja de da... Nuestras objeciones contra la prohibicin del trabajo nocturno a los menores de 18 aos se fundaran [315] en el incremento de los gastos, pero sta es la nica razn." ([exclamdown]Qu cnic a ingenuidad!) "creemos que el aumento sera mayor de lo que el negocio (the trade), con la debid a consideracin a su exitosa ejecucin, podra soportar equitativamente. (As the trade with due regard to etc. could fairly

bear!)" ([exclamdown]Qu pastosa fraseologa!) "El trabajo escasea aqu, y podra volver se insuficiente si se adoptara esa regulacin" (esto es, Ellis, Brown et Co. podran verse en el amargo trance de tener que pagar en su totalidad el valor de la fuerza de trabajo) [80]. Los "Talleres Cyclops de Hierro y Acero", de lo seores Cammell et Co., operan tam bin en gran escala, a igual que los de la firma mencionada John Brown et Co. El director gerente ent reg su declaracin testimonial por escrito, al comisionado gubernamental White, pero ms tarde consid er oportuno eliminar el manuscrito, que le haba sido devuelto para su revisin. Sin embargo, el seor Whit e tiene buena memoria. Recuerda con toda precisin que para estos seores Cclopes la prohibicin del trabajo nocturno de nios y jvenes "sera imposible, equivaldra a paralizar sus talleres", [exclamdown] y sin embargo su empresa cuenta con poco ms del 6 % de jvenes menores de 18 aos y con slo 1 % de meno res de 13 aos! [81]. Sobre el mismo tema declara el seor E. F. Sanderson de la firma Sanderson, Bros. et Co. aceras, talleres de laminacin y forja , en Attercliffe: "Grandes dificultades suscitara la prohibic in de que los menores de 18 aos trabajaran de noche. La principal sera el aumento de los costos, aumento que la sustitucin del trabajo de los jvenes por el de los adultos traera aparejado necesariamente. No pu edo decir exactamente a cunto ascendera, pero es probable que no fuera tan grande como para que los fabr icantes pudieran aumentar el precio del acero, y en consecuencia la prdida recaera sobre ellos, ya que por supuesto los hombres" ([exclamdown]qu gente tan testaruda!) "se negaran a hacerse cargo de ella ". El seor Sanderson no sabe cunto paga a los nios, pero "quizs [...] ascienda 4 5 chelines se manales por cabeza... El trabajo de los muchachos es de un tipo para el cual la fuerza de sto s es en general" ("generally", pero naturalmente no siempre, [316] no "en particular") "enteramen te suficiente, y en consecuencia no derivara de la mayor fuerza de los hombres ninguna ganancia que c ompensara la prdida, o ello ocurrira slo en los pocos casos en que el metal es muy pesado. A los hombres, asimismo, les gustara menos no tener muchachos entre ellos, porque los hombres son menos ob edientes. Adems, los muchachos tienen que empezar a trabajar jvenes, para aprender el oficio. Si sl o se les permitiera trabajar de da, no se alcanzara ese objetivo". Y por qu no? Por qu los jvenes no puede aprender de da el oficio? cules son tus razones? "Como los hombres trabajan de noche y de da en semanas alternadas, quedaran separados de sus muchachos la mitad del tiempo y perderan la mitad del beneficio que obtienen de ellos. El adiestramiento que dan a un aprendiz se calcula como p arte del salario que los muchachos ganan con su trabajo y permite a los hombres, por lo tanto, conseguir ms barato ese trabajo. Cada hombre perdera la mitad de su ganancia." En otras palabras, los seors Sanders

ons tendran que pagar de su propio bolsillo una parte del salario de los obreros adultos, en vez de pagarla con el trabajo nocturno de los jvenes. En este caso la ganancia de los seores Sandersons disminui ra en alguna medida, y sa es la buena razn sandersoniana de por qu los jvenes no pueden aprender su oficio en horas del da 82. Esto echara adems, sobre las espaldas de los hombres que ahora son relevados por los jvenes, el trabajo nocturno regular, y aqullos no lo podran resistir. En pocas pala bras, las dificultades seran tan grandes que probablemente dieran por resultado la supresin total del tra bajo nocturno. "En lo que se refiere a la produccin misma de acero", dice E. F. Sanderson, "no existira la menor diferencia, pero..." Pero los seores Sandersons tienen algo ms que hacer, adems de acero. La pr oduccin de acero es slo un pretexto para la produccin de plusvalor. Los hornos de fundicin, talleres de laminado, etc., los edificios, la maquinaria, el hierro, el carbn, etc., tienen algo ms que hacer, aparte convertirse en

acero. Si [317] existen es para absorber plustrabajo, y no cabe duda de que abso rben ms en 24 horas que en 12. Confieren a los Sandersons, de hecho y de derecho, un cheque por el tiemp o de trabajo de cierta cantidad de brazos durante las 24 horas del da, y pierden su carcter de capital, c onvirtindose para los Sandersons en una prdida neta, por ende, no bien se interrumpe su funcin de absorb er trabajo. "[...] Pero entonces existira la prdida ocasionada por el hecho de que una maquinaria tan cost osa estuviera inactiva la mitad del tiempo, y para efectuar el volumen de trabajo que hoy nosotros pode mos llevar a cabo con el sistema actual, tendramos que tener el doble de edificios y maquinaria, lo cual d uplicara la inversin." Pero por qu justamente estos Sandersons pretenden un privilegio que no debieran te ner los dems capitalistas, que slo habran de trabajar de da y cuyos edificios, maquinaria y mate ria prima, por consiguiente, permaneceran "inactivos" durante la noche? "Es cierto", responde E. F. Sanderson en nombre de todos los Sandersons, "que esa prdida, ocasionada por la inactividad de la maquinaria, se da en todas las manufacturas que slo trabajan durante el da. Pero el uso de los horno s implicara, en nuestro caso, una prdida adicional. Si se los mantuviera enendidos se desperdiciara combus tible" (en vez de que se desperdicie la sustancia vital de los obreros), "y si se los apagara, encende rlos de nuevo y alcanzar la temperatura adecuada generara una prdida de tiempo" (mientras que la prdida del tie mpo destinado al sueo, incluso al sueo de nios de ocho aos, significa una ganancia de tiempo de traba jo para el clan de los Sandersons) "y los hornos mismos se resentiran por los cambios de temperatura " (mientras que esos mismos hornos no se resienten por la alternancia diurna y nocturna del trabajo) [83s] 84. 5. La lucha por la jornada normal de trabajo. Leyes coercitivas para la prolongacin de la jornada laboral, de mediados del sigl o XIV a fines del XVII "Qu es una jornada laboral?" Durante qu espacio de tiempo el capital tiene derecho a consumir la fuerza de trabajo cuyo valor diario ha pagado? Hasta qu punto se puede prolongar l a jornada laboral ms all del tiempo de trabajo necesario para reproducir la fuerza de trabajo misma? A estas preguntas, como hemos visto, responde [319] el capital: la jornada laboral comprende diaria mente 24 horas completas, deduciendo las pocas horas de descanso sin las cuales la fuerza de tr abajo rehsa absolutamente la prestacin de nuevos servicios. Ni qu decir tiene, por de pronto, que el obrero a lo largo de su vida no es otra cosa que fuerza de trabajo, y que en consecuencia todo su tiempo disponible es, segn la naturaleza y el derecho, tiempo de trabajo, perteneciente por tanto a la autovalorizacin del capital. Tiempo para la educacin humana, para el desenvolvimiento intelectual, pa ra el desempeo de funciones sociales, para el trato social, para el libre juego de las fuerzas vit

ales fsicas y espirituales, e incluso para santificar el domingo y esto en el pas de los celosos guardadores de l descanso dominical [85] 86, [exclamdown]puras pamplinas! Pero en su desmesurado y ciego impulso, en su hambruna canina de plustrabajo, el capital no slo transgrede los lmites morales, sino tambin las ba rreras mximas puramente fsicas de la jornada laboral. Usurpa el tiempo necesario para el crecim iento, el desarrollo y el mantenimiento de la salud corporal. Roba el tiempo que se requiere para el consu mo de aire fresco y luz del sol. Escamotea tiempo de las comidas y, cuando puede, las incorpora al proce so de produccin mismo, de tal manera que al obrero se le echa comida como si l fuera un medio de produccin ms, como a la caldera carbn y a la maquinaria grasa o aceite. Reduce el sueo saludable necesario para concentrar, renovar [320] y reanimar la energa vital a las horas de sopor que sea n indispensables para

revivir un organismo absolutamente agotado. En vez de que la conservacin normal d e la fuerza de trabajo constituya el lmite de la jornada laboral, es, a la inversa, el mayor gas to diario posible de la fuerza de trabajo, por morbosamente violento y penoso que sea ese gasto, lo que determi na los lmites del tiempo que para su descanso resta al obrero. El capital no pregunta por la duracin de la vida de la fuerza de trabajo. Lo que le interesa es nicamente qu mximo de fuerza de trabajo se puede mov ilizar en una jornada laboral. Alcanza este objetivo reduciendo la duracin de la fuerza de trab ajo, as como un agricultor codicioso obtiene del suelo un rendimiento acrecentado aniquilando su fertilidad. La produccin capitalista, que en esencia es produccin de plusvalor, absorcin de plu strabajo, produce por tanto, con la prolongacin de la jornada laboral, no slo la atrofia de la fuerz a de trabajo humana, a la que despoja en lo moral y en lo fsico de sus condiciones normales de desarrollo y actividad. Produce el agotamiento y muerte prematuros de la fuerza de trabajo misma 87. Prolonga, dura nte un lapso dado, el tiempo de produccin del obrero, reducindole la duracin de su vida. Pero el valor de la fuerza de trabajo incluye el valor de las mercancas necesaria s para la reproduccin del obrero o para la perpetuacin de la clase obrera. Por tanto, si esta prolongacin an tinatural de la jornada laboral por la que pugna necesariamente el capital, en su desmesurado impulso de autovalorizacin, acorta la vida de los obreros individuales y con ello la duracin de su fuerza de trabajo, ser necesario un remplazo ms rpido de las fuerzas desgastadas, y por ende ser mayor la suma exigida para cubrir los costos de desgaste en la reproduccin de la fuerza de trabajo, del mismo modo que es tanto mayor la parte a reproducir del valor de una mquina cuanto ms rpidamente sta se desgaste. Parece, p or consiguiente, que el propio inters del capital apuntara en la direccin de una jornada laboral no rmal. [321] El esclavista compra trabajadores como compra caballos. Con la prdida del e sclavo pierde un capital que debe reemplazar mediante un nuevo desembolso en el mercado de esclav os. Pero "los arrozales de Georgia y los pantanos del Mississippi pueden ser faltamente nocivo s para la constitucin humana; el derroche de vidas humanas que requiere el cultivo de esos distritos, sin embargo, no es tan grande como para que no lo puedan reparar los desbordantes criaderos de Virginia y Kentucky. Las consideraciones econmicas, que [...] brindan cierta seguridad de tratamiento huma no si identifican el inters del amo con la conservacin del esclavo, una vez que se practica la trata se convierten en motivos para explotar al mximo la faena del esclavo, ya que cuando puede llenarse inmedia tamente su lugar gracias al aporte de criaderos extranjeros de negros, la duracin de su vida, mien tras sobreviva, se vuelve asunto de menor importancia que su productividad. Por eso, en las regiones impor tadoras de esclavos una

mxima en el manejo de los mismos es que el sistema econmico ms eficaz es aquel que en el menor espacio de tiempo extrae del ganado humano (human chattel) el mayor volumen de r endimiento posible. Precisamente en los cultivos tropicales, en que las ganancias a menudo igualan c ada ao al capital total de las plantaciones, es donde ms inescrupulosamente se sacrifica la vida del negro. Es la agricultura de las Indias Occidentales, fuente durante siglos de riquezas fabulosas, la que ha sumi do en el abismo a millones de hombres de la raza africana. Es hoy da en Cuba, cuyos rditos suman millones y c uyos plantadores son potentados, donde encontramos en la clase servil, adems de la alimentacin ms ba sta y el trabajo ms agotador e incesante, la destruccin directa, todos los aos, de una gran parte de sus miembros por la tortura lenta del trabajo excesivo y la carencia de sueo y de reposo" [88].

Mutato nomine de te fabula narratur! [[exclamdown]bajo otro nombre, a ti se refi ere la historia!] [89] [exclamdown]Lase, en vez de trata de esclavos, mercado de trabajo, en lugar de Ke ntucky y Virginia, Irlanda y los distritos agrcolas ingleses, escoceses y galeses, en vez de Africa, Alemania! Nos enteramos de cmo el trabajo excesivo diezmaba a los panaderos de Londres, y sin embargo el mercado londinense de [322] trabajo est siempre colmado de alemanes y hombres de otras nacionalidade s candidatos a morir en una panadera. La alfarera, como vimos, es uno de los ramos industriales cuyos o breros mueren ms prematuramente. Pero escasean por ello los alfareros? Josiah Wedgwood, el invento r de la alfarera moderna, y en sus orgenes obrero comn l mismo, declar en 1785 ante la Cmara de los Co munes que toda la manufactura ocupaba entre 15.000 y 20.000 personas [90]. En 1861, la pob lacin dedicada a esa industria, slo en los centros urbanos de Gran Bretaa, ascenda a 101.302. "La indust ria algodonera existe desde hace noventa aos... Durante tres generaciones de la raza inglesa I.. .] ha destruido nueve generaciones de obreros algodoneros" [91]. Cierto que en algunas pocas de auge fe bril, el mercado de trabajo mostr significativas lagunas. As, por ejemplo, en 1834. Pero los seores fab ricantes propusieron a los Poor Law Commissioners [comisionados de la ley de pobres] que se enviara a l norte la "sobrepoblacin" de los distritos agrcolas; explicaron que "los fabricantes la abso rberan y consumiran" [92]. Fueron stas sus propias palabras. "Se designaron agentes, en Manchester, co n el consentimiento de los Poor Law Commissioners [...]. Se confeccionaron listas de obreros agrcolas, q ue fueron remitidas a esos agentes. Los fabricantes concurrieron a las oficinas y [...] luego de que e ligieran lo que les convena, les enviaron las familias desde el sur de Inglaterra. Se despach a estos paquetes humanos rotulados como otros tantos fardos de mercancas por canales y en carretones, otros los seguan a p ie y muchos vagabundeaban, perdidos y medio muertos de hambre, en torno de los distritos ind ustriales. El sistema se desarroll hasta convertirse en un verdadero ramo comercial. La Cmara de los Comune s apenas lo creer [...]. Este comercio regular, este trfico de carne humana se prolong, y esa gente era comprada y vendida por los agentes de Manchester a los fabricantes de Manchester con exactamente la misma [323] regularidad que los negros por los plantadores algodoneros de los estados del Su r... En 1860, la industria algodonera alcanz su cenit... De nuevo faltaban brazos. Los fabricantes se dirigi eron una vez ms a los agentes de carne humana... y stos rastrillaron las dunas de Dorset, las colinas d e Devon y las llanuras de Wilts, pero la sobrepoblacin ya haba sido devorada." El Bury Guardian se lament de que luego de la firma del tratado comercial anglo-francs se podra absorber 10.000 brazos adicional es y que pronto se necesitaran 30.000 40.000 ms. Despus que los agentes y subagentes del trfico de carn

e humana, en 1860, barrieran casi infructuosamente los distritos agrcolas, "una delegacin de fa bricantes se dirigi al seor Villiers, presidente de la Poor Law Board [Junta de la Ley de Pobres], solic itndole que volviese a autorizar el suministro de nios pobres y hurfanos de los workhouses [asilos]" [93] . [324] Lo que la experiencia muestra en general al capitalista es una sobrepoblac in constante, esto es, sobrepoblacin con respecto a la momentnea necesidad de valorizacin del capital, aun que dicha sobrepoblacin forme su correntada con generaciones humanas atrofiadas, de corta v ida, que se desplazan rpidamente unas a otras y a las que, por as decirlo, se arranca antes que maduren [94]. Es cierto que la experiencia, por otra parte, muestra al observador inteligente con qu rapidez y p rofundidad la produccin capitalista que, histricamente hablando, data casi de ayer ha atacado las races vi tales de las energas populares; cmo la degeneracin de la poblacin industrial slo se aminora gracias a la constante absorcin de elementos vitales de la campaa, producidos espontneamente, y cmo incluso los trabajadores rurales, pese al aire puro y al principle of natural selection, que entre ellos rige de modo

[325] omnipotente y que slo deja medrar a los individuos ms vigorosos, comienzan y a a languidecer [95]. En su movimiento prctico, el capital, que tiene tan "buenas razones" para n egar los sufrimientos de la legin de obreros que lo rodea, se deja influir tan poco o tanto por la perspec tiva de una futura degradacin de la humanidad y en ltimo trmino por una despoblacin incontenible , como por la posible cada de la Tierra sobre el Sol. No hay quien no sepa, en toda especulacin con acciones, que algn da habr de desencadenarse la tormenta, pero cada uno espera que se descargar so bre la cabeza del prjimo, despus que l mismo haya recogido y puesto a buen recaudo la lluvia de o ro. Aprs moi le dluge! [[exclamdown]Despus de m el diluvio!] [96], es la divisa de todo capitalista y de toda nacin de capitalistas. El capital, por consiguiente, no tiene en cuenta la salud y la dur acin de la vida del obrero, salvo cuando la sociedad lo obliga a tomarlas en consideracin 97. Al reclamo cont ra la atrofia fsica y espiritual, contra la muerte prematura y el tormento del trabajo excesivo, respo nde el capital: Habra de atormentarnos ese tormento, cuando acrecienta nuestro placer (la ganancia)?[98]. Pero en lneas [326] generales esto tampoco depende de la buena o mala voluntad del capitalista indiv idual. La libre competencia impone las leyes inmanentes de la produccin capitalista, frente al ca pitalista individual, como ley exterior coercitiva 99 Agregado a la nota 114. Un ejemplo mucho ms llama tivo nos lo brinda el pasado ms reciente. El elevado precio del algodn, en una poca de febril auge del ne gocio, indujo a los propietarios de hilanderas algodoneras en Blackburn, de comn acuerdo, a reducir el tiempo de trabajo en sus fbricas durante un plazo determinado que expiraba, aproximadamente, a fine s de noviembre (1871). Entretanto los fabricantes ms ricos, que combinan la hilandera con la teje dura, aprovecharon la merma en la produccin, ocasionada por ese acuerdo, para extender sus negocios y o btener as grandes beneficios a expensas de los pequeos patrones. Vindose en dificultades, [exclamdow n]estos ltimos se dirigieron a los obreros de las fbricas, los exhortaron a emprender una agitacin s eria en pro de la jornada de nueve horas y les prometieron colaborar econmicamente para tal fin!. La fijacin de una jornada laboral normal es el resultado de una lucha multisecula r entre el capitalista y el obrero. La historia de esta lucha, empero, muestra dos tendencias contrapuestas. Comprese, por ejemplo, la legislacin fabril inglesa de nuestros das con las leyes laborales inglesas prom ulgadas desde el siglo XIV hasta ms all de mediados del siglo XVIII [100]. Mientras que la moderna legisl acin fabril abrevia coactivamente la jornada laboral, aquellas leyes procuraban prolongarla coactiva mente. Cierto es que las pretensiones del capital en su estado embrionario cuando apenas est llegando a se r, cuando, por ende, su derecho a absorber determinada cantidad de plustrabajo no se afianza slo mediante la fuerza de las

condiciones econmicas, sino tambin por medio de la colaboracin del estado parecen m odestsimas si se las [327] compara con las concesiones que, refunfuando y con reluctancia, se v e obligado a hacer en su edad adulta. Fueron necesarios siglos hasta que el trabajador "libre", por ob ra del modo de produccin capitalista desarrollado, se prestara voluntariamente, es decir, se viera social mente obligado, a vender todo el tiempo de su vida activa, su capacidad misma de trabajo, por el precio d e sus medios de subsistencia habituales; su derecho de primogenitura por un plato de lentejas. E s natural, por tanto, que la prolongacin de la jornada laboral que el capital, desde mediados del siglo XIV ha sta fines del XVII, procura imponer por medio del poder estatal a los obreros adultos, coincida apro ximadamente con el lmite del tiempo de trabajo que en algunos lugares traza el estado en la segunda mitad del siglo XIX a la transformacin de sangre infantil en capital. Lo que hoy da por ejemplo en el estad o de Massachusetts, hasta hace muy poco el estado ms libre de la repblica norteamericana se proclama c omo lmite legal al

trabajo de los nios menores de 12 aos, era en Inglaterra, an a mediados del siglo X VII, la jornada laboral normal de vigorosos artesanos, robustos mozos de labranza y ciclpeos herr eros [101]. La primera "Statute of Labourers" [ley de trabajadores] (23 Eduardo III, 1349) t encontr su pretexto [328] inmediato (no su causa, porque la legislacin de este tipo dur siglos aunque ya haba desaparecido el pretexto) en la Peste Negra [102], que diezm la poblacin a tal punto que, como afirma un escritor tory, "la dificultad de encontrar obreros que trabajasen a precios razonables" ( esto es, a precios que dejaran a sus empleadores una razonable cantidad de plustrabajo), "creci a tal pu nto que se volvi completamente intolerable" [103]. De ah que se fijaran por ley, coactivamente, sa larios razonables y tambin los lmites de la jornada laboral. Este ltimo punto, que aqu es el nico que nos interesa, se repite en la ley de 1496 (bajo Enrique VII) [u]. De marzo a setiembre la jornada laboral de todos los artesanos (artificers) y mozos de labranza deba durar, aunque esto nunca lleg a ap licarse, desde las 5 de la maana hasta las 7 u 8 de la noche, pero las horas fijadas para las comidas era n: 1 para el desayuno, 1 1/2 para el almuerzo y 1/2 para la merienda, o sea justamente el doble de lo que establece la ley fabril hoy vigente [104v]. En el invierno se deba trabajar desde las 5 de la maana hasta el o scurecer, con las mismas interrupciones. Una ley de Isabel, promulgada en 1562, vlida para todos lo s trabajadores "alquilados por da o por semana", no modifica en nada la duracin de la jornada lab oral, pero procura limitar los intervalos a 2 1/2 horas en el verano y 2 horas [329] en el invierno . El almuerzo slo deba durar una hora y "la siesta de 1/2 hora" nicamente se permita de mediados de mayo a mediados de agosto. Por cada hora de ausencia haba que descontar 1 penique (unos 10 pfennige) del salario. En la prctica, sin embargo, la condicin obrera era mucho ms favorable que en los cdigos le gales. El padre de la economa poltica, y en cierta medida el inventor de la estadstica, William Pet ty, sostiene en un escrito que public en el ltimo tercio del siglo XVII: "Los trabajadores" (labourin g men, que eran entonces, en rigor, los trabajadores agrcolas) "trabajan 10 horas por da y efectan 20 comidas semanales, a saber, tres comidas diarias los das de trabajo y 2 los domingos, de donde se de duce claramente que si ellos quisieran ayunar los viernes de noche y almorzar en una hora y media, mien tras que ahora lo hacen en dos, de las 11 a la 1, por tanto si trabajaran 1/20 ms y gastaran 1/20 menos, se podra recaudar la dcima parte del impuesto arriba mencionado" [105]. [106] No estaba en lo cierto el doctor Andrew Ure cuando censuraba la ley de doce horas, promulgada en 1833, calificndola de retroc eso a la Edad Oscura? Es cierto que las disposiciones incluidas en aquellas ordenanzas y citadas por P etty rigen tambin para los "apprentices". Pero la siguiente queja nos ilustra acerca de cul era la situacin,

aun a fines del siglo XVII, en lo referente al trabajo infantil: "Aqu en Inglaterra nuestros jvenes no h acen absolutamente nada hasta el momento en que entran de aprendices, y entonces, como es lgico, nec esitan mucho tiempo siete aos para transformarse en artesanos cabales". Se elogia en cambio a Alemani a porque all, desde la cuna, "se educa" a los nios "dndoles un poquito de ocupacin", por lo menos [107]. [330] Aun durante la mayor parte del siglo XVIII, hasta la poca de la gran indust ria, el capital no haba logrado todava mediante el pago del valor semanal de la fuerza de trabajo apodera rse en Inglaterra de la semana ntegra del obrero, constituyendo sin embargo una excepcin los trabajadores agrcolas. La circunstancia de que podan vivir una semana entera con el salario de 4 das no les pareca a los obreros motivo suficiente para trabajar tambin los otros 2 das en beneficio del capitalist a. Una parte de los economistas ingleses, al servicio del capital, denunciaba de la manera ms furibun da esa testarudez,

mientras que otro bando defenda a los obreros. Escuchemos, por ejemplo, la polmica entre Postlethwayt, cuyo diccionario de comercio gozaba entonces de la misma reputacin que hoy tienen las obras similares de MacCulloch y MacGregor, y el ya citado autor del "Essay on Tr ade and Commerce" [108] w. Dice [331] Postlethwayt entre otras cosas: "No podemos poner trmino a es tas pocas observaciones, sin tomar nota del lugar comn, repetido por tantos, segn el cual si el trabajador (industrious poor) puede obtener en cinco das lo suficiente para vivir, no trabaj ar los 6 das en su totalidad. De ah infieren la necesidad de encarecer, mediante impuestos o de cual quier otra manera, aun los medios de subsistencia imprescindibles, para obligar al artesano y al obrero manufacturero a trabajar de corrido los seis das de la semana. Permtaseme disentir de esos grandes polticos, que rompen lanzas por la esclavitud perpetua de la poblacin obrera (the perpetual slavery of the wo rking people) de este reino, olvidan el adagio popular de all work and no play (slo trabajar y nunca ju gar estupidiza). No se jactan los ingleses del ingenio y la destreza de sus artesanos y obreros manufac tureros, que hasta ahora han dado renombre y crdito universales a las mercancas britnicas? A qu obedece esto? No a otra cosa, probablemente, que a la diversin y solaz que nuestra poblacin trabajadora sa be darse a su manera. Si estuvieran obligados a afanarse todo el ao los seis das ntegros de la semana, en repeticin constante del mismo trabajo, eso no embotara su ingenio, convirtindolos en estpidos y lerdos e n vez de listos e industriosos, y a consecuencia de esa esclavitud perpetua no perderan nuestros tr abajadores su reputacin, en vez de mantenerla?... Y qu tipo de destreza y maestra podramos esperar de esos animales maltratados (hard driven animals)?... Muchos de ellos efectan tanto trab ajo en 4 das como un francs en 5 6. Pero si los ingleses han de ejecutar trabajos forzados a perpetuid ad, es de temer que degeneren (degenerate) incluso por debajo de los franceses. Cuando se celebra a nuestro pueblo por su [332] bravura en la guerra, no decimos que esa gallarda se debe por una parte al b uen rosbif y pudding ingls que alberga su estmago, y por otra a su espritu innato de libertad? Y por qu el ingenio energa y destreza superiores de nuestros artesanos y obreros manufactureros no se deberan a esa libertad con que se entretienen a su manera? [exclamdown]Confo en que nunca perdern esos privilegio s y esa buena vida, de la cual brotan tanto su industriosidad como su bravura!" [109]. A esto responde el autor del "Essay on Trade and Commerce": "Si se considera que festejar el sptimo da de la semana es una institucin divina, de ello se desprende que los otros seis das de la semana pertenecen al trabajo" (quiere decir al capital, como enseguida veremos), "y no se puede tachar de cruel la imposicin de ese mandamiento divino... Que la humanidad en general se inclina nat uralmente a la

gandulera y la indolencia, es algo que experimentamos fatalmente cuando observamo s la conducta de nuestro populacho manufacturero, que no trabaja, trmino medio, ms de 4 das por sema na, salvo cuando se encarecen los medios de subsistencia... Supongamos que un bushel de trigo rep resente todos los medios de subsistencia del obrero [...], que cueste 5 chelines y que el obrero gane dia riamente un cheln por su trabajo, se ver obligado, entonces, a trabajar slo 5 das por semana; apenas 4 si el bushel costara 4 chelines... Pero como en este reino los salarios estn mucho ms altos, en proporcin, que los precios de los medios de subsistencia [...], un obrero manufacturero que trabaje 4 das dispo ne de un excedente de dinero con el cual vive ocioso el resto de la semana... A mi parecer, he dicho l o suficiente para dejar en claro que un trabajo moderado de 6 das por semana no es esclavitud. Nuestros trab ajadores agrcolas lo practican y, a juzgar por todas las apariencias, son los ms felices de nuestros t rabajadores (labouring poor) [110], pero los holandeses lo practican [333] en las manufacturas y parece n ser un pueblo muy feliz. Los franceses tambin, cuando no interfieren los muchos das de fiesta [111]... Pero nuestro populacho se

ha metido en la cabeza la idea fija de que como ingleses gozan del derecho innat o de ser ms libres e independientes que" (la poblacin obrera) "en cualquier otro pas de Europa. Ahora b ien, esta idea, en la medida en que pueda influir en la valenta de nuestras tropas, puede ser de alguna utilidad; pero cuanto menos la compartan los obreros manufactureros, tanto mejor ser para ellos mismos y el estado. Los obreros nunca deben considerarse independientes de sus superiores (independent o f their superiors)... Es peligrossimo incitar a las mobs [a la chusma] en un estado comercial como el nues tro, en que tal vez siete octavos de la poblacin total sean gente con poca o ninguna propiedad [112]... La cura no ser completa hasta que nuestros pobres, ocupados en las manufacturas, se contenten con trabaj ar 6 das por la misma suma que ganan ahora en 4" [113]. A estos efectos, y para "extirpar la holgazane ra, la depravacin y las ensoaciones romnticas sobre la libertad" [114], as como "para reducir los impuestos de beneficencia, fomentar la industriosidad y abatir el precio del trabajo en las manufacturas" [ 115], nuestro fiel Eckart [116] del capital propone un remedio probado: a aquellos trabajadores que caigan en las manos de la beneficencia pblica, en una palabra, a los paupers [indigentes], se los encerrar e n un "hospicio ideal" (an ideal workhouse). "Debe convertirse ese hospicio en una casa del terror (Hou se of Terror)" [117]. En dicha "casa del terror", en ese "workhouse ideal", se debe trabajar "14 horas po r da y se permitir el tiempo [334] adecuado para las comidas, de modo que resten 12 horas completas de trabajo" [118]. [exclamdown]Doce horas diarias de trabajo en la "ideal workhouse", en la casa de l terror de 1770! Sesenta y tres aos ms tarde, en 1833, cuando el parlamento ingls redujo a 12 horas n tegras de trabajo la jornada laboral para los muchachos de 13 a 18 aos, [exclamdown]pareci que haba s onado el Da del Juicio Final para la industria inglesa!. En 1852, cuando Luis Bonaparte procur co ngraciarse con la burguesa zamarreando la jornada laboral legal, el pueblo obrero [x] francs grit com o un solo hombre: "[exclamdown]La ley que reduce a 12 horas la jornada laboral es el nico bien que nos quedaba de la legislacin de la repblica!" [119]. En Zurich se limit a 12 horas el trabajo de los nios mayores de 10 aos; en Argovia el trabajo de los nios de 13 a 16 aos se redujo en 1862 de 12 1/2 a 12 horas; en Austria, en 1860, se estableci la misma restriccin a 12 horas para los chicos entr e 14 y 16 aos [120]. [exclamdown]Qu "progreso desde 1770", exclamara Macaulay "con exultacin"!. [335] La "casa del terror" para los pobres, con la que el alma del capital an soab a en 1770, se erigi pocos aos despus como gigantesca "casa de trabajo" [y] para el obrero fabril mismo . Se llam fbrica. Y esta vez lo ideal result plido comparado con lo real. 6. La lucha por la jornada laboral normal. Limitacin legal coercitiva del tiempo de trabajo. Legislacin fabril inglesa de 1833 1864

Despus que el capital se tomara siglos para extender la jornada laboral hasta sus lmites normales mximos y luego ms all de stos, hasta los lmites del da natural de 12 horas 121, tuvo l ugar, a partir del nacimiento de la gran industria en el ltimo tercio del siglo XVIII, una arremetid a violenta y

desmesurada, como la de un alud. Todas las barreras erigidas por las costumbres y la naturaleza, por la edad y el sexo, por el da y la noche, saltaron en pedazos. Hasta los conceptos de da y noche, de rstica sencillez en las viejas ordenanzas, se desdibujaron a tal punto que un juez ingls , todava en 1860, tuvo que hacer [336] gala de una sagacidad verdaderamente talmdica para explicar "con conocimiento de causa" qu era el da y qu la noche [122]. El capital celebraba sus orgas. No bien la clase obrera, aturdida por el estruendo de la produccin, recobr el cono cimiento, comenz su resistencia, y en primer lugar en el pas natal de la gran industria, en Inglaterr a. Sin embargo, las concesiones por ellos arrancadas durante tres decenios fueron puramente nominale s. De 1802 a 1833 el parlamento promulg cinco leyes laborales, pero fue tan astuto que no vot un solo p enique para su aplicacin coercitiva, para el personal funcionarial necesario, etc. [123] Quedaro n en letra muerta. "El hecho es que antes de la ley de 1833 se agobiaba de trabajo (were worked) a nios y jvenes durante toda la noche, durante todo el da o durante ambos, ad libitum [a voluntad]" [124]. La jornada laboral normal data tan slo, en la industria moderna, de la ley fabril de 1833, vigente para las fbricas que elaboran algodn, lana, lino y seda. [exclamdown]Nada caracteriza mejor el espritu del capital que la historia de la legislacin fabril inglesa entre 1833 y 1864!. La ley de 1833 declara que "la jornada laboral ordinaria deber comenzar a las 5 1 /2 de la maana y finalizar a las 9 de la noche, y que dentro de estos lmites un perodo de 15 horas ser legal emplear jvenes (esto es, personas entre 13 y 18 aos) a cualquier hora del da, siempre y cua ndo el mismo joven no trabaje ms de 12 horas a lo largo del da, con excepcin de ciertos casos especial mente [337] previstos" [z]. La sexta seccin de la ley establece "que en el curso de todos los das se deber conceder no menos de 1 1/2 hora para las comidas a todas esas personas cuyo tiempo de tra bajo ha sido restringido". Se prohiba emplear a nios menores de 9 aos, con una excepcin que menci onaremos ms adelante, y se limitaba a 8 horas el trabajo de los nios de 9 a 13 aos. El trabajo nocturno es decir, conforme a esta ley, el trabajo entre las 8 1/2 de la noche y las 5 1/2 de la maa na se prohiba para todas las personas de 9 a 18 aos. Los legisladores estaban tan lejos de querer atentar contra la libertad del capi tal de absorber fuerza de trabajo adulta o, como ellos la llamaban, contra "la libertad de trabajo", que u rdieron un sistema especial para evitar esa horripilante consecuencia de la ley fabril. "El gran mal del sistema fabril, tal como se lo practica al presente", se dice e n el primer informe del consejo central de la comisin, del 25 de junio de 1833, "consiste en que genera l a necesidad de prolongar el trabajo de los nios hasta la extensin mxima de la jornada laboral de los adultos . El nico remedio para este mal salvo la restriccin del trabajo de los adultos, lo cual originara un mal mayor que el que se

procura subsanar es a nuestro parecer el plan de hacer trabajar a dos turnos de nios." Bajo el nombre de sistema de relevos ("system of relays"; relays significa en ingls, como en francs, el cambio de los caballos de posta en las diversas paradas) se llev a la prctica ese "plan", de tal modo, por ejemplo, que se enganchaba un grupo de nios de 9 a 13 aos entre las 6 de la maana y la 1 1/2 de la tarde, y otro de 1 1/2 de la tarde hasta las 8 1/2, etctera.

Para recompensar a los seores fabricantes por haber desconocido, de la manera ms i nsolente, todas las leyes sobre trabajo infantil promulgadas en los 22 aos anteriores, tambin ahora se les dor la pldora. [exclamdown]El parlamento resolvi que despus del 1 de marzo de 1834 ningn nio menor d e 11 aos, despus del 1 de marzo de 1835 ningn menor de 12 y despus del 1 de marzo de 1836 ningn menor de 13 aos poda trabajar en una fbrica ms de 8 horas!. Este "liberalismo" tan deferente con el capital era tanto ms digno de reconocimiento por [338] cuanto el doctor Farre, sir A. Carlisl e, sir B. Brodie, sir C. Bll, Mr. Guthrie, etc., en suma, los ms distinguidos physicians y surgeons [mdicos y cirujanos] de Londres, haban advertido en sus declaraciones testimoniales ante la Cmara de los C omunes que periculum in mora [[exclamdown]hay peligro en la demora!] [125]. El doctor Farre se expres todava con mayor rudeza: "La legislacin es necesaria para la evitacin de la muerte en tod as las formas en que se la pueda infligir prematuramente, y sin duda ste" (el mtodo fabril) "ha de ser considerado como uno de los ms crueles modos de infligirla" [126] 127. [exclamdown]El mismo parlamento "reformado" [128] que en su delicadeza exquisita para con los seores fabricantes recluy durante aos a un a nios menores de 13 aos en el infierno de un trabajo fabril de 72 horas semanales, prohibi de an temano a los plantadores, en la Ley de Emancipacin la cual tambin otorgaba la libertad con cuen tagotas , que hicieran trabajar a ningn esclavo negro ms de 45 horas por semana!. Pero el capital, en modo alguno aplacado, inici entonces una ruidosa agitacin, que dur varios aos. La misma se centraba, principalmente, en la edad de las categoras que, bajo el nombr e de nios, vean limitado a 8 horas su trabajo y quedaban sujetas a cierta enseanza obligatoria. S egn la antropologa capitalista, la edad infantil terminaba a los 10 aos o, cuando ms, a los 11. Cuant o ms se aproximaba la fecha de aplicacin plena de la ley fabril, el ao fatdico de 1836, tanto ms se enfure ca la chusma de los fabricantes. Consiguieron, en efecto, intimidar tanto al gobierno que en 1835 ste propuso rebajar el trmino de la edad infantil de 13 a 12 aos. Creca, amenazadora, entretanto la pressu re from without [presin desde afuera] [129]. A la Cmara de los Comunes le flaque el valor. Rehus arr ojar bajo las ruedas del Zhaganat [130] capitalista, durante mas de 8 horas diarias, a chicos de 13 aos, y la ley de 1833 entr plenamente en vigor. Se mantuvo inalterada hasta junio de 1844. Durante el decenio en que primero de modo parcial, y luego cabalmente, esa ley r egul el trabajo en las fbricas, los informes oficiales de los inspectores fabriles rebosaban [339] de qu ejas sobre la imposibilidad de aplicarla. Como la ley de 1833, en efecto, dejaba al arbitrio d e los seores capitalistas, dentro del perodo de 15 horas que va de las 5 1/2 de la maana a las 8 1/2 de la no che, el hacer que toda "persona joven" y todo "nio" comenzara, interrumpiera o finalizara su trabajo de

8 12 horas, respectivamente, en el momento que a sus patrones se les antojara, y dejaba asim ismo en sus manos el fijar a distintas personas distintas horas para las comidas, pronto esos caballe ros descubrieron un nuevo "sistema de relevos", con arreglo al cual no se cambiaban los caballos del traba jo en paradas determinadas, sino que se los volva a enganchar, una y otra vez, en paradas cambi antes. No nos detenemos ms ante la belleza de este sistema, pues en otro lugar habremos de ocup arnos nuevamente de l. Pero a primera vista se aprecia claramente que derog por entero la ley fabril, no slo en su espritu sino tambin en su letra. Con esta complicada contabilidad para cada nio y cada jov en individuales, cmo podan los inspectores de fbrica imponer que se respetara el horario de trabajo d eterminado por la ley y se concedieran las horas legales de comidas? En gran parte de las fbricas p ronto volvieron a

florecer, impunes, los viejos y brutales abusos. En una entrevista con el minist ro del interior (1844), los inspectores fabriles demostraron que bajo el nuevo sistema de relevos tramado po r los fabricantes, todo control era imposible [131]. Pero en el nterin, las circunstancias se haban modifi cado en grado sumo. Los trabajadores fabriles, particularmente desde 1838, haban hecho de la ley de d iez horas su consigna econmica, as como de la Charter [carta] [132] su consigna poltica. Incluso una part e de los fabricantes, que haba organizado sus empresas fabriles conforme a la ley de 1833, abrumaba al parlamento con memoriales referentes a la "competencia" desleal de sus "falsos hermanos", a los que una mayor insolencia o circunstancias locales ms favorables permitan violar la ley. Adems, po r mucho que el fabricante individual quisiera dar rienda suelta a su vieja rapacidad, los porta voces y dirigentes polticos de la clase de los fabricantes ordenaron que se adoptara una actitud modificada y un nuevo lenguaje ante los obreros. [exclamdown]Haban inaugurado la campaa por la abolicin de las [340] le yes cerealeras y, para vencer, necesitaban del apoyo obrero! De ah que les prometieran no slo que la hogaza de pan sera dos veces mayor [133], sino tambin la aprobacin de la ley de diez horas bajo el re ino milenario del freetrade [librecambio] [134]. Tanto menos podan oponerse, pues, a una medida que no haca ms que convertir en realidad la ley de 1833. Amenazados en su inters ms sacrosanto, la re nta de la tierra, los tories tronaron con filantrpica indignacin contra las "infames prcticas" [135] de s us adversarios. As lleg a aprobarse la ley fabril complementaria de 7 de junio de 1844. La misma e ntr en vigor el 10 de setiembre del mismo ao. Dispona la creacin de una nueva categora de obreros prote gidos, a saber, las mujeres de ms de 18 aos. Se las equipar en todos los aspectos a los jvenes, redu cindose su tiempo de trabajo a 12 horas, prohibindoseles el trabajo nocturno, etc. Por prime ra vez la legislacin se vea obligada, pues, a controlar directa y oficialmente tambin el trabajo de adulto s. Irnicamente se observa en el informe fabril de 1844-1845: "No ha llegado a mi conocimiento un s olo caso en que mujeres adultas hayan protestado por esta interferencia en sus derechos" [136]. Se redujo a 6 1/2 horas diarias, y en ciertas condiciones a 7 el trabajo de los nios menores de 13 aos [13 7]. Para eliminar los abusos del falso "sistema de relevos", la ley adopt, entre otra s, las siguientes e importantes disposiciones particulares: "La jornada laboral de los nios y persona s jvenes se contar a partir del momento en que cualquier nio o persona joven empiece a trabajar en la fbrica por la maana". De modo, por ejemplo, que si A empieza el trabajo a las 8 de la maana y B a las 1 0, la jornada de trabajo de B finalizar, sin embargo, a la misma hora que la de A. "El comienzo de la jorn ada laboral se habr de fijar segn la hora indicada por un reloj pblico, a modo de ejemplo el reloj de la

estacin ferroviaria [341] ms cercana, por el cual deber regularse la campana de la fbrica. El fabricant e est obligado a colocar en la fbrica un cartel, impreso en caracteres grandes, donde consten el c omienzo, el trmino y las pausas de la jornada laboral. A los nios que empiecen a trabajar antes de las 12 del da, no deber emplerselos nuevamente despus de la 1 de la tarde. El turno de la tarde, por tanto , tendr que componerse de otros nios que no sean los del turno de la maana. A todos los trabaj adores protegidos habr de concedrseles en los mismos momentos del da la 1 1/2 hora para las comidas; una hora, por lo menos, antes de las 3 de la tarde. No se har trabajar a nios o personas jvenes ms de 5 horas, antes de la 1 de la tarde, sin otorgarles, cuando menos, una pausa de 1/2 hora para comer . Los nios, personas jvenes o mujeres no podrn permanecer, durante cualquiera de las comidas, dentro de una dependencia de la fbrica en la que se efecte cualquier proceso de trabajo, etctera" aa.

Hemos visto cmo estas minuciosas disposiciones, que regulan a campanadas, con una uniformidad tan militar, los perodos, lmites y pausas del trabajo, en modo alguno eran los product os de lucubraciones parlamentarias. Se desarrollaron paulatinamente, como leyes naturales del modo d e produccin moderno, a partir de las condiciones dadas. Su formulacin, reconocimiento oficial y procla macin estatal fueron el resultado de una prolongada lucha de clases. Una de sus consecuencias ms inmediat as fue que la prctica sometiese a las mismas limitaciones la jornada laboral de los obreros varones ad ultos en las fbricas, puesto que en la mayor parte de los procesos de produccin era indispensable la co operacin de los nios, jvenes y mujeres. En lneas generales, por consiguiente, durante el perodo de 1844 1 847 la jornada laboral de 12 horas se aplic de manera general y uniforme en todos los ramos indu striales sujetos a la legislacin fabril. Los fabricantes, sin embargo, no permitieron ese "progreso" sin un "retroceso" c ompensatorio. A instancias suyas, la Cmara de los Comunes redujo de 9 a 8 aos la edad mnima de los nios a los que se poda explotar, [342] asegurando as ese "suministro adicional de nios de fbrica" que se deba al capital de hecho y de derecho [138]. Los aos 1846-1847 hacen poca en la historia econmica de Inglaterra. [exclamdown]Der ogacin de las leyes cerealeras, supresin de las tasas que gravaban la importacin del algodn y de otras materias primas, el librecambio proclamado estrella polar de la legislacin! En pocas palab ras: se iniciaba el reino milenario. Por otra parte, en los mismos aos el movimiento cartista y la agitacin por las diez horas llegaron a su apogeo, y encontraron aliados en los tories, sedientos de venganza . Pese a la resistencia fantica de las perjuras huestes librecambistas, encabezadas por Bright y Cobden, el parlamento aprob la ley de diez horas, objeto de tan larga lucha. La nueva ley fabril del 8 de junio de 1847 estableca que el 1 de julio de ese ao se operara una reduccin previa de la jornada laboral de las "personas jvenes" (de 13 a 18 aos) y d e todas las obreras a 11 horas, y el 1 de mayo de 1848 la reduccin definitiva a 10 horas. En lo dems, la ley era slo una adicin y enmienda a las de 1833 y 1844. El capital emprendi una campaa preliminar para impedir la aplicacin plena de la ley el 1 de mayo de 1848. Y a los obreros, presuntamente aleccionados por la experiencia, se les res ervaba el papel de ayudar a destruir su propia obra. Se haba elegido hbilmente el momento. "Debe recordarse que a consecuencia de la terrible crisis de 1846-1847 eran grandes los sufrimientos de los obreros fabriles, ya que muchas fbricas slo trabajaban a tiempo reducido y otras estaban completamente paralizadas . De ah que un nmero considerable de los obreros se encontraran en una situacin estrechsima y much os [...] se hallaran endeudados. Se pudo suponer entonces, con bastante seguridad, que [...]

preferiran trabajar la jornada ms prolongada, con vistas a cubrir las prdidas anteriores, tal vez pagar l as deudas o recuperar los muebles en la casa de empeos, o sustituir los trastos vendidos u obtener nuev as prendas de vestir para s mismos y sus familias" [139]. [343] Los seores fabricantes, mediante una reduccin general de salarios del 10 %, procuraron reforzar efecto natural de estas circunstancias. O curra esto, por as decirlo, al celebrarse el acto inaugural de la nueva era librecambista. Luego sigui una nu eva rebaja del 8 1/3 % cuando se redujo la jornada laboral a 11 horas, y del doble cuando se la estable ci definitivamente en 10

horas. All donde las circunstancias de alguna manera lo permitan, pues, tuvo lugar una rebaja salarial de por lo menos el 25 % [140]. Bajo condiciones tan favorablemente preparadas, come nz entonces la agitacin entre los obreros para que se derogara la ley de 1847. No se escatim ningn medio: el engao, la seduccin y la amenaza, pero todo en vano. Respecto a la media docena de petici ones en las que los obreros se vieron obligados a quejarse de "la opresin con que los agobiaba la ley ", los mismos peticionantes explicaron, en interrogatorios verbales, que les haban arrancado la s firmas bajo presin. "Se sentan oprimidos, pero no precisamente por la ley fabril" [141]. Pero si los fabr icantes no lograron que los obreros dijeran lo que ellos queran, tanto ms ruidosamente se pusieron a vocif erar, en la prensa y el parlamento, en nombre de los trabajadores. Denunciaron a los inspectores de fbric as como a una variedad de los comisarios de la Convencin [142], que en aras de sus quimeras de mejoramiento universal sacrificaban despiadadamente a los infelices obreros. Tambin esta manio bra se fue a pique. El inspector fabril Leonard Horner interrog personalmente, o por medio de sus subins pectores, a numerosos testigos en las fbricas de Lancashire. Aproximadamente el 70 % de los obreros enc uestados se pronunci por las 10 horas, un porcentaje mucho menor por las 11 [344] y una minora totalme nte insignificante prefiri las viejas 12 horas [143]. Otra "amigable" maniobra consista en hacer trabajar a los obreros varones adultos de 12 a 15 horas y luego presentar este hecho como la mejor manifestacin de lo que deseaban de corazn los proletarios. Pero el implacable inspector fabril Leonard Horner de nuevo estaba donde deba. La mayor parte de los que hacan horas extras declararon que "preferiran, con mucho, trabajar 10 horas po r un salario menor, pero que no se los dejaba escoger; que como muchos de ellos estaban desocupados, como muchos hilanderos se vean obligados a trabajar como simples piecers [obreros a destajo], si se negaban a efectuar la jornada ms prolongada otros ocuparan inmediatamente su lugar, de manera que par a ellos la opcin era: o trabajar el horario ms extenso o quedar en la calle" [144]. La campaa preliminar del capital haba fracasado, y el 1 de mayo de 1848 la ley de l as 10 horas entr en vigor. En el nterin, sin embargo, el descalabro del partido cartista con sus diri gentes en la crcel y su organizacin hecha aicos haba minado la confianza de la clase obrera inglesa en sus propias fuerzas. Poco despus la insurreccin parisiense de junio y su sangrienta represin unieron, ta nto en la Europa continental como en Inglaterra, a todas las fracciones de las clases dominantes terratenientes y capitalistas, lobos de la especulacin burstil y tenderos, proteccionistas y librec ambistas, gobierno y oposicin, curas y librepensadores, jvenes prostitutas y viejas monjas bajo el grit o comn de [exclamdown]salvar la propiedad, la religin, la familia, la sociedad! En todos la

dos se proscribi a la clase obrera, se la anatematiz, se la puso bajo la "loi des suspects" [ley de sos pechosos] [145]. Los seores fabricantes, pues, ya no tenan que sentirse molestos. Se alzaron en [345] r ebelin abierta no slo contra la ley de diez horas, sino contra toda la legislacin que, a partir de 1833 , haba procurado poner freno en alguna medida a la "libre" absorcin de fuerza de trabajo. Fue una prosla very rebellion [rebelin a favor de la esclavitud] [146] en miniatura, llevada a cabo durante dos aos con una cnica carencia de escrpulos, con una energa terrorista, tanto ms baratas por cuanto el capitalista su blevado no arriesgaba ms que la piel de sus obreros. Para comprender lo que exponemos a continuacin, es preciso recordar que las tres leyes fabriles de 1833,

1844 y 1847 seguan todas en vigencia, en la medida en que una de ellas no modific aba a las precedentes; que ninguna de ellas limitaba la jornada de los obreros varones mayores de 18 aos , y que desde 1833 el perodo de 15 horas entre las 5 1/2 de la maana y las 8 1/2 de la noche fue el "da" legal dentro del cual, bajo las condiciones estipuladas, haba de ejecutarse el trabajo de 12 horas prime ro, y luego de 10 horas, de jvenes y mujeres. Los fabricantes comenzaron por despedir aqu y all una parte, y en muchos casos la mitad de los jvenes y obreras empleados por ellos, y para sustituirlos reimplantaron en el caso de l os obreros varones adultos el trabajo nocturno, que casi haba desaparecido. [exclamdown]La ley de las diez h oras, exclamaban, no les dejaba otra alternativa! [147]. El paso siguiente tuvo que ver con las pausas legales para las comidas. Oigamos a los inspectores de fbricas. "Desde la restriccin de las horas de trabajo a 10, los fabricantes sostie nen, aunque en la prctica no hayan aplicado esta idea hasta sus ltimas consecuencias, que en el supuesto de que la jornada laboral sea de 9 de la maana a 7 de la tarde, cumplen con los preceptos legales si conced en para la comida 1 hora antes de las 9 de la maana y 1/2 hora despus de las 7 de la tarde, o sea 1 1/ 2 hora para comer. En algunos casos permiten media hora bb para el almuerzo, pero insisten al mismo ti empo en que de ningn modo estn obligados a incluir ninguna parte de la 1 1/2 hora en el curso de la jo rnada laboral de 10 [346] horas" [148]. Los seores fabricantes sostienen, pues, que las disposiciones escru pulosamente precisas de la ley de 1844 acerca de las comidas, [exclamdown]slo otorgaran a los obreros el p ermiso de comer y beber antes de entrar y despus de salir de la fbrica, o sea en sus casas! Y por qu l os obreros no habran de almorzar antes de las 9 de la maana? Los juristas de la corona, no obsta nte, fallaron que los tiempos fijados para las comidas "deban concederse en pausas durante la jornada l aboral efectiva, y que era ilegal hacer trabajar continuamente durante 10 horas, de las 9 de la maana a las 7 de la noche, sin intervalo alguno" [149]. Luego de estas amistosas demostraciones de sus propsitos, el capital preludi su re vuelta dando un paso que se ajustaba a la letra de la ley de 1844, y por tanto era legal. Esta ley prohiba, sin duda, hacer trabajar despus de la 1 de la tarde, nuevamente, a nios de 8 a 13 aos que hubiesen sido empleados antes de las 12 del da. [exclamdown]Pero en modo algu no regulaba el trabajo de 6 1/2 horas de los chicos cuyo tiempo de trabajo comenzaba a las 12 d el da o ms tarde! Por eso a nios de 8 aos, si comenzaban su labor a las 12, se los poda hacer trabajar de 12 a 1, o sea 1 hora; de 2 a 4 de la tarde, 2 horas, y de 5 a 8.30 de la noche, 3 1/2 horas; [exclamdo wn]en total, las 6 1/2 que fijaba la ley! O todava mejor. [exclamdown]Para adaptar el trabajo de aqullos al d e los obreros varones adultos hasta las 8 1/2 de la noche, los fabricantes no tenan por qu darles ocupac

in antes de las 2 de la tarde, con lo cual podan retenerlos ininterrumpidamente en la fbrica hasta las 8.3 0! "Y se admite ahora de manera expresa que recientemente, a causa del deseo de los fabricantes de hac er trabajar su maquinaria ms de 10 horas, se ha introducido en Inglaterra la prctica de hacer trabajar a nios de 8 a 13 aos, de uno u otro sexo una vez que se han retirado de la fbrica todas las personas jvenes y las mujeres , a solas con los varones adultos hasta las 8.30 de la noche" [150]. Obreros e inspectores fabriles protestaban, fundndose en razones higinicas y morales. Pero el capital replicaba:

"[exclamdown]De mis actos respondo yo! Reclamo mi derecho, la multa y la prenda de mi pagar" [151]. [347] De hecho, segn datos estadsticos presentados a la Cmara de los Comunes el 26 de julio de 1850, y a pesar de todas las protestas, el 15 de ese mismo mes 3.742 nios estaban somet idos en 257 fbricas a esa "prctica" [152]. Todava no bastaba con eso. El ojo de lince del capital descub ri que la ley de 1844 prohiba que durante el trabajo de 5 horas de la maana no se efectuara por lo menos una pausa de 30 minutos, para reposar, pero que no preceptuaba nada de esto para el trabajo de l a tarde. Exigi y obtuvo, pues, el disfrute no slo de que nios obreros de 8 aos se mataran trabajando desde l as 2 de la tarde hasta las 5.30 de la noche, sino tambin el de tenerlos hambrientos. "S, de su corazn, que as reza en el pagar" [153] 154 155 156 157. [158] Ese aferrarse, propio de Shylock, a la letra de la ley de 1844 en la parte que r egulaba el trabajo infantil, no haca ms que prologar la rebelin abierta contra la misma ley en la medida en que reg ulaba el trabajo de "las personas jvenes y mujeres". Se recordar que la abolicin del "falso sistema de relevos" constitua el objetivo y contenido fundamentales de esa ley. Los fabricantes iniciaron su revu elta declarando, simplemente, que las secciones de la ley de 1844 que prohiban utilizar a voluntad jvenes y mujeres en lapsos breves, arbitrariamente elegidos, de la jornada fabril de 15 horas, haban sido "relativamente inocuas (comparatively harmless) mientras el tiempo de trabajo estuvo limitado a 12 horas. Bajo la ley de diez [348] horas constituan una injusticia (hardship) insoportable" [159]. Comuni caron con la mayor frescura a los inspectores, por consiguiente, que haran caso omiso de la letra de la ley y reimplantaran por su cuenta el viejo sistema [160]. Lo haran en inters de los propios obreros, m al aconsejados "para poder pagarles salarios ms altos". "Era ste el nico plan posible para mantener, baj o la ley de diez horas, la supremaca industrial de Gran Bretaa" [161]. "Quizs sea un poco difcil dete ctar irregularidades bajo el sistema de, relevos, pero qu importa eso? (what of that?) H emos de considerar como asunto secundario el gran inters fabril de este pas, con vistas a ahorrar alg unas molestias menores (some little trouble) a los inspectores y subinspectores fabriles?" [162]. Todas estas paparruchas, como es natural, no sirvieron de nada. Los inspectores fabriles procedieron judicialment e contra los infractores. Pronto, sin embargo, cay tal nube de peticiones de los fabricantes sobre el minis tro del interior, sir George Grey, que ste, en una circular de 5 de agosto de 1848, recomend a los inspe ctores que "en general no procedieran contra quienes transgredan la letra de la ley, siempre que no se abusara notoriamente del sistema de relevos para hacer trabajar a personas jvenes y mujer es ms de 10 horas". Fundndose en esto, el inspector fabril James Stuart autoriz para toda Escocia, dur ante el perodo de

quince horas de la jornada fabril, el llamado sistema de relevos, que pronto flo reci all como en los viejos tiempos. Los inspectores fabriles ingleses, por el contrario, declararon que el ministro careca de poderes dictatoriales para dejar en suspenso las leyes, y continuaron procediend o judicialmente contra los proslavery rebeldes.

Para qu servan, sin embargo, todos esos emplazamientos ante los tribunales, cuando s tos, los county magistrates 163, dictaban sentencias absolutorias? En esos [349] tribunales se s entaban los seores fabricantes y se juzgaban a s mismos. Un ejemplo. Un hilandero de algodn, un tal E skrigge, de la firma Kershaw, Leese & Co., haba presentado al inspector fabril de su distrito el proye cto de un sistema de relevos para su fbrica. La respuesta fue negativa, y el fabricante adopt en un pri mer momento una actitud pasiva. Pocos meses despus, acusado de aplicar un plan de relevos idntico al urdido por Eskrigge, compareca ante los Borough justices (jueces de paz urbanos) de Stockpor t, un individuo apellidado Robinson, que si no el Viernes [164]bis era en todo caso pariente de Eskrigge. De los 4 jueces que integraban el tribunal, 3 eran propietarios de hilanderas de algodn, y a su ca beza se hallaba el mismo e infaltable Eskrigge. ste absolvi a Robinson y declar que lo justo para Robi nson era legal para Eskrigge. Apoyndose en su propio fallo, de fuerza legal, introdujo de inmediato e l sistema en su propia fbrica [165]. Ciertamente, la composicin misma de estos tribunales constitua una tr ansgresin abierta de la ley [166]. "Esta clase de farsas judiciales", exclama el inspector Howell, "requiere urgente remedio... O se modifica la ley adaptndola a estas decisiones, o se hace que la a dministre un tribunal menos falible, cuyos fallos se ajusten a la ley... en todos los casos de esta ndo le. [exclamdown]Cmo deseamos que haya jueces retribudos!" [167]. Los juristas de la corona declararon que la interpretacin que de la ley de 1848 h acan los fabricantes era absurda, pero los salvadores de la sociedad se mantuvieron en sus trece. "Luego que yo intentara", informa Leonard Horner, "hacer cumplir la ley por medio de 10 acusaciones en 7 c ircunscripciones judiciales diferentes, y slo en un caso fuera apoyado por los magistrados... cons ider que era intil seguir procediendo judicialmente contra las [350] transgresiones de la ley. La parte de sta redactada para establecer la uniformidad en las horas de trabajo... ya no existe en Lancashire. Tampoco dispongo, ni disponen mis subinspectores, de medio alguno para asegurarnos de que en las fbric as donde impera el llamado sistema de relevos, no haya personas jvenes y mujeres ocupadas durante ms de 10 horas... A fines de abril de 1849 ya funcionaban con ese mtodo, en mi distrito, 118 fbricas, y su nmero se acrecienta con rapidez. En general, trabajan actualmente 13 1/2 horas, de las 6 de la maana a las 7.30 de la noche; en algunos casos 15 horas, de las 5.30 de la maana hasta las 8.30 de la noche" [168]. Ya en diciembre de 1848 Leonard Horner tena una lista de 65 fabricantes y 29 capataces de fbrica que declaraban, unnimemente, que bajo este sistema de relevos no haba ningn sistema de vigilancia que pudiera impedir una gran difusin del exceso de trabajo [169]. Ora los mismos nios y muchachos eran

trasladados (shifted) del taller de hilado al de tejido, etc.; ora se los llevab a, durante las 15 horas, de una fbrica a otra [170]. Cmo controlar un sistema "que abusa de la palabra relevo para entreverar la mano de obra como si fueran naipes, en una variedad infinita, y desplazar a lo largo del da las horas de trabajo y de reposo de los diversos individuos, de tal suerte que nunca el mismo lote co mpleto de obreros trabajan juntos en el mismo lugar y al mismo tiempo"? [171]. Pero prescindiendo por entero del exceso real de trabajo, ese llamado sistema de relevos era un aborto de la fantasa capitalista, no superado nunca por Fourier en sus bosquejos humorsticos de las "courtes sances" [sesiones breves]; [172] slo que la atraccin del trabajo se haba transformad o en la atraccin del capital. Obsrvense, por ejemplo, esos esquemas patronales que la prensa seria elogiaba como ejemplo de "lo que puede lograr un grado razonable de cuidado y de mtodo" ("what a reasonable degree

of care and method can accomplish"). Se distribua a veces el personal obrero en 1 2 a 14 cc categoras, cuyos [351] componentes, a su vez, cambiaban constantemente. Durante el perodo de 15 horas de la jornada fabril, el capital atraa al obrero ya por 30 minutos, ya por una hora, y de nuevo lo rechazaba, para atraerlo nuevamente a la fbrica y repelerlo de sta una vez ms, acosndolo aqu y all en jirones dispersos de tiempo, sin perder nunca el dominio sobre l mientras no quedaran com pletas las 10 horas de trabajo. Como en el escenario, las mismas personas tenan que aparecer alternativa mente en las diversas escenas de los distintos actos. Pero as como un actor est pendiente de la escena d urante todo el transcurso del drama, los obreros dependan de la fbrica durante 15 horas, sin cont ar el tiempo para ir a ella y volver de la misma. Las horas de descanso se convertan as en horas de ocio forzoso, que empujaban al obrero joven a la taberna y a la obrera joven al prostbulo. A cada n ueva ocurrencia de las que urda da tras da el capitalista para mantener en funcionamiento su maquinaria 12 15 horas, sin aumentar el personal obrero, el trabajador tena que deglutir su comida ya en este residuo de tiempo, ya en aqul. En la poca de la agitacin por las 10 horas, los capitalistas clamaban que la canalla obrera elevaba sus peticiones con la esperanza de conseguir el salario de 12 horas por el traba jo de 10. Ahora haban dado vuelta la medalla. [exclamdown]Pagaban un salario de diez horas, pero dispo nan de las fuerzas de trabajo durante 12 y 15 horas! [173] [exclamdown]sta era la madre del borrego, sta era la versin, al cuidado de los fabricantes, de la ley de 10 horas. Eran stos los mismos librecamb istas llenos de uncin, desbordantes de amor al prjimo, que a lo largo de 10 aos enteros, durante la agita cin contra las leyes cerealeras, les haban demostrado a los obreros, calculando hasta los chelines y p eniques, que con la libre importacin de trigo y con los recursos de la industria inglesa 10 horas de trabaj o bastaran ampliamente para enriquecer a los capitalistas [174]. [352]Finalmente, la revuelta del capital, que ya duraba dos aos, fue coronada por el fallo de uno de los cuatro tribunales superiores de Inglaterra, la "Court of Exchequer", la cual, en un caso elevado ante ella dictamin el 8 de febrero de 1850 que indudablemente los fabricantes actuaban cont ra el sentido de la ley de 1844, pero que la propia ley contena ciertas clusulas que la volvan absurda. "Co n esta decisin, la ley de las diez horas quedaba derogada" [175]. Un sinfn de fabricantes, que hasta entonces se haban abstenido de aplicar a los jvenes y mujeres el sistema de relevos, lo adoptaron a hora resueltamente [176]. Pero esta victoria aparentemente definitiva del capital provoc de inmediato una r eaccin. Los obreros, hasta entonces, haban ofrecido una resistencia pasiva, aunque irreductible y reno vada da a da. Ahora protestaban en mtines abiertamente amenazantes, en Lancashire y Yorkshire. [excla

mdown]La presunta ley de diez horas, pues, sera simplemente una patraa, un fraude parlamentario, y n unca habra existido! Los inspectores fabriles advirtieron urgentemente al gobierno que el antagonismo de clases haba alcanzado una tensin increble. Incluso una parte de los fabricantes murmuraba: "De bido a los fallos contradictorios de los magistrados, impera una situacin totalmente anormal y anrqu ica. Una ley rige en Yorkshire y otra en Lancashire; una ley en una parroquia de Lancashire y otra en las inmediaciones de la misma. El fabricante de las grandes ciudades puede burlar la ley, el de los dist ritos rurales tal vez no encuentre el personal necesario para el sistema de relevos y menos aun para desp lazar los obreros de una fbrica a otra", etc. Y la explotacin igual de la fuerza de trabajo es el primero d e los derechos humanos del capital.

En estas circunstancias se lleg a un compromiso entre fabricantes y obreros, cons agrado parlamentariamente en la nueva ley fabril, complementaria, del 5 de agosto de 18 50. Tratndose de "personas jvenes y mujeres", se aument la jornada laboral de 10 horas a 10 1/2 hor as en [353] los 5 primeros das de la semana, y se la redujo los sbados a 7 1/2 horas. El trabajo deb e efectuarse en el perodo que va de las 6 de la maana a las 6 de la tarde [177], con intervalos de 1 1/2 hora para las comidas, dichas pausas deben concederse simultneamente y con arreglo a las dispos iciones de 1844, etc. Con esto se suprima de una vez para siempre el sistema de relevos [178]. En lo at inente al trabajo infantil, se mantena en vigor la ley de 1844. Una categora de fabricantes se reserv esta vez, como antao, ciertos privilegios seor iales sobre los nios proletarios. Se trataba de los fabricantes de seda. En 1833 bramaron amenaza doramente que "si se les arrebataba la libertad de hacer trabajar a nios de cualquier edad durante 10 horas diarias, sus fbricas quedaran paralizadas" ("if the liberty of working children of any age for 10 hour s a day was taken away, it would stop their works"). Les resultara imposible comprar una cantidad suficie nte de nios mayores de 13 aos. Arrancaron el privilegio anhelado. Una investigacin posterior comprob que e l pretexto era un solemne embuste [179], lo que no les impidi, durante un decenio, hilar seda duran te 10 horas diarias con la sangre de nios pequeos a quienes haba que encaramar a sillas para la ejecucin de su trabajo [180]. La ley de 1844, ciertamente, les "arrebataba" la "libertad" de hacer trabajar ms de 6 1/2 horas a nios menores de 11 aos, pero les aseguraba en cambio el privilegio de utilizar durante 10 horas diarias nios de 11 a 13 aos, y derogaba la obligatoriedad de la enseanza escolar, vigente para otros nios obreros. Era ste el pretexto. "La delicadeza de la tela requiere una sensibilidad en el ta cto que slo se puede adquirir si se entra a la fbrica a edad temprana [181]. Se sacrificaba a [354] lo s nios por sus delicados dedos, exactamente como al ganado en el sur de Rusia por el cuero y el sebo. En 1850, finalmente, el privilegio concedido en 1844 se limit a las secciones de torcido y devanado de se da, aunque aqu, para indemnizar al capital despojado de su "libertad", se aumentara de 10 a 10 1/2 ho ras el tiempo de trabajo de los nios de 11 a 13 aos. Pretexto: "En las fbricas de seda el trabajo era ms livi ano que en las dems fbricas y en modo alguno tan perjudicial para la salud" [182]. La investigacin mdic a oficial demostr ms adelante, por el contrario, que "la tasa media de mortalidad es elevadsima en l os distritos sederos, y entre la parte femenina de la poblacin ms alta incluso que en los distritos algodo neros de Lancashire" [183] . Pese a las protestas de los inspectores fabriles, [355] semestralmente r eiteradas, este abuso se sigue cometiendo en el momento actual [184]. La ley de 1850 slo en el caso de "personas jvenes y mujeres" convirti el perodo en 1

5 horas que va de las 5.30 de la maana a las 8.30 de la noche, en perodo de 12 horas entre las 6 de la maana y las 6 de la tarde. No lo hizo, por tanto, en el caso de los nios, que siguieron siendo utiliz ables 1/2 hora antes del comienzo y 2 1/2 horas despus del trmino de ese perodo, si bien la duracin total de su trabajo no deba exceder de 6 1/2 horas. Durante la discusin de la ley, los inspectores fabriles p resentaron al parlamento una estadstica sobre los infames abusos relacionados con esa anomala. En vano, sin embargo. En el fondo, acechaba la intencin de volver a elevar a 15 horas, en los aos de prosperid ad, la jornada laboral de los obreros adultos, utilizando a tal fin a los nios. La experiencia de los 3 aos siguientes mostr que esa intentona habra de fracasar gracias a la resistencia de los obreros varones a dultos [185]. Por ello, la

ley de 1850 se complement finalmente en 1853 con la prohibicin de "emplear nios por la maana antes y por la noche despus de las personas jvenes y mujeres". A partir de entonce s, con pocas excepciones, la ley fabril de 1850 regul la jornada laboral de todos los obreros en los ramos industriales sometidos a ella [186]. Desde la [356] promulgacin de la primera ley fabril haba t ranscurrido medio siglo [187]. Con la "Printworks Act" (ley sobre los talleres de estampado de telas) de 1845, la legislacin se extendi por primera vez ms all de su esfera originaria. [exclamdown]Cada lnea de la ley den ota el desagrado con que el capital toler esta nueva "extravagancia"? Se limita a 16 horas, entre las 6 de la maana y las 10 de la noche, sin ninguna pausa legal para las comidas, la jornada laboral de los nios de 8 a 13 aos y de las mujeres. La ley permite que se haga trabajar discrecionalmente, da y noche , a los obreros varones mayores de 13 aos [188]. Se trata de un aborto parlamentario [189]. El principio haba triunfado, no obstante, con su victoria en los grandes ramos in dustriales que eran la criatura ms genuina del modo de produccin moderno. Su maravilloso desarrollo de 18 53-1860, efectuado a la par del renacimiento fsico y moral de los obreros fabriles, saltab a a la vista del ms miope. Los mismos fabricantes a los que medio siglo de guerra civil, paso a paso, haba a rrancado las limitaciones y normas legales de la jornada laboral, sealaban ufanos el contraste con los dominios en que la explotacin era an "libre"[190]. Los fariseos de la "economa poltica" proclamaban ahora que el reconocimiento de la necesidad de una jornada laboral legalmente reglamentada [3 57] era una nueva conquista caracterstica de su "ciencia" [191]. Es fcil de comprender que, una vez que los magnates fabriles debieron aceptar lo inevitable y conciliarse con ello, la capacidad de resistencia del capital se debilit gradualmente, mientras que la acometividad de la clase obrera se acrecent con el nmero de sus aliados en las capas sociales no interesadas directamente en el problema. De ah e l progreso, relativamente rpido, que tuvo lugar desde 1860. Las tintoreras y talleres de blanqueo [192] quedaron sometidos en 1860 a la ley f abril de 1850; las fabricas de puntillas y las de medias en 1861. A resultas del primer informe de la "Comisin acerca del trabajo infantil" (1863), cupo el mismo destino a la manufactura de todos los ar tculos de cermica (no slo las alfareras), fsforos, pistones de cpsulas, cartuchos, papel de empapelar, al tundido de pana (fustian cutting), y muchos procesos comprendidos bajo el trmino de "finishing" (l timo apresto). [358] En 1863 quedaron sometidas a leyes especiales las "blanqueras al aire libre" [193 ] ddeeffgg y la panificacin; la primera prohbe, entre otras cosas, el trabajo nocturno de nios, per sonas jvenes y mujeres (de 8 de la noche a 6 de la maana), y la segunda ley veda la utilizacin de aprendices panaderos

menores de 18 aos entre las 9 de la noche y las 5 de la maana. Ms adelante volverem os sobre las propuestas posteriores de la comisin citada, las cuales [359] amenazan con arreba tar la "libertad" a todos los ramos industriales ingleses importantes, con excepcin de la agricultura, las minas y los transportes [194](bis) 7. La lucha por la jornada normal de trabajo. Repercusin de la legislacin fabril inglesa en otros pases

El lector recordar que la produccin de plusvalor o la extraccin de plustrabajo cons tituye el contenido y objetivo especficos de la produccin capitalista, abstrayendo por entero cualquier transformacin, resultante de la subordinacin del trabajo al capital, que se opere en el modo de produccin mismo. Recordar que desde el punto de vista desarrollado hasta aqu, slo el trabajador inde pendiente, y por tanto legalmente calificado para actuar por s mismo, celebra como vendedor de mer cancas un contrato con el capitalista. Por ende, si en nuestro bosquejo histrico les corresponden pa peles protagnicos por un lado a la industria moderna, por el otro al trabajo de personas fsica y jurdicamen te menores de edad, la primera slo cuenta para nosotros como esfera especial, y el otro slo como ejemplo particularmente contundente del succionamiento de trabajo. No obstante, sin anticipar la exposic in posterior, de la mera interconexin de los hechos histricos se desprende lo que sigue: Primero: El ansia del capital por una prolongacin desmesurada y despiadada de la jornada laboral se sacia [360] ante todo en las industrias primeramente revolucionadas por el agua, el vapor y la maquinaria, en esas primeras creaciones del modo de produccin moderno, en las hilanderas y tej eduras de algodn, lana, lino, seda. El modo de produccin material transmutado y las relaciones soci ales de los productores, modificadas correlativamente [195], generan primero las extralimitaciones ms desm esuradas y provocan luego, como anttesis, el control social que reduce, regula y uniforma legalmente la jornada laboral con sus intervalos. El control aludido aparece, pues, durante la primera mitad del s iglo XIX, tan slo bajo la modalidad de leyes de excepcin 196. No bien hubo conquistado el territorio primit ivo del nuevo modo de produccin, se encontr con que en el nterin no slo otros muchos ramos de la produccin haban ingresado al rgimen fabril propiamente dicho, sino que manufacturas con un modo d e explotacin ms o menos anticuado, como las alfareras, cristaleras, etc., artesanas arcaicas como la panificacin y, finalmente, incluso el disperso trabajo llamado domiciliario como la fabricacin d e clavos, etc. [197], haban cado en poder de la explotacin capitalista, ni ms ni menos que la fbrica. La le gislacin, por consiguiente, se vio obligada a despojarse paulatinamente de su carcter excepcion al o, all donde como en Inglaterra procede conforme a la casustica romana, tuvo que declarar discrecio nalmente que toda casa en la que se trabajaba era una fbrica (factory) [198]. [361] Segundo: La historia de la regulacin de la jornada laboral en algunos ramos de la produccin, y en otros la lucha que an dura en pro de esa reglamentacin, demuestran de manera tangi ble que el trabajador aislado, el trabajador como vendedor "libre" de su fuerza de trabajo, sucumbe necesariamente y sin posibilidad de resistencia una vez que la produccin capitalista ha alcanzado cierto grado de madurez. La fijacin de una jornada laboral normal es, por consiguiente, el producto de una

guerra civil prolongada y ms o menos encubierta entre la clase capitalista y la clase obrera. As como la l ucha se entabla primero en el mbito de la industria moderna, se desenvuelve por vez primera en el suelo p atrio de esta ltima. Inglaterra 199 hh. Los obreros fabriles ingleses no slo fueron los adalides de la moderna clase trabajadora inglesa, sino de la clase obrera moderna en general, as como sus tericos fueron lo s primeros en arrojar el guante a la teora del capital [200]. De ah que el filsofo fabril Ure denuncie, como mcula indeleble de la clase obrera inglesa, el que la misma haya [362] inscrito "la esclavitud de l as leyes fabriles" en las banderas que levanta contra el capital, mientras que ste lucha virilmente por "la plena libertad de trabajo" [201].

Francia renguea lentamente a la zaga de Inglaterra. Fue necesaria la Revolucin de Febrero para que naciera la ley de doce horas 202, mucho ms defectuosa que su original ingls. Pese a ello, el mtodo revolucionario francs hace valer sus peculiares ventajas. De un golpe dicta el mi smo lmite de la jornada laboral a todos los talleres y fbricas, sin distincin, mientras que la legislacin i nglesa cede con renuencia a la presin de las circunstancias, ora en este punto, ora en el otro y se presta a que se genere toda clase de nuevos embrollos jurdicos [203] ii. Por otra parte, la ley francesa proclama como principio lo que en Inglaterra nicamente se conquista en nombre de los nios, [363] menores y mujeres, y que slo en los ltimos tiempos ha sido reivindicado como derecho general [204]. En los Estados Unidos de Norteamrica todo movimiento obrero independiente estuvo sumido en la parlisis mientras la esclavitud desfigur una parte de la repblica. El trabajo cuya piel es blanca no puede emanciparse all donde se estigmatiza el trabajo de piel negra. Pero de la muerte de la esclavitud surgi de inmediato una vida nueva, remozada. El primer fruto de la guerra civil fue la ag itacin por las ocho horas, que calzndose las botas de siete leguas de la locomotora avanz a zancadas desde el Ocano Atlntico hasta el Pacfico, desde Nueva Inglaterra hasta California. El Congreso General de l Trabajo, reunido en Baltimore (16 de agosto de 1866) [205] declara: "La primera y gran necesidad del presente, para librar de la esclavitud capitalista al trabajo de esta tierra, es la promulgacin de una ley con arreglo a la cual las ocho horas sean la jornada laboral normal en todos los estados de la Unin norteam ericana. Estamos decididos a emplear todas nuestras fuerzas hasta alcanzar este glorioso resultad o" [206]. Simultneamente (principios de setiembre de 1866), el Congreso Obrero Internacional de Ginebra a dopt la siguiente resolucin, a propuesta del Consejo General de Londres: "Declaramos que la restric cin de la jornada laboral es una condicin previa, sin la cual han de fracasar todos los dems esfuerz os por la emancipacin... Proponemos 8 horas de trabajo como lmite legal de la jornada labora l" [207]. [364] El movimiento obrero, crecido instintivamente en las dos orillas del Ocano Atlntico a partir de las condiciones de produccin mismas, corroboraba de este modo la sentencia del inspec tor fabril ingls Robert John Saunders: "Nunca podrn darse nuevos pasos hacia una reforma de la soc iedad, a menos que se limiten las horas de trabajo y se imponga el respeto estricto al lmite precept uado" [208]. Es preciso reconocer que nuestro obrero sale del proceso de produccin distinto de como entr. En el mercado se enfrentaba a otros poseedores de mercancas como poseedor de la mercanca "fuerza de trabajo": poseedor de mercancas contra poseedor de mercancas. El contrato por cual venda al capitalista su fuerza de trabajo demostraba, negro sobre blanco, por as decirlo, que haba disp uesto libremente de su

persona. Cerrado el trato se descubre que el obrero no es "ningn agente libre", y que el tiempo de que dispona libremente para vender su fuerza de trabajo es el tiempo por el cual est o bligado a venderla [209]; que en realidad su vampiro no se desprende de l mientras quede por explota r un msculo, un tendn, una gota de sangre" [210]. Para "protegerse" contra la serpiente de sus to rmentos [211], los obreros tienen que confederar sus cabezas e imponer como clase una ley estatal, una barrera social infranqueable que les impida a ellos mismos venderse junto a su descendencia, po r medio de un contrato libre con el capital, para la muerte y la esclavitud [212]. En [365] lugar del p omposo catlogo de los "derechos humanos inalienables" hace ahora su aparicin la modesta Magna Charta 21 3 de una jornada

laboral restringida por la ley, una carta magna que "pone en claro finalmente cun do termina el tiempo que el obrero vende, y cundo comienza el tiempo que le pertenece a s mismo" [214]. Quantum mutatus ab illo! [[exclamdown]Qu gran transformacin!] [215] [1] 35 "Una jornada laboral es imprecisa, puede ser larga o corta". ("An Essay on Trade and Commerce, Containing Observations on Taxation"..., Londres, 1770, p.73). [2] 36 Este interrogante es infinitamente ms importante que la clebre pregunta de sir Robert Peel a la Cmara de Comercio de Birmingham: "What is a pound?" ["Qu es una libra?"], cuestin qu e slo pudo plantearse porque Peel estaba tan a oscuras acerca de la naturaleza del dinero c omo los "little shilling men" [partidarios de los chelines pequeos] [[[103]]] de Birmingham. 3 [103] Little shilling men (partidarios de los chelines pequeos).-- Al trmino de las guerras napolenicas se plante, en Inglaterra, el problema de cmo pagar la inmensa deuda pblica y la gra n masa de deudas privadas contradas en billetes de banco depreciados. Hombres como el banquero Tho mas Attwood, Wright, Harlow, Spoones y otros propusieron que se pagara a los acreedores tanto s chelines como haban prestado, pero que se diera el nombre de cheln no a 1/78 de onza de oro sino a 1/ 90, por ejemplo; de ah el nombre de "partidarios de los chelines pequeos" dado a la escuela. (Vase "Contr ibucin a la crtica...", II, B; MEW, t. XIII, pp. 64-65.)-- 279. 4 [104] Descubierta por el griego Piteas de Marsella en el siglo IV a.n.e., Tule (sobre cuya ubicacin precisa se discrepa) parece haber sido el punto ms septentrional alcanzado por lo s viajeros y mercaderes de la Antigedad clsica, y de ah que se la considerara como paradigma de lo remoto, lmite infranqueable del mundo (vase por ejemplo Virgilio, "Gergicas", I, 30).-- 279. [5] 37 "Es tarea del capitalista obtener del capital desembolsado la mayor suma posible de trabajo" ("d'obtenir du capital dpens la plus forte somme de travail possible"). J. G. Cour celle-Seneuil. "Trait thorique et pratique des entreprises industrielles", 2 ed., Pars, 1857, p. 62.) [6] 38 "Una hora de trabajo perdida cada da infiere un dao inmenso a un estado com ercial." "Existe un consumo muy grande de artculos de lujo entre los trabajadores pobres de este rein o, particularmente entre el populacho manufacturero, en lo cual consumen tambin su tiempo, el ms nefasto de los consumos." ("An Essay on Trade and Commerce"..., pp. 47 y 153.) [7] 39 "Si el jornalero libre se toma un momento de descanso, la economa srdida qu e lo atisba con inquietud pretende que aqul la roba." (N. Linguet, "Thorie des loix civiles"..., L ondres, 1767, t. II, p. 466.) [8] 40 Durante la gran strike [huelga] que los builders [albailes] de Londres efe ctuaron en 1860-1861 por la reduccin de la jornada laboral a 9 horas, su comisin public un manifiesto que co incide en gran parte con el alegato de nuestro obrero. El documento alude, no sin irona, a que el "bui lding master"

[constructor] ms vido de ganancias un tal sir M. Peto viva en "olor de santidad". ( Este mismo Peto

tuvo, despus de 1867, un fin a lo ... [exclamdown]Strousberg!) [[[104 bis]]] 9 [104 bis] El original no es aqu muy claro. Marx escribe estas lneas de la segund a edicin bajo la impresin de la ruidosa quiebra (1873) del empresario ferrocarrilero Barthel Heinr ich Strousberg o Strausberg, con la que se cierra en Alemania el perodo de especulacin febril provo cado por los pagos de guerra franceses. La bancarrota de sir Samuel Morton Peto --despiadado explotado r de sus obreros, esplndido protector de las iglesias bautista y anglicana-- se declar en mayo de 18 66, esto es, antes de la fecha indicada por Marx ("despus de 1867") y mucho antes de la ruina de Strousber g. Peto (tal vez sea ste el motivo de la confusin) no se vio obligado a renunciar a su banca por Bristo l hasta 1868.-- 279; 281. [10] 41 "Los que trabajan... en realidad alimentan tanto a los pensionistas [... ], llamados ricos, como a s mismos." (Edmund Burke, "Thoughts and Details on Scarcity", Londres, 1800, p. 2. ) [11] 42 Con todo candor observa Niebuhr, en su "Rmische Geschichte": "No es posib le desconocer que obras como las etruscas, que aun en ruinas despiertan el asombro, presuponen en estados pequeos (!) seores y siervos". Mucho ms profundamente dijo Sismondi que los "encajes de Brusel as" presuponan patrones y asalariados. [12] 43 "No se puede contemplar a esos infelices" (en las minas de oro entre Egi pto, Etiopa y Arabia), "que ni siquiera pueden asear sus cuerpos o cubrir su desnudez, sin dolerse de s u trgico destino. Pues all no tiene cabida ninguna indulgencia ni miramiento por los enfermos, los enclenqu es, los ancianos, por la endeblez femenil. Obligados a golpes, todos deben continuar trabajando hasta que la muerte pone trmino a sus tormentos y su miseria." (Diodor von Sicilien, "Historische Bibliothek", l ib. 3, cap. 13[, p. 260]). [13] 44 Lo que sigue se refiere a la situacin de las provincias rumanas con anter ioridad a la revolucin [[[84]]] operada luego de la guerra de Crimea. [14] 44 bis {F. E. Nota a la 3 edicin. Esto se aplica tambin a Alemania, y en espec ial a la parte de Prusia que queda al este del Elba. En el siglo XV el campesino alemn, en casi tod as partes, aunque sujeto a determinadas prestaciones en especie y laborales, era en lo dems un hombre libr e, por lo menos de hecho. A los colonos alemanes en Brandeburgo, Pomerania, Silesia y Prusia Orient al se los reconoca incluso jurdicamente como hombres libres. La victoria de los nobles en la Guerra Campesina puso trmino a esa situacin. No slo los campesinos del sur de Alemania se convirtieron nu evamente en siervos de la gleba. Ya desde mediados del siglo XVI los campesinos libres prusi ano-orientales, los brandeburgueses, pomeranios y silesios, y pronto tambin los de Schleswig-Holstein , fueron degradados a la condicin servil. (Maurer, "Fronhfe", t. IV; Meitzen, "Der Boden des preussische n Staats"; Hanssen, "Leibeigenschaft in Schleswig-Holstein.)}

[15] [105] "Rglement organique".-- Especie de constitucin impuesta en 1831 a los p rincipados danubianos (Moldavia y Valaquia, aproximadamente la Rumania actual) por los ocup antes rusos, luego de la derrota otomana en la guerra de 1828-29. El poder poltico se concentraba en el hospodar (prncipe

satlite del ocupante) de cada principado, electo vitaliciamente por terrateniente s, clrigos y burgueses, la situacin de los siervos --pese al derecho formal a cambiar de seor y la abolicin no minal de la tortura-se volva aun ms agobiadora. Principal redactor del Rglement" fue el general ruso Pa vel Dmtrievich Kiseliov, gobernador de los principados de 1829 a 1834.-- 285. [16] 45 Otros detalles pueden verse en . Regnault, "Histoire politique et sociale des principauts danubiennes", Pars, 1855[, p. 304 y ss.]. 17 46 "En general, y dentro de ciertos lmites, el rebasar las medidas medias de s u especie testimonia en favor del desarrollo de los seres orgnicos. En el caso del hombre, su talla dismi nuye cuando su desarrollo se ve perjudicado a causa de condiciones fsicas o sociales. En todos los pases eur opeos en los que rige el reclutamiento obligatorio, desde la introduccin del mismo ha disminuido la talla media de los adultos y, en trminos generales, su aptitud para el servicio. Antes de la revolucin (1789), e l mnimo (a) para los soldados de infantera era en Francia de 165 centmetros; en 1818 (ley del 10 de mar zo), 157, y conforme a la ley del 21 de marzo de 1832, 156 centmetros; en Francia, trmino medio, se exi me del servicio a ms de la mitad de los reclutas por insuficiencia de talla y defectos fsicos. En 1780 , la talla militar era en Sajonia de 178 centmetros; ahora es 155. En Prusia es de 157. Segn datos publicado s en el "Bayrische Zeitung del 9 de mayo de 1862 por el doctor Meyer, el resultado medio de 9 aos es que en Prusia de 1.000 reclutas 716 son ineptos para el servicio militar: 317 por insuficiencia d e talla y 399 por defectos fsicos... En 1858 Berln no pudo integrar su contingente de reclutas suplentes, pue s faltaban 156 hombres." (J. V. Liebig, "Die Chemie in ihrer Anwendung auf Agrikultur und Physi ologie", 7 ed., 1862, t. I, pp. 117, 118.) a a 2 y 3 ediciones: "mximo" en vez de "mnimo". [b] b En la 3 y 4 ediciones se agrega: "(1867)". [18] 47 En el curso de este captulo figura la historia de la ley fabril de 1850. [19] 48 Slo ocasionalmente me refiero al perodo que va desde el comienzo de la gra n industria inglesa hasta 1845, y en lo que concierne a este punto remito al lector a "Die Lage der arbeitenden Klasse in England", de Friedrich Engels, Leipzig, 1845. Los "Factory Reports", los "Report s on Mines", etc. aparecidos desde 1845, ponen de manifiesto cun profundamente aprehendi Engels el e spritu del modo de produccin capitalista, y la comparacin ms superficial de su obra con los informe s oficiales de la "Children's Employment Commission", publicados 20 aos ms tarde (1863-1867), muestr a lo admirablemente que pint la situacin en sus detalles. Estos ltimos informes, en part icular, versan sobre ramos industriales en los que hasta 1862 no se haba introducido la legislacin fabr il, y en parte ello no ha ocurrido an. Aqu, pues, la situacin descrita por Engels no ha experimentado cambios ms o menos grandes, impuestos desde afuera. Tomo mis ejemplos, en lo principal, del perodo l

ibrecambista posterior a 1848, de esa poca paradisaca de la cual los buhoneros del librecambismo, tan loc uaces como cientficamente nulos, faucherean [[[105 bis]]] tantas maravillas a los alemanes. Por lo dems, si Inglaterra ocupa aqu el primer plano, ello se debe nicamente a que representa de m anera clsica el modo

de produccin capitalista y posee, ella sola, informacin estadstica oficial y contin ua acerca de los objetos en discusin. 20 [105 bis] Marx juega aqu con el nombre del economista vulgar Julius Faucher (1 820-78). El verbo alemn fauchen significa "resoplar, jadear, bufar, echar pestes".-- 288; 568. [21] 49 "Suggestions... by Mr. L. Horner, Inspector of Factories", en "Factories Regulation Act. Ordered by the House of Commons to be Printed 9th August, 1859", pp. 4, 5. [22] 50 "Reports... October 1856", p. 35. [23] [24] 52 Ibdem, p. 10. [25] 53 Ibdem, p. 25. [26] 54 "Reports... 30th April 1861". Vase apndice n 2; "Reports... 31st October 18 62", pp. 7, 52, 53. Las transgresiones volvieron a menudear en el ltimo semestre de 1863. Cfr. "Repor ts... 31st October 1863", p. 7. [27] 55 "Reports... for the Half Year Ending 31st October 1860", p. 23. El sigui ente y curioso caso muestra con qu fanatismo, segn el testimonio de los fabricantes ante la justicia, los obreros de sus establecimientos se resisten a toda interrupcin del trabajo: en los primeros das d e junio de 1836 los magistrados de Dewsbury (Yorkshire) recibieron denuncias de que los propietarios de ocho grandes fbricas, en las cercanas de Batley, violaban la ley fabril. Se acusaba a varios de estos seores de haber hecho trabajar a cinco muchachos, cuya edad oscilaba entre los 12 y los 15 aos, d esde las 6 de la maana del viernes hasta las 4 de la tarde del sbado siguiente, sin permitirles ms descan so que para las comidas y una hora de sueo a medianoche. [exclamdown]Y esos muchachos tenan que ejecutar e l incesante trabajo de 30 horas metidos en la "shoddy-hole" [cueva de la lana], como se llam a al infierno donde se desgarran los retazos de lana y en el cual un mar areo de polvo, pelusas, etc., o bliga a los obreros adultos mismos a usar continuamente tapabocas para protegerse los pulmones! En lugar de jurar porque en su calidad de cuqueros eran personas tan escrupulosamente religiosas que no podan pre star juramento , los seores acusados dieron seguridades de que, en su gran misericordia, les haban perm itido a los pobres nios que durmieran durante cuatro horas, [exclamdown]pero que los muy testarudos de los muchachos se negaron rotundamente a ir a la cama! Los seores cuqueros fueron condenados a pa gar una multa de [sterling] 20. Dryden presinti a esos cuqueros: "Un zorro henchido de fingida santidad, que menta como el diablo pero se espantaba ante un juramento,

que miraba como la Cuaresma, pamente, de reojo, [28] [106] John Dryden, "The Cock and the Fox; or, the Tale of the Nun's Priest" , en "Fables Ancient and Modern".-- 291. [29] 56 "Reports... 31st October 1856", p. 34. [30] 57 Ibdem, p. 35 [31] 58 Ibdem, p. 48. [32] 59 Ibdem, p. 48. [33] 60 Ibdem, p. 48. [34] 61 Ibdem, p. 48. [35] 62 "Moments are the elements of profit." ("Reports... 30th April 1860", p. 56.) [c] a As en el original (el trmino normal es "full-timers"). [d] d As en el original (el trmino normal es "half-timers"). [36] 63 La expresin ha adquirido derecho de ciudadana, tanto en la fbrica como en l os informes fabriles. [37] 64 "La codicia de los fabricantes, cuyas atrocidades en la prosecucin de las ganancias difcilmente hayan sido superadas por las que perpetraron los espaoles, en la bsqueda de oro, d urante la conquista de Amrica." (John Wade, "History of the Middle and Working Classes", 3 ed., Londres, 1835, p. 114.) La parte terica de este libro, una especie de bosquejo de la economa poltica, contiene algn material original para su poca, por ejemplo en torno a las crisis comerciales. La parte hi strica se ve afectada por plagios desvergonzados del libro de sir F. M. Eden, "The State of the Poor"..., Londres, 1797. [38] 65 "Daily Telegraph", Londres, 17 de enero de 1860. [39] [107] El Privy Council (Consejo Privado), compuesto de dignatarios de la co rte, grandes seores, prelados y (desde los Tudores) tambin de jurisconsultos y otros especialistas, de sempe en ciertos perodos de la historia inglesa las funciones de gabinete ministerial, pese a que nominalmente no era ms que un cuerpo asesor del monarca. En tiempos de Marx la importancia de la instit ucin era ya escasa.--

293; 486; 566; 817. [40] 66 Cfr. Engels, "Die Lage"... , pp. 249-251. [41] 67 "Children's Employment Commission. First Report...1863", apndice, pp. 16, 19, 18. [42] 68 "Public Health, 3rd Report"..., pp. 103, 105. [43] 69 "Children's..., 1863", pp. 24, 22 y XI. [44] 70 Ibdem, p. XLVII. [45] 71 Ibdem, p. LIV. [46] 72 No debe entenderse esto en el sentido que damos nosotros al tiempo de pl ustrabajo. Estos seores consideran que el trabajo de 10 1/2 horas es la jornada laboral normal, que incl uye tambin, por lo tanto, el plustrabajo normal. Luego comienza "el sobretiempo", algo mejor remunerado. E n otra oportunidad, ms adelante, se ver que el empleo de la fuerza de trabajo durante la llamada jorna da normal se paga por debajo de su valor, de manera que el "sobretiempo" es una simple artimaa de los c apitalistas para estrujar ms "plustrabajo", lo cual, por lo dems, sigue siendo lo mismo cuando la f uerza de trabajo empleada durante la "jornada normal" se remunera realmente en su totalidad. [47] [108] Ecce iterum Crispinus ("[exclamdown]He aqu de nuevo a Crispn!", "[excla mdown]Otra vez Crispn!") As comienza la stira IV de Juvenal, en la que el poeta toma como blanco d e su censura a Crispn, cortesano del emperador Domiciano; la frase suele utilizarse en el sentid o de "[exclamdown]Otra vez la misma persona!", "[exclamdown]Siempre la misma cancin!"-- 297. [48] 73 "Children's... , 1863", pp. 123, 124, 125, 140 y LXIV. [49] 74 El alumbre, pulverizado finamente o mezclado con sal, es un artculo norma l en el comercio, se lo conoce por el nombre, muy sugerente, de "baker's stuff" [material de panadero]. [50] 75 El holln, como es sabido, es una forma muy activa del carbono y constituy e un abono que deshollinadores capitalistas venden a los agricultores ingleses. Ahora bien, en 1862 el "juryman" [miembro de un jurado] britnico hubo de decidir en un proceso si el holln al que s e aada, sin conocimiento del comprador, un 90 % de polvo y arena era holln "verdadero" en el sentido "comercial" u holln "adulterado" en el sentido "legal". Los "ammis du commerce" fallaron que se trataba de holln comercial "verdadero" y rechazaron la demanda del agricultor querellante, quien por aadidura tuvo que pagar las costas.

[51] [109] Eleticos o eleatas. --Escuela de filsofos griegos (Jenfanes de Colofn, Pa rmnides de Elea, Zenn de Elea, Meliso de Samos) que floreci en los siglos VI-V a.n.e. Idealistas y monistas, los eleticos sostenan la inmovilidad del ser (para moverse, el ser debera hacerlo en algo disti nto de l, exterior a l, en un no-ser, y el no-ser --tautologizaba Parmnides-- no es) y que los fenmenos na turales eran mera apariencia.-- 299. [52] 76 En una memoria sobre las "sophistications" de las mercancas, el qumico fra ncs Chevalier consigna, para muchos de los ms de 600 artculos a los que pasa revista, 10, 20 30 mtodos diversos de adulteracin. Acota que no conoce todos los mtodos ni menciona todos los que conoce . Registra 6 falsificaciones del azcar, 9 del aceite de oliva, 10 de la manteca, 12 de la sal, 19 de la leche, 20 del pan, 23 del aguardiente, 24 de la harina, 28 del chocolate, 30 del vino, 32 del caf, e tc. Ni siquiera el buen Dios logra eludir ese destino. Vase Rouard de Card, "De la falsification des subs tances sacramentelles", Pars, 1856. [53] 77 "Report... Relating to the Grievances Complained of by the Journeymen Ba kers"..., Londres, 1862, y "Second Report"..., Londres, 1863. [e] a En la 4 edicin: "5". [f] b Grados Fahrenheit; entre 24 y 32 C. [54] 78 Ibdem, "First Report"... , pp. VI VII. [55] 79 Ibdem, p. LXXI. [56] 80 George Read, "The History of Baking", Londres, 1848, p. 16. [57] 81 "Report (First)... Evidence". Declaracin del "full priced baker" Cheesman , p. 108. [58] 82 G. Read, op. cit. A fines del siglo XVII y principios del XVIII, an se de nunciaba oficialmente como "public nuisances" [estorbos pblicos] a los factors (agentes) que se infiltr aban en todas las industrias posibles. As, por ejemplo, el Grand Jury, [[[109bis]]] en la reunin tri mestral de los jueces de paz del condado de Somerset, elev una "presentment" ("denuncia") a la Cmara de los Comunes en la que, entre otras cosas, se dice "que esos agentes de Blackwell Hall son un estor bo y perjuicio pblico para la industria paera y debiera reprimrselos como a un estorbo". ("The Case of Our En glish Wool"... , Londres, 1685, pp. 6, 7.) 59 [109 bis] El Grand Jury cuerpo compuesto de 13 a 23 jurados, tena por cometido decidir si el procedimiento penal seguido contra el acusado se ajustaba o no a derecho; elevab a la acusacin al tribunal del crimen o absolva al inculpado.-- 302.

[60] 83 "First Report"..., p. VIII. [61] 84 "Report of Committee on the Baking Trade in Ireland for 1861". [62] 85 Ibdem. [63] 56 Asamblea pblica de los trabajadores agrcolas en Lasswade, cerca de Glasgow (g), el 5 de enero de 1866. (Vase "Workman's Advocate", 13 de enero de 1866.) La formacin, a partir d e fines de 1865, de un trade's union entre los trabajadores agrcolas, primero en Escocia, constitu ye un acontecimiento histrico. En uno de los ms oprimidos distritos agrcolas de Inglaterra, en Buckingha mshire, los asalariados efectuaron en marzo de 1867 una gran huelga para que les aumentaran el salario semanal de 910 chelines a 12. Como vemos por esta nota (h), que figura en el apndice de la pr imera edicin, y por la nota 86, p. 247 (i), a la que complementa (j), el movimiento del proletariado ag rario ingls, que haba quedado totalmente quebrado despus de la represin de sus violentas manifestaciones posteriores a 1830, y especialmente desde la aplicacin de la nueva ley de pobres, se reanuda en el de cenio de 1860 y adquiere, finalmente, caractersticas memorables en 1872. Trataremos nuevamente el punto en el tomo II, donde nos ocuparemos asimismo de los libros azules publicados desde 1867 y dedic ados a la situacin del trabajador agrcola ingls (k). g g En la versin inglesa dice, con ms precisin: "cerca de Edimburgo"[[[109bis2]]]. 64 [109 bis] En la versin inglesa se corrige: "cerca de Edimburgo" en vez de "cer ca de Glasgow". Lasswade, en efecto, ocupa el extremo de un arco imaginario que pasa por Edimbur go y cuyo otro extremo es Glasgow.-- 304. h h Marx se refiere (este agregado figura en el apndice de la 2 edicin) a la frase precedente. i i El autor se refiere a las tres primeras frases de esta nota 86. j j En la 3 y 4 ediciones esta frase comienza as: "Como vemos por lo precedente"... k k En la 3 y 4 ediciones toda esta parte de la nota (desde "Como vemos") se prese nta como "Agregado a la 3 edicin". [65] 87 "Reynold's [News]paper", [21 de] enero de 1866. Semana tras semana este hebdomadario publica, bajo "sensational headings" ["ttulos sensacionales"] como "Fearful and fatal acci dents" ["Accidentes pavorosos y fatales"], "Appaling tragedies" ["Espantosas tragedias"], etc., una lista completa de nuevas catstrofes ferroviarias. Al respecto contesta un obrero de la lnea North Stafford: "Todo el mundo conoce cules son las consecuencias que pueden sobrevenir si la atencin del maquinista y e l fogonero de una locomotora decae un instante. Cmo podra ocurrir otra cosa cuando se prolonga desmes uradamente el trabajo, con el tiempo ms desapacible, sin pausas ni reposo? El siguiente es un e jemplo que ocurre muy a

menudo: el lunes pasado un fogonero comenz su jornada muy temprano, de maana. La t ermin luego de 14 horas y 50 minutos. Antes de que tuviera tiempo de tomar el t, lo llamaron de nuevo al trabajo. [...] Tuvo, pues, que bregar ininterrumpidamente durante 29 horas y 15 minutos. El res to de su semana de trabajo fue como sigue: mircoles, 15 horas; jueves, 15 horas 35 minutos, viernes, 14 1/2 horas; sbado, 14 horas 10 minutos; total de la semana, 88 horas 30 minutos. Y ahora, seor, imagn ese su sorpresa cuando le pagaron 6 das de trabajo. El hombre era nuevo y [...] pregunt qu se enten da por jornada laboral. Respuesta: 13 horas, o sea 78 horas por semana. [...] Pregunt qu pasaba c on el pago por las 10 horas 30 minutos de ms. Tras mucho discutir recibi una compensacin de 10 peniques" (menos de 10 silbergroschen). (Ibdem, 4 de febrero de 1866.) [66] [110] Apenas llega Odiseo al tenebroso pas de los cimerios realiza un sacrif icio y los muertos -recin casadas, hombres jvenes, ancianos achacosos, guerreros cados en combate-- se agolpan en torno de l para beber la sangre de las vctimas ("Odisea", canto XI).-- 305. [67] 88 Cfr. F. Engels, "Die Lage"... , pp. 253, 254. 68 89 El doctor Letheby, mdico de apelacin del Board of Health [Ministerio de Salu d Pblica], declar entonces: "Para un adulto, el mnimo de aire que tendra que haber en un dormitorio es de 300 pies cbicos (l), y en un cuarto de estar de 500 (m)". El doctor Richardson, mdico jefe en uno de los hospitales londinenses, declar: "Las costureras de todo tipo, entre ellas las som brereras, modistas y costureras ordinarias, padecen de tres males: trabajo excesivo, falta de aire y comida deficiente o digestin deficiente. [...] En lo esencial, este tipo de trabajo [...] se adapta i nfinitamente mejor a las mujeres que a los hombres. Pero la desgracia de la industria, especialmente en l a metrpoli, es que est monopolizada por unos 26 capitalistas que, aprovechndose de las ventajas que deri van del capital (that spring from capital), arrancan economa del trabajo" (force economy out of labour: quiere decir que economizan desembolsos derrochando fuerza de trabajo). "Su poder se hace sentir en todo el dominio de esta clase de trabajadoras. Si una modista consigue una reducida clientela, la c ompetencia la obliga, para conservarla, a matarse en su casa trabajando, y necesariamente tiene que infligi r el mismo trabajo excesivo a sus ayudantas. Si fracasa o no puede establecerse por su cuenta, habr de dirigirse a un establecimiento en el que no trabajar menos, pero tendr segura la paga. En esa col ocacin se vuelve una verdadera esclava, llevada aqu y all por el oleaje de la sociedad; ora en su casa, pasando hambre o poco menos en un cuartucho; ora nuevamente ocupada 15, 16 y hasta 18 de las 24 horas del da en una atmsfera difcilmente tolerable, y con una comida que, aun si es buena, no puede di gerirse por falta de aire puro. La tisis, que es simplemente una enfermedad causada por el aire vicia do, se nutre de estas

vctimas." Dr. Richardson, "Work and Overwork", en "Social Science Review", 18 de julio de 1863. l l 8,5 m3, aproximadamente. m m 14,2 m3, aproximadamente. [n] 90 "Morning Star", 23 de junio de 1863. El "Times" aprovech el acontecimiento para defender a los esclavistas norteamericanos contra Bright, etc. "Muchsimos de nosotros", sostuvo "piensan que mientras

hagamos trabajar a nuestras jvenes hasta la muerte, valindonos del azote del hambr e en vez del chasquido del ltigo [...], difcilmente tengamos el derecho de excitar las pasiones , al rojo vivo, contra familias que han nacido esclavistas y que por lo menos alimentan bien a sus escl avos y los hacen trabajar con moderacin." ("Times", 2 de julio de 1863.) Del mismo modo el "Standard", rgano tory, sermone al reverendo Newman Hall: "Excomulga a los esclavistas, pero reza junto a esos honr ados sujetos que [...] hacen trabajar 16 horas diarias, por un salario de perros, a los conductores y g uardas de los mnibus de Londres". Por ltimo habl el orculo, el seor Thomas Carlyle, de quien ya en 1850 hice imprimir: "El genio se ha ido al diablo; ha permanecido el culto" [[[111]]]. En una breve parbo la reduce el nico acontecimiento grandioso de la historia contempornea, la guerra civil norteameric ana, a que Pedro del Norte quiere destrozar violentamente el crneo a Pablo del Sur porque Pedro del No rte "alquila" a sus trabajadores "por da", y Pablo del Sur lo hace "de por vida". ("Macmillan's Magaz ine". "Ilias Americana in nuce". Cuaderno de agosto de 1863.) As revent, por fin, la burbuja de la simpata tory por el asalariado urbano, [exclamdown]en modo alguno por el rural, claro est! El meollo se denomina: [exclamdown]esclavitud!. 69 [111] Las palabras "hice imprimir" parecen sugerir que Marx no fue el autor d el comentario sobre el libro de Carlyle, Latter-Day Pamphlets. En la edicin francesa --difcilmente se tra te aqu de libertades que se haya tomado Roy-- la cita se presenta as, sin embargo: "Por ltimo habl la Si bila de Chelsea, Thomas Carlyle, el inventor del culto de los genios (hero worship), acerca del c ual ya escriba yo en 1850", etc. Sea como fuere, Marx no cita textualmente el artculo de 1850, en el q ue se lee: "Al culto del genio, que Carlyle comparte con Strauss, en estos folletos se le ha extraviado e l genio. Ha quedado el culto". (Cfr. "Rezensionen aus der Neuen Rheinischen Zeitung..." en MEW, t. VII, p. 256.).-- 307. [70] 91 Dr. Richardson, op. cit.[, p. 476 y s.]. [n] n En la 3 y 4 ediciones, "de la regin de Mosc" en vez de "de Mosc". [71] 92 "Children's... Third Report", Londres, 1864, pp. IV, V, VI. [72] 93 "Tanto en Staffordshire como en Gales del Sur las muchachas y mujeres tr abajan en las minas de carbn y en los vaciaderos de coque, no slo de da sino tambin de noche. A menudo se h a citado esta prctica en informes presentados al parlamento, indicndose que la misma trae consig o males considerables y manifiestos. Estas mujeres, que trabajan junto a los hombres y a penas se distinguen de ellos por su vestimenta, tiznadas y mugrientas, se hallan expuestas al deterioro de su carcter, resultante de esa prdida de respeto de s mismas que es la consecuencia casi obligada de su oc upacin nada femenina." (Ibdem, 194, p. XXVI. Vase "Children's... Fourth Report", 1865, 61, p. XIII). Otro tanto ocurre en las fbricas de vidrio.

[73] 94 "Parece natural", observa nocturno de los nios, "que los muchachos que trabajan por la reposo propiamente dicho, y que en vez de eso el da 63, p. XIII.) Un mdico indica lo siguiente, entre luz solar para la

un fabricante de acero que recurre al trabajo noche no puedan dormir de da ni encontrar ningn siguiente anden vagabundeando sin cesar." (Ibdem, otras cosas, con respecto a la importancia de la

conservacin y desarrollo del cuerpo: "La luz opera directamente, asimismo, sobre los tejidos del cuerpo, dndoles dureza y elasticidad. Los msculos de animales a los que se priva de la can tidad debida de luz, se ablandan y pierden su elasticidad; la deficiencia de estmulo hace que la facul tad nerviosa pierda su tono y se atrofie la elaboracin de todo lo que debiera crecer... En el caso de lo s nios, la exposicin constante a la plenitud de la luz diurna y durante parte del da a los rayos direc tos del sol, es esencialsima para la salud. La luz coadyuva a la elaboracin de sangre sana y plstica y endurece las fibras ya formadas. Acta tambin como estmulo sobre los rganos de la vista y motiva as una activ idad mayor de las diversas funciones cerebrales". El doctor W. Strange, mdico-jefe del "General Hospital" de Worcester, y de cuya obra "La salud" (1864) hemos tomado el pasaje precedente [[ [112]]], le escribe a uno de los investigadores, el seor White: "Estando en Lancashire, he tenido hace un tiempo la oportunidad de observar los efectos del trabajo nocturno sobre los nios y no vaci lo en afirmar, contrariamente a lo que gustan decir algunos patrones, que a corto plazo se rese nta la salud de los nios que lo practicaban". (Ibdem, 284, p. 55.) Que estos temas puedan ser, en general, objeto de controversias serias, demuestra insuperablemente hasta qu punto la produccin capitalista afecta las "funciones cerebrales" de los capitalistas y sus retainers [paniaguados]. 74 [112] (W) William Strange, "The Seven Sources of Health, Londres, 1864, p. 84 .-- 310. [75] 95 Ibdem, 57, p. XII. [76] 96 Ibdem, p. XII. [77] 97 Ibdem, p. XII. [o] o En la 3 y 4 ediciones, en vez de las palabras precedentes, "duraba de 6 de l a maana a 5.30 de la tarde". [p] p 8 Km. [78] 98 Ibdem, p. XIII. El nivel cultural de estas "fuerzas de trabajo" no poda se r otro que el que revelan los dilogos siguientes con el comisionado. Jeremiah Haynes, de 12 aos: "Cuatro por cuatro son ocho, pero cuatro cuatros (4 fours) son 16... Un rey es ese que tiene todo el dinero y el oro. (A king is him that has all the money and gold.) Tenemos un rey, y dicen que l es una reina; la llama n princesa Alejandra. Dicen que se cas con el hijo de la reina. [...] Una princesa es un hombre". Willi am Turner, de 12 aos: "No vivo en Inglaterra. Pienso que es un pas, pero nunca supe antes de l". John Mo rris, de 14: "O decir que Dios hizo el mundo y que ahog a toda la gente, menos a uno; o decir que ese qu e qued era un pajarito". William Smith, de 15 aos: "Dios hizo al hombre, el hombre hizo a la mu jer". Edward Taylor, de 15: "No s qu es Londres". Henry Matthewman, de 17: "A veces voy a la iglesia... Un nombre del que predican es un tal Jesucristo, pero no puedo decir ningn otro nombre, y tampoco p uedo decir nada de l. No lo asesinaron, sino que muri como otra gente. En cierto sentido no era igual a

la otra gente, porque en cierto sentido era religioso, y otros no lo es (q). (He was not the same as othe r people in some ways, because he was religious in some ways, and others isn't.)" (Ibdem, 74, p. XV.) "E l diablo es una buena

persona. No s dnde vive [...]. Cristo era un tipo perverso." ("The devil is a good person. I don't know where he lives. Christ was a wicked man.") "Esta muchacha (10 aos) deletrea God [ Dios] = Dog [perro] y no conoce el nombre de la reina." ("Children's... Fifth Report", 1866, p. 55, n 278.) El mismo sistema de las manufacturas de metal citadas prevalece en las fbricas de vidrio y de pape l. En las fbricas de papel donde ste se confecciona con mquina, el trabajo nocturno es la norma en todo s los procesos, salvo en la clasificacin de trapos. En algunos casos el trabajo nocturno, por medio de relevos, prosigue incesantemente durante toda la semana; lo usual es qu dure desde la noche del do mingo hasta las 12 horas del sbado siguiente. El equipo al que le corresponde el turno del da trabaja 5 jor nadas de 12 horas y una de 18, y el de la noche 5 noches de 12 horas y una de 6, todas las semanas. En o tros casos cada turno trabaja 24 horas, el uno despus del otro, en das alternados. Un turno trabaja 6 ho ras el lunes y, para completar las 24, 18 el sbado. En otros casos se introduce un sistema intermedio, con arreglo al cual todos los que tienen que ver con la maquinaria de fabricar papel trabajan de 15 a 16 horas todos los das de la semana. Este sistema, dice el comisionado Lord, parece combinar todos los males inherentes a los relevos de 12 y de 24 horas. Bajo este sistema de trabajo nocturno laboran nios d e menos de 13 aos, muchachos menores de 18 y mujeres. A veces, en el sistema de 12 horas, tienen qu e trabajar un turno doble de 24 por no presentacin del relevo. Las declaraciones de testigos demuestr an que muy a menudo muchachos y chicas se ven obligados a trabajar sobretiempo, que no raras veces c omprende 24 y hasta 36 horas de trabajo ininterrumpido. En el proceso "continuo e invariable" de los ta lleres de vidriado es posible encontrar muchachas de 12 aos que durante todo el mes trabajan 14 horas d iarias "sin ningn descanso regular o interrupcin, salvo dos o a lo ms tres pausas de media hora para las comidas". En algunas fbricas en las que se ha abandonado por entero el trabajo nocturno regula r, se trabaja una cantidad terriblemente grande de sobretiempo, y "eso ocurre a menudo en los proc esos ms sucios, calurosos y montonos". ("Children's... Fourth Report", pp. XXXVIII y XXXIX.) q q En nuestra traduccin mantenemos la falta de concordancia del original. [r] r Grados Fahrenheit; 28 a 30 C. [79] 99 Ibdem, 79, p. XVI. [80] 100 Ibdem, 80, pp. XVI, XVII. [81] 101 Ibdem, 82, p. XVII. 82 102 "En nuestra poca, tan reflexiva y razonadora, no habr de adelantar mucho en su carrera quien no sepa aducir una buena razn para todo, incluso para lo peor y ms absurdo. Todo lo q ue en el mundo est torcido, est torcido por buenas razones." (Hegel, "Enzyklopdie", 1 parte, "Die Logi k", p. 249.) [83] 103 "Children's Fourth Report", 85, p. XVII. Respondiendo a los delicados y anlogos reparos de los seores fabricantes de vidrio, segn los cuales son imposibles las "comidas regulare

s" de los nios porque a causa de ellas determinada cantidad de calor irradiada por los hornos se conve rtira en "prdida neta" o se "desperdiciara", dice el comisionado White, nada conmovido a diferencia de Ure , Senior, etc., y de sus

mezquinos imitadores alemanes como Roscher, etc. por la "abstinencia", el "renun ciamiento" y "espritu de ahorro" de los capitalistas en el gasto de su dinero y por su "derroche" timu r-tamerlnico de vidas humanas: "Si se asegurara la realizacin de comidas regulares, es probable que se desperdiciase cierta cantidad de calor por encima de la medida actual, pero incluso en valor dinerari o eso no significa nada si se lo compara con el desperdicio de fuerza vital (the waste of animal power) que se produce actualmente, en las fbricas de vidrio de todo el reino, en virtud de que nios que estn desarrolln dose no disponen del tiempo necesario para efectuar tranquilamente sus comidas y poder digerirlas". ( Ibdem, p. XLV.) [exclamdown]Y esto en el "ao del progreso" 1865! Dejando a un lado el gasto de en erga que exige el levantar y transportar objetos, en las fbricas de botellas y de cristal uno de es os nios tiene que recorrer, durante la ejecucin continua de su trabajo, [exclamdown]de 15 a 20 millas (ingles as) (s) en 6 horas! [exclamdown]Y el trabajo dura a menudo 14 y hasta 15 horas! En muchas de esas fbr icas de vidrio rige, como en las hilanderas de Mosc, el sistema de relevos cada seis horas: "Durante el perodo laborable de la semana, 6 horas son el perodo ininterrumpido ms largo de descanso, y de esto ha y que deducir el tiempo para ir a la fbrica y volver de ella, lavarse, vestirse, comer, todo lo cu al insume tiempo. Queda as, en verdad, un tiempo brevsimo para el descanso, y nada para jugar y tomar aire fresco, salvo que sea a expensas del sueo, tan indispensable para nios que ejecuan un trabajo tan fatigo so y en una atmsfera tan caldeada... Hasta ese breve sueo se ve interrumpido, pues se trata de un nio q ue de noche tiene que despertarse solo, o de da se desvela por el ruido exterior". El seor White mencion a casos como el de un muchacho que trabaj 36 horas consecutivas; en otro, chicos de 12 aos bregaron hast a las 2 de la madrugada y luego durmieron en la fbrica hasta las 5 de la maana ([exclamdown]3 ho ras!), [exclamdown]reanudando entonces el trabajo diario! "El volumen de trabajo", dice n los redactores del informe general, Tremenheere y Tufnell, "efectuado por muchachos, chicas y mujer es en el curso de su turno de trabajo (spell of labour), es realmente extraordinario". (Ibdem, pp. XLI II y XLIV.) Mientras esto ocurre, el capital vidriero, "pleno de renunciamiento", vuelve quizs del club a s u casa, tarde en la noche y amodorrado por el oporto y canturreando maquinal y estpidamente: "Britons never , never shall be slaves!" ([exclamdown]Los britanos nunca jams sern esclavos!] [[[113]]]. [s] s De 24 a 32 Km. 84 [113] Britons never, never shall be slaves! ([exclamdown]Los britanos nunca j ams sern esclavos!) -El estribillo de la famosa cancin patriotera inglesa (contenida en la obra de Jam es Thomson y David Mallet, "Alfred: a Masque", acto II, ltima escena) es ligeramente diferente: "Bri tons never will be slaves!"-- 318.

[85] 104 En Inglaterra, por ejemplo, aun hoy, de cuando en cuando se condena a p ena de prisin a un obrero, en el campo, por profanar el domingo al trabajar en la huertecita de su casa. Al mismo obrero se lo castiga por ruptura de contrato si el domingo, aunque sea debido a sus chifla duras religiosas, falta a la fbrica de metal, de papel o de vidrio. El ortodoxo parlamento hace odos sordos a l a profanacin del domingo cuando se comete en el "proceso de valorizacin" del capital. En un memori al (agosto de 1863) en que los jornaleros londinenses de las pescaderas y expendios de aves reclaman la supresin del trabajo dominical, se indica que durante los primeros seis das de la semana se ven obliga dos a trabajar un promedio de 15 horas diarias, y de 8 a 10 horas el domingo. De este memorial se desprende, a la vez, que dicho "trabajo dominical" alienta precisamente el delicado sibaritismo de los ar istocrticos hipcritas de

Exeter Hall [[[114]]]. Estos "santos", tan celosos "in cute curanda" [en darse b uena vida], dan muestras de su cristianismo en la resignacin con que soportan el trabajo excesivo, las privac iones y el hambre de terceros. Obsequium ventris istis (para los obreros) perniciosius est [la gloton era es sumamente perniciosa para ellos (para los obreros)]. 86 [114] Exeter Hall. --Edificio del Strand londinense, utilizado entre 1831 y 1 880 como local de conciertos y reuniones y sede de sociedades caritativas y religiosas.-- 319. 87 105 "En nuestros informes anteriores citamos las declaraciones de diversos fa bricantes experimentados, segn los cuales las horas excesivas de trabajo... tienden sin duda a agotar prema turamente la fuerza de trabajo de los hombres." ("Children's"... Fourth Report", 64, p. XIII.) [88] 106 Cairnes, "The Slave Power", pp. 110, 111. [89] [2] Mutato nomine de te fabula narratur! ([exclamdown]Bajo otro nombre, a t i se refiere la historia!)-Horacio, "Stiras", libro I, stira 1, verso 69 y s.-- 7; 321. [90] 107 John Ward, "History of the Borough of Stoke upon Trent"..., Londres, 18 43, p. 42. [91] 108 Discurso de Ferrand en la "House of Commons", 27 de abril de 1863. [92] 109 "That the manufacturers would absorb it and use it up. Those were the v ery words used by the cotton manufacturers." (Ibdem.) [93] 110 Ibdem. Pese a su inmejorable buena voluntad, Villiers estaba "legalmente " obligado a denegar la peticin de los fabricantes. Estos caballeros, no obstante, alcanzaron sus obje tivos gracias a la condescendencia de las autoridades locales de asilos. El seor Alexander Redgrave, inspector fabril, asegura que esta vez el sistema por el cual los hurfanos e hijos de indigentes er an considerados "legalmente" como apprentices [aprendices], "no se vea acompaado por los viejos ab usos" (acerca de estos "abusos" cfr. Engel, "Die Lage"...), aunque es verdad que en un caso hubo "abuso del sistema con respecto a muchachas y mujeres jvenes, tradas de los distritos agrcolas escoceses a Lancashire y Cheshire". Conforme a este "sistema" el fabricante suscribe un contrato, vlido du rante cierto perodo, con las autoridades de los asilos. El primero alimenta, viste y aloja a los nios y les da una pequea retribucin en dinero. Suena un poco extraa la siguiente observacin del seor Redgrave , especialmente si se tiene en cuenta que, aun entre los aos ms prsperos de la industria algodonera inglesa, 1860 ocupa una posicin nica, y que adems los salarios eran elevados, porque la extraordinaria demanda de trabajo chocaba con la despoblacin de Irlanda, con una emigracin excepcional de habitantes de los distritos agrcolas ingleses y escoceses hacia Australia y Amrica y con una disminucin positiv a de la poblacin en algunos distritos rurales ingleses, causada en parte por el quebrantamiento l ogrado con todo xito de la vitalidad de los campesinos, y en parte por el previo agotamiento de la poblacin disponible debido a los mercaderes de carne humana. Y a despecho de todo esto, afirma el seor Redgrave: " Slo se busca este

tipo de trabajo" (el de los nios de los asilos) "cuando no se puede encontrar nin gn otro, ya que se trata de trabajo caro (high-priced labour). El salario corriente de un muchacho de 13 aos es de unos 4 chelines semanales, pero alojar, vestir, alimentar y suministrar asistencia dica y una vig ilancia adecuada a 50 100 de estos muchachos y por aadidura darles una pequea retribucin en dinero, es co sa que no puede hacerse con 4 chelines semanales por cabeza". ("Reports... 30th April 1860", p. 27.) El seor Redgrave se olvida de decirnos cmo el obrero mismo puede proporcionar todo eso a sus muchacho s con los 4 chelines que ganan de salario, si no puede hacerlo el fabricante en el caso de 5 0 100 de esos jvenes a los que se aloja, alimenta y vigila juntos. Para evitar que del texto se extraig an conclusiones errneas, me veo obligado a indicar aqu que a la industria algodonera inglesa, despus de su sup editacin a la Factory Act de 1850 con su regulacin del tiempo de trabajo, etc., se la debe considerar c omo la industria modelo de Inglaterra. El obrero ingls del algodn est muy por encima, en todos los aspectos , de su compaero continental de infortunio. "El obrero fabril prusiano trabaja por lo menos 10 ho ras ms por semana que su competidor ingls, y si se ocupa en su casa misma con su propio telar, su labor no se restringe siquiera a esas horas de ms." ("Reports... 31st October 1855", p. 103.) El inspector fabril Redgrave, arriba citado, luego de la exposicin industrial de 1851 viaj por el continente, y sobre todo por Francia y Prusia, para investigar la situacin de las fbricas locales. Del obrero fabril prusiano dice est as palabras: "Recibe una remuneracin que le basta para procurarse la mera pitanza y las pocas comodidades a las que est acostumbrado y con las que se contenta... Vive peor y trabaja ms duramente que su rival ingls". ("Reports... 31st October 1853, p. 85.) [94] 111 "Los abrumados por el trabajo mueren con extraa rapidez, pero los lugare s de los que perecen son cubiertos al instante, y un cambio frecuente de los personajes no suscita al teracin alguna en el escenario". "England and America", Londres, 1833, vol. I, p. 55. (Autor: E. G. W akefield.) [95] 112 Vase "Public Health. Sixth Report of the Medical Officer of the Privy Co uncil, 1863". Publicado en Londres en 1864. Este informe versa principalmente sobre los trabaj adores agrcolas. "Se ha presentado a Sutherland [...] como un condado muy mejorado, I...] pero [...] una investigacin reciente ha descubierto que aqu, en distritos otrora famosos por sus hombres bien proporciona dos y sus valientes soldados, los habitantes han degenerado en una raza magra y raqutica. En los luga res ms salubres, en las pendientes de las colinas fronteras al mar, las caras de los nios son tan delgada s y plidas como slo podra haberlas en la atmsfera ftida de un callejn londinense." (Thornton, "Over-Popu lation and its Remedy", pp. 74, 75.) Semejan, en realidad, a los 30.000 "gallant Highlanders" [ bizarros montaeses] que

Glasgow hacina, en sus wynds y closes [callejones y pasadizos], junto a prostitu tas y ladrones. [96] [115] Aprs moi le dluge! ([exclamdown]Despus de mi el diluvio!) --La frase la habra pronunciado, en la primera persona del plural, la favorita de Luis XV, Jeanne An toinette Poisson, marquesa de Pompadour, al llegar a la corte francesa la noticia de que el ejrcito franco-austraco haba sido batido en Rossbach por los prusianos (1757).-- 325. 97 113 "Aunque la salud de la poblacin es un elemento tan importante del capital nacional, lamentamos tener que decir que los capitalistas en absoluto se hallan dispuestos a conserva r y justipreciar ese tesoro... La consideracin por la salud de los obreros les fue impuesta a los fabricantes." ("Times", 5 de noviembre

de 1861.) "Los hombres del West Riding se convirtieron en los paeros de la humani dad... Se sacrific la salud de la poblacin obrera, y en un par de generaciones la raza habra degenerado, pero tuvo lugar una reaccin. Se limitaron las horas del trabajo infantil" etc. ("Twenty-second Annual Report of the RegistrarGeneral", 1861.) [98] [116] El autor cita a Goethe, "An Suleika", en "Weststlicher Diwan". En uno de sus artculos de 1853 sobre la dominacin inglesa en la India, Marx haba recurrido a ese pasaje al d escribir la destruccin de la industria verncula por Inglaterra. (Vase K. Marx-F. Engels, "On Colonialism" , ed. cit., p. 37.)-325. 99 114 Nos encontramos as, por ejemplo, con que a principios de 1863, veintisis em presas propietarias de grandes alfareras en Staffordshire, entre ellas tambin la de J. Wedgwood & Sons , solicitan en un memorial "la intervencin coactiva del estado". La "competencia con otros capitali stas" no les permite una limitacin "voluntaria" del tiempo de trabajo de los nios, etc. "Por mucho que deploremos los males mencionados ms arriba, ningn tipo de acuerdo entre los fabricantes podra impedirlos ... Tomando en consideracin todos esos puntos, hemos llegado a la conviccin de que se requiere un a ley coactiva." ("Children's... First Report", pgina 322.) [100] 115 Estas leyes obreras, que tambin se promulgan contemporneamente en Franci a, los Pases Bajos, etc., no fueron derogadas formalmente en Inglaterra hasta 1813, cuando ya haca mucho que las relaciones de produccin las haban vuelto obsoletas. [101] 116 "No se emplear a ningn nio menor de 12 aos, en ningn establecimiento fabril , ms de 10 horas por da." ("General Statutes of Massachusetts", cap. 60, SS 3. Las ordenanza s se promulgaron de 1836 a 1858). "Se considerar jornada laboral legal el trabajo efectuado durante u n lapso de 10 horas diarias en toda fbrica de la industria del algodn, de la lana, la seda, el papel, el vidrio y el lino, o en empresas siderrgicas y otras empresas metalrgicas. Se establece adems legalmente qu e en lo futuro a ningn menor empleado en una fbrica se lo retendr o se le exigir que trabaje ms de 10 horas diarias o 60 horas semanales, y que de aqu en adelante no se admitir como obrero a ningn meno r de 10 aos en ninguna fbrica dentro de los lmites de este estado." ("State of News Jersey. An Ac t to Limit the Hours of Labour"..., SSSS 1 y 2. Ley del 18 de marzo de 1851.) "Ningn menor que haya cu mplido 12 aos y tenga menos de 15 ser empleado en cualquier establecimiento fabril ms de 11 horas diarias, ni antes de las 5 de la maana o despus de las 7 y 30 de la tarde. ("Revised Statutes of the St ate of Rhode Island"... , cap. 134, SS 23, 1 de julio de 1857.) t t Ley dictada en el vigesimotercer ao del reinado de Eduardo III, en 1349. [102] [117] Peste Negra. --De 1346 a 1350, aproximadamente, la peste bubnica asol Europa, aniquilando aproximadamente la cuarta parte de la poblacin del continente. La epi

demia recibi diversos nombres, entre ellos los de peste o muerte negra.-- 328; 880. [103] 117 [J. B. Byles,] "Sophisms of Free Trade", 7 ed., Londres, 1850, p. 205. Este mismo tory admite,

por lo dems: "Las leyes parlamentarias que regulan los salarios, contra el trabaj ador y a favor del patrn, duraron a lo largo del extenso perodo de 464 aos. La poblacin creci. Estas leyes [.. .] se volvieron innecesarias y onerosas". (Ibdem, p. 206.) [u] u En la 2 edicin, por error: "Enrique VIII". [104] 118 John Wade, con razn, observa a propsito de aquella ordenanza: "De la ley de 1496 se desprende que la alimentacin se consideraba equivalente a 1/3 del ingreso de un a rtesano y 1/2 (v) del ingreso de un trabajador agrcola, lo cual es ndice de un mayor grado de independen cia entre los trabajadores que el que prevalece actualmente, ya que la alimentacin de los traba jadores en la agricultura y en la industria representa ahora una proporcin mucho mayor de sus salarios". (J . Wade, "History of"..., pp. 24, 25 y 577.) La idea de que esta diferencia se debera a la diferencia que e xiste, en la relacin de precios, entre los alimentos y la vestimenta, entonces y ahora, es refutada por la ojeada ms superficial al "Chronicon Preciosum"... , del obispo Fleetwood, 1 ed., Londres, 1707, 2 ed., Lond res, 1745. [v] v 1 y 2 ediciones: "2/3"; 3: "2/8"; 4: "1/2". En Wade: "1/2". [105] 119 W. Petty, "Political Anatomy"... , p. 10. [106] [118] En TI 273 la cita de Petty termina as: "se puede recaudar el (impuest o) arriba mencionado".-329. [107] 120 "A Discourse on the Necessity of Encouraging Mechanick Industry", Lond res, 1690, p. 13. Macaulay, que ha falsificado a fondo la historia inglesa en inters de los whigs y de los burgueses, declama a este respecto: "La prctica de hacer trabajar prematuramente a los nios [ ...] predominaba en el siglo XVII en un grado que, si se tiene en cuenta la situacin de la industria de esa poca, resulta casi increble. En Norwich, sede principal de la industria paera, se declar apto para el trabajo a un pequeo de 6 aos. Diversos escritores de la poca, y entre ellos algunos a los que se consi deraba como extraordinariamente benevolentes, mencionan con exultation (embeleso) el hecho d e que en esa sola ciudad, muchachos y muchachas [...] creaban una riqueza que exceda de lo necesari o para su propia subsistencia en doce mil esterlinas anuales. Cuanto ms escrupulosamente examinamo s la historia del pasado, encontramos tantos ms motivos para disentir con quienes imaginan que nues tra poca ha sido fructfera en nuevos males sociales. [...] Lo que es nuevo es la inteligencia que descubre los males y el espritu humanitario que los remedia". ("History of England", vol. I, p. 417.) Mac aulay podra haber informado, adems, que amis du commerce "extraordinariamente benevolentes" narran en el siglo XVII con "exultation" cmo en un asilo de Holanda se haca trabajar a un nio de 4 aos, y qu e este ejemplo de "vertu mise en pratique" [virtud aplicada] figura en todos los escritos de los h umanitarios a lo Macaulay hasta los tiempos de Adam Smith. Es verdad que con el surgimiento de la manufact ura, por oposicin al

artesanado, aparecen rastros de explotacin infantil; hasta cierto punto sta exista desde antiguo entre los campesinos y tanto ms se desarrollaba cuanto ms pesado fuera el yugo que soportaba el labrador. La tendencia del capital es inequvoca, pero los hechos eran todava tan infrecuentes c omo el nacimiento de nios con dos cabezas. De ah que los clarividentes "amis du commerce" los registrar n con "exultation",

como particularmente notables y dignos de admiracin, destacndolos ante los contemp orneos y la posteridad y recomendando que se los imitara. El mismo sicofante y declamador es cocs Macaulay dice: "Slo omos hablar de retroceso y no vemos ms que progreso". [exclamdown]Qu ojos, y es pecialmente qu odos!. [108] 121 Entre los acusadores de los obreros el ms iracundo es el annimo autor, m encionado en el texto, de "An Essay on Trade and Commerce: Containing Observations on Taxation". .. Londres, 1770. Ya antes haba tratado el punto en su obra "Consideration on Taxes", Londres, 1765. T ambin Polonio Arthur Young, el inefable charlatn estadstico, sigui la misma lnea. Entre los defensores de los obreros figuran, sobre todo: Jacob Vanderlint en "Money Answers All Things", Londres, 17 34, el reverendo Nathaniel Forster, D. D.(w), en "An Inquiry Into the Causes of the Present [High ] Price of Provisions", Londres, 1767; el doctor Price y tambin, sobre todo, Postlethwayt, tanto en un su plemento a su "Universal Dictionary of Trade and Commerce" como en "Great-Britain's Commercial Interest Explained and Improved", 2 ed., Londres 1759. Los hechos mismos aparecen verificados en otr os muchos escritores contemporneos, entre ellos Josiah Tucker. w w Divinitatis Doctor: doctor en teologa. [109] 122 Postlethwayt, op. cit., "First Preliminary Discourse", p. 14. [110] 123 "An Essay"... l mismo nos relata, en la p. 96, en qu consista la "felicid ad" de los trabajadores agrcolas, ya en 1770. "Sus fuerzas de trabajo (their working powers) son exigidas siempre al mximo (on the stretch); [...] no pueden vivir peor de lo que viven (they cannot l ive cheaper than they do), ni trabajar ms duramente (nor work harder)." [111] 124 El protestantismo, simplemente con su conversin de casi todas las festi vidades tradicionales en das laborales, desempea un importante papel en la gnesis del capital. [112] 125 "An Essay"..., pp. 41, 15, 96, 97, 55, 56, 57. [113] 126 Ibdem, p. 69. Jacob Vanderlint explic, ya en 1734, que la clave de la al haraca de los capitalistas contra la holgazanera de la poblacin obrera consista, simplemente, en que por el mismo salario aspiraban a 6 das de trabajo en vez de 4. [114] [119] En TI 276, "and excess" ("y los excesos") en vez de "y ensoaciones ro mnticas sobre la libertad". Estas tal vez tengan que ver con las "entusiastas ideas sobre la libe rtad" que aparecen en la cita de la nota 128 de Marx, en esa misma pgina.-- 333. [115] [120] En TI 276 el pasaje entre comillas es como sigue: "abatir el precio del trabajo en nuestras manufacturas y aliviar las tierras de la pesada carga que significan los impuest os de beneficencia"; las palabras "fomentar la industriosidad" no figuran entre comillas.-- 333.

[116] [121] Fiel Eckart. --Figura de la mitologa germnica: en la saga de Harlunge aparece como salvador de la sobrina de Ermannrich; en la "Cancin de los Nibelungos" desempea el papel de viga y guardin, y en las caceras de la terrible seora Holle es quien advierte a los despre venidos que se aparten del camino de aqulla.-- 333. [117] 127 Ibdem, pp. 242, 243: "Such ideal workhouse must be made a <<House of Te rror>> y no en un asilo para pobres donde stos coman en abundancia, se abriguen y vistan decentemen te y slo trabajen poco". [118] 128 "In this ideal workhouse the poor shall work 14 hours in a day, allowi ng proper time for meals, in such manner that there shall remain 12 hours of neat labour." (Ibdem[, p. 260] .) "Los franceses", dice, "se ren de nuestras entusiastas ideas sobre la libertad." (Ibdem, p. 78.) [x] x En la 3 y 4 ediciones se suprime "obrero". [119] 129 "Se resistan a trabajar ms de 12 horas diarias, especialmente porque la ley que fijaba esa cantidad de horas era el nico bien que les quedaba de la legislacin de la repblica. " ("Reports... 31st October 1855", p. 80.) La ley francesa del 5 de setiembre de 1850 sobre las 12 h oras, una versin aburguesada del decreto del gobierno provisional (7 de marzo de 1848), se aplica ba a todos los talleres sin distincin. Con anterioridad a esa ley, la jornada laboral en Francia no estaba li mitada. Duraba, en las fbricas, 14, 15 y ms horas. Vase Blanqui, "Des classes ouvrires en France, pendant l 'anne 1848". Al seor Blanqui, el economista, no el revolucionario, el gobierno le haba confiado la realizacin de una encuesta sobre la condicin obrera. [120] 130 Blgica, tambin en lo tocante a la regulacin de la jornada laboral, se acr edita como el estado burgus modelo. Lord Howard de Walden, plenipotenciario ingls en Bruselas, informa al "Foreign Office" en nota fechada el 12 de mayo de 1862: "El seor Rogier, el ministro, me e xplic que ni una ley general ni ningunas regulaciones locales limitan el trabajo infantil; que el gob ierno, durante los ltimos tres aos, tuvo en cada perodo de sesiones la ide