Vous êtes sur la page 1sur 251

Comunicao Interpessoal

Pragmtica das Relaes Humanas B. Aubrey Fisher & Katherine Adams

Leitura fundamental para a disciplina de COMUNICAO INTERPESSOAL CURSO DE DESIGN DE COMUNICAO, 3 ANO

Prof. Jos Farinha

Ver. 3.00 Set-10

ii

PREFCIO
Traduo de: Jos Farinha

Esta a Segunda edio de Comunicao Interpessoal: Pragmtica das Relaes Humanas. Eu enfrentei a tarefa de rever este texto com uma mistura de sentimentos. Escrever um livro sobre este assunto com Aubrey Fisher, meu mentor e amigo foi um dos meus sonhos. Que estudante recm-formado no sonhou j com a possibilidade de um dia vir a trabalhar com o seu mentor? Mal eu sabia que os sonhos podem tornar-se realidades, mas nem sempre da maneira como foram sonhados. Aub1 faleceu sbita e inesperadamente em 1986, mesmo antes da publicao da primeira edio deste livro. Por isso, eu acabei por escrever o meu texto de comunicao interpessoal mas, sem Aub. Mas, nem por isso a sua presena deixou de ser sentida durante todo o processo desta reviso. Eu imaginava-o muitas vezes comigo ali no meu buraco, discutindo alteraes no texto e argumentando a esse respeito. Para mim foi ao mesmo tempo excitante e assustador por em causa algumas das suas ideias. De alguma forma, muito l no fundo, eu sei que ele provavelmente no concordaria com tudo o que eu fiz, mas apesar disso, ficaria contente por eu o ter feito. O aspecto mais difcil desta reviso no teve concretamente a ver com a reorganizao, actualizao, adio ou deleo de material. A tarefa mais difcil foi fundir as nossas duas vozes. Eu escolhi o pronome ns para me referir unicamente aos autores por razes de continuidade. Eu decidi igualmente manter a maior parte dos exemplos pessoais do Aub. A primeira edio deste texto era o manual mais pessoal do Aub e, por isso, eu senti que omitir esses exemplos nesta reviso seria uma mudana demasiado radical. Assim, todos os exemplos pessoais no texto so apresentados como sendo do Aub ou da Kathy. Fundir os nossos dois estilos de pensamento e escrita no foi fcil, mas penso que os leitores compreendero a razo de isso ter sido feito e que beneficiaro das diferentes vozes presentes no texto.

O TEMA PRINCIPAL DO LIVRO


Existem nossa volta muitos sinais de que a sociedade americana contempornea uma sociedade relacionalmente doente. As relaes interpessoais esto cambaleantes. As taxas de divrcio elevadas. Processos judiciais para obteno de penso de alimentos so bastante comuns. A letra de uma cano de msica country pergunta J ningum quer mais viver com outra pessoa? Podemos comprar um sofisticado computador por menos de 20 dlares e que nos cabe na palma da mo. Podemos montar uma antena parablica no quintal e ver no seu televisor programas emitidos por um satlite que orbita milhares de quilmetros acima da superfcie da terra. As pessoas vivem numa gloriosa sociedade high-tech. Mas o ltimo grito em termos de rela~o humana

1 N.T.

Aub um diminutivo para Aubrey Fisher.

Ver. 3.00 Set-10

iii

aquela que se rompe aps um breve perodo de tempo e que demasiadas vezes marcada por violncia. Este livro sobre literacia literacia relacional. Por outras palavras, sobre as competncias bsicas da comunicao interpessoal. acerca do que as pessoas na realidade fazem quando comunicam umas com as outras em interaces face a face a pragmtica das relaes humanas. Centra-se no processo evolutivo de criao de relaes humanas atravs da aco para com e com os outros. acerca de como as pessoas negoceiam as definies das suas relaes atravs do processo de comunicao interpessoal. acerca dos processos de compreenso de como as relaes humanas evoluem e trata igualmente do desenvolvimento das competncias de comunicao interpessoal que esto na base dessa compreenso. Uma premissa fundamental subjacente a este livro uma viso da comunicao interpessoal como um padro de interaco que define a relao e liga as pessoas umas s outras. Neste sentido, ento, a comunicao no tanto algo que ns fazemos, mas mais algo em que participamos. Nenhum comunicador individual pode criar interaco ou definir uma relao interpessoal. Um comunicador individual contribui para a interaco. Em conjunto, dois (ou mais) indivduos podem criar um padro de interaco e dessa maneira definirem a sua relao. Ento, importante que cada participante na comunicao seja capaz de se adaptar outra pessoa, ao contexto, e ao tipo particular de relao em que est envolvido. Quando contribumos para o padro de interaco, cada comunicador actua um comportamento. Esse comportamento ter consequncias em termos dos seus efeitos potenciais no padro de interaco e, por isso, tambm na prpria relao. Por isso, ns trataremos cada comportamento contributivo para a interaco/relao como uma estratgia. Todas as estratgias em comunica~o interpessoal s~o uma tentativa de resolu~o de algum assunto ou tpico em quest~o que, quando resolvido, ajuda a definir a relao interpessoal. Desenvolver as nossas competncias em comunicao interpessoal significa usar estratgias relacionais que sejam apropriadas s questes em causa na conversao. Quando usadas apropriadamente e eficazmente, as estratgias resolvem problemas relacionais, gerem o conflito relacional, respondem a questes relacionais e negoceiam definies relacionais. Todos os participantes em processos de comunicao interpessoal usam estratgias. O comunicador competente usa as estratgias de uma forma apropriada. A comunicao um processo. A relao um processo. medida que as pessoas avanam na comunicao, elas envolvem-se num processo de definio e redefinio da sua relao umas com as outras. Assim, ns dizemos que uma relao humana est num estado de constante devir de vir a ser algo diferente do que num dado momento. De facto, tal como a vida um processo. medida que as pessoas crescem e ficam mais experientes do ponto de vista relacional, elas mudam. O mesmo acontece com as suas relaes.

UMA PERSPECTIVA GLOBAL DO LIVRO


A comunicao interpessoal conceptualizada como uma dana entre parceiros relacionais. Esta metfora da dana enquadra a matria desenvolvida na Parte Um e Dois. A Parte Um uma introduo nossa perspectiva pragmtica da comunicao

Ver. 3.00 Set-10

iv

interpessoal. Os Captulos 1 e 2 definem o enquadramento para o estudo da comunicao interpessoal. Os princpios da teoria sistmica so explicados e depois aplicados comunicao interpessoal. O modelo pragmtico da resultante apresentado e comparado s abordagens psicolgicas da comunicao interpessoal. Os trs componentes do modelo, o indivduo, o contexto e a relao so introduzidos e discutidos. As Partes Dois e Trs so compostas pelos Captulos 3 a 11. Cada um dos captulos contm um desenvolvimento detalhado de todos os elementos principais da comunicao interpessoal e relaes humanas. Alguns acadmicos referiram-se a trs desses nveis, como nveis de compreens~o: o nvel psicolgico-individual, o nvel cultural-normativo, e o nvel interpessoal-comportamental. Todos estes nveis s~o necessrios para compreender as relaes humanas, ou seja a dana relacional. Podem ser melhor compreendidos como trs crculos concntricos ou trs caixas de tamanho descendente, embutidas umas nas outras. O nvel psicolgico-individual (Captulo 3) representa a caixa mais pequena e lida com as percepes, auto-conceitos, esquemas e personalidades dos participantes que podem influenciar as relaes interpessoais. Este nvel composto pelos danarinos. O nvel cultural-normativo do contexto fsico e social (Captulo 4) representado pela caixa maior. Este nvel lida com as normas, papis, regras sociais, expectativas e ideais que influenciam as relaes interpessoais. (LaGaipa, 1981, p. 72). Este nvel assemelhado ao piso onde decorre a dana. O principal foco de ateno da pragmtica o comportamento ou aces do indivduo porque elas so o elemento vital das relaes. As relaes humanas emergem desses comportamentos verbais e no-verbais (Captulo 5). Esses comportamentos assemelham-se aos passos da dana a partir dos quais criada a dana em si. O nvel interpessoal-comportamental, ou seja, a prpria dana, representada pela caixa de tamanho intermdio embutida dentro do contexto e que por sua vez contm o indivduos que esto embutidos dentro de si. Este nvel relacional inclui v|rios tipos de eventos interpessoais, particularmente em grupos de interaco face a face (LaGaipa, 1981, p. 72) e o nvel central da comunicao interpessoal (Captulos 6-11).

NOVO NESTA EDIO


Vai encontrar vrias alteraes nesta edio. Esta edio est dividida em trs partes Introdu~o { Perspectiva Pragmtica da Comunica~o Interpessoal, O Indivduo, O Contexto e os Comportamentos Lingusticos e A Rela~o em vez de quatro. Os quinze captulos originais foram reduzidos para onze, numa tentativa de evitar alguma redundncia e salientar o nvel mais importante da comunicao interpessoal a relao. A Parte Um e Dois tiveram as revises mais extensas. A Parte Um inclui os Captulos 1 e 2. O Captulo 1 original foi dividido em dois novos captulos. O Captulo 1 contm uma nova apresentao da teoria sistmica e uma definio da comunicao interpessoal. O Captulo 2 exclusivamente uma apresentao introdutria do modelo pragmtico usado neste texto. Contm a maior parte dos materiais dos Captulos, 2, 6 e 9 da primeira edio. Este arranjo vai permitir-lhe desenvolver uma compreenso mais completa da pragmtica antes de avanar para o resto do livro.

Ver. 3.00 Set-10

A Parte Dois composta pelos Captulos 3, 4 e 5. Os captulos sobre o self e o outro da primeira edio foram condensados num novo Captulo Trs sobre o indivduo e a comunicao interpessoal. Este captulo inclui novo material sobre cognio social e auto-esquemas com informao actualizada sobre os processos de atribuio e percepo. Os captulos sobre o contexto da primeira edio foram igualmente condensados num novo Captulo 4 sobre o contexto e a comunicao interpessoal. Este captulo inclui novo material sobre o contexto e a comunicao assim como uma apresentao revista sobre a actuao, espao e contextos relacionais. O captulo sobre a linguagem foi revisto e actualizado num novo Captulo 5 sobre o uso da linguagem em comunicao interpessoal. Este captulo inclui novo material sobre a linguagem e contexto, sobre a perspectiva do cdigo de Don Ellis assim como apresentaes revistas sobre referencialidade, reflexividade e comportamento no-verbal. A Parte Trs mantm quase toda a organizao estrutural dos captulos originais sobre a relao, com uma excepo. A Parte Quatro da primeira edio foi omitida e um captulo revisto sobre competncia comunicativa foi movido para a Parte Trs e nomeado Captulo 7. O material da Parte Trs foi, de forma variada, mudado, omitido, acrescentado ou actualizado. Por exemplo, a matria sobre auto-revelao e desenvolvimento relacional aparece toda no Captulo 9 onde se fala dos altos e baixos das relaes. O material que foi acrescentado a esta parte inclui nova matria sobre o lado negro da comunicao interpessoal, semelhanas e atraco, a abordagem do ciclo vital, teorias da auto-revelao e da gesto das fronteiras, pontos de viragem, contas relacionais, formas de jogo ntimo e questes de manuteno de relaes. O estudo das relaes pessoais teve um crescimento explosivo a partir de meados dos anos 80 e eu tentei incorporar alguma dessa nova pesquisa nesta edio. Para esse fim, encontrar cerca de 300 novas referncias que acrescentam e actualizam o material no livro. Todos os captulos terminam com um resumo e uma lista de termos chave. Um dos elementos mais solicitados pelos estudantes, um glossrio, foi adicionado ao livro. Mais ainda, um manual do professor est disponvel pela primeira vez, com questes de teste, actividades, exerccios e questes para discusso. Estas so somente algumas das alteraes feitas nesta edio.

AGRADECIMENTOS
A reviso completa deste texto assentou toda sobre os meus ombros. Contudo, alguns revisores retiraram algum tempo dos horrios j de si bastante preenchidos e forneceram numerosos e proveitosos comentrios assim como um feedback detalhado acerca da forma como este livro poderia ser melhorado. Muitos lutaram para manter este livro em circulao, o que um testemunho do impacto continuado do trabalho e pensamento de Aubrey Fisher na comunicao interpessoal. O feedback e apoio recebido dessas pessoas no pode ser contabilizado nem sequer eu sou capaz de lhes agradecer suficientemente. Em particular Eu gostaria de agradecer a Jerry L. Buley, da Universidade do Estado do Arizona; Judith Dallinger, da Universidade de Western Illinois; Don Ellis, da Universidade de Hartford; Ken Frandsen, da Universidade do Novo Mxico; Edna Rogers, da Universidade do Utah; Teresa Thompson, da Universidade de Dayton; Laura Stafford, da Universidade do Estado de Ohio; Edwina Stoll, da DeAnza

Ver. 3.00 Set-10

vi

Community College; e Raymond Young do Valdosta State College. E ainda, eu no poderia ter arranjado melhor editor que aquele que tive em Hilary Jackson da McGraw-Hill Muito obrigado acho que n~o vai chegar. Tambm, agradecimentos para Scott Amerman, supervisor de edio e Denise Puryear, supervisora de produo, que fizeram um trabalho admirvel ao acompanharem o manuscrito at finalizao do livro encadernado. Kevin Cabral, um estudante de licenciatura, foi suficientemente gentil para fazer algum do trabalho mais aborrecido no livro. Ele foi responsvel pelo glossrio, referncias, e ndices, e ainda ajudou na escrita do Manual do Professor. Ele merece um reconhecimento especial por ter tornado a minha vida um pouco mais fcil. Tenho tambm a felicidade de ter um crculo de amigos chegados que considero como famlia. Estas pessoas escutaram-me durante os momentos difceis e regozijaram-se comigo durante os momentos felizes muito simplesmente, eles estavam l| para me apoiarem. Ironicamente, este livro sobre relaes afastou-me de algumas das relaes mais importantes na minha vida. Contudo, essas pessoas especiais ensinaram-me que algumas relaes podem durar acontea o que acontecer. Cindy, Gay e Kerry merecem todos um obrigado especial. Eles mantiveram-me a andar, ajudaram-me a manter-me nos carris, alimentaram-me, distraram-me, leram captulos para mim, discutiram questes comigo, forneceram numerosos exemplos para o livro e acima de tudo permaneceram ali comigo. No poderia finalizar estes agradecimentos sem mencionar o Aub. Ele ser sempre uma parte da minha vida porque ele foi mais do que meu mentor ele era meu amigo. A escrita deste livro ajudou-me a finalmente dizer-lhe adeus e a seguir em frente. Eu emergi desta experincia com um maior reconhecimento e amizade por este homem cujo significado para mim maior do que aquele que posso expressar. Aubrey sinto profundamente a tua falta. Katherine L. Adams

Ver. 3.00 Set-10

vii

Contedo
INTRODUO PERSPECTIVA PRAGMTICA DA COMUNICAO INTERPESSOAL 1 Uma Introduo Comunicao Interpessoal como Relao 3
PERSPECTIVA PRAGMTICA DA COMUNICAO HUMANA 4 PRINCPIOS CENTRAIS DA TEORIA SISTMICA 5 APLICAO DA TEORIA SISTMICA AO ESTUDO DA COMUNICAO INTERPESSOAL 10 SUMRIO 22 TERMOS CHAVE 23

Um Modelo Pragmtico da Comunicao Interpessoal 24


UM MODELO PRAGMTICO 25 O MODELO PRAGMTICO VS. MODELOS PSICOLGICOS 27 OS SISTEMAS INTRAPESSOAIS - OS INDIVDUOS 29 O SISTEMA INTERPESSOAL - A RELAO 32 O Contexto da Comunicao Humana 36 SUMRIO 43 TERMOS CHAVE 44

O INDIVDUO, O CONTEXTO E COMPORTAMENTOS LINGUSTICOS 45 O Indivduo e a Comunicao Interpessoal 46


A PERSPECTIVA INTRAPESSOAL 50 UTILIZAR O LOCUS PSICOLGICO 51 OS SELVES EXTERNO E INTERNO 52 O SELF 54 O PROCESSO DE PERCEPO 56 CONSCINCIA DO SELF 64 O SELF E O COMPORTAMENTO INTERPESSOAL 68 O OUTRO 75 PERCEPCIONANDO O OUTRO 75 COMPORTAMENTO FACE AO OUTRO 86 SUMRIO 91 TERMOS CHAVE 93

Ver. 3.00 Set-10

viii

O Contexto e a Comunicao Interpessoal 94


ADAPTAO AO AMBIENTE 95 RESPOSTAS PROACTIVAS E REACTIVAS 97 O CONTEXTO FSICO 99 CONTEXTO E COMPORTAMENTO 102 FUNES COMUNICATIVAS DO ESPAO FSICO 104 O IMPACTO SOCIAL DO ESPAO FSICO 110 O CONTEXTO SOCIAL 116 TIPOS DE CONTEXTO SOCIAL 117 UTILIZANDO O CONTEXTO SOCIAL 121 A INFLUNCIA DO CONTEXTO SOCIAL 124 SUMRIO 130 TERMOS CHAVE 133

Utilizao da Linguagem na Comunicao Interpessoal 134


LINGUAGEM-EM-USO 136 LNGUA E FALA 136 COMPETNCIA LINGUSTICA E DESEMPENHO 137 LINGUAGEM-EM-USO E CONTEXTO 138 A LINGUAGEM REFLECTE O CONTEXTO 140 A LINGUAGEM BASEIA-SE NO CONTEXTO 140 A LINGUAGEM SERVE DE MEDIAO AO CONTEXTO 142 A PERSPECTIVA DO CDIGO DE ELLIS 143 O SENTIDO SOCIAL 145 INDEXICALIDADE 147 REFLEXIVIDADE 149 MUDANA DE ESTILO 154 ELEMENTOS NO-VERBAIS DA COMUNICAO 157 COMPORTAMENTO NO-VERBAL VS. COMPORTAMENTO VERBAL 157 COMPORTAMENTO NO-VERBAL NA INTERACO SOCIAL 162 COMPORTAMENTO NO-VERBAL E COMUNICAO NO-VERBAL 163 SUMRIO 166 TERMOS CHAVE 167

A RELAO 169 Actuando Relaes: Estratgias e Padres Comunicativos 174

Ver. 3.00 Set-10

ix

A QUALIDADE DA INTERACO 176 CARACTERSTICAS PRIMRIAS 177 CARACTERSTICAS SECUNDRIAS 181 NEGOCIAO DAS RELAES INTERPESSOAIS 184 A COMUNICAO COMO UMA RELAO NEGOCIADA 184 QUESTES DE BASE 188 QUESTES INFORMACIONAIS 188 QUESTES RELACIONAIS 189 ESTRATGIAS 196 ESTRATGIAS ORIENTADAS PARA O SELF 198 ESTRATGIAS ORIENTADAS PARA O OUTRO 200 ESTRATGIAS ORIENTADAS PARA A RELAO 206 ESTRATGIAS ORIENTADAS PARA A SITUAO 209 ESTRATGIAS ORIENTADAS PARA OBJECTIVOS 210 ESTRATGIAS ORIENTADAS PARA TEMAS 212 SUMRIO 214 TERMOS CHAVE 215

Competncia Comunicativa e Comunicao Interpessoal 216


COMPETNCIA 216 ALGUNS MITOS SOBRE COMPETNCIA COMUNICATIVA 217 O MITO DA ABERTURA 218 O MITO DA OBJECTIVIDADE 220 O MITO DA TCNICAS DE AUDIO 221 O MITO DAS FRMULAS DE RESPOSTA 223 DEFININDO COMPETNCIA 224 DIMENSES DA COMPETNCIA COMUNICATIVA 226 O COMUNICADOR COMPETENTE 228 ESTRATGIAS RELACIONAIS 228 A RELAO COMPETENTE 231 REGRAS DA RELAO 232 CARACTERSTICAS 235 ALGUMAS ORIENTAES PARA DESENVOLVER COMPETNCIAS COMUNICATIVAS 236 SUMRIO 240 TERMOS CHAVE 241

Ver. 3.00 Set-10

Parte 1 INTRODUO PERSPECTIVA


Traduo de: Jos Farinha

PRAGMTICA DA COMUNICAO INTERPESSOAL


Ns no nos relacionamos e depois falamos, mas relacionamo-nos quando falamos (Duncan, 1967, p. 249). A viso de Duncan acerca da natureza da comunicao interpessoal e das relaes humanas uma descrio muito sucinta da perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal. A premissa subjacente a esta perspectiva assenta na nfase nos padres de interaco a partir dos quais emergem as relaes humanas. Comunicao interpessoal refere-se assim a um processo contnuo no qual os indivduos criam em conjunto uma realidade social nica: a sua relao. As relaes interpessoais emergem a partir dos padres de interaco que ocorrem entre os interactuantes. Esta perspectiva da comunicao interpessoal provavelmente nova para muitos de vocs e pode at ser um pouco difcil de apreender ao princpio, tal como aprender uma coisa pela primeira vez, muitas vezes . Edna Rogers, uma estudiosa de primeira linha da perspectiva pragmtica da comunicao, usa a metfora da dana para descrever esta perspectiva da comunicao interpessoal e relaes humanas. As metforas podem ser, com efeito, instrumentos poderosos para nos ajudarem a apreender o carcter de qualquer coisa nova pois permitem associar aquilo que novo com padres de algo que nos familiar (tal como a dana). Ela (Edna Rogers) apresentou os detalhes desta metfora na sua importante comunicao dirigida ao XVI Annual Student Conference in Communication, na Universidade do Estado da Califrnia em Fresno, 1989. Apresentamos seguidamente a sua descrio na ntegra porque ela condensa muito bem a essncia da perspectiva pragmtica da comunicao e das relaes humanas.
Peo-vos que pensem por um momento na forma como vocs se relacionam com os outros e ao mesmo tempo tentem visualizar as danas que so actuadas2 nessas relaes. Como que a dana que voc e a sua

A palavra actuadas aqui e ao longo desta obra, utilizada no sentido de actuao,

Ver. 3.00 Set-10

me interpretam difere da forma como voc dana com o seu/sua melhor amigo(a), ou at com a pessoa com quem tem uma relao emocional ntima, ou a dana de voc com uma pessoa estranha? Que tipos de dana parecem exemplificar melhor os seus diferentes tipos de relao? Quando pensamos na metfora da dana, ns pensamos em movimento, ritmo, movimentos de aproximao, movimentos de afastamento; isto , pensamos precisamente nos mesmos padres que os parceiros de uma relao criam a partir da combinao dos seus movimentos. Algumas parelhas relacionais movem-se livremente de forma fluida, noutras as pessoas parecem grudar-se uma outra, noutras as pessoas passam o tempo pisando os calos, ou dando encontres uma outra, ou parecem completamente dessincronizadas. Algumas pessoas movem-se com uma rigidez bem comportada, outras entram e saem da intimidade com uma sensualidade natural. Estes movimentos esto sempre inseridos num determinado contexto, que so, podemos dizer, os diferentes sales de baile da vida. A dana influenciada pelos movimentos e comportamento de cada parceiro mas, a dana, enquanto padro relacional, consiste na sua criao mtua. medida que imaginamos diferentes danas, como por exemplo o tango, a valsa, o foxtrot, a salsa, o twist, etc., percebemos que so os diferentes passos coordenados dos parceiros que constroem e definem o prprio estilo de dana e que permitem distinguir uns estilos de outros. Da mesma maneira, os diferentes tipos de relaes sociais emergem e tomam forma a partir das interaces que temos uns com os outros. Uma abordagem pragmtica ao estudo da comunicao pode ser orientada pelo imaginrio relacionado com a metfora da dana. A forma como nos movemos em relao uns aos outros atravs dos nossos comportamentos comunicativos d forma aos padres que sustentam e identificam as nossas relaes interpessoais. De forma anloga a passos de dana, os comportamentos mensagem combinam-se em sequncias padronizadas, interaces recorrentes, que caracterizam as diferentes relaes.

A Parte 1 composta pelos Captulos 1 e 2. Estes captulos introduzem o leitor perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal e apresentam de forma pormenorizada um modelo do processo pragmtico na comunicao interpessoal. Tente ter presente a metfora da dana medida que explora o carcter pragmtico da comunicao interpessoal.

representao, interpretao, perfomance, no sentido em que um determinado padro, ou papel, concretizado em termos de um conjunto concreto de aces num determinado momento.

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 1
Traduo de:

Bruno Santos Carina Sousa David Cavaco Jlio Coutinho

Uma Introduo Comunicao Interpessoal como Relao

Reviso de: Jos Farinha

Existem dois tipos de amor: no primeiro, o corao bate mais rpido, no se consegue comer, treme-se a cada encontro. o amor animal, o novo amor, o amor romntico. O segundo tipo o amor para o qual tem que se trabalhar: o amor forte e profundo entre adultos que por mais juntos que estejam sabem que estaro sempre separados enquanto seres. Quando o amor romntico desaparece, as pessoas no devem entrar em pnico porque ele volta. Em ondas ou ciclos. Como a febre. - Alan Alda

Poucas pessoas vem Alan Alda como um especialista em teoria da comunicao. A maioria v-o (e ainda o v em emisses repetidas de M*A*S*H) como Hawkeye Pierce, bebedor de gin e mestre nas pequenas piadas com que conseguia fazer humor a partir do drama e tragdia da guerra. Contudo, todos os que viram o filme Four Seasons receberam um curso acelerado de comunicao interpessoal. A preocupao central do filme a comunicao interpessoal e as relaes a forma como crescem e mudam, se desenvolvem, e como mudam os indivduos nas relaes e como elas persistem apesar de e por causa dos indivduos nelas envolvidos. O filme de Alda foca o carcter de vai e vem das nossas relaes. As relaes humanas no so objectos tangveis e parados no tempo e inalterveis. Imaginem as vossas relaes enquanto organismos vivos que crescem e decaem e voltam a nascer. Ann Morrow Lindbergh no livro, Gift From the Sea, capta a dinmica tipo ritmo de dana das relaes humanas.
A vida verdadeira das nossas emoes e das nossas relaes tambm intermitente. Quando se ama algum no se ama todo o tempo, sempre da mesma maneira, de momento a momento. uma impossibilidade. mesmo uma mentira fingir que dessa forma. Mas no entanto precisamente isso aquilo que a maioria de ns pretende. Temos to pouca confiana nas constantes variaes, nos altos e baixos, da vida, do amor e das relaes. Ns saltamos quando a mar sobe e tentamos em pnico fazer com que ela no baixe. Temos medo que nunca mais volte. Continuamos a insistir na durao e na continuidade, quando a nica continuidade possvel, na vida e no amor, est no seu crescimento e na sua fluidez - na liberdade,

Ver. 3.00 Set-10

no sentido em que os danarinos so livres, algumas vezes mal se tocando a cada passo, mas parceiros no mesmo padro (p. 108).

As relaes humanas caracterizam-se pela estabilidade e mudana e pelo ritmo dos movimentos padronizados. na e atravs da comunicao interpessoal que os indivduos so capazes de tecer tapearias de padres de mensagens, criando em conjunto relaes e assim ligando-se uns aos outros de forma, por vezes, mais profunda. O tema central deste livro a comunicao interpessoal e as relaes humanas. Acreditamos que a comunicao interpessoal composta por aces e comportamentos numa srie interligada e coordenada de acontecimentos, reflectindo, por isso, uma viso particular da comunicao humana, a perspectiva pragmtica.

PERSPECTIVA PRAGMTICA DA COMUNICAO HUMANA


Uma premissa fundamental da Perspectiva Pragmtica da Comunicao Humana focalizar o seu interesse na identificao de comportamentos observveis. A comunicao um sistema social composto, no por indivduos, mas pelo fluxo contnuo dos seus comportamentos. O comportamento humano muitas vezes tratado apenas como um indicador de processos psicolgicos internos. Na perspectiva pragmtica o comportamento considerado importante enquanto tal. O comportamento vai para e atinge outras pessoas (ele simplesmente no se esfuma no ar). Liga as pessoas e a partir dessa ligao cria-se um novo fenmeno (Bavelas, 1998, p. 1). O termo pragmtica mais provavelmente associado semitica, ou teoria dos smbolos. Charles Morris (1946) dividia a semitica em 3 reas a sintaxe, a semntica e a pragmtica. O termo foi utilizado pela primeira vez, relacionado com a comunicao humana, em 1967 com a publicao do livro Pragmatics of Human Communication: A Study of Interactional Patterns, Pathologies and Paradoxes, escrito por Paul Watzlawick, Janet Beavin e Don Jackson. Por vezes conhecida como perspectiva interaccional da comunicao humana (ver Fisher, 1981; Watzlawick e Weakland, 1977), a pragmtica est situada no enquadramento meta-terico da teoria dos sistemas abertos. Curiosamente, Ludwig Von Bertalanffy, considerado o pai da teoria sistmica, apresentou a sua teoria pela primeira vez em 1937 durante um dos seminrios de filosofia de Charles Morris (ver Von Bertalanffy, 1968). A teoria sistmica consiste num conjunto grosseiramente organizado e altamente abstracto de princpios que servem para dirigir o nosso pensamento e a nossa reflexo (Fisher, 1978, p. 196) acerca dos processos comunicativos. A perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal desenvolvida neste livro uma aplicao de teoria sistmica ao estudo da comunicao humana. A perspectiva pragmtica, no sendo o mesmo que a teoria sistmica, aparece fortemente alinhada com os seus princpios fundamentais. Para melhor perceber a perspectiva pragmtica iremos dar uma vista de olhos a esses princpios.

Ver. 3.00 Set-10

Princpios Centrais da Teoria Sistmica


Uma maneira lgica de comear a an|lise da teoria sistmica a defini~o de sistema. Um sistema funciona como um todo atravs da interdependncia das suas partes (Rapoport, 1968, p. XVII). Existem diferentes tipos de sistemas. Por exemplo, uma galxia um tipo de sistema fsico, o corpo humano um sistema biolgico e a famlia um sistema social. Os sistemas fsicos no so caracterizados pelos seus elementos, nem os sistemas sociais so caracterizados pelos seus comportamentos individuais e isolados. Um sistema n~o pode ser adequadamente caracterizado por um inventrio dos seus constituintes materiais, tais como molculas, como da mesma forma a vida numa cidade no pode ser descrita atravs de da lista de nomes e nmeros retirados de uma lista telefnica (Weiss, 1968, p. 8). Por exemplo, a interdependncia das relaes entre os comportamentos de um sistema social que lhe fornece o seu carcter prprio distinto dos comportamentos individuais. Paul Weiss (1969) argumenta que os seres humanos tm como hbito dissecar os seus mundos internos e externos em elementos ou parte descontnuos e independentes. As pessoas talvez faam isso porque lhes pode trazer alguma vantagem num determinado momento centrar a ateno em coisas especficas tais como um inimigo, assim como alguns fenmenos muitas vezes chamam ateno devido ao seu aparecimento recorrente, numa forma relativamente constante e com uma certa dura~o (p. 5), por exemplo, o canto de um pssaro, ou a cadncia de uma conversa. Ele continua fazendo notar que embora as pessoas possam percepcionar uma parte individual como separada do seu sistema, nenhuma parte totalmente independente dos outros elementos do seu sistema. Tome-se como exemplo cinco alunos do mesmo liceu que aparentam constituir um conjunto de pessoas que se comportam sem qualquer forma de interdependncia. Se o comportamento desses mesmos cinco indivduos pudesse ser organizado em sequncias de interaces dirias, semelhantes quelas interaces caractersticas de colegas de liceu, ele constituir uma unidade singular ou sistema perfeitamente identificvel: O comportamento de um elemento tem um certo impacto no comportamento dos outros quatro e mesmo no do grupo como um todo. O sistema social, ou o grupo de amigos, ter nascido do padro comunicativo de cada indivduo, com uma identidade prpria, separada, de cada um dos cinco elementos do grupo. A compreenso da dinmica interaccional deste grupo conseguida atravs da focalizao nos padres interaccionais dos seus membros, e no dos seus comportamentos ou aces individuais isoladas. So cinco as propriedades centrais que caracterizam um sistema: totalidade, no-somatividade, abertura, hierarquia e equifinalidade (Fisher, 1978; Trenholm, 1991). Estas cinco propriedades so comuns a um conjunto variado de sistemas, (p. ex. biolgicos e sociais) e tomados em conjunto definem o conceito de sistema (Littlejohn, 1992).

Ver. 3.00 Set-10

Estes quatro indivduos criaram conjuntamente o seu grupo de amigos atravs da sua comunicao e por isso o comportamento de um deles influencia o comportamento dos outros trs e do grupo como um todo.

Totalidade Totalidade, a primeira propriedade, foi j referida na discusso anterior. Dito de forma simples, afirma que um elemento de um sistema afecta todos os outros elementos (Hall & Fagen, 1968). Qualquer alterao, como por exemplo o nascimento de um beb, afecta a natureza interactiva de uma famlia e, por isso, afecta igualmente o carcter interactivo nico do sistema familiar. Alguma vez pertenceste a um grupo de discusso e notaste uma alterao na dinmica interactiva do grupo quando um membro faltou ou surgiu um novo elemento? Tanto a ausncia como a presena de novos comportamentos podem mudar os padres de interaco num sistema social, como um pequeno grupo. Esta mudana pode ser compreendida atravs da aplicao da propriedade da totalidade ao sistema de grupal. No-Somatividade A totalidade e no-somatividade, a segunda propriedade, esto interligadas. A no-somatividade refere-se capacidade do sistema adoptar uma identidade prpria diferente da identidade dos seus componentes. O todo, por via da interdependncia das duas partes, emerge como algo diferenciado que est para alm dessas partes. Qualquer sistema mais do que a soma das contribuies individuais dos seus componentes (Von Bertalanffly, 1979). Os parceiros de uma relao muitas vezes referem-se uns aos outros e { rela~o, tendo muitas vezes a sensa~o desta terceira identidade que algo que est para alm de cada um deles. Quantas vezes j ouvimos um ou mais indivduos dizer algo como as tuas mentiras magoam-me a mim, a ti e acima de tudo a ns. A n~o-somatividade refere-se ao ns. Tome-se ainda o exemplo

Ver. 3.00 Set-10

de um bolo (Infante, Rancer e Womack, 1990). Um bolo um produto no-somativo de vrios ingredientes. Os ingredientes so combinados e aps cozedura num forno, surge um bolo a partir das reaces qumicas que transformaram esses ingredientes num bolo. Depois de cozinhado, porque o bolo mais do que a soma das suas partes, a farinha ou qualquer dos outros ingredientes no podem mais ser recuperados a partir do bolo. A no-somatividade no implica que o sistema mais que as partes, em termos de qualquer quantidade mensurvel (como, por exemplo, o aumento do nmero de pessoas num grupo ou do nmero de ovos num bolo). Quando lhe perguntam como poderia referir de outra maneira a propriedade da no-somatividade, Weiss 1969) afirmou que A informa~o sobre o todo, sobre o o colectivo, mais vasta que a soma da informao acerca das partes (pag.43). O sistema assume uma qualidade que diferente dos componentes individuais e que no pode ser descrita unicamente a partir da informao sobre as partes. Abertura Os sistemas podem ser classificados de acordo com o seu grau de abertura. Os sistemas no existem isolados, mas sim integrados num ambiente (Hall & Fagen, 1968), e variam no grau em que trocam a informao e energia com os seus ambientes. Um sistema aberto caracterizado por um alto grau de troca contnua de informao ou de energia com o seu ambiente porque as suas fronteiras so permeveis, permitindo um considervel nvel trocas com o ambiente. Von Bertalanffy (1975) expressou isto de forma simples quando explicou que o nosso sistema biolgico (por exemplo, o nosso corpo) retira alimentos e oxignio do ambiente e expele desperdcio para o mesmo. Paralelamente, um sistema social, como por exemplo dois colegas de trabalho, recebe informao do ambiente, sempre que um memorando lido, que um relatrio recebido, ou um telefonema atendido, e d algo de volta a esse mesmo ambiente, na forma de um qualquer produto, seja um bem ou um servio. Nos sistemas fechados no h qualquer troca com o ambiente e estes so normalmente associados a sistemas fsicos, como por exemplo, as estrelas (Littlejohn, 1992). Os sistemas fechados evoluem para um estado de crescente entropia, ou seja uma fora ou tendncia irreversvel dentro de um sistema para um decrscimo da sua ordem, ou organizao, ao longo do tempo (Fisher, 1978, p. 201) at eventualmente terminar num determinado momento. As estrelas, por exemplo, no possuem as qualidades que permitam sustentar a sua vida (Littlejohn, 1992). Em comparao, sistemas com maior abertura so capazes de se auto-regularem, ou seja, funcionarem com base no princpio da correc~o da sua performance baseando-se no que se passa (Rapoport, 1968, p. xix). Os sistemas abertos caracterizam-se por uma renovao contnua ou seja morrer e ressurgir (Von Bertanlanffy, 1975). Equifinalidade A totalidade, a no-somatividade e a abertura tm implcitas a quarta propriedade geral dos sistemas: a equifinalidade. Os sistemas abertos so inerentemente equifinais. Isto , os outputs de um sistema aberto so diferentes dos inputs iniciais do sistema, enquanto que o estado final de um sistema fechado determinado pelo seu estado inicial (Von Bertanlanffy, 1968). Emmert e Donaghy (1981) do uma excelente descrio de equifinalidade:

Ver. 3.00 Set-10

Dois pequenos grupos podem querer resolver o problema da poluio. Eles podem comear por pontos diferentes na sua anlise. Um pode comear pelo problema da emisso de fumo dos automveis. O outro pode comear por considerar o problema do smog nas grandes cidades. Ambos podem atingir o objectivo de resolver o problema da poluio, embora tenham comeado de pontos diferentes. (p. 39)

Assume-se aqui que os inputs iniciais deste sistema social aberto no determinam o carcter dos seus outputs. Hierarquia A quinta propriedade geral dos sistemas implcita na discusso anterior a hierarquia. Os sistemas no esto apenas inseridos em ambientes mas fazem tambm parte de outros sistemas. Existem dois tipos diferentes de hierarquia: - a hierarquia vertical e hierarquia em rede. A primeira pode ser comparada a uma escada vertical. A hierarquia de uma universidade, por exemplo, funciona em nveis administrativos, tal como uma escada o reitor no topo e (por ordem decrescente) o vice-reitor, o presidente do conselho directivo das faculdades, os docentes e os alunos na base. Embora este exemplo coloque o aluno na base da escada fique descansado que o seu professor no est muito acima! Mas quando se discutem sistemas sociais, tais como uma dade, um grupo ou uma organizao referimo-nos mais a uma hierarquia em rede e no a uma hierarquia vertical tipo escada. Em comparao, imagine um copo extensvel daqueles que se poderiam usar no campismo (ver imagem seguinte).

Conjunto de copos extensveis

Estes copos so compostos por crculos de alumnio interligados que podem ser estendidos para formar um copo, ou achatados para mais fcil arrumo. Estes crculos de alumnio interligados, cada um pouco mais pequeno que o outro, est~o embebidos uns nos outros Os sistemas complexos so compostos por qualquer nmero de nveis hierrquicos ou subsistemas. Koestler (1978) utiliza o corpo humano para ilustrar esta propriedade. O corpo enquanto totalidade inclui, por exemplo, o sistema digestivo constituindo por sua vez este sistema uma sub-totalidade ou holon. O sistema digestivo, por sua vez,

Ver. 3.00 Set-10

composto por rgos, e esses, compostos por clulas, e assim sucessivamente. Os holons so caracterizados por duas tendncias opostas. Koestler descreve esta dualidade de tendncias ao compar-la com a divindade romana Janus, conhecido como o deus das duas faces. A face virada para cima, para nveis mais elevados, representa a dependncia face a algo superior; a face virada para baixo, para os seus prprios constituintes, representa uma total e assinalvel auto-suficincia (1978, p. 27). Os seres humanos so assim, ao mesmo tempo, nicos e parte integrante de estruturas sociais (p. ex.: grupos e dades) e essas estruturas sociais so por sua vez parte de uma estrutura social mais alargada (p. ex.: sociedades).

Imagem do deus Janus numa moeda romana

No admira por isso que Koestler considerasse a tenso entre a predisposio individual para a auto-assertividade e a ligao com outros, uma caracterstica universal dos seres vivos. A totalidade, a no-somatividade, a abertura, a equifinalidade e a hierarquia no so uma lista exaustiva das propriedades dos sistemas. So, no entanto discutidas em explicaes gerais da teoria sistmica. Da mesma forma, neste texto uma compreenso geral dessas propriedades e de como elas se relacionam ir permitir uma melhor compreenso da perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal. Cinco princpios gerais da pragmtica (Fisher 1985) e uma definio de comunicao interpessoal iro ser discutidas na prxima seco deste livro que serviro para guiar a nossa compreenso do processo pragmtico da comunicao interpessoal ao longo do livro. Os princpios gerais e respectivas definies so fortemente baseados na obra de Watzlawick, Beavin e Jackson (1967).

Ver. 3.00 Set-10

10

Aplicao da Teoria Sistmica ao Estudo da Comunicao Interpessoal


No centro da perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal est a conceptualizao da mesma enquanto sistema social. Os sistemas sociais surgem sempre que as aces dos indivduos se tornam interligadas (veja p. ex. Parsons, 1951). Um sistema social pode ser to pequeno como um agrupamento de duas pessoas, ou seja, uma dade (ver Simmel, 1902), ou to vasto como uma sociedade inteira. Pode incluir um pequeno grupo, como por exemplo um jri composto por doze pessoas que num tribunal tem a tarefa de decidir a culpa ou inocncia de uma pessoa que est a ser julgada. Um sistema social pode igualmente incluir uma organizao inteira como por exemplo a sua Universidade ou Escola, com os seus diversos membros empenhados em actividades ligadas ao ensino, servio de apoio, manuteno e investigao. A comunicao interpessoal enquanto sistema est integrada numa hierarquia de sistemas. Hierarquia de Sistemas Integrados O sistema da comunicao interpessoal est integrado numa hierarquia de sistemas (ver figura 1-1). Cada crculo representa um sistema. O sistema mais pequeno o ser humano individualmente, ou seja o sistema intrapessoal. Este sistema no um sistema social porque no composto por indivduos ligados atravs de processos comunicacionais. O crculo seguinte um sistema social porque envolve pelo menos duas pessoas num processo de comunicao. A perspectiva pragm|tica focaliza a sua aten~o nas propriedades da comunica~o que existem apenas ao nvel do sistema didico; as variveis relacionais no operam no interior das pessoas em interac~o, mas sim entre essas pessoas (Rogers & Farace, 1975, p. 222). O nmero de pessoas e a medida em que essas pessoas tm conhecimento umas das outras varia de sistema para sistema. Ateno, dever ter o cuidado de nunca confundir o sistema intrapessoal com o sistema social da comunicao interpessoal. Enquanto parte do sistema, o indivduo pode afectar e ser afectado pela comunicao interpessoal. Mas, o indivduo no e no deve nunca ser considerado a mesma coisa que o sistema da comunicao interpessoal. Saber tudo aquilo que h a saber acerca dos indivduos participantes no nos permitir definir um determinado sistema social de comunicao interpessoal (no-somatividade).

Ver. 3.00 Set-10

11

Figura 1-1 Hierarquia integrada de sistemas comunicacionais

Uma compreens~o do sistema de comunica~o interpessoal n~o pode ser reduzida a, nem prevista a partir de, um nvel inferior (Koestler, 1978, p. 32). Inversamente, os sistemas mais vastos podem afectar e ser afectados pela comunicao interpessoal, mas no definem nem podem definir o sistema social da comunicao interpessoal. A comunicao interpessoal uma relao entre seres humanos individuais e , num maior ou menor grau, diferente dos indivduos que nela participam e dos sistemas mais vastos nos quais se inclui. Princpio 1: Os comportamentos (aces humanas) so o fenmeno necessrio para compreender a comunicao humana. Subjacente a este princpio est a hiptese de que numa situa~o interaccional... n~o se pode n~o comunicar (Watzlawick, Beavin & Jackson, 1967, pp. 48-49). Mesmo que o leitor ainda no tenha frequentado um curso de comunicao anteriormente a este, poder j ter ouvido referir esta hiptese. Esta hiptese no significa que todos os comportamentos so comunicao (ver Bavelas, 1990; Motley, 1990), como alguns podem pensar. Em vez disso, esta hiptese foca a sua ateno nos comportamentos concretos (mais do que nos selves3 intrapessoais dos comunicadores) como sendo centrais na comunicao interpessoal. Dentro de uma perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal os comportamentos observveis tornam-se o fenmeno de interesse. Ento, a comunicao
3

N.T. selves o plural de self que o termo geralmente utilizado no original ingls para designar a noo que o indivduo tem de si prprio. um conceito prximo mas, no confundvel com o conceito de identidade.

Ver. 3.00 Set-10

12

agora conceptualizada enquanto comportamento, e o comportamento no tem oposto (Walztawick, Beavin & Jackson; 1967). impossvel uma pessoa no ter comportamentos; mesmo estar parado e no mexer sequer um msculo uma forma de comportamento. O comportamento (ao contrrio das emoes, sentimentos, crenas, e outros elementos do sistema intrapessoal) est acessvel s outras pessoas. Ns no podemos saber o que se est a passar dentro de uma pessoa, mas podemos sempre ver e ouvir (e algumas vezes sentir, cheirar e saborear) os comportamentos das outras pessoas. Dentro da perspectiva pragmtica toda a comunicao comportamento; contudo a afirmao de que todos os comportamentos so comunicao ainda problemtica. Bavelas (1990) argumentou que nem todo o comportamento comunicativo, mas muito provavelmente ns no podemos evitar comunicar quando nos encontramos numa situa~o social (p. 593). A quest~o saber se existem episdios n~o-interactivos em situaes interaccionais, e os dados cientficos a este respeito no permitem ainda chegar a uma concluso. Quando nos envolvemos num processo de comunicao com outra pessoa provavelmente pensamos que importante descobrir os sentimentos e as emoes do sistema intrapessoal da outra pessoa; mas, na realidade, o que absolutamente necessrio conhecer so os comportamentos da outra pessoa para que possamos chegar a uma ainda que mnima compreenso da comunicao humana e do sistema intrapessoal. No esquecer que os sistemas esto integrados hierarquicamente uns com os outros. Os sentimentos, motivaes, emoes, etc., da outra pessoa porque eles variam na medida em que afectam a relao - podem ser ou no ser importantes para a nossa compreenso da, e participao na comunicao humana. Mas os comportamentos ou aces, tanto os nossos como os do nosso parceiro, so absolutamente essenciais para a nossa compreenso das dinmicas do sistema intrapessoal. Um comportamento um acontecimento. Porque um acontecimento ocorre num determinado espao temporal, no se podendo voltar a trs. Se se atingir uma pessoa na face partindo-lhe o nariz, o acontecimento (e as suas consequncias), ocorreram, e ns no podemos fazer o relgio andar para trs e fingir que nada aconteceu. O mais que se pode fazer adicionar um comportamento, como por exemplo, dizer Peo desculpa, foi um acidente. Este novo acontecimento comportamental (pedido de desculpa) na verdade no altera o acontecimento comportamental anterior (murro no nariz). Em vez disso, introduz um acontecimento adicional na sequncia de acontecimentos em curso. Torna-se, por isso, parte da sequncia de acontecimentos permitindo redefinir o acontecimento anterior para que possa vir a ter um novo significado. Isto , ns podemos alterar a realidade sem}ntica (o nosso prprio sentido intrapessoal) de um comportamento atravs de comportamentos subsequentes, mas ns no podemos alterar a realidade pragmtica (os seus efeitos ou consequncias dentro do sistema interpessoal) desse comportamento. Ns podemos pedir todas as desculpas que quisermos, mas o nariz no deixa de estar partido. Outro exemplo pode ainda servir para ilustrar este ponto acerca da conexo entre intenes (sistema intrapessoal) e comportamentos (sistema interpessoal). O Jos, num esforo para sossegar a sua mulher, diz-lhe Em vinte anos, ainda n~o encontrei outra mulher com quem preferisse ter casado em vez de ti. A sua mulher pode interpretar

Ver. 3.00 Set-10

13

negativamente este coment|rio e responde, Queres dizer que tens andado { procura de outra mulher durante estes vinte anos? O significado que o Jos deu ao seu coment|rio somente um determinado significado; pertence-lhe a ele. O significado que a sua mulher atribui a esse coment|rio outro significado; pertence-lhe a ela. Se estes fossem os nicos significados, a comunicao interpessoal tornar-se-ia num simples processo de continuar a trocar mensagens para que o meu significado se aproxime do teu significado. Claro que os dois significados nunca chegar~o a uma concord}ncia perfeita. O melhor que podemos esperar obter algum grau de sobreposi~o de significados. Consideremos agora esse mesmo significado numa perspectiva pragmtica. A locuo (comportamento) ocorreu. Apesar da inteno do Jos (parte do seu sistema intrapessoal) que precedeu a locuo e da interpretao que a sua mulher fez (tambm intrapessoal) dessa locuo, nenhum deles pode negar o facto de que a locuo do Jos na realidade ocorreu. E, porque ocorreu, ter consequncias na interaco futura, assim como a locuo da mulher. Uma perspectiva pragmtica aceita as diferenas perceptivas como um elemento perfeitamente normal do processo de comunicao interpessoal. Mas, desentendimentos, confuso, ou simplesmente diferentes significados intrapessoais, no so realmente o assunto da relao interpessoal. Dada a realidade inegvel de que as percepes intrapessoais sero sempre de alguma forma diferentes, passemos ao segundo princpio da pragmtica da comunicao interpessoal. Princpio 2: A interpretao ou definio dos comportamentos comunicativos pode ser encontrada nos padres interaccionais a partir dos quais esses comportamentos se ligam uns com os outros. As interaces so sequncias de comportamentos que ligam os indivduos participantes num determinado sistema interpessoal (ver Fisher, 1978, p. 225; Lilttejohn, 1992, p. 55). Bateson (1979, p. 13) refere-se a um padro como sendo uma dana de partes em interac~o. Existem duas implicaes para este princpio. Primeiro, a perspectiva pragm|tica d| uma import}ncia primordial ao estudo das interaces e no aos actos separados (Rogers, 1989, p. 2) porque a comunicao interpessoal conceptualizada como um todo sistemtico ou entidade indivisvel (totalidade e no-somatividade). Esta concepo holstica da comunicao, comparada com outras concepes de carcter mais individualista, sugere que nenhuma entidade individual do sistema possui significado em si prpria. Um antigo colega do co-autor deste livro costumava deleitar-se em de forma intencional interpretar mal as questes que normalmente aparecem em questionrios demogrficos. Por exemplo, na resposta habitual quest~o acerca do estado civil, ele costumava responder Tremido!. Ele respondeu uma vez num question|rio para um emprego { quest~o Sal|rio mnimo aceit|vel? com um decisivo N~o!. A ideia simplesmente esta: Nenhum comportamento elementar isolado da corrente de acontecimentos interaccionais pode ser interpretada ou definida sem o perigo de cairmos em concluses grosseiras e provavelmente incorrectas. Mas, se enquadrarmos esse comportamento na respectiva corrente interaccional o seu significado torna-se muito mais claro. As relaes entre os elementos ou acontecimentos, a configurao, o padro, so aquilo de que andamos procura (Scheflen, 1968, p. 10). (Podemos imaginar quem ter lido aqueles comentrios

Ver. 3.00 Set-10

14

despropositados nos questionrios e que concluses teriam sido tiradas acerca da pessoa que os preencheu.) Segundo, os padres, em si, podem ser interpretados de forma diferente uma vez que tambm podem ser ordenados de forma diferente. A pontuao refere-se ordem imposta numa sequncia de comportamentos (Walztawick, 1976; Walztawick, Beavin & Jackson; 1967). Diferentes pontuaes, ou ordenamento das sequncias de comportamentos, podem criar diferentes realidades para os intervenientes. A realidade n~o uma realidade objectiva, algures l| fora para os humanos descobrirem mas sim uma criao humana (Fisher, 1978, 1985). A pontuao a forma como os humanos ordenam ou dividem o fluxo de comportamentos em padres significativos (Leeds-Hurwitz, 1992). Um excelente exemplo do segundo princpio da pragmtica da comunicao a conhecida cena cmica Whos on first?4 protagonizada por Bud Abbott e Lou Costello5. Se voc for uma dessas raras pessoas que ainda no tiveram a felicidade de ouvir esta cena, eis aqui alguns elementos introdutrios. Toda a piada do dilogo gira volta dos nomes pouco usuais dos jogadores de uma equipa de baseball: - a alcunha do jogador na primeira base QUEM/Who, o jogador da segunda base chama-se O QU/What, e o jogador da terceira base chama-se NO SEI/I Dont Know. Abbott est par disso mas, Costello no. Logo, a frase de Abbott QUEM est| na primeira uma afirma~o, uma declarao que identifica o jogador da primeira base pelo seu nome, mas, para Costello, a mesma frase representa uma questo, uma interrogao acerca do nome do mesmo jogador. Claro que o humor deste dilogo requer uma terceira interpretao, que resulta da pontuao desta interaco como constituindo uma comdia. A audincia est ciente da interpretao do Abbott, da confus~o do Costello e ainda da terceira interpreta~o (comdia), que necessariamente incorpora ambas as interpretaes individuais, mas mais do que a sua soma. L para o final do dilogo, Costello faz um desesperado esforo final para descobrir o nome do jogador da primeira base. Ele cria uma situao hipottica na qual ele o catcher6 num jogo: COSTELLO: Valentino levanta-se e toca a bola para mim. Logo, quando ele me toca a bola, sendo um bom catcher, vou pr Valentino fora com um lanamento para a primeira base. Ento agarro a bola e lano-a para QUEM? ABBOTT: Agora sim, pela primeira vez disseste algo correcto. COSTELLO: Eu nem sequer sei do que estou a falar! ABBOTT: s isso que precisas fazer. COSTELLO: S tenho que a lanar para a primeira base. Agora, QUEM est l?

4 Quem 5

est| na primeira? no original. N.T. Nome original da dupla de actores cmicos que em Portugal ficaram conhecidos por Bucha e Estica. 6 Pode ser traduzido directamente por apanhador, refere-se ao jogador de baseball que tenta apanhar as bolas lanadas pelo lanador (pitcher).

Ver. 3.00 Set-10

15

ABBOTT: Naturalmente COSTELLO: Se eu a lanar para a primeira base, algum tem que a apanhar. Agora, QUEM est l? ABBOTT: Naturalmente. COSTELLO: QUEM est l? ABBOTT: Naturalmente. COSTELLO: Naturalmente? Ento, eu agarro a bola e lano-a para Naturalmente. ABBOTT: No! No! Tu mandas a bola para a primeira base, para QUEM a apanhar. COSTELLO: Naturalmente. ABBOTT: Est certo. COSTELLO: Ento eu agarro a bola e lano-a para Naturalmente. ABBOTT: No! No fazes isso! COSTELLO: Eu lano-a para QUEM? ABBOTT: Naturalmente. COSTELLO: Isso o que eu estava a dizer. ABBOTT: Tu no estavas a dizer isso. COSTELLO: Eu disse que lanava a bola para Naturalmente. ABBOTT: Tu lanas a bola para QUEM. COSTELLO: Naturalmente. ABBOTT: Ento diz isso. COSTELLO: isso que eu estou a dizer. Eu lano a bola para Naturalmente. ABBOTT: No lanas! COSTELLO: Eu lano-a para QUEM? ABBOTT: Naturalmente. COSTELLO: Eu estou a dizer o mesmo que tu! Eu lano-a para QUEM? ABBOTT: Naturalmente. COSTELLO: Okay, eu lano-a para Naturalmente. ABBOTT: No lanas. COSTELLO: Eu lancei-a para QUEM? Abbott: QUEM. COSTELLO: Naturalmente. ABBOTT: isso mesmo. A angustiada declara~o de Costello Eu estou a dizer o mesmo que tu! est| correcta do ponto de vista da sua definio da realidade. Ele interpreta naturalmente como uma resposta { sua quest~o quem? pontuando assim a sequncia de uma determinada forma. Ele no se d conta da pontuao alternativa do padro concretizando naturalmente como uma declara~o constituindo uma resposta apropriada afirma~o de que quem estava a jogar na primeira base. A interpreta~o do Abbott no

Ver. 3.00 Set-10

16

mais correcta do que a de Costello. Efectivamente a terceira interpretao da sequncia define-a como uma comdia e no uma conversa sobre uma qualquer equipa de baseball. Claro que numa conversa real esta confuso de significados individuais dentro dos sistemas interpessoais seria sem dvida rapidamente clarificada, mas, nesse caso o dilogo no seria engraado. Significativamente, o terceiro significado do dilogo bastante independente dos significados percebidos de ambos os indivduos. E isso leva-nos ao terceiro princpio da perspectiva pragmtica da comunicao. Princpio 3: O sentido ou significado dos padres de comunicao so apreendidos a partir do reconhecimento de que esto enquadrados num contexto. Gregory Bateson afirmou uma vez que nada tem significado se no for contextualizado. (citado em Leeds-Hurwitz, 1992, p. 71). O contexto no simplesmente um lugar onde as interaces ocorrem. Dito de forma geral, contexto toda e qualquer coisa que precisa de ser tido em conta para se chegar { compreens~o (Leeds-Hurwitz, 1992, p. 77) do significado de comportamentos e padres de comportamento. Padres de comportamento, tal como comportamentos elementares no ocorrem num vazio, esto inseridos em mltiplos contextos. Face a isto, o terceiro princpio parece bvio. Est provavelmente ciente do problema que tentar citar fora do contexto. Frequentemente, contudo, as pessoas tendem a confundir contextos. Alguns fs de novelas da TV so conhecidos pela sua furiosa identifica~o com as personagens fictcias e por atacarem fisicamente os viles quando os vem na vida real. Da mesma forma, aps a morte trgica de Natalie Wood, a CBS recebeu centenas de cartas de espectadores perguntando a razo porque Robert Wagner e Stephanie Powers no se casaram. Isto porque eles obviamente se amavam um ao outro, como os intrpretes de Jonathan e Jennifer Hart na srie da CBS (agora vendida a outras estaes) Hart to Hart testemunhavam. Naturalmente, estes exemplos parecem extremos na medida em que aqui existe, por parte das pessoas, uma confuso entre a realidade e aquilo que obviamente fico. Podemos supor que nenhuma pessoa normal, com uma inteligncia normal, poderia alguma vez pensar ou fazer algo semelhante. Mas confundir contextos e atravs disso criarem diferentes significados no sempre t~o obviamente anormal! Aubrey Fisher, o falecido co-autor deste livro, tinha a reputao de ser uma pessoa que frequentemente (at mesmo habitualmente) adoptava comportamentos de tipo insultuoso e conflituoso. A sua interaco com os seus amigos mais chegados frequentemente envolvia a existncia de insultos mtuos e recprocos assim como ardentes discusses. Esse tipo de interaco era uma forma de conversa recreativa no contexto da relao de amizade. Algumas vezes, porm, Aub dava consigo a insultar algum que ele no conhecia muito bem. Ele percebia que tinha arranjado problemas quando a pessoa no o insultava em resposta e a conversa ou terminava abruptamente ou se tornava exageradamente polida. Ele muitas vezes ficava com uma memria residual do embarao. Aub confundia o contexto relacional de amigo com o de conhecido, e assim o seu comportamento era definido, dentro desse padro interaccional como sendo um comportamento rude (para um conhecido) em vez de ser definido como participao numa pardia ritualizada (com um amigo). Por outras palavras, o significado de qualquer padro interaccional

Ver. 3.00 Set-10

17

varia de acordo com o contexto relacional em que ocorre. Um padro (p. ex. Como est|s? Tudo bem.) que n~o tem significado especial num determinado contexto (dois conhecidos que se encontram na rua), pode ter um sentido altamente significativo em outro contexto (depois de uma pessoa ter cado de uma altura de 3 metros). Princpio 4: Compreender a comunicao dar retrospectivamente um sentido aos padres de comunicao (depois de terem ocorrido). A nossa cultura ocidental condicionou-nos a pensar de uma forma prospectiva (passado, presente e futuro). As pessoas gostam de pensar em termos, por exemplo de causa e efeito. Normalmente, as pessoas no ficam satisfeitas at encontrarem as causas dos seus prprios comportamentos assim como as causas dos comportamentos dos outros. O que me levou a agir daquela maneira? Porque que eu disse aquilo? Porque que ele disse aquilo acerca de mim? O que posso fazer para ganhar mais dinheiro? As pessoas gostam de pensar e at so recompensadas por acreditar que o pensamento precede aco, mas isso no assim (Weick, 1979). Apesar da tendncia para procurar causas para o porqu de algo acontecer, as pessoas tendem a pontuar a maioria (se n~o a totalidade) dos seus comportamentos depois dos factos, depois de ocorrerem, numa espcie de faz-sentido retrospectivo. Este princpio no implica que os significados ou definies de comunicao sejam necessariamente mais correctos quando ocorrem depois do facto, mas sim que o faz-sentido retrospectivo aquilo que tipicamente fazemos para definir os nossos comportamentos e, logo, as nossas relaes. A nica forma da pessoa ter conscincia do carcter separado da experincia colocando-se fora daquilo que constitui a corrente da sua experincia pessoal e dirigir a sua ateno para aquilo que est| a presenciar. (Weick, 1979, p. 194). A afirma~o Como que eu sei aquilo que penso antes de ouvir aquilo que tenho para dizer?, captura o fenmeno do faz-sentido retrospectivo (Fisher, 1985). Algumas pessoas podero fazer pouco desta noo de faz-sentido retrospectivo e apontar para aces que esto directamente orientadas para algum objectivo a atingir no futuro. Tal comportamento, argumentaro essas pessoas, dirigido por algum propsito predeterminado atingir o objectivo. O atleta treina para competir nas Olimpadas. O estudante trabalha para um dia ser advogado. O vendedor treina o lanamento para conseguir efectuar a venda. Agora n~o nos interprete mal: n~o estamos a negar o facto que a maioria dos comportamentos humanos possam ter um objectivo em vista. Mas o sentido que as pessoas finalmente atribuem ao seu comportamento orientado para um objectivo resultar eventualmente da definio retrospectiva desses comportamentos, dando um determinado significado aos padres de acontecimentos depois de eles terem ocorrido. Se a pessoa atingir o seu objectivo, ela ir| retrospectivamente dar sentido a esse modo de agir, talvez dizendo Vs, valeu a pena. Consegui. Ela, desta forma, confirma a sua defini~o original. Se, por outro lado, a pessoa no atingiu o seu objectivo, ela ir ainda assim iniciar alguma forma de faz-sentido retrospectivo, talvez dizendo Que perda de tempo ou redefinindo o seu objectivo Na verdade n~o era isso que eu queria fazer. Alguns anos atrs Aub era o orientador de um estudante que tinha decidido desde muito novo vir a ser um engenheiro. Ele fez todas as disciplinas de matemtica que era

Ver. 3.00 Set-10

18

possvel fazer no ensino secundrio e dirigiu todas as suas actividades para este objectivo. Depois de ter apanhado um D (nota insuficiente) na sua primeira disciplina de matemtica na faculdade, ele subitamente descobriu que na verdade ele afinal no queria ser engenheiro. Ele redefiniu os seus objectivos e acabou por estudar comunicao e parecia bastante satisfeito quando, depois de formado, ele entrou num curso de formao em gesto numa firma de servio pblico. O objectivo, da mesma forma que qualquer definio que faamos de um padro de acontecimentos, est igualmente sujeito a ser redefinido atravs do faz-sentido retrospectivo. Se os acontecimentos mudam, os objectivos podem igualmente mudar. Especificamente, em termos da comunicao interpessoal, perspectiva pragmtica sugere que as pessoas olhem retrospectivamente para trs, para as suas interaces com outras pessoas e assim definem a relao. As definies das nossas relaes com os outros so derivadas retrospectivamente e continuamente. Porque os interactuantes continuam a atribuir sentido interaco mesmo depois de ter ocorrido, o significado, a definio, das suas relaes est constantemente sujeita a mudar e muitas vezes mudam. E, medida que a interaco contnua, os acontecimentos da relao acumulam-se e continuam a alterar-se. Mas, a mudana a essncia do processo. A Comunicao definitivamente um processo e, na medida em que a mudana est a ocorrer constantemente, pode dizer-se que est em constante processamento. A natureza processual da comunica~o interpessoal ir| ser discutida mais { frente aquando da definio de comunicao interpessoal. Princpio 5: Uma perspectiva pragmtica da comunicao humana envolve a colocao de diferentes questes no sentido de obter conhecimento ou compreenso. Qual a questo que, de um ponto de vista pragmtico, se deve colocar sobre o significado de comportamento? Ser que a quest~o O que significa este comportamento? apropriada? Neste ponto da discusso j deve ser claro que esta questo no a mais correcta a ser colocada, sob um ponto de vista pragmtico da comunicao humana. Pragmaticamente, no h maneira de se poder interpretar o significado de um dado comportamento at ser considerado num padro ou sequncia de interaco (totalidade e no-somatividade). Comportamento, para ter um significado interpessoal, envolve descobrir como que este comportamento se interliga com outros comportamentos numa sequncia interaccional. E, mesmo a definio do padro de interaco no fica clara, at ao momento em que toda a interaco contextualizada. A questo mais apropriada a colocar-se, se quisermos focalizar o sistema intrapessoal, ser| O que que as pessoas querem dizer com os seus comportamentos? Esta pergunta importante e pode ser at muito significativa. Infelizmente, , em primeiro lugar, importante para o sistema intrapessoal. No contexto do sistema intrapessoal da comunicao humana, no sempre a apropriada. Para descobrir o significado que as pessoas do aos seus comportamentos, necessrio colocar uma questo adequada exclusivamente aos nveis de anlise individual e intrapessoal. Os significados que as pessoas atribuem aos seus prprios comportamentos esto no interior das suas cabeas. Outra pessoa pode interpretar esses comportamentos, mas s na base de alguma inferncia (preenchendo os espaos vazios). Lembremos os exemplos de Jos e a sua esposa e de Abbott e Costello. A resposta pergunta acerca do que que

Ver. 3.00 Set-10

19

as pessoas querem dizer com determinado comportamento tem um significado vital ao nvel intrapessoal mas, pouco informativa se o nosso objectivo estiver focalizado na compreenso do sistema da comunicao interpessoal e das relaes humanas. A questo pragmtica que nos informa sobre o sistema da comunicao interpessoal n~o se refere ao o qu mas, o como dos significados comportamentais, ou seja Como o comportamento tem significado?. Albert Scheflen, num seu livro de 1974 provocatoriamente intitulado Como o comportamento significa, sugere que as pessoas deviam deixar de perguntar que que as pessoas querem dizer com este ou aquele comportamento. Esta uma questo de focus; focalizamos a nossa ateno nas pessoas ou nas formas comportamentais? (p. 204). Os comportamentos encaixam-se uns nos outros de forma a constiturem um padro de interaco familiar: esta interaco colocada num contexto relacional serve para definir aquela relao. Se observarmos uma pessoa dar uma palmada com fora no ombro de outra e a outra responder da mesma forma, e em seguida ambas rirem e abraarem-se, estaremos em condies de responder { quest~o como este tipo de comportamento de dar uma palmada adquire significado nessa relao. Poderemos chegar concluso (retrospectivamente) de que este comportamento bater no ombro serve de ritual de sauda~o entre estes dois grandes amigos. Colocar a quest~o do como focaliza a nossa procura em obter a resposta de como este comportamento se insere no padro mais vasto de comportamentos, e desta forma acaba por adquirir um significado. Podemos at ir mais longe e perguntar a uma das pessoas que bateu na outra, porque que lhe bateu, e a resposta provvel ser| Eu n~o sei. Simplesmente fazemos isso quando n~o nos vemos durante algum tempo. Se perguntarmos Como que esta forma de sauda~o surgiu? a reposta ser| N~o tenho a certeza, aconteceu. Temos feito sempre isso a partir da. De lembrar a forma como Weiss (1969) redefiniu no-somatividade A informa~o acerca do todo, do colectivo, maior do que a soma da informa~o sobre as partes (p. 43). A descrio de um comportamento no d informao sobre o sistema interpessoal (o todo); essa informao providenciada pela forma como os comportamentos esto integrados com outros comportamentos de modo a criarem o todo. Ele sugeriu que os dois processos focalizao nas partes ou focalizao no todo pode ser comparado, de alguma forma, com duas pessoas a olhar para o mesmo objecto por um telescpio, mas um de um lado e outro do outro (p. 11). Como demonstraremos em posteriores captulos, o conhecimento de como funciona o sistema de comunicao intrapessoal, assim como de como funciona o sistema de comunicao interpessoal providenciar uma compreenso ainda mais profunda das relaes humanas apreciando ambos os lados do telescpio ou a natureza hierarquicamente integrada dos sistemas. Definio de comunicao interpessoal Estes cinco princpios permitem capturar a natureza essencial da perspectiva pragmtica da comunicao humana. A assumpo de que as relaes sociais emergem em e atravs de processos de comunicao interpessoal central para a perspectiva pragmtica. A comunicao interpessoal tem sido frequentemente mencionada mas, como pode ela ser definida sumariamente? A comunicao interpessoal o processo de criao de relaes sociais entre pelo menos duas pessoas que agem de forma concertada uma com a outra. Quais so as ideias

Ver. 3.00 Set-10

20

representadas nesta definio? A resposta a esta questo ajud-lo- a rever as caractersticas nucleares da perspectiva pragmtica abordada neste captulo. Interaco e processo so duas ideias importantes representadas nesta definio. Em primeiro lugar, as relaes humanas emergem atravs de e ocorrem nas aces de ambos os membros que intervm na relao, atravs da comunicao interpessoal, das interaces. Em outras definies, a relao humana tm sido o contexto (Gamble & Gamble, 1984, p. 4), o produto ou resultado (Phillips & Wood, 1983, p. 83), a funo (Ruben, 1984, p. 249), e um intercmbio econmico de comunicao interpessoal (Roloff, 1981), entre outras coisas. A nossa definio de comunicao interpessoal assume que ela no nada mais nem nada menos que a relao. Comunicao interpessoal relao; as ocorrncias da aco de cada um dos parceiros para e com o outro. Lembre-se Ns n~o nos relacionamos e depois falamos, mas relacionamo-nos atravs da fala (Duncan, 1967, p. 249). As nossas aces representam a nossa definio da relao interpessoal (Watzlawick, Beavin & Jackson, 1967, p. 121). Desta forma, a comunicao interpessoal, mais do que poder ser considerada uma coisa, algo que acontece. Por outras palavras, a comunicao interpessoal um evento (ou uma srie de eventos) que ocorre durante um determinado perodo de tempo. Como qualquer acontecimento que ocorre durante um perodo de tempo, tambm acaba quando o acontecimento termina. A nica coisa que fica desse evento pragmtico, uma recordao na nossa memria e na da outra pessoa. Mas a comunicao interpessoal no consiste somente nas nossas aces, ou seja, naquilo que fazemos para criar uma relao. Tambm no somente o que a outra pessoa faz durante o evento comunicativo. A comunicao interpessoal no se limita s nossas aces face a outras pessoas; consiste na interaco criada conjuntamente pelas nossas aces e pelas aces concertadas da outra pessoa. Ray Birdwhistell (1959), um reconhecido especialista em kinesics7 sintetizou esta noo muito bem:
Um indivduo no comunica; ele envolve-se em ou toma parte da comunicao. Ele pode fazer movimentos ou provocar rudos mas, ele n~o comunica. De um modo paralelo, ele pode ver, ele pode ouvir, cheirar, saborear ou sentir mas, ele no comunica. Por outras palavras, ele no produz comunicao; ele participa nela (p. 104).

A relao que temos com outra pessoa est de tal forma emaranhada com a comunicao interpessoal que temos uns com os outros, que os dois conceitos so virtualmente sinnimos.

7 NT: Kinesics

rea da comunicao no-verbal que estuda os movimentos do corpo.

Ver. 3.00 Set-10

21

As relaes humanas so como uma dana de interaces situadas no tempo e caracterizadas pela: constante alterao, fluidez e movimento.

Em segundo lugar, a comunicao interpessoal ocorre no tempo; um processo. Enquanto sistema social a comunicao interpessoal um sistema aberto e holstico constitudo por componentes interdependentes envolvidos em trocas constantes com o seu ambiente, justificando a sua natureza de morte e renova~o. um processo din}mico, progressivo, sempre em muta~o, contnuo (Berlo, 1960, p. 24). Referindo-nos ainda metfora da dana, algumas danas que comeam com os mesmos passos podem tornar-se gradualmente diferentes, enquanto outras que comeam de forma diferente podem evoluir para formas bastante similares (equifinalidade). A dana das interaces situa-se no tempo e denota uma mudana constante, fluidez, movimento, emergncia, no tendo comeo nem fim. A beleza do tango s pode ser encontrada no processo da dana; na progressiva interligao dos passos entre os parceiros da dana. A comunicao interpessoal est constante mente num processo de morte e renova~o assim como as nossas danas (as nossas relaes). A Comunicao interpessoal em si prpria engloba aces, comportamentos, ou acontecimentos que, em conjunto, formam a interaco. A comunicao interpessoal enquanto relao est to intimamente ligada interaco humana que a distino entre uma e outra tornou-se bastante arbitrria (Hinde, 1979) podendo uma ser utilizada no lugar da outra.

Ver. 3.00 Set-10

22

SUMRIO
A perspectiva pragmtica aqui utilizada como sendo a perspectiva central para perceber a comunica~o interpessoal. Apesar de o termo pragm|tica ter tido as suas origens na semitica, os princpios da perspectiva pragmtica no tm qualquer relao especial com a teoria semitica. Em vez disso, a sua base metaterica pode ser encontrada na teoria sistmica e nos seus princpios fundamentais: totalidade, no-somatividade, abertura, equifinalidade e hierarquia. A pragmtica foi pela primeira vez aplicada comunicao interpessoal em 1967 por Paul Watzlawick, Janet Beavin e Don Jackson na sua, agora clssica, obra Pragmtica da Comunicao Humana. A comunicao interpessoal pragmaticamente definida como sendo o processo da criao de relaes sociais entre pelo menos duas pessoas atravs da aco concertada entre elas. A comunicao interpessoal um sistema social de comportamentos inter-relacionados que ligam indivduos entre si. Enquanto sistema social no pode ser reduzido aos seus componentes e tem uma identidade que est para alm da mera soma das partes. Est integrado hierarquicamente com outros sistemas e a compreenso da sua dinmica deve ser procurada pelo menos ao nvel didico (interpessoal) e no ao nvel individual (intrapessoal). Enquanto processo pode ser comparado ao fluido movimento de vai e vem de uma dana. Cinco princpios gerais servem para guiar a nossa compreenso pragmtica da comunicao interpessoal. Primeiro, os comportamentos (aco humana) so os fenmenos necessrios para entender a comunicao humana. Segundo, a interpretao ou definio dos comportamentos comunicativos pode ser encontrada nos padres atravs dos quais esses comportamentos esto interligados uns com os outros. Terceiro, o sentido ou significado dos padres de comportamento encontrado atravs do reconhecimento de que eles se inserem num determinado contexto. Quarto, perceber a comunica~o significa dar sentido aos padres comunicativos retrospectivamente, isto , depois de eles terem ocorrido. Quinto, uma perspectiva pragmtica da comunicao humana envolve a colocao de diferentes questes para adquirir conhecimento para melhor entender este tipo de comunicao. A comunicao interpessoal inclui no somente as nossas aces e as aces da outra pessoa envolvida, durante o processo comunicativo. a interaco criada conjuntamente por ambos os intervenientes agindo de forma concertada, tal como a essncia de uma dana criada pelo conjunto, interligao, dos comportamentos dos dois danarinos. A perspectiva pragmtica desloca o estudo da comunicao humana do processo intrapessoal do indivduo para a sequncia dos comportamentos entre pessoas (o sistema interpessoal). Comunicao interpessoal, interaco, e relao so termos to interligados que podem ser utilizados no lugar uns dos outros.

Ver. 3.00 Set-10

23

TERMOS CHAVE8
Perspectiva pragmtica Sistema intrapessoal Teoria sistmica Sistema social Totalidade Pontuao No-somatividade Hierarquia Abertura Holon Entropia Comunicao interpessoal Equifinalidade Processo Dade

Os termos chave so listados pela ordem em que aprecem no captulo. P. F. verifique o texto para a respectiva definio.

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 2
Traduo de: Carina Sousa Jlio Coutinho

Um Modelo Pragmtico da Comunicao Interpessoal

Reviso de: Jos Farinha

Um modelo fornece ao cientista da comunicao uma das mais simples e muitas vezes mais teis vias para desbravar alguma da enorme complexidade da interaco humana. Um modelo , na sua essncia, uma analogia, uma replicao de relaes que supostamente determinam a natureza de um dado evento. A lgica que est por detrs do uso de tais modelos a de que eles so capazes de reduzir um evento complexo a uma forma simblica, abstracta e mais manejvel. - Ken Sereno & David Mortensen

Virtualmente todos os livros escritos at hoje acerca da temtica da comunicao interpessoal incluem um modelo, tradicionalmente um diagrama, representando a forma como a comunicao acontece. Este livro no excepo. Para que no se pense que estamos a brincar com os modelos de comunicao em si, vamos divergir um pouco e explicar a nossa atitude relativamente a eles. Imagine por um momento que tinha sido encarregado de construir um modelo original da comunica~o. N~o tem problema! Diz voc? Suponhamos ainda que lhe disseram que no era permitido usar nenhumas setas! Frustrado, voc e os seus colegas tentam construir modelos usando todo ou qualquer substituto para as setas. Por exemplo, alguns poderiam usar um sistema de cordas e roldanas, outros, lagartas de caterplar, correias de transmisso, equaes matemticas enfim, qualquer coisa que pudesse substituir a noo linear de transmitir e receber mensagens. A lio que se pode retirar deste exerccio a de que para se representar um modelo de comunicao em forma de diagrama em duas dimenses numa folha de papel significa submeter-nos s limitaes impostas por essas duas fronteiras geomtricas definidas pelo comprimento e largura. Pedirem-nos para desenhar um modelo numa folha de papel a duas dimenses sem usar setas uma tentativa para nos fazer pensar sobre a comunicao para l dessas duas dimenses. Como ilustrar outras dimenses como profundidade ou tempo num desenho? Como capturar a natureza, chamemos-lhe assim, danarina da comunica~o interpessoal num desenho a duas dimenses? Pode tentar se quiser.

Ver. 3.00 Set-10

25

Ns preferimos um modelo verbal da comunicao que no envolva uma representao diagramtica. Onde est escrito que os modelos de comunicao tm necessariamente que ser um desenho visual? No fim de contas, um modelo somente uma analogia ou uma met|fora que representa algo real. E as met|foras podem ser expressas tanto por palavras como atravs de diagramas. Neste sentido, e contrariamente ao popular clich, algumas palavras valem mais que mil imagens. Apesar de preferirmos um modelo verbal, ns inclumos um diagrama com o nosso modelo verbal para aqueles que preferem ver aquilo que esto a aprender e apara aqueles que ficaram curiosos acerca da forma como ns poderamos representar num diagrama a dana das relaes. Lembre-se, contudo, que o diagrama seguinte est largamente simplificado porque se restringe s duas dimenses e que na realidade ele representa um processo muito mais complexo particularmente este modelo omisso no que se refere ao facto da comunicao envolver acontecimentos e ocorrer ao longo do tempo. O modelo verbal de comunicao (que na realidade o que resta deste captulo e deste livro) acompanhar o diagrama e ilustrar essa complexidade.

UM MODELO PRAGMTICO
A maioria dos modelos de comunicao interpessoal tm por base uma dade, porque mais fcil representar o processo de comunicao se somente duas pessoas estiverem nele envolvidas. Trs pessoas (ou quatro ou cinco ou mais) so perfeitamente capazes de se envolverem num processo de comunicao interpessoal, ou de ter uma relao. Contudo, quando o nmero de pessoas envolvidas aumenta, a complexidade do processo aumenta substancialmente tornando-o mais difcil de representar num diagrama. O nosso modelo utiliza uma dade e, para facilitar a discusso, personaliza os componentes humanos atravs de nomes humanos - Simon e Megan. O modelo completo possui trs elementos: indivduos ( Simon e Megan), relao e contexto (Ver figura 2-1). O nosso diagrama de comunicao interpessoal tenta ilustrar a integrao hierrquica j abordada no captulo 1. Fazemos isso atravs da utilizao de uma espiral (ou hlice) para representar a relao que liga o Simon e a Megan. Optmos pelo o uso da forma em espiral pelas mesmas razes dadas por Frank Dance (1970) quando este a usou para representar o processo comunicativo. Ele explica-nos que:
Agora e sempre a hlice demonstra geometricamente o conceito de que a comunicao enquanto se desenvolve/expande est ao mesmo tempo a voltar para trs/retroceder para si mesma, sendo afectada pelo seu comportamento passado. Assim, a prxima volta da hlice ser afectada fundamentalmente pela volta da qual emergiu. No entanto, ainda que lentamente, a hlice pode libertar-se gradualmente das suas distores de baixo nvel... O processo comunicativo semelhana da hlice est constantemente em movimento ascendente, todavia est sempre em algum grau dependente do seu passado, o qual informa o presente e o futuro.

A comunicao interpessoal, como se deve lembrar, um processo dinmico e fludo sem princpio nem fim. Mais, podemos dizer que os indivduos se envolvem ou so participantes de uma relao de comunicao, em vez de dizer que a comunicao algo que os indivduos fazem uns aos outros.

Ver. 3.00 Set-10

26

Fig 2-1 Um modelo pragmtico de comunicao interpessoal

O Symon e a Megan representam dois sistemas intrapessoais, componentes da relao ou sistema interpessoal. Eles esto imersos no interior da espiral. A espiral representada do diagrama ilustra a relao entre o Symon e a Megan que emerge da interdependncia dos seus comportamentos. O contexto envolvente representa nveis mais alargados como por exemplo grupos, organizaes e sistemas sociais societais9 dentro dos quais ocorre a comunicao interpessoal. Os sistemas intrapessoais (indivduos), o sistema interpessoal (comportamentos interligados, ou relaes) e os contextos mais alargados so os elementos constituintes do nosso modelo pragmtico da comunicao interpessoal. A fora primria do nosso modelo a focalizao da ateno nas sequncias de interaco que ocorrem ao nvel interpessoal, ou didico - um ponto fulcral que no tem orientado a maior parte da investigao sobre comunicao interpessoal.
9

N.T. Opt|mos por traduzir literalmente o conceito de sistemas sociais societais que significa sistemas sociais definidos ao nvel da sociedade, dada a ambiguidade que na lngua portuguesa normalmente est| ligada aos conceito de social que pode ter um significado mais ligado aos aspectos interpessoais das relaes humanas, ou um significado mais ligado aos grandes grupos e sociedade em geral.

Ver. 3.00 Set-10

27

O Modelo Pragmtico vs. Modelos Psicolgicos


O nosso modelo representa uma mudana de focalizao relativamente maneira de ver a comunicao interpessoal por parte dos modelos mais tradicionais. Mais especificamente, o nosso modelo est em directo contraste com os modelos fundados numa viso psicolgica da comunicao. At recentemente estes modelos psicolgicos de comunicao tm servido de base para a maior parte das investigaes sobre comunicao interpessoal (Trenholm, 1991), e inversamente a interac~o social tem sido o fenmeno mais falado e menos estudado nas cincias sociais (Millar & Rogers, 1987, p. 117). Quando ler acerca das diferenas entre estes modelos, queremos que imagine a esta nossa mudana de focalizao da ateno como uma alternncia numa relao figura-fundo (Rogers, 1989). O locus psicolgico da comunicao interpessoal implica ver a rela~o do ponto de vista de cada um dos comunicadores: A rela~o serve de fundo para o indivduo, o qual a figura. O ponto de vista de cada pessoa acerca da relao (o fundo) baseado no self da cada indivduo (a figura). Nesta perspectiva psicolgica, o ponto central para compreender a comunicao e as relaes, est na explorao e explicao dos processos pessoais e cognitivos: isto , o que se est a passar no interior do indivduo durante a comunicao (Fisher, 1978). Fisher refere-se a estes processos psicolgicos como filtros conceptuais. Eles so os estados internos do indivduo que podem ser descritos como crenas, atitudes, imagens, autoconceitos, motivos, necessidades, cognies, personalidades, etc.. A comunicao interpessoal, segundo uma orientao psicolgica, uma mistura de semelhanas e diferenas individuais. A palavra comunicar deriva do infinitivo latino communicare que em sentido literal significa pr em comum. Segundo o locus psicolgico, a comunicao interpessoal envolve duas ou mais pessoas cujos filtros conceptuais internos tm algo em comum. Para Symon conseguir comunicar com a Megan os filtros conceptuais dele tm de ter algo em comum (isto , serem semelhantes) com os filtros da Megan.. A figura 2-2 ilustra esta sobreposio ou comunho entre os filtros conceptuais de Symon e de Megan. Quando o Symon e a Megan comunicam, eles expandem-se a si prprios num acto de comunicao, atravs do seu pensamento, percepo e crenas - resumindo, atravs dos seus filtros conceptuais.

Figura 2-2 Os processos psicolgicos da comunicao humana

Ver. 3.00 Set-10

28

A rea sombreada da figura 2-2 indica a poro de filtros conceptuais do Symon que similar (ou comum) aos filtros da Megan que ocorrem simultaneamente. Pode-se especular que a comunicao entre o Symon e a Megan ser tanto mais efectiva quanto mais a sobreposio aumentar. Pelo menos uma maior quantidade de sobreposio sugere sempre um maior grau de semelhana psicolgica entre o Symon e a Megan. Quanto maior a sobreposio maior a quantidade de coisas que tm em comum um com o outro. As pessoas muitas vezes usam a palavra partilhar para referirem este factor comum dos comunicadores. Duas pessoas partilham as suas experincias uma com a outra; eles partilham os nossos significados uma com a outra (Fisher, 1978; Trenholm, 1991, p. 37). Partilhar uma palavra altamente respeitada na linguagem quotidiana das pessoas sobre comunicao interpessoal. Contudo, embora a palavra seja muito popular pode ser tambm algo enganadora. O Symon e a Megan no podem partilhar os mesmos processos psicolgicos no sentido em que tm os mesmos processos psicolgicos - quer dizer como se existisse somente um nico processo psicolgico. Teremos sempre dois processos psicolgicos distintos em aco durante a sua comunicao, ainda que alguns pensamentos, crenas, etc. possam ser similares aos pensamentos, crenas etc. Partilhar uma opinio, no significa ter a mesma opinio mas, sim ter duas opinies distintas e individuais que tm algumas caractersticas em comum. Essa caracterstica comum surge da coincidncia de duas opinies diferentes em outros aspectos. A coincidncia representa a medida em que as duas opinies se sobrepem mas, no , nem nunca poder ser a mesma opinio. A comunicao psicolgica assim uma coincidncia de dois diferentes filtros conceptuais e no podem ser considerados como um nico. A comunicao interpessoal, considerada a partir do ponto de vista da orientao psicolgica, uma mistura entre semelhanas e diferenas; as relaes sociais segundo o modelo psicolgico so compreendidas do ponto de vista do indivduo. Se quisermos compreender o carcter de uma relao, temos que ir junto de um ou mais indivduos participantes na relao e solicitar informao acerca da relao. Partindo dessa informao recolhida junto de cada participante que se podem fazer inferncias acerca da relao. Isto reflecte a quest~o O que que as pessoas querem dizer com o seu comportamento? introduzida na nossa discuss~o sobre o princpio 5. As respostas individuais a esta questo tornam-se a base para a compreenso das relaes. Em comparao, o nosso modelo pragmtico transfere a anlise do individual (intrapessoal) para os padres de comportamento entre as pessoas (o interpessoal), vendo esta como base para a compreenso das relaes sociais. A perspectiva pragmtica assume o ponto de vista de que as relaes interpessoais s~o padres emergentes; que estes so redundantes, ciclos interligados de mensagens, negociados continuamente e co-definidos em vez de causados unilateralmente por qualidades pessoais e/ou prescries de papis sociais. (Millar & Rogers, 1987, p. 118). Invertamos agora a figura/fundo que introduzimos anteriormente. No nosso modelo a relao a figura adquirindo um realce face ao indivduo, que agora o fundo. A questo que orienta a pesquisa em comunica~o interpessoal como que os comportamentos significam? (Princpio 5). A comunicao interpessoal no a sobreposio coincidente de dois filtros conceptuais mas sim o processo de criao de relaes sociais entre pelo

Ver. 3.00 Set-10

29

menos duas pessoas agindo de forma concertada uma com a outra. O locus da comunicao encontra-se no dentro da cabea das pessoas mas c fora, entre as pessoas em padres comportamentais. Para que no corramos o risco de sermos mal compreendidos, isto no quer dizer que o nosso modelo pragmtico seja o modelo correcto para o estudo da comunicao interpessoal e das relaes humanas. No captulo 1 sublinhmos que uma compreenso mais profunda da comunicao interpessoal pode ocorrer atravs da anlise do processo de ambos os lados do telescpio. De facto, Barbara Montgomery (1984) conduziu uma pesquisa com o propsito explcito da integra~o dos dois modelos para descrever a interaco social pois essa integrao reflecte quer as consistncias ao nvel do indivduo quer as interdependncias ao nvel da rela~o (p. 33). Nas suas concluses, ela questiona a inadequao de ambos enquanto modelos exclusivos da comunicao interpessoal e descobre que eles podem ser usados como complemento um do outro. A nossa questo no saber se o modelo pragmtico o modelo certo, nem to pouco estamos a promover o seu uso exclusivo para o estudo da comunicao interpessoal. Contudo, o nosso entendimento da interaco social no provvel que possa ser enriquecido se o estudo da comunicao interpessoal for feito somente a partir da perspectiva psicolgica. Em vez disso, acreditamos que o modelo pragmtico to importante quanto os outros modelos, e talvez se a nossa compreens~o dos padres que ligam melhor, ento ambos os pontos de vista possam de alguma forma ser combinados (Hinde, 1979). O modelo pragmtico da comunicao interpessoal construdo a partir de trs sistemas integrados hierarquicamente. Nos captulos seguintes tocaremos de forma breve cada um desses trs sistemas, isto antes de os abordarmos com mais detalhe nas Partes Dois e Trs. O leitor pode questionar-se acerca da razo porque abordamos em separado cada um dos componentes do sistema interpessoal, isto depois de gastarmos algum tempo discutindo a natureza no-somativa e holstica dos sistemas no Captulo 1. Um sistema no-somativo e no pode ser reduzido aos seus componentes elementares. Uma posterior anlise do sistema focaliza as conexes entre os elementos componentes. Apesar de tudo, uma anlise holstica, no nega o facto de que um sistema possui componentes descontnuos. Identificar e isolar esses elementos para efeitos da nossa discusso no destri o sistema nem a sua natureza no-somativa. O que poderia provocar essa destruio seria esquecermo-nos da inter-relao entre esses componentes.

Os Sistemas Intrapessoais - Os Indivduos


A comunicao interpessoal inclui indivduos que trazem para a comunicao as suas prprias diferenas idiossincrticas assim como as suas semelhanas. Por exemplo, as pessoas trazem para a comunicao um conhecimento de senso comum acerca das relaes humanas. Esse conhecimento foi obtido atravs daquilo que designmos como dar sentido retrospectivamente (princpio 4) a muitas experincias vividas pelos indivduos. O conhecimento de senso comum tpico de uma grande variedade de pessoas que nele acreditam. Por exemplo, toda a gente sabe que as relaes variam muito entre si e tm diferentes funes e propsitos, que temos que gostar de ns prprios para os outros gostarem de ns, que os bons amigos realmente comunicam, que

Ver. 3.00 Set-10

30

a ausncia faz aumentar o afecto, que aquilo que os olhos no vem o corao no sente e esta lista de verdades adquiridas pelo senso comum poderia crescer ainda muito mais. No entanto, seria um erro tomar as verdades acima referenciadas, ou outras mais, demasiado literalmente. este tambm o caso para muito daquilo que sabemos baseado no senso comum: Muito desse conhecimento redondamente falso e muitas vezes contraditrio. O nosso propsito no validar ou invalidar o conhecimento de senso comum dos indivduos, mas sim focalizar o que as pessoas acreditam ser verdade acerca das relaes humanas e compreender como que essas crenas afectam a maneira de interagir das pessoas umas com as outras. Compreender por completo o fenmeno da comunicao interpessoal conhecer a forma como os componentes individuais do sistema intrapessoal funcionam e afectam o sistema de comunicao interpessoal (o assunto da discusso mais adiante na Parte Dois deste livro). O efeito que o senso comum tem numa dada situao (incluindo situaes de comunicao interpessoal) pouco consistente. Por exemplo, as pessoas tendem a no atribuir muita importncia a qualquer situao particular que no se conforme com o senso comum. As pessoas habitualmente dizem Isso n~o verdade ou Isso s uma excep~o { regra ou Ns n~o sabemos todos os factos. Por isso, o nosso conhecimento de senso comum acerca da comunicao pode ter ou no um impacto significativo na forma como participamos na comunicao interpessoal. Talvez devssemos tratar o conhecimento de senso comum acerca da comunicao que j temos como algo do qual temos que estar conscientes medida que avanamos no nosso estudo da comunicao interpessoal. Ns compreendemos que a atraco natural da importncia dos processos psicolgicos to forte que as pessoas tm que constantemente se lembrarem a si prprias que os processos interpessoais dos comunicadores individuais no so a comunicao interpessoal; so psicologia. Contudo, os processos psicolgicos de cada comunicador individual podem, com certeza, afectar a comunicao interpessoal e, por consequncia a relao. Na medida em que Symon e Megan tm uma viso particular acerca de si mesmos e de cada um deles, as suas percepes podem lev-los a agir um em relao ao outro de uma certa maneira. Consequentemente, o processo intrapessoal pode afectar a forma como cada pessoa se comporta no processo interpessoal. A psicologia da comunicao pode afectar o que o indivduo faz (isto , como o comunicador se comporta) durante a comunicao. Desta forma, o processo psicolgico pode afectar a comunicao, quer dizer, a relao. E esse efeito pode ser positivo ou negativo: Quer dizer, pode ajudar a relao a desenvolver-se ou, pelo contrrio, impedir que ela se desenvolva. Mas, ser o comportamento comunicativo da pessoa sempre coerente com o self internalizado? E se o comportamento exterior for diferente do self interno do comunicador? Algumas crenas do senso comum acerca da psicologia pessoal levam as pessoas a pensar o self ou a personalidade em termos da velha dicotomia: a diviso entre aquilo que genuno ou real e o que falso. Muitas vezes ouvimos as pessoas falar em termos da sua imagem pblica, e depois descobrimos que a imagem pblica est em marcado contraste com o self privado. E, certamente, pensamos imediatamente que

Ver. 3.00 Set-10

31

o self privado mais real do que o self pblico. (Por exemplo, Como a Madonna na realidade?). Para sermos perfeitamente francos, convm deixar claro que ningum tem a certeza se existe algo a que possamos chamar um self real - e mesmo que existisse, no teria nenhum efeito na comunicao humana. Na medida em que os processos psicolgicos das pessoas podem afectar a maneira como elas agem e por conseguinte afectam as suas relaes interpessoais, o indivduo usa algum tipo de self internalizado para guiar o seu comportamento. Mas, se, e quando, o self internalizado orienta as aces, o comunicador est a agir com base naquilo que ele ou ela sabe ou acredita ser verdade acerca do self interior. Se a imagem inferida que o indivduo tem do seu self diferente do seu self real, o indivduo no ter maneira de o saber. O comunicador no ter outra escolha seno a de usar a auto-imagem inferida, seja verdadeira ou falsa, sendo essa a que vai afectar o seu comportamento. O indivduo age como se o self inferido fosse o self real, seja ou no seja. Por outras palavras, mesmo que exista algo chamado self verdadeiro, este simplesmente no relevante para os comportamentos comunicativos. Porque os processos psicolgicos podem potencialmente afectar a comunicao humana, no os podemos ignorar se quisermos compreender por completo a natureza das relaes humanas. Da mesma maneira, no se deve pensar que os processos psicolgicos definem o processo de comunicao humana. De forma consistente trataremos os processos psicolgicos como factores que podem afectar a comunicao humana e as relaes sociais, mas tecnicamente no fazem parte da relao do ponto de vista pragmtico. S mais uma palavra antes de avanarmos. Quando duas ou mais pessoas comunicam entre si e atravs disso estabelecem uma relao social, elas unem-se no seio de uma nica relao. Existe somente uma nica relao social no sistema interpessoal e diferentes pontos de vista individuais sobre essa relao. De facto existem potencialmente tantas perspectivas acerca de uma relao quantos os indivduos que esto disponveis para perspectivar essa relao. Symon e Megan tm s uma relao mas, pessoas diferentes tero perspectivas diferentes da relao do Symon e da Megan. Symon tem uma perspectiva, Megan tem outra perspectiva, uma terceira pessoa ter ainda outra perspectiva e assim por diante. Os indivduos carregam os resduos (quer dizer, os produtos, os resultados) da relao depois que a relao deixa de existir. Cada indivduo, mesmo quando no est a interagir com o outro, possui um resduo dessa relao internalizado sob a forma de uma resposta emocional, uma recordao, uma definio perceptiva dessa relao. Posteriormente, esse resduo internalizado da relao ser reactivado e estar sujeito a ser alterado quando a comunicao (a relao) ocorrer novamente. Perspectivar uma relao envolver-se num processo psicolgico que muitas vezes parecer| mais real que a rela~o em si. Mas, h| que ter sempre em mente que um processo psicolgico do individual nunca poder ser mais do que intrapessoal e que uma relao interpessoal sempre e inerentemente interpessoal. As pessoas agem algumas vezes como se os seus processos intrapessoais na realidade definissem a verdadeira relao, e por isso que estes argumentos so importantes para uma compreenso da comunicao interpessoal.

Ver. 3.00 Set-10

32

O Sistema Interpessoal - A Relao


Convm lembrar que, segundo a nossa argumentao relacionada com a integrao hierarquizada dos sistemas, a comunicao interpessoal (a relao social) se situa fora e est separada dos sistemas intrapessoais de Symon e Megan e, por outro lado, est no interior e deparada dos sistemas sociais nos quais a relao entre Symon e Megan est integrada. Um participante individual no define uma relao mais do que uma nica gota de chuva define uma trovoada. Cada indivduo meramente parte do sistema de comunicao interpessoal. A relao existente entre ns e outras pessoas consiste numa srie de acontecimentos interligados ao longo do tempo. Uma rela~o n~o uma coisa. Quando no estamos em interaco, os acontecimentos interligados (a relao) no esto a ocorrer. Ento isso quer dizer que a relao no existe j activamente mas, somente enquanto memria residual nos sistemas intrapessoais. A memria no o mesmo que o acontecimento relacional; um resduo, uma pegada, um trao mnsico da relao. Como qualquer resduo pode desgastar-se com o tempo e no mais reflectir a realidade contempornea.

As relaes humanas emergem a partir de padres de comportamentos entre as pessoas

Ver. 3.00 Set-10

33

Tente recordar, se for capaz, algum amigo de infncia que j no v h alguns anos. Quando Kathy Adams, a co-autora deste livro, andava na escola primria, ela costumava brincar constantemente com Jimmy, um rapaz que morava do outro lado da rua. Eles encontravam-se depois da escola e passavam muito tempo juntos, metendo-se em toda a espcie de problemas. Um dia Kathy mudou de casa e no voltou a ver ou a ouvir falar de Jimmy. A nica imagem que Kathy tem dele a de um rapaz magricela de cabelo loiro cortado escovinha. A relao entre ambos terminou quando deixaram de comunicar. A nica coisa que resta dessa relao de infncia um resduo que se torna cada vez mais tnue medida que o tempo vai passando. Kathy est certa de que Jimmy j no tem nenhuma semelhana com a recordao que tem dele. Para alm disso, ele pode at j nem se lembrar dela. A relao, que consistia em sequncias de acontecimentos no tempo, foi-se. Restam somente as memrias individuais desses acontecimentos.

As memrias das nossas relaes no so os acontecimentos da relao, a relao concreta, mas sim resduos que se esbatem ao longo do tempo como pegadas na areia

A relao entre Symon e Megan emerge a partir da sua interaco. As aces do Symon, isoladas das aces da Megan no tm sentido e s muito dificilmente podem ser interpretadas. J alguma vez calhou ouvir sem querer algum a falar ao telefone com um interlocutor desconhecido? Voc ouviu s um dos lados da comunicao, isto , as aces de uma nica pessoa, na comunicao interpessoal. Algumas vezes conseguimos preencher os espaos em branco e interpretar o que est| a acontecer na conversa, mas, na maior parte das vezes no conseguimos perceber do que trata a conversa. Sem ouvirmos as aces da pessoa do outro lado da linha, ns temos dificuldade em interpretar o seu significado. Ns necessitamos das aces de ambos os participantes na conversa para sermos capazes de compreender o seu sentido completo.

Ver. 3.00 Set-10

34

No mesmo sentido em que numa situao interaccional ns n~o podemos n~o comunicar (princpio 1), numa situa~o interaccional n~o podemos n~o nos relacionar. Numa situao interaccional, tanto o Symon como a Megan no podem evitar ter uma relao. Sempre que Megan (ou Symon) agirem ou se comportarem em relao ao outro, esto a relacionarem-se para e um com o outro. De facto, eles esto a definir o que a relao conjuntamente com a outra pessoa, pela forma como agem em direco a e com o outro (Watzlawick, Beavin & Jackson, 1967). Todas as mensagens comportamentais tm dois aspectos: Contedo e relao (Watzlawick, Beavin & Jackson, 1967). Qualquer mensagem comportamental transmite ideias ou informao e simultaneamente produz um comentrio acerca de como essas ideias ou informao devem ser entendidas. O aspecto como da mensagem indica como um indivduo define a relao, e essa definio serve de guia para a forma como deve ser entendido o contedo, isto , o qu da mensagem. Este comentrio sobre as mensagens aquilo que normalmente referido como metacomunicao - comunicao sobre (meta) a comunicao. Para ilustrar este ponto, poderamos descrever a nossa relao com um namorado na base em que as nossas aces em relao um ao outro so aces amorosas, e o contedo das respectivas mensagens seria interpretado de acordo com o contexto definido por essas aces. Vrias implicaes resumem a perspectiva pragmtica das relaes. A primeira implicao a de que a rela~o, constitui-se como uma nica e diferente identidade, separada das identidades de Symon e Megan (recordar a nossa discusso acerca da no-somatividade e da totalidade no Captulo 1). Os laos que unem Symon e Megan numa relao no so nem sentimentos nem experincias comuns mas, so sim os acontecimentos ou as aces de cada um, combinados com as aces do outro. Mais ainda, a relao no controlada ou definida seja pelo Symon ou pela Megan atravs da sobreposio coincidente de parceiros independentes somados um ao outro. A relao no algo que Symon ou Megan fazem, mas sim uma entidade adicional da qual eles fazem parte e na qual participam. Para alm disso, Symon e Megan no poder~o escolher permanecerem distanciados ou separados da relao; eles no tm outra opo seno a de participar, nem que seja s em alguma medida. Os humanos so ao mesmo tempo seres individuais e sociais, sujeitos a influncias da relao e viceversa. A relao entre os Sistemas Intrapessoais e Interpessoais Os seres humanos que vivem em sociedade esto constantemente divididos entre aquilo que os psiclogos sociais gostam de chamar a dualidade de interesses entre os planos do individual e do social. Em termos mais simples, cada ser humano , ao mesmo tempo, um ser individual com desejos prprios e um ser social com motivos e desejos interpessoais. Esta dualidade no surpreende dada a natureza integrada dos sistemas. O sistema individual, tal como um holon, como se lembrar, caracterizado pela dupla tendncia assemelhando-se a Janus, o deus romano de duas caras. Uma pessoa integrativa e individualmente auto-suficiente. Em comunicao, acadmicos como Leslie Baxter (1988) e William Rawlins (1989) referem-se a estas duplas tendncias opostas como contradies dialcticas e colocam-nas no centro das dinmicas relacionais. Estas tendncias opostas negam-se uma outra e contudo so interdependentes.

Ver. 3.00 Set-10

35

A dialtica da auto-suficincia e integracionismo igualmente referida como autonomia e conexo (Baxter, 1988) e a dialctica primria das relaes humanas (Baxter, 1988; Rawlins, 1983b). Para ser formada uma relao, os participantes devem dar uma parte de si mesmos a essa relao; no entanto dar de si prprio em excesso, destruir a relao j que se perder o self individual. Simultaneamente, autonomia ou individuao, apenas faz sentido em termos de conexo ou associao, mas autonomia em demasia poder prejudicar os indivduos porque os laos interpessoais so necessrios para a construo da identidade e crescimento. Tendncias duais como autonomia e conexo no so consideradas foras negativas numa relao mas necessrias para o crescimento e mudana. Outras tendncias duais so a abertura ou fechamento, estabilidade e mudana, previsibilidade e novidade, aceitao ou julgamento, e assim por diante. A dualidade de interesses individualistas e sociais reflecte a influncia circular entre o self do participante na relao e a relao em si. Todos ns desejamos manter a nossa auto-identidade e, ao mesmo tempo, participar numa relao que necessita do risco de redefinio dessa auto-identidade. Um indivduo poder responder Figura 2-1 e pensar se o relacionamento assim to poderoso, porque razo o risco foi logo surgir na relao? Ou a resposta poder| ser: A Figura 2-1 no faz sentido! Eu no mudo o conceito de mim prprio assim to facilmente - s por ter um relacionamento com algum. A minha auto-identidade muito mais forte que isso. Respostas como esta resultam daquilo que uma normal tendncia humana ver coisas em termos sim ou sopas, tudo ou nada. Mas a circularidade do eu e da relao no uma escolha entre tudo (a rela~o omnipotente) ou nada (a relao impotente). Ambas as tendncias em demasia (assertividade ou integrao) so destrutivas. A tenso encontra-se numa contnua gesto de algum equilbrio entre as duas. As relaes no exigem nem nunca poderiam possivelmente exigir a totalidade do self dos indivduos que nelas participam. Apenas parte do self de cada participante, e normalmente, uma pequena parte, ser includa mesmo na mais ntima das relaes interpessoais. Symon procurar incluir mais do seu self na relao com Megan, mas incluir muito menos na sua relao, digamos, com Bryan. Relembremos que, em termos pragmticos, aquilo que Symon e Megan do ao seu relacionamento so os seus comportamentos e aces comunicativas. Um maior empenhamento do self de cada um numa relao envolve contribuir com mais comportamentos (especificamente, mais tipos de comportamentos) para a relao. A quantidade do nosso self investido em qualquer relao pode ser assim medido pelo nmero e variedade de comportamentos comunicativos com que se contribui para a relao. Com quantos mais comportamentos contribuir, mais do seu self ser investido nessa relao e maior ser o impacto que esse relacionamento provavelmente ter em si. Geralmente, contribumos com mais e diferentes tipos de comportamento num relacionamento pessoal prximo, e contribumos com menos para um conhecimento superficial. Por outro lado, um dia o seu conhecimento poder tornar-se em amizade. Nesse caso, aumentar o seu contributo em nmero e variedade de comportamentos durante a subsequente interaco na relao em desenvolvimento.

Ver. 3.00 Set-10

36

S porque o individual recua para o fundo10 do nosso modelo pragmtico isso no significa que o indivduo no tem significado e no importante. Pelo contrrio, os participantes, contribuem com o sangue da vida das relaes: os seus comportamentos. verdade, os participantes no podem evitar contribuir com certos comportamentos (numa situao interactiva, no se pode no comunicar), mas podem controlar o nmero e a variedade dos seus comportamentos. Mais ainda, eles devem controlar o nmero e a variedade desses comportamentos no decurso da relao. Os participantes poro limites nos tipos de aces que executem relacionados com a comunicao interpessoal quer a relao envolva um amigo prximo ou um conhecimento superficial. Em qualquer relao que se tenha, h certos comportamentos de comunicao que so usados habitualmente e outros que no se usam. Durante o curso normal de uma comunica~o interpessoal, voc decide qual o contributo a dar para esse relacionamento. Outros comportamentos que voc e o seu parceiro forem capazes de executar (e, na verdade, executam noutros relacionamentos) no so relevantes para a relao imediata; apenas aqueles que criam a interaco entre voc e o seu parceiro so relevantes. Cada indivduo controla a medida em que o seu self includo na relao colocando limites volta dos tipos e variedades de comportamentos que definem a participao na relao. As nossas relaes interpessoais so muito diferentes no que respeita quantidade da nossa auto-identidade com que pretendemos contribuir na forma de comportamentos e em que medida ser afectado por isso. O nosso comportamento, de forma concertada com o comportamento de outros, tem um impacto na identidade relacional emergente, e, ao mesmo tempo, a identidade relacional afecta-nos a ns e a outros. Esta reflexividade dos sistemas intrapessoal e interpessoal uma consequncia da integrao dos sistemas e reflectida nas tendncias opostas de integrao e autonomia. E, para descobrir o sentido ou significado dos diferentes padres comunicativos de diferentes relaes, esses padres devero ser colocados no seu contexto (princpio 3).

O Contexto da Comunicao Humana


A comunicao acontece sempre e inevitavelmente dentro de um contexto o terceiro componente do nosso modelo pragmtico. E, como qualquer interpretao, o sentido da comunicao (e por este motivo o sentido da relao entre pessoas) influenciado pelo seu contexto. No Capitulo 1 ns definimos contexto como toda ou qualquer coisa que necessita ser tida em conta (Leeds-Hurwitz, 1992) quando se tenta compreender os padres de comportamento. Esta definio pode parecer a alguns de vocs um pouco avassaladora. Toda e qualquer coisa? poder~o perguntar. A defini~o n~o pretende avassal-lo, mas apenas lembrar, a quem estiver interessado em compreender os eventos comunicativos, que eles esto sempre ligados a um contexto. J nos referimos ao contexto quando discutimos a metacomunicao. O aspecto relacional das nossas mensagens serve de comentrio, isto , diz como deve ser tomado o contedo das nossas
10 Est

aqui a fazer-se referncia questo da figura/fundo j abordada anteriormente.

Ver. 3.00 Set-10

37

mensagens; o aspecto relacional um contexto para o aspecto do contedo. Da mesma forma, padres de comportamento servem de contexto para as futuras sequncias, e assim por diante. As consistncias que rotulamos como contexto so, na verdade, padres de comportamento (Bateson, 1972; Leeds-Hurwitz, 1992). A comunicao interpessoal ocorre dentro de uma hierarquia de mltiplos contextos (Barnlund, 1981), e compreender o sentido dos eventos comunicativos no , de facto, uma tarefa simples. Dada a complexidade da natureza contextual da comunicao, poderemos comear simplesmente por explicitar a proposta que temos em mos (isto , introduzir o modelo) e guardar uma abordagem mais detalhada do contexto para o Captulo 4. De uma forma geral, pensamos no contexto como sendo de dois tipos: fsico e social. Dito de uma forma simples, os contextos fsicos incluem objectos materiais, enquanto que os contextos sociais incluem pessoas. O contexto fsico consiste em objectos que podem ser observados directamente, e por isso a sua identificao raramente um problema na comunicao interpessoal. O contexto social, contudo, constitudo por pessoas e pelas influncias dessas pessoas que caracterizam um sistema social particular. E essas pessoas podem no estar fisicamente presentes quando tem lugar uma comunicao interpessoal, mesmo assim as suas influncias (valores culturais, credos, normas, e assim por adiante) esto certamente presentes quando os participantes se relacionam entre si. A identificao emprica dos contextos sociais mais problemtica do que a identificao dos contextos fsicos. Um exemplo servir certamente melhor para ilustrar a natureza dos contextos fsicos e sociais. Digamos que voc um aluno numa turma de comunicao interpessoal. Esse o seu contexto, e isso inclui a sala onde a aula tem lugar. Se for uma sala de aula tpica, ela provavelmente ter cadeiras com apoios para escrita onde se colocam livros ou cadernos. Estas cadeiras no estaro fixas ao cho mas colocadas em linhas e colunas com intervalos entre elas viradas para um dos extremos da sala. No lado para onde esto virados estar provavelmente uma secretria e uma cadeira e o quadro preto fixado na parede. O professor pode ficar de p ou sentado nesse lado da sala e ele o ponto focal da sua ateno visualmente orientada. O contexto desta sala de aula influencia fortemente a comunicao, a relao que acontece dentro dos seus limites, muitas vezes duma forma subtil, geralmente no identificada mas apesar de tudo presente.

Ver. 3.00 Set-10

38

O contexto social da relao entre este professor e os seus alunos consiste em regras acerca do que considerado como apropriado na sua comunicao

Voc notar com certeza que enquanto estudante voc apenas um entre outros elementos do grupo. E cada membro do grupo de estudantes tem virtualmente a mesma orientao. Esto todos sentados, olhando na mesma direco, sentados em cadeiras parecidas ou mesmo iguais, limitados nas vossas aces e submersos numa identidade grupal designada como audincia. O professor, no entanto, nico. O professor tem uma secretria e uma cadeira, pode ficar de p e circular pela sala, a nica pessoa a olhar de frente os outros participantes, tem a possibilidade de controlar o uso do quadro, pode ficar de p ou sentar-se atr|s da barreira definida pela sua secretria, e pode, quando de p, olhar de cima para a audincia que est sentada. O prprio contexto da sala de aula claramente diferencia o professor dos estudantes (mas no os estudantes uns dos outros). Quer eles escolham ou no tirar vantagem disso, os professores nas salas de aula tradicionais dos EUA so colocados numa posio de poder. O prprio contexto fsico de uma sala de aula identifica o professor como tendo mais poder do que indivduos indiferenciados no grupo de alunos. O professor pode ficar de p; os alunos ficam obrigatoriamente sentados. O professor pode andar pela sala; os alunos tm os seus movimentos restringidos. O professor fala; os alunos ouvem. O professor tem uma secretria; os estudantes uma cadeira com um apoio de brao. O professor tem um quadro pblico; os estudantes tm cadernos prprios. O contexto fsico de uma sala de aula tradicional fornece ao professor uma grande dose de poder. E, como to bem sabem, muitos professores tendem a exercer esse poder na sala igualmente atravs dos seus comportamentos concretos.

Ver. 3.00 Set-10

39

Assim, o contexto fsico n~o faz com que nos comportemos de uma certa forma. O contexto fsico de uma sala de aula no faz com que o professor se comporte como Jlio Csar. No entanto, o contexto fsico fornece um conjunto de expectativas as quais muitas vezes usamos para orientar o nosso comportamento numa sala de aula. Por exemplo, quando entra na sala pela primeira vez no primeiro dia de aulas, senta-se na secretria ou nas cadeiras com apoio de braos? Por que razo no fica de p l na frente da sala e virado para as outras pessoas que esto sentadas na sala? Mas isso so perguntas parvas. Voc sabe quais so as regras em vigor sobre como se comportar na sala. Bem, algumas destas normas que regem o seu comportamento derivam das expectativas que tem sobre o comportamento apropriado baseadas no contexto fsico em si. Soubemos de um professor universitrio que vrias vezes quebrava as regras do contexto da sala. No primeiro dia de aulas ele chegava cedo sala de aulas e sentava-se numa das cadeiras dos alunos. Estava vestido de forma informal, algumas vezes jeans com rasges e uma T-shirt, e ficava sentado no meio dos alunos at ao toque de campainha para a aula ter soado. Aps alguns momentos de murmurao entre os alunos acerca dos professores irresponsveis que chegam tarde s aulas, ele levantava-se e dirigia-se para a frente da sala e comeava a dar a aula como se nada de especial tivesse acontecido. Os estudantes ficaram invariavelmente chocados com a sbita inverso de papis e quase todos reagiam negativamente face ao professor. O contexto fsico da sala de aula, acima descrita, apenas um aspecto do ambiente da sala de aula. Ele compreende aquelas pistas ou sinais que esto acessveis aos nossos cinco sentidos (ou seja, o que vemos, ouvimos, tocamos, cheiramos e saboreamos). Mas turma enquadra-se igualmente num contexto social, o qual feito de pessoas. A turma existe, por exemplo, dentro do contexto da universidade. Vocs so alunos e o vosso professor membro do corpo docente de uma universidade. A prpria universidade faz parte ela prpria de um contexto mais alargado que o do sistema de ensino superior. O seu papel social enquanto aluno faz parte da cultura dos estudantes universitrios. A disciplina que frequenta pode ser uma disciplina nuclear do seu curso ou uma disciplina de opo concebida para alargar a sua formao para alm do seu curso principal. A sua interpretao de uma atitude em relao a sua turma influenciada por estes elementos do contexto social. Por exemplo, os alunos gostam normalmente mais das disciplinas nucleares do curso da sua especialidade do que daquelas opcionais que so obrigados a fazer para obter uma formao mais diversificada. Os estudantes normalmente gostam e escolhem a matrcula em disciplinas opcionais ensinadas por professores que so recomendados por outros estudantes. Ns fizemos isso quando ramos estudantes e assumimos que a cultura dos nossos prprios alunos, com os seus boatos e falatrios, no significativamente diferente. Para alm disso, o contexto social definido pelo professor e alunos ou pelos alunos entre si afecta a forma como interpretamos a matria da disciplina. Ainda que o contexto fsico das salas seja semelhante, voc sentir-se- indubitavelmente mais prximo de um professor do que de outros. A forma como conhece ou gosta de outros colegas da sua turma afecta a sua valorizao do contedo da disciplina. Quando gosta do seu professor e/ou dos seus colegas, tende a pensar que aprende mais das aulas. Mais importante ainda, voc provavelmente aprende realmente mais num contexto social favorvel.

Ver. 3.00 Set-10

40

Estes so os dois tipos gerais de contextos dentro dos quais a comunicao tem lugar. O contexto fsico existe nos limites tangveis nos quais a relao tem lugar, enquanto que a identificao do contexto social mais problemtica que a do contexto fsico. Onde que devemos procurar o contexto social? As suas influncias so mais subtis e reflectem crenas culturais e sociais, valores, normas, atitudes, expectativas, esteretipos, papis e assim por adiante. Todos estes elementos so essencialmente regras formas de de nos comportarmos ou de julgarmos os comportamentos como sendo apropriados ou inapropriados, bons ou maus, certos ou errados. Como dissemos no nosso exemplo, os alunos do professor que fingiu ser um aluno no gostaram do falso papel desempenhado por ele. As suas expectativas, desenvolvidas durante anos de experincia na cultura educacional americana, tendem a separar os alunos dos professores. Neste contexto particular os alunos aparentemente desenvolveram uma mentalidade de ns e eles relativamente a estudantes e docentes. No estava previsto os docentes ficarem ao corrente das conversas privadas dos alunos, especialmente aquelas referentes a professores atrasados. Cada parceiro relacional transporta elementos do contexto social do evento comunicativo para a relao. Para alm disso, normalmente comunicamos num nico contexto fsico de cada vez (tal como esta sala de aula), mas estamos ao mesmo tempo sujeitos influncia de vrios contextos sociais (as relaes com colegas, com a escola, com a nossa classe social, com a nossa sociedade nacional, e assim por diante. A influncia do contexto Dizer que aos contextos fsico e social influenciam a comunicao dizer pouco sobre a natureza ou direco dessa influncia. Algumas vezes o contexto serve para reforar a relao - ajudar a lev-la por diante ou para permitir que a relao comunicativa progrida. Outras vezes o contexto inibe a relao, impede-a de progredir, na realidade funciona no sentido de a destruir. Por outras palavras, o contexto, definitivamente, influencia a comunicao e essa influncia pode ser construtiva ou destrutiva para a relao. Em alguma medida o contexto serve sempre de algum constrangimento para os participantes num evento comunicativo. Isto , o contexto serve para restringir o nmero de potenciais interpretaes que esto disponveis (Bateson, 1972). Por exemplo, quando encontramos algum numa rush party11 de uma determinada irmandade de estudantes universitrios12, (fraternity ou sorority) sabemos partida um certo nmero de coisas sobre essa pessoa ( um colega da universidade, membro da de
11 N.T. 12

Festa de estudantes. N.T. Nas universidades dos E.U.A. habitual existirem associaes de estudantes altamente exclusivas, que funcionam como uma espcie de irmandade, designadas por Sorority, (segundo a palavra latina soror para irm~) quando agregam estudantes do sexo feminino e Fraternity, (segundo a palavra frater para irm~o) quando agregam estudantes do sexo masculino. Estas associaes funcionam quase como sociedades secretas pois o acesso s mesmas implica um ritual de iniciao complicado e impem cdigos de conduta muito severos aos seus membros. So formadas no sentido da prossecuo dos interesses sociais, acadmicos, profissionais e humanitrios dos seus membros. So tambm muitas vezes designadas por Sociedades da letra Grega pois na sua maior parte so identificadas por letras do alfabeto grego

Ver. 3.00 Set-10

41

uma organizao Grega, pertence ao nosso grupo de idade) e acerca dos interesses que possam ter em comum (valor de educao, divertimento, turmas na escola, diferentes majors13, etc.). Os constrangimentos servem assim como linhas orientadoras para nos dizerem como agir e qual o comportamento que considerado mais apropriado dentro desse contexto. Algumas vezes esses guias servem para reforar a relao; noutras funcionam para retardar ou at terminar o desenvolvimento relacional. Agora, o termo constrangimento pode soar de certo modo a mal ou mau. Efectivamente, como membros de uma sociedade democrtica, ns valorizamos a liberdade e a escolha individual. A ideia de constrangimento bastante antagnica da liberdade de escolha. Mas, pensemos na liberdade de escolha no sentido em que estamos perdidos sem saber o que fazer ou como agir. Procuramos pistas ou dicas que nos indiquem alguma direco. como estar perdido num deserto. Este sentimento de liberdade de escolha significa que estamos perdidos. Ansiamos por um mapa da zona que restrinja alguma dessa liberdade e, ao indicar-nos um caminho, nos permita encontrar a sada dessa situao desagradvel. Constrangimentos que reforcem uma relao so como mapas que nos dizem aquilo que correcto e apropriado fazer num dado contexto. Mas, os constrangimentos contextuais podem funcionar na relao interpessoal duma forma construtiva ou destrutiva. Por exemplo, o argumento tpico de uma novela romntica envolve um acidental ou insatisfatrio encontro quando o rapaz encontra a rapariga pela primeira vez. O rapaz pode chocar com a rapariga no meio de uma loja superlotada, fazendo com ela deixe cair os embrulhos que transportava. Ambos esto com pressa para chegarem a algum lado e consideram o outro mal educado. Mais tarde eles encontram-se noutro contexto, talvez correctamente apresentados por um amigo mtuo numa festa e o amor entre os dois brota. O primeiro contexto no era conducente a uma comunicao continuada; ou outro reforou-a. Alguns constrangimentos contextuais fornecem guias bastante ntidos para aquilo que constitui comportamento apropriado dentro desse contexto, mas outros no. Geralmente falando, o nmero e a fora dos guias para determinar o comportamento apropriado fornecidos pelos constrangimentos contextuais dependem de trs factores: a experincia prvia dos participantes num contexto semelhante, a quantidade de informao que o contexto proporciona acerca da outra pessoa, e a quantidade de semelhana ou diferenciao entre os participantes que so propiciados pelo contexto. Vamos comear com o primeiro factor. O nmero de experincias que os participantes previamente tiveram em contextos semelhantes fornece os guias para saber qual o comportamento adequado. Este constrangimento das experincias passadas, tipicamente uma influncia positiva, a
13

N.T. Os cursos universitrios nas universidades americanas so altamente flexveis. Normalmente um estudante que pretende obter um grau numa rea de estudo particular obrigado a fazer um conjunto de disciplinas (courses) nucleares designadas por majors, especficas dessa rea acadmica e em seguida fazer outras disciplinas sua escolha, que podem pertencer a outras reas de estudo, sendo estas designadas por minors, at completarem um determinado nmero de crditos. Assim, um estudante americano quando pretende saber qual o curso que um outro anda a tirar pergunta Qual a tua major?

Ver. 3.00 Set-10

42

consequncia natural de ensaio e erro. Conforme ganhamos experincia em contextos semelhantes, vamos aprendendo quais s~o os comportamentos que funcionam e aqueles que no. Quando a situao nova, simplesmente tentamos alguma tctica, qualquer tctica, porque, na ausncia de orientaes previamente aprendidas, no temos outra escolha. Quando a tctica no funciona (erro), tentamos outra e depois outra. Eventualmente descobrimos algumas tcticas que funcionam para ns guardamo-las para referncia futura. A prtica previamente adquirida atravs do ensaio e erro permite-nos seleccionar, no nosso repertrio de comportamentos, aquelas aces que provaram ser bem sucedidas no passado. Segundo, alguns contextos fornecem aos participantes uma quantidade considervel de informao acerca de cada um deles. Dois estudantes na mesma turma, por exemplo, identificam-se uns aos outros enquanto estudantes por causa do contexto, e os assuntos de conversa mais relevantes para a cultura estudantil d-lhe uma importante fonte de informao. Por outro lado, dois estranhos que se encontram num autocarro tm poucas informaes fornecidas pelo contexto sobre a identidade de cada um. Tanto podero falar do tempo, como dos percursos do autocarro, como de outro assunto muito geral; o mais certo mesmo no falarem. J reparou no fascnio que as pessoas tm pelas luzes indicadoras dos andares que esto por cima da porta de um elevador superlotado? Essas pessoas certamente tm pouca informao acerca uns dos outros e, de todo, no interagem. De facto, parece haver uma lei no escrita que simplesmente diz que no se deve falar com outras pessoas quando andamos de elevador. Fixar o olhar nos nmeros uma desculpa para no comunicar. Claramente, ento, alguns contextos do mais informao sobre os nossos parceiros comunicadores do que outros. A medida em que o contexto permite aos participantes reconhecer as semelhanas entre cada um muitas vezes a medida pela qual o contexto serve para reforar a relao comunicativa. O contexto fsico de uma sala de aulas, lembra-se, serve para diferenciar os alunos do professor e ao mesmo tempo enfatizar as semelhanas entre os alunos. Os alunos comunicam provavelmente mais entre eles do que com o professor. Dois estranhos que vestem a mesma farda de trabalho (por exemplo, um fato completo) tm mais probabilidade de interagir num autocarro do que pessoas que usam fardas diferentes (por exemplo, um fato completo versus jardineira). Uma mulher est mais disposta a falar com uma estranha que seja tambm uma mulher, e um homem est mais disposto a falar com outro homem. O contexto nunca poder garantir o que ir acontecer depois da conversa comear, mas sem comunicao, nenhuma relao se poder desenvolver. Alguns contextos no somente fornecem pouca informao acerca das semelhanas dos comunicadores como na realidade envolvem pessoas bastante diferentes umas das outras. O contexto de comunicao intercultural uma rea de grande interesse para alguns estudiosos e acadmicos em comunicao humana. Este contexto, no qual o membro de uma cultura interage com um membro de uma cultura diferente, um contexto que maximiza as diferenas entre os comunicadores participantes e cria problemas especiais para a comunicao. Algumas culturas so extremamente diferentes umas das outras. Quanto maior for a diferena entre as culturas dos comunicadores, menor ser o nmero de guias orientadoras para decidir quais os comportamentos apropriados. Quando um membro de uma cultura asitica

Ver. 3.00 Set-10

43

(por exemplo, japonesa) interage com um membro de uma cultura ocidental (por exemplo, americana), o contexto intercultural envolve extremas diferenas e poucas semelhanas. A comunicao num contexto como este, dever ser muito mais difcil que, digamos, o contexto envolvendo um americano e um australiano.

SUMRIO
O modelo pragmtico introduzido neste livro contm trs sistemas integrados hierarquicamente: Seres humanos individuais, relao e contexto. Dois indivduos so uma parte de uma relao, representada em forma de espiral, imersa dentro de um contexto. A espiral representa as componentes do processos de comunicao interpessoal compostos por aces, comportamentos ou eventos os quais, tomados em conjunto, formam a interaco e fazem isso dentro de um determinado contexto. O modelo pragmtico contrasta directamente com modelos psicolgicos que focam o indivduo enquanto base para compreender a comunicao interpessoal. O modelo pragmtico reflecte os cinco princpios pragmticos discutidos no Captulo 1. Os sistemas intrapessoais referem-se aos indivduos envolvidos num processo de comunicao. Compreender o sistema intrapessoal significa compreender a perspectiva psicolgica do sistema intrapessoal. Esta perspectiva est localizada no self individual do comunicador e obtida atravs de uma significao retrospectiva de muitas experincias de vida (princpio 4). Por outras palavras, compreender o sistema intrapessoal, ou seja os indivduos, no compreender o sistema interpessoal (a relao). O sistema relacional existe entre os comunicadores. Pragmaticamente, a relao no uma simples sobreposio de personalidades individuais, nem sequer est localizada nas cabeas dos comunicadores individuais. As nossas relaes so criadas pelos nossos comportamentos, por acontecimentos, ou pelas nossas aces (princpio 1) e emergem a partir das nossas aces concertadas com as aces de outras pessoas interaces (princpio 2). Numa situao interaccional, os participantes no podem no se relacionar. As relaes so eventos ao longo do tempo e, enquanto tal, no existem quando no est a decorrer qualquer comportamento interactivo. O que resta, nesse caso, so resduos dos eventos ou memrias. Ambos os sistemas intrapessoal e interpessoal influenciam, e so influenciados, um pelo outro, porque esto integrados numa hierarquia de sistemas. Os seres humanos so confrontados com a dupla tenso entre estarem ligados a outros e manterem a sua individualidade. As pessoas conseguem isso, em parte, dando somente uma parte deles prprios os seus comportamentos para a relao. Quanto damos e o tipo de comportamentos que damos est sob o nosso controlo. Na gesto desta dupla tenso, ns somos, da mesma maneira, influenciados por e influenciamos a relao. A comunicao ocorre sempre dentro de um contexto e muitas vezes at dentro de mltiplos contextos. Descobrir o sentido ou significado dos padres comunicativos coloc-los dentro de um contexto (princpio 3). O contexto fsico constitudo por objectos no lugar ou situao onde a comunicao ocorre e por outros factores exteriores aos participantes e susceptveis de serem percepcionados pelos nossos rgos dos sentidos. Por outro lado,

Ver. 3.00 Set-10

44

o contexto social no est imediatamente acessvel aos sentidos, mas sim internalizado, existindo dentro das cabeas dos comunicadores na forma de normas sociais, regras, valores, papis, expectativas, esteretipos, crenas, e assim por diante. Ambos os contextos servem para constranger as aces dos comunicadores atravs da reduo os nmeros de interpretaes disponveis para cada um deles e desta forma reduzem a incerteza do comunicador acerca de que linhas de aco so apropriadas dentro desse contexto. O nosso modelo de comunicao interpessoal oferece uma perspectiva diferente das relaes humanas contrastando com os mais convencionais modelos psicolgicos. Dentro do nosso modelo a comunicao interpessoal est to estreitamente ligada relao e interaco que usamos estes termos indiferentemente. No mais procuramos a relao na sobreposio coincidente de personalidades individuais, ou das suas cabeas, mas na interaco emergente entre os comunicadores. Ao longo deste livro ns questionaremos como os comportamentos adquirem um significado dentro da interaco, e no o que o comportamento significa para os indivduos (princpio 5).

TERMOS CHAVE
modelo modelo pragmtico da comunicao interpessoal modelos psicolgicos da comunicao filtros conceptuais sistema intrapessoal resduos sistema de comunicao interpessoal contedo relao metacomunicao contradies dialcticas contexto contexto fsico contexto social

Ver. 3.00 Set-10

Parte 2 O INDIVDUO, O CONTEXTO E


Traduo de: Jos Farinha

COMPORTAMENTOS LINGUSTICOS

Na Parte Um introduzimos o estudo da comunicao interpessoal enquanto relao. Os pressupostos e princpios fundamentais da perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal foram apresentados em detalhe numa abordagem introdutria (Captulo 1) e num modelo pragmtico (Captulo 2). Na Parte Um foi proposta a metfora da dana como forma de descrever as dinmicas particulares da pragmtica. A dana inclui o danarino, os passos de dana, o pavimento onde se dana e a dana em si. Tal como a dana emerge a partir do encadeamento dos passos de cada danarino, a relao (a dana) emerge dos padres de interaco (passos de dana) entre os indivduos (os danarinos). E, claro, a dana acontece sempre sobre um determinado pavimento, tal omo a relao ocorre sempre dentro de algum tipo de contexto. A Parte Trs composta por trs captulos que detalham os componentes do modelo pragmtico da comunicao interpessoal. O Captulo 3 aborda em profundidade os danarinos, ou seja, os indivduos na comunicao interpessoal. O Captulo4 discute as complexidades dos pavimentos de dana, ou seja os mltiplos contextos no seio dos quais a dana, ou seja, a comunicao interpessoal tem lugar. Finalmente o Captulo 5 aborda os passos de dana ou seja, os comportamentos verbais e no verbaisque so o corao da relao. O restante componente do nosso modelo, a relao, o aspecto central da perspectiva pragmtica e ser o assunto exclusivo da Parte Trs.

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 3
Traduo de: Leandro Santos, Maria Joo Cristina Mara Silva.

O Indivduo e a Comunicao Interpessoal

Reviso de: Jos Farinha

Assim como o homem se adapta a um determinado ambiente, este modifica-se; mas ao tornar-se num indivduo diferente vai modificar a comunidade na qual se insere medida que este se foi ajustando, os ajustes mudaram o tipo de ambiente sobre o qual ele pode responder, e o mundo , sem dvida um mundo novo. Existe sempre uma relao mtua entre o indivduo e a comunidade na qual o indivduo vive. - George Mead

Durante a sua vida, Aub teve a sorte de percorrer 226 milhas do rio Colorado no seu serpentear pelo Grand Canyon. A viagem, feita num barco insuflvel para 5 pessoas, foi uma das suas memrias mais marcantes. Ele recordava muitas vezes as majestosas paredes do desfiladeiro com as suas vistas technicolor de calcrio branco polido, as paredes de um vermelho vivo, o negro reluzente do xisto e os cones rugosos de lava preta elevando-se at ao cu e o prprio vermelho acastanhado da gua do rio saturada de areia. Mesmo passado muito tempo, ele conseguia ainda ouvir o rudo das trovoadas rolando surdamente rio abaixo e ecoando nas paredes do desfiladeiro, o bater das asas dos morcegos durante a noite, o bater dos remos na gua, e o profundo rugido dos rpidos. Ele relembra os rpidos do Rio Colorado como sendo verdadeiramente merecedores do j banalizado adjectivo de espantoso. O som de toda aquela |gua era mais que suficiente para conquistar o seu respeito. A fora bruta da gua arenosa, a ansiosa mas relutante antecipao medida que ouvia som trepidante dos rpidos frente do seu grupo (antes que os rpidos pudessem ser vistos), o fluir da adrenalina medida que o barco deslizava de uma estreita e calma lngua de gua directamente para os rpidos de guas alterosas l mais ao fundo, a viso de uma muralha castanha de 15

Ver. 3.00 Set-10

47

ps14 de gua despenhando-se directamente em cima das suas cabeas, e o desnecess|rio grito do guia Segurem-se! Depois do seu grupo deixar o rio e escalar a orla Sul do Grand Canyon, deram com eles a terem que fazer um percurso de retorno de quase 400 milhas de carro para chegarem ao ponto de partida. Apenas algumas horas depois e aps doze dias no rio, eles podiam contemplar o desfiladeiro de cima para baixo a partir da sua orla. O contraste era assinalvel. Desse ponto superior eles no conseguiam mesmo ver o rio. Em vez disso, viam uma vasta extenso do desfiladeiro, um gigantesco buraco no solo que se estendia infinitamente sua frente, e no outro lado de um horizonte a outro horizonte, semelhana da ltima cena do filme Grand Canyon. Aub e o seu grupo observaram carreiros serpenteando a pique ao longo de ravinas quase verticais e que conduziam directamente base do desfiladeiro ao longo de uma altura estonteante. O Aub ficou bastante impressionado com a assinalvel diferena entre essas suas duas experincias do Parque Nacional do Grand Canyon.

A perspectiva interior do Grand Canyon a partir do rio Colorado unicamente uma das perspectivas possveis do desfiladeiro

Olhando para o desfiladeiro a partir da sua orla, podia ver-se a grandeza do maravilhoso trabalho da natureza. O sentimento de Aub foi de um espao ilimitado e de um tamanho de cortar a respirao. No rio, ele tinha elevado o olhar para as paredes do desfiladeiro
14 N.T. Mais

ou menos 5 metros.

Ver. 3.00 Set-10

48

flanqueando ambas as margens do rio e sentiu-se confinado, restringido gua e ocasional faixa de areia precariamente colada s paredes rochosas. Da orla ele tinha a sensao de ser um Peeping Tom15, olhando para dentro do desfiladeiro a partir da sua posio de superioridade. volta dele estavam os seus colegas observadores da paisagem, eles tambm Peeping Toms perfeitamente penteados, vestindo roupas limpas e comendo cones de sorvete. Apenas algumas horas antes, eles estavam no rio, alguns milhares de ps abaixo a sofrer com o calor opressivo e o impiedoso sol do deserto. Somente um dia antes, qualquer um deles poderia muito bem ter cometido um acto desesperado apenas por um gelado!

A perspectiva exterior do Grand Canyon a partir da borda unicamente uma das perspectivas possveis do desfiladeiro

No tinham tomado banho durante doze dias. Usavam as mesmas roupas que haviam vestido no primeiro dia. Durante doze dias tinham lavado os dentes com a gua acastanhada e arenosa do rio. De facto, eles at, em jeito de brincadeira, tinham achado que o seu maior problema, ao fim do quarto dia, seria conseguirem estar na direco do vento uns em relao aos outros. Ele olhou para todos os turistas espreitando para o desfiladeiro l em baixo e sentiu-se muito superior a eles. Pensou para si que aqueles turistas olhavam para um simples panorama, um diapositivo projectado num ecr
15

N.T. Peeping Tom, lendrio cidado de Coventry que de acordo com a tradio teria observado Lady Godiva cavalgando nua pelas ruas da cidade. Actualmente designa genericamente algum numa posio de mirone, de observador indiscreto.

Ver. 3.00 Set-10

49

gigante. Ele, por outro lado, havia experimentado o verdadeiro Grand Canyon. Ele havia enfrentado os rpidos e sofrido privaes no rio. Os turistas no sabiam como era o Grand Canyon na realidade, mas ele sabia! As perspectivas ou experincias do interior e exterior do Grand Canyon s~o uma excelente metfora para a forma como compreendemos as relaes interpessoais e as relaes humanas. Relembramos que a primeira reaco de Aub ao ver os turistas na orla do desfiladeiro foi a de uma enorme condescendncia: No rio ele tinha experimentado o verdadeiro Grand Canyon. Tal como os comentadores desportivos gostam de dizer: ele conheceu o Grand Canyon de uma maneira ntima e pessoal. S mais tarde que Aub se apercebeu que a sua experincia do rio no lhe tinha permitido ver a enorme expanso do desfiladeiro. A partir do rio, ele no conseguia ter a percepo do que na realidade tornava o vale grande16. Muitos rios tm as suas margens limitadas por paredes de 300 a 500 ps17, mas qualquer deles ou qualquer dos seus desfiladeiros tornam-se insignificantes se comparados com o Grand Canyon. Do rio no era possvel observar os literalmente milhares de milhas de trilhas escarpadas, a variedade de formaes geolgicas, ou a diversidade de padres climatricos, que se estendiam de uma ponta outra do desfiladeiro. Por outras palavras, do rio no era possvel ver o desfiladeiro. Compreender a comunicao humana, como referimos no captulo 2, no muito diferente. O entendimento de cada um baseia-se no seu ponto de vista. Quando estamos na parte de dentro e olhamos para fora (como um passageiro num bote de borracha no rio Colorado ou como um participante numa relao), temos apenas uma perspectiva daquilo que se est passar e do que significa -a sua viso isolada. Podemos pensar que o nosso entendimento mais real porque estamos na realidade a participar na relao, mas certamente a nossa perspectiva no pode ser mais real do que a viso de qualquer outro participante na relao. E essa perspectiva pode ser muito diferente da nossa. Ento, qual das perspectivas mais real? A nossa viso da nossa prpria relao certamente mais detalhada e mais vibrante, pelo menos para ns, tal como a viso da outra pessoa mais detalhada e vibrante para ele ou ela. Mas a perspectiva de uma pessoa dificilmente pode ser mais real do que a perspectiva de outra pessoa. De facto, cada uma das perspectivas (a sua e a da outra pessoa) est incompleta e distorcida precisamente porque so ambos participantes na relao e esto por isso mesmo enviesados. Esto ambos demasiado perto da relao. A perspectiva de quem est de fora (tal como da orla do desfiladeiro, ou do ponto superior de um no participante na relao) menos pessoal mas mais completa. A perspectiva em ponto grande permite-nos compreender o quo complexa uma relao , quantos elementos diferentes inclui, o quanto ela resiste a respostas simples que brotam de conhecimento a mais e compreenso a menos. Qual a diferena entre conhecimento e compreens~o? Pode conhecer-se uma coisa muito bem sem compreender absolutamente nada a seu respeito? Um dos problemas que surge ao aplicar-se o algo parecido com o senso comum ao fenmeno da
16 N.T. Trocadilho 17 N.T. Mais

com a designa~o de Grand Canyon. ou menos 100 a 170 metros.

Ver. 3.00 Set-10

50

comunicao o de que o conhecimento do senso comum se baseia na ideia do eu sei porque estive l|. As pessoas podem certamente conhecer a perspectiva de quem est| dentro da situao, mas perspectiva de quem est dentro falta muitas vezes a compreenso mais alargada que resulta da viso panormica do observador exterior. Num certo sentido, esta perspectiva da relao pode ser expressa atravs da frase eu compreendo porque eu n~o estive l|. Para uma completa compreenso necessrio adquirir ambas as perspectivas (interior e exterior) da comunicao interpessoal, observando tanto o self como a relao. Neste captulo abordaremos esta perspectiva interior das relaes humanas a comunicao interpessoal vista da perspectiva do participante. J nos referimos a esta parte da relao como constituindo uma compreenso psicolgica da comunicao humana. O nfase deste captulo est nos elementos situados dentro do comunicador individual - o nvel intrapessoal da comunicao. Isto , estaremos a discutir conceitos que no se podem observar directamente e para os quais temos que confiar em suposies e inferncias, cujo carcter verdadeiro ou falso no podemos ter a esperana de alguma vez vir a provar. Da mesma forma, convm lembrar que a informao acerca do sistema de comunicao intrapessoal revela pouco ou nada sobre o sistema interpessoal ou relacional. Os comportamentos individuais s fazem sentido no que respeita relao se forem compreendidos no contexto dos padres de comportamento. A nossa primeira tarefa explicar de forma mais detalhada do que na Parte Um esta compreenso psicolgica da comunicao interpessoal. Examinaremos de forma crtica em primeiro lugar a perspectiva intrapessoal. Depois, discutiremos a percepo do self e do outro e as formas pelas quais estes processos perceptivos podem afectar a dinmica da comunicao e das relaes sociais.

A PERSPECTIVA INTRAPESSOAL
Como humanos, todos os indivduos tendem a avaliar e a usar o seu meio ambiente de uma forma que os beneficie. As pessoas tm tendncia a julgar as suas experincias pelos mesmos critrios: O que pode fazer por mim? N~o nos surpreende que da mesma forma todos ns tendamos a julgar os outros e as nossas relaes com eles de uma forma semelhante: Como pode esta relao me beneficiar? Esta perspectiva intrapessoal ilustrada em coment|rios tais como S estar com ela faz-me sentir bem. Ela est sempre l quando eu preciso dela e Ele simplesmente no me deixou crescer. Eu preciso do meu espao, e ele reprime-me. O lado psicolgico da comunicao intrapessoal coloca o sentido da relao social no interior do prprio indivduo, no self do comunicador. Quando olhamos para a nossa relao do ponto de vista do nosso prprio self, ns vemo-la com uma sensao de posse ou como se nos pertencesse. Por exemplo, dizemos a minha mulher, o meu chefe, o meu amigo, o meu colega e um conhecido meu. Nesta seco vamos tratar de dois assuntos: como usamos uma perspectiva psicolgica para compreender a comunicao interpessoal e como compreender o self interno e externo do comunicador individual. Quando compreendemos a comunicao interpessoal a partir de um locus intrapessoal do self, devemos ter conscincia de que esta perspectiva da relao uma perspectiva pessoal. Isso conduz-nos compreenso

Ver. 3.00 Set-10

51

de uma relao interpessoal que na realidade no o que se passa entre os comunicadores mas sim o que se passa no interior de um participante. A perspectiva pessoal da comunicao interpessoal uma perspectiva, mas no a perspectiva. Enquanto estudantes de comunicao interpessoal, precisamos de compreender ambas as perspectivas - a perspectiva de quem (o self) est dentro e a perspectiva (relao) de quem est de fora.

Utilizar o locus Psicolgico


A compreenso pessoal de um indivduo acerca da comunicao interpessoal no est errada. Pelo contrrio, est sempre correcta (isto , para o participante) e bastante normal e natural. preciso ter em mente, contudo, que o locus psicolgico no uma compreenso completa. Tal como Aub no conseguia ver o Grand Canyon na sua totalidade tanto l de baixo, do Rio Colorado como do cimo, ns no conseguimos ver a totalidade de uma relao enquanto participantes dessa relao; vemo-la apenas em termos do nosso self. H quatro problemas potenciais, ao examinarmos o locus psicolgico da comunicao interpessoal, que devem ser evitados quando usamos a abordagem pragmtica para compreender a comunicao interpessoal. O primeiro problema a evitar a crena de que a perspectiva de quem est dentro da relao uma definio mais exacta da comunicao interpessoal. Aquilo que pensamos, sentimos, percebemos e sabemos acerca de uma relao ou acerca de outra pessoa no mais real do que aquilo que um observador desinteressado pensa, sente, percebe, e sabe sobre a mesma relao. Os nossos sentimentos podem parecer mais importantes e certamente parecem mais vivos e fortes. Mas eles so simplesmente mais pessoais ou individualizados porque esto relacionados com os nossos interesses, desejos e objectivos. O segundo problema refere-se forma como concebemos as nossas experincias. Oscar Levant disse uma vez que a felicidade n~o algo que se vive; algo que se recorda. A nossa perspectiva da experincia de comunicao no a prpria experincia. o sentido que damos experincia (principio 4). A comunicao ou a relao (a experincia de comunicao), no a mesma coisa que a viso do individuo. Symon e Megan, enquanto indivduos, podem ter perspectivas bem diferentes da relao que tm um com o outro, apesar de eles obviamente terem uma nica experincia relacional. Cada perspectiva dessa experincia significa a sua reaco egosta relao aps a experincia, no a experincia em si. Este processo retrospectivo a partir do qual derivado o sentido a dar experincia da relao depois dela ter ocorrido contribui igualmente para um potencial terceiro problema. As respostas dos participantes referem-se essencialmente quilo de que eles se lembram acerca da experincia, e as memrias dos acontecimentos podem mudar ao longo do tempo. A partir do momento em que uma interaco ocorre, o acontecimento em si no muda simplesmente porque os participantes tm diferentes ou mutveis formas de compreender esse acontecimento. Mas, o que pode mudar a forma como cada participante define ou compreende essa experincia interaccional. De facto, as pessoas propriamente no reproduzem os acontecimentos das relaes passadas, mas, mais rigorosamente, reconstroem esses acontecimentos, e fazem-no baseadas naquilo que eles acreditam ser verdade (Miell, 1987). Por exemplo, ns podemos

Ver. 3.00 Set-10

52

recordar com carinho a comunicao com um amigo. Mas se houver uma briga sria e a amizade terminar, provavelmente alteraremos de alguma forma as nossas memrias e chegaremos concluso que estivemos simplesmente a enganarmo-nos a ns prprios durante o tempo em que pensvamos que a relao valia a pena. O quarto problema refere-se confuso de um resduo emocional com a prpria relao. Por vezes as pessoas cometem o erro de confundir uma coisa com a outra e definem a relao a partir da emoo sentida por um ou mais dos parceiros envolvidos. Considere, por exemplo, o caso do amor. Apesar de as pessoas terem glorificado a noo de amor tanto na literatura como na cano, e se terem iniciado srias pesquisas sobre o conceito (por exemplo ver Marston, Hecht & Robers, 1987), no entanto continua a saber-se muito pouco sobre a experincia interactiva de amor. At ao final dos anos 80, o amor era tipicamente conceptualizado como uma experincia subjectiva ou associada resposta emocional de uma pessoa em relao a outra (um locus psicolgico). Ao longo da histria, o amor eros, por exemplo, tem sido visto como uma forma de gratificao dos nossos interesses e desejos pessoais, enquanto que o amor agape foi entendido como focalizando os nossos sentimentos de preocupao e carinho pelo outro (ver Cunningham & Antill, 1981, pp. 30-31). No entanto, nem eros nem agape, enfatizam a relao entre os comunicadores, a relao que os dois parceiros amorosos criam interagindo um com o outro. Em resumo, um entendimento psicolgico da comunicao interpessoal s uma parte importante de um conhecimento completo da comunicao, tal como a perspectiva do Grand Canyon do rio ou da margem simplesmente perspectiva. Alguns problemas, podem, no entanto surgir a partir do processo atravs do qual obtemos significado individual ou intrapessoal: Esta perspectiva nica est limitada s respostas do indivduo posteriores experincia de comunicao; a nossa memria de uma experincia pode mudar consideravelmente mesmo que o acontecimento em si continue imutvel; e as pessoas podem confundir a relao com a sua prpria reaco emocional. Estas reaces muito provavelmente tornar-se-o problemticas quando as pessoas pensarem que o locus psicolgico do self do comunicador fornece uma mais importante ou mais real compreenso da comunicao interpessoal. Esta compreenso incompleta em si prpria. Uma compreenso mais completa inclui tambm uma perspectiva externa ou pragmtica.

Os Selves Externo e Interno


O locus psicolgico da comunicao humana considera que o indivduo tem dois selfs ou, mais propriamente, duas partes do self interna e externa. Central para este locus a suposio que o self do indivduo se encontra algures dentro do indivduo e no pode ser observado directamente. Para alm do mais, esta suposio inclui a convico de que as pessoas podem observar o seu self indirectamente ao fazerem inferncias sobre o self intrapessoal baseando-se nas pistas observveis oferecidas pelo self exterior. A tarefa psicolgica da comunicao consiste em decifrar pistas da outra pessoa na forma de comportamentos e aces observveis. Esta tarefa complicada pelo facto de os seres humanos no tratarem o self interior e exterior como equivalentes. Os indivduos devem seleccionar essas pistas e descobrir quais so falsas e quais so genunas. As pessoas acreditam que as pistas genunas so aquelas que permitem

Ver. 3.00 Set-10

53

descobrir o self real (o self interior) da outra pessoa. Basicamente, os indivduos no confiam no self exterior, provavelmente porque acreditam que mais difcil para a outra pessoa controlar os comportamentos exteriores. De forma consistente com o interesse pessoal, as pessoas tendem a no confiar nas pessoas prximas tanto quanto confiam nelas prprias. A outra pessoa, muitos tendem a acreditar, pode estar a tentar enganlos, a manipul-los, a esconder o self verdadeiro dele ou dela. O verdadeiro self , por isso, o self interior aquele que no est to claramente sob o controlo da outra pessoa. A maioria dos psiclogos tendem a excluir a crena de que existe um self real est de alguma forma escondido nos recantos escuros da psique do indivduo. Mas eles tambm concordam que o comportamento concreto de uma pessoa pode ou no reflectir fielmente os seus sentimentos e pensamentos. Por vezes as pessoas comportam-se de forma a esconder os sentimentos e crenas que efectivamente tm. O que mais frequentemente ocorre nossa mente so os exemplos mais fraudulentos deste comportamento. Por exemplo, um sorriso na cara de um poltico parece sempre falso, como se tivesse sido l colado. O aperto de mo sorridente do vendedor de carros usados representa o esteretipo de comportamentos falsos que mascaram motivos menos prprios. Um dos truques mais usados em poltica para deixar o adversrio mal colocado perguntar Compraria um carro usado a esta pessoa?. Mascarar ou esconder sentimentos e opinies autnticos no necessariamente mau. As pessoas mascaram os seus sentimentos de modo a evitar magoar os sentimentos de outrem. Por exemplo, os amigos criam as suas prprias regras acerca de como ser crtico ou aceitante uns em relao aos outros (Rawlins, 1989), o que pode envolver o mascarar de alguns sentimentos e crenas. Uma dessas regras poderia ser, por exemplo, no expressar as opinies acerca de estilos de vesturio. Os amigos decidem que, apesar de um deles no se preocupar com o estilo de roupas que o outro usa, essas opinies so mascaradas numa tentativa de preservar a harmonia e no magoar os sentimentos do outro. Abertura completa e honestidade no so regra geral mesmo nas relaes mais chegadas. Turner, Edgley e Olmstead (1975) sugerem que esconder os nossos sentimentos e pensamentos pode na realidade ajudar a promover a intimidade ao permitir que em algumas ocasies os parceiros se protejam a si prprios e evitem conflitos. Contudo, as inferncias envolvem saltar para concluses que se baseiam em informao incompleta.

Ver. 3.00 Set-10

54

Mascarar os sentimentos e opinies no sempre mau

Algumas inferncias requerem um salto maior do que outras, mas todas elas implicam um salto psicolgico para uma concluso. Ningum pode observar directamente o self interior de outra pessoa. Mas todas as pessoas fazem inferncias acerca do self interior das outras baseando-se no que observam. E a nica coisa que se pode observar o self externo comportamentos e aces. Tal como a discusso neste captulo tornar claro; esta verdade inegvel sobre o conhecimento inferencial tambm se aplica forma como ns compreendemos o nosso prprio self.

O SELF
Durante dcadas a sociedade ocidental revelou um esforo massivo para glorificar o indivduo e o self. A dcada de 60 ficou conhecida como a me generation (gera~o do eu). A psicologia pop dessa altura enfatizou o direito do indivduo ter experincias culminantes e procurar a sua auto-actualizao. Ayn Rand, um filsofo conhecido e autor de Atlas Shrugged, escreveu acerca da a virtude do egosmo. A filosofia Playboy de Hugh Hefner exaltou os meios de auto-satisfao e de um estilo de vida hedonista. Os Staple Singers gravaram o tema bastante popular Respect Yourself18, e Mary Travers cantou I Need Me To Be For Me19. Mesmo hoje em dia as actividades de cultura fsica, os grupos de auto-ajuda, e programas de auto-estima so louvados pela sua eficcia na promoo do auto-desenvolvimento na ajuda que do a sentirmo-nos bem connosco prprios. Mas, na realidade quem ou o que esta pessoa interior (ou pessoas) a que nos referimos como self? Desde o tempo de Sigmund Freud, psiclogos e socilogos tm
18 N.

19 N.T. Eu

T. Respeita-te a ti prprio preciso de mim para ser para mim

Ver. 3.00 Set-10

55

debatido a importncia do self e criaram diferentes teorias acerca do self. De facto, no final dos anos 1940 assistiu-se ao retorno do self como rea de pesquisa legtima (Lawer & Handel, 1977). Aqui, para aquilo que nos propomos, self ser| definido como a organizao das experincias acumuladas de uma pessoa, que fornece a base para a ac~o pessoal. (Fauls & Alexander, 1978, p. 44). O nosso self aquilo que pensamos acerca de ns prprios assim como aquilo que experimentmos ao longo da nossa vida. Para alm disso, ter um self significa que temos capacidade para observar, responder e direccionar o nosso comportamento (Lawer & Handel, 1977). Isto , ns podemos agir em relao a ns prprios tal como fazemos em relao a outros objectos sociais. O comportamento para connosco prprios no acontece num vcuo mas ocorre na interaco com os outros. H duas caractersticas importantes do self implicadas na nossa definio; o self um processo e o o self reflexivo. O self no uma entidade fsica, mas um processo (Allport, 1962). Gordon Allport explica que o self enquanto processo um ser do presente que est em constante devir sempre em movimento em direco ao futuro. O nosso self nunca chegar a um destino final, e ns podemos mudar, mas sem necessariamente acreditarmos que estamos a ser inconsistentes. Allport acredita que o self um sistema totalmente aberto e sensvel ao seu ambiente, procurando novas ideias, e capaz de colocar a quest~o Quem sou eu? (p. 380). O processo do self encontra-se na tenso entre as suas duas fases: o Eu e o Mim (Mead, 1934). O aspecto Eu do nosso self um agente activo, ou o sujeito da aco - o nosso eu activo. O nosso Eu sempre novo e imprevisvel. Quando respondemos a questes tais como Porque que vamos para a Universidade? Porque que escolhemos esta major?20 e Porque que est|s a escrever o trabalho desta forma? estamos focalizando o nosso Eu. Por outro lado, o Mim refere-se ao aspecto do nosso self enquanto objecto o nosso self reflexivo. O nosso Mim reflecte as expectativas gerais do nosso mundo social (atitudes, usos e costumes e por ai adiante) e ajuda a definir os limites do nosso Eu. Ns descrevemos o nosso Mim quando respondemos pergunta Quem sou eu?. O nosso self s est completo ou inteiro quando estes dois aspectos so tomados em conjunto. O processo do self o de mediao entre a imprevisibilidade do nosso Eu e as expectativas do nosso Mim. O que isto significa que para que o nosso self seja integral ns temos que nos comportar (Eu) e ao mesmo tempo pensar sobre o nosso comportamento (Mim) (Fawles Alexander, 1978). Por exemplo, suponhamos que um amigo nos fez algo que no gostmos e decidimos dizer-lhe o que pensamos e como nos sentimos. Encontramo-nos na aula de comunicao interpessoal onde o professor fala acerca de formas eficazes de gerir os conflitos. Comeamos a pensar sobre as diferentes formas como poderamos ter falado com o nosso amigo. O nosso Eu agiu de uma forma particular em relao ao nosso amigo, e o nosso Mim que reflecte acerca da adequao do nosso comportamento. O processo do self inclui estes dois aspectos tomados em conjunto.

20 N.T. -

Cf. a explicao fornecida na nota de rodap n 11.

Ver. 3.00 Set-10

56

O self tambm reflexivo porque ns podemos observar, responder a e avaliar o nosso prprio comportamento. Ter um self significa que podemos ser objecto do nosso prprio comportamento e que somos capazes de nos darmos conta das nossas prprias qualidades (Blumer, 1969). Ns agimos de forma diferente com os nossos professores e com os nossos melhores amigos. Se acreditamos fortemente que somos excelentes alunos, os nossos comportamentos de estudo sero provavelmente diferentes dos de uma pessoa que acredita ser um aluno medocre. Ns somos capazes de definir o nosso self e responder a essa definio porque o self pode ser observado, avaliado, e podemos reagir a ele numa base contnua. Uma das supremas ironias da psicologia ocidental que o self, a qualidade que faz de cada indivduo um ser humano nico, se desenvolve atravs de, e provavelmente impossvel atingi-lo sem interaco social comunicao com outros seres humanos. McCall (1987) argumenta que uma forte evidncia experimental na rea da cognio social identifica a conversa~o como o lugar onde podemos encontrar o self. A ideia de que o self de um indivduo socialmente construdo rompe com a tradio Americana que tipicamente tinha focalizado a ideia de que a auto-percepo estava primariamente fundada nas reaces dos outros ao self. As experincias de vida moldam o self de todo o ser humano. Mas, cada pessoa deve tambm estar consciente do que est a acontecer e do que aconteceu ao self. Auto-conscincia basicamente um processo de percepo que direccionado para o interior. As pessoas tentam percepcionar-se e a partir da compreender quem so. Este captulo acerca do self explora vrios processos intrapessoais e a sua relevncia para a comunicao interpessoal discutindo em primeiro lugar como os humanos atingem o conhecimento do seu self atravs dos processos psicolgicos de percepo e conscincia e depois focando a forma como essas percepes tm impacto na sua interaco interpessoal.

O Processo de Percepo
Os seres humanos tendem a acreditar que o significado equivalente percepo. Isto , geralmente as pessoas acreditam que os seus significados so resultado de um processo psicolgico intrapessoal. Este processo psicolgico associado interpretao e com a atribuio de significados a pessoas e objectos conhecido como percepo. Uma definio psicolgica geral de percepo poderia incluir o seguinte: a interpreta~o significativa de sensaes que representam objectos externos; a percepo o conhecimento aparente do que existe l fora (Cohen, 1969, p. 6). Esta definio contm alguns elementos chave sobre a percepo que so fundamentais para qualquer tentativa de compreenso deste processo intrapessoal. Primeiro, um acto de percepo exige a presena de um objecto para ser percepcionado. Isto poder incluir, entre outras coisas, outro ser humano ou o prprio self. O self percepcionado como se o self fosse outra pessoa ou um objecto externo. A diferena que a percepo do self inclui mais informao disponvel para ser interpretada e est sujeita a mais vieses e mais preconceitos do que a percepo de outra pessoa ou objecto. Segundo, a nica informao disponvel para ser interpretada informao sensorial que pode ser obtida por um ou mais dos cinco sentidos. S percepcionamos aquilo que vemos, ouvimos, cheiramos, saboreamos, ou tacteamos. Terceiro; a informao sensorial tem uma natureza representativa. Ns no podemos interpretar o significado de nenhum

Ver. 3.00 Set-10

57

objecto directamente; na verdade apenas interpretamos a informao que acreditamos representar esse objecto. As vistas, os odores, os sons, o paladar e as texturas somente representam um objecto, uma outra pessoa ou o nosso self. Assim sendo, qualquer conhecimento adquirido atravs da percepo nunca o conhecimento do que uma coisa , mas sim daquilo que parece ser. Norwood Russel Hanson (1967), um filsofo da cincia, apoiou esta caracterstica da observao humana nos seus escritos filosficos. Ele acreditava que ningum pode meramente observar que essa observa~o pura n~o possvel; virtualmente impossvel fazer distino entre sensao e percepo. Para ilustrar esta questo, o que acontece quando cheiramos uma rosa? Primeiro temos uma sensao fisiolgica (um odor) e depois uma percepo psicolgica (o agradvel aroma prprio de uma rosa). Primeiro cheiramos e depois cheiramos a rosa? No parece possvel. Ns associamos a sensao (o cheiro) com o aroma familiar da rosa (o objecto percepcionado) virtualmente ao mesmo tempo. Se a percepo na verdade subjectiva, ento ns simplesmente nunca vemos alguma coisa. Quem percepciona inevitavelmente v isso como algo, como outra coisa; quem percepciona sempre interpreta aquilo que v. Para alm do mais, essa interpretao tambm influencia aquilo que vemos. Olhemos para a figura 3-1. Trata-se de uma iluso ptica bem conhecida com duas interpretaes igualmente vlidas; uma, um bonito vaso simtrico; duas, os perfis de duas cabeas olhando uma para a outra. Note que pode ver o vaso e depois pode ver igualmente as duas cabeas. Ao alterarmos a nossa interpretao podemos fazer o desenho mudar de vaso para as cabeas e vice versa. A nossa interpretao permite-nos ver o desenho como sendo um vaso, depois cabeas, depois novamente vaso, depois cabeas, e por a em diante. De notar ainda que no conseguimos ver o desenho simultaneamente como cabeas como vaso. Quer dizer, estamos sempre a ver o mesmo objecto, mas com um significado ou com outro, no ambos.

Figura 3-1 O vaso de duas faces uma iluso ptica

A percepo ento n~o mais do que um conhecimento aparente da realidade. E as aparncias podem enganar, como acontece com as miragens, as iluses pticas, efeitos especiais nos filmes, casos de falsa identificao e repeties momentneas. Naturalmente, nunca podemos confiar plenamente no conhecimento que obtemos atravs das nossas percepes. Ironicamente, o conhecimento sobre o qual temos mais certezas precisamente aquele que obtemos das nossas percepes. A realidade percepcionada representa o conhecimento que mais vivo, mais pessoal, mais importante e credvel para quase todas as pessoas em quase todas as ocasies. Essa

Ver. 3.00 Set-10

58

uma das razes porque o processo de comunicao interpessoal e as relaes humanas so to difceis de compreender, e, no entanto, to simples de conhecer. A Natureza da Percepo A nossa discusso sobre a percepo at agora enfatizou dois pontos: (1) que o conhecimento adquirido atravs da percepo somente o reflexo da realidade e por isso altamente falvel e (2) que o conhecimento obtido atravs da percepo vivo, pessoal, e por isso geralmente aceite como verdadeiro, muitas vezes sem qualquer crtica. At este ponto, contudo, ainda no discutimos como e porqu o processo intrapessoal funciona. Para compreendermos o que se passa quando as pessoas comunicam umas com as outras, devemos compreender os processos a partir dos quais ficamos a saber mais sobre ns prprios e sobre os outros. A percepo ocorre dentro da cabea do indivduo e no no objecto, por isso a percepo sempre conhecimento aparente. N~o esquecer: o que absolutamente claro para si pode ser confuso para outra pessoa. Este paradoxo da percepo, a to falvel mas tambm acrtica aceita~o dos factos percepcionados, vital para a compreenso do nvel intrapessoal da comunicao interpessoal. A percepo experiencial Interpretar o significado de algum, de um objecto, ou de um acontecimento ter uma base sobre a qual fazer a interpretao. Essa base encontra-se habitualmente nas nossas experincias passadas com essa pessoa, objecto ou acontecimento ou com pessoas, objectos ou acontecimentos semelhantes. Por exemplo, h| filmes como A Minha Madrasta era um extra-terrestre ou Os Deuses Devem estar Loucos que mostraram uma criatura do espao ou uma pessoa de um passado distante que encontraram objectos que so familiares nossa experincia quotidiana. Estes objectos no so familiares ao extra-terrestre ou ao anacrnico nativo, que no sabem o que objectos so ou o que fazer com eles. Como que uma pessoa de sculos atrs percepcionaria um aparelho de televiso, por exemplo? Se eles fossem da Amrica colonial, digamos de Salem21, percepcionariam a televiso como bruxaria, como um sinal de Satans. A percepo, mesmo a percepo do self, um significado interpretado com base nas nossas experincias. A percepo selectiva Quando as pessoas percepcionam qualquer coisa, elas seleccionam algumas caractersticas do objecto percepcionado e ignoram outras. O resultado que s percepcionamos uma parte do objecto. As nossas percepes nunca se baseiam num conjunto completo de dados sensoriais porque a percepo tem de ser selectiva. impossvel tanto do ponto de vista fisiolgico, como do ponto de vista psicolgico, ter em conta toda a informao que est acessvel aos cinco sentidos num determinado perodo de tempo. A quantidade de elementos de informao de que nos conseguimos dar conta num dado perodo de tempo pequena (ver Miller, 1956). A selectividade no processamento da informao fundamentalmente um mecanismo que nos permite lidar com essa informao. Sem ele sofreramos uma sobrecarga massiva de informao e do quase absoluto caos que essa sobrecarga envolve. Por isso, a
21

N.T. Referncia localidade de Salem, Massachusetts, USA onde em finais do Sec. XVII foram julgadas e executadas numerosas pessoas por bruxaria.

Ver. 3.00 Set-10

59

selectividade uma caracterstica essencial e na verdade bastante benfica da percepo, enquanto que ao mesmo tempo tambm limita a quantidade de dados que cada pessoa tem disponvel para a percepo. Com que bases que decidimos quais as caractersticas de uma pessoa ou objecto que devemos seleccionar ou ignorar? Por exemplo, ns percepcionamos o que queremos tendo como base as nossas experincias, expectativas, atitudes, valores e crenas. Estes dados servem de critrio para seleccionar qual a informao sensorial que importante, relevante ou credvel em resumo, que informao percepcionar. As expectativas, por exemplo, podem ser uma fora muito potente para guiar as nossas percepes. Em todos os Halloween22 Aub e o seu grupo de juventude da igreja costumavam fazer uma festa para midos do terceiro ciclo23. O ponto alto da festa era um corredor fantasmagrico no qual os inocentes trick-or-treaters24 eram levados para uma sala escura e submetidos uma variedade de sensaes (excepto viso) aps lhes ter dito o que esperar. Uma taa cheia de esparguete frio, por exemplo, era descrito como sendo as tripas de um ghoul25 morto, frios bagos de uva aos quais se tinha tirado a pele eram globos oculares, entre outras sensaes tcteis e expectativas consonantes com o esprito do Halloween. O papel de Aub na festa era calar uma luva de borracha e manter a mo imersa em gua gelada at chegar o momento de apertar a mo a algum. No momento em que a sua m~o tocava a de algum trick-or-treater ele soltava a sua famosa e sinistra gargalhada. Durante anos, o grupo manteve esta assustadora festa, apesar de ser difcil aceitar que pudesse haver adolescentes capazes de acreditar que esparguete
22

N.T. Halloween refere-se a uma celebrao realizada nos EUA no primeiro dia de Novembro e que de certa forma pode ser equiparada celebrao que nos pases de influncia catlica designada por Dia de Todos os Santos, que seguido pelo Dia de Finados. A prpria palavra halloween resulta de uma corruptela da expresso "All Hollows Day" Dia de Todos os Santos, ou mais precisamente Dia de todos os Espritos. Esta tradi~o catlica romana misturou-se na Irlanda com outras tradies celtas associadas a esse mesmo dia e segundo as quais durante este perodo intermdio entre o Vero e o Inverno as leis de separao entre este mundo e o outro seriam suspensas e os espritos dos mortos seriam livres de percorrer o mundo procura de corpos que pudessem possuir. A esta celebrao associou-se assim o costume de as pessoas se vestirem de almas-penadas, fantasmas ou de bruxas e, mais tarde, o de pregarem partidas umas s outras, se no recebessem uma guloseima. O costume do halloween foi levada para a Amrica por emigrantes irlandeses durante os anos 40 do sec. XIX que fugiam da Irlanda em consequncia da fome que se seguiu doena das batatas. tambm tpico desta ocasio o acender-se uma vela dentro de uma abbora na qual se fazem orifcios de forma a representar uma cara. 23 N.T. Perodo escolar do stimo ao nono ano (12 15 anos de idade) 24 N.T. Expresso referente s crianas que durante o halloween vo de porta em porta pedindo guloseimas usando a express~o trick or treat que significa literalmente partida ou guloseima. Em Portugal esta tradi~o costumava ser designada por P~o por Deus, ou Pedir os Santos. 25 N.T. Ghouls so uma variedade de monstros mitolgicos oriundos do folclore rabe. A palavra inglesa vem do |rabe al ghl. O ghoul |rabe um demnio que vive no deserto que tem a particularidade de poder assumir diversas formas, por exemplo de animais como a hiena. Tambm visita os cemitrios roubando as sepulturas e alimentando-se da carne dos mortos, ou de crianas.

Ver. 3.00 Set-10

60

fosse tripas, que bagos de uva eram olhos, ou que uma fria luva de borracha era a mo de um morto-vivo! De forma relevante para as percepes do self, a selectividade permite igualmente a quem percepciona seleccionar alguns aspectos do self para percepcionar e ignorar outras. Com certeza, a selectividade tambm pode funcionar para negar a existncia, importncia ou relevncia de informao no desejada. Quando temos informao que vem em detrimento da nossa auto-imagem, ns imediatamente formamos em crculo26 e tentamos impedir o ataque. A selectividade inerente no processo de percepo permite-nos proteger o sentido percebido do nosso prprio self. Mais tarde voltaremos ao tpico da auto-proteco. A percepo inferencial J discutimos o facto de que o sentido percebido envolve saltar para uma concluso que no totalmente avalizada pela informao sensorial que possumos. A interpretao que resulta da percepo uma inferncia baseada em informao incompleta. Da mesma forma que a selectividade, a inferncia necessria ao processo de interpretao. necessria porque adquirir um conjunto completo e detalhado de tudo o que os nossos cinco sentidos percepcionam, virtualmente impossvel. Tenha em considerao um iceberg, por exemplo. S vemos a parte do iceberg que est acima da gua. Apesar disso, estamos perfeitamente aptos a inferir que o iceberg tambm existe debaixo de gua. Quando vemos um avio a centenas de ps acima de ns, no vemos a tripulao ou os passageiros, no entanto, inferimos a sua existncia. Naturalmente porque j vimos suficientes avies para estarmos seguros de que pelo menos a tripulao est fazer a voar aquele avio. O processo inferencial da percepo permite-nos interpretar de forma mais completa o sentido de um objecto ou de uma pessoa a partir de qualquer ponto de vista. Dado que ter informao completa impossvel, so necessrias inferncias se queremos chegar a concluses a partir da informao incompleta que nos dada a partir dos sentidos. Os perceptores tm que preencher os espaos em branco para completar a imagem e arranjar a informao que falta. A percepo assim um processo de organiza~o da informa~o disponvel, de colocao dos detalhes conhecidos dentro de um certo esquema organizacional que nos permite perceber um significado mais geral que est para alm de meros detalhes. O carcter organizativo da percepo o processo referido no Captulo 1 como pontua~o. Os droodles27 cuja popularidade infelizmente se desvaneceu nos ltimos anos, fornecem um excelente exemplo de inferncias criativas disponveis no nosso poder de
26

N.T. Circle the wagons no original. Expresso que faz referncia ao facto de as caravanas que na altura da conquista do oeste americano quando eram atacadas pelos ndios colocavam os carros em crculos o que permitia uma defesa mais eficaz. 27 N.T. Droodles so figuras geomtricas inventadas por Roger Price nos anos 50 do sculo passado. A palavra droodle em si resulta da juno da palavra doodle, que significa rabisco, ou seja, aqueles pequenos desenhos geomtricos que fazemos quando estamos aborrecidos ou nos queremos concentrar em algo como uma conferncia ou uma aula, e a palavra riddle, que significa problema, ou enigma, algo de que temos que descobrir o significado. A sua forma

Ver. 3.00 Set-10

61

organizao perceptiva. Um droodle um desenho constitudo por linhas que fornece um mnimo de informao; basicamente um puzzle. Um droodle torna-se humorstico porque a solu~o criativa para a pergunta o que isto? normalmente uma inferncia bastante rebuscada. A figura 3-2 mostra cinco droodles, cada um deles com a sua organizao criativa de uma quantidade mnima de elementos informativos e exigindo um enorme salto inferencial para chegar a um sentido interpretado que vem directamente do lado esquerdo. O droodle A um tocador de trombone que est a praticar numa cabine telefnica (se estivesse deitado poderia ser um tocador de trombone morto). O B um ovo estrelado para aqueles que gostam dos seus ovos com a gema virada para baixo. C uma aranha numa posio acrobtica que consiste em elevar o corpo no ar apoiado numa s mo. D tem sido descrito como um jogo do galo para principiantes, mas ns preferimos a interpretao de que se trata de dois ursos polares comendo marshmallows 28 durante uma tempestade de neve, vistos atravs de uma janela embaciada. Um dos nossos droodles favoritos o ltimo, que o que vemos depois de termos sido lanados num poo por duas bruxas. A forma como organizamos ou pontuamos cada droodle influencia a inferncia que fazemos acerca da natureza de cada um (por exemplo, jogo do galo ou ursos polares).

Figura 3-2 - Droodles - estudos de caso em organizao perceptiva.

geralmente simples: um quadrado contendo alguns elementos pictricos abstractos de tipo geomtrico, e por baixo uma legenda com uma bem humorada explicao do significado do desenho. Dada a no existncia em portugus de uma palavra correspondente optou-se por manter o termo original. 28 N.T. Artigo de confeitaria usual nos EUA feito antigamente com a raiz de alteia (althaea officinalis) mas actualmente feito de melao de milho, acar, albumina, e gelatina batido de forma a obter uma consistncia esponjosa.

Ver. 3.00 Set-10

62

Os Droodles representam inferncias perceptivas estimuladas pela imaginao criativa ou pontuao que afectam a interpretao. Quando o nosso prprio self o objecto da percepo, a organizao dos pormenores para tornar a inferncia lgica no menos criativa do que a interpretao dos Droodles. O ser humano tem a capacidade de organizar os pormenores em interpretaes por vezes bastante criativas da sua auto-imagem. Para ilustrar isto, Aub uma vez falou com um aluno que estava com srios problemas acadmicos e em perigo de chumbar. O aluno informou-o que tinha decidido mudar a sua major29 novamente para comunicao. Enquanto discutiam os seus problemas acadmicos, o aluno organizou toda a informao acerca das experincias passadas e inferiu uma auto-imagem que era no mnimo uma interpretao pelo menos t~o criativa como aquelas fornecidas para os droodles da Figura 3-2. De acordo com as suas percepes, ele no tinha dormido bem na noite antes de fazer os testes ACT e SAT30. Para alm disso, explicou ele, aquelas notas no eram vlidas porque ele no se saia bem em testes estandardizados. A razo das suas fracas notas no ensino secundrio e na universidade era que ele no estava interessado naquelas aulas e por isso a sua performance ficava abaixo das suas capacidades. Mas agora havia descoberto a comunicao e sabia que era a major para ele. Era por isso, informou Aub, que estava a ir to bem nas suas aulas. Aub no sabia como dizer ao aluno que ele na realidade estava a falhar na disciplina. Ele e Aub tinham a mesma informao, mas as respectivas percepes da performance do aluno eram certamente diferentes (Por acaso o aluno passou disciplina leccionada por Aub com um D31 e Aub nunca mais o viu). A percepo avaliativa Dizer que algum percepciona alguma coisa ou algum objectivamente ou usar o termo percep~o objectiva significa enganarmo-nos a ns prprios. Nenhuma percepo pode ser alguma vez objectiva. Ns interpretamos baseados nas nossas experincias passadas e na nossa focalizao pessoal. A percepo um processo interior, psicolgico e cognitivo. A percepo reflecte inevitavelmente as
29 Ver 30

nota de rodap n 11. Ao contrrio do nosso pas, nos EUA, dado que so um estado federal, no se verifica uma uniformidade no que respeita ao ensino secundrio que naturalmente aquele que prepara os alunos para frequentarem a universidade. Verificam-se diferenas acentuadas entre escolas de vrios estados e mesmo entre escolas dentro do mesmo estado, por exemplo entre escolas de zonas mais ricas e zonas mais pobres. Esta situao faz com que torne impossvel as universidades compararem os futuros alunos, o que as universidades sempre procuram fazer para admitirem os candidatos mais promissores. Assim, e na ausncia de um exame geral de sada do ensino secundrio, gerou-se nos EUA a necessidade de testes estandardizados que so usados pelas universidades para avaliarem os estudantes que se candidatam ao ensino superior. Foi assim que nasceram o ACT (American College Test) e o SAT (Scholastic Aptitude Tests). Mais concretamente, o SAT foi criado em 1901, tendo-se a sua utilizao generalizado nos anos 50. O ACT foi criado em 1959 na Universidade de Iowa, para competir com o mais tradicional SAT. O ACT mais usado no centro oeste (midwest) e no sudeste dos EUA, enquanto que o SAT mais popular no nordeste e na costa oeste. 31 De acordo com o sistema de classificao mais habitual nas universidades americanas, um D uma nota baixa, denotando uma compreenso limitada da matria, que preenche somente os requisitos mnimos para passar na disciplina.

Ver. 3.00 Set-10

63

atitudes, valores, crenas e expectativas pessoais, que usamos para atribuir significado ao objecto da percepo. A percepo altamente pessoal e por isso subjectiva. A auto-percep~o do aluno no exemplo acima n~o estava errada, era simplesmente diferente da percepo altamente pessoal de Aub. Steve Duck, um acadmico internacionalmente reconhecido na rea das relaes humanas, afirmou que a realidade n~o pode ser percepcionada sem construo um processo que envolve nicas e muito pessoais razes para agir nas relaes sociais (1973, p. 136). Ele continua, enfatizando a import}ncia dos processos paralelos de avaliao do que construdo e as inferncias que fazemos a partir desses processos (p. 137). Duck torna claro que a contrapartida inevitvel da interpretao subjectiva o processo de avalia~o. Ningum percebe somente o que uma coisa sem perceber ao mesmo tempo quanto boa ou m essa coisa . Raramente ou nunca um acontecimento, pessoa ou objecto percepcionado de forma neutra. A percepo contextual De todas as influncias j discutidas que afectam as percepes, o contexto pode ser o mais potente. O contexto em que encontramos uma pessoa, um objecto ou um acontecimento influencia fortemente as nossas estruturas cognitivas e expectativas e em consequncia as nossas percepes.

Figura 3-3 Interpretaes fornecidas pelo contexto.

A figura 3-3 ilustra precisamente quo forte o contexto no que respeita a influenciar a interpretao das sensaes. A figura geomtrica, no topo, algo ambgua quando vista sozinha, isto , quando est isolada de contexto. Mas coloque essa figura numa sequncia de nmeros e o seu significado 13. Coloque a figura numa sequncia de letras e significa B. A figura geomtrica na figura 3-3 no mudou. O que mudou foi a forma como a figura foi pontuada. A ordem diferente imposta figura ao coloc-la numa sequncia de nmeros ou letras criou interpretaes diferentes. A pontuao da figura ajuda a guiar a nossa percepo e torna difcil o aparecimento de uma interpretao alternativa. Se colocarmos a figura na sequncia errada de letras ou nmeros ent~o 11, B, 15, 17 ou A, 13, C, D, n~o faria sentido. No entanto, se escolhssemos outra forma de pontuar a figura, ento essa sequncia poderia fazer um perfeito sentido. O contexto e a pontuao fornecem componentes cruciais da perspectiva pragmtica que est subjacente a toda a nossa compreenso da comunicao

Ver. 3.00 Set-10

64

interpessoal. Como ter sido levado a perceber, nenhuma interpretao de qualquer comportamento comunicativo, verbal ou no-verbal, e nenhum significado de qualquer relao possvel sem a respectiva colocao dentro de um contexto ou a construo de um padro interaccional. A ausncia de um padro equivalente a no ter significado, ou, pelo menos, leva confuso entre demasiados significados possveis. Interpretar significados dentro do seu contexto um factor significativo, talvez o factor singular mais importante, para a compreenso da comunicao interpessoal e das relaes sociais (principio pragmtico 4). A percepo experiencial, selectiva, inferencial, avaliativa e contextual. A percepo no como uma cmara de filmar ou um vdeo-gravador gigante que usamos para estabelecer contacto com o mundo atravs dos sentidos. Quando os humanos percepcionam, eles no tanto gravam as vistas, os sons, os cheiros do seu mundo como activamente criam significados que no esto necessariamente presentes no ambiente exterior. Para alm do mais, pessoas, objectos e acontecimentos no tm um valor ou bondade inerentes; o acto de percepo cria uma avaliao que atribui essas qualidades a esses fenmenos do mundo exterior. Ainda est para ser inventada uma cmara de filmar ou um vdeo-gravador que tenha o poder criativo da interpretao, avaliao, inferncia e subjectivao, sempre presente nos actos humanos da percepo.

Conscincia do Self
Como referimos previamente nossa discusso da percepo humana, as experincias de vida moldam o self de todo o ser humano. Cada pessoa deve estar ciente do que est a acontecer e do que aconteceu ao self. A conscincia do self um processo de percepo voltado para dentro e por isso susceptvel natureza selectiva, inferencial, avaliativa e contextual da percepo humana. As pessoas tentam percepcionar-se e consequentemente perceberem-se a si mesmas. A conscincia do self pode ser voltada para dentro porque o self reflexivo e pode ser percepcionado tal como percepcionamos objectos, acontecimentos ou outras pessoas. A ideia geral subjectiva ou abstraco formada a partir de um conjunto de percepes relativamente estveis que temos acerca de ns prprios (Alder e Towne, 1993) o conceito do self ou autoconceito. O Autoconceito Apesar do interesse pela ideia de self e do autoconceito poder ser traado at poca dos Gregos e a investigao experimental nesta rea aos princpios do sec. XX, s a partir de 1940 este conceito se tornou um tpico de pesquisa comum (Lauer & Handel, 1977). Sendo o self o objecto da conscincia interior no o mesmo do autoconceito. O nosso autoconceito aquela parte do nosso self que concebemos como um conjunto de auto-caracterizaes relativamente estveis. Para ilustrar este ponto, como responderia { quest~o como se v a si mesmo? Geralmente as pessoas tendem a classificar-se de trs formas (Kuhn e McPartland, 1954): atributos ou traos pessoais, atributos ou traos sociais e papis sociais. Traos pessoais so caractersticas que podem ser fsicas (p. ex., alto, baixo, masculino, feminino, simples, bonito) ou podem descrever uma capacidade (p. ex., estpido, eloquente, atltico, esperto, habilidoso, desastrado, educado, musical). Os traos sociais so aquelas caractersticas que pensamos demonstrar nas relaes com os outros, ou no nosso estilo comunicativo (p. ex., amigvel, introvertido, assertivo, sincero, manipulativo, atencioso, extrovertido).

Ver. 3.00 Set-10

65

Os papis sociais identificam o self na relao com uma pessoa particular numa sociedade em particular (p. ex., pai, me, irm, tia, professor, agente da polcia, catlico, hispnico, democrata). Estes aspectos do nosso autoconceito diferem em termos da importncia ou significado para o nosso autoconceito, do seu valor percebido, da sua estabilidade ou probabilidade de mudana. Apesar de as pessoas se poderem referir ao self como se fosse uma identidade singular, elas tm uma variedade de diferentes identidades do self em termos de mltiplos traos pessoais, atributos interpessoais e papis sociais. Os seus vrios selves esto relacionados com diferentes relaes sociais com diferentes pessoas e devem ser entendidos como representando as suas diversas actividades, interesses e relaes sociais. Sempre que participamos numa relao interpessoal, lidamos com quem ns pensamos que somos e com quem ns pensamos que a outra pessoa pensa que somos, mas uma outra parte de ns envolve o que ns gostaramos de ser uma espcie de self ideal. Um self ideal a nossa construo imaginativa de quem gostaramos ser ou quem pensamos que deveramos ser (Argyle, 1969). Tentar diminuir o fosso entre o nosso self real e o self ideal est| provavelmente por detrs da maioria das obsesses relevantes para o auto-melhoramento. Quantos de ns no tentmos j fazer uma dieta para baixar at ao nosso peso ideal? O desejo de auto-melhoramento provavelmente uma tentativa para aproximar o nosso self real do nosso self ideal. Durante o processo normal de viver e interagir, as pessoas desenvolvem o seu autoconceito. O self um processo, e porque o conceito do self uma parte desse processo ele tem igualmente uma natureza processual. mais estvel do que o self o que explica a sua continuidade, mas o processo de entrar em contacto consigo prprio contnuo e inevitvel. Se queremos entender na totalidade o nvel intrapessoal das nossas relaes e sermos capazes de tirar partido disso, precisamos de estar conscientes do nosso prprio autoconceito e de como nele se processam as mudanas. As mudanas no autoconceito acontecem porque o self reflexivo, social e est em permanente evoluo. Quando olhamos para um espelho no nos vemos apenas a ns prprios, mas vemo-nos tambm a olhar para ns. Isto ilustra o princpio do self reflexivo mencionado anteriormente. Jurgen Ruesch foi citado como tendo dito bom lembramo-nos de que toda a informao que uma pessoa possui acerca de si prpria derivada dos outros. A imagem de si prprio composta pela impresso que tem do impacto que teve sobre outras pessoas. (citado em Wilmot, 1980, p. 44) O self social (Mead, 1913) refere-se ao uso que fazemos de outras pessoas como critrio para avaliarmos o nosso prprio autoconceito. J alguma vez contou uma anedota e ningum se riu? Sem isto calhar acontecer um nmero suficiente de vezes, ns comeamos a interrogarmo-nos acerca de ns prprios, a baixar a avaliao de ns prprios. medida que interagimos com outros, o efeito o mesmo que olhar para um espelho. Charles Cooley (1922) referiu-se a este efeito como o self-espelho. Ns observamos reflectida para ns, atravs dos comportamentos dos nossos parceiros de interaco, uma imagem do nosso prprio self. Algumas pessoas so mais sensveis aos seus prprios comportamentos e aos comportamentos dos outros durante a interaco. A capacidade para se auto-monitorizar (Snyder, 1974) necessria se quisermos estar conscientes daquilo que constitui comportamento apropriado numa situao social. Dado que se trata de

Ver. 3.00 Set-10

66

uma capacidade, algo que pode ser melhorado. Talvez o seu professor tenha algumas ideias acerca de como melhorar a sua capacidade de auto-monitorizao.

Quando olhamos para um espelho ns vemos o nosso self e o nosso self olhando para ns justamente na medida em que somos capazes de agir e de percepcionar essa aco.

O nosso autoconceito nunca se limita unicamente a ser; ele est| num estado de permanente devir. O nosso autoconceito est sempre sujeito a mudar, est em constante desenvolvimento, est continuamente a ser moldado pela percepo e interpretao de nova informao. Agora, isso no significa que o nosso autoconceito sofra mudanas radicais sempre que falamos com algum novo. Nas actividades habituais do dia-a-dia, o nosso autoconceito mantm-se relativamente constante, sem mudanas significativas. No entramos numa situao de comunicao com um autoconceito em branco. O nosso autoconceito uma acumulao de interpretaes de acontecimentos passados interligados com expectativas futuras. Trazemos para os novos acontecimentos o autoconceito do passado e comparamo-lo com as interpretaes acerca de ns mesmos no acontecimento presente e fazemos as alteraes necessrias (Wilmot, 1980). O nosso autoconceito tambm relativamente estvel porque a prpria percepo tende a evitar alteraes massivas nas nossas interpretaes. A mudana no autoconceito habitualmente uma mudana gradual e evolutiva e no uma mudana em larga escala. Fazer novos amigos, casar, arranjar um emprego, acabar o curso, afastar-se dos amigos, perder o emprego, divorciar-se, ter uma briga com algum especial so todos flutuaes normais da vida, flutuaes normais do nosso autoconceito, e parte do nosso self em transformao.

Ver. 3.00 Set-10

67

Auto-estima uma das caractersticas da percepo ser avaliativa. Auto-estima o termo utilizado para denotar uma percepo avaliativa do self e uma parte inerente do autoconceito. Auto-estima refere-se aos sentimentos de valor, tanto positivos como negativos, que temos em relao ao nosso autoconceito, ou o quanto favoravelmente (Argyl, 1969, p. 356) nos consideramos a ns mesmos. A investigao nesta rea sugere que existe uma necessidade humana bsica de auto-estima (Lauer & Handel, 1977). A auto-estima parece ser um factor central na sade emocional. A nossa auto-estima mais profunda e duradoura do que uma reaco temporria a um determinado acontecimento ou a uma fase negativa temporria das nossas vidas. Por exemplo, se nos estamos temporariamente a sentir mal acerca de algo que fizemos, isso no significa que ns temos uma auto-estima baixa ou negativa. Normalmente nestes casos a nossa raiva dirigida para as nossas aces em concreto e no para o self e, por isso, raramente chega a afectar o nosso autoconceito e auto-estima. A auto-estima faz parte de uma interpretao, de uma inferncia da auto-percepo e no meramente uma simples reaco a um acontecimento na nossa vida. A nossa perspectiva do self supostamente baseada na orientao individualista da psicologia ocidental. Apesar de as definies de self poderem variar dentro da psicologia ocidental, o self recorrentemente conceptualizado como um fenmeno unit|rio (Johnson, 1085, p. 93) ou como algo peculiar para um indivduo. Como tal, o self tratado como um fenmeno individualstico que existe separado de qualquer grupo a que o indivduo pertena. Os membros de sociedades individualistas como os Estados Unidos e a Alemanha tendem a experienciar o self
Como um universo emocional e cognitivo delimitado, nico e mais ou menos integrado, um centro dinmico de consciencializao, emoo, julgamento e aco organizado num todo distinto e definido de forma contrastante face a outros todos e igualmente face a um fundo natural e social. (Geertz, 1975, p. 48)

Por isso, objectivos como auto-actualizao e auto-promoo so indicativos das sociedades ocidentais individualistas. Para alm disso, a auto-estima deriva da capacidade do indivduo para estar por sua conta; algo que vem de dentro. Em comparao, os indivduos em sociedades colectivistas (p. ex. China, Japo, Coreia) pertencem a grupos ou colectividades que se espera que tomem conta deles em troca de lealdade (Hofstede & Bond, 1984, p. 419). Na China, a base para o self, ou jen (jin no Japo), deve ser encontrada nas interaces dos indivduos com outros (Hsu, 1985). Enquanto que nos Estados Unidos o self definido como um fenmeno intrapsquico, em culturas colectivistas a sua base encontrada numa intricada teia de relacionamentos pessoais e sociais (Gudykunst, Ting-Toomey, & Chua, 1988, p. 85). Na Nova Guin, os Gahuku-Gana, no do aos indivduos qualquer valor moral separado daquele que lhes dado pelo seu estatuto social (Read, 1955). Auto-promoo no um objectivo nestes contextos culturais, a auto-estima est ligada s redes sociais e o sucesso individual baseado na capacidade para estabelecer uma rede de relacionamentos sociais. O nosso tratamento do self na comunicao interpessoal assumidamente individualista. Apesar de ser esta a nossa orientao, reconhecemos que outras

Ver. 3.00 Set-10

68

perspectivas culturais do self existem e servem para enquadrar diferentes experincias individuais do self. Um self, autoconceito e auto-estima individual no esto apenas relacionados uns com os outros mas esto tambm inextricavelmente ligados interaco social. Uma caracterstica central da nossa definio de self a de que ele a base da aco pessoal. O nosso self, o nosso autoconceito e a nossa auto-estima desenvolvem-se atravs da interaco social e tm um impacto nessa mesma interaco social. No captulo 2 abordmos ao de leve esta relao recproca e vamos agora explor-la mais detalhadamente.

O Self e o Comportamento Interpessoal


O self no pode, por si s, comportar-se mas influencia claramente o comportamento. O self a parte psicolgica intra-pessoal da comunicao interpessoal. Existe no indivduo e comporta crenas, atitudes, valores, cognies - mas no comportamentos. No entanto, estes processos psicolgicos, apesar de provavelmente no serem a causa de as pessoas se comportarem de uma certa maneira (se fosse assim, falsos papis ou comportamentos no intencionais seriam virtualmente impossveis), mesmo assim tm implicaes na compreenso de como as pessoas se comportam na comunicao interpessoal. Lembre-se, da discusso anterior sobre a hierarquia integrada dos sistemas, que o sistema intrapessoal (o self) est embutido dentro do sistema interpessoal (a relao) e, por isso, influencia e influenciado pelo sistema interpessoal, mas no ele prprio o sistema interpessoal. Em 1987, George McCall, um socilogo, chamou a ateno para o renovado interesse no papel do self nos processos psico-sociolgicos. Por outro lado, o reconhecimento de um campo de estudo designado cognio social pelos estudiosos em comunicao interpessoal particularmente interessante. Ora, o tratamento do self como um sistema de processamento de informao um aspecto central desta rea de estudo (ver tambm Berger, 1987b; Kuiper & Derry, 1981; Markus & Smith, 1981; Rogers, 1981; Sanders, 1992; Snyder, 1981). verdade que os estudiosos em comunicao interpessoal desde muito tempo reconheceram a existncia de uma relao entre o self e a interaco social, mas tradicionalmente o foco da sua ateno tem sido umas vezes o contedo cognitivo do self, outras os prprios processos cognitivos, mas no ambos (contedo e processo) ao mesmo tempo a cognio social procura estudar a relao dinmica entre ambos (Landman & Manis, 1983). Ento, um cientista da cognio observa cuidadosamente o comportamento e depois atravs de um raciocnio indutivo constri modelos que v~o funcionar como uma espcie de mapas entre o comportamento social observado e as estruturas cognitivas (Sanders, 1992). Compreender a forma como as pessoas cognitivamente estruturam os fenmenos sociais importante para o nosso estudo da comunicao interpessoal. Trenholm e Jensen (1992) defendem que a forma como estruturamos cognitivamente o nosso mundo social est relacionada com a forma como percepcionamos e interpretamos o comportamento dos outros, as escolhas comportamentais que fazemos durante a interaco e o nvel de controlo que temos sobre a interaco. Para alm disso, a relao entre o nosso self e o mundo social recproca (Snider, 1981). Quer isto dizer que h uma interaco mtua entre ns e o mundo social onde habitamos. Filsofos como

Ver. 3.00 Set-10

69

George Mead (1934) tm desde sempre salientado o papel dinmico que os indivduos jogam na formatao dos seus mundos sociais e o impacto simultneo que esses mundos tm sobre o indivduo. O indivduo influencia continuamente a situa~o da sua vida ao mesmo tempo que afectado pela mesma num processo interactivo mtuo, orgnico e bi-bilateral (Mishel, 1973, p. 278). Por isso, torna-se muito mais difcil assumir que o comportamento interpessoal simplesmente um produto ou uma reaco a estmulos e a processos psicolgicos32. As pessoas seleccionam, alteram e usam a informao como estmulo e, em essncia, criam estmulos na medida em que, s por eles prprios, no determinam o comportamento social (Planalp & Hewes, 1982; Watchel, 1973). Muitas conjecturas tm sido feitas acerca da natureza das estruturas cognitivas que funcionam no sentido de ajudar as pessoas a processar a informao social. O psiclogo John La-Gaipa (1981, p. 75) sugere que o processo intrapessoal envolvido nas relaes interpessoais compreende vrias partes: uma memria das experincias passadas e antecipaes de experincias futuras. A capacidade para antecipar o que nos vai acontecer pode ser considerada como um recurso psicolgico implcito que o comunicador utiliza para organizar experincias passadas e fornece orientaes para um comportamento apropriado no presente. Auto-esquemas (self-schemata), prottipos, guies (scripts), e planos tm sido designaes usadas para referir aqueles recursos psicolgicos que as pessoas usam para produzir comportamentos sociais. As pessoas tm conceptualizaes dos seus selves33 tal como as tm de outros indivduos, objectos ou acontecimentos. Esquemas so enquadramentos nos quais colocamos toda a informao que possumos acerca do nosso self numa dada situa~o (markus & Smith, 1981). Ento, os auto-esquemas so generalizaes cognitivas acerca do self, derivadas de experincias passadas, que organizam e guiam o processamento da informao relacionada com o prprio contida na experincia social do indivduo (Markus, 1977, p. 64). Estes auto-esquemas esto na base da nossa selectividade quando processamos informao, da nossa prpria percepo do nosso comportamento social e funcionam como teorias acerca do nosso self (Markus & Smith, 1981). No podemos esquecer que, enquanto recursos, estas estruturas psicolgicas n~o fazem com que nos comportemos de uma certa maneira, mas esto disponveis para nos ajudar a comportarmo-nos de forma apropriada. O self enquanto Sistema de Processamento de Informao O trabalho de Charles Berger (1987a & 1987b) exemplifica este tipo de pensamento em comunicao interpessoal. Ele faz notar que ainda compreendemos pouco acerca destas estruturas e e do comportamento social porque as metodologias de investigao nesta rea tendem a no estudar a conduta social enquanto varivel dependente, mas, em vez disso, tendem a
32

N.T. Os autores utilizam aqui a express~o processos psicolgicos como sinnimo de processos intrapsquicos, isto , processos interiores ao indivduo, o que, importa fazer notar, resulta de uma viso algo desactualizada da Psicologia. Com efeito, j desde os anos 40 que Kurt Lewin, com o conceito de campo psicolgico, definiu o real psicolgico numa perspectiva interaccional, isto , o psiquismo n~o visto somente como algo que est| dentro do indivduo, mas como um sistema que se define na sua relao com os outros e com o ambiente sua volta. 33 N.T. Plural de self.

Ver. 3.00 Set-10

70

focalizar o estudo em processos como a memria, recordao, raciocnio e outros fenmenos do mesmo gnero. Ele assume a posio de que o autoconceito de uma pessoa um mediador entre o comportamento social e a informao e, por isso, ele est interessado em investigar a forma como o comportamento social de uma pessoa est relacionado com o processamento da informao social. Tipos particulares de estruturas cognitivas, que tm um papel central no processamento da informao, funcionam no sentido de ajudar os indivduos a julgarem-se a si mesmos e a julgar os outros. Por exemplo, numa ocasio, (Berger, 1987a) ele estudou a relao entre os planos cognitivos e um tipo especfico de conduta social - convidar algum para sair. A conceptualizao do self como um sistema de processamento de informa~o central para o seu trabalho (1987b, p. 289). Essa conceptualizao chama a ateno para a forma como esse sistema se relaciona com o comportamento na interaco social. O self enquanto Ponto de Partida para Julgamentos Pessoais O self um ponto de partida muito significativo quer para nos julgarmos a ns mesmos quer para julgarmos os outros. Serve para produzir uma distoro ou enviesamento no significado que retroactivamente34 atribumos aos acontecimentos passados. Dado que ns prprios somos esse ponto de partida, essa distoro uma distoro egocntrica. As pessoas lembram-se muito mais dos seus prprios comportamentos em interaco, do que dos comportamentos dos outros. Consequentemente, tendem a sobrestimar a sua contribuio para a interaco e, por isso, sobrestimam igualmente o seu grau de responsabilidade nos resultados da interaco. Por exemplo existem dados que apontam para o facto de que os membros de um casal no somente relatam mais exemplos da sua contribuio para o servio domstico, mas, igualmente, exageram a sua responsabilidade pelo trabalho volta da casa. (Tversky & Kahnemann, 1973). Um casal que a Kathy35 conhece est envolvido numa contnua batalha acerca de quem faz o qu volta da casa e acerca de quem gasta mais tempo e esforo na manuteno do ptio. Quanto desta questo relacional se baseia em noes distorcidas acerca de contribuies e responsabilidade? As pessoas tendem no somente a mostrar um enviesamento egocntrico nos seus julgamentos, com claras implicaes para o seu comportamento, mas tendem igualmente a experienciar um vis, ou efeito de falso consenso (Berger, 1987b, p. 290). Quer dizer, as pessoas tendem a acreditar que os outros fariam ou diriam as mesmas coisas nas mesmas circunstncias, quando de facto isso pode no acontecer. Muitas das suposies que fazemos acerca do comportamento e das crenas dos outros, as quais usamos como base para as nossas opes comportamentais, no esto efectivamente correctas. Profecias de Autocumprimento As profecias de autocumprimento (Merton, 1948) caracterizam uma segunda via pela qual o self, enquanto sistema de processamento de informao, se relaciona com o comportamento social. A profecia de autocumprimento comea com a nossa antecipao de um acontecimento futuro. Porque
34 N.T. 35 N.T.

Rever este conceito relendo o princpio 4 da perspectiva pragmtica da comunicao. Refere-se a Katherine L. Adams, co-autora deste livro.

Ver. 3.00 Set-10

71

estamos espera que uma determinada coisa acontea, ns comportamo-nos (muitas vezes de forma inconspcua) de uma forma que na realidade vai contribuir para a ocorrncia do acontecimento antecipado, cumprindo assim a profecia realizada. Por exemplo, sabemos que a nossa relao com aquela pessoa especial simplesmente no vai resultar. Como resultado da nossa expectativa, agimos desmotivadamente, acabamos por nos encontrar com essa pessoa cada vez menos - e assim, com certeza que a relao no vai resultar. Na sua essncia, a profecia de autocumprimento um processo de confirmao comportamental (Snyder, 1981, p. 311). As nossas aces, baseadas em suposies e crenas preconcebidas, podem levar os outros a adoptarem comportamentos que de alguma forma validam as noes claramente preconcebidas que tnhamos partida. Claro que, a antecipao de uma grande relao pode ter o efeito contrrio. Leva-nos a trabalhar no sentido de fazer a relao crescer: tornamo-nos mais atenciosos, mais prestveis e essa sequncia de comportamentos permite que a profecia se cumpra. Berger (1987b) indica que as pessoas chegam mesmo a enviesar os seus esforos para obter informao acerca de outra pessoa. Digamos que encontrmos algum de quem realmente gostamos e que desejamos conhecer melhor essa pessoa. Formmos uma impresso inicial de que essa pessoa realmente engraada. medida que vamos instalando na nossa mente a ideia de que essa pessoa engraada, vamos naturalmente tender a colocar-lhe questes que validem esse trao, mais do que questes cuja resposta invalide a nossa ideia inicial. Ns enviesamos o nosso processo de busca e recolha de informao num sentido favorvel ao sentido esquemtico que temos da pessoa, e a outra pessoa, por seu lado, muito provavelmente agir em linha com o nosso vis, de forma a confirm-lo. medida que a pessoa age de forma consistente com os nossos prprios esquemas (que esto j enviesados egocentricamente), ns criamos a iluso de que somos semelhantes a essa pessoa. As profecias de autocumprimento esto presentes igualmente a um nvel mais alargado na sociedade em geral. De facto, os muito discutidos esteretipos de papis sexuais podem ser considerados profecias de autocumprimento em aco. s meninas d-se-lhes bonecas para brincar, diz-se-lhes para serem asseadas e ensinadas a comportarem-se de forma feminina. Em contraste, os rapazes recebem habitualmente luvas de baseball, so encorajados a sujarem-se, e ensinados a serem uns homens e a no chorarem. Os traos que as pessoas associam ao facto de ser masculino ou feminino n~o pertencem aos homens ou mulheres, mas so muitas vezes o resultado de comportamentos aprendidos atravs do perodo de crescimento e, assim, pelo contrrio, reflectem um padro consistente de comportamentos (Snyder, 1981). A filha do Aub36 foi apanhada numa potencial profecia de autocumprimento relacionada com esteretipos de papel sexual. Dado que ela tinha tido notas excepcionalmente boas ao longo da escola primria, a sua me e Aub ficaram de alguma forma surpreendidos quando o seu professor do 6 ano recomendou a sua colocao em programas avanados em Ingls, mas no em Matemtica. Quando eles perguntaram ao professor a razo dessa discriminao este pareceu surpreendido. Ele respondeu
36 N.T.

Refere-se a Aubrey Fisher, co-autor deste livro.

Ver. 3.00 Set-10

72

inocentemente que no estava consciente do interesse da sua filha em matemtica, mas que certamente a recomendaria se eles desejassem. Eles ento perguntaram-lhe se ele tinha indagado junto dos rapazes que tinha recomendado para ensino avanado a sua preferncia por matemtica. Ele mais uma vez pareceu no compreender a razo da pergunta. As profecias de autocumprimento so muitas vezes difceis de observar em aco. Mais ainda, as pessoas normalmente atribuem os resultados dos processos confirmatrios a outros factores que no os comportamentos desencadeados pela antecipao de acontecimentos futuros. A relao acabou porque essa pessoa especial no era a certa para ns, e no por no nos termos empenhado na relao. Snyder (1981) escreveu que as consequncias das profecias de autocumprimento para as nossas relaes interpessoais e interaco social so ao mesmo tempo profundas e extensivas. (p. 312). Refere ainda que:
Os indivduos podem construir para si prprios mundos sociais nos quais o comportamento daqueles com quem interagem reflecte, verifica, mantm e justifica as suas concepes preconcebidas das outras pessoas, incluindo suposies altamente estereotipadas acerca da natureza humana. (pp. 312-313)

Auto-proteco A terceira forma como o self, enquanto sistema de processamento da informao, influencia o comportamento social demonstrada pela tendncia das pessoas para verificarem e protegerem as suas prprias concepes. Aqueles indivduos com fortes auto-esquemas trazem superfcie, prestam ateno e recordam informao consistente (Berger, 1987b, p. 294) com os seus autoconceitos, especialmente se essas pessoas esto convencidas que a percepo que os outros tm deles no consistente com a sua prpria. Aquelas pessoas que tm auto-esquemas mais fracos so menos protectores dos seus autoconceitos e correm o risco de serem apanhados nas profecias dos outros. Ento, de forma geral, os indivduos esforam-se bastante para proteger os seus autoconceitos da mudana e dos desafios para evitar sofrimento psicolgico. Alguns indivduos, particularmente aqueles com baixa auto-estima, tm autoconceitos bastante frgeis. A auto-proteco pode tomar diversas formas. As estratgias de auto-incapacitao (Berglas & Jones, 1978) so exemplos do ponto a que pessoas podem chegar para proteger as suas auto-concepes. Por exemplo, que estratgias utilizaria o leitor para proteger a sua auto-concepo de competncia? Berglas & Jones descobriram que estudantes universitrios masculinos, que achavam que eram inteligentes e competentes, quando confrontados com a possibilidade de terem um mau desempenho numa tarefa, preferiram tomar um medicamente inibidor da perfomance antes de realizarem a tarefa. O que eles fizeram foi incapacitarem-se a si prprios para que no caso de falharem poderem culpar o medicamento desse facto, mas, se, por outro lado, tiverem sucesso, poderem assumir o mrito de terem conseguido suplantar os efeitos do medicamento. Tente lembrar-se da ltima vez que foi confrontado com a possibilidade de no ter um desempenho to bom como gostaria num exame. O que que fez para se incapacitar a si prprio de forma a proteger a sua crena de que se trata de uma pessoa inteligente? Ficou acordado at tarde, fez uma grande farra na noite anterior, comeou a estudar no dia anterior, ou outras coisas que tal? Quando recebeu as notas do exame e

Ver. 3.00 Set-10

73

descobriu que se portou muito bem, deu-se a si prprio uma palmada nas costas felicitando-se pelo facto de ter tido um bom desempenho apesar da farra da noite passada? Ou, depois de receber uma m nota, justificou-se culpando a ressaca? Esta forma de proteger o nosso self na comunicao interpessoal alcanada a um nvel geral pela atribuio de uma causa que no afecta o nosso autoconceito s ameaas potenciais ao nosso autoconceito. Quando alguma coisa indesejvel ou ameaadora acontece na comunicao, a nossa capacidade perceptiva permite-nos atribuir a causa do elemento indesej|vel a algo que n~o ameaa o seu autoconceito. O psiclogo John Harvey e colegas (1982) sugerem que:
As pessoas podem algumas vezes fazer falsas atribuies provavelmente sem muita conscincia disso para suavizar a experincia dos problemas auto ameaadores na relao. Por exemplo, a reduo do contacto afectivo por parte de um parceiro pode ser traduzido como Ele tem andado debaixo muito stresse ultimamente. Ns podemos fazer uma atribui~o situacional (presses exteriores) em vez de uma atribui~o disposicional (Ele tem uma natureza pouco afectuosa) ou ainda uma atribui~o interaccional (Ele est| menos afectuoso para comigo). (p. 113)

Um dos elementos-chave na atribuio (apontar uma causa ou razo para uma ocorrncia) fornecer um locus de controlo (semelhante a uma causa). As pessoas atribuem a ocorrncia a algum factor de controlo que pode ser interno ou externo ao self. Quando o companheiro no to afectivo como de costume, no exemplo dado anteriormente, a pessoa atribui o problema a presses exteriores quer dizer, situao. A pessoa pode tambm proteger o self atribuindo os problemas ao seu parceiro, dizendo que este por natureza pouco afectivo. Atribuir um acontecimento indesejvel outra pessoa ou { situa~o (locus externo) permite-nos proteger o nosso autoconceito. Mas, por outro lado, atribuir o acontecimento a um locus interno (relativo a mim), potencialmente danoso para o autoconceito da pessoa. Parece bastante bvio que as pessoas, em circunst}ncias normais, tendem a atribuir o locus dos problemas relacionais a outro factor que no os seus prprios selves. Ao agirem desta forma, explicam o problema e protegem o prprio autoconceito e auto-estima. Esta proteco acontece igualmente a nvel societal. O leitor alguma vez se questionou porque que a nossa sociedade tende a mostrar pouca compaixo pelas vtimas de crimes violentos (por exemplo, violao)? Se as pessoas atriburem as causas do crime vtima (ela ou ele nunca deveriam ter ido quele bar), podem assim ganhar um sentimento de controlo sobre a violncia nas suas prprias vidas ao acreditarem que tudo o que precisam de fazer para prevenir uma situao similar no se comportarem como a vtima. Em contraste, acreditar que a vtima no podia ser culpada (no controlava as circunstncias) admitir que no importa aquilo que se faa para prevenir situaes perigosas, a violncia pode mesmo assim ocorrer. Uma outra forma de auto-proteco descrita pelo socilogo Erving Goffman (1971). Ele v a proteco do self como uma forma de defesa do nosso prprio territrio de ataques. Ele descreveu dois territrios perceptivos do self que as pessoas habitualmente protegem: reserva de informao: O conjunto de factos acerca de si prprio ao qual o indivduo espera poder controlar o acesso quando est na presena

Ver. 3.00 Set-10

74

de outros e reserva de conversao: O direito que uma pessoa tem de exercer algum controlo sobre quem a pode convocar para um conversa e sobre quando pode ser convocada (pp. 39-40). O territrio de reserva de informao proposto por Goffman muito similar ao de auto-revelao, quando informao privada do self convertida em conhecimento pblico, na medida em que o auto-revelador opta livremente por fazer isso. O segundo territrio de reserva de conversao refere-se declarao do self relativa ao direito de privacidade, um direito de proteger o nosso self de um envolvimento relacional. Metaforicamente, territrio do self refere-se ao direito de uma pessoa para poder escolher com quem se quer envolver numa relao e em que grau em termos de auto-revelao e, quando envolvido numa relao, o direito de escolher o tempo e lugar da comunicao. Uma forma de proteger o self durante a comunicao interpessoal exercitarmos o nosso direito de no nos auto-revelarmos, ou fornecer informao aprofundada acerca de ns prprios para a outra pessoa. Woody Hayes, um antigo treinador da equipa de futebol americano da Universidade Estadual de Ohio, alegadamente disse acerca do passe para a frente que se fizermos um passe, trs coisas podem acontecer e duas delas no so boas. As suas equipas eram perptuos potentados nacionais ao mesmo tempo que desafiavam quase toda a filosofia do treino de baseball: Eles raramente passavam a bola. Uma afirmao semelhante poderia ser feita acerca da comunicao auto-reveladora. Se nos auto-revelamos a algum, essa pessoa pode responder numa de quatro formas - e trs das quais so ms. Quem responde pode agir de forma recproca e revelar-se a ns, ou pode negar, ignorar, ou rejeitar a nossa auto-revelao. Revelarmo-nos arriscar o nosso autoconceito pois estamos a colocar parte dele nas mos de outra pessoa. Quando achamos que o risco demasiado tentamos proteg-lo no nos auto-revelando. Existe uma interaco mtua entre o nosso self, ou sistema intrapessoal, e os sistemas sociais nos quais habitamos. Os auto-esquemas so recursos psicolgicos valiosos que no nos fazem comportar de uma determinada maneira, mas ajudam-nos a dar sentido ao comportamento, a escolher os comportamentos mais adequados e influenciam a nossa capacidade para controlar a interaco. Estes recursos esto reflectidos no nosso self, servindo de ponto de partida para os julgamentos pessoais, profecias de autocumprimento e estratgias de auto-proteco. Ns temos um papel activo na formatao do nosso mundo social, mas no nos devemos esquecer que os componentes desse mundo tambm influenciam a natureza dos nossos auto-esquemas. O self fornece uma rica variedade de recursos que as pessoas usam para avaliar o seu comportamento e em troca interpretar o significado desse comportamento aps ter sido exibido. Ao mesmo tempo, o nosso comportamento uma fonte de informao para a outra pessoa e fornecendo-lhe informao sobre o nosso self. Sempre que fazemos algo num contexto comunicativo (e ns estamos continuamente a agir em comunicao) ns estamos a apresentar o nosso self (pelo menos na medida em que percebido pelo outro) ao escrutnio pblico. Claro que ns prprios (enquanto perceptores dos comportamentos dos outros) da mesma forma consideramos cada aco realizada pelos nossos parceiros como sendo uma manifestao pblica do seu self. De lembrar que assim que nos damos conta da outra pessoa, todo o tipo de comunicao se torna

Ver. 3.00 Set-10

75

imediatamente inevitvel ocorrendo necessariamente uma apresentao tanto do nosso self como o da outra pessoa. O outro o nosso foco de aten~o na ltima parte deste captulo.

O OUTRO
Em qualquer comunicao entre duas pessoas h um envolvimento de dois selves: o nosso e o da outra pessoa. Supondo que o leitor est j relativamente familiarizado com o conceito de self, voltamo-nos agora para o outro e para o processo atravs do qual as pessoas chegam a conhecer os outros. Abordaremos alguns problemas especficos envolvidos na percepo quando o objecto percebido , no um objecto fsico inanimado, mas um objecto social, ou seja, outra pessoa. Claro que conhecer o outro somente mais uma parte do processo de comunicao interpessoal. A parte restante o acto comunicativo em si, o comportamento face outra pessoa.

Percepcionando o Outro
Conhecer outra pessoa no tarefa fcil. Envolve o processo psicolgico de percepo, e o leitor j sabe que percepo uma base bastante subjectiva para nela fundamentarmos o nosso conhecimento. Isto , como vimos anteriormente, a percepo experiencial, selectiva, inferencial, avaliativa e contextual. Quando percepcionamos outra pessoa temos que fazer inferncias baseadas na informao fornecida apenas pelos cinco sentidos. Afinal, ns no podemos ver, sentir, ouvir, provar ou cheirar o que se passa dentro da outra pessoa. A nica informao sensorial que podemos obter dos outros est contida nos seus comportamentos e aces. Para alm do mais, o processo de percepo de pessoas (por oposio aos objectos inanimados) um tipo especial de percepo, correctamente (mas no imaginativamente) rotulado de percepo pessoal. O que verdadeiro para todas as formas de percepo (experiencial, inferencial, avaliativa, etc.) igualmente verdadeiro para a percepo pessoal. Contudo, a percepo pessoal nica na medida em que comporta alguns elementos que no esto presentes noutros objectos de percepo. Por exemplo, no sendo um mero objecto, uma pessoa um ser humano nico, reflexivo, pensante, falante, actuante, e ele ou ela no fica parado espera de ser percepcionado. Dizendo de outra forma, a percepo pessoal transaccional. Vivemos num mundo de significados, no de objectos. Wilmot (1980) diz isso de forma clara e simples, um mundo objectivo de pessoas coisa que n~o existe (p. 61). Ele explica que a percepo pessoal transaccional porque um processo de percepo mtua que ocorre entre o perceptor e o outro (o percepcionado). Ns no reagimos pessoa em si, mas sim quilo que ela significa para ns. Quando admiramos um automvel, a nossa admirao (uma percepo) no afectada por aquilo que possamos pensar acerca de como o automvel se sente ao ser admirado. Este no o caso quando percepcionamos outro ser humano. O processo de percepo pessoal fortemente afectado pelo que cada perceptor pensa que o outro sente acerca de ser percepcionado.

Ver. 3.00 Set-10

76

Wilmot escreve que a percepo pessoal ocorre num campo mutuamente partilhado. Quando percepcionamos o outro, a outra pessoa est empenhada num processo de percepo idntico quele em que ns estamos. A implicao deste campo mutuamente partilhado que os nossos comportamentos numa dada situao com outra pessoa podem ser a base de comportamentos do outro, comportamentos esses que por sua vez se tornam os dados sensoriais para a percepo que temos do outro. No captulo anterior falmos de como o self um recurso importante usado para processar informao social acerca de ns prprios (ver p. ex. Markus & Smith, 1981). O self serve-nos igualmente como um recurso importante para a percepo dos outros. Wilmot (1980) explica que aquilo que vemos tanto uma funo de ns prprios quanto das qualidades da outra pessoa (p. 63). Dizer que um amigo nosso se comporta de forma consistente, por exemplo, significa simplesmente que a nossa prpria imagem do nosso self permaneceu relativamente consistente com o nosso amigo, e, por isso, causando um impacto consistente nos comportamentos do nosso amigo (Gergen, 1968) os quais servem de base para a nossa percepo. Hugh Prather (1970), escrevendo acerca das suas experincias, define a essncia da percepo de pessoas:
Quando critico outra pessoa, quando eu vejo o seu comportamento como uma falha, a minha atitude inclui estes sentimentos: Eu penso nele como uma coisa nica (em vez de algo com muitas partes). Eu simplesmente n~o consigo compreender a sua conduta. Ele parece justificado. E eu penso que ele conhece melhor. Se eu sinto as coisas desta forma eu na realidade estou a ver a minha prpria auto-condena~o. Falha significa n~o conseguir atingir um determinado padr~o. Padr~o de quem? Meu. O comportamento de outra pessoa mau ou compreensvel de acordo com a minha experincia comigo prprio. O meu sentimento de censura significa que se eu tive agido daquela maneira eu achar-me-ia uma pessoa egosta, convencido, imaturo, etc.. Uma arte de mim deseja agir daquela maneira ou pensa acerca de mim prprio agindo daquela maneira e condena esse facto. Se eu pudesse ver claramente porque tambm me comporto, ou me quero comportar, dessa maneira, e j no me estou a atacar por isso, eu no criticaria essa pessoa. Eu estou a ficar ansioso porque h alguma coisa em mim que eu no compreendo e ainda no aceitei.

Quando percepcionamos a outra pessoa, tentamos fazer inferncias perceptivas dos seus comportamentos comunicativos. Steve Duck (1977 pp. 102-103) sugere que os indicadores comportamentais do outro so importantes por trs razes. Primeira, o indicador pode ser em si prprio algo satisfatrio e recompensador. As pessoas gostam de ser os destinatrios de sorrisos e cumprimentos. Segunda, o indicador proporciona informao que pode ser utilizada para formar algumas impresses sobre o self interno, da outra pessoa - personalidade, crenas, atitudes, valores, razes para o seu comportamento outras coisas do gnero. Terceira, a via pode proporcionar algumas implicaes acerca do futuro da relao, pistas para o que pode vir a acontecer. Quando nos envolvemos inicialmente na percepo pessoal, podemos colocar-nos implicitamente a ns mesmos questes no que respeita a um potencial relacionamento, tais como, se vamos gostar da pessoa. No seu melhor, as nossas inferncias em percepo pessoal consistem em previses acerca de como ser a pessoa. Por outras

Ver. 3.00 Set-10

77

palavras, ns usamos, correcta ou incorrectamente, as nossas previses como principal base para gostar ou no gostar da outra pessoa. Converter os indicadores comportamentais dos nossos padres comunicacionais em inferncias a respeito da personalidade e self interno de outras pessoas envolvermo-nos num jogo adivinhas, apesar do que defendem uma enorme quantidade de livros de bolso populares. Assim, elaborar uma lista de receitas, isto , coisas a fazer para aumentar a nossa capacidade para interpretar indicadores comportamentais de forma correcta a mesma coisa que tentar criar um sistema para bater a lei das probabilidades em Las Vegas. Mesmo que algum afirme ter um sistema prova de fogo para bater as probabilidades as hipteses de que esse sistema existe so bastante reduzidas. Para se ser um comunicador competente tem que se jogar o jogo de adivinhas da percepo pessoal estando perfeitamente conscientes daquilo que estamos concretamente a tentar adivinhar. As nossas suposies so baseadas em informao incompleta (so apenas percepes) e so feitas usando o self como recurso primrio. Depois de mais algum tempo de interaco, poderemos estar preparados para julgar o outro com mais confiana e rever as percepes iniciais, no esquecendo claro, que nunca chegaremos a conhecer a pessoa real, e verdadeira. Com uma melhor compreenso do processo de percepo pessoal, ns provavelmente estaremos mais perto de compreender que as nossas percepes so hipotticas e provisrias, meras tentativas que mudam continuamente ao longo da interaco. A melhor maneira de melhorarmos a nossa capacidade para percepcionarmos as outras pessoas perceber a sua inerente falibilidade, a sua relativa instabilidade e a sua centrao e dependncia do self. No existe uma pessoa real l fora espera de ser descoberta. A nossas percepes dos outros podem parecer-nos estveis, mas na verdade esto baseadas na incerteza (Wilmot, 1980). Para alm disso, enquanto perceptores, podemos controlar as inferncias que fazemos acerca das outras pessoas. Compreender o processo de percepo pessoal estar consciente, como Hugh Prather estava, acerca do que se passa dentro de ns quando a nossa ateno direccionada para outra pessoa. Dois processos cognitivos significativos esto envolvidos na percepo de outras pessoas: grupos perceptivos e atribuio de processos (Wilmut, 1980). Padres perceptivos O leitor lembra-se dos droodles na discusso anterior sobre a percepo? Ns atribumos um padro ou impusemos uma estrutura quelas linhas e crculos de forma a dar-lhes um sentido. Ns fazemos algo de parecido com o comportamento dos outros. Os comportamentos de outra pessoa, tal como as linhas e os crculos, fornecem-nos informao incompleta. Para darmos sentido a informao incompleta temos que ir para alm dessa informao. Ns inferimos a partir da informao incompleta uma impresso global ou padro perceptivo - do outro, atribuindo-lhe assim um sentido. No fundo, as pessoas so uma espcie de psiclogos amadores. As pessoas carregam consigo, dentro da sua cabea, um conjunto completo de perfis de personalidade que usam para impor estrutura e atribuir significado ao comportamento de outra pessoa. A investigao mostra que as crianas por volta dos

Ver. 3.00 Set-10

78

quatro anos comeam a desenvolver padres perceptivos relativos s intenes, sentimentos, motivaes, pensamentos e conhecimento dos outros (Gelman & Spelk, 1981). As pessoas podem no ter conhecimento de tantos tipos de personalidade como um competente psiclogo profissional, mas tm a sua lista de personalidades. Ns usamos os nossos cinco sentidos e os indicadores comportamentais da outra pessoa para fazermos as nossas inferncias. A nossa avaliao psicolgica pode no ser to exacta como a de um profissional, mas no menos til para ns quando temos que decidir como interagir comos outros. Teoria implcita da personalidade: Expresso que designa uma forma de amadorismo psicolgico usado no conhecimento do outro (Cronbach, 1955), e representa parte do conjunto de instrumentos psicolgicos usado para percepcionar os outros. Devido s nossas experincias interaccionais passadas, encontrmos uma variedade de diferentes tipos de pessoas. Quando interagimos com pessoas e observamos os seus indicadores comportamentais, conseguimos reduzir a incerteza acerca dos mesmos avaliando-os de acordo com esses padres perceptivos. Da mesma forma como todos ns temos categorias de objectos percepcionados que usamos para distinguir cadeiras, mesas, rvores, e outras coisas do gnero, ns temos tambm categorias de traos de personalidade que usamos para diferenciar as pessoas. Cada trao de personalidade provavelmente vai cair algures entre dois extremos de uma escala bipolar. Ns ento procuramos indicadores nos comportamentos da outra pessoa para avaliar caractersticas tais como caloroso ou frio, amigvel ou hostil, orgulhoso ou humilde, sincero ou hipcrita, digno de confiana ou inseguro, divertido ou aborrecido, calado ou falador, tmido ou assertivo, desajeitado ou jeitoso, e muitos outros. As categorias que utilizamos provavelmente so o mesmo conjunto de categorias que utilizamos para nos percebermos a ns prprios. O quo bem compreendemos o outro est relacionado com o grau em que conseguimos ligar essa compreenso s nossas experincias pessoais (Walster, 1970). E os traos que inferimos nos outros no so na realidade possudos por ele mas esto baseados nas nossas percepes acerca do que acreditamos ser um comportamento consistente. Ns preferimos consistncia nos outros; comportamo-nos de acordo com isso, produzindo consistncia nos outros; e ento percepcionamos uma impresso consistente da outra pessoa na forma de um trao de personalidade (Ichheiser, 1970). medida que atribumos traos de personalidade outra pessoa, colocamo-nos numa posio em que sabemos como interagir com ela. O primeiro julgamento perceptivo muito provavelmente ser o de decidirmos se desejamos continuar a interagir com algum que tem esses traos de personalidade. Se gostamos de pessoas com esse tipo de traos ento desejamos aumentar o contacto com ela. O nosso segundo julgamento prende-se com o facto de saber quais os comportamentos mais apropriados quando interagimos com outra pessoa que tenha esses traos. Ns comportamo-nos de forma diferente com pessoas tmidas, do que, por exemplo, com pessoas faladoras. Pelo menos, temos que gastar mais tempo alimentando a conversa. Provavelmente temos tambm maior confiana na avaliao que fizemos da personalidade e somos capazes de distinguir aqueles indicadores comportamentais que no encaixam na personalidade (fachadas, ou falsos papis). Confiantes na nossa avaliao somos capazes de dizer, por exemplo, Eu sei que ele parecia hostil, mas ele n~o nada assim.

Ver. 3.00 Set-10

79

Padres de resposta Outra parte do conjunto de padres perceptivos, relevantes para a percepo de pessoas, inclui os padres de resposta certas predisposies para responder ao outro de determinada maneira. Os padres de respostas envolvem a realizao de saltos inferenciais dos comportamentos do outro para a nossa resposta. Estando conscientes que nunca teremos suficiente informao para sabermos tudo o que gostaramos de saber sobre a outra pessoa, usamos padres de respostas como atalhos inferenciais. Chamamos-lhes atalhos porque requerem grandes e extraordinrios saltos de inferncia, de facto, saltos muito maiores que as tpicas inferncias perceptivas. Devido a este facto, os padres de respostas tipicamente envolvem srios erros de percepo pessoal. Nos pargrafos seguintes discutem-se alguns dos padres de resposta mais habitualmente usados em comunicao interpessoal. Um padro de resposta comum que afecta a exactido da percepo pessoal conhecido como o efeito de halo. As pessoas percepcionam um efeito de halo quando generalizam o comportamento do outro numa situao para outras situaes acerca das quais eles nada sabem. Por exemplo, ns reparamos que um colega nosso que se comporta de forma bastante irresponsvel no trabalho esta pessoa atrasa-se muitas vezes, no faz o seu trabalho dentro do prazo e parece no valorizar muito a sua realizao pessoal. Ns ento inferimos que esta irresponsabilidade se estende a outras reas da sua vida. Presumimos que a pessoa irresponsvel em casa anda muito por fora, d pouco tempo famlia e pode mesmo ser infiel ao cnjuge. O efeito de halo funciona da mesma maneira no caso de percepes positivas. O problema do efeito de halo na percepo de outras pessoas simplesmente o facto de se tratar de uma inferncia. Todas as percepes so inferncias. O efeito de halo um problema devido ao facto de ser uma inferncia que ultrapassa os limites da razo. Infelizmente capacita as pessoas a ignorarem as diferenas entre situaes que so susceptveis de afectar as aces das pessoas. Em resultado disso, as pessoas no conseguem dar-se conta do facto de que os outros se comportam de forma diferente e desempenham papis diferentes em situaes diferentes e com diferentes pessoas. O efeito de halo uma inferncia que parte de uma generalizao abusiva e que se baseia na falsa premissa de que as pessoas se comportam de forma semelhante em situaes diferentes. As pessoas assumem uma consistncia no comportamento dos outros sem terem bases para tal. Apesar dos efeitos de halo serem erros de julgamento, a sua ocorrncia no deve surpreender-nos dada a tendncia para esperarmos consistncia no comportamento. O efeito de lenincia outro padro de respostas no qual as pessoas permitem que as suas relaes com os outros afectem a percepo que tm dos mesmos. As pessoas tendem a idealizar os seus amigos e so muito indulgentes nos julgamentos a seu respeito. Quer dizer, temos uma tendncia para darmos aos nossos amigos uma alta (provavelmente demasiado alta) pontuao em todos os traos favorveis e baixa (provavelmente demasiado baixa) pontuao nos traos que so socialmente pouco desejveis. Desta forma ns apercebemo-nos de poucas falhas nos nossos amigos e sobrestimamos os seus atributos positivos. Ns simplesmente no conseguimos perceber porque que as outras pessoas no gostam deles se eles so s um pouco menos que perfeitos. Hall & Taylor (1976), por exemplo, encontraram uma forte

Ver. 3.00 Set-10

80

tendncia em casais (1) para pontuarem o cnjuge mais favoravelmente que a si prprios, (2) para julgarem os cnjuges mais favoravelmente que outras pessoas conhecidas e (3) para atriburem aos cnjuges a responsabilidade pelo seu bom comportamento e a culpar a situao pelo seu mau comportamento. Kathy tem uma amiga que, simpaticamente, est bastante deliciada com a idealizao que o efeito de lenincia produz e espera o melhor dos seus amigos chegados e marido. Naturalmente, o contrrio tambm se verifica com pessoas que nos impressionaram desfavoravelmente. Tendemos a julg-las de forma demasiado severa pontuando-os muito baixo nos atributos positivos e demasiado alto nos atributos negativos. O leitor est por acaso a lembrar-se de algum ex-namorado ou ex-namorada? Claro que no parece adequado referirmo-nos a este padro de resposta como lenincia. Poderia, talvez ser melhor designado por efeito de crueldade apesar de nunca termos visto este termo usado por nenhum psiclogo. A percepo pessoal, como todas as outras formas de percepo, experiencial, inferencial, selectiva, avaliativa e contextual. Algumas vezes as percepes pessoais beneficiam a relao, outras vezes so um factor de deteriorao. O que importante reter que devemos estar sempre abertos a novas informaes, utiliz-las para nos revermos a nossa prpria percepo pessoal, e permanecer sensvel fundamentao pessoal dessas percepes. As competncias comunicativas na verdade no nascem do realizar uma correcta ou exacta percep~o pessoal, o que, como j dissemos, no possvel. Em vez disso, ns desenvolvemos a nossas competncias comunicativas atravs do desenvolvimento de fina e clara conscincia dos nossos prprios processos perceptivos e, certamente, das suas limitaes. Processos de Atribuio Vamos fazer uma breve reviso. Na nossa discusso acerca do self ns aludimos ao processo interpessoal de atribuio da causalidade ou controlo dos acontecimentos a algum ou a alguma coisa. Dissemos que habitualmente esses processos perceptivos colocam o locus de controlo dentro da pessoa (atribui~o disposicional) ou dentro do contexto (atribuio situacional). Como forma de auto-proteco, as pessoas, normalmente vm-se a si prprias em termos situacionais. Quer dizer, ns atribumos os nossos comportamentos indesejveis mais situao do que a ns prprios, como na frase A culpa n~o minha; N~o tive escolha tendo em conta as circunst}ncias. Inversamente, tendemos a percepcionar a outra pessoa em termos disposicionais (ver Jones & Nisbett, 1971). Quer dizer, quando observamos os comportamentos de outra pessoa, tendemos a atribu-los a qualquer tipo de processos intrapessoais - algo ocorrendo dentro da pessoa. Desta forma, ns percepcionamos que ela mesmo antiptica. Passou por mim duas vezes no trio hoje e nem me disse ol|. Apesar de o grosso da teoria e investigao da atribuio se ter concentrado na compreenso de como as pessoas interpretam e explicam as causas dos comportamentos ou acontecimentos, tem sido dada pouca ateno ao estudo da relao entre essas atribuies e padres de comportamentos (Eiser, 1983; King, 1983). Apesar desse desinteresse, reconhecido que os processos de atribuio so importantes para a comunicao por vrias razes. Hewstone (1983) identifica trs funes da atribuio. A primeira a proteco da nossa auto-estima. Discutimos algumas implicaes comportamentais desta funo quando falmos de os indivduos se incapacitarem a si

Ver. 3.00 Set-10

81

prprios quando confrontados com uma tarefa difcil. Segundo, as atribuies podem funcionar como ajuda para adquirirmos algum controlo sobre o nosso mundo. Por uma razo, enquanto seres humanos ns precisamos de arranjar explicaes para o como e porqu as coisas acontecem. Esta aparente necessidade de explicaes deriva em parte de uma necessidade para reduzir a incerteza, e, mesmo a mais simples explicao causal. Por exemplo, o uso de atribuies parece ser uma razo pela qual os pais por vezes se culpam a si prprios pela doena de um filho. Nas etapas iniciais da interaco, de forma consistente com a teoria implcita da personalidade, os comportamentos da outra pessoa parecem sempre fornecer pistas que revelam disposies ntimas, sentimentos intrapessoais, emoes, personalidade, traos, atitudes e valores. Aparentemente conhecemo-nos a ns prprios o suficiente para no acreditarmos que os nossos comportamentos reflectem sempre as nossas disposies interiores. Mas ns no conhecemos to bem a outra pessoa. Por isso, ns percepcionamos cada indicador comportamental como um uma forma de conhecer o self do outro. Hewstone sugere que a auto apresentao e a acentuao constituem a terceira funo atribucional. Os outros comunicam atribuies de si prprios elaboradas e tendencialmente positivas de forma obterem aprovao pblica e evitar embaraos. As emoes fazem parte daqueles processos intrapessoais que as pessoas procuram no comportamento dos outros. Por exemplo, queremos saber o que ele ou ela sente a nosso respeito. Por isso, o comportamento cordial dos outros em relao a ns muitas vezes percepcionado como um indicador comportamental de que gostam de ns. Por outro lado, tendemos a atribuir as nossas manifestaes emocionais em relao ao outro como sendo causadas pelo outro, como quando dizemos J| me fizeste irritar ou Tu aborreces-me ou Tu fazes aparecer o melhor de mim. Tais atribuies so de certa forma pouco usuais porque, afinal, as emoes so intrapessoais. As pessoas criam as suas emoes internamente e dissolvem-nas internamente. Elas fazem parte da relao somente quando ns as atribumos outra pessoa ou a ns prprios. Curiosamente, contudo, ns muitas vezes pensamos na relao em termos das nossas emoes, ou, pelo menos, ns percepcionamos essa relao internamente. Podemos dizer Ns temos uma rela~o amorosa ou Ns amamo-nos um ao outro. Mas, precisamos de ter conscincia de que uma emo~o intrapessoal n~o a mesma coisa de uma relao interpessoal. Uma emoo a nossa atribuio perceptiva de uma emoo a outra pessoa (ou a ns mesmos). Uma cano popular de muitas dcadas atrs veiculava muito bem esta noo de atribuio. A letra dizia qualquer coisa como isto Tu fizeste-me amar-te. Eu n~o queria fazer isso. Os processos de atribuio so importantes para a comunicao na medida em que ilustram perfeitamente a associao reflexiva entre estados psicolgicos e comportamentos. Costuma acreditar-se que as nossas aces reflectem sempre os nossos estados psicolgicos. As pessoas muitas vezes acreditam que pelo facto de pensarem ou sentirem alguma coisa, elas agem na base desse sentimento ou crena. Contudo, (como anteriores discusses revelaram), a conexo entre estados psicolgicos e comportamentos mais reflexiva. Ns, tanto agimos de determinada maneira porque acreditamos em algo como acreditamos em algo porque agimos de determinada maneira. Estes dois plos, estados psicolgicos e aco, funcionam conjuntamente num

Ver. 3.00 Set-10

82

processo circular cclico e reflexivo de inter-influncia em que, ao mesmo tempo, influenciam e so influenciados. Como que os processos de atribuio ilustram a reflexividade entre os estados psicolgicos e os comportamentos? O leitor lembra-se de como atribui causas s suas prprias aces e s aces das outras pessoas? Ns muitas vezes vemos os comportamentos dos outros em termos disposicionais e os nossos prprios em termos situacionais37. Por isso, ns percepcionamos os outros em termos de conexes causais entre estados psicolgicos e comportamentos, mas tendemos a no perceber a mesma conexo causal no que respeita a ns prprios. Desta forma, ns tendemos a responder aos outros e perceb-los na base dos seus comportamentos que perceptivamente traduzimos em termos de traos da sua personalidade. Podemos no pensar que os estados psicolgicos controlam os nossos prprios comportamentos, mas tendemos a pensar que o fazem para outras pessoas e que o seu comportamento est de acordo com o deles. Apesar de reconhecermos a existncia de uma relao recproca entre as atribuies e a interaco, esta relao entre os dois no tem sido muito estudada. Quando os processos atribucionais so estudados em relaes muito chegadas, a teno tende a ser focalizada no psicolgico: atribuio de traos do outro ou atribuio de culpa no conflito interpessoal (Silllars, 1985). Subjacente ao trabalho de investigao em atribuio e interaco est a suposio de que as nossas aces tendem a ser baseadas nas nossas inferncias acerca do outro e que essas inferncias so auto-confirmativas. Sillars conclui a sua reviso da investigao com esta observao:
Quando casais que tm uma relao ntima e membros de outras dades atribuem os problemas relacionais aos traos negativos uns dos outros, ento, mais provvel que comuniquem de uma forma negativa, verbalmente competitiva ou ambgua que muitas vezes fornece outra pessoa uma confirmao adicional para as suas atribuies acerca da origem dessas comunicaes. (1987, p. 290)

Ele acaba por concluir que esses padres se auto-perpetuam e que se esses padres se tornam profundamente enraizados, eles podem tornar-se muito difceis de mudar. Os processos de atribuio so tambm importantes para a comunicao devido sua associao reflexiva com a relao interpessoal. As nossas atribuies influenciaro os resultados de uma relao (como, por exemplo, na vontade para manter a interaco), assim como o desenrolar da relao tambm vai influenciar os nossos processos atribucionais. Quando uma relao est na sua fase inicial ou quando uma relao no demasiado chegada (como acontece com uma pessoa conhecida, s amigos, ou algo do gnero), ns tendemos a percepcionar os acontecimentos em termos situacionais (quando tm a ver com o self) ou em termos disposicionais (quando tm a ver com o outro). Mas, em relaes mais maduras ou em relaes caracterizadas pela existncia de um afecto genuno, ns tendemos a atribuir o sucesso da relao a uma terceira causa a

37 N.T. Em

Psicologia Social este processo designado por erro fundamental da atribui~o.

Ver. 3.00 Set-10

83

relao em si. Desta forma, os nveis intrapessoal (atribuio) e interpessoal (relao) influenciam-se um ao outro de forma reflexiva. Fincham (1983), um conhecido terico da atribuio, defende que quando aplicamos atribuies causais aos processos em relaes bastante chegadas, ns no achamos que elas sejam produtos lgicos da actividade cognitiva de um indivduo: Pelo contrrio, eles so parte da textura da relao, alterando e sendo alterados pelo seu curso (p. 201). As atribuies causais podem ser uma parte central do dilogo entre casais ficando muitas vezes desarticuladas. As atribuies desarticuladas podem colocar problemas numa relao especialmente se no forem testadas. As atribuies no testadas so mais problemticas quando atribumos aos comportamentos do nosso parceiro um significado que est relacionado connosco, quando na realidade esses comportamentos reflectem os seus problemas ou o carcter especficos. Para alm do mais, os parceiros numa relao tendem a percepcionar os acontecimentos em termos da medida em que afectam a sua relao - no apenas como eles afectam os seus selves individuais. Se percepcionam os acontecimentos como ameaas relao, julgam-nos maus e evitam-nos. Se percepcionam os acontecimentos como benficos relao, julgam-nos bons e procuram-nos. Nas relaes mais ntimas, os parceiros tendem a definir os seus prprios selves (tanto o prprio self como o do outro) em termos da sua relao, de tal forma que a relao social assume uma identidade prpria de uma certa maneira assume o seu prprio self. E esse self relacional ou a identidade relacional dos participantes altamente significativa na manuteno das relaes muito chegadas (ver Newman, 1981). Os processos de atribuio so assim vitalmente importantes para a comunicao interpessoal. Para alm disso eles so importantes no somente pela maneira como podem afectar a comunicao interpessoal, mas tambm pela maneira como podem servir de indicadores para avaliar a qualidade da mesma. Enquanto e na extenso e grau em que os participantes se continuarem a percepcionar a si prprios situacionalmente e os outros disposicionalmente, a sua comunica~o indica uma conten~o ou uma tentativa de comprometimento relacional. Tais atribuies provavelmente reflectem uma relao menos ntima ou uma relao que est numa fase de arranque. Quando os participantes interpretam os acontecimentos e as suas prprias identidades pessoais em termos da sua relao como um todo, ento a relao comea a adquirir a sua prpria identidade e demonstra um nvel mais altamente desenvolvido de conexes ntimas entre os parceiros relacionais. Percepo Interpessoal Gastmos algum tempo a discutir a natureza da percepo pessoal e os seus dois componentes: padres perceptivos e processos de atribuio. Ficaramos em falta se no falssemos do processo de percepo interpessoal. Demasiadas vezes, a percepo de pessoas no estudada no contexto da interaco social. Muitas vezes os indivduos que so estudados nem se conhecem uns aos outros e as consequncias interaccionais da sua percepo no so analisadas. Por isso, quando falamos de percepo interpessoal referimo-nos percepo e coordenao social dos parceiros um em relao ao outro e a uma questo comum: congruncia (Sillars, 1987). Porque esto as relaes chegadas cheias de tantas contradies? Afinal, no se espera que as pessoas possam contar com essas relaes para obterem previsibilidade,

Ver. 3.00 Set-10

84

compatibilidade e congruncia? A segurana que tantas vezes as pessoas procuram nas suas relaes ntimas ameaada pelo facto de que o parceiro, que elas confiam que as conheam muito bem, s as conhece at um certo ponto e ao mesmo tempo um dos seus parceiros menos objectivos. Quer se queira quer no, a ambiguidade relativa a coisas to simples como quem vai despejar o lixo at coisas mais complexas como o que cada um dos parceiros sente acerca de um conflito, comum em relaes chegadas. Sillars (1987) identifica as caractersticas das relaes chegadas que causam a ambiguidade ou a incongruncia da percepo interpessoal tantas vezes experienciadas nas relaes pessoais: Primeiro, a familiaridade pode servir como base para um entendimento, mas tambm pode ser muito enganadora. Geralmente, com o passar do tempo, as pessoas numa relao chegada acabam se familiarizar uma com a outra. Por exemplo, a comunicao entre os parceiros pode tornar-se mais eficiente medida que so desenvolvidas formas nicas de comunicao (Knapp, 1984). O leitor j alguma vez esteve com um casal cuja comunicao entre si faz perfeitamente sentido para eles, mas no para si porque no possui os pormenores para preencher os espaos deixados por aquilo que para si informao em falta? No entanto, a familiaridade nem sempre facilita a congruncia. Se os parceiros de uma relao comeam a dar como garantido o seu entendimento baseados numa presumida familiaridade, ento a mudana nas relaes chegadas pode ser prejudicada quando nenhum dos dois nota as mudanas nos pensamentos e aces do outro cada parceiro v o outro da mesma maneira de sempre. Recentemente uma amiga da Kathy estava com alguns problemas pessoais. Kathy sugeriu-lhe que falasse com o seu marido acerca dos seus problemas e obtivesse algum feedback. A amiga comentou ento que j no revelava muito acerca dos seus problemas pessoais ao marido porque no pensava que isso pudesse ser de alguma utilidade. Ela estava convencida de que o marido iria pensar que se tratava dos velhos problemas de sempre, mesmo apesar de, para ela, a situa~o parecer completamente diferente. Segundo, apesar de as pessoas tipicamente se esforarem por obterem algum grau de interdependncia nas suas relaes, isso pode causar problemas quando se esquecem que as razes do comportamento do parceiro j no podem ser explicadas de forma simples. Tal como falmos no Captulo 2, a interdependncia ou ligao ao outro algo que em geral as pessoas buscam em determinado grau. Isso reflecte-se nas identidades conjuntas, uso frequente do ns, piadas privadas, modo de vestir semelhante, modos nicos de fazer as coisas juntos e assim por diante. Contudo, medida que a interdependncia aumenta, torna-se mais difcil atribuir causas simples ao comportamento de cada um deles, uma vez que a interdependncia complica as nossas razes para nos comportarmos de uma determinada maneira. Por exemplo, torna-se mais simples culpar o outro quando a responsabilidade se torna ambgua devido maior interdependncia. Lembre-se do casal conhecido da Kathy que tem dificuldade em decidir quem responsvel pelo qu quando se trata de manter a sua casa e quintal em ordem? Inevitavelmente, quando vem baila a questo da casa desarrumada, eles culpam-se um ao outro e raramente assumem a responsabilidade pela sua prpria contribuio para a desarrumao. muito mais simples no ligar ao nosso comportamento quando a interdependncia uma caracterstica chave das nossas relaes.

Ver. 3.00 Set-10

85

Terceiro, as relaes chegadas so muitas vezes caracterizadas pela sua unicidade. Contudo, a realidade partilhada pelo casal ser ameaada pelo grau em que este depende dos seus prprios cdigos para a sua validao. Quer dizer, o consenso acerca das caractersticas mais importantes de cada parceiro (isto , amigvel, aberto, apoiante, cuidador, e assim por diante) e da relao (isto , vai durar, pertencem um ao outro, e assim por diante) ser mais provavelmente ameaado se a forma como essas caractersticas so validadas no for apoiada por outros. Por exemplo, Kathy conhece um casal que no faz muitas coisas com outros; de facto, eles gastam a maior parte do tempo em carreiras separadas, funcionando de acordo com horrios individuais, e, quando juntos, eles esto habitualmente sozinhos. Na sua maior parte, a sua crena na sua relao e as impresses positivas acerca de cada um so uma funo do seu nico e pessoal conjunto de padres e geralmente no envolvem outras pessoas. Agora, o problema que um dos esposos no apreciado pelos amigos do outro. Como consequncia disso, uma grande quantidade de estresse vivida pelo casal devido ameaa percebida ao seu consenso privado. A sua resposta ameaa que os seus amigos no conhecem o seu marido da forma como ela o conhece nem vm como eles interagem to bem na privacidade do seu lar. Quarto, as relaes chegadas caracterizam-se por um elevado grau de emocionalidade. As relaes mais chegadas podem ser bastante envolventes e levarem a uma diminuio dos constrangimentos na expresso das emoes. Todos ns estamos provavelmente familiarizados com a express~o Ns sempre magoamos aqueles que amamos. De facto, fortes emoes negativas s~o vistas conduzindo a uma percep~o do parceiro mais negativa, menos rigorosa e mais unilateral (Sillars, 1987, p. 283). Resumindo, podemos concluir que a comunicao interpessoal, numa perspectiva pragmtica, opera a nvel didico e no mnimo envolve dois selves interactuantes. Conhecer o outro uma tarefa complicada que envolve inferncias baseadas em informao incompleta. A percepo pessoal, apesar de semelhante a todas as outras formas de percepo (isto , selectiva, inferencial, experiencial, avaliativa e contextual), tambm nica quando comparada com a percepo de objectos inanimados. um processo transaccional que envolve um processo mtuo que ocorre entre pessoas. Dois processos cognitivos significativos envolvidos neste processo transaccional so os padres perceptivos e os processos de atribuio. Os padres perceptivos so impresses globais que formamos das pessoas, tais como as teorias implcitas da personalidade e categorias de pessoas que usamos para reduzir a incerteza acerca dos outros que vamos encontrando. As atribuies referem-se s inferncias que fazemos acerca das razes dos outros para se comportarem de uma determinada maneira. Fazer inferncias acerca de causas pessoais ou situacionais para o comportamento dos outros vais ter implicaes nas escolhas comportamentais que fazemos e, por isso, na forma como definimos a relao. A percepo interpessoal importante por causa da sua centrao na percepo de pessoas num contexto de interaco social. Demasiadas vezes, a percepo pessoal no estudada numa situao interaccional. Da que as suas consequncias interaccionais e pragmticas no so analisadas. O estudo da comunicao interpessoal lembra-nos mais uma vez da influncia recproca entre percepo e comportamento.

Ver. 3.00 Set-10

86

Comportamento face ao Outro


Para se ser um comunicador eficaz, necessrio ser capaz de influenciar a percepo que o outro tem de ns. Queremos talvez que o outro pense bem de ns ou, pelo menos, que tenha uma impresso de ns que seja consistente com o nosso objectivo comunicacional. Podemos querer que a outra pessoa nos veja como um amigo, um chefe, um parceiro sexual ou um conhecimento, ou em qualquer nmero de papis sociais diferentes. Apesar de no podermos forar o outro a percepcionar-nos a uma certa luz, ns podemos comportar-nos de maneira a favorecer a impresso que queremos que a outra pessoa tenha de ns. Ento, a nossa tarefa comunicacional , atravs dos nossos comportamentos, fornecer ao outro a informao que ele precisa para nos percepcionar - informao que consistente com a percepo que queremos que o outro tenha de ns. Podemos reagir de forma negativa sugesto de que as pessoas tentam influenciar as percepes dos outros durante a comunicao. Podemos pensar que no deveramos tentar ser to manipulativos, mas em vez disso, deveramos esforar-nos por ser naturais, tentar ser ns mesmos. Tal reac~o assume que o nosso self e a maneira como apresentamos o nosso self so de alguma forma diferentes e no estando mesmo relacionados. No entanto, sabemos j que temos muitos selves diferentes e muitos papis sociais em muitas e diversas relaes interpessoais. Para alm disso, qualquer um desses selves o nosso self natural e real. Quando estamos a ser naturais e a expressar o nosso prprio self com membros da nossa famlia, ns no podemos negar que a forma como interagimos (bastante diferente) com os nossos amigos tambm natural e consistente com o nosso prprio self. Estamos certos que j ouviu o clich Ns somos aquilo que comemos. (Se isso fosse verdade todos ns conhecemos pessoas que seriam Big Macs enquanto outros seriam pizzas de pimentos. E pense quantas Coca-Colas haveria neste mundo.) Se, contudo, alterarmos a frase ela fica muito mais razo|vel Ns somos aquilo que fazemos. Ns comportamo-nos como um amigo, logo somos um amigo. Ns comportamo-nos como um namorado, logo somos um namorado. Mas, isso no significa que sejamos um amigo ou um namorado com todas as pessoas que encontramos ou que ser um namorado n~o natural porque n~o nos comportamos dessa maneira com toda a gente. preciso lembrar que parte do nosso autoconceito uma grande parte dele definida em termos dos atributos sociais que revelamos quando nos comportamos com outros e nas relaes de papel que temos com as outras pessoas. Por isso, os nossos comportamentos com outros constituem uma parte bastante natural de sermos ns prprios. claro que alguns dos nossos comportamentos podem ser uma fachada, uma falsa cara ou um falso papel apresentado aos outros. Quando interagimos com determinadas pessoas, por vezes fingimos ser algum que no somos. No entanto, hesitamos em considerar qualquer papel como falso. Vamos explicar. Numa aula de tomada de deciso em grupo h alguns anos atrs, uma aluna confidenciou que simplesmente ela n~o conseguiria ser a lder do seu grupo porque ela n~o tinha mesmo tipo de lder. Ela sentia que ser uma lder no era natural para ela. Contudo, ela comportava-se como uma lder no seu grupo e mais tarde reconheceu que tinha desempenhado esse papel. Ela disse ainda que ela tinha feito isso somente porque queria que o seu grupo tivesse um

Ver. 3.00 Set-10

87

bom desempenho e recebesse uma boa nota. Ao longo de todo o semestre ela insistiu que o seu papel de liderana era falso e que no era o seu verdadeiro self. Ela atribua um locus de controlo situacional ao seu comportamento e acreditava que ela era a lder do grupo unicamente porque a situao o requeria. Depois de ter experienciado sucesso e recebido o reconhecimento dos seus colegas de grupo, ela ento referiu que provavelmente iria assumir outros papis de liderana no futuro. Aparentemente, o seu falso papel acabou por se tornar uma parte natural do seu self, mas somente aps ela ter passado pela experincia do mesmo. A reflexividade entre comportamentos, o autoconceito e a percepo da pessoa bastante forte. verdade que tem havido uma tendncia para estudar estes processos separadamente da dinmica da interaco social. Wilkinson (1987) lembra-nos contudo que as impresses acerca dos outros e acerca de ns prprios evoluem e esto interligadas no contexto de uma relao social. Verifica-se uma influncia recproca entre a relao e as perspectivas de ambos os parceiros (ver tambm Sillars, 1987). Mais ainda, as nossas impresses dos outros esto intimamente ligadas s nossas prprias auto-impresses. A forma~o de impresses uma actividade instrumental, ou, uma via pela qual as pessoas podem construir um self em relao com a sua impresso dos outros e com a impresso que tm da impresso que o outro tem delas. Apesar de tudo, ns criamos o nosso autoconceito em grande parte das nossas experincias sociais. Com novas e diferentes experincias sociais, tendemos a criar um novo e diferente autoconceito. medida que vamos influenciando a percepo dos outros atravs dos nossos comportamentos, influenciamos tambm ao mesmo tempo as nossas percepes acerca do nosso self. As percepes de cada um de ns influenciam a comunicao interpessoal e a comunicao interpessoal influencia reflexivamente as nossas percepes pessoais (tanto as impresses do outro, como do self e ainda da relao). Gesto das Impresses O socilogo Erving Goffman (1959, 1963) escreveu extensamente sobre a forma como as pessoas na sua vida diria se envolvem na apresenta~o do seu self aos outros. Goffman no via essa apresentao do self como manipulativa, mas mais como uma parte natural da interaco social a que chama gesto de impresses. Goffman sugeriu que, sempre que nos comportamos socialmente com outra pessoa, gerimos as impresses que temos dessa pessoa. O mais importante termos a noo de que na realidade no temos outra opo que no seja fazer ainda a gesto da impresso que os outros tm de ns. Ao comportarmo-nos em relao a outra pessoa, ns inevitavelmente estamos a tentar afectar as impresses que os outros fazem de ns. No temos qualquer hiptese de escolha nesta matria. Ns simplesmente no podemos deixar de nos comportarmos! A nica questo em gesto de impresses saber se estamos conscientes de como agimos para fazer essa gesto da impresso dos outros, no se o fazemos. A gesto de impresses envolve o pensar a comunicao interpessoal como sendo um drama ou uma pea de teatro. Enquanto participantes na comunicao, ns somos no somente actores ou actrizes, mas igualmente os autores da pea um autor que vai escrevendo o enredo do drama da vida real ao mesmo tempo que se envolve na comunicao interpessoal. Quando gerimos as impresses da outra pessoa na comunicao, ns apresentamos o nosso self em duas reas de comportamento: frente e

Ver. 3.00 Set-10

88

verso. A frente refere-se quela parte do nosso self que pode ser observada ou ser publicamente acessvel ao outro. A nossa regio frontal da gesto de impresses revela a parte do nosso self que est| em palco. O verso, refere-se ao nosso comportamento de bastidores, a parte do nosso self que revelada apenas quando no estamos (ou pensamos que no estamos) em presena de outra pessoa. Um exemplo de frente e verso pode servir para ilustrar esta diferena entre as regies do palco e dos bastidores da gesto de impresses. Algum tempo atrs, Aub dirigia-se ao gabinete de um colega professor que estava absorvido na classificao de alguns testes de frequncia e estava claramente perturbado pela leitura de um deles. Franzia o olhar atravs dos culos de leitura, murmurava alguns eptetos entre o rudo da respirao, desenhava rabiscos no papel, coando-se mesmo distraidamente. Apesar de Aub estar de p do outro lado da secretria, a no mais de um metro e meio dele, ele aparentemente no estava consciente da sua presena e estava a comportar-se de num registo tipo bastidores. Quando ele levantou a cabea e viu o Aub na sua frente, ele imediatamente mudou para um registo frontal. Ele tirou os culos de leitura (aqueles engraados s com metade das lentes), sorriu abertamente, afastou-se da secretria e cumprimentou Aub cordialmente. No nos deixemos enganar com a ideia de que o comportamento no palco (frente) deste professor representaria um falso papel enquanto que o seu comportamento de bastidores (verso) seria mais real. Ele estava a agir com bastante naturalidade em ambas as instncias, mas ele estava em duas situaes diferentes uma delas provada (pelo menos ele pensava isso) e a outra social. No cenrio, digamos assim, social, o acto de comunicao, ele estava envolvido num processo de gesto de impresses. Evidentemente, na situao anterior ele no se tinha dado conta que algum estava ali necessitando que ele gerisse as suas impresses. Ento, gerir as impresses equivalente ao comportamento interaccional. De facto, poderamos dizer que todo o comportamento interaccional (isto , toda a comunicao) uma gesto de impresses, quer o comunicador esteja consciente desse facto ou no. A diferena entre o comportamento frente e verso , ento, a diferena entre as duas situaes: interaco social ou comportamento privado. Isto significa que a gesto de impresses comportamento dirigido no tanto pelo nosso self interiorizado, mas mais pela presena de outra pessoa. O colega do Aub comportou-se da forma como se comportou porque Aub estava ali - no uma pessoa qualquer, precisamente o Aub. Se um desconhecido tivesse entrado no seu gabinete ele ter-se-ia comportado de forma diferente. Ele poderia ter olhado de forma expectante para o desconhecido ou perguntado se o poderia ajudar nalguma coisa. Ele poderia ter-se levantado e aproximar-se para apertar a mo do desconhecido como forma de apresenta~o. No caso de Aub, um amigo e intruso frequente no seu gabinete, ele simplesmente empurrou a sua cadeira para trs e deu as boas-vindas a Aub. Esta frente era-lhe bastante familiar; Aub vinha muitas vezes ao seu gabinete sem ser convidado. Ele tinha memria de muitas experincias prvias desse gnero e por isso entrou facilmente nesse papel. Dizer que a gesto de impresses um processo dirigido pelo outro mais do que gerido pelo prprio que o nosso comportamento interactivo se centra no tipo de impresso que queremos que o outro tenha de ns. Muitas vezes temos objectivos

Ver. 3.00 Set-10

89

especficos para um determinado encontro comunicativo e assim temos bastante tempo para preparar os nossos comportamentos da frente com antecedncia. No h nada de pouco tico no facto de prepararmos a nossa gesto de impresses. De facto, em muitas situaes, ns preparamos e, ao mesmo tempo, esperamos que a outra pessoa se tenha preparado para as situaes comunicativas. Quando estamos envolvidos numa entrevista para emprego, por exemplo, ns tentamos apresentarmo-nos a ns prprios no papel que pensamos possa impressionar mais favoravelmente o entrevistador, e o entrevistador espera que ns nos tenhamos preparado para a entrevista. As influncias mais poderosas em gesto de impresses sero sempre os comportamentos interactivos. O instrutor do Aub numa classe de iniciao ao teatro acentuava repetidamente a noo de que a maior parte da actuao conseguida atravs da reaco a outros. A gesto de impresses poderia muito bem usar este conceito teatral como um axioma. Quando nos damos conta dos nossos prprios comportamentos e permitimos outra pessoa dirigir esses mesmos comportamentos, ns comeamos a avaliar a adequao dos nossos comportamentos enquanto respostas aos comportamentos da outra pessoa. Em gesto de impresses estamos menos preocupados em manipular a outra pessoa e mais preocupados em responder-lhe de forma adequada. Em ltimo caso isto significa que nos centramos na resposta a dar ao comportamento do outro. Ao estarmos conscientemente a par do facto que cada aco nossa uma resposta ao comportamento do outro ns estamos interagindo com normalidade e estamos com toda a certeza a gerir as impresses dos outros a nosso respeito. Respostas Atribucionais J referimos que os processos de atribuio so tradicionalmente tratados quase exclusivamente como processos perceptivos que colocam a causa ou o controlo dos acontecimentos no interior do indivduo (disposicional), no contexto (situacional), ou na relao. No entanto, sabemos que as atribuies podem ser tambm evidentes no comportamento usado para responder s aces do outro. Ou seja, o comunicador pode responder de uma forma que claramente atribui algum significado implcito ao comportamento anterior do outro. Por exemplo, considere a seguinte sequncia: O que que temos hoje para jantar? P|ra de me chateares! Estava s a brincar. A resposta questo inicial sobre o jantar claramente atribui-lhe um significado disposicional. A pessoa estava dizendo Tu s est|s a perguntar sobre o jantar porque me est|s a chatear para o ter pronto. A pessoa que fez a pergunta inicial responde com uma negao dessa atribuio dizendo Eu n~o te estava a chatear. A minha quest~o era perfeitamente inocente, uma quest~o de curiosidade. Muitas vezes amigos chegados acreditam que se conhecem um ao outro to bem (familiaridade) que respondem a afirmaes do outro com atribuies implcitas. Provavelmente j tomou parte numa conversa deste gnero:

Ver. 3.00 Set-10

90

Pareces cansado. Tiveste um dia difcil? Realmente tu n~o queres sair hoje { noite, pois n~o? N~o, n~o isso. Mas, no precisamos de sair hoje se estiveres cansado. O respondente atribui um significado primeira questo sugerindo que poderia ser uma desculpa para no cumprir o que tinha sido anteriormente planeado acerca de sair noite. A resposta a esse comentrio na realidade nega essa atribuio, mas no deixa a porta aberta para no sair, isto , reiterando a atribui~o disposicional (cansado) { outra pessoa. Ambos os exemplos de conversa anteriores fornecem atribuies disposicionais para os comportamentos do outro. A atribuio, no entanto, pode ser tambm situacional ou relacional. Seja qual for o locus de controlo, a atribuio (ao ser expressa ou implicitamente afirmada nos comportamentos interaccionais) no j somente parte do processo psicolgico ou perceptivo; agora parte do nvel comportamental pragmtico da comunicao. Quando o processo perceptivo de atribuio se torna expresso ou implcito no comportamento comunicacional, afecta os comportamentos interaccionais de ambos os comunicadores. Por exemplo, atribuir um locus disposicional outra pessoa transfere a responsabilidade da aco para essa pessoa. A outra pessoa sente-se agora compelida a responder. A resposta pode tentar alterar o locus atribudo, logo desviando a responsabilidade, ou pode tentar neg-lo. Por exemplo, a conversa anterior poderia continuar desta maneira: Ainda queres sair hoje { noite? Tu preferias n~o sair, n~o preferias? Na verdade gostaria de sair, mas foi mesmo um dia mau. Estou todo partido. O segundo comentrio atribui um locus disposicional implcito primeira pessoa que responde com uma nega~o do mesmo, dizendo Na verdade gostaria. Esta resposta indica que a atribuio disposicional estava errada, mas que a atribuio situao estava correcta o mesmo dia mau. O coment|rio final, em essncia, diz Eu pessoalmente quero ir, mas sou uma vtima as circunst}ncias ou O meu esprito est| desejoso, mas a carne fraca. Qualquer acto comunicativo durante uma conversa pode incluir uma atribuio expressa ou implcita, ao inferir um significado subjacente ao comportamento antecedente do outro. O comunicador, ao responder atribuio expressa ou implcita, tem diversas opes disponveis. O comunicador pode negar a atribuio contida no coment|rio antecedente do outro dizendo, por exemplo, N~o, n~o isso. O comunicador pode aceitar a atribuio do outro, dizendo, por exemplo, Sim, realmente estou cansado. Ou o comunicador pode mudar o locus atribucional dizendo, por exemplo, Eu sou s uma vtima da situa~o. As atribuies podem ser, ent~o, ser utilizadas tanto como uma estratgia de conversao ou como um processo perceptivo. E, quando usadas como estratgia, as atribuies afectam toda a conversao.

Ver. 3.00 Set-10

91

SUMRIO
Olhar para a comunicao interpessoal e para as relaes sociais do ponto de vista dos participantes individuais, colocar a compreenso da comunicao no interior dos processos psicolgicos (o sistema intrapessoal). Cada membro individual de uma relao possui uma compreenso e significado pessoal de cada relao social na qual essa pessoa participa. Porque essa compreenso to pessoal e significativa para o indivduo, a compreenso psicolgica ou intrapsquica muitas vezes vista como o significado real da rela~o. De facto, n~o mais real s pelo facto de ser mais vivida. Esta perspectiva essencialmente um resduo interno ou memria da relao intrapessoal, uma reaco ou resposta pessoal experincia da relao que o indivduo transporta depois do acontecimento. Essa memria residual muitas vezes toma a forma de uma emoo, uma resposta individual a uma relao, que muitas vezes confundida com a experincia da prpria relao. O processo psicolgico, ou intrapessoal, relevante para a comunicao interpessoal centra-se no self do indivduo comunicador. Cada pessoa tem dois selves, ou um self que se divide em duas partes: O self interno e o self externo. O self interno no possvel de ser observado, mas o self externo (os comportamentos ou aces) so observveis durante a comunicao. A tarefa psicolgica da comunicao interpessoal, , ento, observar os comportamentos do self externo e usar essas aces como pistas para fazer inferncias acerca do self interno. Com base no comportamento do outro, fazemos inferncias acerca de como o outro , ou acerca do que essa pessoa est a pensar ou a sentir. O nvel intrapessoal da comunicao diz respeito ao self e natureza da aquisio de significado pelo self. O processo psicolgico em significado do self a percepo, um processo interiorizado de atribuio de significado a sensaes de objectos, pessoas ou acontecimentos. A percepo, o processo atravs do qual as pessoas adquirem todo o seu conhecimento pessoal, experiencial, selectiva, inferencial, avaliativa e contextual. A percepo, muitas vezes considerada vlida sem qualificao, uma representao subjectiva da realidade obtida a partir da interpretao de sensaes e , por isso, somente conhecimento aparente. Quando o nosso prprio self o objecto de percepo, a tarefa darmo-nos conta do self atravs do mesmo processo de percepo utilizado para adquirir conhecimento de objectos fsicos externos. A identidade do nosso self conhecida como autoconceito, um produto da auto-reflexividade na interaco social. O modo como valorizamos, positiva ou negativamente o nosso autoconceito conhecido como auto-estima. O processo de desenvolvimento de uma conscincia, ou percepo do nosso prprio self envolve reflexividade, interaco social e uma mudana evolutiva contnua. O self um componente psicolgico da comunicao interpessoal. O self no pode comportar-se, mas influencia o comportamento. O self e o comportamento influenciamse reciprocamente um ao outro, o que significa que o indivduo configura o seu mundo social e o mundo social por sua vez tem um impacto no indivduo. Os auto-esquemas so recursos importantes que ajudam as pessoas a processar a informao social. As pessoas usam esses recursos como uma ncora, como pontos de partida para julgamentos pessoais, nas profecias de autocumprimento e na proteco do seu autoconceito. Na

Ver. 3.00 Set-10

92

medida em que servem de base ao comportamento social, estes processos sociocognitivos podem beneficiar ou prejudicar o desenvolvimento das relaes sociais. O processo psicolgico de percepcionar a outra pessoa durante a comunicao interpessoal designado por cognio social, ou percepo pessoal. Quando o objecto da percepo outra pessoa, o processo perceptivo algo diferente de quando percepcionamos um objecto inanimado. A percepo pessoal um processo transaccional que envolve um campo de partilha mtua. A percepo de uma pessoa relativamente a outra est baseada no seu prprio self e, por isso, a percepo diz tanto acerca do self como diz acerca das qualidades do outro. Dois processos cognitivos importantes na percepo de outras pessoas so os padres perceptivos (teoria implcita da personalidade) e os processos de atribuio. Os padres perceptivos so perfis de personalidade que as pessoas usam para impor estrutura e dar significado ao comportamento dos outros. Podem afectar a qualidade da percepo pessoal. Dois tipos de padres perceptivos so: teoria implcita da personalidade e padres de resposta. A teoria implcita da personalidade a assuno de que certas caractersticas dos indivduos esto relacionadas com outras. Os padres de resposta envolvem as assunes que as pessoas fazem acerca de como certos comportamentos esto relacionados com outros comportamentos da mesma pessoa. Estes padres de resposta incluem o efeito halo, ou seja, a generalizao do comportamento do outro para situaes acerca das quais no temos nenhuma informao e o efeito de lenincia, ou seja, sobrestimar os traos positivos dos amigos e subestimar os seus traos negativos. Todos os padres perceptivos podem afectar a forma como nos comportamos face ao outro. A percepo pessoal envolve tambm a atribuio de factores de causa e responsabilidade de comportamentos. As pessoas muitas vezes atribuem causas disposicionais (intrapessoais) ao comportamento de outros, mas tendem a atribuir causas situacionais (controladas pelo contexto) aos seus prprios comportamentos. Quando as relaes atingem um estado de desenvolvimento mais avanado, os parceiros relacionais tendem a ver os acontecimentos e as outras pessoas em termos do efeito que estes tm na prpria relao, criando assim um terceiro locus de controlo atribucional a relao. Os comportamentos que as pessoas adoptam quando comunicam com outros so elaborados para darem ao outro a impresso dos seus prprios selves que eles querem que o outro tenha. Cada pessoa tenta gerir as impresses que o outro capta atravs dos comportamentos adoptados durante a interaco. Na gesto da impresso, cada um escolhe qual o self que vai mostrar, qual a informao que vai revelar e a forma pela qual vai apresentar essa informao. Nenhum comunicador consegue evitar fazer este tipo de escolhas. Ento, o comportamento comunicativo, envolve a seleco de respostas a dar ao outro. Tipos especficos de resposta envolvem fazer e responder a atribuies implcitas ou expressas no comportamento do outro, confirmando o valor do outro enquanto um self.

Ver. 3.00 Set-10

93

TERMOS CHAVE
perspectiva intrapessoal self interno self externo self eu mim percepo autoconceito self ideal auto-estima esquema auto-esquemas distoro egocntrica distoro por falso consenso profecias de autocumprimento estratgias de auto-incapacitao atribuio preservao da informao preservao da conversa campo mutuamente partilhado padres perceptivos teoria implcita da personalidade padres de resposta efeito de halo efeito de lenincia percepo interpessoal gesto da impresso regio frontal regio traseira

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 4
Traduo de alguns excertos de: Julieta Rosa, Marlia Redondo

O Contexto e a Comunicao Interpessoal

Reviso e traduo de: Jos Farinha

Ns dependemos do contexto para compreender o comportamento e discurso dos outros e para nos assegurarmos que o nosso prprio comportamento compreendido, baseando de forma implcita as nossas interpretaes dos motivos e intenes no contexto. - Elliot G. Mishler

O nosso terceiro princpio da pragmtica da comunicao afirma que descobrir o sentido ou significncia dos padres comunicativos inseri-los em algum contexto. Este princpio no deve surpreender nenhum estudante do comportamento humano. Quantas vezes j tivemos que apelar para o contexto quando nos encontrvamos no meio de um desentendimento ou encontro difcil? Quantas vezes j tivemos que responder com As minhas palavras foram tiradas do contexto quando verific|mos que as nossas intenes foram mal compreendidas? E quantas vezes ouvimos um professor aconselhar-nos a ter em conta o contexto quando estvamos a tentar perceber o que dizer ou o que fazer numa dada circunstncia? Vamos desenvolver mais esta questo. Imagine por um momento como seria no poder contar com o contexto para nos ajudar a compreender o que tinha sido dito e feito. Imagine o que seria no poder dar uma base s nossas interpretaes no temos mapa, no temos pistas que nos ajudem a interpretar o comportamento. Se no temos fundamento para as nossas interpretaes, ento no temos igualmente bases para as nossas escolhas relativas a como nos comportarmos. Imagine estar incapacitado de dar sentido retrospectivamente durante o decurso de uma interaco com outra pessoa. Poder imaginar o que seria no ser capaz de dar sentido s aces anteriores do seu parceiro de interaco e, por isso, no ser capaz de se comportar de forma relevante e adequada? J se est a sentir confuso? Por esta altura provavelmente j se est a sentir um pouco confuso e fora de controlo. No isso que acontece quando no sabemos o que podemos esperar? A importncia do contexto pode no ser surpresa para qualquer

Ver. 3.00 Set-10

95

de vs, mas o seu lugar nico na perspectiva pragmtica da comunicao humana precisa de ser desenvolvida. Este captulo discutir mais detalhadamente a natureza dos contextos fsicos e sociais e a sua influncia no processo de comunicao interpessoal. Mas, em primeiro lugar, necessrio abordar a capacidade de adaptao do ser humano.

ADAPTAO AO AMBIENTE
O ser humano tem a capacidade de realizar respostas adaptativas ao seu ambiente bastante sofisticadas. Apesar de o nmero total de aptides cognitivas humanas ser muito mais vasto que isso, discutiremos somente duas delas neste momento: dar sentido38 e auto-reflexividade. Ambos so importantes para ns quando se trata de dar respostas adaptadas ao nosso ambiente. Ns introduzimos a no~o de dar sentido com o quarto princpio da pragm|tica da comunicao. uma fraco extremamente importante da comunicao humana e, nessa matria, da vida quotidiana. O dar sentido humano a nossa aptid~o para atribuir um sentido a todas as coisas, mesmo ao nonsense. Um aspecto central no processo de dar sentido, lembrar-se-, a capacidade para organizar os acontecimentos em padres que permitem atribuir um determinado sentido aos acontecimentos (Fisher, 1985, p. 517). Os seres humanos detestam absolutamente estarem confusos ou inseguros acerca do que algo significa. O falecido Isaac Asimov, um dos mais importantes escritores de fic~o cientfica a nvel mundial, disse uma vez: Eu estou sobre brasas para dar uma explicao e fico feliz quando existe qualquer coisa razoavelmente intrincada que eu possa ir tornando clara passo a passo. a forma mais fcil atravs da qual eu consigo clarificar as coisas na minha cabea. Fazer do complicado simples, reduzir a confus~o, dar sentido, e ele (Isaac Asimov) deu sentido ao nosso passado e futuro em 477 livros! Os seres humanos possuem (ou talvez precisem de) uma notvel capacidade para reduzir a sua incerteza e confuso atribuindo sentido a qualquer contexto com que deparem (Berger & Calabrese, 1975). Contrariamente ao que se acredita em termos de senso comum, ns n~o buscamos informa~o em ordem a apanhar o sentido de alguma coisa (isto , para reduzir a incerteza) mas, mais correctamente, buscamos informao em ordem a eliminar o nmero de sentidos potenciais que poderemos ter para essa coisa (isto , para reduzir a certeza) (Shannon & Weaver, 1949). Ns possumos partida um reportrio de sentidos potenciais que podem ser aplicados virtualmente a qualquer contexto de comunicao. O nosso problema no a falta de qualquer ideia sobre o que que algo significa, mas sim o facto de termos demasiadas ideias acerca disso. Logo, ns recolhemos a informao que est nossa disposio no contexto, interpretamos essa informao em termos do que que significa para as nossas prprias aces consideradas nesse contexto, e adaptamos os nossos comportamentos em conformidade. verdade que foi demonstrado que as pessoas so igualmente capazes de uma certa dose de imprudncia e de agirem como se a informao fosse verdadeira
38 N.T. Sensemaking

no original.

Ver. 3.00 Set-10

96

independentemente do seu contexto (Langer, 1989). J alguma vez lhe aconteceu ir a algum lado e, depois de l chegar, perguntar-se como que foi ali parar? Este tipo de comportamento automtico uma forma de inconscincia. Por outro lado, permanecer aberto variedade de possveis interpretaes de um dado contexto e estar desejoso de criar novas interpretaes uma forma de prudncia. Ns podemos fazer isso porque somos criadores de sentido; somos capazes de pontuar os acontecimentos em ordem a dotar esses acontecimentos de um sentido.

Os seres humanos tm tendncia a no gostarem de se sentirem confusos e so capazes de dar sentido ou seja, organizar os acontecimentos em padres que dotam os acontecimentos de um significado.

Aprendemos no Captulo 3 que cada indivduo possui um self e que o self um processo e que reflexivo. A auto-reflexividade implica que as pessoas criam sentido a partir do seu ambiente no tanto como ele , mas mais em termos de o que que ele significa para eles. Se o ambiente no conduzir a satisfao das nossas necessidades e desejos, ns podemos mud-lo. Uma relao que no passado a melhor coisas que j| me aconteceu pode tornar-se o nosso pior erro durante a penosa experincia da separa~o. Os atributos humanos de dar sentido e de auto-reflexividade constituem caracterstica uma normal da nossa vida quotidiana que tida como certa. Pense no seu primeiro dia na Universidade. As nossas interrogaes no so tanto acerca das outras pessoas ou da escola, mas mais acerca de como nos vamos encaixar ali. Enquanto ouvia o seu professor discorrer sobre os valores e requisitos desta disciplina, a sua primeira reac~o foi talvez De que que me vai servir esta disciplina?. N~o deve ser muito embaraoso admitir que muitas vezes frequentou uma disciplina obrigatria e pensou

Ver. 3.00 Set-10

97

que tinha sido uma pura perda de tempo. Sentiu que no seria capaz de fazer nada com aquilo. Provavelmente escolheu o curso na base do que poderia fazer com isso para ganhar a vida depois da licenciatura. Estes pensamentos no fazem do aluno uma m pessoa; ele est a comportar-se normalmente e a exercer essa notvel capacidade possuda por todos os humanos atribuio de sentido combinada com uma focalizao pessoal nica. Estes dois atributos humanos entram em aco sempre que o contexto aparece como uma potencial influncia no processo da comunicao interpessoal. Um dos temas mais importantes deste captulo, prende-se com o facto de que os indivduos (os sistemas intrapessoais), assim como a relao (o sistema interpessoal) no serem tanto influenciados pelo contexto quanto os seres humanos respondem de forma adaptativa aos seus contextos ambientais. Durante algumas dcadas passadas os movimentos conservacionistas e ambientalistas chamaram { aten~o para o termo ecologia. A palavra muitas vezes confundida com o ambiente em si: com florestas, parques naturais, qualidade do ar, baleias, lontras marinhas, guias, e assim por diante. Mas a ecologia um campo de estudo bem definido no mbito da biologia e sociologia e que se ocupa no somente com o ambiente (isto , o contexto), mas tambm com as relaes entre os organismos vivos (muito provavelmente, humanos) e o seu ambiente. O fundamento desta perspectiva ecolgica assenta na crena de que o mundo em que vivemos composto por uma multiplicidade de elementos interligados e que os aspectos psicolgicos, biolgicos, sociais e ambientais so interdependentes. A resposta adaptativa humana muito diferente da de outros organismos.

Respostas Proactivas e Reactivas


Uma forma de descrever a diferena entre os seres humanos e no humanos fazer notar a diferena entre respostas proactivas e respostas reactivas ao ambiente. Os seres humanos so capazes de serem proactivos e, consequentemente, agirem face ao seu ambiente. Outros organismos podem ser mais reactivos e, consequentemente, reagirem face ao seu ambiente. Por exemplo, Queijo queijo, e por isso que as ratoeiras funcionam. Por outras palavras, um rato cheira o queijo, identifica-o como alimento e procede no sentido de o comer, dando uma resposta reactiva. Um ser humano tambm identificaria o queijo como comida mas veria o perigo que envolve o acto de o comer. A mera presena de alguns estmulos sensoriais no causa uma resposta no homem. Os seres humanos podem actuar proactivamente e, por conseguinte, podem actuar na base da sua capacidade de dar sentido e do que isso significa para eles. Quando ler mais adiante acerca do contexto social e do contexto fsico, h que ter presente que os contextos no so a causa de termos determinados comportamentos, mas, em vez disso, eles so parte integrante do comportamento (Werner, Altman & Brown, 1992). Enquanto comunicadores humanos, ns somos organismos criadores de sentido envolvidos na procura de formas de actuar adequadamente. Ns agimos em relao ao contexto e adaptamos os nossos comportamentos ao mesmo na base do sentido que lhe atribumos. O contexto no simplesmente um ambiente, mas uma situao na qual devemos encontrar o nosso prprio caminho. Existem fundamentalmente duas vias pelas quais os humanos se podem adaptar ao seu ambiente: determinismo e interaccionismo. Estas duas perspectivas da influncia

Ver. 3.00 Set-10

98

ambiental correspondem grosseiramente aos tipos de resposta proactiva e reactiva. De acordo com a perspectiva determinista, o ambiente contm numerosos estmulos que canalizam as respostas perceptivas do ser humano dentro desse ambiente numa direco especfica. Posto de outra forma, alguns aspectos do contexto influenciam os comportamentos e as percepes dos humanos que esto expostos a eles, talvez sem estes terem totalmente conscincia disso. Os deterministas acreditam que o sentido do contexto reside nos factores que esto disponveis no prprio contexto. As pessoas muitas vezes tm dificuldade em resistir simplicidade da perspectiva determinista. Elas podem facilmente encontrar exemplos de como o contexto determinou as suas reaces (os seus comportamentos). Por exemplo, muitas pessoas acreditam que a publicidade na televiso e na imprensa escrita actua no seu subconsciente e as leva a comprar o produto, por causa dos elementos apelativos astutamente escondidos nos anncios. Por outro lado, uma perspectiva interaccional sugere outro tipo de explicao: os seres humanos criam e controlam o seu ambiente, tanto quanto so influenciados por ele. Lembre-se, da nossa argumentao na Parte Um, que os sistemas que nos dizem respeito so sistemas vivos abertos. Estes sistemas so auto-organizadores e auto-renovadores, o que significa que so de certa maneira autnomos e de uma certa maneira igualmente dependentes do seu ambiente (Capra, 1982; Jantsch, 1980). Eles mantm trocas dinmicas contnuas com o seu ambiente. No interaccionismo ambiental o sentido do contexto socialmente criado ou definido pelos humanos atravs das suas aces face ao e no contexto. Verifica-se uma relao reflexiva entre contexto e comportamento (Beach, 1983; Heritage, 1984; Leiter, 1980). Em termos do seu comportamento comunicativo, os seres humanos tipicamente definem o seu ambiente na base das suas actividades dentro dele e, ao mesmo tempo, essas actividades so definidas pelo contexto. Esta ideia poder ser mais fcil de apanhar quando abordarmos os contextos sociais e a auto-revelao, mas tambm verdadeira para os contextos fsicos. Um amigo do Aub, um arquitecto, disse-lhe repetidamente que a primeira coisa que ele quer saber acerca de um novo projecto para um edifcio o que supostamente as pessoas vo fazer nesse edifcio. Depois ele tenta elaborar um contexto fsico que seja condutivo a essas actividades. Ele no acredita que o ambiente que ele cria v determinar o comportamento de algum, mas ele acredita fervorosamente que o ambiente deve servir as actividades que servem para definir o ambiente para os seus habitantes.

Ver. 3.00 Set-10

99

As pessoas so capazes de agir em relao ao seu ambiente sendo, assim, capazes de definir o contexto social de forma a encaixar no acontecimento relacional.

O CONTEXTO FSICO
Geralmente falando, podemos considerar que o contexto fsico construdo a partir de trs elementos fundamentais que os seres humanos definem interactivamente: Estrutura, decorao e presena ou ausncia de outras pessoas. As caractersticas da estrutura compreendem aqueles elementos que esto, digamos assim, embutidos no setting39. Os elementos da estrutura interior de uma sala incluem, por exemplo, o seu tamanho, forma, iluminao, isolamento sonoro, localizao e forma das portas e janelas e a luz do tecto. As caractersticas da decorao tipicamente incluem aqueles elementos
39

N.T. Setting um termo que poderia ser traduzido por cen|rio, isto , o conjunto de elementos que definem um determinado espao no qual decorre qualquer tipo de actividade humana. Optmos por no traduzir a palavra porque, por um lado, ela geralmente conhecida e, por outro, no encontrmos um termos correspondente em portugus minimamente satisfatrio.

Ver. 3.00 Set-10

100

que podem ser facilmente manipulados ou alterados; no so permanentes. Tais caractersticas podero incluir o mobilirio (tamanho, nmero, cor, textura, localizao), vrios acessrios pendurados nas paredes, quadros, cortinas das janelas, tapetes e carpetes, vrios acessrios decorativos e virtualmente qualquer objecto que possa caber no conceito de pea de mobilirio. O contexto fsico inclui igualmente outras pessoas, no sentido particular de que a mera presena ou ausncia de outros, o nmero de pessoas presentes, a sua proximidade uns dos outros, o nvel de sobrelotao, e assim por diante, so tanto parte do contexto fsico como os objectos inanimados.

Ver. 3.00 Set-10

101

Figura 4-1 Duas cenas de restaurante bem contrastadas.

Ver. 3.00 Set-10

102

Vrias combinaes destes trs factores do forma ao contexto fsico que , por seu turno, definido pelas interaces humanas. Compare as duas fotografias da figura 4-1. Ambas representam locais de tomada de refeies num restaurante pblico, mas os respectivos contextos fsicos diferem consideravelmente. A foto de cima representa um espao de encontro privado, acolhedor, prprio para um jantar ntimo em que se pode conversar. A iluminao reduzida e concentrada sobre a prpria mesa; a mesa est bem separada das outras, a toalha e a vela contribuem para uma ambincia favorvel conversao privada. A fotografia de baixo sugere um ambiente que difere consideravelmente do anterior nos trs elementos do contexto fsico. As mesas e assentos no podem ser movimentados de acordo com a vontade dos clientes. A iluminao muito intensa e as pessoas em assentos adjacentes claramente invadem a privacidade uns dos outros. Os tampos das mesas e cadeiras em plstico duro contribuem para uma sensao de dureza. Qualquer conversa neste tipo de setting ser provavelmente menos ntima que a interaco das pessoas na foto de cima. Mais uma vez, o que dissemos atrs no implica que os settings ilustrados na Figura 4-1 determinam ou causam que as pessoas se comportem de uma determinada maneira. As duas pessoas no setting ntimo podem na realidade desejar alguma excitao, frivolidade e divertimento em grupo. Nesse caso provavelmente achariam que o setting no era muito apropriado para essas funes interaccionais e poderiam achar que o setting da segunda figura mais adequado aos seus objectivos. Os settings no causam comportamentos, a sua influncia vai mais no sentido de encorajarem ou de serem mais ou menos adequados para certo tipo de interaces que as pessoas desejam manter. E este o ponto defendido pelo arquitecto amigo do Aub. O designer de um edifcio tenta descobrir quais so as actividades interaccionais mais provveis, ou tpicas, dos seus ocupantes futuros e depois tenta criar um setting fsico que seja compatvel e facilitador dessas actividades. As pessoas do-se conta do contexto fsico e, na sua interaco com o contexto, definem-no como ntimo ou no-ntimo, bom ou mau, amig|vel ou n~o amig|vel. Agora, se elas se comportam de forma diferente quando envolvidas em comunicao interpessoal nesses settings, uma questo que tem sido muito discutida. Os humanos pensam que se comportam de forma diferente quando, de facto, na realidade, no acontece dessa forma. Aparentemente, o contexto fsico tem uma influncia altamente significativa nas percepes que o comunicador tem do que faz nesses contextos, mas que muito menos significativa na influncia que tem no seu comportamento quando comunica.

Contexto e Comportamento
Dois psiclogos sociais, Maslow e Mintz realizaram em 1956 uma investigao em que estudaram as reaces das pessoas a salas bonitas e a salas feias. Eles manipularam elementos do contexto fsico criando salas que diferiam entre si em termos de tamanho, cor, iluminao, decorao e acessrios. Eles atriburam sujeitas a cada uma das condies (sala feia e sala bonita) e depois pediram aos sujeitos para avaliarem imagens com caras de pessoas. Os seus resultados indicaram que as pessoas tendem a percepcionar nveis sensivelmente mais elevados de energia e bem-estar nas caras

Ver. 3.00 Set-10

103

quando estas eram associadas sala bonita do que atribuam s caras quando as avaliaes eram realizadas na sala feia. Mintz (1956) descobriu num estudo de follow-up que essas avaliaes persistiam ao longo do tempo. Outros estudos nesta rea (Kitchens, Heron & Behnke, 1976) verificaram que as pessoas quando esto em salas estaticamente mais agradveis tendiam a gostar mais dos seus parceiros de conversa mais do que aquelas que estavam em salas pouco atractivas. Este estudo tende a apoiar a inferncia realizada por Maslow & Mintz de que, permanecendo outros factores inalterados, alguns contextos fsicos encorajam reaces interpessoais mais positivas. A investigao indica que as pessoas percepcionam alguns settings como sendo mais amigveis que outros, e parece igualmente claro que elas percepcionam as suas interaces em tais settings como sendo igualmente mais amigveis. Permanece contudo a questo de saber se as percepes que as pessoas tm da sua comunicao so consistentes com o seu comportamento comunicativo efectivo. Ao rever a literatura, Pendell (1976), descobriu que quase todos os estudos tinham observado a influncia do contexto fsico na forma como os humanos percepcionam o seu ambiente e se percepcionam uns aos outros, e que alguns estudos tinham tentado observar alguns factores isolados muitas vezes associados com a comunicao humana. (i.e., atraco interpessoal e nmero de mensagens enviadas e recebidas). Ela no encontrou nenhum estudo que procurasse observar o impacto do ambiente na forma como os seres humanos efectivamente comunicam uns com os outros durante uma conversa. Na sua investigao Pendell colocou grupos de trs pessoas em trs salas diferentes que variavam em termos de design interior e decorao. As salas tinham diferentes formas (rectangular, quadrada e oval) e variavam em termos de qualidade esttica (desde paredes nuas e cadeiras de metal, at acessrios de parede atractivos e assentos confortveis). Ela ento observou directamente os comportamentos interactivos, a comunicao, dos grupos de trs pessoas enquanto faziam um exerccio de resoluo de problemas. Aps as discusses, ela ento perguntou a cada sujeito individualmente se se tinham apercebido do contexto fsico e se achavam que isso tinha influenciado a sua conversa uns com os outros. Como se esperava, ela verificou que os participantes claramente deram um sentido tanto ao design como aos elementos decorativos das salas. Para alm disso, as pessoas de forma geral aperceberam-se que o ambiente tinha influenciado as suas conversas, apesar de no terem achado que o grau de influncia fora necessariamente elevado. O resultado surpreendente do seu estudo teve a ver com a influncia do design interior e da decorao na comunicao interpessoal. Em todas as comparaes realizadas, Pendell no conseguiu encontrar a menor diferena na comunicao causada pelas diferentes salas! Que sentido pode fazer esta diferena, bastante surpreendente, entre as percepes do contexto fsico e os comportamentos comunicativos? Por um lado, as pessoas possuem competncias muito activas de criao de sentido. Elas certamente que se do conta dos contextos fsicos em que se inserem e podem at percepcionar os seus prprios comportamentos e reaces (ou julgamentos) em relao aos outros, de forma diferente consoante o ambiente em que se encontram. Mas, quando se trata de saber se os seres humanos efectivamente comunicam de forma diferente em settings diferentes,

Ver. 3.00 Set-10

104

os resultados deste estudo mostram que a influncia do ambiente foi aparentemente mnima. Alguns de vs podem pensar, Mas, espere a, ent~o as minhas percepes n~o influenciam o meu comportamento na comunica~o interpessoal? O senso comum diz-nos que tipicamente ns nos comportamos na base daquilo que percepcionamos. Certamente, aquilo que percepcionamos e a forma como o percepcionamos, deve ser importante para a comunicao interpessoal. E na verdade . Mas, no nos podemos esquecer que o conhecimento de senso comum tende a simplificar aquilo que na realidade muito mais complexo. Aparentemente as nossas percepes so uma influncia, mas no influenciam fortemente a forma como comunicamos. Lembre-se igualmente na integrao hierrquica de sistemas de comunicao abordada no Captulo 1. O indivduo, (o sistema intrapessoal) s uma parte do sistema interpessoal (os comportamentos, comunicao, relao) e podem afectar e ser afectados pelo sistema interpessoal. Mas, estes sistemas no so a mesma coisa, e o conhecimento acerca das percepes dos indivduos no nos capacita a definir o sistema da comunicao interpessoal.

Funes Comunicativas do Espao Fsico


O quinto princpio da pragmtica da comunicao lembra-nos que estudar comunicao interpessoal a partir de uma perspectiva pragmtica, coloca-nos numa posio em que somos levados a colocar um tipo diferente de questes. J no estamos to interessados na questo de quanto os contextos fsicos afectam a comunicao, mas mais no como e de que maneira a comunicao funciona dentro de determinado contexto fsico. A nossa questo torna-se assim em De que forma as pessoas comunicam umas com as outras, tendo em conta determinados aspectos do seu contexto fsico? e n~o Qual a magnitude da influncia do contexto fsico na comunica~o?. Ao adoptarmos uma perspectiva diferente, ns deslocamos a nfase de uma de explicao determinista para uma tentativa de compreenso da interaco pragmtica e ambiental entre contextos fsicos e comunicao humana. Lembremo-nos que as pessoas so pr-activas (no reactivas) e agem em direc~o a mais do que reagem aos seus ambientes em ordem a criar significados, e, por isso, chegam a uma compreenso do seu ambiente em termos das aces que executam dentro dele. Portanto, trata-se de saber como usamos o nosso ambiente isto , como funcionamos comunicativamente em relao ao nosso contexto fsico? A Funo do Espao Os autores que tm estudado o comportamento no-verbal criaram o termo proxmica para denotar o uso do espao e da distncia na interaco humana. A territorialidade e o espao pessoal so duas formas de uso do espao e da distncia que so importantes para a nossa compreenso do contexto fsico e da comunicao interpessoal. No h muitos anos atrs estava na moda comparar o comportamento de outros animais com o comportamento humano e, por analogia, descobrir alegados insights40
40

N.T. O termo insight designa uma ideia, um conhecimento adquirido normalmente atravs

Ver. 3.00 Set-10

105

acerca do comportamento humano. O bilogo Robert Ardrey (1970) escreveu vrios best-sellers sobre o tpico das comparaes entre humanos e animais que reflectiam o interesse popular, entre outras coisas, pelo conceito de territorialidade. De acordo com este princpio, os animais, incluindo os animais de estimao que se tm em casa, controlam determinadas reas geogrficas relativamente s quais se assumem como propriet|rios e ameaam qualquer intruso que a n~o pertena. Uma amiga da Kathy tem dois cocker spaniels41: Nuggett e Shabow. Quando ela os leva a passear ambos reclamam o seu territrio no carro. Shadow vai colocar-se entre os assentos e Nuggett, procurando ficar mais perto da Mam~, senta-se no lugar do condutor. Fazer sair estes ces do seu lugar uma tarefa e tantos porque eles defendem com resoluta determinao as suas posies. A territorialidade na comunicao humana assumpo de direitos de propriedade face a uma determinada rea geogrfica, com a noo, pelo menos para os humanos, de que n~o existe base para esses direitos (Rosenfeld & Civikly, 1976, p. 147). Os seres humanos no esto isentos do tipo de comportamentos apresentados por Shadow e Nuggett como ali|s evidenciado pela prolifera~o de sinais de Passagem proibida em muitos bairros. Apesar de os seres humanos no reclamarem o seu territrio necessariamente da mesma maneira que Shadow e Nuggett, verificou-se que as pessoas assinalam os seus direitos sobre o espao de quatro maneiras diferentes (Knapp, 1978). Primeiro, as pessoas marcam o seu territrio com objectos. Quando Kathy era jovem, o seu irmo e irms de manh empilhavam uma srie de caixas de cereais { sua volta de forma a poderem comer por detr|s de uma fortaleza de caixas. Segundo, as pessoas usam rtulos para identificar os seus direitos de posse. Kathy usa a rtulo Doc Adams42 na placa de matrcula do seu carro e na sua caixa de correio para identificar a sua propriedade. Na verdade, os seus amigos no alinham nesta explicao e, em vez disso, acreditam que os rtulos so um reflexo do seu lado pomposo. Terceiro, as pessoas usam manifestaes agressivas tais como os punhos, franzimentos de sobrolho, olhares fascantes e assim por diante, numa tentativa para prevenir a invaso do seu territrio. parecem o Shadow e Nuggett, no? E, quarto, as pessoas controlam o seu territrio atravs de um sentido de posse. Quando foi a ltima vez que ficou aborrecido quando o colega se sentou no seu lugar, naquele onde se tem vindo a sentar h j algum tempo?

da reflexo. Mais uma vez, a inexistncia de um termos correspondente em portugus e o conhecimento generalizado do termo original levou-nos a optar por no o traduzir. 41 N.T. Raa de ces. 42 Dra. Adams Notar que a co-autora deste livro de chama Katherine Adams.

Ver. 3.00 Set-10

106

As pessoas marcam o seu territrio com objectos.

Devemos, contudo, precaver-nos contra a tendncia natural para aceitarmos sem crtica a analogia entre o comportamento animal e o comportamento humano. Um problema de atribuirmos o imperativo territorial aos seres humanos, que esta no~o define o espao somente em termos de mera posse e depois () o problema ao interpretar a propriedade negativamente. A pessoa sente-se ent~o violada, se um outro n~o ntimo entra em territrio mais privado. Mas, os seres humanos lembrar-se-, so notavelmente adaptativos. As pessoas muitas vezes experienciam pessoas totalmente estranhas dentro do seu territrio privado sem dar muita importncia a isso. Quando as pessoas vo ao cinema, a pessoa sentada no lugar seguinte, a milmetros de distncia, provavelmente um estranho mas, as pessoas no se sentem violadas, (apesar de poderem lutar para decidirem quem fica com o apoio dos braos). Quando as pessoas entram num elevador superlotado, elas muitas vezes esto em contacto fsico directo com outras que lhes so totalmente estranhas; mas ningum sente necessidade de atacar os outros, (a no ser, claro, que algum deles seja Hannibal Lector do Silncio dos Inocentes). As pessoas d~o sentido { situa~o e adaptam os seus comportamentos em conformidade, sem sentirem particularmente o imperativo negativo da proteco territorial. O espao no funciona unicamente como uma questo de posse. Em vez disso, o espao pessoal mais uma espcie de bolha { volta de cada um de ns e que carregamos connosco sempre que nos movemos. Contudo, a analogia da bolha tambm no muito correcta. Isto por uma razo, o tamanho da bolha varia de acordo com a situao. Provavelmente ser enorme quando acampamos numa regio selvagem; as

Ver. 3.00 Set-10

107

pessoas incomodam-se com a presena de outros campistas, mesmo que o mais prximo esteja a centenas de metros de distncia. Por outro lado, a bolha muito pequena, virtualmente no existente, no elevador superlotado. Para alm disso, a bolha tambm no realmente esfrica, mas sim muito mais larga directamente em frente de ns e bastante pequena por detrs de ns. Edward T. Hall (1966) adaptou o princpio da distncia territorial ao ser humano e postulou a existncia de quatro crculos concntricos que ele caracterizou como representando graus cada vez mais chegados de relacionamento interpessoal: distncia pblica (3,5 metros ou mais), distncia social (de 1,20 metros a 3,5 metros), distncia pessoal (de 50 cm a 1,20 metros), e distncia ntima (de 0 a 50 cm). Estas distncias podem na verdade variar de acordo com a cultura, idade, estatuto, sexo, tamanho fsico, e assim por diante. O termo proxmica provavelmente infeliz porque parece implicar que o factor chave na forma como o espao funciona na interaco humana a proximidade quo perto estamos de outra pessoa em termos de distncia. Mas alguns estudos tm demonstrado de forma consistente que a mera distncia ou propriedade no definem a natureza do espao e que, para alm disso, no particularmente significativo para a comunicao interpessoal. O atributo mais relevante relacionado com a forma como os seres humanos usam o seu espao a acessibilidade. Um estudo psico-sociolgico clssico numa residncia para estudantes casados num campus universitrio foi conduzido por Festinger, Schachter e Back (1950). Estes investigadores descobriram que os amigos tinham consistentemente mais contacto interpessoal uns com os outros. Mesmo que outras pessoas pudessem viver fisicamente mais prximas, elas estavam realmente menos acessveis e no ofereciam tantas oportunidades de interaco. Este estudo pode ter fornecido a primeira pista de que a acessibilidade, mais do que a distncia era a chave para compreender a forma como o espao funciona na interaco humana. Robert Sommer (1969) descobriu um fenmeno similar quando observou os arranjos pelos quais as pessoas optavam quando se sentavam a uma mesa rectangular. (Ver a Figura 4-2). Ele descobriu que as pessoas tendem a escolher diferentes arranjos consoante o propsito da interaco. Por exemplo, as pessoas optam por se sentarem em diagonal umas com as outras quando pretendem efectuar uma conversao (A com B ou F, D com C ou E) ou directamente em frente umas das outras (B com F, C com E). Tal como esperado, estes arranjos, fornecem uma acessibilidade mxima. As pessoas optam por se sentarem lado a lado quando esto a interagir de forma cooperativa. Dois colegas a estudarem para um exame fazem isso juntos, contudo o amigo cooperante no invade o campo de vis~o do outro nem distrai a sua aten~o (B e C ou C e F n~o interferem um com o outro). Claramente o factor mais importante relacionado com o espao a acessibilidade, no a mera distncia.

Ver. 3.00 Set-10

108

Figura 4-2 Arranjos de assentos e propsito da comunicao

A forma como os seres humanos usam o espao e a distncia durante a comunicao interpessoal tambm influenciada por uma variedade de outros factores. Alguns desses factores so em primeiro lugar relevantes para o contexto social, mas merecem aqui alguma ateno porque eles lidam igualmente com o contexto fsico do espao. Por exemplo, os antroplogos rapidamente fazem notas que diferentes culturas usam o espao de forma diferente. Os italianos, por exemplo, diz-se que ficam fisicamente mais prximos uns dos outros quando conversam de p entre si do que os americanos nas mesas circunstncias (Watson, 1970). Mas, abundam igualmente diferenas subculturais entre pessoas dentro no nosso prprio pas. Uma amiga de Kathy fica sempre com a sensao que tem que se inclinar para trs quando fala com uma amiga da Louisiana. H tambm alguma razo para acreditarmos que os homens diferem das mulheres no uso que fazem do espao. As mulheres na cultura americana tendem a ter zonas de espao pessoal mais estreitas do que os homens (Heshka & Nelson, 1974; Rosegrant & McCroskey, 1975). Apesar de tudo aconselhamos um certo cepticismo relativamente a afirmaes relativas a diferenas comportamentais entre homens e mulheres na cultura americana. Em primeiro lugar, os esteretipos ligados aos papis sexualmente diferenciados na sociedade americana esto a mudar de forma lenta, mas segura. Em segundo lugar, muita da pesquisa nesta rea tem-se apoiado em percepes tanto dos observadores como dos observados, e os resultados dessas percepes esto mais aptos a serem influenciados pelas expectativas baseadas nos esteretipos sexuais do que pelos comportamentos concretos outra rea em que as percepes e comportamentos diferem. As mulheres so estereotipadamente mais socialmente orientadas do que os

Ver. 3.00 Set-10

109

homens e as pessoas tendem a percepcionar o seu espao pessoal como sendo menor. Contudo, nenhuma pesquisa conseguiu ainda estabelecer uma ligao entre a posse de certos atributos anatmicos ou hormonas e os respectivos comportamentos interactivos. O tipo de relao afecta igualmente a forma como os seres humanos usam o espao. As diferentes distncias propostas por Hall (1966) levar-nos-o a concluir que amigos e namorados tendero a sentarem-se ou a ficarem de p numa posio mais prxima do que a que se verifica com meros conhecidos ou estranhos. Eles definem o contexto de forma proactiva em termos dos seus propsitos e sentam-se juntos porque so ntimos. No provvel que reajam ao contexto e se tornem mais ntimos porque se sentam mais prximos um do outro. As famlias mais abertas complementam a sua forma informal de comunicar (p. ex., rotao das tarefas familiares, partilha de boas notcias e fazerem coisas agradveis juntos) com ambientes fsicos informais (p. ex., portas de quarto de dormir abertas mesmo de noite e alguns membros comerem na cozinha, mesmo com a presena de convidados) (Altman, Nelson & Lett, 1972). O ponto que temos que lembrar sempre que temos em considerao o espao e a distncia como funo do contexto fsico que a distncia que efectivamente separa as pessoas interactuantes um factor menos importante na comunicao humana que a acessibilidade dos comunicadores. Uma maior frequncia de contactos interpessoais faz aumentar as oportunidades para desenvolver relaes mais chegadas. A Funo das Expectativas Os espaos fsicos fornecem igualmente pistas sobre que tipo de interaco que as pessoas esperam que v acontecer. Lembre-se do que dissemos relativamente ao contexto no Captulo 2, que as pessoas possuem um reportrio de significados potenciais que so aplicveis a virtualmente qualquer contexto comunicativo. As pessoas avaliam o contexto fsico na busca de pistas que as ajudem a reduzir o nmero de significados possveis da situao e assim fornecem expectativas acerca de como interagir socialmente. Quando, por exemplo, contactamos com um estranho no primeiro dia de aulas j sabemos muita coisa acerca dessa pessoa, esse conhecimento baseia-se na influncia deste contexto fsico nas nossas expectativas. Sabemos, entre outras coisas, que essa pessoa era provavelmente um aluno universitrio, que estava interessado no assunto dessa disciplina (seja uma disciplina obrigatria ou uma disciplina de opo), estava presentemente a viver perto da Universidade, e assim por diante. Por outras palavras, reduzimos a nossa incerteza acerca do outro usando as pistas existentes no contexto fsico, influenciando assim as nossas expectativas acerca de como interagir com essa pessoa. Poderemos esperar, por exemplo, que Qual o teu curso? De onde que vens? e Viste o jogo na semana passada? sejam tpicos apropriados de conversa nesse contexto fsico. Muitas vezes o primeiro lugar onde as pessoas procuram pistas informativas o contexto fsico. Pode fornecer informaes gerais acerca de quem a outra pessoa e quais os comportamentos adequados. Na verdade, as expectativas humanas e os contextos fsicos exercem uma influncia recproca uns nos outros. Ou seja, as expectativas prvias das pessoas acerca de qual a interaco adequada dentro de um determinado contexto, so provavelmente tanto um factor da forma como a pessoa funcionar nele, como o so as pistas fornecidas pelo

Ver. 3.00 Set-10

110

contexto fsico. Vejamos, por exemplo a noo de espao pessoal na medida em que este influencia a acessibilidade comunicao interpessoal. Quando entramos num elevador superlotado, ns esperamos que haja ali muita gente e, por isso, no somos afectados por aquilo que, em outras circunstncias, seriam violaes do nosso espao pessoal. Num contexto com vastas reas de espao disponvel, provavelmente sentir-nos-amos incomodados por intruses na nossa bolha pessoal muito menos graves. As expectativas que temos ao entramos num contexto so um factor determinante de como vamos funcionar dentro dele mas, ao mesmo tempo e da mesma forma, o contexto fsico funciona como orientao, isto , um factor determinante, para as nossas expectativas.

O Impacto Social do Espao Fsico


O contexto fsico no somente um setting fsico composto por um conjunto de estmulos visuais, orais, e olfactivos, que flutuam nossa volta espera de serem transformados em sensaes e percepes; muito mais do que isso. igualmente um lugar onde a comunicao humana acontece e tem sempre acontecido. O contexto fsico contm tambm frequentemente pistas subtis sobre relao social entre as pessoas, que habitam esse contexto. Tivemos j oportunidade de sugerir que o contexto de sala de aula tradicional implica distines de estatuto e de poder entre o professor e os alunos, e a nossa experincia em outros tipos de salas de aula serve para reforar essa diferena de estatuto. Igualmente, se entrarmos numa sala de estar com uma carpete branca e mobilirio igualmente branco, provavelmente vamos criar a expectativa de que os adultos da casa no deixam as suas crianas brincar naquele espao. Kathy tem uma amiga que tem muitas vezes comentado que foi criada numa casa imaculada tipo Better Home and Gardens43. Na sua casa ela habituou-se a contar com longos perodos de silncio estril quebrados por momentos de intensa interaco familiar. Este captulo descreve outras vias pelas quais os contextos fsicos de comunicao tm um impacto nas expectativas sociais das pessoas. Enquanto setting de comunicao interpessoal, um contexto fsico contm pistas sobre as relaes interpessoais que aconteceram ou que iro acontecer dentro dele. O contexto, por exemplo, por ser a quinta de algum quer dizer, algum pode possuir o setting e, consequentemente, ter um poder acrescido nas relaes que ocorrem dentro desse setting, pelo menos nas fases iniciais da comunicao. Um contexto fsico pode funcionar para encorajar ou desencorajar o desenvolvimento de uma relao entre pessoas que se encontram como estranhos e se envolvem numa comunicao interpessoal. Ou ainda um contexto fsico pode incluir objectos ambientais ou outros resduos que indicam {s pessoas que entram nesse ambiente algo acerca do tipo de relaes interpessoais existentes entre as pessoas que esto nesse setting. Em todo o caso, o prprio contexto fsico pode reflectir ou influenciar as relaes entre as pessoas que usam esse contexto para a comunicao interpessoal. isto que se quer dizer com a expresso o impacto social dos contextos fsicos.

43 N.T.

Revista de decorao muito popular nos E.U.A..

Ver. 3.00 Set-10

111

Propriedade do Espao Se formos convidados para a casa de algum para uma festa ou para outra ocasio social, ns sabemos quem tem a propriedade daquele setting. O setting residencial pertence ao hospedeiro ou hospedeira. Ns somos um outsider convidado para o territrio da outra pessoa e, consequentemente, tendemos a ter deferncia na direco do outro. O hospedeiro/hospedeira tem, por exemplo, o direito de nos dizer o que vamos comer ou mesmo se vamos comer, quando vamos comer, o que fazer e quando faz-lo. Esse o direito do hospedeiro/hospedeira. Ns, enquanto convidados, seramos muito rudes se no tivssemos esse tipo de deferncia para com o proprietrio do espao. Mesmo que possa parecer que os convidados esto numa posio de honra e privilgio, espera-se que eles peam autorizao para usar o telefone, dar uma volta pela casa, usar a casa de banho, etc.. Claro que um bom hospedeiro/hospedeira acede sempre a este tipo de pedidos, mas, mesmo assim, tem o poder de agir dessa forma. A rela~o entre o hospedeiro/hospedeira e o convidado cria uma clara distino social em termos de poder e estatuto, uma relao social que influencia pelo menos as fases iniciais da relao. Definir a propriedade do contexto fsico no exemplo anterior fcil. Mas, e em relao propriedade de um setting num lugar pblico, um contexto que no a residncia de um dos comunicadores. Uma cena num velho e barato romance de espionagem envolvia um encontro clandestino os chefes da espionagem dos E.U.A. e da antiga Unio Sovitica, durante a guerra fria. Naturalmente, cada um dos indivduos desconfia do outro e no deseja permitir outra parte e inimiga ter qualquer tipo de vantagem nesse encontro. Eles tinham concordado encontrarem-se sozinhos (sem qualquer tipo de pessoal), num pas neutral (n~o propriedade de qualquer dos respectivos pases), e num restaurante pblico (claramente tambm nenhuma propriedade desse espao pblico). O americano descobre rapidamente que tinha sido colocado numa posio de desvantagem quando observa o russo (atravs do seu comportamento comunicativo) a usurpar a propriedade do setting. O russo, que tinha chegado primeiro (uma boa tctica), j tinha pedido um vinho que oferece ao americano quando este chega (e que se comea cada vez mais a sentir-se mais como um convidado do russo no restaurante pblico). O russo, aparentemente um conhecedor no que respeita a boa comida, recomenda alguns pratos do menu dizendo que eram particularmente bons quando preparados nesse restaurante em particular. Ele tinha obviamente estado l anteriormente. O chefe da espionagem sovitica tinha assim ganho uma vantagem social ao agir de uma forma que lhe permitia reclamar um papel de proprietrio daquele setting pblico. No esquecer que a relao entre o contexto fsico e a comunicao interpessoal interaccional, no determinista. Se o setting determinasse os comportamentos dos participantes, o americano e o russo teriam estado em campos socialmente equivalentes. Mas o significado do contexto fsico no estava unicamente nos estmulos sensoriais presentes no restaurante; foi socialmente criado pelas pessoas que interagiram dentro dos seus limites. O russo agiu como se fosse o hospedeiro do setting. O americano, por sua vez, ao mostrar deferncia relativamente s propostas do russo (ele realmente no tinha muita escolha, no querendo parecer grosseiro) agiu como se ele fosse o convidado. Resultado disto? O contexto fsico, mesmo sendo um setting pblico, foi definido atravs da comunicao interpessoal para criar uma diferena de estatuto e de

Ver. 3.00 Set-10

112

poder entre os dois homens que na realidade eram pares/iguais em todos os outros aspectos. Ser o proprietrio setting estar numa posio de maior poder. Muitas vezes, os vendedores tentam usurpar a propriedade contextual, mesmo que estejam a realizar a venda na sala de estar do potencial cliente. Uma proposta de venda certamente comunicao interpessoal. Na relao vendedor-comprador, muitas vezes vantajoso para o vendedor estar numa posio de maior poder social. De que forma pode um vendedor tentar usurpar a propriedade da sala de estar do potencial comprador? Uma forma indicar onde os potenciais compradores se devero sentar para analisarem o produto. (Sentemo-nos aqui a esta mesa. Assim posso colocar aqui todos os meus materiais.) Depois, o vendedor toma conta da mesa ao cobrir o espao disponvel com auxiliares visuais, manuais, e outros que tais. ainda melhor se algo que estava sobre a mesa, como por exemplo uma jarra de flores, uma terrina, ou qualquer outro objecto (pertencente ao comprador) tiver que ser tirado de forma a abrir espao para os materiais (pertencentes ao vendedor). Uma tcnica de vendas pedir ao potencial comprador um copo de gua, fazendo assim com que o potencial comprador sirva o vendedor e actue o papel menos poderoso de servo. Um bom vendedor capaz de ganhar a propriedade de um setting numa questo de momentos. Algumas vezes, contudo, podemos achar que vantajoso para ns (dependendo do propsito da nossa comunicao) no estar no papel de proprietrio do espao. Por exemplo, hospedeiros e hospedeiras, quando convidam pessoas para uma festa, podem possuir o setting, mas muitas vezes procuram livrar-se do seu papel de proprietrios. Eles autorizam os convidados a servirem-se de comida e bebida, mostram-lhes a casa, pedem-lhes que ajam como se estivessem em sua casa, e, de uma forma geral, procuram partilhar a propriedade do setting com os seus convidados. Com certeza j todos ns estivemos em festas ou jantares em que nos sentimos em casa. Estas ocasies est~o em contraste directo com outras festas nas quais nos sentimos inibidos, rgidos, e inseguros acerca da forma como nos comportarmos. Uma festa pode ser mais formal do que a outra, mas, talvez, a defini~o mais apropriada de informal seja este aspecto de partilha da propriedade do setting. Alguns anos atrs a filha do Aub saiu pela primeira vez com um rapaz. Quando o Aub lhe perguntou se ela tinha gostado, ela respondeu que tinha sido estranho. Aparentemente o rapaz tinha feito tudo de uma forma correcta. Ele disse-lhe onde iriam jantar. Ele abriu portas e puxou cadeiras para ela. Ele pediu-lhe para escolher o que gostaria de comer e depois comunicou ao empregado o pedido de ambos. Depois do jantar disse-lhe que filme iriam ver e assim por diante. A experincia anterior de sadas da filha do Aub tinha aparentemente sido com rapazes que partilhavam a sua propriedade do contexto fsico da sada. Eles abdicavam do seu direito de ditar o comportamento da sua parceira e ela aparentemente preferia esse tipo de relao. Por isso, ela no achava que o seu parceiro tivesse feito algo errado, mas sentia que tinha sido estranho. Repetindo, abdicar da propriedade, dependendo do propsito da nossa comunicao, pode ser vantajoso. O Papel do Desconhecido E acerca de situaes de comunicao interpessoal nas quais os participantes no tenham tido qualquer experincia anterior de comunicao entre

Ver. 3.00 Set-10

113

si? De que forma poder o contexto fsico influenciar as expectativas de desconhecidos quando comunicam pela primeira vez? Podemos pensar que settings pblicos (restaurantes, lojas, centros comerciais, autocarros de carreira, etc.) so tipicamente ocupados por desconhecidos. Mas se pensamos que todos os desconhecidos so iguais em todos os settings, ento estamos seguramente enganados. Os desconhecidos so assim designados porque ns tivemos pouco ou nenhum contacto com eles; alguns desconhecidos, contudo, permanecem desconhecidos mesmo aps contactos anteriores. Podemos reparar numa determinada pessoa num centro comercial e depois reconhecer a mesma pessoa num outro lugar do mesmo centro. Apesar de a experincia anterior estar presente na nossa mente, continuamos a considerar aquela pessoa um desconhecido porque o contexto fsico de um centro comercial condicionou as nossas expectativas relacionadas com a relao com aquela pessoa. O desconhecido permanece um desconhecido, e pouca oportunidade para uma futura comunicao est disponvel neste setting. A chave para compreender de que forma o contexto fsico influencia as nossas expectativas acerca da comunicao interpessoal com desconhecidos, est em discernir se o contexto encoraja ou desencoraja futuras interaces e futuras relaes. Alguns contextos pblicos desencorajam, ou pelo menos no encorajam, um desenvolvimento continuado da interaco relacional. Um elevador pblico um bom exemplo desse tipo de contextos. Mesmo quando est cheio as pessoas no tm a sensao de que sabem muita coisa acerca das outras pessoas que ali esto. Mesmo que algumas pessoas possam conversar com outras (habitualmente acerca de quo superlotado o elevador est) elas tm poucas expectativas de que a interaco ir continuar aps sarem do elevador. O desconhecido no elevador ou no centro comercial mais uma parte do contexto fsico, virtualmente uma n~o pessoa. O desconhecido n~o tem uma identidade discernvel enquanto pessoa especfica e permanece na nossa memria como uma parte do contexto mesmo depois da viagem de elevador ter terminado. Podemos at depois falar da pessoa do elevador da mesma maneira que falaramos do anncio publicit|rio na parede do elevador. O desconhecido neste contexto no muito diferente de qualquer outro objecto do contexto fsico. Por isso, ns podemos identificar este setting como definindo as expectativas dos comunicadores no sentido de considerarem o desconhecido como um objecto. Outros contextos fsicos, contudo, encorajam activamente o desenvolvimento de relaes sociais entre desconhecidos. O exemplo mais estrondoso de settings deste gnero o cada vez mais popular mixer44. O propsito de um tal contexto pblico permitir a desconhecidos tornarem-se conhecidos, entabularem uma conversa ligeira, conhecerem alguma coisa uns dos outros. As expectativas so que os participantes num

44

N.T. Mais uma vez optmos por no traduzir este termo por no termos conseguir encontrar um termos em portugus minimamente equivalente, o que pode ter a ver com as diferenas de realidade scio-cultural entre os E.U.A e Portugal. Um mixer um baile ou festa informal organizados para dar aos membros de um grupo uma oportunidade para se conhecerem melhor.

Ver. 3.00 Set-10

114

mixer venham a estabelecer contactos posteriores uns com os outros e que esta experincia torne mais fcil a interaco futura. Escolas secundrias, faculdades e universidades so conhecidas por terem este tipo de festas durante as primeiras semanas do primeiro semestre. As irmandades de estudantes (fraternities e sororities)45 assim como outras organizaes sociais dos campus universitrios organizam regularmente festas e mixers. A outra pessoa num setting desse tipo certamente um desconhecido, mas o contexto define o desconhecido no como um objecto, mas como um futuro conhecimento. E os conhecimentos so potencialmente futuros amigos. Claro est que alguns encontros ocasionais, em contextos em que o desconhecido percepcionado como um objecto, podem evoluir para futuras amizades. Um anncio na TV de umas pastilhas de hortel-pimenta popularizaram o mito do rapaz encontra rapariga num contexto pblico, mas mesmo esse anncio reconhece o papel das expectativas tpicas desse tipo de settings. A mensagem que no devemos parar de mascar essas pastilhas porque podemos precisar delas quando menos esperamos. O ponto que o contexto fsico ajuda a definir o papel do desconhecido. Enquanto que alguns settings desencorajam uma interaco continuada e assim definem o desconhecido como um objecto, outros encorajam a interaco futura e por isso definem o desconhecido como algum a conhecer. Resduos Sociais nos Settings Inmeros artigos em revistas populares que nos aconselham acerca de como decorar a nossa casa tipicamente dizem ao leitor para dar { casa um toque pessoal. Dizem estes autores que a nossa casa deve reflectir a nossa pessoa e os nossos gostos pessoais. Muitos de ns provavelmente acreditam que podemos perceber muita coisa acerca das pessoas assim que entramos na sua casa, quarto da residncia universitria, ou apartamento. Podemos perceber se so asseadas ou no, se so formais ou informais em resumo, se gostaramos ou no de conhecer melhor aquela pessoa. Pessoas que possuem contextos fsicos (tipicamente o lar) podem modificar directamente os estmulos fsicos do setting ao decorarem e organizarem o espao para reflectir as suas ideias e gostos individuais precisamente a sua identidade (ver Hayward, 1977). Quando formamos expectativas e inferncias acerca de como so as pessoas a partir da aparncia das suas casas, somos parecidos com os arquelogos que estudam as civilizaes passadas. Dado que vivem no presente e procuram compreender uma sociedade ou cultura que j no existe, os arquelogos no tm alternativa seno procurar vestgios fsicos de culturas passadas, objectos que duraram atravs dos tempos e que funcionam como as pegadas do passado. O arquelogo escava o ch~o e encontra utenslios, cermica, edifcios, esttuas, joalharia e outros objectos fsicos. A partir desses vestgios fsicos, o arquelogo faz inferncias acerca dos comportamentos reais dos membros de uma sociedade que j no existe. Na ausncia de comportamentos interactivos que possa observar, o arquelogo procura vestgios desses comportamentos

45 N.T. Cf.

nota de rodap n10.

Ver. 3.00 Set-10

115

na forma de artefactos fsicos no factos reais, mas resduos de factos na forma de objectos fsicos. Artefactos de relaes sociais existem igualmente em muitos contextos fsicos nos quais a interaco teve lugar. Clark Olson (1981) estudou artefactos de relaes sociais nas casas de um casal de jovens casados, de um casal no casado e de um casal de pessoas de idade casadas. Ele conseguiu gerar alguns insights curiosos acerca dos vestgios sociais assim como acerca da natureza de potenciais diferenas nestes trs tipos de relao. Olson descobriu que os artefactos na casa reflectem as identidades tanto dos indivduos como das relaes. Por exemplo, fotografias em posio proeminente, podem ser os artefactos mais bvios e podem tanto ser individuais como relacionais quer dizer, podem ser fotografias de um dos indivduos ou do casal em conjunto, como uma unidade. A exposio de um trofu mais provvel que reflicta um indivduo, mas prendas de casamento ou prendas oferecidas ao casal so muitas vezes expostas com orgulho como reflexo de identidade relacional. Olson sugeriu que a exposio de artefactos relacionais pode reflectir a estabilidade ou fora da relao, a eficcia da comunicao ou interaco passada. Muitas vezes os artefactos so expostos num lugar proeminente, tais como o parapeito sobre a lareira ou uma parede, de tal forma que parecem constituir uma espcie de altar um lugar de honra e reverncia. Olson descobriu igualmente que certas partes das casas poderiam conter vestgios de funes interaccionais ou comunicativas especficas. Uma bancada de cozinha com um calendrio de parede convencional, por exemplo, era reservada para a comunicao que envolvia actividades de planeamento. Nesse contexto particular o casal fazia a lista de compras, falava acerca das suas actividades dirias, revia as actividades do dia anterior e fazia planos para o fim-de-semana. Outras reas da casa estavam reservadas para outras funes. Cada membro de um casal tinha a sua mesa de trabalho particular que continha os materiais que pertenciam a essa pessoa. Esse setting servia para funes privadas leitura, estudo, meditao - um lugar de retiro num contexto fsico cuja propriedade era noutras instncias perfeitamente partilhada. Uma conselheira matrimonial dissertou uma vez numa entrevista radiofnica acerca da necessidade de nunca discutir na cama. A sua tese era que o quarto de dormir era um lugar de partilha ntima e n~o deveria ser corrompido com a blasfmia da conflitualidade. Ela no somente parecia reconhecer o conceito e a funo dos artefactos, vestgios de interaces passadas no setting fsico, mas ela falava do quarto de dormir num tom quase religioso como se esse fosse um lugar de adorao e a relao marital um foco de reverncia. Em qualquer caso, ela claramente reconhecia a conexo por vezes muito estreita entre a posse de um ambiente ou contexto fsico, a rela~o social, e as pessoas que nele habitam. Qual a fora relativa da influncia do contexto fsico na comunicao interpessoal? Como indubitavelmente dever ter inferido da nossa argumentao, os elementos do contexto social e do contexto fsico por vezes entram em conflito. Por vezes os factores sociais operam contra a crescente oportunidade para a interaco que est presente no contexto fsico. Outras vezes, o contexto social to poderoso que a influncia do contexto fsico minimizada.

Ver. 3.00 Set-10

116

O CONTEXTO SOCIAL
Usar o termo contexto social no singular pode ser, contudo, algo enganador. Sempre que a comunicao acontece, esto presentes numerosos contextos sociais: a relao entre os participantes, as culturas relativamente s quais existe uma pertena comum entre todos os participantes em e outras culturas adicionais s quais pertence apenas um participante. E esses contextos so muitas vezes vistos como exgenos face interaco ou como algo exterior aos participantes. Padres, pastores e rabis gostam de dizer s suas congregaes que a igreja no o edifcio, nem as sagradas escrituras, nem o corpo de conhecimento. Quando os Judeus e os primeiros Cristos foram perseguidos, os seus livros sagrados foram queimados, os seus locais de culto foram destrudos e, no entanto, a sua religio continuou a florescer. Porqu? Porque a sua religio no era (e no ) exterior aos seus membros, sob a forma de um edifcio ou um dogma; endgena ou tornada real na e atravs da interaco entre os seus membros (Heritage, 1984). As influncias de todos os contextos sociais relevantes esto presentes em qualquer evento de comunicao humana e exercem influncias positivas e negativas. Mas, se tantos contextos sociais influenciam a comunicao interpessoal e se todas essas influncias so positivas e negativas, quais so ento as influncias mais fortes? um trusmo afirmar que a maior de todas as influncias tipicamente o contexto social mais imediato, o mais pequeno. O contexto mais imediato certamente a relao criada pelos prprios participantes atravs da sua interaco uns com os outros. bom lembrar que a relao interpessoal de Romeu e Julieta provou ao fim e ao cabo ser mais forte que os poderosos contextos sociais das suas famlias. Quanto mais prximo o contexto social est da relao imediata, maior a sua influncia. A nossa abordagem do contexto social da comunicao interpessoal divide-se em trs partes. A primeira parte identifica os diversos tipos de contextos sociais que esto potencialmente presentes durante todo e qualquer acto de comunicao humana. A segunda parte lembra que todos os seres humanos so proactivos e pormenoriza as formas como as pessoas usam o contexto social em propsitos relevantes para a comunicao interpessoal. Finalmente, a terceira parte trata da forma como os contextos sociais influenciam, de forma especfica, as nossas escolhas em termos comunicativos. Notar a ausncia nesta parte de qualquer abordagem detalhada da linguagem e discurso que funcionam em contexto e como contexto46 (Beach, 1983; Ochs, 1979).
46

N.T. Talvez seja melhor explicitar o significado desta expresso que tem todo o sentido numa lngua altamente sinttica como a lngua inglesa, mas que pode apresentar alguma dificuldade em portugus. Com efeito, nesta frmula abreviada est presente a circularidade inerente a todos os processos comunicativos. Dizer que a linguagem e discurso funcionam em contexto e como contexto isso significa que a linguagem e o discurso so utilizadas num determinado contexto (em contexto) e logo so influenciadas pelo contexto (p. ex. no falamos, ou no deveramos falar, da mesma forma com um nosso superior hierrquico como falamos com os nossos amigos mesa de um caf) mas, tambm, e ao mesmo tempo, a linguagem e discurso definem um determinado contexto (como contexto), isto , so um contexto, e, logo, influenciam o decorrer do processo de interaco comunicao (p. ex. se estamos a falar com algum num tom informal e descontrado e, subitamente, a outra pessoa muda para um registo mais formal,

Ver. 3.00 Set-10

117

Isto acontece porque a poderosa influncia da linguagem e discurso to significativa que merece ser abordada num captulo em separado, o Captulo 5.

Tipos de Contexto Social


Ns distinguimos dois tipos gerais de contextos sociais: de socializao e de relao. Os contextos de socializao diferem uns dos outros na base do tipo de coisas que os membros aprendem ao pertencerem a esse contexto. Um contexto relacional centra-se na natureza dos laos interpessoais que prendem os membros uns aos outros dentro desse contexto social. Estes contextos sociais tm partes em que se sobrepem um ao outro, no sentido em que um determinado contexto de relao (como a famlia) tambm socializar os seus membros, ao ensinar-lhes os seus costumes, tradies, normas, regras, etc.. Contextos de Socializao A sociedade no comeou a existir por obra do acaso. Os membros da sociedade no acordaram um dia possuindo j, por obra de magia, as normas, valores, crenas e tradies da sociedade. Eles aprenderam, ou foram socializados quanto a esses valores e costumes por membros experientes da sociedade. Na nossa sociedade alargada, a socializao funciona atravs das nossas instituies sociais: escolas, igrejas, meios de comunicao social e, o mais importante talvez, a famlia. Bernstein (1972, p. 1970), um scio-linguista, classificou quatro contextos sociais nos quais o processo de socializao ocorre: regulador, educacional, imaginativo ou inovativo e interpessoal. Bernstein sugere que estes contextos de socializao acontecem primariamente na famlia, dado que os pais, ou tutores, ensinam s crianas o que a sociedade; mas, na verdade, os contextos de socializao so igualmente relevantes para a escola, os meios de comunicao social, os bandos de rua e os grupos de pares. Contexto Regulador Os contextos reguladores envolvem a aprendizagem das relaes baseadas na autoridade e as regras de conduta que regulam tanto a sociedade em geral como um pequeno grupo de amigos. Por exemplo, as crianas aprendem a no atravessar a rua sem primeiro olharem para ambos os lados, os adolescentes aprendem as regras das sadas e namoros, os adultos aprendem como podem progredir a nvel profissional, os estudantes aprendem como ter boas notas. Contexto Educacional Os contextos educacionais envolvem a aprendizagem acerca da natureza dos objectos e das outras pessoas. Desde o adolescente que d a sua primeira volta ao volante de um carro at ao adulto que procura dominar os intrincados processos de um computador pessoal, os membros de uma sociedade continuam a realizar aprendizagens em contextos educacionais durante toda a sua vida. Cada nova situao social constitui da mesma maneira um contexto educacional no qual o indivduo adquire mais conhecimento social acerca da natureza de outros seres sociais.
questionamo-nos sobre se no teramos dito algo que a ter ofendido).

Ver. 3.00 Set-10

118

Contexto Imaginrio ou Inovador Os contextos imaginrios ou inovadores estimulam a criatividade e a inovao por parte da pessoa que est a ser socializada e, por isso, esto o mais possvel afastados da socializao reguladora. Convm lembrar que sistemas abertos so auto-organizadores (reguladores) e auto-renovadores (criativos). Quando inovamos ou adquirimos um comportamento criativo, no existem regras para essa situao particular. Esses contextos so vistos como excepes { regra; requerem espontaneidade, inovao, tcnicas de tentativa e erro. Com os contextos imaginativos as pessoas aprendem como interagirem umas com as outras sem se submeterem unicamente influncia de algum contexto social mais vasto. Ao participarem em relaes personalizadas, os respectivos participantes aprendem como criarem as suas prprias regras que so idiossincrticas das suas interaces e reconhecem que as suas regras podem no ser apropriadas para outras interaces sociais. Kathy e mais duas amigas envolvem-se muitas vezes naquilo que consideram como jogos de brincadeira com as suas pistolas de |gua comportamento esse que seria considerado uma criancice e talvez at estranho em outras situaes. Assim, na sua essncia a socializao inovadora encoraja os membros individuais de uma sociedade a desenvolverem as suas prprias identidades individuais e relaes singulares. Contexto Interpessoal Nos contextos interpessoais os indivduos aprendem a tomar conscincia das suas emoes, do seu self interior e dos seus sentimentos mais profundos, e aprendem ainda a lidar com essa conscincia pessoal. O ou a adolescente que termina a rela~o com o seu ou a sua namorada fixa aprende as dores de um corao destroado (desgosto amoroso) na adolescncia. Os indivduos aprendem tambm a serem sensveis e a estarem atentos aos estados de alma das outras pessoas e como lidar com as emoes dos outros assim como com as suas prprias. O que dizer a uma pessoa que conta uma anedota sexista ou racista? Como reagir a um amigo cujo progenitor acabou de falecer? Kathy nunca esquecer o momento em que uma amiga dela, Mary, veio ao seu quarto na residncia, se sentou na sua cama, e, em estado de choque, lhe revelou a me de Kathy tinha falecido. Kathy aprendeu muita coisa nessa fria manh de Inverno acerca do que significa empatia e compaixo. Nesses contextos, as pessoas aprendem as nuances da percepo do que est a acontecer dentro de si prprias e a perceberem o significado disso para o seu prprio comportamento. Este tipo de contextos permitem ainda s pessoas percepcionar o que est a acontecer dentro dos outros na base do que podem observar nos seus prprios comportamentos. Por estas razes, este contexto, enquanto contexto interpessoal ser| provavelmente mais rigorosamente descrito como intrapessoal, apesar do facto de ele ocorrer quase sempre dentro de um setting social. Os contextos de socializao oferecem aos membros de uma sociedade a oportunidade de aprenderem o que significa pertencer a uma comunidade social. Para alm disso, este processo de socializao acontece ao longo de toda a nossa existncia, apesar de que a maior parte da socializao ocorre antes da idade adulta. Uma vez que tenhamos aprendido as regras e costumes de uma sociedade num contexto de socializao, podemos ento aplicar em outros lugares o que adquirimos num tipo

Ver. 3.00 Set-10

119

especfico de sociedade - um tipo particular de contexto social identificado pela natureza das ligaes que mantm juntos os membros desse contexto. Contextos Relacionais Talvez fique surpreendido se aprender que as relaes so como os detergentes de lavar a roupa. H uma imensidade de detergentes no mercado, mas eles so produzidos por um nmero pequeno de companhias. Da mesma forma, provavelmente temos dzias, talvez centenas, de relaes diferentes durante toda a nossa vida. Contudo, todas essas relaes podem ser arrumadas numa variedade relativamente pequena de contextos relacionais. A argumentao que se segue abordar resumidamente cinco tipos de contextos de relao ou conexes entre os participantes na comunicao interpessoal: Parentesco, amizade, trabalho, contrato social e conhecimento. Abordaremos estes contextos, em maior detalhe na terceira parte deste livro.

A famlia um importante contexto de socializao

Parentesco As relaes de parentesco envolvem um contexto relacional baseado nas ligaes das relaes (incluindo as adoptivas) biolgicas. A famlia um importante contexto para a socializao e tipicamente tambm o contexto de relao mais duradouro. As pessoas tendem a manter o contacto com as suas famlias at muito tempo depois de terem sado de casa dos pais. Para alm disso, ao contrrio das outras relaes, a famlia pode regenerar-se a si prpria com o suceder das vrias geraes, e tem, talvez, mais estabilidade que todas as outras relaes possveis. Amizade A amizade igualmente uma relao social bastante comum, apesar de existires enormes diferenas entre os possveis contextos de amizade. Dado que se trata de um contexto que inventado por cada pessoa, cada uma delas tem definies diferentes de amizade e, ainda assim, usam o termo como se ele fosse compreendido da mesma maneira por toda a gente (Pogrebin, 1987). Podemos identificar cinco caractersticas que so comuns a todos os contextos de amizade (Rawlins, 1992). As amizades so voluntrias, negociadas de forma pessoal e privada, mutuamente

Ver. 3.00 Set-10

120

envolventes ou cooperativas, equitativas por oposio a uma situao de explorao de uma pessoa pela outra, e conducentes criao de laos afectivos. As caractersticas de opo voluntria e privacidade, entre outras, (como a mobilidade social) ameaam a estabilidade deste contexto mais do que a dos contextos de parentesco. Por estranho que possa parecer, no contexto da amizade, encontramos as ligaes afectivas mais prximas e ntimas. Mas, ao mesmo tempo, tambm so relaes muito instveis. Trabalho As relaes de trabalho desenvolvem-se quando as pessoas trabalham juntas e a sua relao considerada uma matria circunstancial. Quando as pessoas vivem juntas durante oito horas por dia, quarenta horas por semana, tm muitas oportunidades para falarem umas com as outras. Com esta frequncia de contactos interpessoais, o contexto de trabalho pode criar relaes interpessoais bastante chegadas. Estas no so relaes de amizade porque ns escolhemos os nossos amigos; o local de trabalho escolhe as nossas relaes por ns. Claro que os colegas de trabalho podem tambm ser amigos, mas somente se e quando as pessoas expandem as suas relaes para alm das fronteiras do ambiente laboral e optam por ter contactos frequentes contactos interpessoais fora do contexto de trabalho. Contrato social O contrato social envolve um tipo especial de contexto relacional, bastante diferente de qualquer um dos outros. A relao contratual impe um sistema explcito de obrigaes aos seus membros que no est presente em qualquer outro contexto relacional. Um marido e uma esposa esto legalmente casados e, por isso, sujeitos a obrigaes (tais como o apoio financeiro, propriedade comum de bens, responsabilidade legal por aces das crianas) prescritas pela lei. Os contextos relacionais existentes entre advogado e cliente e entre o padre e a pessoa que se vai confessar partilham uma obrigao de confidencialidade. A obrigao do advogado sancionada pela lei, a obrigao do padre sancionada pelas doutrinas da Igreja. Outros contratos sociais podem incluir a relao entre empregador e empregado, comprador e vendedor, quem empresta e quem pede emprestado, terapeuta e cliente, rendeiro e senhorio, entre outras. Muitos contratos sociais exigem o proverbial papel escrito, enquanto que, com outros, isso no acontece. Mas, mesmo nesses casos, o contrato social no o documento em si; sim a influncia identificvel e sancionada de algum contexto social mais alargado. Conhecimento Cada um dos contextos relacionais acima apresentados so bastante comuns e familiares envolvendo a comunicao interpessoal. Contudo, o contexto de conhecimento (de longe) a mais comum de todas as relaes sociais. O indivduo mdio, durante um perodo de 100 dias, tem uma gama de conhecimentos que varia entre as 500 e as 2500 pessoas, e, mesmo assim, destas somente trs a sete pessoas podem ser consideradas amigos (Pogrebin, 1987). As pessoas conhecidas so uma espcie de actores secundrios nas nossas vidas, os estranhos familiares que aparecem e desaparecem. Talvez o atributo mais definitivo das relaes de conhecimento seja a falta de profundidade nesses encontros interpessoais. A interaco tende a manter-se a um nvel superficial. Estes, so, ento, contextos sociais, tanto de socializao como de relao, embutidos e disponveis aos participantes em cada acto de comunicao interpessoal.

Ver. 3.00 Set-10

121

Cada interlocutor traz para o acto de comunicao interpessoal as socializaes obtidas tanto num nmero mais alargado de culturas como noutros contextos relacionais, socializaes essas que funcionam implicitamente no sentido de influenciar os comportamentos comunicativos, e essa influncia est em alguma medida presente em cada acto quotidiano de comunicao interpessoal. A natureza exacta dessas influncias o tema da argumentao seguinte.

Utilizando o Contexto Social


Os contextos sociais de comunicao interpessoal fornecem orientaes naturais para o nosso comportamento comunicativo nas fases Quem s tu? e Quem sou eu para ti? da evoluo de uma relao. Quando encontramos algum pela primeira vez, tentamos descobrir quem essa pessoa , identificando-a como parte de certos contextos sociais. Por exemplo, trabalho: O que que fazes na vida? Parentesco: s casado? Conhecimento: Conheces fulano e fulano? E, certamente, temos as questes habituais da identidade social que emanam de um contexto social mais alargado: identidade por filiao poltica, crena religiosa, estatuto scio-econmico, filiao em fraternity47 e assim por diante. Mas, quando nos envolvemos na comunicao interpessoal, h outras formas de utilizao possvel do contexto social nas fases iniciais da comunicao interpessoal. Ns podemos o contexto social proactivamente como meio de comparar e avaliar as nossas relaes actuais, mas tambm de fornecer oportunidades para contactos interpessoais posteriores e ainda como oferta de apoio quando surgem problemas de ordem interpessoal. Avaliao das Relaes Actuais Os psiclogos sociais James Thibaut e Harold Kelley (1959; ver tb. Kelley e Thibaut, 1978; Kelley, 1979) desenvolveram um modelo terico para explicar como e porqu as pessoas formam relaes com outros. O seu modelo, a que chamaram de troca social, baseia-se nos custos e benefcios percebidos, isto , valores positivos e negativos, associados interaco com os outros. Os indivduos esto economicamente motivados para avaliar cada rela~o interpessoal especfica numa escala que vai de muito bom a muito mau. Para alm disso, os indivduos usam a noo de custos e benefcios para comparar cada relao particular com outras relaes e para perceberem qual a mais valiosa. A hiptese de base aqui que a troca social consistente com o interesse pessoal de cada indivduo. Interesse pessoal definido como a tendncia para buscar determinadas fontes em vez de outras (Roloff, 1981, p. 25). As pessoas tendem a relacionar egosmo com explorao e assumem que o comportamento altrusta melhor. Contudo, tem sido demonstrado que o altrusmo muitas vezes uma forma disfarada de egosmo (Homans, 1961), e pode mesmo ser prejudicial para as relaes (Walster, Walster, & Berscheid, 1978). As relaes altrustas so fundamentalmente no equitativas no sentido em que o parceiro altrusta est a dar e a receber o outro em troca. Este desequilbrio pode produzir uma dependncia exagerada naquele que normalmente o alvo do altrusmo, quer dizer, aquele que est mais vezes do lado do
47 N.T. Cf. Nota

de Rodap n10.

Ver. 3.00 Set-10

122

receber, o que pode conduzir possibilidade de uma situao de humilhao. Como referimos nos Captulos 2 e 3, as pessoas, em alguma medida, do sentido ao seu ambiente em termos do que esse ambiente significa para eles. As pessoas avaliam os seus amigos e pessoas conhecidas, parcialmente, na base de Quem pode fazer mais para mim? - uma motivao baseada no lucro. Para sermos realistas, a maior parte das pessoas no se situam em nenhum dos extremos; totalmente altrustas ou vendedores sedentos de lucro. O bem-estar de uma relao requer parceiros relacionais que ajam de forma concertada um com o outro; de certa forma fundir o interesse prprio com o interesse do outro e mais ainda o interesse da relao. De acordo com Thibaut e Kelley (1959) os indivduos normalmente comparam as suas relaes imediatas com o contexto social de outras relaes (uns amigos com outros amigos, conhecidos com outros conhecidos, etc.). Tanto durante como aps o processo de comunicao interpessoal, cada comunicador tende a avaliar a valia dessa transaco. Se as pessoas fazem essas comparaes na base de motivos pessoais ou por outras razes, cada relao avaliada retrospectivamente no que respeita ao seu grau de rentabilidade, e esse processo avaliativo ocorre simultaneamente nas mentes de cada parceiro. Pense na ltima vez que esteve numa festa com pessoas que no conhecia muito bem. Inicia uma conversa ligeira com outra pessoa presente, mas esto ambos conscientes de que muito provavelmente no voltaro a ver-se depois dessa festa. Voc esgota os temas de conversa e comea a olhar volta a ver onde que poder ir em seguida. Repara que o seu parceiro ocasional inspecciona igualmente os arredores em busca de alternativas. Ao fim e ao cabo, se voc pensa que o outro no merecedor de mais do seu tempo, porque deveria pensar que o outro o avaliaria de forma diferente? O processo de troca social, de comparao de uma relao com outras no contexto social, est a decorrer nas mentes de ambos os comunicadores durante o processo de comunicao interpessoal. Oportunidade para Contacto Interpessoal As nossas relaes interpessoais mudam de forma drstica ao longo da nossa vida por vrios motivos, incluindo mudanas nos contextos sociais. Nos primeiros anos, o nosso contexto social est normalmente restrito a contextos relacionais de parentesco48. Uma criana muito pequena tem muito poucos contactos para alm dos limites da sua famlia mais prxima. O contexto social da criana expande-se de alguma forma com a adio de companheiros de brincadeira da mesma idade que habitam na vizinhana, mas o contexto social no se estende muito para alm das pessoas que vivem em sua casa ou na vizinhana prxima. Contudo, quando a criana entra na escola,.o nmero de pessoas no seu contexto social aumenta drasticamente. Os conhecimentos na Escola Secundria expandem ainda mais o contexto. O contexto social continua a aumentar, mas os indivduos experienciaro flutuaes no contexto social ao longo do seu ciclo vital. Por exemplo, os jovens adultos

48

N.T. Ser talvez pertinente questionarmo-nos se, com a actual proliferao de creches e infantrios, continua a ser esta a realidade mais habitual.

Ver. 3.00 Set-10

123

experienciam mais contactos com amigos do que em qualquer outra fase da vida adulta, excepto talvez a da terceira idade (Rawlins, 1992). Muito simplesmente, ns s podemos usar o contexto social que est disponvel. Quando o contexto social nos oferece a oportunidade para vrios e frequentes contactos com outras pessoas, temos variedade e proximidade nas nossas relaes interpessoais. Os contextos sociais variam de tamanho, no na base do nmero de pessoas, mas na base do grau de acessibilidade interpessoal. Comeando no ensino bsico e aumentando no secundrio e universidade, o contexto social proporciona um nmero extremamente vasto de contactos interpessoais. medida que vamos envelhecendo, factores como a carreira, casamento, reforma e sade, podem ajudar ou prejudicar a acessibilidade interpessoal aos outros que nos proporcionada pelos contextos sociais. Mais ainda, o prprio contexto social vai mudar medida que entramos numa nova fase da nossa vida e assim tambm as oportunidades para contactos interpessoais acrescidos. Sistemas de Apoio Os indivduos usam os seus contextos sociais para obterem apoio social. Um indivduo que est com um problema numa relao muitas vezes busca uma outra pessoa para falar dos seus problemas. Os teenagers que tm problemas com a namorada ou namorado muitas vezes falam desses problemas a outros amigos, habitualmente do mesmo sexo, de forma a obterem ajuda. Os sistemas de apoio no exigem uma relao de amizade. A pletora de grupos de apoio neste pas, tais como os Alcolicos Annimos, os Co-dependentes annimos, os Pais sem Parceiro, os Controladores do Peso, e assim por diante, so sistemas de apoio formais organizados para ajudarem as pessoas com problemas particulares. Os indivduos que as pessoas procuram em busca de apoio so habitualmente aqueles que tm alguma familiaridade com o problema, passaram pelo problema, ou, de alguma forma, sabem o que significa ter o problema.

Os indivduos usam contextos sociais tais como a famlia para obterem apoio social

Ver. 3.00 Set-10

124

Apesar de existirem excepes regra, as pessoas tendem a utilizar, como sistema de apoio, os contextos relacionais que incluem membros do mesmo sexo; a nossa sociedade primariamente homossocial (Pogrebin, 1987). Os membros da sociedade americana tendem a ver as relaes entre homens e mulheres como envolvimentos amorosos. As pessoas encorajam os rapazes a brincar com rapazes sob pena de correrem o risco de serem apelidados de maricas, e as raparigas brincam com as raparigas, ou arriscam-se a ser marias-rapazes. A oportunidade para contactos interpessoais fornecida pelos contextos sociais na sociedade americana pode ser muito sexista. medida que as pessoas crescem, ser de estranhar que tenham dificuldade em buscar apoio no sexo oposto? Verificam-se, contudo, algumas variaes neste padro de preferncia. Os jovens masculinos fazem mais confidncias sua melhor amiga do sexo feminino do que ao seu melhor amigo do sexo masculino assim como tm mais tendncia a obter a sua opinio em decises importantes (Olstad, 1975). Os homens jovens, contudo, sentem-se mais satisfeitos em relaes chegadas com pessoas do mesmo sexo (Helgeson, Shaver, & Dyer, 1987). Tanto os jovens masculinos como femininos tendem a buscar mulheres em alturas de aflio (Buhrke & Fuqua, 1987). A tendncia para ignorar a outra metade da populao como membros potenciais de sistemas de apoio talvez uma infeliz ilustrao da nossa sociedade.

A Influncia do Contexto Social


Este captulo final aborda os meios mais especficos atravs dos quais o contexto social da comunicao interpessoal efectivamente influencia a nossa escolha dos comportamentos comunicativos. preciso, contudo, no esquecer que os contextos sociais n~o causam este ou aquele tipo de comportamentos do indivduo. Em vez disso, o que acontece que utilizamos o contexto social para obtermos informao que nos permita decidir quais os comportamentos que so mais adequados numa dada situao, e aqueles que no o so. Dado que somos indivduos proactivos, os comportamentos que efectivamente exibimos durante o processo de comunicao interpessoal, so sempre resultado da nossa opo por os exibir. Mas a nossa escolha influenciada por informao, alguma da qual nos chega a partir do contexto social. Convm lembrar que a informao funciona de forma a restringir o nmero de opes comportamentais que esto nossa disposio num dado momento. Expectativas Sociais Ser membro de uma comunidade social subscrever as suas normas e valores. Cada membro de uma sociedade foi, at certa medida, socializado para aceitar as crenas sociais normais, para valorizar os valores sociais normais, para actuar normalmente os papis sociais, e assim por diante. A sociedade fornece aos seus membros regras para orientar a sua conduta e as suas crenas. Os contextos de socializao fornecem uma proporo bastante vasta do enquadramento cognitivo do indivduo, isto , o nvel intrapessoal da comunicao. A socializao d a cada membro individual da sociedade o cognitivo para interpretar objectos, pessoas e acontecimentos. A interpretao do significado de qualquer acontecimento, objecto ou pessoa , muitas vezes, atribuvel s expectativas que o indivduo adquiriu atravs do processo de socializao. A nossa abordagem dessas expectativas sociais pode, de forma geral, ser organizada em duas categorias: papis e esteretipos.

Ver. 3.00 Set-10

125

Papis Os papis fornecem linhas orientadoras para o comportamento; ou, so o que o contexto social designa como comportamento adequado em relacionamentos especficos. Por exemplo, a relao professor/aluno, definida segundo os papis que o contexto social da escola criou e definiu. O docente o docente e o estudante o estudante, porque so esses os papis que o contexto escolar lhes atribuiu. O contexto da escola fornece aos participantes na interaco expectativas relativamente aos comportamentos que so ou no apropriados aos papis de docente e aluno. Outros contextos relacionais compreendem papis que influenciam os comportamentos dos comunicadores que fazem parte desses contextos. A relao contratual entre marido e mulher define papis atribudos pelo contexto social do casamento e famlia. O mesmo se verifica na relao chefe/subordinado no contexto laboral. Devido as estas designaes de papel, o contexto social influencia a comunicao interpessoal ao fornecer aos participantes nesse processo linhas orientadoras para o que constitui comportamentos aceitveis ou inaceitveis durante a interaco interpessoal. Andreyeva e Gozman (1981), ambos psiclogos sociais, fornecem um exemplo da influncia contextual dos papis na comunicao interpessoal:
Num certo perodo da vida de um indivduo as normas da sociedade prescrevem que ele se deve apaixonar por outra pessoa de sexo diferente. Mas, se isso no acontecer, o indivduo fica exposto a todas as presses sentidas por algum sujeito influncia do grupo que viola as normas grupais. Logo, presume-se que a atraco [de uma pessoa por outra] no somente determinada por uma influncia externa mas, tambm na sua essncia normativa, e o comportamento que a acompanha, , em grande medida, um comportamento de papel. (p. 56)

O que que estes autores est~o a tentar dizer neste par|grafo? Ns sabemos a partir do senso comum que as pessoas se apaixonam ou se tornam amigos devido a uma misteriosa aptido para descobrir qualidades pessoais atractivas e admirveis numa outra pessoa. Mas, talvez, nos apaixonemos porque a nossa sociedade espera isso de ns. Certamente que a sociedade tende a tratar as pessoas que atingem os 30 anos de idade sem se terem casado como tendo qualquer coisa de errado com elas. Mais, a nossa sociedade tende neste caso a punir mais as mulheres que os homens que no cumprem os seus papis normais na sociedade. As mulheres solteiras s~o chamadas de tias ou solteironas, que s~o nomes n~o muito agrad|veis; enquanto que os homens s~o meramente celibat|rios que uma designa~o mais neutral. Durante a adolescncia tardia espera-se que os rapazes e as raparigas saiam noite uns com os outros, desempenhando assim o papel que se espera deles nessa fase da sua vida. Sair noite com um membro do sexo oposto a partir dos 40 pode ser um problema porque o que se espera e o que socialmente normal para jovens pode ser bastante fora do normal para pessoas para l dessa idade. De alguma forma, os papis que se espera que os participantes numa sada noite desempenhem so provavelmente muito mais normais e, por isso, muito mais confortveis para teenagers do que para adultos maduros. Mesmo que no gostemos de pensar nisso, muito do nosso comportamento relacional orientado pela nossa dependncia do contexto social para nos dizer que

Ver. 3.00 Set-10

126

papis se espera ou que devemos desempenhar. Os contextos sociais so quadros de referncia valiosos porque nos fornecem essas orientaes. Aos nos conformarmos a elas, ns sabemos que estamos a fazer as coisas normais. Durante muita da nossa vida relacional, ns somos (ao mesmo tempo) vtimas e beneficirios das influncias do nosso contexto social. Esteretipos Quando ouvimos a palavra esteretipo, somos assaltados por todo o tipo de reaces negativas. Temos tendncia a crer que um esteretipo uma crena errada que devemos evitar. Ao fim e ao cabo os esteretipos fornecem as bases para o sexismo, racismo, anti-semitismo e preconceitos sociais de todo os gneros. Contudo, de facto, os esteretipos no tm mais probabilidade de estarem errados do que outro tipo de crenas que sejam baseadas no senso comum. Quer dizer, um esteretipo mais do que uma crena generalizada baseada no senso comum. De lembrar que o senso comum s algo considerado sensato porque consistente com o que muitas pessoas convencionalmente acreditam. Por outras palavras, muitos membros de uma sociedade acreditam num esteretipo, e essa condio de crena generalizada fundamental para a natureza do esteretipo. Da mesma forma como acreditamos em esteretipos, assim acreditamos no senso comum, sem fazer um grande julgamento crtico face a esse tipo de conhecimento; aceitamo-lo sem o avaliarmos na base daquilo que acreditamos ser verdade em resultado das nossas experincias de tentativa e erro. A aceitao acrtica igualmente um trao caracterstico de um esteretipo, algo que acreditamos ser verdade porque convencional. Tal como qualquer crena de senso comum, um esteretipo um vis ou preconceito porque tendemos a aceit-lo acriticamente, sem fazer qualquer tipo de julgamento independente relativamente sua exactido ou verdadeiro valor. Um esteretipo tambm uma generalizao, isto , atribumos algumas caractersticas a uma inteira categoria ou classe de pessoas ou objectos. Os ingleses bebem ch| um esteretipo das pessoas de Inglaterra. O esteretipo atribui a propriedade beber ch| a todos os elementos da categoria ingleses. Quando as pessoas indiscriminadamente aplicam o esteretipo a absolutamente todos os membros da classe, muitas vezes comete-se erros. E a aplicao indiscriminada de esteretipos, assim como o facto de que alguns esteretipos (tal como os esteretipos sexistas ou racistas) s~o simplesmente falsos, isso d| ao esteretipo a sua bem merecida m| reputao. Tal como todas as crenas do senso comum, um esteretipo tem frequentemente um fundo de verdade. De outra forma, porque que tanta gente acreditaria que ele verdade? Os adultos, por exemplo, tm muitas vezes uma imagem estereotipada dos comportamentos juvenis. N~o somente os jovens s~o ou doidos por raparigas ou doidos por rapazes, mas eles tambm usam estereotipadamente o telefone para fins puramente recreativos com maior frequncia do que outra categoria de pessoas na nossa sociedade. No conhecemos qualquer estatstica contabilizada pelas companhias de telefone que possa apoiar esta crena, mas muitos adultos subscrevem este esteretipo dos jovens. O que mais interessante que este esteretipo pode ter alguma base factual. Um amigo de Aub um dia confidenciou-lhe que, quando lhe telefonava para casa, e efectivamente ouvia o telefone tocar, ele presumia que ningum estava em casa e

Ver. 3.00 Set-10

127

desligava. Ele presumia (igualmente de forma correcta) que se alguma das filhas de Aub estivesse em casa, ele teria apanhado um sinal de ocupado. Reparou com certeza que nesta conversa sobre os esteretipos no o aconselhmos a precaver-se contra a sua influncia negativa, nem lhe chammos a ateno para o facto de que eles so prejudiciais para uma comunicao interpessoal eficaz. De facto, este tipo de conselhos nem sempre so bons conselhos. No podemos negar que os esteretipos efectivamente existem e que as pessoas os usam como guias para o seu comportamentos em comunicao interpessoal. Por outras palavras, Os esteretipos sociais (independentemente de serem verdadeiros ou falsos) influenciam o processo de comunicao interpessoal, apesar do facto de que a sua influncia , por vezes, lesiva de uma comunicao eficaz. Por outro lado, alguns esteretipos servem, realmente, para ajudar o processo de comunicao interpessoal, dando aos comunicadores alguma noo sobre o que esperar das suas interaces com um indivduo que acabou de conhecer. Regras Sociais Qualquer contexto social tem as suas prprias regras. Elas so um elemento importante para compreendermos o sistema de influncias recprocas entre contexto social e a interaco. Uma regra uma prescrio executvel que determina qual o comportamento obrigatrio, preferido ou proibido em determinados contextos (Shimonoff, 1980). Vamos analisar mais em pormenor esta definio. Primeiro, os indivduos podem optar entre seguir ou no seguir a regra. Se no existe possibilidade de escolha, ento no existe regra; quer dizer, as regras do a possibilidade de serem seguidas. Segundo, as regras implicam uma linha de aco, e podemos esperar crticas se violamos essa linha de aco. As regras prescrevem o obrigatrio, o preferido, o proibido. Terceiro, as regras aplicam-se a mais do que um nico evento, mas no a tudo. Elas so contextuais. Finalmente, as regras ajudam-nos a decidir quais os comportamentos apropriados. Elas especificam mais do exigem as aces mais apropriadas. As regras sociais operam como as regras de qualquer jogo. Quando aprendemos um jogo pela primeira vez, primeiro aprendemos as regras. Mas, em todos os jogos existem dois tipos de regras. Algumas regras so designadas por regras constitutivas (Searle, 1969) porque o jogo s existe na medida em que esto estabelecidas determinadas regras. As regras constitutivas do basquetebol, por exemplo, estabelecem cinco jogadores por equipa, permitem o movimento da bola atravs do passe ou do dribble, exigem que o cesto esteja exactamente 10 ps49 acima do campo de jogo, determinam a atribuio de 2 pontos para um cesto de rea, a durao de tempo de jogo e assim por diante. Para alm de permitirem certos comportamentos, as regras do basquetebol tambm probem certos comportamentos tais como, faltas pessoais, posse da bola para alm dos limites do campo de jogo, interferncia com o movimento da bola no cone acima do cesto, e assim por diante. As regras constitutivas do basquetebol dizem-nos com o devemos contar quando jogamos esse jogo. Os contextos sociais da comunicao interpessoal tambm tm regras constitutivas, embora sejam poucos os que fornecem um livro de regras (apesar de,
49 N.T. Cerca

de 3 metros.

Ver. 3.00 Set-10

128

muitas vezes, desejarmos ter um). Por exemplo, um indivduo pode fazer promessas porque certas regras so reconhecidas como constituindo promessas. Suponha que um amigo tenha partilhado algo de muito pessoal consigo e voc, em troca, afirma Nunca revelarei o teu segredo a ningum. Esta ac~o reconhecida como uma promessa devido a cinco regras constitutivas (Searle, 1969). Primeiro, uma aco que estabelece uma conduta futura nunca revelar o segredo (regra de contedo proposicional). Segundo, s fez essa promessa ao seu amigo porque ele prefere que voc no conte (regra preparatria). Terceiro, voc fez a promessa porque no bvio para qualquer um de vocs que voc normalmente no faria isso (regra preparatria) Quarto, voc deve ser sincero e no revelar o segredo (regra da sinceridade). Finalmente, a sua aco dever envolver uma obrigao da sua parte de no revelar o segredo (regra essencial). O segundo tipo de regras so as regras reguladoras (Searle, 1969) que so criadas durante o decorrer do jogo. Voltando nossa analogia do basquetebol, as regras reguladoras podero ser, por exemplo, a defesa zona 1-3-1, jogadas de passe e avano, localizao dos corredores de passe, jogadas de ataque, e outras do gnero. Os jogadores de basquetebol desenvolvem as suas prprias regras para o jogo, dentro das linhas orientadoras daquilo que faz do basquetebol um jogo (regras constitutivas). Da mesma forma, os intervenientes da comunicao interpessoal desenvolvem as suas prprias regras reguladoras durante o processo de jogar o jogo da comunicao interpessoal. Voc e os seus amigos desenvolvem as vossas prprias formas de fazer promessas dada a natureza da vossa amizade e os vossos objectivos. Estas regras reguladoras so as estratgias que efectivamente usamos, os comportamentos que desempenhamos quando nos envolvemos em comunicao interpessoal. Na Parte Trs deste livro, quando abordarmos o nvel relacional da comunicao, cada captulo incluir uma abordagem dessas estratgias, as regras reguladoras da comunicao interpessoal. Modelos de Relao O conceito de role model50 uma tradi~o bem estabelecida em Sociologia. Dizemos s crianas pequenas para olharem para os atletas profissionais e tentarem emular os seus estilos de comportamento. Muhammad Ali ainda hoje, anos aps se ter retirado da sua posio como campeo do mundo de pesados, serve de modelo a muitos pugilistas e jovens negros. Os adolescentes emulam msicos de rock, apesar de que imitar Michael Jackson parece ser mais uma palhaada que outra coisa qualquer. As estrelas de cinema e de televiso so tambm muitas vezes escolhidas como role models. Quando as pessoas padronizam a sua aparncia individual e comportamentos pelos de alguma outra pessoa no seu contexto social, diz-se que esto a utilizar essa pessoa como um role model. Mas o contexto social pode igualmente providenciar relaes interpessoais que servem de modelo a relaes interpessoais de outras pessoas. Se somos um membro tpico da nossa sociedade, ento a relao que mais provavelmente vamos usar como modelo a relao entre os nossos pais. As estatsticas mostram que os filhos de pais divorciados tm maior probabilidade de acabarem eles
50

N.T. Mais um conceito difcil de traduzir e j parte do vocabulrio psicolgico internacional. Role model, como se depreender| da leitura do texto, refere-se a uma pessoa que serve de modelo relativamente a um papel comportamental ou social para outra pessoa emular.

Ver. 3.00 Set-10

129

prprios divorciados, por oposio a filhos de pais com um casamento estvel. Mas, por mais fora que as relaes parentais tenham como modelos relacionais para a gerao seguinte, os modelos relacionais mais influentes na sociedade actual podem ser as relaes apresentadas nos mass media. A msica pop, a TV e o cinema muitas vezes enfatizam o poder de uma ligao emocional intensa com outra pessoa, tipicamente do sexo oposto. Estes media tm ajudado a estabelecer um modelo societal de amor que est muito afastado da realidade das relaes interpessoais concretas em que estamos envolvidos no dia a dia. Durante mais de um sculo, as novelas romnticas contaram uma histria semelhante: o rapaz encontra a rapariga, o rapaz casa com a rapariga, rapaz e rapariga vivem felizes para todo o sempre. O amor ultrapassa tudo. Se amarmos suficientemente a outra pessoa, de acordo com esta mitologia popular, todos os nossos problemas sero resolvidos. O facto lamentvel que esta histria um mito. Contudo as pessoas continuam a reconhec-la como uma norma e tentam modelar as suas prprias relaes a partir deste padro virtualmente inatingvel. A modelagem relacional funciona desta forma. Um indivduo inicia uma relao acreditando no mito do felizes para sempre. O indivduo comporta-se na relao como se essa relao fosse idntica relao mtica. O indivduo procura igualmente relaes que ele espera possam representar o modelo que viu na TV ou no cinema ou que foi imortalizado numa qualquer cano da pop. Como resultado disto, o indivduo chega a sentir a ligao emocional que os media associaram com a relao e indirectamente com o mito. Por outras palavras, se acreditamos que a nossa relao com essa outra pessoa consistente com o modelo relacional, somos levados a acreditar que deveramos estar a sentir as emoes que so prprias desse tipo de relao. Desta forma, a modelagem relacional tende a influenciar no somente o que as pessoas fazem, mas tambm aquilo que elas sentem. - tanto emoes como comportamentos, tanto intrapessoais como interpessoais. A modelagem relacional d muitas vezes lugar frustrao quando os participantes descobrem que a rela~o real n~o tem nada a ver com o ideal apresentado pelo modelo. Quando os problemas relacionais aparecem, por qualquer razo que seja, os participantes ficam desiludidos e a relao afectada. As pessoas podem retirar o seu compromisso com essa relao; podem procurar outra relao na sua constante busca do ideal; podem culpar a outra pessoa por no viver de acordo com o modelo; ou podem procurar a ajuda de um sistema de apoio social. Qualquer que seja o resultado deste rude despertar, a rela~o em si torna-se extremamente vulnervel e instvel quando os interactuantes descobrem que esta no como o modelo idealizado. H dois problemas associados com a modelagem de relaes. Um o mito de que a rela~o ideal precisa somente de ser atingida. O modelo tende a definir a rela~o como um fim. Uma vez que os parceiros tenham atingido esse fim, esse objectivo, eles supostamente no tm mais nada a fazer. A histria acaba normalmente neste exacto momento do viver felizes para sempre, mas a rela~o real continua. Por outras palavras, o modelo relacional normalmente ignora um princpio fundamental do movimento evolutivo: a inevitabilidade e a constncia da mudana. As relaes so como as mars, enchem e vazam, avanam e recuam, andam por picos e por vales. Uma relao no consegue aguentar um perodo de lua-de-mel durante muito tempo. Quando a

Ver. 3.00 Set-10

130

lua-de-mel se acaba, comeam os problemas de manuteno da relao. Manuteno de longe a fase mais crucial do desenvolvimento relacional (como o Captulo 11 mostrar). O mito relacional popularizado pelos mass media cria um problema ao ignorar completamente a fase de manuteno. O segundo problema com a modelagem relacional tem a ver com a glorificao do sofrimento no modelo tpico apresentado pelos mass media. Os filmes e as canes populares representam a tristeza e o sofrimento individual de uma forma que parece benfica e at mesmo agradvel. Muitos de ns apreciam um bom grito durante um filme que trata de um amor perdido ou que mostra a agonia de amar algum que no merece esse amor e at pode nem corresponder a esse amor. As canes populares, tanto de rock como de country contam histrias de amor n~o correspondido. Ele um belo patife, mas eu amo-o na mesma diz normalmente a histria. Ela n~o me ama, mas o meu amor t~o forte que d| para os dois outro tema comum. Estes amantes mticos tornam-se mais fortes (tornam-se pessoas melhores) como resultado da sua penosa experincia. O que as pessoas que alinham na modelagem relacional no sabem que o sofrimento no sabe bem. De facto, no tem mesmo nenhuma piada. Mas os mass media no nos dizem nada a esse respeito. Apressamo-nos j a acrescentar que no estamos a sugerir que a modelagem relacional dever ser evitada pelos comunicadores interpessoais. Apesar de muitas vezes resultar em comunicao ineficaz e expectativas desconfirmadas, no existem tcnicas fceis e rpidas para nos ajudarem a evitar modelarmos a nossas relaes a partir de ideais mticos. Mas, no bem essa a questo. Modelar uma relao com base em qualquer ideal mtico uma influncia contextual normal no processo de comunicao interpessoal. Aumentar a nossa eficcia enquanto comunicadores interpessoais no significa evitar fazer qualquer coisa que normal. Em vez disso, devemos tornar-nos conscientes e sensveis s influncias dos contextos sociais. Temos que aprender a lidar com elas, porque de facto elas existem. Uma forma de lidar com a modelagem relacional compreender, to completamente quanto possvel, o processo de manuteno do desenvolvimento relacional e trabalhar no sentido de aumentar a eficcia das nossas aptides comunicativas durante essa fase. Ns no podemos negar ou ignorar a realidade das influncias contextuais no processo de comunicao interpessoal ou fingir que essas influncias no existem ou no deveriam existir. Ns desenvolvemos as nossas aptides interpessoais medida que nos envolvemos no processo da comunicao interpessoal e comportamo-nos de forma apropriada a essa fase perfeitamente identificvel do desenvolvimento relacional. Primeiro, aparece a conscincia, depois a prtica. Ento, estes dois factores (conscincia e comportamentos) tornam-se de tal forma inseparveis que o nosso processo de comunicao interpessoal se torna como que uma segunda natureza para ns. Eventualmente no seremos capazes de discernir onde acaba um (o intrapessoal ou o interpessoal) e comea o outro.

SUMRIO
O terceiro princpio pragmtico faz-nos lembrar que descobrir o sentido ou significncia dos padres comunicativos, coloc-los num determinado contexto. Os padres

Ver. 3.00 Set-10

131

comunicativos no surgem no vcuo. Apesar de podermos em alguns momentos agir inconscientemente ou como se a informao fosse, digamos assim, livre de contexto, ela na verdade no : Contexto e interaco esto intrincadamente relacionados. Dado que ns temos tendncia a reflectir uma natureza mais proactiva do que reactiva, o papel do contexto, provavelmente, no tantas vezes determinista como interaccional. Pode-se dizer ento que o contexto influencia e influenciado pelas interaces humanas que tm lugar dentro dele. Ns discutimos dois tipos de contexto: fsico e social. O contexto fsico compreende trs elementos: Estrutura (design) decorao e a presena ou ausncia de outros. As caractersticas estruturais do contexto fsico incluem aqueles elementos que so menos resistentes mudana; a decorao inclui elementos que podem ser facilmente manipulados tais como objectos mveis ou mobilirio; e as outras pessoas so elementos do contexto fsico na medida em que a sua presena ou ausncia ou a sua localizao relativamente aos comunicadores fornece uma outra fonte (marca) de contexto. Os seres humanos so igualmente animais sociais. Como consequncia natural de serem membros de uma comunidade social, ficam sujeitos s respectivas influncias nos seus comportamentos e crenas. Contextos de socializao, como por exemplo, os contextos educacionais, os contextos reguladores, os contextos inovadores e ainda os contextos interpessoais (i.e. intrapessoais) ensinam os seus membros as regras, os papis, os valores, as crenas e normas dessa sociedade. Os contextos relacionais tais como o parentesco, amizade, trabalho, contrato social e conhecimento so identificados pela natureza dos laos interpessoais que unem os membros que pertencem a uma relao definida. As fronteiras desses contextos sobrepem-se e o contexto que normalmente parece ser mais influente aquele que mais imediato, isto , mais prximo da situao interactiva concreta. O setting fsico funciona de forma em que afecta e afectado pela comunicao humana na medida em que ele fornece informao acerca da outra pessoa e linhas orientadoras acerca do que constitui comportamento apropriado dentro desse contexto. O espao afecta o comportamento na medida em que permite uma maior acessibilidade e oportunidades para contactos interpessoais entre os comunicadores. Apesar de a influncia concreta do contexto fsico na comunicao humana ser provavelmente menor daquela que podemos pensar, o contexto afecta as percepes humanas relevantes para a atraco interpessoal e os julgamentos que fazemos da outra pessoa. Algumas salas podem ser manipuladas para encorajar uma atmosfera amigvel. As expectativas das pessoas ao entrarem num setting podem afectar a sua definio do setting, e o setting, por sua vez, pode orientar as nossas expectativas acerca do tipo de interaco que a ter lugar. As pessoas tipicamente buscam pistas no contexto fsico de forma a reduzirem o seu grau de incerteza ou confuso acerca do que fazerem e de como se comportarem. O contexto fsico reflecte tambm alguns elementos do contexto social ou, pelo menos, fornecem pistas subtis que identificam o tipo de relao social existente entre as pessoas que interagem nesse setting. O propriet|rio do setting est numa posio de estatuto e poder acrescidos. Quando a propriedade do setting uma condio primria do setting, como quando se trata da residncia de um dos comunicadores, o hospedeiro/hospedeira pode abdicar desse papel de proprietrio de forma a minimizar

Ver. 3.00 Set-10

132

as desigualdades sociais. Por outro lado, quando o contexto um setting pblico, um dos participantes pode assegurar uma vantagem social ao agir como se ele ou ela estivesse num papel de proprietrio. Muitos settings pblicos incluem o papel de desconhecido social, mas os desconhecidos diferem de um contexto fsico para outro. Alguns settings definem o desconhecido como um objecto: enquanto que noutros o desconhecido definido como um possvel conhecimento. A diferena entre contextos fsicos baseia-se no facto de o contexto encorajar ou desencorajar (ou no encoraja) a interaco posterior e o desenvolvimento relacional. Finalmente, As interaces e relaes passadas num contexto fsico podem deixar vestgios ou resduos da natureza ou estabilidade dessa relao, como por exemplo objectos materiais (do tipo de artefactos arqueolgicos) presentes no contexto fsico. Os participantes na comunicao interpessoal usam os seus contextos sociais para obterem linhas orientadoras acerca de como se devero comportar durante a comunicao interpessoal, para obterem informao acerca da outra pessoa, e influenciar as oportunidades para contactos interpessoais. Para alm disso, o contexto social funciona ao nvel interpessoal da comunicao interpessoal ao fornecer uma linha de base que permite ao indivduo comparar e avaliar o interesse de uma relao interpessoal particular. O contexto social funciona igualmente para aumentar as oportunidades para encontros interpessoais. Dado que o contexto social varia em funo do perodo especfico da nossa vida em que nos encontramos, algumas fases da vida fornecem maiores oportunidades para encontros interpessoais que outras. As normas e padres usados para definir os comportamentos interpessoais apropriados, diferem, por isso, de acordo com a fase da nossa vida. Os indivduos usam igualmente os seus contextos sociais como sistemas de apoio quando precisam de ajuda para resolverem problemas relacionais ou validarem relaes existentes. Os contextos que servem de sistemas de apoio incluem tipicamente pessoas do mesmo sexo. Os contextos sociais que servem de sistemas de apoio para fornecer ajuda para pessoas com problemas relacionais no so necessariamente constitudos por amigos, mas mais por pessoas que partilham do mesmo problema. O contexto social influencia o comportamento durante a comunicao interpessoal ao um conjunto de expectativas gerais, incluindo regras de conduta, relaes de papel e esteretipos. Dado que os nossos contextos sociais tendem a mudar ao longo da nossa vida, as expectativas sociais acerca das regras, papis e esteretipos, mudam igualmente. As pessoas olham para o contexto social para obterem a definio tanto de regras constitutivas como de regras reguladoras para a sua interaco. Os membros da nossa sociedade esto igualmente susceptveis s influncias sociais popularizadas pelos mass media em termos de relaes idealizadas, que servem ento como modelos que os indivduos usam para orientar as suas prprias relaes reais. A modelagem relacional afecta no somente os comportamentos, mas tambm os sentimentos, e emoes dos parceiros relacionais. Infelizmente, os modelos mediatizados da relao ideal tendem a ignorar os problemas associados fase de manuteno do desenvolvimento relacional e a sobrevalorizarem o poder e o significado dos , eventualmente dolorosos, sentimentos intrapessoais da ligao emocional.

Ver. 3.00 Set-10

133

TERMOS CHAVE
atribuio de sentido imprudncia prudncia interaccionismo ambiental contexto fsico caractersticas de estrutura (design) caractersticas de decorao proxmica territorialidade espao pessoal contexto social socializao contexto regulador contexto educacional contexto imaginativo, ou criativo respostas proactivas respostas reactivas determinismo contexto interpessoal (intrapessoal) contextos relacionais parentesco amizade trabalho contratos sociais conhecimento papis esteretipos regra regra constitutiva regra reguladora

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 5
Traduo de: Jos Farinha

Utilizao da Linguagem na Comunicao Interpessoal


A linguagem entra na vida atravs de expresses vocais concretas (que manifestam a linguagem) e a vida entra na linguagem tambm atravs de expresses vocais concretas. - Mikhail Bakhtin

A histria de Helen Keller fascinante. Sem os sentidos da viso e audio, dois sentidos vitalmente importantes na comunicao normal, Helen conseguiu, mesmo assim, aprender a ler, a escrever e a falar (atravs da linguagem gestual, claro est). The Miracle Worker, baseado na pea de teatro que passou para o palco a infncia de Helen Keller, e a aco da sua professora Anne Sullivan, um filme a no perder. Este filme ilustra as enormes dificuldades que estiveram associadas tarefa de ensinar Helen a comunicar. O problema era que Helen no tinha nenhuma linguagem, nem fazia ideia do que era a linguagem. Anne Sullivan, uma verdadeira operadora de milagres, usava constantemente a linguagem gestual para soletrar os nomes dos objectos na mo de Helen. Sullivan repetia-lhe insistentemente "Todas as coisas tm um nome. Todas as palavras tm um significado." O clmax da pea atingido quando Helen se apercebe que o jogo de dedos era na verdade um jogos de palavras que representavam objectos: Numa cena electrizante, Helen fica muito feliz quando consegue aprender sua primeira palavra crucial gua. Uma funo fundamental da linguagem, se no a mais popular, , provavelmente, a funo de rotulagem representada no filme The Miracle Worker. As palavras so rtulos que se colam s pessoas, aos objectos e aos acontecimentos. Toda a gente tem um nome, um rtulo lingustico usado com a finalidade de identificao social. As pessoas, contudo, aparentemente tm mais coisas para nomear do que os nomes disponveis para tal. Pelo menos podemos dizer que as pessoas usam o mesmo rtulo lingustico para se referirem a um certo nmero de objectos diferentes. Chamar algum de turkey51", por exemplo, no sugerir que essa pessoa possui penas grandes na cauda e come em grandes golfadas. E sucker52 de forma geral refere-se a uma pessoa que no tem nada em
51

N.T. Peru. Em ingls a palavra peru, tem em cal~o um sentido pejorativo idntico ao portugus pato, isto , uma pessoa pouco inteligente, incapaz e algo desagrad|vel. 52 N.T. Em sentido literal sucker significa chupa-chupa, em sentido figurado, significa algum

Ver. 3.00 Set-10

135

comum com um rebuado na ponta de um pauzinho. Por outro lado, as pessoas tm muitas palavras que usam para se referirem ao mesmo objecto: As palavras sof|", "cadeir~o", maple, rotulam todas a mesma pea de mobili|rio de sala de estar.

O clmax do filme The Miracle Worker, quando Helen aprendeu a sua primeira palavra gua.

Jonh Stewart e Gary DAngelo (1988) lembram que as palavras tambm realizam aces (recordar no Captulo 4 a nossa conversa sobre a promessa), evocam emoes, ajudam a criar realidades sociais, reduzem a incerteza, expressam ideias abstractas e promovem o contacto humano. As palavras so "uma componente flexvel e ricamente variada de muitos contextos comunicativos (p. 153). Todos ns possumos um reportrio surpreendente de habilidades comunicativas que temos como garantidas. Por exemplo, enquanto comunicadores, as pessoas tm acesso a quatro vocabulrios funcionais: escutar, falar, ler e escrever (Wolvin & Coakley, 1985). Apesar de cada um desses vocabulrios ter dimenses diferentes, os nossos vocabulrios pessoais so bastante limitados. Tm em mdia 20.000 palavras, o que pouco, se considerarmos que a lngua inglesa tem, de acordo com algumas estimativas, entre 600.000 e um milho de palavras (Berko, Wolvin, & Wolvin, 1981). A socializao na sua cultura lingustica confere s pessoas a capacidade para conhecerem e usarem um largo reportrio das ferramentas fundamentais da comunicao humana - palavras.

um pouco parvo, que se deixa facilmente enganar.

Ver. 3.00 Set-10

136

LINGUAGEM-EM-USO
Nas pginas seguintes centraremos a nossa ateno na discusso de como as pessoas modificam e, de uma forma muito real, efectivamente criam a sua linguagem quando a usam para fins comunicativos. Estaremos menos preocupados com a linguagem enquanto linguagem e mais com a linguagem em uso (discurso), isto , com a forma como as pessoas usam a linguagem no acto de comunicao interpessoal. Para ilustrarmos este ponto podemos contar que quando Aub era um caloiro na universidade, um dos seus colegas de quarto, oriundo de uma pequena comunidade alem no midwest53, antes de ter entrado para a escola primria, s tinha falado alemo. Apesar de ser um americano de quarta ou quinta gerao, o seu ingls era ainda bastante carregado com formas de pronunciao alems. Ele, claro, inscreveu-se logo na disciplina de alemo elementar, pensando que haveria pelo menos uma disciplina que ele faria com uma perna {s costas, enquanto se orientava na vida universit|ria. No entanto, ele desistiu do Alemo antes mesmo de chegar a meio do semestre pois estava a falhar redondamente. Aparentemente, o alemo que ele falava em casa, corrompido pela vida na Amrica h vrias geraes, era bastante diferente do puro alemo ensinado nas aulas. O colega do Aub enganou-se ao pensar que a linguagem linguagem linguagem, isto , meteu no mesmo saco coisas diferentes. Quatro termos - lngua, fala, competncia, e desempenho ajudam-nos de alguma forma a compreender a distino que fazemos entre a linguagem enquanto linguagem e a linguagem em uso, ou seja, o discurso e assim a apanharmos o aspecto que queremos abordar.

Lngua e Fala
Anos atrs, um linguista francs de nome Saussure, que mais tarde ficou conhecido como o pai da Lingustica moderna, fez a distino entre linguagem formal, ou lngua, e o uso da linguagem, ou fala (1916). Lngua refere-se a um sistema abstracto de signos partilhado por todos os membros de uma comunidade lingustica, que lhes permite falar (Ellis, 1992a). A fala refere-se ao uso da linguagem no processo comunicativo. A fala o meio atravs do qual os membros dessa comunidade realmente utilizam os signos verbais. A fala mais variada e mais frequentemente alterada do que a linguagem formal da qual uma concretizao. A fala ao fim e ao cabo a linguagem-em-uso (utiliza-se o hfen para indicar que se trata de um nico significado) de que falmos atrs. As regras da fala reflectem as escolhas lingusticas das pessoas que usam a linguagem. Estas regras esto em constante mudana, porque usos diferentes criam novas regras, e elas variam de um subgrupo para outro. Os primeiros estudos da linguagem centraram-se na compreenso da lngua. Acadmicos como Noam Chomsky (1965) procuraram mostrar como as novas frases so
53

O termo midwest habitualmente usado para designar uma determinada regio dos E.U.A. que engloba os estados de North e South Dakota, Nebraska, Kansas, Minnesota, Iowa, Missouri, Wisconsin, Illinois, Michigan, Ohio e Indiana. A rea conhecida pela rica agricultura e alguns centros altamente industrializados. igualmente uma rea conservadora do ponto de vista poltico e social.

Ver. 3.00 Set-10

137

criadas e compreendidas. Chomsky gastou uma vida inteira procurando desenvolver uma descrio de um conjunto bastante complexo das regras gramaticais, que explicam como as sequncias de frases so geradas e compreendidas pelos indivduos54. Este trabalho, em si prprio bastante valioso, mesmo assim, ignora o estudo da linguagem-em-uso, ou seja, o nvel pragmtico da linguagem.

Competncia Lingustica e Desempenho


Noam Chomsky (1965) definiu, uma vez, dois tipos diferentes de competncia no que respeita linguagem. Referia-se competncia enquanto compreenso das regras gramaticais e uso correcto da linguagem padro. Chomsky reservou o termo desempenho para designar o uso social da linguagem, incluindo todas as revises e violaes das regras padro tpicas em cada contexto social particular. De acordo com Chomsky, cada indivduo pode adaptar-se a um contexto social presente e usar a linguagem de uma maneira apropriada a esse contexto. A esse uso da linguagem chamou ele desempenho. Chomsky sugeria que, embora os utilizadores da linguagem possam ser muito competentes em saberem o que constitui um uso apropriado da linguagem (a sua lngua), o seu desempenho real no uso da linguagem (a sua fala) no reflecte, necessariamente, esse conhecimento. O comunicador verdadeiramente competente est ciente das regras da linguagem-em-uso em qualquer contexto, e comporta-se apropriadamente. Aub conheceu uma vez um estudante afro-americano, chamado Ed, oriundo de um ghetto urbano. Passaram algum tempo juntos em contextos sociais diferentes, e Aub ficou maravilhado com a competncia revelada por Ed em adaptar, de forma apropriada, a sua linguagem (e os correspondentes comportamentos no-verbais) ao contexto social especfico em que encontrava. Na sala de aula, Ed invariavelmente usava o ingls padro (Fala 1), estava atento de forma consistente e falava de forma bem articulada e numa atitude de seriedade. Nas conversas com Aub, ele "perdia" j alguma da sua perfeita articulao, falava muitas vezes utilizando frases corridas e fragmentrias, usava o calo vulgar e agia de forma bastante informal (Fala 2). Um dia em que ele encontrou um outro afro-americano seu conhecido, o seu discurso desleixou-se claramente e tornou-se mais lento, a tonalidade da sua voz subiu uma oitava, as suas palavras e frases eram gramaticalmente do ingls negro (Fala 3), e at a sua postura mudava. Ed era, verdadeiramente, um comunicador competente. Ele entrava no contexto social, desenvolvia uma compreenso de quais eram as regras daquele contexto e comportava-se apropriadamente. Ele obviamente conhecia as regras do ingls padro (competncia), e era capaz de se adaptar de forma apropriada (desempenho) aos vrios contextos sociais. Dado que o nosso principal interesse a comunicao interpessoal, a linguagem-em-uso (fala/desempenho) mais importante para ns do que a linguagem enquanto linguagem (lngua/competncia). "Se a posse de uma linguagem o mais essencialmente humano de todos os nossos atributos, ento o uso da linguagem no seu apropriado contexto social, deve ser a mais essencialmente humana de todas as nossas
54 N.T. Este sistema

foi designado por Gramtica Generativa.

Ver. 3.00 Set-10

138

actividades(Beattie, 1983, p. 1; o nfase nosso). A nossa discusso neste captulo focar a compreenso de como as pessoas usam a linguagem no acto da comunicao interpessoal. Discutiremos igualmente neste captulo, um conceito crucial para a comunicao humana - o conceito de sentido. Tal como se tornar cada vez mais aparente atravs da sua leitura acerca da comunicao interpessoal, o conceito de sentido altamente complexo. uma parte da linguagem, uma parte do self internalizado do comunicador individual, uma parte do relacionamento social e dos comportamentos comunicativos durante a comunicao e ainda uma parte do contexto. Todos estes diferentes palcos do sentido (lugares onde procurar o sentido) so importantes na compreenso do processo de comunicao interpessoal.

LINGUAGEM-EM-USO E CONTEXTO
A linguagem tem uma ligao chegada e especial sociedade e a todos os seus membros, que a usam. Como usada em contextos sociais, a linguagem assume as caractersticas da comunidade de pessoas que a usam. Na verdade, podemos dizer que existem realmente duas lnguas inglesas: uma que ensinada nas escolas e definida por dicionrios e uma que usada durante a comunicao55. A linguagem, quando usada no concreto, definida pelo contexto social ou pelas pessoas que a usam. Serve tambm para, reciprocamente, ajudar a definir o contexto social. A relao reflexiva entre o uso da linguagem e o contexto social foi introduzida no Captulo 4, quando sublinhmos a existncia de uma relao reflexiva entre comportamento e contexto. Neste captulo, o destaque primrio ser para a relao entre comportamento verbal e contexto. Nos Estados Unidos, o ingls a lngua nacional, ainda que em alguns segmentos da populao seja usado outro idioma. Mas o facto de a maioria dos americanos falarem o ingls no implica que todos os contextos sociais no pas usem o ingls da mesma maneira. De facto, os problemas em traduzir uma lngua para outra (por exemplo, de espanhol para ingls) muitas vezes empalidecem em comparao com os problemas em traduzir um contexto social falante de ingls para outro (por exemplo, conversa de bandos para conversa de polcias). Esta traduo , s vezes, mais difcil porque os comunicadores no esto cientes que esto a lidar com problema da traduo. E mesmo quando esto cientes, a sua primeira tendncia acusar a outra pessoa de usar a lngua incorrectamente. A traduo no nenhuma tarefa fcil e mesmo uma traduo correcta de, digamos, linguagem de bandos, envolve sempre alguma perda. A linguagem veicula informao e uma certa imagem do mundo (Watzlawick, 1976), e as tradues correctas, mesmo sendo exactas do ponto de vista formal, perdem a intangvel essncia de qualquer linguagem, a sua beleza, as suas imagens e metforas para as quais no h uma correspondncia entre termos equivalentes (p. 9).

55

N.T. A mesma coisa se passa em portugus e provavelmente em todas as lnguas com elevado nvel de formaliza~o. Quantos de ns, em vez de Est|s a ver?, n~o usamos o mais pr|tico e r|pido t|s a ver?.

Ver. 3.00 Set-10

139

Kenneth Leiter (1980) refere-se a esta questo da traduo quando explica como o contexto ajuda os interlocutores com o sentido literal do contedo das suas expresses, dando-lhes um sentido, ou seja, a forma como elas devem ser entendidas numa situao particular. Voltamo-nos novamente para Abbottt e Costello, desta vez para ilustramos a questo da traduo de contexto56: ABBOTT: Aqui est uma almofada bem fofa cheia at cima de penugem/baixo. COSTELLO: Em cima com baixo? ABBOTT: Certamente. Vs aquela almofada ali em cima? /est de penugem/em baixo. COSTELLO: Como pode estar em baixo se est ali em cima? ABBOTT: Aquela almofada /est de penugem/em baixo, Costello. Tu tiras-te/tira-se de cima/penugem das costas de um pato. COSTELLO: Isso mentira. Eu at nunca me pus em cima das costas de um pato. ABBOTT: E no disse que tu te puseste em cima das costas de um pato. Eu disse que tu tiras-te/tira-se de cima/penugem das costas de um pato. COSTELLO: Como posso tirar-me de cima das costas de um pato se eu nunca me pus em cima das costas de um pato? Abbottt e Costello no tm que entender a sua interaco literalmente como uma discusso acerca do contedo de uma almofada. Eles, de facto, jogam com o significado concreto de down57 para criarem um di|logo cmico que se torna engraada devido das diferentes formas como estes dois comediantes se ouvem um ao outro. O contexto, associado ao comportamento, neste caso comportamento verbal, extremamente
56

N.T. Este dilogo, para alm de ter parecido interessante para os autores, tambm interessante do ponto de vista da traduo deste texto, porque um perfeito exemplo do que pode ser um pesadelo para um tradutor. Com efeito, para se entender este dilogo na sua traduo para portugus, imprescindvel ter a noo que todo o efeito humorstico assenta na confus~o entre dois os sentidos possveis do termo down em ingls. Por um lado, num sentido mais comum down pode significar em baixo, por baixo, etc., mas down, enquanto substantivo, significa igualmente penugem, isto , aquele tipo de penas finas e suaves que cobrem muitas vezes o corpo de aves jovens, ou que esto debaixo (daqui o sentido comum) das penas mais exteriores das aves adultas. Naturalmente esta penugem por ser muito suave e macia muitas vezes usada para encher almofadas. Abbott, utiliza down com o sentido de penugem, enquanto que Costello a utiliza no sentido de em baixo. O problema de traduzir este di|logo que no somente esta a ambiguidade presente. Temos, por exemplo, a ambiguidade do impessoal ou pessoal you, do get on e get off, e o termo back. Tendo isto em conta e para explicitar a ambiguidade inerente a quase todo o dilogo, decidiu-se, sempre que possa haver confuso, incluir os dois significados possveis nas falas de Abbott, porque ele que lhe d origem. As falas de Costello tornam claro o sentido que ele atribui conversa de Abbott. bvio que assim o texto perde parte da sua graa original, mas parece-nos a nica forma de ele ser entendido. 57 N.T. Que como j| vimos, tanto pode significar em baixo como penugem.

Ver. 3.00 Set-10

140

elaborado e, por isso, ajuda os interlocutores oferecendo-lhes mais do que o significado do contedo das suas expresses. Dado que a nossa ateno est aqui centrada nos aspectos pragmticos do uso da linguagem, o contexto social no deve ser tido como algo prvio e externo interaco mas sim como algo inseparvel do estudo da linguagem. Se estudarmos somente a lngua, no essencial retiramos a linguagem do contexto social e pouco fazemos para reconhecer a linguagem como um instrumento social usado com fins comunicativos. (Giles & Wiemann, 1987, p. 352). Giles e Wiemann resumem cerca de vinte anos de pesquisa dedicada natureza da linguagem-em-uso em trs abordagens da linguagem e do contexto social.

A Linguagem Reflecte o Contexto


A primeira abordagem, a linguagem reflecte o contexto, provavelmente a mais extensiva e surgiu em resposta ao tratamento no-pragmtico da linguagem. Esta abordagem a pedra de esquina da sociolingustica e assenta na premissa de que os comunicadores utilizam reportrios discursivos para se adaptarem aos constrangimentos de uma dada situao. O contexto social de forma bastante vasta prescreve e proscreve determinados usos da linguagem (Gumperz & Hymes, 1972; Labov, 1966). As caractersticas dos indivduos, das relaes, dos subgrupos culturais e da sociedade esto reflectidas no uso da linguagem. Por exemplo, o bastante citado modelo do incio e fim das relaes em dez etapas, proposto por Mark Knapps (1984) est construdo na base da suposio que o uso da linguagem reflecte as diferentes etapas do desenvolvimento relacional. Mais especificamente, os comportamentos comunicativos variam ao longo de oito dimenses (ou seja, estreito-largo, estilizado-nico, difcil-eficiente, rgido-flexvel, desajeitado-suave, pblico-pessoal, hesitante-espontneo e julgamentos suspensos-julgamentos revelados) de acordo com os nveis relacionais. No raro, por exemplo, pessoas ntimas comearem a usar uma espcie de idiomas pessoais quando intensificam a sua rela~o (Bell, Buerkel-Rothfuss & Gore, 1987; Hoper, Knapp & Scott, 1981). Futtbutt, Tooty, Boo, Pizza King e Wuzzer58 so somente cinco exemplos de termos idiomticos de entre os cerca de 545 usados por casais como sinais de afeio, picanos, alcunhas, e eufemismos de carcter sexual (Hopper e tal., 1981) Na Malsia, existem dados que mostram que os reportrios discursivos contm pelo menos seis variedades de uso da linguagem que servem funes claramente diferentes em vrios contextos sociais (Platt, 1977).

A Linguagem Baseia-se no Contexto


A segunda abordagem, a linguagem baseia-se no contexto, ilustrada pela suposio que a linguagem obtm muito do seu significado a partir do contexto no qual falada (Giles et al., 1987, p. 362). Um aspecto fundamental desta abordagem o reconhecimento da intersubjectividade, ou seja, o conhecimento partilhado entre os interlocutores, sem os
58

N.T. Estes termos so em si mesmos intraduzveis, mas correspondem a termos usados em portugus tais como coisa fofa, docinho de coco, jia, etc..

Ver. 3.00 Set-10

141

quais a comunicao seria impossvel (i.e., Garfinkel, 1967; Leiter, 1980). Um problema bsico que as pessoas enfrentam enquanto comunicadoras que nem tudo o que est| disponvel ou transmitido assumido ou utilizado, e nem tudo o que assumido partilhado (Kreckel, 1981, p. 20). Sendo assim, estamos em constante actividade tentando fazer sentido da nossa interaco com os outros, confiando em entendimentos anteriores, ou no que Hopper (1981) designa por dados-como-adquiridos. Este conhecimento permanece implcito e no falado, sendo por isso que o contexto pode fornecer um sentido para a interaco que est para alm do seu contedo explcito. Tyler (1978, p. 459) resume muito bem ideia:
Todo o acto em que algo dito representa uma interseco momentnea entre o dito e o no dito. Porque est cercada por uma aurola de no ditos, uma locuo diz mais do que concretamente falado, serve de mediao entre o passado e o futuro, transcende o pensamento consciente do falador, passa para l do seu controlo manipulador, e cria nas mentes dos ouvintes mundos imprevistos. De dentro da infinidade do n~o dito, o falador e o ouvinte, atravs de um acto conjunto de vontade, trazem vida o que foi dito.

A nossa linguagem baseia-se num anterior entendimento dos nossos contextos sociais. Uma das caractersticas das nossas relaes em desenvolvimento que criamos estes dados-como-adquiridos que, por sua vez, nos ajudam a dar sentido nossa interaco. Os idiomas pessoais e os atalhos verbais da fase de intensificao das relaes so exemplos desses entendimentos anteriores no falados e implcitos. Durante o fim de uma relao, um indivduo pode, na verdade, legitimar a sua sada dessa relao comeando a por em causa certos entendimentos que noutras circunst}ncias seriam dados-como-adquiridos, colocando questes do gnero O que que queres dizer com isso? (ver Baxter, 1985). Por outro lado, Giles et al. (1987), indicam que, quanto mais os interlocutores partilham os seus entendimentos anteriores, mais eles podem tirar partido do no dito. As anedotas privadas funcionam dessa forma porque muita coisa deixada por dizer, mas aqueles que partilham os entendimentos anteriores apanham a piada enquanto que aqueles que n~o partilham n~o apanham. Aqueles que esto em posies de poder na sociedade, tais como os mdicos, podem no necessitar de usar ordens explcitas para influenciar os pacientes, mas podem em vez disso fazer um pedido delicado porque ambos tm uma compreenso particular acerca de quem a pessoa com mais poder. Uma extenso da ideia de que a linguagem se baseia no contexto, pode ser encontrada no trabalho recente de Nofsinger (1989). O autor mostra como que o contexto social colaborativamente conseguido ou criado por ambos os interlocutores. O contexto social , na verdade, somente uma parte dos entendimentos anteriores de um interlocutor que de certa forma se torna uma realidade na interaco. Qualquer aspecto do contexto, tal como o setting fsico, papis, esteretipos, modelos, regras e assim por diante, no so contexto at serem invocados ou tornados momentaneamente relevantes, pelos participantes (p. 228). Este autor estuda como que os interlocutores podem fazer isto, meramente atravs de uma aluso aos seus entendimentos anteriores, em vez de os trazerem colao de forma explcita. A sua posio defendendo que o contexto conseguido pelos interlocutores na e atravs da

Ver. 3.00 Set-10

142

interaco importante porque assim unicamente comunicativo; os interlocutores comunicam uns aos outros quais os elementos contextuais particulares que tm valor interpretativo.

A Linguagem serve de Mediao ao Contexto


A terceira abordagem, a linguagem serve de mediao ao contexto, pode ser exemplificada a partir do argumento que as locues que precedem outras locues funcionam como o seu contexto (Nofsinger, 1976; Schegloff & Sacks, 1973). A linguagem que as pessoas usam na interaco para falar acerca de pessoas, lugares, e coisas influencia grandemente a sensao que tm desses fenmenos. Giles et alt. (1987) referiram-se originariamente a esta abordagem como a linguagem determina o contexto59, mas ns preferimos o termo mediar devido {s fortes implicaes causais do termo determinar. Ns preferimos ver a linguagem como mediadora da realidade; a nossa realidade no experienciada directamente, mas sim no e atravs do nosso uso da linguagem. Por exemplo, j alguma vez se questionou acerca da razo a sensao que tem de algumas das suas relaes est cheio de ambiguidade e incerteza? Uma resposta possvel a esta questo que a lngua inglesa no dispe do nmero de palavras necessrias para a descrio das fases relacionais e dos sentimentos acerca das nossas relaes mais chegadas (Bradac, 1983). A nossa experincia das relaes chegadas pode no ser clara porque nos falta a linguagem necessria para mediar uma realidade mais clara e mais diferenciada das relaes chegadas. Tem ainda maior alcance a noo de que grupos poderosos na sociedade americana (por exemplo, os mass media, autoridades da igreja, polticos, grupos de interesse) usam a lngua como uma forma de estabelecer, manter, e legitimar o status quo (Giles et al., 1987, p. 365). Lembra-se dos os acontecimentos em Los Angeles, Califrnia, depois de quatro agentes da polcia terem sido absolvidos no primeiro julgamento do caso Rodney King? Em retrospectiva, um grupo de jornalistas afro-americanos discutiram a tendncia dos media para usarem o termo distrbio60 em vez de rebeli~o para descrever esses acontecimentos. A sua preocupa~o centrava-se na experincia diferente que as pessoas teriam desses acontecimentos (ou seja da realidade) em resultado dos diferentes ambientes sem}nticos mediatizados pelo uso do termo distrbio. A linguagem reflecte o contexto, constri-se a partir do contexto e mediatiza o contexto - estas abordagens, embora distintas, no so mutuamente exclusivas. Cada uma das trs abordagens descreve, de alguma forma, a intrincada relao entre linguagem e contexto. A sua prxima quest~o pode muito bem ser Ent~o, qual destas abordagens descreve correctamente essa relao? Decidir se a linguagem reflecte, se constri a partir do, ou mediatiza o contexto na verdade perigoso porque assume que apenas uma das abordagens est correcta. Nenhumas das abordagens est em si correcta e, efectivamente, a sua sobreposio tem sido demasiadas vezes ignorada (Giles et. Al., 1987). A interaco no somente reflecte um fenmeno relacional como
59 N.T.

60 N.T. No

O itlico nosso. original riot.

Ver. 3.00 Set-10

143

tambm construda a partir desse fenmeno e ainda o media. Repetindo, a linguagem pode ser apresentada como simultaneamente reflectindo, sendo construda a partir de, e mediar o contexto social.

A Perspectiva do Cdigo de Ellis


O trabalho de Donald Ellis na rea do comportamento verbal um exemplo de como estas trs abordagens podem ser integradas. A sua perspectiva do cdigo (Ellis, 1992b; Ellis & Hamilton, 1985) assenta na suposio de que os indivduos no experimentam directamente a realidade mas constroem o sentido que tm dessa mesma realidade. Os indivduos fazem isso com cdigos. Esses cdigos so um elemento importante no sistema intrapessoal que servem de mediao entre a linguagem e a realidade social. So sistemas de sinais que s~o relevantes do ponto de vista interaccional para os contextos, adequao, gneros e situao. (Ellis, 1992b, p. 1), e, por isso, conectam os indivduos com a sua realidade social e ajudam-nos a construir e interpretar o sentido situado. A sua perspectiva tambm um exemplo excelente da complexa interaco entre o sistema intrapessoal e interpessoal. A perspectiva do cdigo uma perspectiva pragmtica; est focalizada na compreenso da interaco atravs do seu enquadramento no seu ambiente relacional ou padronizado (Ellis & Hamilton, 1985). H trs caractersticas comunicativas importantes dos cdigos esboados por Ellis e Hamilton. Primeiro, dado que os cdigos so modelos cognitivos, so altamente individuais e reflectem, entre outras coisas, as nossas experincias e conhecimento partilhado. Em segundo lugar, os cdigos so flexveis e altamente adaptveis. A natureza dos cdigos e o uso que fazemos deles mudam com os requisitos das nossas necessidades, a variedade de experincias e as complexidades da interaco cara-a-cara. Em terceiro lugar, os cdigos, embora cognitivos, so activados na interaco e fornecem aos comunicadores vrias opes; mas no determinam as escolhas que vo ser efectivamente feitas. O sentido construdo a partir do desenrolar da interaco. Um aspecto central para a perspectiva do cdigo o reconhecimento de dois tipos de cdigos: sintctico e pragmtico (Ellis, 1992b; Ellis & Hamilton, 1985). O cdigo sintctico tem a ver um uso da linguagem mais formal, programado e letrado. mais explcito, ordenado e integrado do que o cdigo pragmtico. O cdigo pragmtico est mais ligado tradio oral e assemelha-se lngua falada. , por isso, mais fragmentado, mais personalizado e informal. A associao deste cdigo com discurso improvisado significa uma maior dependncia do contexto e de entendimentos anteriores, uma estrutura mais frouxa, mais pausas, repeties, e uso de elementos paralingusticos. Muito mais deixado por dizer ou subentendido no cdigo pragmtico. Ambos os cdigos coexistem no uso da linguagem e podem ser usados alternadamente durante a interaco, dadas as vrias condies e experincia do interlocutor com o uso da linguagem. O trabalho de Ellis com os cdigos concentrou-se no seu uso na comunicao interpessoal. Se os cdigos ligam as pessoas para o seu mundo social, ento, enquanto mediadores, eles devem reflectir as categorias que as pessoas usam para caracterizar as suas relaes e as outras pessoas. No seu estudo de 1985 com Hamilton, Ellis testou a capacidade desses cdigos para diferenciar o uso da linguagem em os vrios tipos de relaes maritais. Eles encontraram correlaes entre vrios indicadores de cdigo (por

Ver. 3.00 Set-10

144

exemplo, o uso do pronome, pausas, estrutura) e tipos de relao marital. Para ilustrar este aspecto, analisaremos dois tipos maritais: tradicionais e independentes. Os tradicionais distinguiam-se dos independentes pelo uso de cdigos diferentes. Os casais tradicionais so caracterizados pelas suas crenas convencionais, resistncia mudana, partilha fsica e psicolgica, elevada interdependncia e baixa autonomia individual. Muito deixado por dizer pelos casais tradicionais devido aos seus bem desenvolvidos entendimentos anteriores (Fitzpatrick, 1988). Repare no seguinte excerto da conversa de um casal tradicional tirado do estudo de Ellis e Hamilton (1085, p. 274): A: No o devamos deixar responder B: Ele Abusa A: Mesmo assim tem medo que lhes ralhes B: So estas escolas A: No como antigamente Neste excerto April e Bryan esto a falar do facto de o seu filho ser respondo. A April comea com o assunto e a sequncia termina com o seu comentrio final; este excerto representa tudo o que foi dito entre Bryan e April para lidar com esta questo. Dito de forma simples, os casais tradicionais no precisam de ser muito explcitos ou elaborados na sua interaco porque muita coisa subentendida. Uma pessoa de fora provavelmente teria dificuldade em perceber acerca do que eles esto falando, a menos que tivesse algum conhecimento dos seus cdigos partilhados. A sua linguagem construda a partir de subentendidos partilhados claramente entendidos. Estas caractersticas do cdigo tornam-se ainda mais bvias quando comparadas a uma da conversa de um casal independente. Os casais independentes so caracterizados pela sua aceitao da mudana, limitada ateno aos valores tradicionais e um grau elevado de autonomia individual negociada (Fitzpatrick, 1988). Estes casais tm de ter uma organizao mais apertada na sua conversa e serem mais explcitos acerca aquilo a que se esto a referir porque o seu sistema de entendimentos anteriores no est to claramente negociado nem to bem desenvolvido. Repare no seguinte excerto tirado novamente do estudo de Ellis e Hamilton (1085, p. 275). L: Tenho uma forte impresso de que h pessoas em lares e no h ningum que os venha visitar. M: Bem, isso porque os lares so deprimentes. L: Olha para a minha situao, falando de lares, a minha av est num e muito pesado ir l visit-la. M: Isso no um bocado assim porque tu nunca te deste muito bem com ela? Neste excerto, o tpico em discusso entre Leon e Marsha muito mais explcito. Por exemplo, a express~o lares repetida trs vezes em referncia ao tpico em causa. Compare isto com o excerto entre April e Bryan no qual no h referncias explcitas ao tpico em causa. Uma pessoa exterior provavelmente teria mais facilidade em

Ver. 3.00 Set-10

145

compreender a interaco entre Leon e Marsha porque muita coisa includa na interaco e h muito menos subentendidos. Se a nossa ateno estiver focalizada somente no impacto da linguagem-em-uso no contexto social e no o impacto do contexto social na linguagem-em-uso, ento s metade da histria est contada. A linguagem e o contexto so reflexivos. No captulo 4, reconhecemos o carcter reflexivo do comportamento verbal ao salientarmos que o comportamento verbal funciona no e como contexto, isto , o sentido e o contexto s~o produzidos simultaneamente pelos actores na e atravs da sua interac~o (Mishler, 1979, p. 15). Assim, a linguagem-em-uso influencia o contexto e o contexto, simultaneamente, influencia a linguagem-em-uso. Por exemplo, considere uma das suas amizades mais chegadas. Essa amizade chegada (contexto social) influencia o seu uso da linguagem, mas, por seu turno, so esses comportamentos verbais que definem a proximidade da sua relao com essa amizade, e assim por diante. A reflexividade do comportamento humano (neste caso, comportamento verbal) um produto do carcter referencial do comportamento. O nosso comportamento referencial porque contextual (Leiter, 1980). Mais vezes do que se julga, as nossas expresses so vagas e potencialmente abertas a muitas interpretaes, e, por isso, o nosso comportamento serve de referncia ao contexto necessrio para dar sentido ao comportamento. A nossa compreenso do carcter referencial e reflexivo do comportamento humano importante para a nossa compreenso de como as pessoas constroem o sentido social.

O SENTIDO SOCIAL
O conceito de sentido tem ele prprio, vrios sentidos diferentes. Nenhum dos sentidos de sentido , certamente, mais correcto que qualquer dos outros. Tal como muitas palavras no dicion|rio, sentido tem v|rias definies diferentes. Uma das principais razes para a varia~o no sentido de sentido a quest~o da localiza~o: Onde est localizado o sentido? Dependendo de para onde olhamos, vamos encontrar diferentes sentidos. Aqueles sentidos mais convencionais so tipicamente referidos como sentidos denotativos. O dicionrio claramente o ltimo lugar onde procurar se queremos descobrir o sentido que importante ou mesmo relevante para a comunicao interpessoal. O dicionrio geralmente uma fonte da lngua padro tal como ela aceite pela sociedade mais vasta; no descreve aquilo que temos vindo a designar por linguagem-em-uso em contextos sociais especficos. O modelo de comunicao usado para orientar a discusso neste livro especifica trs potenciais lugares onde podemos encontrar o sentido: no contexto, no indivduo (o sistema intrapessoal), e na relao (o sistema interpessoal). Em cada um destes encontraremos um sentido diferente, oposto ao sentido correcto de sentido na comunica~o interpessoal. De momento, vamos distinguir dois tipos de sentido um deles, digamos que localizado dentro das cabeas dos indivduos em comunicao (intrapessoal) e o outro, na linguagem-em-uso durante o acto de comunicao (interpessoal). Os sentidos intrapessoais so habitualmente referidos como sentidos denotativos e conotativos. Como se lembrar, os sentidos denotativos so as definies formais das palavras que podemos encontrar nos dicionrios. Estes sentidos ajudam os indivduos a classificar os

Ver. 3.00 Set-10

146

fenmenos numa variedade de categorias (Goss & OHair, 1988). Os sentidos conotativos so os sentidos afectivos dos indivduos, ou seja a sua experincia emocional das palavras (Osgood, Suci & Tannenbaum, 1957). M~e, por exemplo, tem uma defini~o formal que nos ajuda a classificar diferentes tipos de figuras maternas, mas, para alm disso a palavra m~e tem em cada um de ns uma resson}ncia emocional diferente. Para alguns de ns m~e est| associada com carinho e segurana, para outros, m~e pode estar associada a frieza e negligncia. Estes tipos de significado so intrapessoais e dizem muito pouco acerca das dinmicas do sentido social. Mais precisamente, o sentido intrapessoal e interpessoal pode ser descrito desta forma: (1) as pessoas d~o um sentido {quilo que dizem e (2) o que as pessoas dizem tem um sentido. Os sentidos intrapessoais e interpessoais referem-se basicamente diferena entre localizar o sentido no sistema intrapessoal ou no sistema interpessoal ou ainda nos padres de comportamento contextualizado. As pessoas habitualmente pensam no sentido como sendo definido pelas intenes do indivduo. Mas, para aqueles que continuam teimosamente a insistir que o sentido mais importante aquele que as pessoas pretendem que os seus comportamentos signifiquem, pedimos que recordem o caso de James Watt. Para aqueles que porventura tenham esquecido, Watt foi secretrio do interior no governo do Presidente Reagan. Ele expressou algumas coisas em pblico que o deixaram em grandes sarilhos: Ele refriu-se s pessoas que assistiam aos concertos dos Beach Boys como sendo elementos indesej|veis e a sua descri~o das minorias representadas numa comiss~o nacional provocaram um clamor de indignao na opinio pblica semelhante quela dirigida ao Reverendo Jesse Jackson quando ele se referiu a New York como a Hymie town61. Apesar da insistncia de Watt em que o sentido que pretendeu dar s suas palavras era perfeitamente srio, a linguagem em si aparentemente tinha os seus significados prprios numa srie de contextos sociais diferentes. A reaco da opinio pblica teve como resultado a demisso de Watt do seu lugar governo em 1983. No que respeita a Jesse Jackson, alguns apoiantes judeus de Jerry Brown na sua nomeao para a candidatura presidncia pelos Democratas em 1992, retiraram o seu apoio porque Brown considerou que Jackson como um possvel colega de candidatura. Na verdade, a inteno muito difcil de ser certificada, tanto pelo emissor da mensagem como pelos seus receptores (Andersen, 1991; Bavelas, 1990). Ningum dever por em causa a existncia ou importncia dos significados psicolgicos. De forma semelhante, ningum dever por em causa a existncia e a importncia dos sentidos sociais que esto inseridos na linguagem-em-uso situada. Dado que o aspecto central deste livro o sistema interpessoal, a nossa preocupao ter mais a ver com o sentido social criado por e inserido na interaco interpessoal. Iniciaremos a nossa discusso do sentido social pela abordagem das caractersticas centrais do sentido social: indexicalidade e reflexividade.

61

N.T. Hymie town pode ser traduzido por cidade Hymie, sendo Hymie uma designa~o depreciativa das pessoas que pertencem ao povo judeu, que no tem correspondncia em portugus.

Ver. 3.00 Set-10

147

Indexicalidade
Como vimos anteriormente, as pessoas do sentido retrospectivamente aos numerosos padres de comportamento nos quais se encontram imersos e, por fazerem isso, tornam a sua realidade social momentaneamente est|vel, estruturada, factual e ordenada. Dizemos momentaneamente porque o car|cter ordenado e factual da nossa realidade social no uma qualidade fixa, independente e separada das interpretaes que fazemos dessa mesma realidade. A noo de estrutura social uma tarefa contnua e em constante realizao. Isto assim porque todos os comportamentos, incluindo o comportamento verbal, so indexicais (Garfinkel, 1967; Leiter, 1980). A indexicalidade, simplesmente refere-se natureza contextual dos objectos e eventos (Leiter, 1980, p. 107). Considera-se que os objectos e eventos que no esto inseridos em qualquer contexto tm mltiplos sentidos potenciais por oposio a serem sem sentido. As pessoas reduzem a incerteza acerca do sentido potencial desses objectos ou eventos fornecendo-lhes um contexto. Quando nos referimos ao comportamento verbal, reconhecemos que os interlocutores normalmente no especificam o sentido que pretendem dar suas palavras (lembre-se do dito e n~o dito). As nossas expresses so potencialmente equvocas e uma noo de sentido emerge unicamente dentro do contexto. Por isso, o mbito do sentido social oferecido pela linguagem em parte restringido pelo contexto social. Em ordem a reduzir o nmero de significados possveis, e assim, de alguma forma, tentar remediar a natureza indexical do comportamento, os interlocutores tm que fornecer pistas um ao outro, ou seja, referenciar, indexar, a linguagem-em-uso. As tcnicas lingusticas que desempenham essa funo referencial so designadas por expresses indexicais (Bar-Hillel, 1954, p. 363). Indexar assim como colocar pequenos nmeros em smbolos sociolgicos (palavras ou expresses) cujo significado social seria de outra forma ambguo (demasiada incerteza, demasiadas interpretaes possveis). Considere igualmente o ndice remissivo de um livro. Cada assunto e cada autor est| marcado, ou seja referenciado, com nmero(s) de pgina que nos guiam at a sua localizao no livro. Os oradores empregam expresses indexicais e, ao fazerem isso, eles essencialmente informam o ouvinte Estou a usar o sentido 1, n~o o sentido 2. A solu~o do problema da indexao, ou seja, a reduo da incerteza acerca dos significados, jaz na identificao do contexto social no qual o sentido 1 mais convencional. Um colega do Aub, interessado por questes de sociolingustica relevantes para a comunicao interpessoal, ficou uma vez intrigado com as noes indexicais relacionadas com a passagem do tempo. O que que significava, perguntava ele, a express~o prxima Quarta-feira? Quando algum usa essa expresso num Domingo, ele descobriu que muito poucas pessoas teriam dificuldade em compreender que essa expresso indexical prxima indexava o tempo como significando da a trs dias. A mesma expresso dita numa Tera-feira, ele descobriu que a maior parte das pessoas a interpretava como correspondendo a da a oito dias. Mas, dita numa Segunda-feira, essa expresso referente ao tempo era bastante ambgua, e o seu significado diferia de acordo com contextos sociais relativamente pequenos. Wayne Beach e Robert Nofsinger so dois acadmicos na rea da comunicao que estudaram a natureza da indexicalidade. Nofsinger (1989) investigou a forma como as

Ver. 3.00 Set-10

148

pessoas invocam aspectos do seu conhecimento mtuo como parte do contexto que usado para as ajudar a situar as suas expresses. Obviamente, ns podemos indexar o nosso conhecimento mtuo de forma directa ou explcita. Uma forma pela qual podemos fazer isso descrever esse conhecimento directamente atravs da identificao de uma categoria particular. Por exemplo, um orador poder| dizer, Globalmente, eu penso que John uma pessoa impecvel, mas para sair noite, eu acho-o bastante aborrecido. Para sair { noite a categoria relevante indexada pelo orador e assim especifica qual o conhecimento mtuo que deve ser invocado para o uso contextual. Igualmente, quando pedimos a algum que clarifique aquilo que referenciou, ns estamos a invocar conhecimento mtuo. Consideremos o exemplo seguinte tirado do trabalho de Beach (1983, p. 202): F: Este lugar faz-me lembrar aquele restaurante, lembras-te, Nossa Casa? G: O qu? Isto faz-te lembrar a nossa casa? F: No! O restaurante Nossa Casa. G: Nossa casa? F: No, aquele restaurante onde comemos tarte, para l da Baskin Robbins, cheio de gente idoasa G: Oh O conhecimento mtuo partilhado por Frank e Gloria directamente referenciado por Frank com aquele restaurante e lembras-te, Nossa Casa. Contudo, Gloria fica confusa devido semelhana entre o nome do restaurante Nossa Casa e a frase simples nossa casa. Gloria solicita uma clarifica~o nas suas duas primeiras falas, e com informa~o adicional o conhecimento comum clarificado (Nofsinger, 1989). A importncia do trabalho de Nofsinguer deve-se a ter mostrado que as pessoas no tm que referenciar directamente o conhecimento mutuamente indexado; elas podem simplesmente fazer uma aluso a esse conhecimento. Quer dizer, ns podemos nunca precisar de mencionar explicitamente esses entendimentos anteriores que habitualmente nos ajudam a situar e a dar sentido nossa interaco. Isto seria mais fcil para interlocutores que partilhassem muitos aspectos de entendimentos anteriores. Podemos lembrar as conversas entre o casais tradicional e independente de que falmos anteriormente. Beach e Dunning (1982) examinaram as propriedades comunicativas dos mtodos pr-indexao (p. 171), ou seja estratgias preparatrias, usadas pelos interactuantes para definirem os entendimentos particulares e os objectivos dos interactuantes atravs da montagem de sequncias de comportamento relevantes. Negaes de responsabilidade62, por exemplo, so usados pelos comunicadores como defesa contra possveis impresses negativas ou ameaas sua identidade (Hewitt &
62

N.T. No original disclaimers. Trata-se de uma palavra com um sentido muito caracterstico em ingls que no tem correspondncia em portugus e que significa aquilo que previamente dito no sentido de negar qualquer inteno maliciosa de algo que vai ser dito ou feito, evitando assim ser responsabilizado pelas respectivas consequncias.

Ver. 3.00 Set-10

149

Stokes, 1975). Talvez saiba que tudo pode e provavelmente ser usado contra si na interaco. As negaes de responsabilidade ajudam-nos a evitar essa possibilidade. Veja se consegue descobrir a negao de responsabilidade, ou estratgia pr-indexao numa interaco retirada de Beach e Dunning (pp. 177-178): A: Eu sei que vais dizer que isso no da minha conta, mas o que ests a tentar fazer com ela/ B: Eu acho que ela uma rapariga ptima, e eu vou casar com ela se puder. Uma equipa como ns os dois/ A: No achas que isso um pouco egosta? B: Porque que no ficas fora disto e nos deixas em paz? Encontrou a negao de responsabilidade? A pr-indexao ocorre logo na primeira linha com a frase Eu sei que vais dizer que isso n~o da minha conta. Outros mtodos de pr-indexa~o s~o sinais de prontid~o, pistas, picadelas, revelaes condicionais, conversa leve, e assim por diante. Beach e Dunning descobriram que as negaes de responsabilidade funcionam como forma de iniciar sequncias; estruturar sequncias segundo uma forma explcita, implcita, ldica, tortuosa ou eficaz; definir um sentido particular de estrutura social; manter a comunho entre os interactuantes; e evitar ou fazer diminuir a possibilidade de impresses nagativas (p. 185). As expresses indexicais fornecem aos interactuantes quadros de referncia ou marcadores que os ajudam a clarificar o sentido social da linguagem-em-uso. No uso quotidiano da linguagem necessrio um trabalho de indexao para assegurar que as locues e os seus significados so situados e compreendidos (Beach & Dunning, p. 170). Quando a compreens~o acontece, a interac~o parece ter um sentido est|vel. Lembre-se, contudo, que o contexto em si feito de expresses indexicais, o que significa que tem que ser dado, da mesma forma, um sentido ao contexto (Leiter, 1980, p. 109). O contexto no fixo nem idependente da interaco. A sua natureza caracteriza-se por uma abertura completa com vrios resultados possveis e pode ser continuamente elaborado. A indexicalidade pode ser aborrecida e algo que as pessoas esto sempre a procurar remediar, mas a prpria indexicalidade dificulta a busca de soluo porque qualquer tenativa que se faa para a remediar ela prpria indexical. Ento o sentido social e a indexicalidade existem lado a lado (Leiter, 1980), e a indexicalidade uma actividade normal para os comunicadores (Garfinkel, 1967). Isto conduz-os ao carcter reflexivo da linguagem-em-uso.

Reflexividade
a cadeia infindvel da referencialidade que na verdade d origem natureza reflexiva da linguagem-em-uso (Leiter, 1980). O setting d sentido conversa e ao comportamento que acontece dentro dele, enquanto que, ao mesmo tempo, o setting existe por causa de, e atravs dessa mesma conversa e comportamento (p. 139). Por exemplo, um setting de sala de aula ajuda a dar significado s conversas dentro dela, enquanto que, ao mesmo tempo, a sala de aula existe por causa de, e atravs dessas mesmas conversas e comportamentos. O comportamento e a conversa utilizam expresses referenciais e, em parte, o seu sentido depende do contexto, enquanto que,

Ver. 3.00 Set-10

150

simultaneamente, alguns aspectos do contexto so determinados pelo comportamento e pela conversa. Alguns anos atrs passou um filme na televiso que continha um conversa que era mais ou menos isto: Esta gora, aquilo verdadeiramente fant|stico! Onde? Eu diria pelas dez. Cidade dos garanhes. Oh, corta essa! Ele um parvalh~o! Calma a, frescura. Estas expresses referenciais e o comportamento teenager ajudam-nos a caracterizar a cultura juvenil assim como o setting observvel. Esta conversa, ou alguma parecida, ocorreu em Fort Laudardale durante as frias de Primavera. Um grupo de jovens fmeas estavam a apanhar sol na praia e a observarem a parada de machos que iam passando. O comportamento e conversa das teenagers criam um contexto de euforia e rebaldaria durante as frias da Primavera. Por seu turno, essas mesmas caractersticas e o comportamento das teenagers tm sentido pelo contexto de frias. Comportamento, conversa e contexto so mutuamente elaborados, promovendo assim o carcter reflexivo da linguagem-em-uso. A linguagem-em-uso influencia as pessoas que a usam e , por seu turno, influenciada pelas pessoas que a usam. medida que as pessoas usam a linguagem para criar significados especiais, essa linguagem vai ento mudar para reflectir os significados adicionais criados pelo seu uso. O sentido especial da linguagem reflecte igualmente o contexto social no qual usada. As pessoas, atravs do uso da sua linguagem com um significado especial, mostram a sua pertena a esse contexto social, e da mesma forma os seus pensamento e sentimentos face a essa pertena (Giles, Scherer & Taylor, 1979). Por exemplo, a linguagem das comunicaes via rdio, a linguagem policial, o linguarejar dos rappers, a linguagem dos grupos de jovens, o ingls falado pelos negros americanos, a linguagem das valley-girls63, a linguagem dos teenagers, e outros, so exemplos de contextos sociais com a sua prpria linguagem-em-uso. A moda da Banda do Cidado64 trouxe sociedade um vocabulrio inteiramente novo. A
63

N.T. Valley-girl um termo que apareceu nos anos 70, originariamente para identificar algumas mulheres que viviam na rea do Vale de So Fernando, perto de Los Angeles, Califrnia, E.U.A.. Nos anos 80, este termo evoluiu e para um esteretipo mais geral definindo um tipo de mulher normalmente jovem excntrica ou completamente cabea no ar, loira platinada vestindo cores pastel e non, cheias de ondas e lacinhos, tutus e collants. Um tipo particular de dialecto apareceu associado s valley girls conhecido como valspeak. Foi este esteretipo que provavelmente deu origem a outro, o da loira burra. 64 N.T. Uma determinada banda de frequncia radiofnica que est disponvel para os cidados comuns comunicarem entre si atravs de aparelhos de rdio receptores e transmissores, na maior parte instalados em automveis.

Ver. 3.00 Set-10

151

linguagem dos jovens est| igualmente cheia de expresses tais como meu, baril, curti~o, etc.. Um aspecto bastante interessante que medida que o uso de uma linguagem especial se estende para alm das fronteiras do seu contexto social original e se torna mais comum na sociedade mais alargada, o seu uso comea a desaparecer no contexto social onde foi criada. A linguagem, deve lembrar-se, diz-se que reflexiva quando serve para identificar os membros de um contexto social particular e, por seu turno, os membros desse contexto se identificam com ela. Contudo, medida que um maior nmero de utilizadores da linguagem fora das fronteiras desse contexto social apanham as expresses e as usam como suas, a reflexividade da linguagem dentro do seu contexto social torna-se menos aparente. Consequentemente, a linguagem especial, que j no reflecte o seu contexto social particular, comea a desaparecer devido a um processo de eroso ou simples negligncia. Veja, por exemplo, as cores usadas por grupos de jovens. Uma vez que essas cores se tornam moda da cultura mainstream, deixam de ser exclusivas de um grupo particular e, por isso, deixam de servir para distinguir o grupo do resto da sociedade. Como resultado disso, os grupos de jovens podem deixar de utilizar essas cores, agora da moda, e comear a escolher outras. O mesmo acontece com os seus comportamentos verbais. Termos que eram uma vez exclusivamente pelos grupos de jovens, como por exemplo, taggers (pintores de graffitis) esto j a aparecer na fala comum, e a reflexividade entre alguns desses termos especiais e os grupos de jovens (o contexto social) est a tornar-se menos aparente. Os membros de alguns contextos sociais, contudo, tentam negar o carcter essencial da e a influncia da reflexividade lingustica. Alguns membros de contextos sociais, por exemplo, pretendem acreditar na existncia de um padro social central que define um uso correcto da linguagem. De acordo com esta crena, um conjunto de regras existe nas escolas, dicionrios e livros de gramtica e que essas regras servem de padr~o para o uso da linguagem na sociedade como um todo. O ingls padr~o parece funcionar, por exemplo, como norma para os locutores dos canais de nacionais de rdio e televiso. Os reprteres noticiosos dos canais nacionais de TV falam quase sem qualquer sinal de pronncia regional (excepto, talvez, Peter Jennings, que nem sempre consegue esconder a sua pronncia canadiana) e quase que no usam expresses coloquiais ou calo. Mas, se o ingls padro existe e o padro para ser seguido universalmente, ento a linguagem-em-uso dentro de contextos sociais especializados n~o padronizada isto , um uso da linguagem que no est ao nvel ou no to bom quanto o uso mais correcto, o uso padr~o. E normalmente o establishment determina as formas de uso correcto da linguagem em situaes pblicas (Giles & Wiemann, 1987). Multi-culturalmente, o que considerado uso padro da linguagem o da classe mais elevada (Trudgill, 1975) ou a linguagem dos mais poderosos do ponto de vista econmico ou poltico (Drake, 1980). Quantos casos pode apontar em que uma maioria e uma minoria tnica vivam lado a lado e, em resultado disso, a maioria adquira o comportamento lingustico da minoria? Durante as ltimas dcadas a hiptese do dfice, que se refere a formas sub-padr~o da linguagem-em-uso (Ralph, 1967) tem sido de forma geral rejeitada, pelo menos por linguistas e scio-linguistas (pessoas envolvidas no estudo da interaco entre sociedade e linguagem). Apesar de muitos educadores e psiclogos terem visto a

Ver. 3.00 Set-10

152

linguagem-em-uso de diferentes variedades de ingls como sub-padres, destitudos verbais e discurso f|cil, foram os scio-linguistas a defender que estas diferentes lnguas no eram nem deficitrias nem sub-padronizadas (Baratz, 1970). Estas variedades de linguagem-em-uso no podem ser consideradas como formas menores face ao ingls padr~o, mas, pelo contr|rio, s~o reconhecidas como um sistema de linguagem bem ordenado, altamente estruturado e desenvolvido que em muitos aspectos diferente do ingls padr~o (Baratz, 1970, p. 13). O ingls falado pelos negros actualmente reconhecido (infelizmente ainda no por toda a gente) como uma forma de linguagem-em-uso, mais do que como um problema que tem que ser resolvido (um dfice na literacia educativa dos jovens Afro-americanos urbanos). Na mesma linha, o uso da linguagem da classe trabalhadora considerado diferente e no menos rico do que o uso da linguagem da classe mdia (Labov, 1972; Trdgill, 1975). Alguns scio-linguistas descobriram que estas diferenas podem ser o reflexo da tentativa de um grupo social (por exemplo, os canadianos francfonos de Montreal) para obterem poder e uma identidade social valorizada (Mercer, Mercer & Mears, 1979; Taylor, Meynard & Renault, 1977). A ateno dos scio-linguistas parece agora concentrar-se no reconhecimento de que essas diferentes linguagens-em-uso fornecem marcadores (Giles & Wiemann, 1987) que nos ajudam a distinguir a pertena a vrios grupos ou contextos sociais (por exemplo, trabalho, religio, gnero, etnia) ao mesmo tempo que expressam e sustentam uma identidade grupal positiva (Edwards e Giles, 1984; Milroy, 1980). Vemos aqui novamente que a linguagem-em-uso e o contexto social so mutuamente elaborados um pelo outro como resultado da natureza referencial e reflexiva da linguagem. Os indivduos usam diferentes expresses referenciais na sua linguagem para marcarem ou indexarem a sua pertena a vrios contextos sociais e usam a linguagem para alcanarem uma identidade grupal valorizada. Por seu turno, a linguagem-em-uso ajuda a criar esse mesmo contexto social que est a ser marcado e valorizado. Gostaramos de acreditar que o nmero de pessoas que pensam em termos de dfice verbal se torna cada vez mais pequeno a cada ano que passa. Nem toda a gente, contudo, est de acordo com Martin Joos, um distinto linguista, que inicia o seu livro Os cinco relgios (1967) com esta citao (p. xvii):
A estao de caminho de ferro de Ballyhough tem dois relgios que esto desfasados cerca de seis minutos. Quando um bem intencionado ingls referiu o facto a um dos bagageiros, a sua resposta foi F, senhor, se eles dessem as mesmas horas, para que que precisaramos de dois?

Joos usa a metfora do relgio para significar a linguagem e demonstra que existem cinco tipos diferentes de ingls (cinco relgios) que so caractersticos de uma determinada forma de falar e escrever. A sua anlise, muitas vezes divertida, uma tentativa para aliviar os sentimentos de culpa derivados da forma como usado o ingls (p. 4), e tambm a insistncia de alguns em que todos os relgios da linguagem estejam todos regulados para a Hora Padr~o Central (p. 4) e que as pessoas se devem sentir mal se o seu relgio no estiver certo com o relgio do departamento de Ingls! O facto que n~o existe nenhum padr~o que nos permita determinar qual o uso certo ou

Ver. 3.00 Set-10

153

o uso errado. Mas, tenha aten~o { tremenda influncia que as poderosas elites societais, econmicas e polticas, que usam aquela que considerada a lngua padr~o. Os utilizadores de uma linguagem tm muitas vezes conhecimento de outros padres de uso, mas o seu desempenho lingustico no se conforma necessariamente a esses padres em todas os contextos sociais. Vejamos um exemplo de uma conversa entre dois professores de comunicao que superfcie pode parecer bastante desleixada. Os dois interlocutores est~o a partilhar o carro no regresso a casa depois do trabalho e tm planos para pararem num bar pelo caminho e beberem uma cerveja porque o seu dia de trabalho foi particularmente difcil. A: Precisas de boleia? B: T|. Tens o carro? A: Unh-huh. O Chevy. Que tal My Wifes Place (A Casa da Minha Mulher) plo caminho? B: Certo, tou mesmo a precisar de uma caneca. Dia terrvel. A: T|. Eu tambm. bora l. B: Porreiro! Tou nessa! Nesta breve conversa esto presentes algumas caractersticas das conversas informais, particularmente entre amigos. Note o uso do cdigo pragmtico (Ellis, 1992b). Cada uma das falas desta conversa gramaticamente impura no sentido em que ningum tende a usar frases completas. Uma das falas relativamente completa a da quarta linha do dilogo, e mesmo assim est gramaticamente incorrecta. A formulao correcta seria Estou certamente a precisar de uma caneca. Algum fora desta conversa teria muita dificuldade em entender o sentido concreto de cada interveno, mas os prprios interlocutores no tm dificuldade alguma em interpretar as observaes um do outro porque se podem basear nos seus conhecimentos anteriores e assim alcanar uma coerncia prpria para a sua conversa (Beach, 1983). Aparentemente, eles esto ambos familiarizados, por exemplo, com o entendimento que My Wifes Place um estabelecimento comercial que vende cerveja, e no a residncia de uma qualquer esposa. Ambos os interlocutores percebem que a frase ambgua Que tal My Wifes Place (A Casa da Minha Mulher) plo caminho? significa um convite para interromper a viagem para casa e tomar uma cerveja. Dia terrvel certamente ambguo, mas o outro falante/ouvinte parece ter entendido claramente que a frase significava Eu passei um dia particularmente difcil hoje aqui no trabalho. Cada um deles funcionou reflexivamente com os seus pressupostos entendimentos anteriores. Isto , eles so influenciados por aspectos do contexto, tais como, com quem esto a falar, o setting fsico, e o que esto a fazer enquanto conversam, e, por outro lado, eles influenciaram a importncia relativa de cada um desses aspectos no alcanar da coerncia da sua conversa. Padres de conversa desleixados, ambiguidade de significados concretos, erros gramaticais, e frases fragmentadas, so somente algumas das caractersticas que so tpicas e normais em conversas informais e no discurso no planeado, os actos primrios em comunicao interpessoal. Lembra-se da raiva e da repugnncia expressa pelas

Ver. 3.00 Set-10

154

pessoas depois de ouvirem pela primeira vez as gravaes do caso Nixon Watergate65? O pblico americano ficou consternado pelo discurso defeituoso usado pelos intervenientes, porque esperavam ouvir os lderes da na~o falar a linguagem correcta prpria do discurso formal e planeado. No que os interlocutores no sejam competentes face s regras da linguagem padro; de facto, conversar na forma exemplificada mais acima um reflexo da nossa competncia em termos de desempenho comunicativo e em fazer o que mais natural. Assim, eles estavam simplesmente a seguir as regras e normas que determinam a forma como decorrem e soam as conversas habituais. Janet Bavelas (1990) refere precisamente que as pessoas no comunicam defeituosamente. O que fazemos mais comunicar face-a-face e o mais comum das pessoas faz isso de forma elegante, precisa, rpida e com grande subtileza e complexidade (p. 601). Isso inclui os nossos dois professores de comunicao com as suas soberbas competncias de comunicao interpessoal e pblica! Os indivduos no somente se esforam por pertencer a vrios grupos sociais mas procuram igualmente obter alguma satisfao com essa pertena. Considerando que o uso da linguagem assim como comportamentos no verbais particulares so comprovadamente elementos importantes de definio da identidade tnica (Edwards, 1985), tem sido sugerido que uma forma de os indivduos conseguirem identidades sociais positivas usarem a sua linguagem para se diferenciarem daqueles que so considerados como estando fora do grupo (Giles & Johnson, 1986; Gudykunst, 1987). Uma forma pela qual conseguimos essa diferenciao atravs da mudana de estilo ou mudana de cdigo (Giles, Bourhis & Taylor, 1977).

Mudana de Estilo
O estilo interpessoal de um indivduo o seu uso da linguagem num contexto social particular, ou seja, a forma como cada um de ns participa na comunicao. Ocasionalmente, as pessoas pensam em estilo interpessoal em termos de alguma qualidade interna, ou de alguma idiossincrasia da personalidade individual. As pessoas tratam o estilo como personalidade quando se referem a algum como extrovertido ou introvertido, soci|vel, espalhafatoso ou tmido. Aquilo que as pessoas ficaram a conhecer como traos de personalidade, so, contudo, com maior probabilidade a forma como as pessoas aprenderam os vrios modos de uso da linguagem, as formas como aprenderam a comunicar num contexto social particular. Mais ainda, as pessoas aprendem a mudar os seus estilos quando passam de um contexto social para outro. A mudana de estilo refere-se capacidade para mudar o nosso da linguagem de acordo
65

N.T. Um escndalo durante o ltimo mandato do Presidente Richard Nixon, envolvendo um esquema de espionagem poltica ilegal contra os Democratas durante a campanha para a eleio presidencial. Os homens do Presidente esconderam dispositivos de gravao nas instalaes utilizadas pela campanha do candidato Democrata no complexo de apartamentos Watergate. Na sequncia da descoberta e divulgao dessas gravaes, membros do gabinete executivo do Presidente foram acusados de violao da confiana pblica, suborno, desrespeito ao Congresso e tentativa de obstruo justia, o que acabou por conduzir demisso do prprio Richard Nixon.

Ver. 3.00 Set-10

155

com as convenes associadas a cada contexto social. Joos (1967) lembra-nos que no nos podemos limitar a um estilo, que podemos mudar de estilo para nos adaptarmos a cada ocasio, e que, se quisermos, podemos fazer isso mesmo a meio de uma frase. um facto notrio que mais do que um tipo de ingls pode ser usado ao mesmo tempo e no mesmo lugar (Joos, p. 3). Teoria da acomodao do discurso (Giles, 1973) foi desenvolvida para explicar as razes destes fenmenos de acomodao do discurso, assim como as suas consequncias. Durante a interaco, as pessoas acomodam os seus estilos no somente para se diferenciarem dos outros e manter uma identidade social valorizada, mas tambm para aumentarem a aprovao e eficincia comunicativa (Gilles, MUlac, Bradac & Johnson, 1987). As mudanas de discurso s~o convergentes e divergentes. A convergncia ocorre quando os interlocutores usam a linguagem para se adaptarem a um certo nmero de caractersticas do estilo de discurso de outrem (p. ex., comprimento das expresses vocais, pausas, calo, taxas de discurso, pronncia, etc.). A divergncia ocorre quando os interlocutores usam a linguagem para acentuarem as diferenas de discurso entre eles. A acomodao do discurso no somente uma questo de alteraes discursivas que convergem ou divergem; o quadro muito mais complexo do que isso. Quando a convergncia mtua, o resultado uma coincidncia de estilos. Contudo, o discurso dos interlocutores nem sempre coincide. Uma pessoa pode tentar adaptar-se ao estilo da outra, enquanto que a outra no sequer se tenta adaptar de todo. Ambos os interlocutores podem manter os seus prprios estilos e no tentarem divergir ou convergir. A divergncia, pode, ser ela prpria mtua. Para alm disso, os interlocutores podem s parcialmente convergir ou divergir (Street, 1982). Por exemplo, podemos s em parte coincidir com as pausas do nosso interlocutor. De considerar ainda que os interlocutores podem convergir ou divergir em qualquer combinao de caractersticas lingusticas. A acomodao do discurso entre interlocutores um fenmeno lingustico complexo que permeia a comunicao humana. Giles e tal. (1987) avana ainda, baseado em dados de settings asiticos (p. ex. Beebe, 1981; Platt & Weber, 1984), que as tendncias de acomodao do discurso podem ser um fenmeno generalizado. Tem consequncias importantes tanto para o sistema intrapessoal como para o sistema interpessoal. Por exemplo, discutimos a forma como a divergncia de uma pessoa face ao estilo de discurso da outra, pode aumentar o sentido de identidade dessa pessoa. Igualmente, quando um interlocutor se apercebe que o outro se est a acomodar ao seu estilo, ele vai atribuir qualidades positivas a essa pessoa (Coupland, 1985). Por outro lado, existem consequncias comunicativas para o sistema interpessoal porque as percepes influenciam desde o incio os comportamentos dos interlocutores. Mudar os estilos, o uso individual da linguagem, um elemento da competncia em comunicao interpessoal. Saber quando mudar os estilos e quais os estilos mais apropriados a cada contexto, constitui um essencial primeiro passo no caminho para nos tornarmos um comunicador mais eficaz. Claro que a nossa competncia igualmente funo da nossa capacidade para desempenharmos no estilo apropriado a cada contexto social. Nem todas as pessoas so igualmente competentes em todos os estilos interpessoais (OKeefe & Delia, 1985; Ward, Bluman & Dauria, 1982). Contudo a investigao mostrou (LaGaipa, 1981, p. 85) que as pessoas que so ricas num contexto

Ver. 3.00 Set-10

156

interpessoal tendem a ser igualmente ricas noutros contextos. Quer dizer, as pessoas com relaes familiares chegadas, de forma geral, tendem igualmente a ter amizades e conhecimentos mais chegados. Os comunicadores competentes num estilo tendem a ser, da mesma forma, competentes noutros estilos. A forma como interagimos com outros indubitavelmente no segue um estilo nico. Ns efectivamente temos muitos estilos que usamos em diferentes contextos sociais. Os membros de um contexto social classificam-nos dentro de um certo estilo que pode ser muito diferente da forma como fomos classificados pelos nossos companheiros de outro contexto. Um antigo aluno do Aub mudava de estilos tao eficazmente que parecia ser duas pessoas diferentes. Nalgumas aulas ela era uma estudante marginal suficientemente inteligente, mas to penosamente alheada (falava s quando falavam com ela, com os olhos em baixo e com uma voz s um pouco acima do murmrio) que o seu desempenho em aula estava muito aqum do excelente. Ela completou o seu curso em Comunicao com uma mdia pouco acima dos mnimos. Aub e os seus colegas docentes estereotipizaram-na, atribuindo o seu comportamento e desempenho em aula ao seu estatuto de aluno pertencente a uma minoria (Afro-americana) intimidado por estar numa cultura predominantemente branca. Eles estavam errados! Aub descobriu mais tarde que essa aluna era muito activa em organizaes afro-americanas dentro e fora do campus e ainda politicamente activa nas organizaes comunitrias e intercampus ela era um elemento capaz e altamente respeitado nesses contextos sociais. Aub teve oportunidade de a ver em ac~o (depois da gradua~o) durante um banquete num hotel no centro da cidade. Ela era expressiva, enrgica, mesmo extrovertida. O seu estilo era quase exactamente o oposto do seu comportamento na sala de aula. Certamente que ela tinha mudado de estilos, e a sua mudana de estilos atingia uma amplitude quase extrema. Quando Aub falou com ela do seu estilo em aula, ela concordou em que provavelmente o seu estilo no era adequado, mas ela no tinha ainda desenvolvido outro estilo para o contexto de sala de aula. Esta aluna no provavelmente um caso tpico, mas a sua experincia ilustra o facto de que a competncia na comunicao interpessoal envolve tanto saber quando trocar de estilos como o conhecimento do desempenho do estilo apropriado a cada contexto; mas, nem toda a gente se sente confortvel ou confiante em todas as ocasies. A competncia na comunicao interpessoal indubitavelmente relevante para todos os trs aspectos do nosso modelo de comunicao self, contexto e relao. Sentir-se pouco vontade ou com falta de confiana no nosso comportamento comunicativo equivalente a situar a competncia comunicativa no nosso self, ou seja o nvel intrapessoal da comunica~o interpessoal. Mas, se a rela~o funciona ou competente, o sentimento intrapessoal de incompetncia pode no ser significativo. A perspectiva fundamental do sentido, tal como existe na comunicao interpessoal, est na sua natureza social a partilha de significados individuais. A ideia de partilha de significados est presente em virtualmente todas as perspectivas da comunica~o interpessoal. Contudo, nem toda a gente entende partilha de significados da mesma maneira. Na perspectiva pragmtica, a partilha de significados pode ser encontrada no padro de interaco e est localizada nos acontecimentos. As abordagens psicolgicas tradicionais da comunicao interpessoal localizam o sentido nas mentes dos indivduos e o significado partilhado, como se deve lembrar, atravs da

Ver. 3.00 Set-10

157

sobreposio cognitiva das experincias individuais. Mas, pragmaticamente, o sentido n~o existe fora do seu uso; ele sempre ocorre (Fisher, 1985). Logo, partilha de significados, no algo que pertena individualmente s pessoas que os partilham; pertence sim ao contexto dos acontecimentos. Por isso, qualquer julgamento acerca a adequao ou valor de um evento interpessoal isolado do evento situado, no tem sentido. Os indivduos, como se lembra, esto face a qualquer nmero de interpretaes possveis durante a interaco. A reduo de alternativas interpretativas at chegar a uma interpretao funcional (evidente no padro de comportamento) o sentido pragmtico (Fisher, 1978). O sentido assim co-criado pelos indivduos unicamente atravs da interaco com outros. Assim, uma perspectiva pragmtica est sempre focalizada na investigao de como o comportamento adquire significado, e no perguntando s pessoas aquilo que elas querem significar com o seu comportamento.

Elementos No-Verbais da Comunicao


Podemos pensar que um pouco estranho estar a falar de elementos no verbais da comunicao num captulo sobre a linguagem. Lembre-se, contudo, que estamos a falar da linguagem-em-uso, e no possvel usar a linguagem num contexto social sem usar ao mesmo tempo os comportamentos no-verbais que so convencionais dentro desse contexto. Voltando metfora da dana introduzida na Parte Um, a nossa dana criada tanto por passos de dana verbais como no-verbais. Mas, temos um problema quando falamos de comportamento no-verbal: Os investigadores sabem muito pouco a este respeito. Infelizmente, as pessoas pensam que sabem muito mais do que na realidade sabem. Edward Sapir expressou este dilema com esta famosa cita~o: Ns respondemos aos gestos com um extremo estado de alerta e, poderamos dizer, de acordo com um elaborado e secreto cdigo que est escrito em lado nenhum, que ningum conhece, e compreendido por todos (1949, p. 556). A nossa sociedade est| repleta de conhecimento de senso comum acerca da comunicao no-verbal. Muito desse conhecimento transmitido pela enorme quantidade de livros de bolso do tipo Como fazer disponveis em qualquer livraria de qualquer bairro. Sabemos quais so. Livros com o ttulo Como engatar midas e Como fechar um negcio prometem-nos o sucesso no alcanar das nossas metas interpessoais (desde a seduo ao marketing) primariamente na base da nossa capacidade para lermos a linguagem corporal dos outros. Estes livros tratam o outro essencialmente como uma vtima do recm-adquirido poder do leitor. Infelizmente estes livros prometem muito mais do que podem efectivamente fornecer.

Comportamento No-Verbal vs. Comportamento Verbal


O termo n~o-verbal uma espcie de saco onde cabe de forma confusa um grande nmero de comportamentos potencialmente no-lingusticos. Dick Crable (1981) identifica algumas reas do comportamento no-verbal e ilustra o fantstico mbito desta |rea: cinsica66, proxmica67, hptica68, oculsia69, objtica70, cronmica71,
66 N.T.

Refere-se forma como as pessoas usam e interpretam os movimentos do corpo.

Ver. 3.00 Set-10

158

voclica72, factores ambientais, aparncia fsica (p. 66). E a lista de termos que fazem j parte do jargo referente aos elementos no-verbais da comunicao apresentada por Crable est bastante incompleta! Compreender a forma como todos os comportamentos no-verbais funcionam na comunicao implica compreender os movimentos e posturas corporais (cinsica), o uso do espao (proxmica), o tocar (hptica), a dilatao pupilar (oculsia), e assim por diante. O comportamento no-verbal, tal como o comportamento verbal, no consiste numa srie de ocorrncias isoladas, mas, em vez disso, ocorre integrado num sistema ou cdigo que ajuda a dar estrutura e sentido ao comportamento. Discutimos atrs dois tipos de cdigos verbais; o comportamento no-verbal tem igualmente um cdigo. Apesar de tanto os comportamentos no-verbais como os comportamentos verbais ocorrerem dentro de um cdigo, os seus cdigos so diferentes. Os comportamentos no-verbais que usamos, so, na sua maior parte no-lingusticos e analgicos. Os cdigos analgicos s~o constitudos por (1) um infinito e (2) contnuo }mbito de (3) valores naturalmente derivados (Burgoon, 1985, p. 350) (ver tambm Watzlawick, Beavin e Jackson, 1967). Para ter uma ideia das diferenas entre os cdigos analgicos e os cdigos digitais, pense na diferena entre o mostrador de um velho relgio de ponteiros e o de um modernos relgio digital, ou imagine a diferena entre o desenho de uma rvore e uma descrio verbal da mesma rvores. Melhor ainda, pense na diferena entre danar a sua relao e descrever verbalmente a mesma relao. Os ponteiros de um relgio antigo movem-se continuamente segundo a passagem do tempo (o cdigo analgico). Muitas vezes isto melhor representado pelo movimento do segundo ponteiro. Em contraste, o relgio digital apresenta o tempo atravs de elementos descontnuos, tipo on-off, de leitura do tempo (digital). Quando Kathy estava na faculdade, uma das suas colegas decidiu elaborar uma dana para representar o processo de tomada de deciso em pequenos grupos. Sarah viu frustradas todas as suas tentativas para descrever o processo fluido e dinmico da tomada de deciso grupal atravs de palavras (usando um cdigo lingustico, digital). Ela decidiu ento dar bom uso ao seu recente interesse pelo ballet e criar uma dana da tomada de decis~o que era mais adequada para comunicar
67

N.T. Refere-se forma como as pessoas usam e interpretam a distncia fsica entre o seu corpo e o corpo das pessoas sua volta. 68 N.T. Refere-se forma como as pessoas usam e interpretam o acto de tocar e ser tocado fisicamente pelos outros. 69 N.T. Refere-se forma como as pessoas usam e interpretam o contacto visual com outras pessoas. 70 N.T. Refere-se forma como as pessoas usam e escolhem os objectos na comunicao. 71 N.T. Refere-se forma como as pessoas usam e interpretam o tempo, por exemplo, a forma como as pessoas reagem quando tm que esperar por algo ou algum. 72 N.T. Refere-se ao uso da voz na comunicao, nomeadamente no que respeita s variaes de ritmo, tonalidade, altura intensidade. Por exemplo a frase "Eu quero danar com ele", "Eu quero danar com ele", "Eu quero danar com ele", pode ser interpretada de forma diferente consoante o elemento que dito com mais intensidade.

Ver. 3.00 Set-10

159

o fluir dinmico e contnuo do processo. Ela chegou mesmo a executar essa dana no seu primeiro recital de ballet. A distino entre os dois cdigos importante porque cada um esta mais apropriado para os diferentes tipos de comunicao. (Watzlawick, Beavin & Jackson, 1967) e os seres humanos so capazes de usar ambos os cdigos simultaneamente. As palavras que usamos so digitais e funcionam melhor quando comunicamos contedos de informao e por isso so mais adequadas para coisas como pensamento abstracto (p. ex. teorizao e conceptualizao acerca de comunicao interpessoal). Estes cdigos esto envolvidos na dimenso contedo das mensagens. Por outro lado, os comportamentos no-verbais que usamos so analgicos e funcionam melhor quando comunicamos sentimentos; os cdigos analgicos invocam relaes. Esses cdigos esto envolvidos na dimenso relacional das mensagens. Compreende agora melhor porque decidimos usar a metfora da dana para apanhar as dinmicas relacionais da comunicao interpessoal? A um nvel mais pessoal, j alguma vez tentou dizer a algum aquilo que estava a sentir e nessa sua luta desabafou Eu n~o consigo por os meus sentimentos em palavras; Tenho que encontrar outros meios para te mostrar! Tome nota de que nem to o comportamento no-verbal no-lingustico e, por isso, verdadeiramente analgico: Alguns comportamentos categorizados como no-verbais so lingusticos e mais digitais. Os emblemas, por exemplo, so um tipo de comportamento cinsico que so planeados, arbitrrios, altamente intencionais e usados em lugar de comportamentos verbais (Knapp, 1980). Exemplos de emblemas so a American Sign Language73, ou outro tipo de linguagem para surdos, assim como os sinais no-verbais usados nos aeroportos pelo pessoal de placa para guiar os avies. O comportamento no-lingustico analgico, o comportamento lingustico digital, e a maior parte do comportamento no-verbal no-lingustico.

73 N.T.

Linguagem de Sinais Americana: - sistema de linguagem usada pelos surdos americanos.

Ver. 3.00 Set-10

160

A interaco entre pessoas compreende comportamentos verbais e no-verbais.

O comportamento no-verbal no-lingustico e o comportamento verbal lingustico so caracterizados por dois cdigos diferentes e ainda por outras caractersticas (Burgoon, 1985). Muitos comportamentos no-verbais so icnicos, ou podem assemelher-se visualmente ao seu referente. Certamente que est a pensar em alguns neste momento aqueles gestos grficos que algumas pessoas usam para chamar ateno. Alguns comportamentos no-verbais, como o sorriso, transcendem as diferenas culturais com o seu significado universal. As pessoas so igualmente capazes de veicularem simultaneamente vrios significados diferentes atravs de uma vasta panplia de sinais no-verbais. Por outro lado, aqueles que esto em interaco connosco tm todo o tipo de pistas no-verbais para dar sentido interaco. O comportamento no-verbal pode estimular os nossos sentidos, directamente sem a mediao cognitiva. Por exemplo, ver um acidente de automvel pode produzir uma resposta sensorial mais forte numa pessoa do que se essa pessoa se limitasse a ler algo sobre esse acidente. Os nossos sentidos processam vrios sinais no-verbais com muita rapidez. Esta pode ser uma das razes pelas quais as pessoas tendem a preferir os sinais no-verbais aos sinais verbais na comunicao. Kurt Hegre, um fotgrafo de um jornal californiano tinha a dizer o seguinte acerca do uso fotos de pessoas mortas deveriam ser usadas nas notcias (Glaser, 1992, p. B5):
Eu creio que algumas fotografias podem afectar e revoltar as pessoas de tal maneira que elas se movimentaro para mudar alguns dos males da sociedade. As duas

Ver. 3.00 Set-10

161

imagens mais memorveis e poderosas da Guerra do Vietnam so a foto de uma rapariga nua e a foto de um homem disparando sobre outro queima-roupa na cabea. Estas duas fotos vencedoras do prmio Pulitzer revelaram a feia realidade da guerra de uma forma inacessvel a qualquer histria escrita. Essas imagens eram ofensivas? Aposto que sim. A guerra tambm o era.

A nossa questo seguinte: At que ponto so o comportamento no-verbal e o comportamento verbal semelhantes? Saber se o comportamento no-verbal semelhante ao comportamento verbal uma questo ainda por resolver. Bourgoon (1985), contudo, defendeu que o comportamento no-verbal parece ser caracterizado por variados graus de propriedades lingusticas. Primeiro, h muitos comportamentos no-verbais que podem ser divididos em unidades fonticas e morfmicas. Birdwhistell (1970) usa um modelo lingustico para classificar o comportamento no-verbal. Por exemplo, uma unidade bsica de movimento um kinema, anlogo noo de fonema, que uma unidade bsica de som. Segundo, o comportamento no-verbal organiza-se de acordo com regras sintcticas, semnticas e pragmticas. Muitos comportamentos no-verbais seguem certas regras sequenciais (sintaxe). Por exemplo, as pessoas no franzem a testa e sorriem ao mesmo tempo. Os comportamentos no-verbais muitas vezes, tanto isoladamente como em conjunto, tm sentidos convencionados (semntica). E o uso do comportamento no-verbal uma funo das normas culturais. Em terceiro lugar, os significados atribudos aos comportamentos no-verbais so uma funo do contexto (pragmtica). Particularidades do contexto tais como o tipo de interaco, o comportamento verbal, e outros comportamentos no-verbais ajudam a dar sentido do comportamento no-verbal. Desta e de outras formas, o comportamento verbal similar, mas no a mesma coisa, que o comportamento verbal (Bourgoon & Saine, 1978). Primeiro, apesar de se poder dizer que o comportamento no-verbal segue regras, o seu cdigo analgico torna muito difcil especificar com sucesso essas regras. J alguma vez assistiu a alguma aula sobre gramtica do comportamento no-verbal? Segundo, o comportamento no-verbal, contrariamente ao comportamento verbal, no se pode referir a si prprio. Quando algum nos interrompe verbalmente, ns podemos, ambm verbalmente, comentar essa interrupo; ns podemos falar acerca da fala. Consegue lembrar-se de alguma instncia em que se tenha referido a uma mensagem no-verbal com outra mensagem no-verbal? Terceiro, os nossos cdigos no-verbais esto limitados ao presente do indicativo, enquanto que os cdigos verbais se podem referir ao passado, presente e futuro. Quarto, no podemos indicar a ausncia de algo atravs de cdigos puramente analgicos, enquanto que o podemos facilmente fazer num cdigo digital. Apesar das semelhanas e das diferenas entre os dois, a importncia do comportamento no-verbal para a construo do sentido social na interaco no deixou de merecer ateno. Bourgoon (1985) resumiu o significncia informativa do comportamento no-verbal em cinco proposies (p. 347): 1. Segundo um padro geral, os adultos confiam mais em pistas no-verbais que em pistas verbais para determinarem o significado social.

Ver. 3.00 Set-10

162

2. As crianas dependem mais fortemente de pistas verbais do que de pistas no verbais. Contudo, antes da puberdade eles passam a confiar mais nas pistas no-verbais. 3. A confiana dos adultos nas pista no-verbais maior quando se verifica uma discrepncia entre as mensagens verbais e no-verbais; as pistas verbais tornam-se cada vez mais importantes medida que as mensagens se tornam mais congruentes. 4. A confiana num canal mediatizada pela funo ou objectivo da comunicao. As pistas verbais so mais importantes em comunicaes com contedos factuais, abstractos e persuasivos, enquanto que as pistas no-verbais so mais importantes em mensagens com contedo relacional, atribucional, afectivo e atitudinal. 5. Os indivduos mostram um enviesamento consistente no que respeita confiana num determinado canal. Algumas pessoas confiam de forma consistente mais na informao verbal, outros confiam na informao no-verbal; enquanto que outros mostram uma preferncia adaptada situao. O comportamento no-verbal fornece-nos um conjunto precioso de pistas contextuais para nos ajudar a interpretar as mensagens verbais. O comportamento verbal, por seu turno, ajuda-nos com a sua interpretao do comportamento no-verbal. So ambos parceiros reflexivos na tarefa de nos ajudarem a dar sentido nossa comunicao interpessoal. Trataremos os elementos no-verbais como parte do contexto social e das suas convenes da linguagem-em-uso.

Comportamento No-Verbal na Interaco Social


Apesar da pletora de pesquisa acerca da natureza e utilizao do comportamento no-verbal, a nossa compreenso do comportamento no-verbal na comunicao interpessoal tristemente insuficiente. Wiener, Devoe, Rubinow e Geller, em 1972, escreveram um importante artigo argumentando que a maior parte da investigao passada equacionou o comportamento no-verbal com comunicao no-verbal. O nfase primrio no receptor e o significado que ele atribui a alguns comportamentos no-verbais. Eles estavam preocupados porque as abordagens psicolgicas tendiam a considerar qualquer comportamento no-verbal ao qual fosse atribudo um significado por um receptor, como sendo comunicativo. Cada vez que algum cruza as pernas ou dobra os braos, eles no esto necessariamente a comunicar algo. Analogamente, eles defendem que s porque algum infere que um grupo de nuvens negras so sinal de chuva, isso no significa que as nuvens tenham comunicado que vai chover. A comunicao no-verbal um subconjunto do comportamento no-verbal e ocorre somente quando os comportamentos no-verbais so interpretveis no seio de algum contexto social de linguagem-em-uso.

Ver. 3.00 Set-10

163

Comportamento No-verbal e Comunicao No-verbal


Existem fundamentalmente duas formas atravs das quais o comportamento no-verbal funciona na comunicao interpessoal. Albert Scheflen (1972) um psiquiatra muito lido por pessoas interessadas em comunicao, referiu-se a essas duas formas como, as perspectivas psicolgica e comunicacional do comportamento no-verbal.
Se o observador focalizar a sua ateno num dos membros do grupo, e tiver em considerao o seu pensamento ou propsito, ele ver o comportamento desse membro como expresso [de um estado psicolgico]. Mas, quando o observador olha para esse comportamento em termos do que faz no grupo mais alargado, ento foi adoptado um ponto de vista comunicacional. (p. xiii)

De um ponto de vista psicolgico, os comportamentos no-verbais so interpretados como expresses dos estados individuais, tais como as emoes individuais. As pessoas sentem-se tristes (emoo interna) logo choram (comportamento no-verbal). Elas sentem-se felizes logo riem. Ento, na comunicao interpessoal, os comunicadores interpretam cada um dos comportamentos no-verbais dos outros enquanto mensagens que cada um de ns entrega para informar os outros acerca daquilo que estamos a sentir. De um ponto de vista comunicacional, os participantes na interaco usam os comportamentos no-verbais para organizarem as suas relaes interpessoais na base de como os comportamentos de uma pessoa encaixam nos comportamentos no-verbais de outros. Compreender como esses comportamentos se organizam interpessoalmente compreender a forma como os participantes na interaco integram ou regulam o seu prprio comportamento no processo de criao da sua relao interpessoal. Scheflen (1972), a partir unicamente da observao dos comportamentos no-verbais da cinsica, demonstrou como se podia fazer a interpretao de que uma relao interpessoal chegada estava ou em vias de se desenvolver ou em estagnao. Por exemplo, durante a sua conversao, Symon inclina-se sobre Megan e sorri. Megan por sua vez inclina-se na direco de Symon e retribui o sorriso. Symon coloca o seu brao volta de Megan. Megan sorri e coloca a sua m~o sobre a m~o de Symon. Os comportamentos de ambos os participantes encaixam uns nos outros de forma a organizarem uma relao que est se desenvolvendo no sentido de uma maior intimidade. Uma outra forma de descrever os pontos de vista psicolgico e comunicacional do comportamento no-verbal design-los como intrapessoal e interpessoal. Quando um comunicador usa o comportamento no-verbal do outro para inferir um estado emocional, o comportamento no-verbal uma parte integrante do aspecto intrapessoal da comunicao. Neste caso diz-se que o comportamento no-verbal informativo. Quando os comportamentos das pessoas encaixam uns nos outros de uma forma organizada e significativa, os comportamentos no-verbais esto funcionando dentro da parte interpessoal ou relacional do processo de comunicao. Neste caso, diz-se que os comportamentos no-verbais so comunicativos. Os comportamentos no-verbais que so informativos no so necessariamente comunicativos (Bavelas, 1990; Wiener et al., 1972). Estes pontos de vista, embora diferentes, so compatveis entre si. Os

Ver. 3.00 Set-10

164

comportamentos no-verbais so ao mesmo tempo expressivos e relacionais, psicolgicos e comunicacionais; eles esto localizados em ambos os plos do nosso modelo de comunicao interpessoal. A conscincia das distines crticas entre estes dois tipos de comportamentos no garante que os investigadores interessados nas dinmicas da comunicao no-verbal venham de facto a estudar a comunicao no-verbal. Em 1985, treze anos aps o artigo de Wiener e tal., Burgoon (1985) lamentava que:
Demasiadas vezes a componente no-verbal das transaces interpessoais tem recebido apenas referncias passageiras ou tem sido mesmo completamente ignorada. Este lapso pode conduzir a algumas concluses errneas acerca do processo de comunicao interpessoal. (p. 344)

Ela prossegue dando alguns exemplos de algumas dessas concluses errneas. Uma rea que ela menciona a auto-revelao. Um dos princpios orientadores largamente aceites da auto-revelao a norma da reciprocidade quer dizer, se uma pessoa nos revela informao verbal de carcter ntimo a seu respeito, ns tenderemos a responder de forma recproca revelando informao verbal ntima a nosso respeito. A hiptese que o nosso comportamento verbal influenciou a resposta verbal recproca. Esta hiptese no toma em considerao a forma como as mensagens verbais podem ser alteradas, modificadas, fortalecidas, negadas, ou temperadas pelas mensagens no-verbais. Que aquilo que pode parecer verbalmente ntimo pode no o ser, e vice-versa. Se os investigadores ignoram a presena de comportamentos no-verbais no processo de auto-revelao, isso pode levar a concluses errneas acerca de quais a mensagens que so efectivamente influenciadas pela reciprocidade: as mensagens verbais ou as mensagens no-verbais, ou ainda qualquer combinao de ambas. Burgoon afirma ainda que falta nossa investigao interpessoal a investigao de como a estrutura conversacional pode mudar a natureza e significado de certas expresses no-verbais; como mltiplas (no singulares) pistas no-verbais operam na interaco: como diversos contextos relacionais podem mudar os significados do comportamento no-verbal; e como a durao, frequncia e significado do comportamento no-verbal podem ser alterados medida que uma relao evolui ao longo do tempo. Bavelas, em 1990, ecoa uma preocupao similar de Burgoon, ainda que de alguma forma, distinta:
Mesmo quando designada por comunicao no-verbal, no habitualmente tratada (pelos investigadores em comunicao, muito menos pelos linguistas) como uma verdadeira comunica~o. Em vez disso, tratada como um canal comunicativo separado e consideravelmente menor, estudado pelo que revela mais do que pelo que veicula. (p. 595)

Bavelas aborda esta questo demonstrando que alguns comportamentos no-verbais que tradicionalmente eram considerados unicamente informativos, so, de facto, comunicativos. Ela comenta que apesar de numerosas condutas no verbais serem somente informativas, muitas podem ser apresentadas como sendo comunicativas. Um exemplo de tal investigao o seu prprio estudo das dinmicas comunicativas da

Ver. 3.00 Set-10

165

mimese motora74. (Bavelas, Black, Lamery, MacInnis, & Mullet, 1986a; Bavelas, Black, Lemery & Mullet, 1986b; Bavelas, Black, Chovil, Lemery & Mullet, 1988). A sua equipa de investigao na Universidade de Victoria comeou a estudar a conduta no-verbal no incio dos anos 80. Eles estavam interessados em recolher dados empricos que apoiassem a hiptese pragmtica de que no podemos no comunicar num setting interaccional em curso (Bavelas, 1990; Clevenger, 1991). Lembrar-se- que esta hiptese a pedra de esquina do nosso primeiro princpio pragmtico. Bavelas (1990) defendeu que nos casos em que o comportamento verbal num setting interaccional n~o fosse considerado comunicativo eram raros e triviais (p. 600); contudo, esse no o caso do comportamento no-verbal. A investigao deveria focalizar o seu interesse em produzir evidncia emprica acerca de quais dos muitos comportamentos no-verbais na interaco que so de facto comunicativos. Ela v esta linha de investigao como uma nova e estimulante tendncia no estudo da comunicao, simplesmente porque tantos comportamentos no-verbais parecem ser somente informativos. A mimese motora foi o ponto em que o seu grupo iniciou esta linha de investigao. A mimese motora (Allport, 1968) tem sido tradicionalmente conceptualizada como sendo unicamente uma reaco reflexa no-verbal apropriada circunstncias de outro (Bavelas e tal., 1988). Este comportamento foi considerado como um reflexo da experincia emptica de um indivduo em resposta a uma situao que outra pessoa est a experienciar75. Exemplos de mimese motora incluem encolhermo-nos quando vemos algum levar uma pisadela nos calos, inclinarmo-nos para a frente quando vemos um corredor a cruzar a meta, e sorrirmos quando observamos a alegria de algum. Este comportamento funciona como indicador da experincia vicariante que um observador tem de uma situao envolvendo outras pessoas; o comportamento funcionava aqui para informar. A equipa de investigao de Bavelas estava interessada em testar a hiptese que tais aces, aparentemente reflexas, n~o s~o meramente expresses da experincia emocional privada mas, so manifestaes comunicativas veiculando analogicamente a nossa capacidade emp|tica (Bavelas, 1984, p. 6). Bavelas e a sua equipa no negavam que a mimese motora informativa mas, queriam descobrir primeiro, se o comportamento no-verbal comunicativo, e, se assim for, se essa funo primariamente intrapsquica. Bavelas, Black, Lemery, & Mullet (1986b) demonstraram que a mimese motora processada pelos participantes na interaco enquanto comunicao no-verbal. Eles conseguiram isso mostrando que:

74

N.T. Talvez um termo mais adequado para traduzir a ideia do termo correspondente em ingls mimicry, pudesse ser o termo macaquea~o, do verbo macaquear, imitar os outros, como um macaquinho de imita~o, isto , reproduzir de forma mec}nica movimentos de outra pessoa. 75 N.T. Um exemplo comum deste processo, em que provavelmente j ter reparado, quando um adulto alimenta colher uma criana pequena se olharmos com ateno, o adulto, sem se dar conta disso, reproduz os movimentos da boca da criana, como se ele prprio estivesse tambm a comer.

Ver. 3.00 Set-10

166

(i) a mimese motora diferentemente afectada pela disponibilidade visual de um receptor, (ii) a sua exibio esta sincronizada com essa exibio visual, (iii) ocorre demasiadamente rpido para ter requerido um processamento prvio interior, e (iv) descodificado de forma consistente pelos receptores. (297)

Muito simplesmente, os indivduos interpretam a mimese motora como significando Eu sou como tu. Ao exibirem o comportamento apropriado { situa~o do outro, o observador veicula, de forma precisa e eloquente, ao mesmo tempo uma conscincia e um envolvimento com a situa~o do outro Bavelas et al., 1988). A tarefa seguinte com que a equipa de Bavelas se deparou (Bavelas et al., 1988) foi investigar se a funo comunicativa destes comportamentos era na verdade a sua funo primria. Eles descobriram que era esse o caso. Esta descoberta muito importante para o estudo da pragmtica do comportamento humano. Uma posio largamente aceite pelos estudiosos do comportamento humano a crena que as principais causas do nosso comportamento so psicolgicas. Quer dizer, os elementos do sistema intrapessoal (tais como emoes, atitudes, motivos) determinam o comportamento. A mimese motora e outras condutas no-verbais s~o tratadas simplesmente como fugas da experincia interna. Bavelas et al. (1988) mostraram que a mimese motora tem uma funo prpria e que, enquanto uma determinada situao de outra pessoa (p. ex., uma pisadela num dedo) pode despoletar tanto uma experincia interna num observador como um comportamento comunicativo, estas duas funes so independentes. Mais, e mais importante, a funo comunicativa a razo de tal comportamento no-verbal (p. ex., o encolher-se). Logo, a mimese motora (e possivelmente outros comportamentos no-verbais) podem servir para veicularem, analogicamente, a natureza da rela~o entre os comunicadores (o sistema interpessoal) (Bavelas e tal., 1988, p. 279). Ento, estes comportamentos mimticos no so a expresso de estados internos do observador, mas sim subtis mensagens relacionais para o outro. Chovil (1990) mostrou recentemente que a mimese facial ocorre somente quando o esse comportamento pode ser visto (pelo outro). Bavelas avana com a conjectura de que muitos outros comportamentos no-verbais podem igualmente ser comunicativos. Ela aponta, por exemplo, o corar, a expresso facial de repulsa, gestos, e vrios tipos de expresses faciais. A sua equipa alerta-nos para a necessidade de a funo comunicativa dos comportamentos no-verbais ser estudada no decurso da interaco, no de forma isolada. Bavelas e um colega esto a trabalhar numa metodologia de investigao para identificar a comunicao no-verbal, baseada nos mtodos utilizados para a mimese motora (ver Bavelas, 1990).

SUMRIO
O comportamento verbal, uma parte fundamental do contexto social da comunicao interpessoal, est embutido no contexto social e varia de um contexto para outro. A mesma linguagem, por exemplo, o ingls, envolve dois tipos diferentes de significados e regras que governam o seu uso: (1) as regras que so universais dentro de cada linguagem e (2) as regras que vo sendo criadas medida que a linguagem vai sendo

Ver. 3.00 Set-10

167

usada na comunicao. A linguagem-em-uso cria significados sociais interpretveis pelos membros do contexto social como resultado do seu uso convencional (muito frequente e tpico) durante a interaco entre membros desse contexto social. Virtualmente todos os contextos sociais desenvolvem os seus prprios significados e convenes sociais. Diz-se que a linguagem reflecte, se baseia e mediatiza o contexto. A linguagem e o contexto social so reflexivos no sentido em que a linguagem-em-uso participa na criao do contexto social, e, por seu turno, o contexto social influencia o uso da linguagem nesse contexto. A linguagem-em-uso inclui expresses referenciais que informam o ouvinte da conveno social e reduzem a incerteza relativamente a qual o significado pertinente num dado contexto. Os significados sociais so, ou universais ou especializados, dependendo da sua aplicabilidade ao significado social da linguagem-em-uso no contexto social. Os significados universais, apesar de serem em menor nmero, aplicam-se a todos os contextos sociais que incluem o uso da linguagem. Os significados sociais mais particularizados esto limitados aos membros desse contexto social, e, apesar de serem diferentes das formas e significados universais, eles no so um subpadro. Os comunicadores individuais desenvolvem as suas prprias adaptaes particulares da linguagem-em-uso e interagem de acordo com esse estilo. Cada indivduo tem a capacidade de actuar muitos estilos diferentes e muda de um estilo para outro quando entra num contexto social ou numa fase diferente de uma relao interpessoal em desenvolvimento. Ser capaz de se aperceber que estilo est a ser usado e depois mudar para um novo estilo faz parte da competncia na comunicao interpessoal. Usar a linguagem em comunicao interpessoal envolve a utilizao de comportamentos no-verbais que co-existem com os comportamentos verbais. O comportamento no-verbal apesar de similar ao comportamento verbal lingustico, ao mesmo tempo nico. Os comportamentos no-verbais funcionam de duas formas na comunicao interpessoal. Psicologicamente, podem ser interpretados como expresses externas de algum estado emocional interno. Comunicativamente, os comportamentos no-verbais de um comunicador encaixam nos comportamentos do outro de forma a organizarem e definirem a sua rela~o interpessoal. Estas duas funes existem lado a lado e so independentes uma da outra. Isso significa que alguns comportamentos no-verbais, tais como a mimese motora, que se pensava serem unicamente psicolgicos, so igualmente comunicativos. A sua funo primria comunicativa e o comportamento no-verbal no causado pelo estado interno de uma pessoa mas, aparece como uma forma de representar a relao com o outro. Por isso, muitos comportamentos no-verbais na interaco que no passado eram considerados unicamente como comportamentos, podem de acto ser comunicativos no sentido mais verdadeiro da palavra.

TERMOS CHAVE
Lngua fala sentido conotativo referencialidade

Ver. 3.00 Set-10

168

linguagem-em-uso competncia desempenho perspectiva do cdigo cdigo cdigo sintctico cdigo pragmtico reflexividade sentido denotativo

expresses referenciais estilo mudana de estilo teoria da acomodao do discurso convergncia divergncia cdigo analgico cdigo digital

Ver. 3.00 Set-10

Parte 3 A RELAO
Traduo de: Jos Farinha

Na Parte Trs deste livro examinmos em detalhe o foco central da perspectiva pragmtica da comunicao interpessoal a relao. A relao interpessoal tem sido comparada a uma dana e agora que examinmos os danarinos, a pista de dana e os passos da dana, a altura de explorar a natureza dinmica da dana. Os cinco captulos precedentes serviram de preparam-no para os captulos que se seguem. Da sua leitura anterior voc sabe, por exemplo, que a comunicao tem lugar num contexto que pode influenciar, positivamente ou negativamente, a relao. Voc tambm sabe que o contexto inclui tanto elementos fsicos do ambiente como, com maior importncia, os elementos sociais das culturas e sub-culturas s quais os comunicadores pertencem. Voc sabe que os participantes individuais possuem identidades prprias nicas, que ambos ao mesmo tempo ocultam e revelam ao outro. Voc sabe que a comunicao acontece entre duas ou mais pessoas que pensam, respiram, percepcionam, que so afectadas pelo facto de fazerem parte do processo relacional. Mas, entre o incio e o fim da interaco est a matria a partir da qual a relao feita, criada, actuada e mantida. E essa matria o contedo da relao, o fazer prtico da comunicao, a interaco, os comportamentos interpessoais - o foco dos prximos captulos. Lembra-se que as nossas danas ou relaes so compostas por acontecimentos (passos de dana) e que os acontecimentos ocorrem isto , eles existem num determinado espao de tempo. Uma vez que um acontecimento acaba, est acabado. Por outro lado, as atribuies que fazemos da relao (tais como as nossas emoes ou sentimentos em relao outra pessoa) parecem ser mais reais. Mas devemos ter em mente que esses sentimentos internos e individualizados no so a relao em si mas os efeitos residuais que ficam dentro das cabeas dos participantes (danarinos) depois da interaco com o parceiro ter j criado a relao (a dana). Estes dois elementos - a relao e os efeitos da relao nos indivduos devem permanecer separados. Devemos continuar a ver a relao como comunicao interpessoal, isto , como processo, e resistir tentao de ver a relao como uma coisa, como tendo alguma substncia material. As caractersticas que servem para definir a relao so criadas e reflectidas no padro ou sequncia de aces dos comunicadores uns para com os

Ver. 3.00 Set-10

170

outros. Estas aces so os comportamentos externos que ocorrem entre as pessoas. Elas ocorrem no tempo e esto relacionadas umas com as outras num determinado tempo. Vamos introduzir a Parte Trs apresentando em detalhe cinco caractersticas axiomticas que descrevem todas as relaes interpessoais numa perspectiva pragmtica. Juntas, estas caractersticas axiomticas resumem as caractersticas fundamentais das relaes discutidas nas Partes Um e Dois, e servem para enquadrar as nossas discusses na Parte Trs. As relaes so criadas Uma relao no algo que simplesmente acontece. algo que resulta dos actos explcitos do comunicador que a cria. Uma vez criada, a relao continua a existir com uma vida prpria, alimentada pelos participantes e afectando os participantes que a integram. Contudo, tal como qualquer vida criada, a relao no se mantm esttica. Ela continua a mudar, a crescer, a se desenvolver durante o decurso natural do tempo. Todas as relaes esto em constante desenvolvimento para que possam progredir para uma fase nova e mais ntima, ou podem regredir para uma fase nova e menos ntima. Como os rios que correm, os acontecimentos continuam a mudar normalmente com a passagem do tempo, tal como as relaes. As relaes so actuadas O termo actuar central para a natureza da comunicao e das relaes (Weick, 1979). Actuar uma relao criar a relao atravs de aces. Os componentes de qualquer relao so ao fim e ao cabo as aces realizadas pelos participantes enquanto comunicam dentro da relao. Combinadas entre si, as aces criam padres de interaco com sentido. O Symon pode criar, individualmente, o significado que Megan tem para ele, mas ele pode fazer isso unicamente interagindo com Megan. Reciprocamente, o significado que o Symon tem para Megan resulta da interaco dela com Symon. Mas as definies que cada um tem do outro, apesar de actuadas, no so iguais, tal como acontece com a definio da relao como um todo. A sua relao a interaco que criada pela combinao particular das aces realizadas pelo Symon e pela Megan. As relaes esto num estado de permanente devir Dizer que as relaes so criadas enfatizar o processo de relao. Qualquer processo, por definio, engloba a noo de tempo e de mudana atravs do tempo. Uma relao, ento, est constantemente em processo; est continuamente a se desenvolver e a se tornar algo diferente. Desta maneira, uma relao no tanto um objectivo a ser alcanado ou nunca somente ; est constantemente a mudar, constantemente a

Ver. 3.00 Set-10

171

mover-se, constantemente a tornando-se outra coisa. Manter uma relao continuamente transform-la. Muitos de ns podemos aderir fielmente ao conto de fadas da bonita e jovem princesa e do prncipe encantado que casaram e viveram felizes para sempre. Como resultado desta mitologia do conto de fadas reforada pelos romances, filmes e novelas na TV - muitas pessoas foram levadas a acreditar que apaixonar-se ou encontrar aquela pessoa especial tudo o que precisam para viverem felizes para sempre. A verdade prtica sobre esta matria que manter uma relao amorosa requer um considervel dispndio de energia - energia gasta na comunicao interpessoal. A mudana normal e inevitvel. Quando so deixadas sua sorte, as relaes atrofiam, murcham e morrem. Elas precisam de ser revitalizadas para se manterem ao mesmo nvel de desenvolvimento. As relaes so consequentes Provavelmente, j ouviu algum dizer algo parecido com o seguinte: Sim, ainda ando com ele [ou ela], mas no nada srio. No me quero envolver. E ele [ou ela] respeita os meus desejos. Tal comentrio perimte-nos assumir que o seu autor est de algum modo emocionalmente distante e desafectado - essas pessoas individuais esto de algum modo separadas das relaes em que participam. As relaes, como aprendemos no Captulo 3, so inerentemente consequentes. Agir para com outra pessoa significa envolvermo-nos com essa pessoa. Duas pessoas agindo uma para com a outra criam o fenmeno conhecido por interaco - as conexes entre as aces e, portanto, entre as pessoas que realizam essas aces. A nica maneira de evitarmos envolvermo-nos com outra pessoa no termos qualquer comunicao, isto , no termos, de todo, uma relao. Uma relao pode, afecta e deve afectar tanto o Symon com a Megan, como consequncia deles terem participado nessa relao. Mais, no h nada que o Symon e a Megan possam fazer a esse respeito excepto no comunicarem de todo. As relaes so qualitativas As relaes so todas diferentes. Cada um de ns, apesar de sermos sempre a mesma pessoa, tem muitas relaes com muitas pessoas diferentes. Por isso cada relao , em alguns aspectos, diferente de cada uma das outras. A nossa relao com a nossa me , provavelmente, diferente daquela que temos com a nossa irm, pai ou irmo. Todavia, podem ser todas descritas como relaes de parentesco. H muitas pessoas diferentes s quais podemos chamar amigos, mas algumas dessas relaes so mais amigveis que outras. Por outras palavras, toda a

Ver. 3.00 Set-10

172

relao, como um sistema aberto, tem uma certa qualidade que a torna diferente das outras relaes. A qualidade de uma relao criada pelos comportamentos comunicativos, as interaces que ns e a outra pessoa realizam uma para a outra. Cada um de ns, conjuntamente com o nosso parceiro relacional, actua uma relao que , at certo ponto, nica. E essa relao, por seu turno, exerce uma influncia na definio do nosso self. Alguns acadmicos (Graziano & Musser, 1982, p. 101) sugeriram que a qualidade da interaco pode ser avaliada atravs de trs dimenses: desempenho, proximidade e relevncia. Por exemplo, podemos achar o desempenho da relao em si muito satisfatrio. Gostamoss de estar com aquela pessoa. Depois, podemos experienciar a sensao de estarmos muito prximos daquela pessoa especial, mas no temoss essa sensao com uma pessoa que no conhecemos muito bem. Por fim, podemos concluir que algumas pessoas simplesmente so mais relevantes para certas reas do nosso self do que para outras. O nosso orientador num trabalho acadmico, por exemplo, pode ser muito relevante para a nossa vida educacional mas no muito relevante para o nosso divertimento. Os restantes captulos da Parte Trs seguem em termos gerais estas cinco caractersticas. O Captulo 6 aborda a actuao das relaes, nas quais os comportamentos comunicativos, devido sua natureza consequencial e respectivo impacto nos participantes, se tornam estratgias na medida em que os selves individuais dos parceiros negociam a sua relao interpessoal. Dependendo da natureza dos padres interaccionais que as pessoas actuam com os seus parceiros, essa relao desenvolve uma qualidade que a distingue de umas relaes e a torna semelhante a outras. O Captulo 7 foca a competncia comunicativa do indivduo e a competncia relacional. O que significa ser um comunicador competente? O que a competncia relacional? Podero dois comunicadores incompetentes actuar uma relao bem sucedida? Podero dois comunicadores competentes actuar uma relao falhada? O Captulo 8 comea com o incio da comunicao. Como que as pessoas iniciam o processo criativo de desenvolver uma relao interpessoal? O que que acontece, nas fases iniciais do processo da comunicao interpessoal? O processo de desenvolvimento enquanto mudana contnua o tema principal do Captulo 9. Porqu e como que as pessoas desenvolvem relaes mais prximas com algumas pessoas e se afastam cada vez mais nas suas relaes com outras? claro que, algumas relaes no conseguem mesmo vingar. Elas acabam simplesmente, algumas vezes abruptamente, outras de forma mais

Ver. 3.00 Set-10

173

gradual, quando os parceiros (cada um por si ou em conjunto) decidem terminar a relao em vez de a manter. A fase criativa de terminar uma relao o tpico do Captulo 10. A fase do constante devir das relaes interpessoais o foco do Captulo 11. Em muitos aspectos, muito mais fcil comear do que manter uma relao (principalmente uma relao muito prxima). As estratgias que envolvem a manuteno das relaes, muitas vezes ignoradas, mas apesar de tudo muito significativas, so abordadas neste captulo. Os prximos captulos so na verdade a essncia deste livro. A abordagem precedente sobre o self e o contexto um pr-requisito com uma importncia vital com vista obteno de uma completa compreenso e apreciao da forma como a comunicao interpessoal funciona e das maneiras como poderemos aplicar os princpios da comunicao eficaz no processo concreto de relao com os outros. Contudo, para podermos ser prticos e aplicarmos os princpios da comunicao interpessoal nas nossas experincias quotidianas, precisamos de saber e perceber o que fazemos quando efectivamente tomamos parte na comunicao - isto , o que fazemos quando participamos em relaes interpessoais. As questes que ns e os outros se vo colocar si prprios em qualquer situao comunicativa so: O que que eu quero desta relao? e O que que eu fao para o alcanar? As respostas a estas questes devero tornar-se mais aparentes quando completarmos o estudo dos captulos restantes.

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 6
Traduo de: Luciana Rio Vera Pereira

Actuando Relaes: Estratgias e Padres Comunicativos

Reviso de: Jos Farinha

As relaes interpessoais desenvolvem-se com base no conhecimento recproco, e este conhecimento desenvolve-se com base nas relaes concretas. Ambas esto inextricavelmente entrelaadas. - Simmel De entre as incisivas peas de sabedoria popular proferidas pelo falecido humorista Will Rogers est a famosa afirma~o: Nunca conheci um homem de que no tenha gostado.. A interpretao mais comum desta afirmao implica um invejvel atributo do prprio Will Rogers, um atributo que lhe permitiu ver algo de gost|vel em todas as outras pessoas ou que lhe deu uma extraordinria habilidade enquanto participante na comunicao interpessoal. Apesar destas respeitveis implicaes da afirmao de Rogers, no deveramos, provavelmente, descartar a possibilidade de que, ao proferir estas palavras, Will Rogers provavelmente no estava espera que algum as tomasse letra. Para a maioria das pessoas, a comunicao com os outros inclui toda a gama de reaces interpessoais. Ns damos a algumas pessoas uma nota alta na nossa escala de gosto pelos outros. A outras pessoas damos uma nota bastante baixa na mesma escala e reagimosface a elas com extrema indiferena. Mas porqu? Porque que gostamos de algumas pessoas e de outras no? Porque que queremos conhecer algumas pessoas mais do que outras? Porque que temos uma primeira impresso favorvel de algumas pessoas enquanto outras nos fazem desligar imediatamente? Para responder a estas questes temos que, em primeiro lugar, substituir a no~o de porqu pela subtil, mas significativamente diferente, Como foi?. Perguntar porqu procurar pela resposta fcil tipo causa-efeito, tal como procurar algo na outra pessoa (ou em ns) que seja a causa de uma reaco favorvel, no favorvel ou indiferente. A quest~o porqu provavelmente mais apropriada para compreendermos as nossas reaces face a objectos inanimados no nosso ambiente. Gostamos de um filme ou de uma msica porque algo dentro de ns percepciona o filme ou a msica como algo agradvel. No gostamos de outros filmes ou msicas por causa de algo que percpecionamos como desagradvel. De facto, as percepes humanas

Ver. 3.00 Set-10

175

provavelmente fornecem uma explicao relativamente completa de modo a percebermos as nossas reaces para com tais objectos. Quando comunicamos, contudo fazemos mais do que simplesmente percepcionar. Ns agimos para com a outra pessoa e experienciamos a ac~o da outra pessoa para connosco. Consequentemente, mais correcto dizer que actuamos a nossa comunicao (Weick, 1997), a nossa relao. Isto , criamos relaes atravs da nossa aco para com outra pessoa e da aco da outra pessoa para connosco. Para alm disso, dado que as aces so acontecimentos, elas acontecem durante um determiado perodo de tempo. As nossas primeiras impresses da outra pessoa podem (e isso acontece muitas vezes) mudar de um momento para o outro, medida que a nossa interaco prossegue. O que parecia importante numa altura pode, durante a interaco, revelar-se trivial e viceversa. Porque a comunicao interpessoal est constantemente em mudana, constantemente num processo de devir, precisamos reformular a nossa questo do porqu para ter completamente em considerao o factor tempo. Por isso, compreender o processo de actuao das relaes requer perguntas do gnero como foi. Como que a nossa reac~o de gostar de algum surge atravs da interaco? Como que a nossa relao se desenvolve ao longo do tempo para chegar ao que hoje? Como que as nossas relaes com algumas pessoas so agradveis enquanto que as relaes com outras pessoas so desagradveis? Contrariamente ao porqu, perguntar como fora-nos a abordar a questo de que ns, atravs das nossas prprias aces e das aces dos outros, somos responsveis pelas relaes que temos uns com os outros. A melhor maneira de perceber como que as relaes acontecem pensar na comunicao interpessoal como um processo de negociao. Cada comunicador individual possui motivos individualizados, necessidades, desejos, interesses, etc. A nossa lista individual destas coisas diferente das listas de cada uma das outras pessoas. Todavia, indivduos diferentes comunicando uns com os outros, desenvolvem uma ligao ou uma relao interpessoal que se torna mais significativa do que as diferenas que os separam. A comunicao interpessoal envolve uma mistura de diferenas individuais e de ligaes interpessoais. A comunicao interpessoal d destaque independncia dos membros individuais dentro de uma relao unificada. No Captulo 2 abordmos estes duplos interesses da individualizao e da sociao76 como tenses dialcticas (Baxter, 1988; Rawlins, 1983B) caractersticas de qualquer relao. Estas tenses opostas, embora vlidas, de independncia e interdependncia so centrais para o processo social de negociao. medida que os indivduos comunicadores vo interagindo, eles criam o processo de negociao dos seus selves em direco ao objectivo natural de alcanar algum
76

Temos conscincia que esta palavra socia~o rigorosamente n~o existe na lngua portuguesa, mas, parece-nos aqui o termo mais indicado para referir a aco de ser ou estar com outra pessoa o simples facto de estar com algum, por oposi~o ao ser individual ou estar sozinho, isolado. A palavra associa~o sendo a que est| mais prxima deste sentido n~o nos parece, contudo, a mais adequada pois quando falamos em associao normalmente queremos referir uma relao mais formalizada mais permanente.

Ver. 3.00 Set-10

176

acordo ou contrato que una os seus selves independentes no seio da relao. Tal como a negociao, a comunicao envolve indivduos funcionando para satisfazer os seus prprios interesses. Contudo, estes mesmos indivduos continuam a procurar elementos de comunho com o outro, elementos que os tornam similares e sobre os quais podem concordar. Este captulo descreve o processo de actuao das relaes interpessoais atravs da comunicao no quadro do processo de negociao. Ver a comunicao interpessoal como um processo de negociao das diferenas ao nvel dos selves individuais focalizar a qualidade da interaco que inevitavelmente contribui para a qualidade do acordo alcanado ou da relao, o lao interpessoal. Comportamentos comunicativos no so mera conversa fiada. So estratgias que usamos quando agimos face outra pessoa. Todas as vezes que comunicamos, fazemos uma proposta outra pessoa, uma proposta que pode afectar a qualidade do acordo ou do contrato relacional que resulta desse acordo. Como em qualquer processo de negociao, os comunicadores interpessoais alcanam um acordo normalmente aps um longo processo de conversaes. Em determinadas fases durante a interaco, eles podem estar mais prximos de um acordo, estarem mais afastados, ou no fazerem nenhum progresso. Um acordo ou contrato que permita definir a sua relao , contudo, sempre um resultado provisrio deste processo evolutivo da comunicao interpessoal. claro que as relaes negociadas no chegam todas ao mesmo tipo de acordo. Elas so caracterizadas pela equifinalidade77. Algumas relaes, como os contratos negociados em geral, so mais aceitveis por uns participantes do que por outros. O resultado de qualquer comunicao interpessoal em particular, como o resultado de qualquer processo negociativo, nunca garantido partida. Ela evolui para um resultado, mas o resultado nunca final, est em constante mudana. Estes so os tpicos principais a serem discutidos neste captulo.

A QUALIDADE DA INTERACO
O que que a interaco tem que a torna satisfatria para ns ou que nos leva a gerar determinados sentimentos para com a outra pessoa? Afinal de contas, interagimos com estranhos geralmente da mesma maneira, indiferentemente de quem esse estranho seja. Somos guiados por aquelas normas convencionais da nossa sociedade que nos dizem como conduzir uma conversa do gnero vamo-nos conhecer com pessoas que acabmos de encontrar. Com algumas pessoas parece que acertamos primeira; com outras gastamos mais tempo para as conhecermos; e ainda com outras chegamos rapidamente (ou eventualmente) concluso de que a relao nunca vai ter asas para voar. Como isso acontece? Perguntamo-nos. A resposta reside naquelas caractersticas da interaco que a identificam como sendo diferente (ou similar) a outra interaco - por outras palavras, a qualidade da interaco.

77 P.

f. veja a abordagem deste tema no Captulo 1, pgina 8.

Ver. 3.00 Set-10

177

Caractersticas Primrias
As caractersticas primrias da qualidade da interaco descrevem-na em termos de eventos, isto aquilo que acontece. Os acontecimentos ocorrem no tempo e, consequentemente, relacionam-se uns com os outros ao longo do tempo. Os acontecimentos podem ocorrer com certos intervalos entre eles. Por isso, a interaco descontnua. Os acontecimentos podem encaixar uns nos outros numa progresso lgica. Assim, a interaco tambm sincronizada. Os acontecimentos podem ocorrer de novo em momentos diferentes. Deste modo, a interaco recorrente. Um acontecimento pode reflectir ou fazer-nos lembrar um acontecimento anterior. Deste modo, a interaco recproca. Estas so as quatro caractersticas primrias da qualidade interaccional: descontinuidade, sincronia, recorrncia e reciprocidade. Descontinuidade A caracterstica mais bvia da qualidade interaccional o facto de ser descontnua. At com os nossos amigos mais prximos, ns no interagimos o tempo inteiro. Podem passar horas - dias, semanas, meses, e at anos - entre os momentos em que ns e um nosso parceiro relacional estamos envolvidos numa qualquer forma de comunicao um com o outro. Durante um dia normal, at marido e mulher passam por perodos de algumas horas em que no existe interaco entre eles. Contudo, o facto da interaco, at nas relaes mais chegadas e ntimas, ser descontnua no particularmente interessante. O que intrigante que as relaes continuam a prosperar mesmo durante durante os perodos em que no existe interaco, de tal forma que, quando a interaco acontece de novo, os parceiros relacionais retomam-na no ponto onde tinham ficado abtes da separao - muitas vezes como se nada tivesse mudado ou como se o tempo no tivesse tido qualquer interveno. Recentemente, Kathy experienciou o reavivamento de uma relao intermitente e descontnua. Ela recebeu um telefonema de uma amiga do liceu que j no via ou com quem no falava h mais de 10 anos. Kathy foi sabendo o que se passava com a amiga atravs da irm dessa mesma amiga, que continuou a ser uma das melhores amigas de Kathy. Essa amiga de Kathy andava a pensar nela e resolveu telefonar-lhe para pr a conversa em dia. Por coincidncia, Kathy ia fazer uma viagem de avio com escala em Salt Lake City que a cidade onde a amiga mora, e combinaram encontrar-se no aeroporto. Apesar do tempo as ter mudado emocional e fisicamente, ambas reparam o quo satisfeitas estavam pela sua amizade ter recomeado onde tinha ficado. Elas divertiram-se, relembraram as suas escapadelas no liceu, meteram-se como habitualmente uma com a outra, mas instalaram-se confortavelmente na conversa de forma quase imediata. A sua relao continuou como se 10 anos de contacto interpessoal mnimo no tivessem tido qualquer efeito. Ray Birdwhistell (1970, p. 88) observou uma vez que a comunicao composta por unidades descontnuas isol|veis que aparecem como um todo contnuo quando os interactuantes juntam essas unidades. A amizade da Kathy pode parecer ter desaparecido para sempre, mas a relao realmente no terminou. A sua amizade aparece como uma relao contnua s quando as unidades descontnuas separadas so unidas (Leeds-Hurwitz, 1992). Assim, as relaes parecem persistir durante longos perodos de no interaco e ausncia. Claro que, o caso da Kathy pode ser, de alguma maneira, pouco usual. Afinal de contas, a tpica relao interpessoal no envolve uma

Ver. 3.00 Set-10

178

comunicao altamente descontnua. Perodos de horas, dias, ou semanas interpem-se entre, comparativamente, pequenos perodos de interaco; logo a relao reactivada pela comunicao. Sincronia Uma segunda caracterstica da qualidade relacional a sincronia da comunicao interpessoal. Duas pessoas sincronizam as suas aces de modo a que, juntas, as suas aces criem uma interaco identificvel uma dana. Leeds-Hurwitz (1992) discute os ritmos interaccionais criados por duas pessoas coordenando, ou sincronizando, os seus ritmos individuais. Quando interagimos com um amigo chegado, parece que sabemos sempre o que dizer ou como responder. E o nosso amigo sabe como responder ao que ns dizemos e fazemos. Juntas, as nossas aces e as aces do nosso amigo encaixam uma na outra, articulam-se para criarem um padro sincronizado de aces ou um ritmo interaccional durante a nossa comunicao. O ritmo, ou sincronia, do discurso e dos movimentos entre os interactuantes designa-se sincronia interaccional em oposio auto-sincronia (Condon & Ogston, 1966; Davis, 1982). Assincronia o oposto de sincronia e na sua forma extrema tem sido associada a problemas psiquitricos tais como o autismo (Condon, 1980). Na sua forma menos extrema pode caracterizar a interaco entre pessoas de culturas diferentes. Muitos padres de movimentos e de timing so culturais; logo, o timing dos nossos movimentos com outra pessoa de uma cultura diferente podem no combinar. Por exemplo, Doug Kirkpatrick, um professor de uma escola preparatria e feminista do ano local, observou que o tempo de resposta feminino s suas perguntas mais lento que o tempo de resposta masculino e que este tipo de rapidez que muitas vezes recompensado na sala de aula (Koury, 1993). A sincronia entre professor e aluno pode ter um profundo impacto no carcter da experincia educacional dos elementos masculinos e femininos. Mesmo com uma pessoa que conhecemos apenas superficialmente, provvel que saibamos qual a resposta apropriada, porque ns e uma mera pessoa conhecida criamos igualmente um padro de interaco sincronizado. Mas este padro mais um padro de relaes de conhecimento do que de amizade. A resposta apropriada para um amigo nosso muitas vezes no apropriada na interaco com uma pessoa conhecida. Para alm disso, normalmente ns no nos damos conta desses ritmos. Do que realmente nos apercebemos da impresso com que ficamos a partir dos padres sincronizados. J alguma vez abandonmos uma interaco e depois nos sentimos desconfortveis? Talvez at tenhamos reparado no quo mandona e irritante a outra pessoa foi? E acerda daquelas interaces quando nos sentimos confortveis e talvez reparamos o quo terno ou amoroso o outro foi? Estas observaes so maneiras que os interactuantes tm de reconhecer interaces dessincronizadas e sincronizadas (Byers, 1977). Recorrncia Mas, como que sabemos como sincronizar as nossas aces comunicativas com aquelas do nosso parceiro? Como que sabemos quando uma ac~o est| fora da sincronia com o padr~o? A resposta a terceira caracterstica da qualidade interaccional: a recorrncia. J todos acumulmos anos de experincia como comunicadores interpessoais. Logo no momento em que entrmos para o Jardim de Infncia, h j alguns anos que comunicamos. Experiencimos relaes de parentesco, de amizade, de conhecimento, e uma variedade de outras experincias comunicativas. Na fase actual

Ver. 3.00 Set-10

179

da nossa vida, somos j comunicadores interpessoais bastante sofisticados, apesar de podermos no estar conscientes de quo sofisticados realmente somos. Os nossos anos de experincia comunicativa permitiram-nos actuar relaes com outros, criar padres de interaco sincronizados, e reconhecer quando alguma aco (nossa ou dos outros) est| fora de sincronia com o padr~o. Aprendemos a sincronia interpessoal como resultado da mais comum das formas de aprendizagem: pura repetio. Participmos em tantas comunicaes interpessoais, tantas relaes interpessoais, que j sabemos muita coisa acerca do que apropriado e do que no . Tambm sabemos, baseados nas nossas experincias comunicativas, que critrios devemos usar para avaliar a sincronia interaccional em qualquer relao. Na interaco com um novo conhecimento, por exemplo, sabemos que os critrios para avaliar a sincronia so fornecidos pelo contexto cultural - as regras para se ter uma conversa de circunstncia nas relaes com pessoas conhecidas. Na interaco com um amigo chegado, sabemos que os critrios para avaliar a sincronia interaccional tm origem na histria das nossas interaces passadas com esse amigo. Por outras palavras, somos capazes de reconhecer que uma interaco sincronizada perfeitamente apropriada para relaes de conhecimento especialmente apropriada para esse tipo de relaes. Mas, se a mesma interaco ocorrer entre ns e um amigo nosso, ambos saberamos que algo estava errado. Isto , tanto ns como o nosso amigo saberamos que a nossa interac~o estava fora de sincronia porque estvamos a usar os mesmos critrios para avaliar a sua sincronia. Estes critrios so encontrados nos padres recorrentes e familiares que tm caracterizado a nossa interaco (essa relao) no passado. A interaco entre amigos chegados to sincronizada que as outras pessoas, fora dessa relao particular, teriam grande dificuldade em perceber e interpretar os comportamentos de cada um dos parceiros, j para no falar da sincronia particular dos seus padres ou do comportamento interaccional. As pessoas fora da sua relao no esto familiarizadas com o padro distintivo das aces sincronizadas porque no participaram na actuao ou criao desses padres. Por outro lado, os prprios parceiros relacionais criaram esses padres e por esse motivo esto muito familiarizados com os seus prprios padres recorrentes. Para os estranhos, cada parceiro pode parecer altamente sensvel ao que o outro est a sentir no seu interior. Na realidade, eles est~o apenas familiarizados com o fluxo sincronizado da sua interac~o e est~o, deste modo, sensveis a qualquer aco que se desvie dos seus prprios padres sincronizados familiares. Reciprocidade Mais atrs abordmos a reciprocidade como uma norma do comportamento social caracterstica de todas as interaces (Gouldner, 1960). Reciprocidade pode significar responder aco do outro com uma aco nossa dentro do mesmo gnero. Se o Symon se auto-revela Megan, a Megan retribui auto-revelando-se ao Symon. Se o Symon insulta a Megan, a Megan retribui insultando Simon. Mas, a reciprocidade envolve ainda outras maneiras atravs das quais os participantes actuam ou definem a sua relao um com o outro (Adams, 1985). De forma geral, a reciprocidade a qualidade da interaco atravs da qual cada elemento interactuante reage reciprocamente definio da relao dada pelo outro. Se,

Ver. 3.00 Set-10

180

por exemplo, o Symon faz uma pergunta a Megan, ento ele est a definir a sua relao com a Megan como uma relao de interrogador e respondente. A Megan estaria a reagir reciprocamente definio da relao proposta por Symon dando uma resposta questo que ele lhe colocou. Responder dentro do mesmo gnero (a definio pagar-na-mesma-moeda) sugere que a Megan deveria responder a uma pergunta fazendo outra pergunta. Mas, a reciprocidade, sendo uma qualidade da interaco, mantm a sincronia da interaco. Ao responder pergunta de Symon com uma resposta, a Megan confirma a definio da relao proposta por Symon como uma de interrogador-respondente. Desta maneira, ambos (o Symon e a Megan) tm a mesma definio da sua relao. O Symon, com a sua pergunta, forneceu a definio inicial da relao e a Megan reagiu reciprocamente a essa definio com uma resposta. Podemos pensar que este exemplo de uma relao interrogador-respondente um pouco ultrapassada, dada a tendncia cultural contempornea para usar perguntas como formas de resposta indirecta. Consideremos, por exemplo, a seguinte conversa entre o Symon e a Megan: SYMON: Oi, Megan! Queres ir beber um caf ? MEGAN: O Papa Catlico? SYMON: ptimo! Que tal na cafetaria? MEGAN: Aaa...anda l! Os submarinos tm portas duplas? SYMON: Sim, tens razo. Porqu ficar no campus? Aquela pizzaria do outro lado da rua no deve ter muita gente a esta hora do dia. Queres experimentar ir l? MEGAN: Queres ir frente? Esta conversa ilustra um alto nvel de sincronia, com o Symon, consistentemente no papel de interrogador e Megan consistentemente dando respostas. Embora todas as respostas de Megan sejam do ponto de vista gramatical perguntas, ambos os parceiros relacionais esto claramente cientes de que perguntas sobre a preferncia religiosa do Papa ou sobre a acessibilidade dos submarinos funcionam como respostas s questes anteriores colocadas por Simon e no como reais interrogaes exigindo resposta. Em contraste, a seguinte conversa inclui pouca reciprocidade ao nvel das definies relacionais e, consequentemente, no altamente sincronizada: SYMON: Oi, Megan! Queres ir tomar um caf? MEGAN: Porqu? Ests com fome? SYMON: Isso significa que no queres ir? MEGAN: Eu disse isso? SYMON: Vamos ou no? MEGAN: Quanto tempo te queres demorar? SYMON: Sabes que tu respondes sempre s perguntas com outra pergunta? MEGAN: ?

Ver. 3.00 Set-10

181

Esta conversa, aparentemente, no vai a lado nenhum. O Symon mantm o seu papel de interrogador, mas a Megan resiste definio relacional do Symon e, consistentemente, redefine a relao colocando-se ela prpria no papel de interrogadora. O Symon parece frustrado pela falta de reciprocidade na conversa e, no seu comentrio final, reconhece explicitamente essa falta de reciprocidade ao introduzi-la como tpico na conversa. A sua evidente tentativa de impor a reciprocidade no funciona. A Megan responde com mais uma pergunta. Estas so ento as quatro caractersticas primrias da qualidade interaccional: descontinuidade, sincronia, recorrncia e reciprocidade. Destas quatro, a sincronia provavelmente a mais importante para melhorarmos as nossas competncias comunicativas. Na medida em que os padres da comunicao interpessoal rdtiverem sincronizados, a nossa relao interpessoal est bem definida. Quanto mais baixo o nvel de sincronia, menos clara a definio da relao. A maioria das definies das relaes interpessoais enfatizam a importncia central da interaco e destas caractersticas principais da qualidade da interaco. Denzin (1970) d a seguinte definio tpica:
Uma relao existe entre duas ou mais pessoas quando essas pessoas se envolvem em formas recorrentes de interaco, sejam simblicas sejam co-presentes... Para uma relao existir[,] as partes envolvidas tm que partilhar o mesmo conjunto ou [um] conjunto parecido de definies recprocas acerca do outro. Mais, essas definies devem prolongar-se no tempo para que a influncia do outro no desaparea quando ele no est presente fisicamente, cara-a-cara... possvel falar, ento, de relaes que so recprocas, e de outras que o no so. Mais, h ainda outras que so relaes recprocas, mas de uma forma desigual. (pp. 67-68).

Uma nota final. Estas caractersticas da qualidade interaccional so variveis. Isto , cada uma das caractersticas est presente em todas as interaces, mas est presente at certo ponto ou numa certa quantidade, que pode ser maior ou menor. Por exemplo, algumas interaces so mais sincronizadas do que outras, mas toda a interaco possui algum nvel de sincronia que pode ir do muito baixo ao muito alto. Todas as interaces so descontnuas, mas algumas relaes tm perodos de falta de interaco mais longos e mais frequentes do que outras. Todas as interaces envolvem reciprocidade, mas algumas relaes so mais recprocas do que outras. Alguns padres de interaco so mais familiares ou mais recorrentes do que outros, at na mesma relao. Cada caracterstica existe em maior ou menor quantidade numa interaco particular.

Caractersticas Secundrias
As caractersticas secundrias da qualidade interaccional incluem aquelas qualidades que normalmente atribumos aos sentimentos internos de um ou mais indivduos. Estes traos secundrios que caracterizam a qualidade da interaco resultam directamente da descontinuidade, sincronia, recorrncia e reciprocidade da qualidade interaccional. Uma lista parcial destas caractersticas secundrias abordada nas pginas seguintes: intensidade, intimidade, confiana e empenhamento. Quando usados para caracterizar a relao, estes traos descrevem a ligao interpessoal criada pela interaco.

Ver. 3.00 Set-10

182

Intensidade A fora ou potncia de uma relao indicadora do seu grau de intensidade. Na medida em que a ligao interpessoal da relao (de amizade ou de inimizade) for forte, pode dizer-se que essa relao muito intensa. Uma relao com grande intensidade, provvel que influencie os participantes at quando um no est na presena fsica do outro. Intimidade A intimidade refere-se profundidade das ligaes individuais ou das associaes mais chegadas. Intimidade em Latim intimus, que significa interior. Usamos aqui o termo intimidade para descrever o processo relacional de conseguir uma ligao chegada com outra pessoa (Hatfield, 1984). As pessoas usam frequentemente esta palavra no seu discurso quotidiano e usam-na de uma forma que implica uma conotao com uma relao de carcter puramente fsico ou sexual. Relaes ntimas, por exemplo, uma expresso frequentemente usada como um eufemismo para designar as relaes sexuais. A noo de intimidade, contudo, no se esgota no contedo dos comportamentos concretos (Simmel, 1950), embora alguns comportamentos, tais como expresses de amor, apreciao e carinho so necessariamente componentes da intimidade (Helgeson, Shaver, & Dyer, 1987). Uma pessoa estranha na mercearia pode partilhar connosco informaes muito pessoais, contudo no se poder dizer que temos uma relao ntima com essa pessoa. A intimidade o processo pelo qual ensaiamos uma aproximao, e baseada na medida em que o outro usado para confirmar o self e os nossos sentimentos associados a esse self (Millar & Rogers, 1987). As relaes ntimas contm a promessa de criar selves a partir do anteriormente desconhecido. Assim, a viabilidade da intimidade pode ser aferida a partir do grau em que os parceiros conseguem definir e manter uma fronteira equilibrada entre o self individual e a relao. Confiana Na medida em que os parceiros se evolvem livremente em comportamentos de alto risco quando interagem um com o outro, a sua relao caracterizada pela confiana. A confiana existe na interaco na medida em que os parceiros arriscam mutuamente os seus selves (isto , as suas prprias definies do self) quando interagem um com o outro. De lembrar que as relaes so dinmicas e esto em constante desenvolvimento e, por isso, so inerentemente frgeis. Embora as aces dos parceiros sejam interdependentes, cada um deles no pode ter a certeza absoluta das aces do outro. Por conseguinte, os parceiros relacionais procuram limitar as escolhas um do outro, e cada uma dessas limitaes - quer envolva acordos, regras, contratos ou promessas - implica uma obriga~o de estar altura da confiana implcita nesse acordo (Millar & Rogers, 1987, p. 122). Confiar arriscar a possibilidade de o outro no estar altura da confiana depositada no acordo. Claro que, a confiana (tal como todas as outras caractersticas secundrias da qualidade interaccional) at certo ponto sincronizada ou retribuda na interaco. A confiana interpessoal pode apresentar um alto nvel de confiana recproca (por exemplo, Symon confia na Megan na mesma medida que a Megan confia no Symon) ou um baixo nvel de reciprocidade (por exemplo, o Symon confia muito mais na Megan do que a Megan confia no Symon). Talvez, mais importante ainda o facto da confiana interpessoal estar habitualmente limitada a uma rea especfica de interaco ou de comportamentos interpessoais. O Symon pode confiar na discrio da Megan e na sua capacidade para

Ver. 3.00 Set-10

183

guardar sigilo, e assim ele pode contar-lhe um segredo (desse modo, arriscando o seu self) confiando que ela no o ir revelar aos outros. Por outro lado, o Symon pode no confiar na Megan para o amparar se ele der uma queda, precisamente porque ele sabe que a Megan no tem a capacidade (isto , a fora fsica) para ser merecedora dessa confiana. Dentro da mesma relao, o Symon e a Megan podem demonstrar grande confiana em alguns dos seus padres de interaco e um baixo nvel de confiana interpessoal em alguns outros. Empenhamento A qualidade da interaco que revela a medida em que os parceiros relacionais est~o dedicados { rela~o indica o seu empenhamento. Num sentido lato, identificamos empenhamento como aquelas situaes nas quais seja uma sejam ambas as partes ou aceitam a sua relao como podendo continuar indefinidamente ou orientam os seus comportamentos no sentido de assegurarem a sua continua~o (Hinde, 1979, p. 132). Descobriu-se que o empenhamento deve ser recproco, isto , ambos os parceiros devem empenhar-se em alcanar um sentido relacional de empenhamento (Piland, 1986). Como tal, uma relao com um alto nvel de empenhamento uma relao que tem mais probabilidades de se manter (isto , de durar mais) do que outra com um baixo nvel de empenhamento. As relaes com grande empenhamento tendem a aguentar-se tanto em perodos de adversidade como de contentamento, tanto em bons como em maus momentos, na sade e na doena, apesar de por vezes se verificarem longos perodos em que no h interaco. As relaes com altos nveis de empenhamento podem no ser as relaes mais ntimas, se bem que frequentemente (talvez tipicamente) o sejam. Casais que esto casados h 30, 40 ou 50 anos frequentemente comentam o facto de que estarem juntos como um hbito que no podem quebrar. Sentem-se confortveis um com o outro e nunca consideraram a hiptese de se separarem. Relaes como estas reflectem um alto nvel de empenhamento, mesmo que a sua interaco possa no demonstrar muita intimidade ou intensidade. Ento, a definio mais apropriada de empenhamento provavelmente a persistncia atravs do tempo a durao, mesmo que as relaes com os nveis mais altos de empenhamento (isto , a identificao do self com a relao) mais provavelmente sejam tambm aquelas com nveis correspondentes de intimidade, reciprocidade, intensidade e sincronia. Estas so algumas caractersticas secundrias da qualidade da interaco que podem ser usadas para descrever todas e quaisquer relaes interpessoais. Estas caractersticas so variveis que esto, at certa medida, presentes em todas as interaces. Descrever a interaco em termos destas variveis define a relao interpessoal entre os interactuantes. Duas relaes podem ter algumas caractersticas em comum (tal como duas pessoas podem ter a mesma cor de cabelo ou de olhos), mas elas diferem sempre, at certa medida, numa caracterstica ou noutra. Quando as relaes so similares numa variedade destas caractersticas, tendemos a classific-las como sendo de um certo tipo. Por exemplo, as relaes com nveis relativamente elevados de sincronia, intimidade, reciprocidade, empenhamento e recorrncia, tendero a ser classificadas juntas segundo uma categoria geral de amizade. Uma relao com nveis relativamente baixos destas mesmas caractersticas est apta a ser classificada como de conhecimento.

Ver. 3.00 Set-10

184

NEGOCIAO DAS RELAES INTERPESSOAIS


Quase todos ns estamos familiarizados com o conceito de negocia~o. As pessoas tm uma ideia geral do que esta palavra significa: pessoas sentadas a conversarem umas com as outras no sentido de chegarem a alguma espcie de acordo. Mas a negociao muito mais comum do que o que as pessoas possam pensar. Ela ocorre muito frequentemente em situaes do dia-a-dia. Sem dvida que ns prprios tambm nos envolvemos em negociaes. Numa ou noutra altura, podemos ter entrado em negociao com os nossos pais para termos uma mesada maior ou para usar o carro da famlia. Podemos ter negociado com um professor a nota recebida num trabalho ou numa disciplina. Os jovens e os seus amigos negociam uns com os outros com o fim de decidirem o que fazer numa dada sada noite: ir ao cinema, ir a um baile, ir ao jogo de basquete, dar uma volta, entre outros. A negociao uma ocorrncia muito mais comum e rotineira do que as pessoas frequentemente pensam. Um processo de negociao comea com os participantes inteiramente cientes de que so muito diferentes uns dos outros. A negociao , essencialmente, um processo de conversao com o fim de resolver essas diferenas ou de chegar a um acordo sobre algo comum. Muitas vezes envolve desacordo, compromisso e discusso; mas envolve sempre a comunicao. De facto, toda a comunicao interpessoal , at certo ponto, um progresso de negociao. Dois seres humanos, que so diferentes um do outro, negociam as suas diferenas individuais e chegam a algum entendimento ou acordo que define a sua relao interpessoal. Em contextos formais, a negociao vista habitualmente como um contexto de comunicao no qual os negociadores que representam sistemas sociais mais vastos, tais como os trabalhadores ou a empresa, trabalho ou administrao, se encontram com o propsito de resolver conflitos (Sawyer & Guetzkou, 1965). Diez (1986) e Donohue, Diez e Hamilton (1984), por exemplo, investigaram o carcter comunicativo da negociao como um tipo particular de situao comunicativa. Donohue (1981, p. 107) define a negocia~o como uma situa~o de motivo misto na qual as pessoas tm que alcanar objectivos incongruentes benficos para ambos. Esses grupos maiores tm interesses diferentes, desejos diferentes, motivaes diferentes, objectivos diferentes. Quando duas pessoas se envolvem num processo de comunicao interpessoal, cada pessoa representa o seu prprio self na negociao da relao interpessoal. Cada comunicador tem interesses, desejos, motivaes e objectivos que so bastante diferentes dos do outro. O propsito do processo comunicativo chegar a alguma espcie de acordo em reas comuns a ambos os comunicadores. Esse acordo a relao interpessoal. Ela criada nem por causa nem apesar das diferenas de objectivos, motivos e interesses dos selves individuais. Mais propriamente, a relao interpessoal algo que est para alm dessas diferenas individualizadas.

A Comunicao como uma Relao Negociada


Ao criarem a sua relao, os comunicadores actuam um processo de negociao das suas diferenas individuais (os seus selves) com o fim de alcanarem algum objectivo comum (a definio da sua relao). O processo de criao de relaes interpessoais atravs da negociao dos selves individuais envolve uma particular combinao de opostos - uma

Ver. 3.00 Set-10

185

combinao de foras opostas que esto presentes durante a comunicao. Dois selves individuais diferentes envolvem-se na mesma actividade e conversam de modo a chegarem a um acordo referente a coisas sobre as quais eles diferiam partida. Cada comunicador tenta proteger o seu self e ao mesmo tempo arrisca o seu self ao se envolver na actividade social de comunicar, ao se relacionar com a outra pessoa. Compreender a negociao compreender a forma como ela combina os opostos na actividade interpessoal comum de comunicao. Cada uma das seguintes caractersticas da comunicao interpessoal baseada na noo do processo de actuao de relaes como um processo de negociao das diferenas individuais. A Comunicao Interpessoal uma Mistura de Cooperao e Competio, de Unidade e Diversidade Todas as vezes que comunicamos com outro ser humano, envolvemo-nos numa aco que contm tanto elementos de cooperao como de competio. Competimos com a outra pessoa no sentido em que temos um self para proteger e manter. Claro que, ao mesmo tempo a outra pessoa compete connosco pela mesma razo: para proteger o seu conceito de self. No entanto, enquanto competimos, ns e o nosso parceiro estamos tambm a cooperar. Ambos falamos a mesma lngua, usamos as mesmas competncias sociais aprendidas em encontros anteriores, seguimos essencialmente as mesmas regras sociais, reconhecemos o mesmo ambiente social, ambos estamos orientados para o mesmo acto comunicativo e para o mesmo tpico de discusso e seguimos as regras do discurso alternado78 na conversao. Ambos reconhecemos o indisputvel facto de que somos individualmente diferentes ao mesmo tempo que buscamos reas de similaridade. Durante a comunicao, ns e o nosso parceiro negociamos as diferenas que nos separam. Sem estarmos, necessariamente, cientes disso, ns e o nosso parceiro estamos a criar algo que no existia quando comemos a interagir; uma unidade social que algo diferente de ns os dois79 (McCall, 1988). Inevitavelmente, ns e o nosso parceiro negociaremos um qualquer tipo de acordo, uma relao, que nos liga de alguma maneira definvel e reconhecvel. A nossa relao, at mesmo uma relao indesejvel, evoluir medida que continuarmos envolvidos no processo de comunicao interpessoal. A definio ou a natureza precisa da relao interpessoal evoluir medida que continuar a interaco. Qualquer que seja o acordo relacional, ele conter elementos de cooperao e de competio, unidade e diversidade. A relao liga os indivduos numa unidade social mas mantm as identidades prprias que os tornam diferentes. Tanto os elementos assimiladores como os elementos diferenciadores da comunicao continuam a existir atravs da relao interpessoal. A Comunicao Interpessoal Assume um Acordo Futuro acerca de Um Contrato Potencial O ttulo de uma velha cano revela o potencial desenvolvimento de qualquer rela~o: This could be the start of something big80. Quem sabe o que ir acontecer no
78

N.T. Assim uma espcie de quando um burro fala o outro baixa as orelhas, isto , a regra de que cada pessoa fala na sua vez e que aundo uma pessoa fala a outra ouve. 79 N.T. E at mais do que a soma de ns os dois. 80 N. T. Isto pode ser o incio de algo em grande.

Ver. 3.00 Set-10

186

futuro quando duas pessoas interagem pela primeira vez? Um dito apropriado, frequentemente atribudo a Confcio, sugere que Uma viagem de mil milhas comea com um nico passo. A ideia que o eventual resultado de uma relao entre quaisquer duas pessoas simplesmente no aparente ou previsvel a partir da sua interaco em conversas anteriores. Todo o acto de comunicao interpessoal assume a existncia de um potencial futuro, de algum resultado, alguma relao. Algumas interaces transformam-se em amizades chegadas; mas, muitas mais no se desenvolvem para alm do encontro inicial. Na altura do seu primeiro encontro, nem os participantes tm ideia de qual ser o resultado relacional; mas o potencial para o desenvolvimento futuro est sempre presente, logo a partir do primeiro Ol|, como est|s?. Por exemplo, quando se comea uma conversa com um vendedor de automveis, ningum sabe se a negociao vai acabar com a compra de um automvel. Mas o potencial para tal contrato ou acordo est presente desde o incio. As relaes que duram, que envolvem empenhamento (tal como amizades chegadas ou casamento) nunca alcanam um est|dio final de desenvolvimento. Elas so continuamente negociadas e renegociadas atravs dos meses e anos. Tal como todo o indivduo muda alguma coisa durante o curso de uma vida, tambm mudam as relaes nas quais esse indivduo participa. Mudanas nas relaes so parte do processo natural do desenvolvimento evolutivo da comunicao interpessoal e requerem uma negociao e renegociao contnua. Lembremo-nos de que as relaes esto num estado de permanente de devir, so constantemente actuadas. Cada participante Traz para a Comunicao Interpessoal um Self que Oferecido como a Mercadoria Bsica a ser Negociada atravs da Comunicao Quando os representantes dos trabalhadores se sentam mesa de negociaes, tm uma mercadoria que podem oferecer aos representantes da administrao da empresa os esforos dos seus colegas para produzirem os servios ou produtos da companhia. Da mesma forma, a administra~o tem uma mercadoria que pode oferecer { classe trabalhadora salrios e regalias vrias. Cada um dos lados do processo negociativo tem mercadorias desejadas por e oferecidas ao outro como moeda de troca. Verifica-se o mesmo princpio quando os indivduos negociam as suas relaes interpessoais. Cada pessoa traz para a situao uma mercadoria desejada por e oferecida ao outro. No caso da comunicao interpessoal, essa mercadoria pessoal o self do comunicador individual. No Captulo 2 referimos que parte do self de cada comunicador est includo na relao na medida em que cada participante contribui com as aces que formam os padres relacionais. Para alm disso, a relao no exige nem deseja mais do que uma pequena parte das aces de qualquer participante individual. Logo, ns negociamos uma relao com outra pessoa oferecendo certas aces (partes do nosso self) dirigidas outra pessoa. Da mesma forma as outras pessoas oferecem-nos aces ou partes dos seus selves. Assim, ns e o nosso parceiro relacional criamos conjuntamente um padro de interaco que define a nossa relao interpessoal. Quanto mais aces ns oferecermos e que esto sincronizadas com as aces da outra pessoa, mais do nosso self includo na relao tornando-se mais provvel que a relao apresente um alto nvel de

Ver. 3.00 Set-10

187

intimidade e intensidade. Por outras palavras, ns arriscamos parte do nosso self sempre que agimos para com a outra pessoa durante a comunicao interpessoal. Essencialmente, oferecemos essa parte do nosso self relao e obrigamos essa parte do nosso self relao. A Comunicao Interpessoal Envolve um Acordo Interaccional Que Pode ou no Incorporar Todas as Ofertas do Self de Cada Participante A comunicao interpessoal enquanto negociao envolve sempre algum elemento de risco. A negociao implica que os indivduos fiquem susceptveis a certas obrigaes. Ao se envolverem na interaco, as pessoas automaticamente sujeitam os seus selves a algumas obrigaes e de certo modo restringem a sua prpria completa liberdade de escolha. J no temos mais o direito de fazer qualquer coisa que desejamos; ns abdicamos de parte desse direito quando respondemos s aces da outra pessoa. O facto de termos oferecido o nosso self relao na forma de aces comunicativas no significa necessariamente que tenhamos sincronizado a nossa proposta com os padres interaccionais. A outra pessoa tem a possibilidade de aceitar a nossa proposta, de a rejeitar, de a ignorar ou de fazer uma contra-proposta. Podemos sentir-nos muito atrados pela outra pessoa e propor-lhe um compromisso que ela ou ele podem no desejar aceitar. Por exemplo, o Symon pede namoro Megan, o que implica que deixem de sair com outras pessoas (uma proposta que incorpora obrigao e empenhamento). A Megan gosta do Symon mas tambm gosta de sair com Charlie, o Dave e com Eddie. Deste modo, ela faz uma contra-proposta, que eles continuem a sair um com o outro e que s pensem em ter um compromisso mais srio no futuro. O resultado em termos da definio da relao, que o Symon ofereceu uma parte do seu self (os seus comportamentos), mas a Megan no aceitou a sua oferta. Afinal de contas, a aceitao de qualquer oferta da outra pessoa compromete os selves de ambos os parceiros. Quando o Symon props uma obrigao do seu comportamento futuro no sentido de deixar de sair com outras pessoas, Megan, ao aceitar a sua proposta, estaria tambm a obrigar o seu comportamento futuro. A ofertas do self, por si prprias, no definem a relao. Mas a sincronizao e a reciprocidade dessas ofertas no padro de interaco (requerendo ofertas do self de ambos os parceiros) definem a relao. Neste caso, o Symon ofereceu o seu self e a Megan tambm ofereceu o seu self. Dado que que a oferta do self da Megan no compatvel com a do Symon, pode ser mais convenientemente descrita como uma contra-oferta. Nesta altura a relao no est ainda bem definida porque no evidente nenhuma reciprocidade ou sincronizao. A definio da sua relao depende da sua interaco futura e, claro, da recorrncia das ofertas do self recprocas e sincronizadas. Para alm disso, nem todas a ofertas envolvem mercadorias de valor significativo. Isto , nem todas as ofertas do nosso self envolvem uma parte significtiva do nosso self. A nossa contribuio para uma conversa podem envolver tpicos ou interesses que no tm uma importncia vital para ns. As nossas interaces com colegas de trabalho, por exemplo, podem restringir-se a tpicos de conversa que envolvam unicamente assuntos de trabalho. Por exemplo, podemos no discutir assuntos como a religio ou poltica, que consideramos importantes para o nosso autoconceito. Normalmente no convidamos os nossos colegas de trabalho para a nossa casa. Nestes casos no oferecemos nenhuma parte do nosso self relao que v para alm do tempo gasto no trabalho. E,

Ver. 3.00 Set-10

188

reciprocamente, as outras pessoas no trabalho no nos oferecem nenhuma parte vital dos seus selves. O resultado da restrio das ofertas do nosso self a limitao da nossa comunicao interpessoal ao ambiente de trabalho. Assim, a nossa relao no se estende para alm das fronteiras do nosso contexto de trabalho. A nossa relao de trabalho pode no exigir uma maior variedade de ofertas do self; um maior grau de compromisso pode at nem ser desejvel. Ns e os nossos parceiros relacionais podemos ter padres de interaco relacionados com o trabalho, altamente sincronizados e recprocos que so em si perfeitamente satisfatrios. Quando duas pessoas se juntam num acto de comunicao interpessoal, o que que fazem? Em primeiro lugar, conversam. Quando as pessoas comunicam, do que que elas falam? Se respondermos a esta pergunta simplesmente listando tpicos de conversa (tais como o tempo, os resultados do futebol no fim-de-semana, a nova namorada do Johnny, o carro novo da Joan), estamos a olhar para a comunicao de uma maneira superficial. Quando esto a negociar o que a sua relao vai ser, as pessoas usam tais tpicos com o fim de descobrir as respostas a perguntas que eles consideram essenciais para o seu eventual acordo - a definio da sua relao. Essas questes importantes para negociar a relao so conhecidas por questes de base.

QUESTES DE BASE
A comunicao interpessoal principalmente uma conversa acerca de questes especficas que necessitam de ser abordadas para que algum acordo seja possvel. Em negociaes formais (tais como aquelas entre os trabalhadores e a administrao numa situao de negociao colectiva), os negociadores comeam por tentar descobrir os seus pontos de acordo e desacordo. Cada um desses pontos uma questo de base - uma questo que, at ser respondida, um tpico a ser negociado ou resolvido (Rieke & Sillars, 1993). Algumas questes so comuns a praticamente todos os actos de comunicao interpessoal, enquanto que outras so mais comuns em determinados estdios da relao em curso. Ainda, algumas questes so tpicas de indivduos especficos e da relao que foi negociada. Mas todas a comunicao interpessoal gira volta de uma ou mais questes relacionais. Nas pginas seguintes vamos abordar dois tipos gerais de questes que so tpicas de quase toda a comunicao interpessoal: questes informacionais e questes relacionais (Adams, 1985). Algumas destas questes necessitam de ser resolvidas antes que as pessoas possam avanar para outras, e outras so tpicas de tipos de relaes interpessoais particulares. Mas todas envolvem questes que iro guiar muita da conversa que ocorre durante a comunicao interpessoal.

Questes Informacionais
Devemos lembrar-nos que os estdios iniciais da comunicao interpessoal envolvem a necessidade de reduzir a incerteza (Berger & Calabrese, 1975). A situao nova para ambos os participantes, e cada pessoa nova para o outro. Os primeiros estdios de tais conversas incluem tentativas de reduzir a incerteza acerca da situao e da outra pessoa.

Ver. 3.00 Set-10

189

Nessas alturas, certas questes relacionais so de suprema importncia: Quem sou eu? Quem esta outra pessoa? Ser que temos alguma coisa em comum? Valer a pena gastar o meu tempo em continuar a falar com esta pessoa? Ser que vou ver esta pessoa outra vez? Quero ver esta pessoa outra vez? Cada uma destas perguntas (e muitas mais como estas) uma questo de base a que os participantes tentam dar respota durante as suas conversas iniciais. As questes informacionais especficas dos estdios iniciais da comunicao interpessoal so bastante simples. Elas nascem da novidade da situao e da outra pessoa; elas nascem de uma simples falta de informao. Por este motivo, os comunicadores acham tais questes fceis de serem resolvidas. Tudo o que precisam fazer obter informao sobre a outra pessoa. A maior parte de ns est razoavelmente capacitada para resolver questes informacionais. Fazemos assim uma conversa de circunstncia. difcil de imaginar que questes abordadas em conversas de circunstncia se possam constituir como potenciais pontos de desacordo ou conflito. Elas so simplesmente questes que emergem de um estado de ignorncia - isto , de uma falta de informao. Mas, para resolver outras questes preciso mais do que simples informao. Quando a conversa comea a envolver questes acerca do self de cada pessoa em relao outra, os comunicadores acham que necessitam de algo mais do que informao para resolver as questes relacionais.

Questes Relacionais
Duas questes relacionais so fundamentais para a toda a comunicao interpessoal: Quem sou eu em relao a ti? Quem s tu em relao a mim? Claro que, estas so as questes tal como seriam formuladas a nvel intrapessoal81 por cada comunicador individual. A nvel interpessoal ou relacional, estas mesmas questes descrevem a conversa entre os comunicadores e envolvem trs classes de questes diferentes: Questes do (1) self-como-objecto, (2) self-como-o-outro e (3) self-como-relao. Apesar de outras questes poderem ser importantes em estdios de desenvolvimento especficos ou em situaes especficas, estas trs classes de questes so bsicas para toda a comunicao interpessoal. Questes do Self-como-Objecto Quando a interaco est centrada em questes do self-como-objecto, nenhum dos participantes est realmente a ter em conta as experincias, atitudes ou interesses da outra pessoa. A figura 6-1 ilustra a conversa entre o Symon e a Megan quando eles esto a falar de questes do self-como-objecto. O Symon e a Megan esto envolvidos numa conversa sobre um qualquer tpico (designado por X na figura 6-1). O Symon orienta o seu self para o tpico X, e a Megan tambm orienta o seu self para o tpico comum X. O Symon contribui para a conversa sobre X apenas com
81

N.T. No texto original aparece interpersonally, ou seja, a nvel interpessoal, contudo, em nosso entender, tendo em conta o resto do pargrafo, tal no parece estar correcto, fazendo mais sentido intrapessoal. Por isso, assumimos que existe aqui uma gralha e decidimos substituir por intrapessoal.

Ver. 3.00 Set-10

190

suas prprias experincias pessoais, as suas atitudes e interesses. Semelhantemente, a Megan contribui apenas com as suas prprias experincias pessoais, atitudes e interesses para a conversa sobre X.

Figura 6-1 Orientao da interaco relativa a questes self-como-objecto

A comunicao interpessoal sobre questes do self-como-objecto pode parecer-se com qualquer coisa do gnero: SYMON: Tive mesmo um dia difcil no trabalho hoje. Praticamente tudo parecia correr mal. MEGAN: O meu dia foi bastante normal. No sei porque assim. Alguns dias parecem passar bastante rpido; outros parecem que se arrastam. SYMON: A primeira coisa que me aconteceu foi, eu entrei e o meu chefe saltou-me logo em cima. Queria saber porque que eu estava atrasado. Eu no estava atrasado, pelo menos no muito atrasado. MEGAN: Sim,eu sei o que queres dizer. Lembro-me que na semana passada eu estava s dois minutos atrasada e o Jeri quis logo saber o que eu tinha andado a fazer na noite anterior. SYMON: Sim, realmente. Depois, no me consegui concentrar. Estive todo o dia a olhar para o relgio. Parece que os ponteiros estavam parados. MEGAN: Sim, tambm j tive dias como esses. Por vezes parece que as cinco da tarde nunca mais chegam. A interaco do tipo self-como-objecto consiste essencialmente numa conversa na qual cada comunicador define o seu self relativamente a um tpico ou assunto comum. Os selves individuais so oferececidos como seres experienciais ou como objectos corporizando um vasto reportrio de experincias (Adams, 1985). Cada pessoa aborda alternadamente o tema, mas raramente falam acerca das afirmaes da outra pessoa na medida em que dizem respeito s suas experincias individuais. A conversa acima uma srie de afirmaes do gnero aconteceu-me-a-mesma-coisa. Nenhum deles sequer tenta definir o seu self em relao ao outro. Como resultado disso, dois selves individuais esto circunstancialmente ligados a partir de um nico assunto de conversa. Uma conversa desse tipo significa a repetio alternada de cada pessoa usando a sua vez para fazer a sua prpria coisa.

Ver. 3.00 Set-10

191

O leitor j alguma vez teve uma sesso de anedotas com um grupo de amigos? A interaco processa-se de forma similar. Uma pessoa conta uma anedota, os outros riem, ento outra pessoa toma a vez e conta outra anedota. Cada um contribui para a conversa respondendo s anedotas dos outros, mas a nossa contribuio real a anedota que ns prprios contamos. Por isso, esperamos a nossa vez para a contar. Provavelmente j| demos connosco em conversas deste gnero e ficmos talvez com a sensao que cada uma das pessoas est a tentar sobrepor-se aos outros. Quando isso acontece, o resultado provvel que comecemos a prestar menos ateno anedotas dos outros e nos esforcemos por (muitas vezes deseperadamente) para nos lembrarmos daquelas ptimas anedotas que ouvimos em qualquer momento num passado distante. A experincia que cada indivduo tem de um tpico ou assunto concreto oferecida numa variedade de formas diferentes (Adams, 1985). Em primeiro lugar, os interactuantes podem especificar o grau do seu envolvimento directo no tpico com afirmaes do gnero, Tenho que admitir que comecei hoje a dar uma olhadela aos poemas ou Tive realmente um dia duro no trabalho hoje. Em segundo lugar, os interactunates podem indirectamente aderirem ao tpico com afirmaes como O meu irm~o vive me Flagstaff ou Tenho uma cunhada que tem essa doena. Em terceiro lugar, os interactuantes podem oferecer concluses pessoais retiradas da sua prpria experincia afirmando que Eu continuaria a fazer exerccio para me manter em forma ou Eu acho que isso est| muito mais aberto a discuss~o agora do que estava alguns anos atr|s. Em quarto lugar, os interactuantes podem oferecer conjecturas acerca de possveis decises futuras tomadas com base na sua experincia com afirmaes do gnero Eu espero vir a fazer aconselhamento familiar ou de csaal ou Eu nunca me mudaria para um lugar onde nevasse mais. As questes do self-como-objecto reflectem o reportrio das experincias individuais. Cada um dos interactuantes orienta o self na direco de um tpico definido por algumas experincias pessoais. Os interactuantes podem ento indicar a natureza e o grau das suas experincias, retirar concluses das suas experincias, e projectar esperanas, sonhos, e decises que esto ainda por tomar. Dado que as experincias de cada pessoa so diferentes das experincias de todas as outras pessoas, as questes do self-como-objecto definem a relao em termos de selves independentes. Questes do Self-como-Outro A interaco respeitante s questes do self-como-outro toma a forma de uma pessoa falar ao outro das suas experincias e a outra pessoa falando dessas mesmas experincias (Adams, 1985). A figura 6-2 ilustra uma conversa acerca de questes do self-como-outro. Na tentativa de resolver questes do self-como-outro, Symon orienta o seu self no sentido de um determinado tpico enquanto que Megan orienta o seu self no sentido de Symon. (Claro que, tanto o Symon como a Megan, poderiam estar orientados para a outra pessoa que, por seu lado, est orientada para o tpico). A comunicao que aborda questes do self-como-outro semelhante de um psicoterapeuta com o seu cliente. O cliente contribui com as suas experincias e o psicoterapeuta encoraja-o a falar sobre elas. O psicoterapeuta algum que ajuda, que responde, um ouvinte atento - mas no contribui activamente com as suas prprias experincias.

Ver. 3.00 Set-10

192

Figura 6-2 Orientao da interaco relativa a questes self-como-outro

A seguinte conversa entre Symon e Megan reminiscent faz-nos lembrar uma interaco tipo self-como-outro: SYMON: Meu, este dedo di-me! Estava a jogar basquetebol ontem e entalei o meu dedo mindinho na bola. T mesmo dorido! MEGAN: J experimentaste p-lo em gua fria? o que eu fao sempre para evitar que fique inchado. SYMON: Sim, fiz logo isso, e acho que ajudou alguma coisa. Na verdade, j no doa muito ontem noite. Quer dizer, no me impediu de dormir. Mas quando acordei hoje de manh, quase no o conseguia mexer. MEGAN: Talvez tenhas batido com o dedo em alguma coisa enquanto estavas a dormir. SYMON: No me parece. Mas, estava a dormir. Como que vou saber se bati com o dedo ou no? MEGAN: Talvez fosse melhor mostrar isso a um mdico. Podes ter partido o dedo ou asssim. SYMON: No, acho que no preciso. Tenho entalado dedos montes de vezes. MEGAN: Mesmo assim, no fazia mal nenhum ires ao mdico. Provavelmente ias sentir-te melhor. SYMON: Bem, talvez tenhas razo. Tanto o Symon como a Megan esto a contribuir para o mesmo tpico o dedo entalado do Symon. Mas esse tpico pertence ao Symon no sentido em que se trata de uma experincia pessoal ou do seu self. Ento, Megan contribui para o tpico indirecamente. Ela no est a contribuir com as suas prprias experincias com dedos entalados; em vez disso, ela procura prestar alguma ajuda experincia do Simon. Ela aqui a ouvinte simptica, a terapeuta procurando ajudar o Simon. Claro que para estarmos perante uma interaco tipo self-como-outro no necessrio que a contribuio da Megan seja positiva ou eficaz. Ela poderia ser perfeiamente antiptica e implicativa, como na interaco seguinte: SYMON: Meu, este dedo di-me! Estava a jogar basquetebol ontem e entalei o meu dedo mindinho na bola. T mesmo dorido!

Ver. 3.00 Set-10

193

MEGAN: Porque que no o puseste em gua fria? Qualquer idiota sabe que isso que se faz para no inchar. SYMON: Sim, fiz logo isso, e acho que ajudou alguma coisa. Na verdade, j no doa muito ontem noite. Quer dizer, no me impediu de dormir. Mas quando acordei hoje de manh, quase no o conseguia mexer. MEGAN: Deverias t-lo ligado ao outro dedo. Assim j no o terias magoado enquanto enquanto dormias. SYMON: No me doa enquanto estava a dormir. Simplesmente piorou de manh. MEGAN: Como que sabes que no bateste com o dedo em algum lado, estavas ferrado a dormir.. SYMON: No, acho que no bati. Tenho entalado dedos montes de vezes. No sei porque que este me di tanto. MEGAN: Oh, tambm no precisas de ser assim to mariquinhas. s uma dor num dedo. Parece que partiste uma perna ou outra coisa qualquer. SYMON: Bem, mas di na mesma. Esta interaco continua a girar volta da experincia pessoal de Simon e da contribuio indirecta da Megan para o tpico enquanto responde experincia do Simon. A interaco continua a abordar uma questo do self-como-outro, mas o papel teraputico da Megan alterou-se. Ela j no simptica, nem ajuda eficazmente. Ela antiptica e implicativa. Mas, a questo relacional que est a ser negociada durante esta interaco, o self-como-outro, permanece a mesma. Questes do Self-como-Relao Quando os comunicadores tentam negociar a sua relao atravs de questes do self-como-relao, a sua orientao no tanto no sentido do tpico ou da outra pessoa, mas no sentido da relao que liga esses mesmos comunicadores (Adams, 1985). A figura 6-3 ilustra a interaco do Symon e da Megan enquanto procuram resolver questes do self-como-relao. Eles continuam a falar acerca de um qualquer tpico, X, mas eles esto na realidade a abordar esse tpico do ponto de vista da sua relao interpessoal.

Figura 6-3 Orientao da interaco relativa a questes self-como-relao

A interaco seguinte reflecte o envolvimento de Symon e Megan numa interaco em que abordada a questo do self-como-relao:

Ver. 3.00 Set-10

194

SYMON: Tenho estado a pensar. Talvez devssemos frequentar um curso de Vero no prximo ano. Penso que poderamos acabar o curso mais cedo se consegussemos arranjar alguns crditos durante o Vero. MEGAN: Hunm, no sei. Penso que ns podemos divertir-nos imenso durante o Vero se no tivermos que andar sempre com os livros atrs. SYMON: Oh, v l! Podia ser ptimo. Teramos mesmo assim tempo para nos divertirmos. Podamos jogar tnis depois das aulas; podamos nadar durante a hora de almoo. E teramos ainda os fins-de-semana. MEGAN: Talvez, mas temos dinheiro para isso? muito dinheiro de propinas s para alguns crditos. SYMON: Vamos ter que as pagar em qualquer altura ou durante o Vero ou na prxima Primavera. MEGAN: Bem, de qualquer maneira algo em que podemos pensar. Mais importante que tudo, a interaco self-como-relao assume que os selves dos comunicadores esto interconectados. Isto , o self de um parceiro relacional define (e definido por) a sua relao com o self do outro. O self-como-relao permite a funcionalidade de revelar o reconhecimento do que existe entre os interactuantes. Os interactuantes reconhecem a coincidncia dos respectivos selves atravs de uma explcita demarcao dos contornos da sobreposio dos selves atravs de comentrios do gnero mas eu sei, pelo que me est|s a dizer, que ns formamos uma bela parelha. Os interactuantes reconhecem igualmente a mutualidade dos seus selves individuais ao combinarem actividades conjuntas, por exemplo, Tenho estado a pensar que talvez devssemos frequentar um curso de Vero no prximo ano, e actividades conjuntas com outros, Este outro casal que deveramos visitar. A sua conversa muito mais do que meras referncias ocasionais a ns. De forma contrastante, a interaco self-como-objecto pode incluir a mesma experincia (tal como ter tido um dia difcil no trabalho) mas a experincia da cada pessoa independente da experincia da outra. O facto de ambos os comunicadores terem a mesma experincia uma coincidncia. Quer dizer, Symon teve um dia difcil no trabalho e Megan teve tambm um dia difcil no trabalho. A interaco self-como-objecto engloba duas experincias, a do Simon e a da Megan. A sua conversa diz respeito coincidncia de a experincia do Simon ser similar experincia da Megan. Mas na interaco self-como-relao s uma experincia que est em causa: a experincia nica de Symon e Megan a fazerem algo em conjunto. A questo abordada pelos comunicadores numa interaco self-como-relao a orientao comum de ambos os participantes: a relao, mais do que o self individual de cada comunicador. Muitas vezes os parceiros relacionais centram a sua interaco self-como-relao numa experincia ou actividade conjuntas que envolvem ambos os comunicadores, mas poderiam falar acerca de qualquer tpico que enfatize a sua ligao. Por outras palavras, as questes do self-como-relao podem igualmente envolver uma interaco em que um comunicador individual expressa os seus desejos ou opinies particulares, mas baseia esses desejos ou opinies intrapessoais em critrios derivados da relao. A interaco que se segue diz respeito ao tpico dos desejos pessoais do

Ver. 3.00 Set-10

195

Symon, mas ambos os participantes abordam o desejo do Symon na perspectiva da sua relao interpessoal. SYMON: J te disse que tive conhecimento de outra oportunidade de emprego? Isso quer dizer que eu tambm vou ganhar mais dinheiro. MEGAN: Isso ptimo. SYMON: Ainda no tenho a certeza. Isso quer tambm dizer que eu vou ter que trabalhar alguns fins-de-semana. No iramos ter muitas oportunidades para nos vermos. MEGAN: Mas, mesmo assim, mais dinheiro e tal. Ns vamos conseguir aguentar. SYMON: Eu no quero simplesmente aguentar. Eu quero continuar a encontrar-me contigo. MEGAN: Bom, at que horas que trabalhas? Podamos encontrar-nos depois de sares do trabalho. SYMON: No consigo nunca sair antes das dez da noite. E tu ests a trabalhar o dia inteiro. Nunca conseguiramos ver-nos. MEGAN: Mesmo assim acho que nos conseguimos arranjar. Apesar de tudo ainda temos toda a tarde de domingo para estarmos juntos. SYMON: No estou seguro que isso seja suficiente. Acho que no vou aceitar esse emprego. MEGAN: Mas isso significa mais dinheiro. Pensa s no que ns poderamos fazer com isso. Esta conversa tem a ver unicamente com a experincia de Symon o seu novo emprego. Mas o Symon e a Megan no falam do seu novo emprego somente em termos de Symon e Megan individualmente, mas em termos da sua relao. Eles falam continuamente em termos de ns: Ns vamos aguentar, o que ns poderamos fazer com o dinheiro extra. Todas as vantagens e desvantagens do novo emprego tornam-se tpicos associados aos seus efeitos na sua relao e dos efeitos da sua relao nesses tpicos. A questo abordada nesta interaco continua a ter a ver com o self e a relao, mesmo apesar de o tpico em causa se referir unicamente a actividade ou experincia particular de um dos comunicadores e no envolver ambos directamente. Para os comunicadores falarem acerca de questes do self-como-relao, eles tm que ter previamente negociado um qualquer tipo de relao. Claramente, duas pessoas que acabaram de se encontr e esto a comear a conhecer-se muito dificilmente poderiam envolver-se numa interaco do tipo self-como-relao. S quando uma relao ficou digamos que estabelecida e ambas as partes reconhecem que ocorreu algum tipo de acordo relacional que podem abordar questes do self-como-relao. Em resumo, questes do self-como-relao podem aparecer em qualquer altura durante o desenvolvimento da relao. Novos conhecimentos que procuram reas de interesse comum podero envolver-se em conversas acerca de experincias coincidentes. Relao altamente desenvolvidas vo tambm incluir uma quantidade substancial de interaco do tipo self-como-objecto. Um marido e a sua mulher normalmente discutiro as suas experincias quando se encontram no fim de um dia de

Ver. 3.00 Set-10

196

trabalho. Eles v~o pr as contas em dia acerca do que aconteceu a cada um deles durante o dia (Adams, 1985). Essas conversas envolvem que cada um por sua vez conte ao outro o que fez desde a ltima vez que se viram. Sabemos j que a comunicao interpessoal descontnua. Quando alguns amigos se juntam aps um perodo de separao, normalmente envolvem-se numa conversa do gnero o que que tens feito? um tipo de interac~o que pode parecer espantosamente similar interao tpica das questes do self-como-objecto. A interaco tipo self-como-outro pode tambm ocorrer em virtualmente qualquer fase do desenvolvimento relacional e em virtualmente qualquer tipo de relao. Muitas vezes damos por ns a sentirmos necessidade de simplesmente falar com algum. Quando sentimos essa necesidade geralmente procuramos um amigo de confiana que sabemos poder facilmente adoptar o papel de ouviente atento e simptico. Mas, podemos igualmente dar connosco a abordar questes do self-como-outro com uma pessoa que conhecemos recentemente. Como exemplo, as interaces de Kathy com os seus alunos so quase inteiramente dedicadas a questes do self-como-outro. Os seus alunos, na maior parte dos casos so seus conhecidos, e muitas vezes relatam-lhe as suas experincias e observaes acerca das aulas e do trabalho escolar. A Kathy descobre muita coisa acerca dos seus alunos, e ela suspeita que eles aprendem pouco acerca dela em comparao com o que ela fica a saber acerca deles. Ela , apesar de tudo, somente uma contribuinte indirecta para qualquer tpico central, que foca quase exclusivamente as experincias dos seus alunos. Questes do self-como-objecto, do self-como-outro e do self-como-relao so trs questes bsicas inerentes a qualquer acontecimento comunicativo. A tarefa dos parceiros relacionais continuamente negociar essas orientaes individuais de forma cooperativa no sentido de definio relacional corrente. Os interactuantes actuam a negociaa atravs de estratgias. A actuao, dever lembrar-se, em si prpria um processo que envolve os interactuantes agindo em relao ao outro e ao seu ambiente informacional.

ESTRATGIAS
A estratgia a unidade fundamental da comunicao interpessoal. Sempre que oferecemos o nosso self outra pessoa durante o processo de comunicao interpessoal, estamos a usar uma estratgia. Mas, porqu usar o termo estratgia? Ser| porque estamos sempre a tentar manipular a outra pessoa? Claro que no! Mas, sim porque a comunicao interpessoal inerentemente consequnte (Kellerman, 1992). Cada vez que fazemos um comentrio numa conversa, ns afectamos potencialmente o resultado negociado da relao interpessoal. Cada estratgia centra-se em cada uma das questes que tm que ser resolvidas para que a relao possa ser negociada. Na medida em que esse comentrio ajude a resolver essa questo e se encaixe num determinado padro interaccional, podemos dizer que uma estratgia. Normalmente, o termo estratgia traz-nos mente uma qualquer noo ligada condua da guerra, na qual o general adopta uma estratgia (ou tctica) em ordem a vencer a guerra (ou, pelo menos, uma batalha). Agumas estratgias em comunicao interpessoal so algo semelhante a isto. Quando sentimos que a componente

Ver. 3.00 Set-10

197

competitiva da comunicao maior que a componente cooperativa, podemos tomar conscincia da necessidade de adoptar qualquer estratgia para vencer o jogo da comunicao interpessoal (tal como ficar por cima da anedota da outra pessoa contando uma ainda com mais piada). Quando estamos envolvidos numa situao interpessoal na qual pretendemos persuadir a outra pessoa ou controlar a resposta da outra pessoa (tal como tentar impressionar uma pessoa que acabmos de conhecer), iremos desenvolver estratgias com um elevado nvel de conscincia. Porm, provavelmente na maior parte das vezes, ns comunicamos com a outra pessoa estrategicamente, mesmo apesar de no estarmos conscientes de que os nossos comentrios (assim como os da outra pessoa) so estratgias. Quando usamos uma estratgia durante a comunicao interpessoal no estamos sempre conscientes de o estar a fazer (Kellerman, 1992). Ns no estamos sempre conscientes de que poro do nosso self oferecemos para a conversa no momento em que isso acontece. Por exemplo, muitas vezes, dizemos coisas as quais, mais tarde, nos arrependemos de ter dito. Dizemos muitas vezes coisas sem pensar acerca delas e mais tarde essas coisas voltam para nos atormentar. Contudo, em outros momentos, estamos bem conscientes de qual self estamos a apresentar outra pessoa. Em certas situaes escolhemos as nossas palavras cuidadosamente (isto , estamos altamente conscientes do que estamos a dizer) em odem a que possamos obter uma determinada resposta que desejamos da outra pessoa. Por exemplo, podemos querer impressionar aquela pessoa que acabmos de conhecer (aquela pessoa bastante atractiva que gostaramos de conhecer melhor) com algum comentrio inteligente, na esperana de que ele ou ela responda favoravelmente. O aspecto importante aqui no saber se estamos ou no conscientes do que estamos a dizer ou a fazer durante a comunicao mas o facto de que cada comentrio (isto , cada oferta do self) feita durante a comunicao interpessoal encaixa num qualquer padro e afecta potencialmente a relao subsequente que negociada. De acordo com pelo menos um psiclogo (Mangam, 1981), as pessoas esto bastante inconscientes da maior parte das estratgias que usam na comunicao interpessoal:
Muito do que se julga ser interac~o normal no problemtica. Os actores sociais abordam a interac~o j| sob a influncia da sua experincia social passada e numa determinada extenso, as suas escolhas (na medida em que elas estejam mesmo conscientes da prpria escolha) so limitadas, se no determinadas, pelos padres de comportamento mais frequentemente usados pelos outros actores sociais, passados e presentes, no que so tidas como circunstncias similares. (p. 198)

Por outras palavras, ns no negociamos as nossas relaes interpessoais com outras pessoas como se fssemos totalmente inexperientes. Ns no tentamos negociar relaes como se partssemos do zero em toda ou qualquer ocasio social. Numa larga medida ns somos o produto das nossas experincias passadas. Sabemos que estratgias usar em virtualmente qualquer situao interpessoal porque j vimos esse filme anteriormente. Ns abordamos uma situao comunicativa nova a partir da experincia de termos estado em situaes semelhantes no passado. Consequentemente, usamos as

Ver. 3.00 Set-10

198

estratgias que deram provas de eficcia no passado e provavelmente nem nos damos mesmo conta de que o estamos a fazer. Somente quando a situao diferente das j vividas ou quando algo muda na relao, mais provvel que estejamos conscientes das escolhas estratgicas que estamos a fazer medida que vamos comunicando (ver a Seco Especial: Comunicao e Conscincia, Western Journal of Speech Communication, 1986, vol. 50, pp. 1-101). O nmero de estratgias potenciais que podemos usar numa dada situao sem dvida extremamente vasto. E, com certeza, o mesmo comentrio pode funcionar como um tipo de estratgia num padro de interaco e como um diferente tipo de estratgia quando ocorre dentro de um padro de interaco diferente. ento provavelmente melhor pensar em estratgia como sendo uma aco com que contribumos para o padro de interaco. Por isso, as nossas estratgias desempenham uma funo porque orientamos a nossa aco na direco de alguma questo relacional. Nas pginas seguintes iremos abordar os vrios tipos de estratgias em termos de como uma estratgia particular funciona dentro do padro interaccional seja quando orientamos a nossas estratgias na direco do nosso self, na direco da outra pessoa, na direco da relao, na direco da situao ou contexto, na direco do objectivo da comunicao, ou na direco de uma questo ou tema especfico. Os captulos seguintes discutem cada tipo de estratgia e fornecem exemplos representativos de cada uma delas.

Estratgias Orientadas para o Self


Uma classe de estratgias centra os tpicos da interaco no nosso prprio self e nas nossas ofertas do self. O propsito de tais estratgias informar a outra pessoa da conexo directa entre o nosso comportamento e o nosso self. Quando utilizamos uma estratgia orientada para o self estamos essencialmente a dizer outra pessoa a forma como deve interpretar a nossa oferta do self. A maior parte das nossas estratgias no incluem elementos que tornem explcitas as razes que nos levam a adoptar determinado tipo de comportamentos. Normalmente deixamos outra pessoa a responsabilidade de fazer uma inferncia acerca dos motivos ou desejos pessoais que nos dispem a comportarmo-nos da forma como o fazemos. Por outro lado, temos igualmente a opo de dizer outra pessoa o porqu de fazermos o que estamos a fazer. Quando escolhemos essa opo estamos a empregar uma estratgia orientada para o self. Prestar Contas Provavelmente a mais comum das estratgias orientadas para o self prestar contas. O comunicador adopta esta estratgia quando diz explicitamente outra pessoa a razo ou as razes do seu comportamento. Por outras palavras, o comunicador presta contas pelo seu comportamento. O prestar contas ocorre sobretudo quando um dos comunicadores alvo de desaprovao por ter cometido uma ofensa ou um erro atravs de algo dito anteriormente (Antaki, 1987; McLaughlin, Cody & Rosenstein, 1983). Enquanto resposta desaprovao, as contas prestadas servem para de alguma forma desconfirmar, confirmar, aplacar, mitigar, agravar ou de alguma forma gerir a desaprovao (McLaughlin at al., 1983). Quando acusado de cometer alguma ofensa o comunicador tem vrias opes ou estratgias para prestar contas pelo alegado comportamento errneo (Semin &

Ver. 3.00 Set-10

199

Manstead, 1983). Primeiro, o ofensor pode prestar contas fazendo notar outra pessoa que a alegada ofensa de facto n~o ocorreu, dizendo por exemplo Eu n~o disse nada disso. Segundo, o ofensor pode prestar contas pelo comportamento ofensivo atribuindo o problema a uma percepo ou audio defeituosa por parte da outra pessoa, dizendo Penso que n~o compreendeste bem aquilo que eu disse ou N~o me ouviste correctamente. Terceiro, o ofensor pode atribuir a alegada ofensa { situa~o que forou o comportamento inapropriado Eu sei que errei, mas n~o tive outra hiptese. Quarto, o ofensor pode prestar contas pelo problema negando a responsabilidade pelo comportamento problem|tico, como Eu n~o disse isso com esse sentido, N~o foi isso o que eu quis dizer, ou Desculpa, aquilo que eu disse foi estpido. Estes tipos de prestao de contas pretendem fornecer desculpas ou justificaes para o nosso prprio comportamento, particularmente quando esse comportamento foi errneo ou ofensivo. Prestar contas pode ser igualmente uma estratgia para tornar as nossas intenes ou propsitos claros para a outra pessoa. Por outras palavras, inclumos no nosso comentrio a razo (isto , a nossa motivao interna ou inteno) que nos levou a fazer esse comentrio. Assim, vamos ouvir-nos muitas vezes dizer algo como Eu estou s a tentar ajudar-te ou Estou a dizer isto simplesmento porque gosto realmente de ti. Podemos ainda dizer outra pessoa como reagir ao nosso comentrio (por exemplo, Podes aceitar ou n~o o que eu disse, isso contigo) ou como ns, pela nossa parte, reagiremos { sua reac~o (por exemplo, Com certeza que est|s { vontade para discordar de mim. No vou ficar magoado com isso). Ao prestarmos contas procuramos em todo o caso informar explicitamente a outra pessoa acerca da conexo existente entre o nosso comportamento observvel e outros elementos no observveis como sejam as nossas intenes, desejos, motivaes, atitudes e assim por diante. Claro que o simples facto de afirmarmos quais so as nossas intenes no torna essa nossa afirmao mais ou menos digna de confiana. Provavelmente j ouvimos algum dizer-nos que no ficaria aborrecida se no segussemos os seus conselhos. Mas, quando, por qualquer razo discordamos ela fica mesmo aborrecida. Num processo de adaptao normal aos benefcios da experincia passada, provavelmente num prxima oportunidade vamos mostrar concordncia com essa pessoa, mesmo que na verdade discordemos. Neste caso ambos usmos estratgias no propriamente muito verdadeiras, mas por outro lado conseguimos manter a nossa relao. Sinalizao Um segundo tipo de estratgias orientadas para o self designada por sinalizao82. Se queremos que a outra pessoa interprete de forma clara a funo dos nossos coment|rios ou afirmaes, ns podemos sinaliz-los dizendo { outra pessoa qual a sua funo num determinado padro interaccional. Os sinais que utilizamos para isso so uma forma de pr-indexao (Beach & Dunning, 1982) discutida no Captulo 5. Ao dizermos isso outra pessoa asseguramo-nos que ser mais difcil ao outro perceber de forma incorrecta as nossas palavras. Tipicamente a sinalizao usada para
82

Em ingls flagging que significa, neste contexto, identificar determinados dados ou um determinado processo atravs da insero de um cdigo (flag) nesses dados ou processo.

Ver. 3.00 Set-10

200

introduzir a nossa contribui~o, tal como na afirma~o seguinte: Isto s uma ideia que me veio { cabea. Gostaria de dizer qualquer coisa para apoiar isso. Eu vou discordar e depois explicar porque discordo. Deixa-me ver se percebi isto bem. Deixa-me dizer o que eu acho que vais dizer. Sinalizao uma estratgia que pretende evitar os problemas que acontecem quando a outra pessoa percebe mal a forma como os nossos comentrios funcionam durante a interaco. Hewitt e Stokes (1975) referem-se a estas estratgias de sinalizao como negaes de responsabilidade (disclaimers). As negaes de responsabilidade funcionam no sentido de gerir impresses e proteger as identidades dos indivduos pois tentam evitar potenciais problemas, tais como desentendimentos, ms interpretaes, conflitos, situaes embaraosas, e assim por diante. Ao introduzirmos os nossos comentrios com uma estratgia de sinalizao informamos a outra pessoa acerca do que deve esperar e da forma como dever interpretar as nossas palavras. Porque se trata de uma tentativa para evitar ms interpretaes por parte da outra pessoa, a sinalizao muitas vezes til. Claro que esta estratgia no garante que o que dizemos n~o seja mal interpretado. Como nota Peter Honey (1976) O que fatal sinalizar incorrectamente um elemento de comportamento. Provavelmente todos ns j| encontrmos pessoas que continuamente sinalizam o seu comportamento com coment|rios introdutrios do gnero Eu n~o estou realmente a discordar de ti. S quero compreender. Simplesmente sabemos que este sinal problem|tico. Estas pessoas no querem compreender; eles querem discordar e usam esse sinal numa clara tentativa para aparecerem como pessoas com uma mentalidade aberta. Rapidamente passamos a esperar esta estratgia por parte dessas pessoas e reagimos no sentido perfeitamente oposto do que a pessoa esperaria. Ouvimos a pessoa dizer, Eu n~o estou realmente a discordar de ti, e a nossa reac~o imediata L| vem a discord}ncia. Seja prestar contas ou sinalizar, a utilizao de estratgias orientadas para o self procura tornar explcito o que de outra maneira ficaria implcito durante o processo de comunicao. Ns prestamos contas pelo nosso comportamento e explicitamente dizemos outra pessoa que parte do nosso self escondido esteve na origem desse comportamento. Sinalizamos os nossos comportamentos com uma descrio explcita de como o nosso comentrio funciona dentro do padro de interaco e tentamos que a resposta da outra pessoa se adapte a essa funo. Ao escolhermos estratgias orientadas para o self, tentamos controlar, formatar ou influenciar as reaces da outra pessoa aos nossos comportamentos interactivos. Devemos ter sempre em mente que a estratgia orientada para self uma tipo de oferta do self que a outra pessoa pode aceitar ou rejeitar. Ao tentarmos formatar as percepes que a outra pessoa tem do nosso self e das nossas ofertas do self, no temos qualquer garantia de que essa estratgia vai ter sucesso. Saber se a nossa estratgia funcionou da forma como pretendamos s pode ser verificado atravs dos padres de interaco que se seguem.

Estratgias Orientadas para o Outro


Ns podemos igualmente negociar a nossa relao com a outra pessoa usando uma estratgia orientada para outro que centra a interaco na outra pessoa. As estratgias orientadas para o outro funcionam no sentido de fazer algo para a outra pessoa e

Ver. 3.00 Set-10

201

podem ser competitivas ou cooperativas. As estratgias orientadas para o outro so muitas vezes competitivas no sentido em que estamos tentando controlar a resposta da outra pessoa, levar a outra pessoa a fazer aquilo que ns queremos que ela faa. Por outro lado, tais estratgias podem ser igualmente cooperativas se funcionarem para dizer outra pessoa o quanto ela importante ou valorizada. As estratgias orientadas para o outro podem muitas vezes caber em duas categorias: aquelas montadas para obter aceitao (compliance) por parte da outra pessoa e aquelas montadas para confirmar ou desconfirmar o self da outra pessoa. Obteno de Aceitao O tipo de estratgias conhecidas como obteno de aceitao envolve uma tentativa de persuadir ou manipular a outra pessoa (Miller, Boster, Roloff, & Seibold, 1977, 1978). Utilizar uma estratgia de obteno de aceitao implica que ns estamos a ver a situao de comunica~o interpessoal como um jogo competitivo que estamos a jogar para ganhar. Isto , ns queremos que a outra pessoa faa algo. Quando queremos persuadir a outra pessoa no sentido de aceitar uma aco ou crena particular, ns usamos uma estratgia de obteno de aceitao. Quando queremos controlar ou manipular a resposta da outra pessoa, usamos uma estratgia de obteno de aceitao. Dito de forma simples, as estratgias de obteno de aceitao so montadas ao servio de um plano pessoal ou interpessoal (Miller e tal., 1987, p. 93). As estratgias de obteno de aceitao tomam implicitamente a outra pessoa como um objecto de tentativas de persuaso. As estratgias de obteno de aceitao s~o certamente o sangue da vida das agncias de publicidade. A sua tarefa levar o consumidor (o espectador de TV, ouviente de rdio, ou leitor de revistas) a comprar um dado produto. Por outras palavras, os publicitrios querem que o consumidor aceite o seu propsito ao comunicarem com eles. As estratgias publicitrias so inerentemente dirigidas para a outra pessoa o consumidor. Duas dcadas atrs, os psiclogos Marwell e Schmitt (1967) elaboraram uma lista de potenciais estratgias visando a obteno de aceitao. A sua lista (ou alguma variao dela) permanece uma lista relativamente completa de tais estratgias e constinua a ser usada por acadmicos interessados em estudar a forma como os comunicadores se tentam manipular uns aos outros durante a comunicao interpessoal. A lista seguinte uma adaptao da tipologia original de Marwell e Schmitt: 1. Promessa: Se aceitares, irei recompensar-te. 2. Ameaa: Se n~o aceitares, irei punir-te. 3. Dvida: Deverias aceitar porque me deves favores por causa do que significamos um para o outro. ; 4. Gostar, cair nas boas graas: Eu vou ser am|vel e simp|tico para ti para que fiques num estado de esprito favorvel para aceitares. 5. Apelo moral: Deverias aceitar porque a coisa mais correcta a fazer. 6. Sentimentos do prprio: Sentir-te-{s melhor contigo prprio se aceitares (positivos) ou Sentir-te-{s pior contigo prprio se n~o aceitares (negativos).

Ver. 3.00 Set-10

202

7. Identidade alternativa: Se fosses uma boa pessoa aceitarias (positiva) ou S uma p m essoa n~o aceitaria (negativa). 8. Altrusmo: Eu preciso mesmo que aceites, por isso faz isso por mim faz isso por outra pessoa, n~o por ti prprio. 9. Estima (respeito social: As pessoas ir~o pensar bem de ti se aceitares (positiva) ou As pessoas ir~o pensar mal de ti se n~o aceitares (negativa). Cada um dos items referidos nesta lista de estratgias de obteno de aceitao contm basicamente uma de duas estratgias - recompensa ou punio para persuadir os outros a fazer o que desejamos. Seja qual for a estratgia utilizada, o objectivo essencialmente recompensar ou punir a outra pessoa. A ideia obter aceitao do outro dizendo algo como Se fizeres aquilo que eu quero, sers recompensado de uma forma positiva ou Se no fizeres aquilo que eu quero, sers punido de uma forma negativa. Muitas pessoas provavelmente considerariam estas estratgias do tipo m~o pesada e demasiado grosseiras para serem eficazes. Mas surpreendente a quantidade de pessoas que se deixam levar por este tipo de apelos, especialmente se forem usados com subtileza. Contudo, por vezes as pessoas usam as estratgias de obteno de aceitao de uma maneira muito pouco subtil e as suas estratgias tm um efeito de boomerang. O Aub foi fisgado por um vendedor de seguros alguns anos atr|s. As suas tentativas para obter a aceitao de Aub no foram nada subtis e eram quase exclusivamente baseadas em punies em vez de recompensas. Ele perguntou ao Aub a mesma coisa um sem nmero de vezes. Claro que cada uma dessas vezes ele formulava a questo de forma diferente, mas acabava sempre por soar algo parecido como Se voc gostasse realmente da sua famlia [apelo moral], voc compraria um seguro de vida complementar no por si prprio, mas por eles [altrusmo]. Segundo a interpretao que o Aub fez da sua estratgia para obten~o de aceita~o, o agente de seguros estava a dizer, Se voc n~o comprar mais um seguro de vida, ento realmente no gosta da sua famlia. Esta estratgia teve um efeito de boomerang. O Aub reagiu muito negativamente a ela e nunca mais se esqueceu do nome da companhia de seguros representada por aquele agente. Quando o Aub efectivamente adquiriu mais um seguro de vida alguns anos mais tarde, ele certificou-se que no o estava a comprar a essa companhia. Uma tentativa demasiado bvia para obter aceitao da outra pessoa pode originar uma reaco negativa. As pessoas habitualmente no gostam de sentir que esto a ser manipuladas. Eles n~o vem com bons olhos tanto a estratgia utilizada como a prpria pessoa que os tenta manipular. Algumas agncias de publicidade aparentemente foram capazes de reconhecer este facto e parecem ter abandonado muitas das suas tradicionais estratgias mais agressivas. Os anncios de TV mais eficazes hoje em dia so subtis. Parecem persuadir os consumidores atravs do entretenimento. Ns tendemos a lembrar-nos dos anncios que so engraados, inteligentes, e muitas vezes melhores que o programa que esto a interromper. Uma estratgia para vender um produto certamente eficaz somente na medida em que o consumidor se lembra do produto publicitado no anncio e efectivamente o comprar. O sucesso recorrente dos anncios acerca de cervejas leves sugere que a obteno de aceitao subtil atravs do

Ver. 3.00 Set-10

203

entretenimento pode ser uma estratgia bastante eficaz de comunicao com uma audincia de massas. Miller et al. (1987) chamam a ateno para o facto de que superfcie, as estratgias de obteno de aceitao parecem bastante simples. Contudo, estas estratgias so usadas na interaco e muitas vezes em circunstncias que so bastante complexas. Miller et al. afirmam que muita da investigao que aborda a seleco de estratgias tem ignorado o carcter interactivo da obteno de aceitao. Demasiadas vezes s estudada uma tentativa inicial de obteno de aceitao ou estratgia de abertura, separadas da sequncia mais alargada de comportamentos. Confirmao/Desconfirmao Interpessoal Um segundo tipo de estratgias orientadas para o outro envolve o acto de confirmao e a sua forma negativa a desconfirmao. No Captulo 3 defendemos a noo de que essa parte da comunicao interpessoal se refere gesto das impresses por ambos os participantes; ambos apresentam os seus selves um ao outro. H trs respostas possveis s ofertas de apresentao do self: confirmao, rejeio, ou desconfirmao (Watzlawick, Beavin, & Jackson, 1967). A confirmao pretende dizer outra pessoa que a sua auto-imagem valiosa ou aceitvel. Por exemplo, poderamos responder Esse um argumento excelente. Boa ideia. Quando respondemos com rejei~o reconhecemos a outra pessoa mas negamos a sua apresentao do self De certeza que n~o est|s a falar a srio! Uma estratgia de desconfirmao, por outro lado, vai para alm da rejeio no sentido em que pretende negar a outra pessoa como origem da mensagem e at mesmo a sua existncia ou relevncia. Por exemplo, quando desconfirmamos podemos ignorar completamente a mensagem da outra pessoa e trat-la como se nunca tivesse existido. As estratgias orientadas para o outro de confirmao e desconfirmao no tm sido sistematizadas de forma satisfatria nem comprovadas de forma consistente pelos investigadores. Contudo, foi desenvolvida uma lista geral de como as pessoas podem agir para confirmarem ou disconfirmarem a outra pessoa na comunicao interpessoal. A seguinte lista baseada e adaptada do trabalho dos tericos da comunicao, Ken Cissna e Evelyn Sieburg (1981):
Estratgias de Confirmao A. Mostrar respeito 1. Responder de forma sria aos comentrios do outro 2. Prestar ateno quando o outro fala Estratgias de desconfirmao A. Mostrar indiferena 1. Silncio, recusar responder. 2. Falta de ateno ou iniciar actividades sem relao com o que est a ser dito

B. Mostrar envolvimento B. Negar envolvimento 1. Manter o contacto visual 1. Evitar contacto visual 2. Manter proximidade fsica, inclinar-se na 2. Evitar o contacto fsico, utilizar direco do outro comportamentos de distanciamento 3. Utiliza linguagem pessoal, expressa 3. Utilizar linguagem impessoal, evitar a sentimentos expresso de sentimentos C. Aceitar a comunicao C. Rejeitar a comunicao

Ver. 3.00 Set-10

204

1. Dialogar, esperar a vez para falar 2. Fazer comentrios relevantes D. Aceitar o outro 1. Expressar admirao ou concordncia 2. Usar mensagens claras e completas 3. Existir congruncia entre a expresso verbal e a expresso no-verbal

1. Monlogo, interromper, falar ao mesmo tempo que o outro 2. Fazer comentrios irrelevantes D. Desqualificar o outro 1. Expressar insultos ou chamar nomes 2. Usar mensagens confusas e incompletas 3. Existir inconguncia entre entre a expresso verbal e no-verbal

Uma resposta confirmativa desempenha quatro funes na resposta definio do self da outra pessoa: 1. 2. 3. 4. Expressa reconhecimento da existncia da outra pessoa. Reconhece uma relao de afiliao com o outro. Expressa conscincia da relevncia ou valor do outro. Aceita ou adopta experincia do self do outro (particularmente experincias emocionais) (Cissna et al.,1981, p. 259). Uma resposta desconfirmativa, por outro lado, pode ser uma: 1. Resposta indiferente (negar a existncia do outro ou a relao com ele). 2. Resposta impermevel? (negar a experincia do self do outro). 3. Resposta desqualitativa (negar a relevncia do outro). (Cissna et al., 1981, p. 261) A seguinte conversa inclui uma resposta indiferente: MEGAN: O jantar est pronto? Tive um dia difcil e ningum prestou ateno quilo que eu disse durante o dia todo. SIMON: Isso horrvel. O que queres para o jantar? Uma resposta impermevel pode incluir algo como Tu no queres realmente dizer isso; o que queres mesmo dizer Este tipo de resposta nega a validade do discurso do outro. Uma resposta desqualitativa realmente um bota-abaixo da inteligncia, fiabilidade, relevncia, competncia, valor ou qualquer outra qualidade do outro. Os adultos desqualificam as crianas quando dizem, Quando fores mais velho e tiveres vivido mais anos, vais pensar de outra maneira. O que faz com que um comentrio seja confirmativo ou disconfirmativo na comunicao interpessoal? Nenhum comentrio confirmativo ou desconfirmativo at e a menos que a outra pessoa se aperceba do impacto que este tem no seu conceito de self. At podemos responder com o que ns pensamos ser uma resposta confirmativa (como Isso uma boa ideia), e a outra pessoa entender a nossa resposta como condescendente ou no sincera. O facto de a resposta confirmar ou desconfirmar o self do outro, , em ltima instncia, uma matria sempre dependente da percepo que o outro tem da resposta dada. A pesquisa de Smilowitz (1985) sobre respostas confirmativas e desconfirmativas pode explicar este ponto de uma forma mais clara. O seu estudo procurou descobrir se

Ver. 3.00 Set-10

205

gestores eficazes nas organizaes empresariais confirmavam mais vezes os seus subordinados do que os gestores incompetentes. Parece razovel assumir, como Smilowitz fez, que os gestores eficazes tendiam a optar mais pelos comportamentos confirmativos quando interagiam com seus subordinados. Os resultados no foram contudo totalmente consistentes com esta suposio. Os subordinados de gestores eficientes percebiam os seus superiores como sendo de alguma forma (mas no muito) mais confirmativos que os subordinados dos gestores ineficientes. Mas, as nicas diferenas na forma como os gestores eficientes efectivamente interagiam com os seus subordinados tinham a ver com a sua utilizao das respostas disconfirmativas que, inesperadamente, eram mais frequentes (mas s ligeiramente) que as dos gestores pouco eficientes. Ento, qual o significado dos resultados deste estudo para as respostas confirmativas e desconfirmativas na comunicao interpessoal? Uma concluso que podemos tirar que o que parece ser uma resposta confirmativa ou desconfirmativa e o que efectivamente funciona como resposta confirmativa ou desconfirmativa nas conversas concretas, no so necessariamente a mesma coisa. Stewart e DAngelo (1988) concordam quando realam que respostas confirmativas ou desconfirmativas no so simplesmente actos que um indivduo faz a outro. Desconfirmao e confirmao acontecem entre parceiros relacionais; estes actos so fenmenos comunicativos. As aces, as intenes e as diferentes formas de interpretar o comportamento prprias de cada parceiro so importantes. Apesar das estratgias de confirmao e disconfirmao parecerem frequentemente fazerem a diferena entre ser bem educado e o ser grosseiro, uma interpretao mais apropriada destas estratgias dirigidas ao outro pode ser a diferena entre ser cooperante e competitivo. Quando a nossa orientao para o outro de cooperao, tendemos a participar na interaco confirmando a outra pessoa tanto verbal como no verbalmente. Mas, quando estamos orientados para a competio face outra pessoa, provavelmente tenderemos a utilizar estratgias de desconfirmao. importante termos cuidado na interpretao do que so orientaes cooperantes e competitivas face outra pessoa de forma a no cairmos no erro de pensar que a confirmao significa concordncia e que desconfirmao significa discordncia. Na verdade, muitas das vezes o que acontece precisamente o oposto. Ao discordarmos, frequentemente confirmamos o valor das ideias da outra pessoa. Quando desconfirmamos os outros, mais provavelmente vamos ignorar os seus comentrios e, ao fazermos isso, dizemos-lhes As suas ideias no so suficientemente importantes para eu discordar delas. A cooperao e a competio, tal como so usadas na comunicao interpessoal, so essencialmente a relao entre um self e outro self. Quando sentimos que o nosso self est em competio com o self da outra pessoa, seleccionamos estratgias que tm tendncia a desconfirmar o self do outro. Num dilogo com um vendedor persistente e agressivo, podemos muito bem utilizar estratgias de desconfirmao. Mas, se no existe necessidade de o nosso conceito de self competir com o conceito de self do outro, vamos ser provavelmente mais cooperantes. Nestas situaes, utilizamos estratgias que fazem a interaco fluir de forma calma. Estas estratgias so de carcter cooperante e tendem a confirmar o valor do conceito de self da outra pessoa.

Ver. 3.00 Set-10

206

As estratgias orientadas para os outros tentam geralmente fazer algo { outra pessoa. Podemos fazer alguma coisa boa ou alguma coisa m. Consequentemente, as estratgias orientadas para o outro costumam ter duas faces: recompensa e punio, cooperao e competio, confirmao e desconfirmao. Apesar de poderem ter origem num objectivo altamente pessoal, como seja levar os outros a fazerem o que queremos que eles faam, as estratgias dirigidas ao outro so orientadas para o self do outro e no para o nosso prprio self. Esta classe de estratgias relacionais pode ser a mais conhecida de todas as abordadas neste captulo. E as estratgias orientadas para o outro so talvez as mais frequentemente utilizadas quando as pessoas comunicam. As pessoas podem estar mais conscientes da utilizao das estratgias orientadas para o outro do que esto quando utilizam estratgias de outros tipos.

Estratgias Orientadas para a Relao


Uma expresso que funciona directamente para definir a nossa relao com a outra pessoa estratgia orientada para a relao. Algumas destas estratgias so bvias; outras mais subtis. Algumas funcionam no sentido de iniciar ou criar mudana na natureza da relao; outras servem para manter a definio da relao existente. Como todas as estratgias, algumas estratgias orientadas para a relao so bem sucedidas; outras so completos fracassos. Provavelmente, devem existir centenas de diferentes tipos de estratgias orientadas para relao, mas a nossa abordagem ir incluir somente dois tipos: sinais de liga~o e modalidades de controlo. Sinais de Ligao O socilogo Ervin Goffman (1971) inventou o termo sinais de ligao para se referir a objectos, actos, eventos e expresses que revelam a existncia de uma ligao relacional entre duas ou mais pessoas. Os sinais de ligao podem incluir tanto comportamentos verbais como no verbais, ou ambos, e funcionam de vrias maneiras diferentes. Primeiro, servem para informar o outro participante da aneira como definimos a relao. Segundo, confirmam a definio existente da relao para benefcio de ambos os participantes. Terceiro, Informam as pessoas que se encontram dentro do contexto social, mas fora da relao, da natureza dessa mesma relao. Os sinais de ligao geralmente podem dividir-se em trs categorias diferentes: rituais, marcadores e sinais de mudana. Um ritual um conjunto de comportamentos ou acontecimentos que tm sido repetidos to frequentemente que ambos os parceiros sabem o significado de como confirmam a existncia da relao. Para participarmos num ritual de sinais de ligao necessrio termos informao especfica dessa relao sobre o que fazer. E a nica forma de obtermos essa informao termos participado nas experincias interaccionais passadas que levaram criao do ritual. Um ritual de sinais de liga~o pertence s pessoas que o criaram. Um elemento exterior no pode participar no ritual sem parecer estar fora de contexto. E o ritual de uma relao no nunca idntico ao ritual de outra relao a no ser por pura coincidncia. Um ritual o resultado directo das repetidas experincias interaccionais vividas pelas pessoas nessa relao que por isso acabam por identificar o ritual com a sua relao. Para ilustrar este conceito podemos dar o seguinte exemplo, durante a infncia de Kathy e quando ela morava ainda em casa dos pais, a sua famlia tinha uma srie de rituais (como quase todas as famlias) que agora entram frequentemente em conflito

Ver. 3.00 Set-10

207

com os rituais familiares dos seus irmos e irms. Por exemplo, na noite de Natal cada membro da famlia abria s uma prenda. Depois no dia de Natal, antes do pequenoalmoo, o pai fazia de Pai Natal e entregava uma prenda de cada vez a cada membro da famlia que o abria no momento. Todo o resto da famlia observava enquanto essa pessoa abria a prenda. Isto continuava at que todas as prendas fossem entregues e abertas. Agora todos os seus irmos e irms tm as suas prprias famlias e desenvolveram os seus prprios rituais de Natal. Quando todas as famlias se juntam em casa dos seus pais no Natal, d-se sempre uma discusso sobre como festejar o Natal numa tentativa de fundir os diferentes rituais, que so geralmente muito diferentes e parecem estranhos s outras famlias. De uma forma ou de outra os pormenores acabam sempre por ser resolvidos ao longo da noite. Mas a ideia fulcral perceber que cada famlia tinha o seu prprio ritual e so claramente um dos sinais de ligaes afectivas que so identificados pelos membros da famlia. Os marcadores de sinais de liga~o so actos ou acontecimentos que reclamam a propriedade de um territrio - neste caso, o territrio da relao. Quando as pessoas do as mos em pblico ou andam abraados, esto a dizer ao mundo que tm uma relao amorosa que exclui as outras pessoas. As pessoas usam frequentemente roupa semelhante (as camisas dela e dele, por exemplo) que transmitem a mensagem Ns pertencemos um ao outro nesta relao, e vocs no fazem parte dela. Um marcador de sinais de ligao pode tambm tomar a forma deexpresses idiomticas, como aquelas analisadas no Captulo 5 que denotam a relao (como a frase Eu amo-te) ou nomes carinhosos de um para o outro (os mais utilizados so querida, amor ou doura). Os indivduos do uma grande importncia a estes rituais e aos marcadores pblicos das ligaes afectivas entre as pessoas (Duck, 1991). Isto pode ser particularmente angustiante para casais cujas relaes nem sempre so aprovadas pela sociedade, como o caso dos casais homossexuais. O seu uso de marcadores particulares, tais como dar as mos, usar roupas semelhantes ou alianas por estes casais pode ser problemtico. Os sinais de mudana so sinais de ligao que funcionam de forma bastante diferente dos rituais e marcadores. Ao contrrio dos sinais de mudana, os rituais e os marcadores no so actos singulares praticados por pessoas singulares. So sequncias de actos que os membros da relao criam e nas quais participam em conjunto. Seria difcil e no faria sentido, por exemplo, uma pessoa sozinha dar as mos. Os rituais e os marcadores envolvem os membros da relao comportando-se de acordo com um gui~o que n~o est| escrito, mas em que cada membro do drama sabe o seu papel. Quando um dos membros, ele ou ela, deixa de desempenhar o seu papel adequadamente, todos os membros da relao sabem que algo no est bem. Quando esta situao ocorre, o ritual ou marcador falha na confirmao da relao e, em vez disso, assinala aos participantes que alguma mudana ocorreu ou ainda est a ocorrer na relao. Um sinal de mudana, ento, no necessariamente anncio explcito do tipo Querido Joo, apesar de uma abordagem to directa e bvia ser tambm um sinal de mudana na definio da relao. Normalmente os sinais de mudana so mais variaes nos rituais e nos marcadores que acabam por se tornarem significativas para os participantes pelo facto de esses mesmos rituais e marcadores serem bastante

Ver. 3.00 Set-10

208

familiares, por terem sido repetidos tantas vezes no passado. Se os rituais e os marcadores definem e confirmam os laos relacionais para os participantes (e para os observadores no contexto social), ento uma variao nesses rituais e marcadores assinala que alguma mudana est a ocorrer na relao. Modalidades de Controlo As estratgias orientadas para a relao que implicitamente a definem em termos de quem est| encarregado de so chamadas modalidades de controlo (Miller e Rogers, 1976, 1987; Rogers e Farace, 1975). Uma afirmao apresentada como uma ordem ou um imperativo (tal como, Fecha a porta) define implicitamente a relao como o orador sendo quem suposto ter o poder de mandar enquanto que o ouvinte tem o dever de obedecer ao orador. Uma afirmao que contenha um imperativo ou d instrues por vezes designada por comentrio oneup83, tambm conhecida como dominando ou estruturando o fluxo da conversao. Os comentrios one-up tm como funo limitar as escolhas do destinatrio, que tem ento a opo de a obedecer ao controlo do orador com um comentrio one-down84. As estratgias de modalidade de controlo parecem similares s estratgias de obteno de aceitao, mas existe uma diferena fundamental. Enquanto que uma tentativa de obter a aceitao da outra pessoa assume que o orador tem em mente algum propsito persuasivo ou manipulativo, as estratgias de modalidades de controlo no so manipulativas. As modalidades de controlo procuram definir as bases da relao num de dois sentidos: igualdade ou diferena. Por exemplo, a pessoa a quem mandaram fechar a porta pode facilmente responder Fecha-a tu. Esta interaco revela uma relao baseada na igualdade. Nenhuma das partes conquista ou desiste da posio de controlo ou pretende mudar quem est encarregado de na relao. Esta relao, baseada na igualdade, apelidada de relao simtrica. Se a pessoa respondeu ordem acima descrita fechando efectivamente a porta, ento o respondente obedeceu ao comentrio one-up com um comentrio one-down. A relao da resultante baseada na diferena (uma pessoa encarregue de e outra pessoa concordando com essa definio). por isso chamada de relao complementar. Mas nem todas as estratgias de modalidades de controlo so estratgias one-up ou one-down. Alguns comentrios (de facto, a maioria dos comentrios no nosso quotidiano) definem a relao como uma relao de equivalncia - nenhuma das pessoas define o seu self como estando encarregue de e nenhuma cede ao controlo do outro. Naturalmente, a terminologia acadmica exige que estes comentrios tambm tenham que ter uma designao prpria. Como j sabemos, os comentrios dominadores so conhecidos como comentrios one-up, os comentrios deferentes so comentrios

83

Mais uma vez decidimos manter a designao original de one-up. Com efeito, o sentido contido nesta expresso simples e funcional necessitaria de vrias palavras para poder ser expresso em portugus. One-up designa a posio de quem est por cima, de quem tem o poder, a iniciativa, ou qualquer tipo de ascendente sobre outro elemento da relao. 84 Esta a mesma situao da anterior. De forma complementar, one-down designa a posio de quem est por baixo, a quem devida obedincia ou deferncia face ao outro elemento da relao.

Ver. 3.00 Set-10

209

one-down, e os comentrios que definem equivalncia so chamados de comentrios one-acrosss85. Na maioria das relaes interpessoais, os participantes alternam facilmente entre interaces simtricas (nenhuma das pessoas est encarregue de) e interaces complementares (uma pessoa est encarregue de). Durante certos perodos da sua comunicao, podem envolver-se em simetria competitiva (comentrios one-up em resposta a comentrios one-up), e noutras alturas podem envolver-se numa interaco complementar (comentrios one-down em resposta a comentrios one-up). A maior parte da interaco entre as pessoas com relaes de longo prazo ser provavelmente de simetria equivalente (comentrios one-across em resposta a comentrios one-across) numa comunicao do tipo Tudo bem para mim e tudo bem para ti. De facto, relaes saudveis que se conseguem manter ao longo de um grande perodo de tempo vo incluir mudanas frequentes entre interaces simtricas e complementares (ver Fisher e Drecksel, 1983). Este um tpico do Captulo 11.

Estratgias Orientadas para a Situao


As estratgias orientadas para situao so estratgias de coping86 que permitem ao comunicador definir a situao de forma a no mais se sentir vtima das circunstncias. Ocasionalmente, podemos sentir-nos impotentes numa situao comunicativa em que estamos envolvidos, em que no temos qualquer controlo da situao. Pode tratar-se de uma nova para ns ou sem qualquer semelhana com outra situao comunicativa por ns vivida no passado. A situao pode ser uma em que nos sentimos ameaados. Sentimos que a outra pessoa est a tentar exercer controlo, e no queremos ceder a esse controlo. Por qualquer razo, podemos nos encontrar numa situao que seja exigida a utilizao de estratgias relacionais com o objectivo de definir a prpria situao.

85

Mais uma vez mantemos a designao original e pelas mesmas razes. One-across tem o sentido de transversalidade, quer dizer, define uma relao horizontal, ningum est acima ou abaixo, ambos esto ao mesmo nvel. 86 Temos aqui mais um termo que no tem um termos em portugus equivalente. Por isso, e dado que termo coping adquiriu hoje em dia uma utilizao comum na terminologia psicolgica internacional, justifica-se mant-lo como no original e explicar aqui o seu significado. Em Psicologia designa-se por coping o processo pelo qual o indivduo capaz de lidar dentro de si com circunstncias problemticas, difceis, pesadas ou penosas da sua vida e ultrapass-las de uma forma positiva. Isto , o sujeito dispende alguma energia e esfora-se por resolver problemas pessoais e interpessoais, procurando controlar, minimizar, reduzir ou tolerar o estresse ou conflito. Por exemplo, para lidar com a doena, as pessoas tendem a usar uma de duas principais estratgias de coping: estratgias focalizadas no problema ou estratgias focalizadas nas emoes. As primeiras tentam lidar com a causa do seu problema, por exemplo obtendo informao e aprendendo novas formas de lidar com a doena. As segundas so usadas quando as pessoas modificam a forma como vivem o problema, por exemplo, denegando ou distanciado-se do problema, modificando os seus objectivos e valores. As pessoas podem ainda usar uma combinao de ambas as estratgias e os mecanismos de coping podem variar ao longo do tempo.

Ver. 3.00 Set-10

210

Poderamos ento usar estratgias de coping para voltar a ganhar algum controlo sobre a definio do contexto, tipicamente um contexto social. Estratgias de coping, ou estratgias orientadas para a situao, so comentrios que explicitam o que tipicamente um problema de percepo. Lembremo-nos que os seres humanos individuais so extraordinariamente habilidosos para percepcionarem aquilo que querem percepcionar. Quando a situao desfavorvel, as pessoas tentam lidar com essa situao percepcionando selectiva e criativamente para que a possam percepcionar a situao a uma luz mais favorvel. Uma lista das estratgias de coping mais representativas, poderia ento, incluir: Reenquadrar: Redefinir explicitamente o comentrio da outra pessoa de forma a que o nosso comentrio fornea uma interpretao diferente do sentido pretendido pela outra pessoa. Confrontar: Dizer explicitamente outra pessoa que o seu comentrio pisou o risco ou foi inapropriado. Atribuir controlo: Dizer explicitamente outra pessoa o que provocou o seu comentrio; pode envolver desconfirmao. Ignorar: Continuar a interaco como se o comentrio da outra pessoa nunca tivesse ocorrido; pode envolver a mudana de tpicos. Ser fatalista: Aceitar que a situao est fora do nosso controlo (do gnero a vontade de Deus) e minimizar o nosso prprio desconforto. Utilizar humor: Gozar com o comentrio da outra pessoa ou recusar explicitamente levar o comentrio a srio. Contra atacar: Responder ao comentrio contrlador da outra pessoa com um comentrio controlador de intensidade igual ou superior. Afastar-se: Terminar a conversa com um comentrio que indica explicitamente que vamos abandonar a situao. As estratgias orientadas para a situao so provavelmente menos comuns que os outros tipos de estratgias. Elas ocorrem apenas naquelas alturas que o indivduo j no sabe o que fazer. Como resultado disso, raramente ocorrem nas relaes que tiveram algum tempo para se desenvolverem. So provavelmente mais apropriadas naqueles primeiros encontros com estranhos em que nos sentimos desconfortveis. Podem tambm ocorrer com as pessoas (por exemplo, num contexto de trabalho) que nos incomodam, mas com quem no podemos evitar encontrar-nos.

Estratgias Orientadas para Objectivos


Para percebermos como as estratgias orientadas para objectivos funcionam no processo da comunicao interpessoal, precisamos de ter uma noo clara do que queremos dizer com o termo objectivo. Robert Hinde (1979, pp. 25ff) fez uma distino entre aquilo que ele chama de comportamento balstico e comportamento orientado para um objectivo. O comportamento balstico como caar faises ou abater bombardeiros

Ver. 3.00 Set-10

211

inimigos. Temos um fim desejado (atingir o alvo), apontamos a nossa arma e depois disparamos. O resultado do comportamento balstico acertar ou falhar o alvo, sucesso ou fracasso. O comportamento orientado para o objectivo bastante diferente. De acordo com Hinde, O requisito mnimo para o comportamento poder ser considerado como orientado para um objectivo a existncia de um n de feedback87 capaz de avaliar a discrepncia entre a situao presente e a situao pretendida e de iniciar as correces apropriadas ao comportamento corrente. (p. 25) Uma estratgia orientada para um objectivo representa uma tentativa de nos adaptarmos a uma situao comunicativa que parece no estar a preencher os nossos objectivos. Mas, para a relao atingir o objectivo ou o desfecho pretendido, preciso modificar o actual padro de interaco. No alcanamos os nossos objectivos simplesmente pondo os olhos num qualquer desfecho pretendido e atirar ao alvo. necessrio primeiro fazer um diagnstico do que est a falhar na corrente situao. Por outras palavras, precisamos de um n de feedback que nos permita primeiro compreender o problema com o status quo e, depois, planear uma estratgia para o corrigir. Por exemplo, temos uma relao com determinada pessoa e comeamos a perceber que a relao no est correr da forma que pretendamos. Ns queremos fazer alguma coisa a esse respeito. O que vamos fazer? Primeiro, temos que comparar a presente relao com a relao que pretendemos. Segundo, temos que planear uma estratgia para mudar de direco o desenvolvimento da relao. Assim, as estratgias orientadas para objectivos funcionam no sentido de mudar a direco do desenvolvimento da relao relativamente ao status quo. Naturalmente, se a presente relao consistente com a relao pretendida, no existe a necessidade de utilizar as estratgias orientadas para objectivos. praticamente impossvel fornecer uma lista de estratgias orientadas para objectivos. Qualquer estratgia designada para mudar uma relao tem que ser adaptada a essa relao especfica, e nenhuma relao interpessoal igual a outra. Contudo, existem trs critrios que nos podem ajudar a decidir se uma estratgia particular tem hipteses de ser bem sucedida: Primeiro, a estratgia consistente com o nosso objectivo relacional? Segundo, o nosso objectivo realista? Terceiro, o objectivo representa um desafio? Basicamente, podemos entender objectivo relacional como sendo uma relao definida de forma bastante clara que queremos desenvolver num determinado perodo de tempo no futuro. Mais ainda, o objectivo que definirmos para ns deve ser realista no sentido em que as probabilidades da relao se desenvolver at alcanar o objectivo relacional sejam genuinamente possveis. E, finalmente, o objectivo relacional que estabelecemos para ns mesmos deve ser um desafio no sentido que dever exigir algum esforo interaccional da nossa parte. provvel que a forma como valorizamos o nosso objectivo interaccional esteja dependente da medida em que tivemos que
87

Podemos definir n de feedback (feedback loop) como feedback loop como parte de um sistema de controlo que permite a retroaco e a autocorreco e que ajusta o seu funcionamento de acordo com as diferenas entre o resultado actual e o resultado desejado.

Ver. 3.00 Set-10

212

trabalhar para ele, isto de fazer algo para o merecermos. Se o nosso objectivo relacional for demasiado fcil, no o vamos considerar muito gratificante. Quando escolhemos uma estratgia orientada para objectivos, geralmente tentamos elevar o nvel de intensidade ou de intimidade da nossa relao. Obviamente, podemos tambm querer baixar o nvel de intensidade e intimidade, mas as estratgias orientadas para objectivos que funcionam para diminuir a intensidade da relao so tipicamente menos desafiantes. fcil baixar a intensidade ou intimidade duma relao basta reduzir a quantidade de interaco ou parar a interaco de todo. um desafio muito maior adoptar uma estratgia orientada para objectivos que tenha como fim intensificar a relao. Mas, tais estratgias s podem ser descobertas aps uma avaliao razoavelmente precisa do estado presente da relao (o n de feedback) e vai variar consideravelmente de uma relao para outra.

Estratgias Orientadas para Temas


Estratgias orientadas para temas referem-se queles comentrios que se relacionam directamente com a informao que est a ser discutida num determinado momento da relao. Estas estratgias tentam exercer algum controlo sobre o contedo da informao ou do fluxo da informao que est a ser discutida. Especificamente, as estratgias orientadas para temas funcionam para fazer qualquer coisa relativamente ao assunto que est a ser abordado numa determinada conversa. Afinal, os temas, os assuntos, as questes so a matria de que feita a comunicao88. Lembremo-nos que um tema uma questo ou assunto em discusso relativamente ao qual existe potencialmente alguma controvrsia. A comunicao permite aos participantes gerir os temas ou chegar a algum tipo de acordo acerca dos mesmos. As estratgias orientadas para temas dirigem-se especificamente para qualquer potencial controvrsia que envolva a questo ou matria que est a ser discutida. Elas introduzem ou avaliam informao e atravs disso procuram controlar a informao pertinente para o problema. Desta forma, as estratgias orientadas para temas tentam fornecer uma base racional para a discusso. Elas procuram e fornecem informao acerca do tema, ao mesmo tempo que avaliam a informao existente sobre o tema em debate. Elas tentam controlar a quantidade e qualidade da informao que relevante para os tpicos da conversa. Ento, o que podemos fazer com um tema quando contribumos para a conversa? O que se segue uma lista de estratgias orientadas para temas que procuram controlar a informao relevante: Assumir uma posio: Expressar uma opinio que defende um dos lados do tema ou questo em discusso. (Exemplo: Eu no acho que que estejas a ser justa com ela. Ela realmente uma excelente pessoa.)

88

Isto porque a comunicao no acontece no vazio, quando comunicamos, comunicamos sobre alguma coisa.

Ver. 3.00 Set-10

213

Desafiar o tema: Expressar uma opinio que ponha em causa a relevncia ou importncia do tema. (Exemplo: Eu compreendo o teu ponto de vista, mas no entendo porque ests to irritado. Afinal, parece uma coisa muito banal.) Procurar informao: Indica que o problema no pode ser resolvido sem mais informao; perguntar outra pessoa se ele/ela tem alguma informao adicional. Isto funciona para adiar a resoluo do problema. (Exemplo: No tenho a certeza. J soubeste alguma coisa nova? Ningum sabe mais alguma coisa do que ns sobre isto?) Fornecer informao: Expressar alguma informao adicional acerca do problema em discusso. (Exemplo: Eu falei com o irmo dela ontem. Ele disse que ela estava realmente doente, e ningum sabia o que ela tinha.) Evitar o problema: Adiar a resoluo do tema ou questo mudando o tpico em discusso. (Exemplo: Eu realmente no sei nada acerca disso: vamos falar de outra coisa.) Procurar resoluo ou um compromisso: Convidar a outra pessoa a fornecer uma resposta definitiva. Isto pode ser acompanhado de uma promessa de concordncia com a resposta. (Exemplo: Basta dizeres-me o que fazer, que eu f-lo-ei.) Fornecer a resoluo ou um compromisso: Sugerir uma resposta definitiva questo ou tema em discusso. (Exemplo: Acho que j conversmos o tempo suficiente sobre onde vamos comer. Vamos simplesmente ao Mcdonalds e j est.) Combinar dois ou mais temas: Indicar as semelhanas entre dois temas diferentes. Sugerir que o temas faz parte de uma questo mais vasta. (Exemplo: Sabes, todo este terrorismo parece tal qual os anos 60. Lembram-se dos assassinatos que pareciam vir todos de seguida? Jonh Kennedy, Martin Luther King, Robert Kennedy?) As estratgias orientadas para temas tentam gerir as questes trabalhando com informao que pode ou no afectar o self intrapessoal de um dos comunicadores. Apesar das nossas melhores intenes, nem sempre possvel evitar afectar o self da outra pessoa quando utilizamos estratgias desta natureza. Tais estratgias podem parecer objectivas na sua centrao exclusiva na informao, mas podem tambm afectar o self de um ou mais comunicadores. Por exemplo, o que sucede quando assuminos uma posio discordante face a uma ideia defendida por outra pessoa? Ns estamos em desacordo no s com a informao mas tambm com a pessoa que contribuiu com essa informao. Logo, qualquer estratgia orientada para temas pode tambm funcionar ao mesmo tempo como uma estratgia orientada para o outro ou como uma estratgia orientada para relao. A nica forma de compreender como qualquer oferta do self ou estratgia relacional funciona na negociao das relaes interpessoais situ-la no contexto da interaco, do padro sequencial de comunicao envolvendo a troca de comentrios entre os dois comunicadores. S ento conseguiremos compreender o que est a acontecer na comunicao. O restante da Parte Trs centra-se na forma como as estratgias contribuem para ambos os comunicadores se encaixarem para criarem um padro reconhecvel de relao negociada. A nossa abordagem vai sistematicamente enfatizar a forma como os comportamentos fazem sentido, como as pessoas negociam as

Ver. 3.00 Set-10

214

suas relaes interpessoais e como as relaes se desenvolvem. Quando compreendemos a questo do como assim, damos um passo de gigante no sentido de nos tornarmos comunicadores mais eficazes e competentes.

SUMRIO
Os participantes na comunicao interpessoal negoceiam a sua relao na medida em que actuam comportamentos um em relao ao outro. Em conjunto, criam padres de interaco que definem a sua relao. Quando esses padres so descritos em termos da sua existncia enquanto aces ou acontecimentos, a qualidade da interaco inclui as caractersticas primrias de descontinuidade, sincronia, recorrncia e reciprocidade. As caractersticas secundrias da qualidade interaccional referem-se s percepes interpessoais dos participantes e incluem intensidade, intimidade, confiana e compromisso. A comunicao interpessoal quando vista como um processo de negociao de relaes, reflecte as seguintes caractersticas. uma mistura de cooperao e competio. Assume uma futura concordncia acerca de algum potencial acordo ou contrato relacional. Cada participante traz para a situao comunicativa um self, que a mercadoria bsica a ser negociada. A relao que negociada atravs da comunicao interpessoal pode ou no incorporar todas as ofertas do self de cada participante. Toda as comunicao interpessoal centra-se em certos temas ou questes que indicam potenciais pontos de controvrsia que precisam de ser resolvidos atravs da negociao. Algumas questes so de natureza puramente informativa e necessitam, para serem resolvidas, apenas da introduo de informao adicional por parte dos comunicadores. As questes de natureza informativa so tpicas das interaces iniciais entre estranhos que tm grandes dvidas acerca um do outro e precisam de obter informao para reduzir a sua incerteza. As questes relacionais abordam a forma como cada pessoa identifica o self com relao ou com a outra pessoa; estas questes incluem o self-como-objecto, o self-como-o-outro, o self-como-relao. Durante o processo de comunicao interpessoal, cada pessoa oferece o seu self outra pessoa quando contribui para a actuao dos padres de interaco. Porque cada aco uma contribuio portencial para a resoluo de uma questo e para uma eventual definio da relao, as aces com que os parceiros contribuem durante a comunicao interpessoal so designadas por estratgias. As estratgias relacionais incluem estratgias orientadas para o self que procuram dizer outra pessoa qual a conexo precisa entre o self implcito e o comportamento explcito. Prestar contas e sinalizar so dois tipos de estratgias orientadas para o self. As estratgias orientadas para o outro tentam fazer algo { outra pessoa e incluem a obteno de aceitao e confirmao/disconfirmao interpessoal. Um terceiro tipo de estratgias so as estratgias orientadas para relao que tentam modificar ou manter a relao existente. As estratgias orientadas para relao incluem as ligaes afectivas e as modalidades de controlo. As estratgias orientadas para a situao so estratgias de coping que permitem ao indivduo definir uma situao confusa ou ameaadora. As estratgias orientadas para objectivos procuram alterar o actual indesejvel estado da relao para um desfecho que seja mais consistente com os objectivos do indivduo. Estas estratgias

Ver. 3.00 Set-10

215

fazem apelo a um n de feedback que compara a avalia~o do que est errado com o status quo com o estado futuro desejado. As estratgias orientadas para temas tentam controlar a qualidade e avaliao da informao com que cada um dos comunicadores contribui para a interaco.

TERMOS CHAVE
actuar descontinuidade sincronia assincronia recorrncia reciprocidade intensidade confiana compromisso questo questes relacionais questes do self-como-objecto questes do self-como-o-outro questes do self-como-relao estratgia estratgia orientada para o self prestar contas sinalizao negaes de responsabiliadade estratgias orientadas para o outro estratgias de obteno de aceitao confirmao desconfirmao resposta indiferente resposta impermevel estratgias orientadas para a relao rituais marcadores rituais de mudana modalidades de controlo comentrio one-up comentrio one-down relao simtrica relao complementar comentrio one-across estratgia orientada para a situao estratgia orientada para objectivos estratgia orientada para temas

Ver. 3.00 Set-10

CAPTULO 7
Traduo de: Patrcia Canha Ana Rita Santos

Competncia Comunicativa e Comunicao Interpessoal

Reviso de: Jos Farinha

O comunicador interpessoalmente competente visto como sendo responsvel no somente por ser capaz de ter um desempenho apropriado, mas tambm por escolher os parceiros relacionais que se sentiro satisfeitos com as opes de desempenhoque o indivduo tem no seu repertrio A competncia interpessoal torna-se ento mais uma questo de evitar os erros ou armadilhas que conduzem paerturbao relacional (ou impasse) do que fazer as coisas certas do ponto de vista comunicacional... A relao o contexto no qual tem lugar a comunicao (e do qual o sentido emerge). - Wiemann & Kelly

COMPETNCIA
Brian Spitzberg (1993a, 1993b), um reconhecido especialista na rea da competncia, defende que o sucesso ou o insucesso das nossas relaes sociais mais significativas assenta fortemente na competncia individual, isto por por trs razes. A primeira que a competncia enquanto aptido pessoal pode promover directamente o desenvolvimento e a gesto das relaes sociais. Spitzberg & Cupach (1984) mostraram que indivduos competentes podem estar em vantagem na interaco relacional. A segunda razo que as percepes de competncia por parte dos parceiros relacionais podem influenciar a forma como cada um responde aos comportamentos do outro. Por exemplo, a natureza do impacto dos comportamentos conflituosos de um dos parceiros (seja esse impacto bom ou mau) est relacionada com a competncia percebida desse parceiro (Canary & Spitzberg, 1989). A terceira razo que as auto-percepes da competncia podem influenciar a motivao da pessoa e o ultrapassar das dificuldades relacionais. Verificou-se que os Indivduos que no se percepcionam a si prprios como competentes, vo, com maior probabilidade, resistir a entrar em novas relaes e de forma subtil minam as relaes em que esto a participar (Kolligian, 1990). Ns temos aludido a esta questo da competncia nas relaes ao longo das primeiras duas partes deste livro. Certamente que, medida que foi lendo sobre estratgias como a confirmao e desconfirma~o pde chegar { a concluso que as

Ver. 3.00 Set-10

217

estratgias confirmatrias so mais eficazes e apropriadas e esto provavelmente associadas com competncia nas relaes. Na abordagem que se segue sobre a competncia ter, contudo, oportunidade de verificar que esse tipo de concluses so problemticas. As pessoas geralmente tm uma forte sensao de competncia quando a conseguiram alcanar, contudo, os seus esforos para descrever fenmenos competentes deixam muito a desejar. Se lssemos todos os livros popularizados sob a noo de como fazer... sobre como nos tornarmos eficazes na comunicao interpessoal, descobriramos centenas de respostas diferentes questo O que significa ser um comunicador competente? Mas, este tipo de material como fazer igualmente bastante confuso, uma vez que na maioria dos conselhos para melhorarmos a nossa comunicao entra directamente em conflito com outros conselhos. Mas, se virmos bem os especialistas em comunicao no tiveram muito mais sucesso na explicao daquilo que Parks (1985) descreve como um conceito escorregadio. O prprio Spitzberg (1993b) ao trabalho de investigao na rea da competncia tem faltado focalizao e direco e problemtico. Contudo, as questes acerca da competncia na comunicaa interpessoal so importantes e merecem ateno. A nossa abordagem procurar esclarecer alguns aspectos ligados competncia na comunicao interpessoal. O primeiro passo neste processo de esclarecimento ser identificar os mitos volta da competncia comunicativa. Usamos o termos mitos porque a sociedade estabeleceu centenas de crenas acerca da natureza da comunicao humana que se provou serem falsas quando aplicadas na prtica concreta. Muito daquilo que acreditamos ser verdade acerca da comunicao competente faz um bom e comum sentido. Mas, na maior parte das vezes as coisas no funcionam dessa maneira na vida real. O segundo passo na nossa abordagem acerca da melhoria da competncia na comunicao interpessoal ser definir com preciso o que queremos dizer quando utilizamos alguns termos. Ir verificar que uma definio simples de competncia comunicativa no imediatamente aparente. A comunicao interpessoal demasiado complexa para ser entendida a partir de termos execessivamente simplistas. Por exemplo, ser que a competncia na comunicao interpessoal significa ser um comunicador competente (ponto de vista pessoal)? Ou ser que significa participar numa relao competente (ponto de vista interpessoal)? Neste captulo iremos discutir ambos os pontos de vista.

Alguns Mitos sobre Competncia Comunicativa


Existe um velho ditado que diz: Cinquenta mil franceses no podem estar errados. O sentido subjacente a este ditado a noo de que aquilo que a maioria das pessoas acredita deve estar correcto. Este sentimento muitas vezes ao mesmo tempo falso e enganador. Durante sculos, sociedades inteiras acreditaram em muitas coisas acerca de fenmenos que no conseguiam compreender plenamente. Crenas deste tipo iam desde a Terra plana at o luar pode tornar as pessoas loucas (daqui deriva a palavra lun|tico). Crenas habitualmente aceites acerca da comunicao e mais especificamente da competncia comunicativa so numerosas e ardentemente defendidas. A tenacidade da crena generalizada nessas explicaes, no , contudo, uma medida da sua veracidade.

Ver. 3.00 Set-10

218

Para podermos compreender o que significa ser um participante competente em relaes interpessoais, necessitamos em primeiro lugar de reconhecer os mitos volta da competncia comunicativa. Ter conscincia daquilo que sabemos e lanar fora tais falsos conhecimentos o primeiro passo no caminho da compreenso. Os items seguintes fornecem apenas uma lista parcial dos mitos acerca da competncia comunicativa, expressos na forma de bons conselhos para futuros comunicadores interpessoais: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Seja honesto. Seja voc prprio. Expresse os seus verdadeiros sentimentos. Seja aberto na comunicao com os outros. Acredite em si prprio. No d conselhos aos outros, mesmo que eles peam. Evite avaliar a outra pessoa. Desenvolva bons hbitos de escuta. Seja/esteja atento. Pense antes de falar. Desenvolva capacidades efectivas de comunicao. Estude comunicao. Descontraia-se.

Por razes diferentes, a maioria destas afirmaes so mitos. Algumas so manifestamente falsas. Algumas so provavelmente boas ideias, mas no so muito prticas ou so muito difceis de pr em prtica. Outras tm um fundo de verdade, mas so exageradas, necessitando de ser qualificadas. Ainda outras so to genricas e to vagas que se tornam totalmente impraticveis.

O Mito da Abertura
As primeiras cinco afirmaes da lista acima reflectem o mito da abertura. De acordo com esse mito, as melhores relaes so aquelas com uma comunica~o aberta, na qual cada um dos parceiros confia ao outro os seus segredos mais profundos e os detalhes mais ntimos das suas vidas. Um cartoon numa revista de circulao nacional alguns anos atrs procurava fazer humor a partir deste mito. O cartoon representava um conselheiro matrimonial com um casal, oviamente clientes, sentado do outro lado da secretria. O marido (ou a esposa) est| a dizer para o novo conselheiro, Mas se houvesse verdadeira comunica~o entre ns, o nosso casamento estaria at em muito maiores dificuldades! O mito da abertura no significa que os referidos cinco bons conselhos estejam de alguma forma errados. Pelo contrrio, sermos abertos com o nosso parceiro benfico para a evoluo em determinados momentos. Mas, ser aberto a qualquer preo no de todo benfico. Voltaremos a abordar este ponto nos Captulos 8 e 9 quando

Ver. 3.00 Set-10

219

falarmos de como os parceiros se vo conhecendo um ao outro atravs da abertura e da auto-revelao. De facto, a comunicao aberta uma das principais caractersticas da relao na sua fase de integrao. Cada um dos parceiros necessita de reduzir a incerteza obtendo informaes acerca do self da outra pessoa. No Captulo 10, contudo, abordaremos a forma como nos casais que j estabeleceram um nvel bastante elevado de qualidade interaccional (intensidade, intimidade, confiana e compromisso) na realidade no se verifica um elevado nvel de auto-revelao. Por outras palavras, a abertura e a auto-revelao na comunicao caracterizam na relao em integrao, mas no jogam um papel muito importante (e podem mesmo ser prejudiciais) na manuteno de um relao chegada. De facto, Baxter (1988) defende que mesmo nas relaes em desenvolvimento a abertura no acontece tanto como as pessoas pensam. As estratgias indirectas ocorrem com muito mais frequncia do que as estratgias abertas. A abertura directa, apesar de ser necessariamente assumida no incio da relao, no ocorre normalmente em grande quantidade, pois ameaa a natureza frgil dos laos emocionais inicias. Tambm em fases posteriores da relao no se pode dizer que os parceiros sejam particularmente abertos. Os parceiros relacionais so levados a crer que no necessrio serem abertos porque o outro dever| j| saber aquilo que esto a pensar ou a sentir. Apesar disso, as pessoas tm tendncia a aceitar o mito de que as boas relaes interpessoais so sempre abertas. S as ms relaes no so abertas. Este mito ignora o processo de desenvolvimento em comunicao interpessoal. Existe um outro ponto de vista relativo abertura em comunicao interpessoal. Dois especialistas em comunicao, Mac Parks (1982) e Barbara Montgomery (1988) chamaram a ateno para aquilo que designam por ideologia da intimidade. Parks (apoiado em dados da investiga~o) faz notar que A maioria de ns diz mentiras e a maioria das nossas afirmaes no so completamente honestas (p. 90). Ele sugere tambm que:
as relaes interpessoais so feitas tanto de privacidade, secretismo e engano quanto de auto-revela~o, empatia e abertura A privacidade e o secretismo mantm as relaes ao permitirem aos indivduos esconder as suas inadequaes, tornando-se assim mais atraentes para os seus parceiros Mais, o engano pode promover a intimidade protegendo os outros, ajudando a manter um tema central nas conversas e evitando a tenso e o conflito. (pp. 90-91)

Outro especialista em comunicao, Bill Rawlings (1983a) refere tambm que crena cega na nas virtudes da abertura como sendo problem|tica. Ele discute a forma como os comunicadores so constantemente apanhados no dilema de terem que decidir quando devem ser abertos e em que medida e quando e quanto tm que mentir aos seus parceiros. Para alm disto, um grupo de especialistas em comunicao descobriu que quando comunicam as Pessoas mentem bastante e justificam as suas mentiras piedosas com facilidade especialmente em certos contextos sociais (Camden, Motley, & Wilson, 1984, p. 321). Estes investigadores chegam mesmo ao ponto de sugerir que os comunicadores muitas vezes vem as mentiras piedosas como uma maneira pr|tica e eficaz de lidar com certas exigncias situacionais, e, sendo assim, talvez devamos encarar a mentira [tal como a abertura] como um tipo particular de compet~encia comunicativa (p. 321).

Ver. 3.00 Set-10

220

Ao contrrio do que se possa pensar, a investigao nesta rea tem consistentemente demonstrado que as relaes interpessoais no somente so uma floresta de enganos (Cochran & Mayes, 1990), mas tambm de suspeio (Levine & McCornack, 1991), falhas de comunicao intencionais (Johnson, Palileo, & Gray, 1988), sonegao de informao (Berger & Kellermann, 1989) e relutncia para dizer aquilo que se pensa (Roloff & Cloven, 1990). Ficaria surpreendido, ento, se descobrisse que os parceiros relacionais normalmente s conseguem alcanar 25 a 50 por cento de preciso quando descrevem os seus comportamentos (Spitzberg, 1993a)? Talvez um nvel mais elevado de preciso servisse somente para expor os parceiros quelas questes que os separam e assim colocar a relao em perigo (Spitzber, 1993a).. Para alm disto, os investigadores na rea da competncia esto s a comear a apreender a noo de que comportamentos que normalmente se supunha serem incompetentes desempenham afinal preciosas funes adaptativas no decorrer da relao. Roscoe, Cavanaugh, e Kennedy (1988), por exemplo, relataram a existncia de consequncias positivas da revelao da dissimulao de um dos parceiros face sua infidelidade. Assim, sem margem de dvida, e muito mais vezes do poderamos pensar, os parceiros mentem uns aos outros e enganam-se de alguma forma. A abertura no processo de comunicao interpessoal muitas vezes til para a evoluo de uma relao mais chegada. Mas quando pensamos na abertura como uma ideia nobre na qual nos devamos empenhar constantemente, estamos a contribuir para o mito da abertura. Poucas pessoas, no entanto, estariam dispostas a admitir que a receita Quando em sarilhos, mente ao teu parceiro pudesse ser um dos dez passos f|ceis para desenvolver capacidades eficazes de comunicao.

O Mito da Objectividade
Os items 6 e 7 da lista de bons conselhos fomentam o mito de que deveramos olhar para as outras pessoas (e para o mundo inteiro, pela mesma ordem de razes) com uma viso objectiva. Ser melhor, podemos pensar, evitar fazer julgamentos. Por isso, no deveramos avaliar os outros ou dar-lhes conselhos sobre o que eles deveriam fazer. Como no caso da abertura, o mito no est em que a objectividade esteja em si prpria errada. Contudo, h alturas em que ser objectivo no s problemtico como at absolutamente impossvel. E comunicar com outra pessoa uma dessas alturas. De facto, todo o comportamento interpessoal inerentemente avaliativo (Laing, 1971). Alm disso, os indivduos normalmente percebem intenes negativas ou intenes positivas no comportamento dos outros para com eles (Rawlings & Holl, 1988). Sempre que percepcionamos alguma coisa, inevitavelmente vamos avali-la. Quando percepcionamos outra pessoa, vamos automaticamente avaliar essa pessoa. Perguntando-nos se a nossa relao com outra pessoa poder evoluir para algo mais do que um conhecimento casual. Ns julgamos os outros baseados no quanto gostamos deles e aplicamos-lhes a nossa teoria implcita da personalidade. No podemos evitar fazer julgamentos avaliativos das outras pessoas. E, certamente quando a nossa relao evoluiu j para l do conhecimento casual, ns j avalimos a outra pessoa como sendo algum de quem gostamos. Dizer s pessoas para evitarem avaliar os outros dizer-lhes que evitem algo que impossvel de evitar.

Ver. 3.00 Set-10

221

Contudo, mais importante do que isso, no devemos evitar avaliar o nosso parceiro ou parceira numa relao interpessoal. Um julgamento, por exemplo, pode ser uma confirmao, no sentido em que estamos a demonstrando que a outra pessoa merecedora de ser avaliada (Laing, 1971). Igualmente, se queremos que a relao tenha asas para voar, ns devemos avaliar a outra pessoa. Desenvolver uma relao e manter uma comunicao interpessoal uma questo de julgamento. Ns no continuamos a interagir com algum a no ser que julguemos que essa pessoa merecedora disso. A nica excepo um ambiente (como o do local de trabalho) em que a interaco com algumas pessoas nos imposta. Mas, mesmo num tal ambiente, continuamos a fazer julgamentos sobre os nossos conhecimentos afim de determinarmos se queremos que a relao com algum deles evolua para algo mais do que a mera camaradagem no trabalho.

O Mito da Tcnicas de Audio


O envolvimento na comunicao interpessoal ou face-a-face requer o uso de capacidades comunicativas, que envolvem tanto o enviar como o receber mensagens. As pessoas enviam mensagens atravs de comportamentos verbais e no verbais e recebem-nas atravs dos seus cinco sentidos. A audio , claro, um desses sentidos. Os items 8 e 9 da lista acima referida encorajam a prtica de usar o sentido da audio. Ningum nega que a audio uma importante e valiosa capacidade comunicativa (Wolvin & Coakley, 1985). O mito das tcnicas de audio defende que a competncia na audio uma simples questo de aprender e praticar certas tcnicas (Roach & Wyatt, 1988). Por exemplo, o que que significa para si estar atento? Significa focalizar a nossa mente em total concentrao naquilo que o outro est a dizer? Significa olhar a outra pessoa nos olhos e mostrar uma expresso de interesse? Estas so tcnicas que no devem ser confundidas com a capacidade da audio na comunicao interpessoal. O ouvir numa relao no somente prestar ateno ou manter o contacto visual. De facto, um erro separar a capacidade para ouvir da capacidade para falar no processo de comunicao interpessoal. Tanto a audio como a fala envolvem o uso de capacidades de comunicao verbal e no verbal, quando se um parceiro na relao interpessoal. Talvez um exemplo possa ilustrar melhor aquilo a que poderamos chamar audi~o relacional. A seguinte conversa hipottica podia ter acontecido entre (para no variar) Symon e Megan: SYMON: No consigo perceber aquele tipo. MEGAN: Que tipo? SYMON: O meu profesor de Ingls. Passei horas a fazer aquele trabalho e ele s me deu um C. MEGAN: A srio? SYMON: Sim. Fui ao gabinete dele, mostrei-lhe os meus apontamentos e tudo o resto. E ele nem olhou com ateno. MEGAN: Foi mesmo assim?

Ver. 3.00 Set-10

222

SYMON: Depois de todo o trabalho que tive. Eu tenho mesmo que tirar uma nota mais alta do que aquela. Eu posso perder a minha bolsa se no tiver mdia de 3.3 neste semestre. MEGAN: No te preocupes, fazes subir a mdia com as notas das outras disciplinas. Queres ir beber um caf ou outra coisa qualquer? A Megan pode estar muito atenta quilo que a Symon est a dizer e, pode at estar pr em prtica excelentes tcnicas de audio. No entanto, os seus comentrios no mostram uma boa audio relacional. Vejamos o que acontece na conversa seguinte: SYMON: No consigo perceber aquele tipo. MEGAN: O que se passa? Pareces estar aborrecido com alguma coisa. SYMON: Bem, por acaso estou. O meu professor de Ingls deu-me um C no trabalho de fim de semestre, e eu passei horas a faz-lo. MEGAN: Oh, no! Isso terrvel. Como que ele te deu um C? Tu tiras sempre as melhoras notas da turma. Se fosse a ti ia falar com ele. Talvez ele se tenha enganado. SYMON: J o fiz. Mostrei-lhe os meus apontamentos e tudo o resto. Acho que ele nem sequer olhou para eles. MEGAN: Oh p! Isso no me est a soar l muito bem. Como que so as tuas outras notas na disciplina? Com um bom exame final podes ainda subir a nota. SYMON: Bem, eu sa-me bem no exame do meio do semestre. E o exame final conta 30% para a mdia. MEGAN: Okay, agora j no podes fazer nada em relao ao trabalho. O melhor a fazer preparares-te muito bem para o exame final. Posso ajudar-te a estudar se quiseres. Fazer-te perguntas ou alguma coisa do gnero. S tenho um exame final e no preciso de estudar muito. SYMON: Sim, talvez tenhas razo. No vale a pena chorar sobre o leite derramado. Preciso mesmo de estudar muito para o exame final. At porque posso perder a minha bolsa de estudo. MEGAN: Nem pensar. Ns vamos mostrar-lhe no exame final. Vamos tomar um caf e combinar quando nos podemos juntar para estudar. Nesta segunda conversa Megan demonstrou uma capacidade efectiva de audio relacional. Ela no est meramente atenta ou a usar boas tcnicas de audio. Ela contribui (falando) para a interaco na base da sua audio. Cada um dos seus comentrios uma resposta adequada s necessidades e sentimentos expressos por Symon. Ela ouviu aquilo que o Symon estava a sentir e a pensar e respondeu como um parceiro relacional e no apenas como um atento receptor de mensagens. Ela vai para alm da aparncia de ser simptica; ela chega a oferecer ajuda e conselho. Ela age (fala) na base da relao. De facto, a audio relacional que ela demonstra serve para definir esta relao de forma bastante chegada. Por outro lado, as capacidades de audio que ela demonstrou na primeira conversa apontam mais para uma relao de conhecimento casual. Por outras palavras, Megan exibiu uma audio casual. Talvez esse tipo de

Ver. 3.00 Set-10

223

audio fosse apropriado para aquele tipo de relao, mas certamente no serve para a melhorar. A audio demasiado importante para ser tratada de forma to casual, como uma mera compilao de tcnicas aprendidas. Quando pensamos na audio como uma capacidade diferente de todo o processo de comunicao interpessoal e praticada independentemente deste, estamos a perder o aspecto central de como a audio funciona nas relaes interpessoais. A noo de audi~o dialgica proposta por Stewart & Thomas (1990), um excelente exemplo daquilo que queremos dizer com audio relacional, capta na ntegra o papel da audio nas relaes sociais. A audio dialgica manifesta uma genuna conscincia do ns, concentrando-se naquilo que acontece entre os parceiros e no presente da relao. Os ouvintes dialgicos jogam com a improvisao livre, no reconhecendo qualquer fim predeterminado para o dilogo. A audio dialgica celebra a co-criao da relao. A capacidade de audio mais importante na comunicao interpessoal ser capaz de responder apropriadamente outra pessoa nos termos de como a relao tem sido definida a partir dos padres interaco passados.

O Mito das Frmulas de Resposta


Os ltimos quatro items na lista das aptides de comunicao so as nossas favoritas. Dizem tudo sem dizer nada. So solues para todos os problemas sem fornecerem qualquer tipo de direco ou instruo para os resolver. Dizer a uma pessoa nervosa ou apreensiva para se descontrair como dizer N~o te afogues a algum que n~o sabe nadar. um bom conselho, mas no ajuda muito. Precisamos saber algo mais do que conhecer a frmula para resolver o problema. Precisamos saber como utilizar a frmula, como fazer com que tenha efeito. Precisamos saber o que a frmula significa em termos concretos, na prtica. Vamos dar um exemplo ilustrativo. H poucos anos atrs Aub estava falando com uma sua orientanda momentos antes de esta fazer um exame oral. Ela era uma excelente aluna que tinha tendncia a ficar nervosa na situao de exame oral de tal forma que falava demais acabando por se meter num buraco de onde depois tinha dificuldade em sair. Basicamente, ela precisava de se descontrair e deixar a suas capacidades e inteligncia trabalhar por ela. Ele aconselhou-a (na realidade ordenou-lhe) a nunca responder a nenhuma pergunta imediatamente, deveria esperar pelo menos dois segundos antes de comear a responder. Dois segundos mais ou menos o tempo necessrio para respirar fundo uma vez, mas parece um perodo de tempo interminavelmente longo durante uma conversa normal. Os dois segundos de pausa era uma formaprtica de lhe dizer para se descontrair e pensar antes de dar uma resposta. Ela passou no exame com uma excelente nota e confidenciou-me depois que nunca tinha sentido tanta confiana e tanto controlo numa situao. Certamente no h nada de errado com os ltimos quatro items da lista. De facto, ns concordamos com todos eles. No entanto as frmulas de resposta simplesmente no so muito especficas e certamente tambm no so muito prticas como meio de aumentar a nossa competncia na comunicao interpessoal. De facto, os indivduos podem levar a anlise e a prtica demasiado longe. Spitzberg & Cupach (1984) advertem que indivduos demasiadamente conscienciosos podem passar mais tempo do que o

Ver. 3.00 Set-10

224

necessrio analisando a sua comunicao e muito menos tempo do que seria suficiente simplesmente fazendo comunica~o e divertindo-se com isso. Mais, dar demasiada ateno a respostas aprendidas de forma rgida e estereotipada pode at ser prejudicial motivao e desempenho de uma pessoa (Andersen, 1986). O item 12 (Estudar comunica~o) provavelmente a nica e mais importante linha de orientao no desenvolvimento da nossa competncia e capacidades na comunicao interpessoal. De uma forma muito real, todo este livro trata do desenvolvimento da competncia comunicativa. Compreender na totalidade o processo de comunicao interpessoal saber o que e quando comunicar apropriada e eficazmente. Adquirir compreenso a melhor forma para alcanar a competncia. O treino baseado na compreenso possivelmente a definio mais til e prtica de competncia. Livrar-se dos mitos (que so realmente formas de incompreenso) a melhor forma de comear a adquirir essa tal compreenso. Tudo o que restar para alm disso uma questo de treino.

DEFININDO COMPETNCIA
Competncia ou capacidade em comunicao interpessoal algo mais fcil de reconhecer do que de definir. Todos ns certamente conhecemos pessoas que so comunicadores competentes e habilidosos. Mas, provavelmente teremos muita dificuldade em colocar o dedo precisamente no que faz deles comunicadores competentes. Podemos lembrar-nos de algumas coisas que imaginamos poderem ser includas na nossa definio. Por exemplo, o comunicador competente parece estar em sentido ou -vontade, aparenta naturalidade, pausado ou fluente, usa a gramtica correctamente, tem uma voz agradvel, coordena os comportamentos verbais e no verbais, e assim por diante. As pessoas normalmente tendem a definir competncia em termos dos comportamentos interactivos apresentados pelo comunicador, apesar de que algumas vezes definem esses comportamentos de forma muito diferente. As definies de competncia comunicativa diferem porque cada um de ns usa uma base de avaliao diferente. Consideremos ento, as seguintes definies: Capacidade individual: A comunicao competente a capacidade para se envolver numa interaco interpessoal apropriada e eficaz (Spitzberg & Cupach, 1984, p. 14). Objectivos individuais: Os comunicadores competentes realizam tarefas com sucesso (p. 53) ou s~o bem sucedidos em exercer controlo sobre o ambiente para alcanar determinados resultados (p. 54). Comportamentos instrumentais: Capacidades interactivas so as capacidades que tu e eu utilizamos nos encontros face a face para ajustar o nosso comportamento para que fique no passo certo com os nossos objectivos... O nosso comportamento um meio que, dependendo da nossa capacidade, nos pode prejudicar ou ajudar a alcanar os nossos fins (Honey, 1976, p. 13). Adaptao: As pessoas que so capazes de se adaptarem a diferentes situaes relacionais s~o retoricamente sensveis e vistas pelos outros como comunicadores competentes (Wilmot, 1980, p. 194).

Ver. 3.00 Set-10

225

Seja qual for a base usada para definir a competncia comunicativa, qualquer definio (incluindo as acima apresentadas), implica que a competncia ou uma capacidade ou uma qualidade (Spitzberg, 1993a, 1993b). O sinnimo dominante para competncia tem sido capacidade. A competncia enquanto capacidade refere-se capacidade do indivduo para produzir e reproduzir o saber-fazer necessrio para alcanar os seus objectivos relacionais. O comunicador competente deve ser capaz de exibir comportamentos apropriados. Os comportamentos interactivos que so apropriados numa relao podem ser completamente inapropriados noutra, e no h duas relaes interpessoais exactamente iguais. Para alm disso, comportamentos que so apropriados durante uma fase do desenvolvimento evolutivo de uma relao podem ser totalmente inapropriados noutra fase. Exibir certos comportamentos afim de atingir objectivos individuais e relacionais tambm problemtico, especialmente quando os nossos objectivos se alteram durante o desenvolvimento da relao. Um comportamento que era instrumental para um objectivo, pode aparecer como prejudicial no longo prazo, ou um comportamento nocivo num determinado momento pode tornar-se benfico no longo prazo. O fazer sentido retrospectivo89 muitas vezes acarreta uma reviso dos objectivos na relao. A competncia como qualidade pode ser encontrada na interpretao do indivduo. A competncia uma inferncia ou julgamento feito acerca da eficcia e adequao que baseado em qualquer nmero de critrios para determinar o que competente. Segundo esta tradio a questo no saber quais os comportamentos (saber-fazer) que so competentes, mas saber que saberes-fazer so interpretados como competentes e porqu. A tese que se a competncia muda de acordo com o contexto, ento a competncia deve ser encontrada nas diferentes interpretaes de competncia nos outros. O filme Being There encena um dos problemas mais persistentes associados com as percepes de competncia o facto de que tais percepes so frequentemente irrelevantes tanto para a capacidade como para o desempenho da comunicao competente. A personagem representada por Peter Sellers em Being There era um jardineiro de profisso, que em termos de comportamento era um idiota desastrado. Apesar da sua quase total inpcia comunicativa, quase todos sua volta o percepcionavam como sendo um gnio. Ele chegou mesmo a ser conselheiro do Presidente dos Estados Unidos. A percepo de competncia pode ser problemtica por vrias razes. Por um lado, as pessoas geralmente concordam umas com as outras ao fazerem uma avaliao global da competncia ou capacidade de outrm, mas provavelmente vo estar em desacordo acerca dos componentes ou da definio do precisamente competncia (ver por exemplo, Wienmann, 1977; Rubin, 1985). Em segundo lugar, a comparao entre aquilo que as pessoas percepcionam e aquilo que a outra pessoa est na realidade a fazer pode ser problemtica. Rubin (1985), por exemplo, no est s na descoberta que as percepes que as pessoas tm de competncia muitas vezes no tm qualquer relao com os comportamentos que elas observaram. Certamente, que as pessoas que
89 N.T.

Rever o Princpio 4 da perspectiva pragmtica da comunicao, pgina 17.

Ver. 3.00 Set-10

226

julgaram Peter Sellers competente em Being There exibiam uma fraca correlao entre o seu julgamento e o comportamento comunicativo da personagem. Em terceiro lugar, a natureza da percepo de pessoas problemtica. Lembremos a nossa anlise anterior no Captulo 3. Ns temos tendncia em ver os outros em termos de ns mesmos. Quando percepcionamos outras pessoas como sendo comunicadores competentes, percepcionamo-los mais em termos dos nossos prprios sentimentos do que de acordo com o que eles esto realmente a fazer quando comunicam. Percepcionar os nossos parceiros relacionais como sendo comunicadores competentes pode ser um factor significativo que afecta o grau de satisfao com as nossas relaes, no entanto as percepes que temos da competncia dos nosos pareceiros pode ter pouco a ver com as suas capacidades ou desempenho na comunicao interpessoal. Obviamente, a competncia como qualidade ou capacidade serve para localizar a competncia comunicativa no sistema intrapessoal, quer dizer, no indivduo. Pouca investigao tentou localizar o fenmeno da competncia comunicativa na unidade social o nvel interpessoal (spitzberg, 1993a). A investigao nesta rea deveria tentar identificar as fontes mtuas, relacionais da competncia do actor e co-actor, e os factores que influenciam essas fontes (p. 12). O que ento a competncia comunicativa? Um bvio trusmo relativo competncia comunicativa talvez expresso por dois autores que escreveram um livro inteiro acerca da definio de competncia social. Rathjen e Foreyt (1980) iniciaram o seu trabalho com a afirmao, A escolha de quais comportamentos que deveriam ser includos no repertrio de uma pessoa socialmente competente no muito clara (p. 1). Poucas pessoas negariam a bvia veracidade, apesar de frustrante, de tal frase. Apesar do problema em fornecer essa clara definio, a competncia comunicativa uma fora poderosa no processo de actuao das relaes interpessoais. A investigao em competncia comunicativa (por exemplo Spitzberg & Cupach, 1989) tem demonstrado de forma consistente o facto de que a competncia, conceptualizada como uma capacidade e uma qualidade da comunicao interpessoal, vai afectar significativamente o grau de satisfao que as pessoas provavelmente tero nas suas relaes interpessoais. Tendo em conta os nossos propsitos, definiremos competncia comunicativa como uma interac~o adequada e eficaz quer essa interaco seja possibilitada pelas capacidades e desempenhos pessoais ou atribuda pelos observadore(s) (Spitzberg, 1993a). Na seco seguinte analisaremos esta definio em maior detalhe.

Dimenses da Competncia Comunicativa


Nenhuma abordagem da competncia comunicativa pode ser feita sem que sejam mencionadas de forma directa ou implcita, trs componentes predominantes da competncia: adequao, eficcia e flexibilidade. A nossa definio de competncia comunicativa menciona directamente as primeiras duas, e ns temos feito aluso noo de flexibilidade ou adaptabilidade. Adequao Quando nos envolvemos numa interaco adequada, suposto no violarmos nenhuma das normas ou regras presvistas pelos outros ou aplicveis interaco entre indivduos (Spitzberg, 1993a, 1993b). O nosso comportamento dever

Ver. 3.00 Set-10

227

ajustar-se ao contexto, ainda que no tenhamos que adoptar uma atitude conformista para sermos considerados adequados. Algumas das situaes com que podemos ser confrontados so situaes novas, sem regras muito claras, outras vezes podemos querer renegociar as regras e ainda noutras situaes poderemos querer escamotear a importncia das regras na nossa interaco. Mencionmos anteriormente, por exemplo, que em algumas situaes a clareza requerida enquanto que noutras o engano pode ser o comportamento mais adequado. Abordmos tambm os disfarces no Captulo 3 e as situaes nas quais poderemos no querer revelar os nossos sentimentos, para no magoarmos a outra pessoa. Eficcia A eficcia est relacionada com a adequao no sentido em que a consecu~o de objectivos desejados ou preferenciais (Spitzber 1993a p. 13). Spitzberg (1993a) clarifica que esses objectivos no precisam de ser positivos, isto , conseguir o que for menos prejudicial pode ser o mais competente. As abordagens da competncia comunicativa incluem variavelmente a discusso da questo dos vrios graus de eficcia e adequao. Idealmente seria defensvel que a competncia ptima ocorre quando se ao mesmo tempo eficaz e adequado. Poderemos certamente evocar uma situao na qual efectivamente fomos capazes de conseguir algo, mas as nossas aces foram consideradas inapropriadas. Recentemente um colega da Kathy ficou zangado com uma deciso tomada pela chefia do seu departamento. O colega enviou um memorando aos outros professores exprimindo a sua preocupao pela deciso tomada. Ele foi eficaz no sentido de fazer chegar a sua mensagem aos colegas, mas alguns consideraram as exaltadas acusaes constantes do memorando como sendo inapropriadas. Esta foi uma interaco competente? A resposta no simples porque, como aponta Spitzberg /1993a), a competncia muitas vezes equacionada unicamente com o positivo - clareza e entendimento. E, como argumentmos anteriormente, a comunicao interpessoal est cheia de suspeio, enganos, inexactides, hesitaes, e assim por diante. Os investigadores tm estado muito relutantes em abordar estas tcticas num quadro de competncia porque elas no so nem socialmente nem politicamente aceitveis (Spitzberg, 1993a). S recentemente que os especialistas em comunicao comearam a estudar o lado negro da comunica~o no quadro da competncia comunicativa (ver, por exemplo, Miceli, 1992). E isto conduz-nos questo da flexibilidade. Flexibilidade A flexibilidade, ou adaptabilidade comportamental, considerada como a dimenso mais vital da competncia isso tanto assim que muitas vezes utilizada como um sinnimo de competncia (Spitzberg & Cupach, 1989; Spitzberg, 1983a). A idia subjacente que as pessoas se deparam com uma variedade de situaes, relaes, e parceiros sociais e, na medida em que forem capazes de adaptar o seu repertrio comportamental s exigncias destas situaes, relaes e parceiros, elas so competentes. Contudo, a flexibilidade coloca um dilema aos participantes na interaco. Normalmente espera-se que as pessoas ajam de forma consistente nas relaes (Hoelter, 1985). Contudo, espera-se tambm que as pessoas sejam flexveis de acordo com as diversas situaes e relaes. A juntar a este dilema est ainda a expectativa de que os indivduos devero agir de uma forma consistente uns com os outros no sentido de facilitar a competncia do seu parceiro (Athay & Darley, 1981). Contudo, a rigidez de

Ver. 3.00 Set-10

228

comportamento pode apontar para uma falta ateno para com o parceiro! O truque ento, adaptar-se ao co-actor alterando o comportamento, mas simultaneamente dar suficiente consistncia ao comportamento para permitir ao co-actor adaptar-se ao self (Spitzberg, 1993a, p. 147). Phillips (1984) faz notar que conceptualizar a competncia como tentar subir por pau ensebado (p. 24). A competncia na comunicao interpessoal no uma qualquer coisa ou uma lista de coisas que se fazem enquanto comunicamos. Em vez disso, envolve um nmero de diferentes dimenses, que variam desde ter um repertrio de comportamentos at escolher parceiros relacionais adequados e at decidir quais as relaes que devemos manter e quais devemos terminar. Isto compreende ter a capaciade para executar comportamentos adequados, ter um repertrio de comportamentos de entre os quais os possa escolher, ter parceiros adequados, ter objectivos realistas para serem alcanados na relao, e assim por diante. A competncia situa-se ao nvel da articulao entre a intrapessoal e o interpessoal. Nas seguintes seces iremos examinar mais detalhadamente o intrapessoal (o comunicador competente) e o interpessoal (a relao competente). Terminaremos a nossa abordagem com algumas orientaes para melhorar a competncia.

O COMUNICADOR COMPETENTE Estratgias relacionais


Neste captulo, sublinhmos que toda a gente usa estratgias relacionais ao comunicar e formar relaes interpessoais com outras pessoas. Daqui se segue, ento, que o comunicador competente usar estratgias relacionais de uma forma competente. A demonstrar competncia no uso das estratgias relacionais durante o processo de comunicao interpessoal, o comunicador est a mostrar aptido para a competncia, est a dar outra pessoa informao que pode ser usada para percepcionar competncia, e est a adaptar o estilo comunicativo que apropriado situao. Usar estratgias relacionais ao comunicar , talvez, o elemento central da competncia comunicativa. Para compreendermos como usar estratgias relacionais de forma competente, temos que olhar para o que as pessoas efectivamente fazem quando comunicam no mundo real. Para sermos prticos, precisamos de saber o que os investigadores descobriram nas suas observaes da comunicao interpessoal. John Wiemann e Cliff Kelly (1981), dois dos maiores investigadores em competncia comunicativa, sintetizaram os resultados da investigao e indicam duas caractersticas primrias e quatro caractersticas secundrias da competncia comunicativa. Quando as pessoas usam estratgias relacionais de forma competente, demonstram ento (caractersticas primrias) controlo e empatia, assim como (caractersticas secundrias) afiliao/apoio, flexibilidade comportamental, descontraco social, e consecuo de objectivos. Caractersticas Primrias Para usarmos uma estratgia de controlo, executamos uma aco que implicitamente define a relao ou interaco em termos de qual o parceiro relacional que est a assumir o controlo. (De lembrar o que dissemos anteriormente

Ver. 3.00 Set-10

229

sobre as modalidades de controlo.) Uma estratgia de controlo uma definio implcita da relao. Por exemplo, podemos dizer ao nosso parceiro: O que queres fazer esta noite? Em essncia usmos uma estratgia relacional que oferece ao nosso parceiro o controlo sobre os nossos planos para essa noite. Por outro lado, podemos usar uma estratgia relacional que nos define a ns prprios como controlando esses planos: Vamos jogar bowling esta noite. A conversa que se segue define o controlo como estando nas mos de Megan: MEGAN: Vamos jogar bowling esta noite. SYMON: Okay. Onde que queres ir? MEGAN: Eu gosto daquelas novas pistas computadorizadas em Cottonwood Lanes. SYMON: Parece-me bem. No jogo bowling h anos. MEGAN: Nem eu, mas deve ser divertido. Apanho-te s 8? SYMON: T bem. Estarei pronto. Este dilogo reflecte o que conhecido como padro complementar de controlo relacional. Ambos concordam na definio da sua relao em termos de quem controla. A Megan usa estratgias de controlo indicadoras de que est a planear as actividades de ambos e Symon concorda os seus planos, cedendo-lhe assim o controlo. O padro complementar de controlo relacional baseia-se numa diferena entre os parceiros. Isto , Megan a controladora e Symon o controlado. A Megan usa estratgias para controlar a interaco e Symon usa estratgias que concordam e aceitam as estratgias controladoras dela. Por outro lado, um padro de controlo pode ser baseado tanto na igualdade como na diferena. Quando o padro interaccional define os parceiros como tendo igual controlo na relao, designa-se por simetria. A hipottica conversa que se segue simtrica. Symon usa estratgias que definem a relao como tendo ele prprio o controlo da interaco. As estratgias da Megan definem a interaco como sendo ela quem a controla. Ambos se definem como controladores, estando em igualdade relacional. Contudo, discordam sobre quem tem o controlo. O resultado um padro de interaco conhecido como simetria competitiva: MEGAN: Vamos jogar bowling esta noite. SYMON: N, o bowling no tem piada. Vamos ao cinema. MEGAN: No gosto de nenhum dos filmes que esto a passar. O bowling tem piada. SYMON: Aquele filme novo do [Clint] Eastwood parece bom. Vamos v-lo. MEGAN: No gosto dele. Alm disso apetece-me fazer algo. SYMON: S me apetece descontrair, como ver um filme. O bowling para parvos. Tanto o Symon como a Megan tentam obter o controlo acerca do tpico interaccional e dos planos para a noite. Mas, Nenhum deles cede o controlo ao outro. O resultado um padro interaccional que exibe no s igualdade, mas tambm competio em termos de quem est em posio de controlo na interaco.

Ver. 3.00 Set-10

230

O tipo de padro comportamental que reflecte a competncia comunicativa no necessariamente simtrico ou complementar. Convm lembrar que a maioria das relaes desenvolvem-se evoluindo atravs de padres que incluem tanto interaces complementares como interaces simtricas. Essa flutuao, dever lembrar-se, uma das caractersticas da manuteno das relaes (desenvolvido mais adiante no Captulo 11) e ajuda os parceiros a evitar a cismognese90 cultural. A competncia comunicativa no ento uma questo de quem controla, mas se os padres de controlo seguem as regras estabelecidas na interac~o. Os comunicadores competentes conhecem as regras e interagem com os seus parceiros ao mesmo tempo que observam as regras que desenvolveram durante a evoluo do processo relacional. Com certeza que algumas dessas regras derivam da sociedade em geral e lidam com costumes sociais tais como saber de que a vez de falar numa conversa. Apesar de as regras dos padres de controlo variarem de uma relao para outra, uma regra geral a de que os parceiros devero alternar a sua posio de controlo sobre a interaco, isto , cada um deles deve ter a sua vez de ter o controlo. A competncia ento reside no conhecimento das regras que estabelecem as circunstncias em que se deve actuar um padro de controlo simtrico e aqueles em que deve ser actuado um padro de controlo complementar. A segunda caracterstica primria da competncia comunicativa, empatia, usa por emprstimo um termos da psicologia que se refere capacidade de uma pessoa para compreender e reproduzir em si os sentimentos da outra (Hickson, 1985). Se estivermos tristes, o nosso amigo est triste. Quando a empatia usada para caracterizar a competncia comunicativa, vai alm do sentimento psicolgico. Inclui tambm as estratgias com que o comunicador competente contribui para o padro de comunicao. Os comunicadores empticos so, provavelmente, sensveis s emoes e sentimentos internalizados dos seus parceiros relacionais. Mas, saber quando o nosso parceiro est triste ou deprimido no faz de ns um comunicador competente, isto , emptico. Ser competente significa fazer qualquer coisa, quer dizer, actuar a nossa empatia nos padres de interaco. A pessoa emptica sabe quando o parceiro est triste ou deprimido; o comunicador emptico tem provavelmente boa capacidade de empatia e capz de detectar ou ser sensvel aos sentimentos do parceiro. Ser sensvel aos pensamentos e sentimentos de um parceiro no implica que o comunicador emptico saiba o que fazer ou que venha mesmo a executar qualquer tipo de aco (Spitzberg, 1993a). Caractersticas Secundrias As caractersticas secundrias da competncia comunicativa so assim denominadas, no porque sejam menos importantes, mas
90

N.T. O conceito de cismognese uma palavra derivada da palavra grega schisma, que deu em portugus entre outras a palavra ciso e o verbo cinder ambos significando a diviso em partes partes ou faces, e a palavra grega genesis que significa origem, gerao, criao. Assim, literalmente cismognese significa a criao de diviso. Do ponto de vista cientfico cismognese um conceito desenvolvido pelo antroplogo Gregory Bateson nos anos 30 do sculo XX para designar certas formas de comportamento social entre grupos.

Ver. 3.00 Set-10

231

porque derivam das caractersticas de controlo e empatia. Os comunicadores que exibem afiliao e apoio demonstram empatia. Os comunicadores que exibem descontraco social provavelmente tm controlo sobre os seus selves durante o processo de comunicao. Quando atingem os seus objectivos eles estiveram provavelmente a usar estratgias de controlo de forma competente, para que as suas relaes interpessoais sejam consistentes com os seus objectivos pessoais. A flexibilidade comportamental, como dissemos anteriormente, talvez a caracterstica mais importante da competncia comunicativa. O verdadeiro comunicador competente possui undubitavelmente um largo repertrio de estratgias relacionais para usar em situaes de comunicao. Mais ainda, o comunicador verdadeiramente competente experienciou uma variedade de situaes comunicativas diferentes com uma variedade de parceiros relacionais, e desenvolveu assim a capacidade para avaliar quais as estratgias mais apropriadas em que situaes e com que parceiros relacionais. Ser capaz de se adaptar e comunicar de forma apropriada depende da flexibilidade que o comunicador tenha na escolha das estratgias e na sua adaptao a relaes interpessoais especficas. O comunicador verdadeiramente competente mais do que meramente capacitado, mas tambm algum capaz de saber o que significa capacidade numa situa~o especifica. Por outras palavras, o comunicador verdadeiramente competente capaz de um desempenho competente e tambm de definir competncia para cada situao especfica.

A RELAO COMPETENTE
Se um dos participantes na comunicao interpessoal competente mas o outro no, ser provvel que a relao tenha sucesso? Se ambos os comunicadores no forem grandemente competentes, estar a relao condenada a falhar? Se ambos os participantes exibirem um elevado nvel de competncia comunicativa, ter a relao assegurada uma existncia longa e saudvel? Ou ser a relao ela prpria competente? Ser possvel para dois indivduos incompetentes do ponto de vista comunicativo actuarem uma relao competente? Podem dois indivduos altamente competentes actuar uma relao incompetente? O que que se pode entender por uma relao competente? Ser que as pginas seguintes podero dar uma resposta a estas questes? A nossa argumentao ao longo deste livro tem enfatizado de forma consistente que a relao algo de diferente de qualquer um ou de ambos os comunicadores individualmente. Nenhum comunicador, enquanto indivduo, pode determinar o que a relao ou vir a ser. Cada comunicador participa na, e torna-se parte da relao, mas os comunicadores individuais no podem definir a relao por si prprios. A relao no seu todo, porque um todo, naturalmente diferente da soma das suas partes. Uma relao competente pode resultar da combinao interactiva de dois participantes que individualmente so claramente incompetentes. Inversamente, duas pessoas competentes individualmente podem no ser capazes de criar uma relao competente. A relao pode ser mais ou menos do que a soma dos indivduos que nela participam, mas, quase certamente, ser diferente deles. Lembremo-nos de que a competncia tipicamente concebida como um juzo, uma apreciao, uma avaliao do que algum ou faz. Sabemos muito pouco sobre a

Ver. 3.00 Set-10

232

natureza didica e no-somativa da competncia (competncia como uma unidade social). Juzos de competncia ocorrem aps a comunicao ter tido lugar no antes da comunicao. Quando algum contribui para a comunicao, a aco ou comportamento torna-se um acontecimento que encaixa nas aces e acontecimentos do parceiro de modo a criarem um padro de interaco. De acordo com os antroplogos Orvis Collins e June Collins (1973), No afiado fio da navalha que o momento presente em que todos vivemos, nenhum de ns sabe, naquele preciso momento em que comete um acto, a forma exacta como esse acto vai encaixar no futuro emergente da sequncia interactiva (p. 122). Contudo o que fazemos mais comunica~o face-a-face, e a mais comum das pessoas faz isso de forma elegante, precisa, rpida, e com grande subtileza e complexidade (Bavelas, 1990, p. 601) A competncia um juzo feito na base de um faz-sentido retrospectivo91 e caracteriza a relao interpessoal. Quando participamos na interaco no sabemos que padro ou sequncia de interaco ir ocorrer. Contudo, num momento futuro olhamos para trs, para a interaco que actumos e damos sentido ao que padro de interaco (e logo, a relao) significa. Desta forma, os parceiros avaliam a competncia dos padres de comunicao interpessoal (a relao inteira) medida que avaliam a competncia um do outro. A abordagem seguinte desloca, por isso, o foco do julgamento da competncia do comunicador individual para o julgamento da competncia da relao interpessoal global da qual os comunicadores individuais so membros.

Regras da Relao
Quando aprendemos um novo jogo a nossa primeira reaco perguntar Quais so as regras?. Para jogarmos o jogo, temos primeiro de estar cientes do que podemos e do que no podemos fazer. As regras do jogo fornecem a informao necessria para o podermos jogar. Existem basicamente dois tipos de regras: as que definem o prprio jogo e aquelas que seguimos para o jogar (convm rever a argumentao anterior sobre as regras constitutivas e as regras reguladoras, no Captulo 5). O xadrez, por exemplo, um jogo com certas regras que o definem. O xadrez jogado num tabuleiro quadrado dividido em 64 quadrados mais pequenos. Cada jogador comea com as mesmas 16 peas, dispostas da mesma forma em lados opostos do tabuleiro. Cada pea s se pode mover de uma determinada forma e por a em diante. Mas algumas pessoas so muito melhor jogadoras do que outras. Porqu? Afinal de contas todas elas seguiram as mesmas regras. A diferena que todos os jogadores usam um outro conjunto de regras que guiam as suas jogadas durante o prprio jogo. E este segundo conjunto de regras as regras que regulam o estilo prprio de cada jogador jogar o jogo - so uma caracterstica central da competncia relacional. Quando comunicamos com algum, seguimos regras que definem a forma como comunicamos. Raramente temos conscincia de estarmos a seguir regras, mas seguimo-las na mesma. Usamos a mesma lngua. Seguimos as mesmas normas da nossa cultura. Falamos alternadamente. Em resumo, seguimos as regras que definem o prprio jogo (ou a cultura). Contudo, seguir essas regras no significa que sejamos
91 N.T. Veja

Princpio 4 da perspectiva sistmica da comunicao interpessoal, pgina 17.

Ver. 3.00 Set-10

233

comunicadores altamente competentes. Significa apenas que fomos aculturados no seio de uma sociedade e aprendemos os costumes e tradies dessa cultura. Isto , somos influenciados pelo contexto social. Tal como no jogo de xadrez podemos estar cientes de todas as regras que definem o jogo, mas ainda assim no o jogar bem. Para sermos bons jogadores de xadrez precisamos de aprender regras que nos capacitem para jogar bem o jogo. Para sermos comunicadores competentes, precisamos de aprender regras que orientem as nossas aces quando estamos envolvidos no jogo da comunicao interpessoal. Diferentemente das regras que definem o jogo, as regras que regulam o jogo s existem quando e na medida em que so criadas pelos jogadores. Mais, uma pessoa no pode criar as regras para jogar o jogo porque a comunicao interpessoal no um jogo de solitaire92. So precisas duas (ou mais) pessoas para jogar o jogo, e duas (ou mais) pessoas para criar as regras. Consequentemente, as regras para jogar o jogo da comunicao interpessoal so actuadas pelos jogadores (os prprios comunicadores) durante o processo de desenvolvimento das suas relaes. As regras so, essencialmente, os padres de interaco que desenvolvemos em cooperao com os nossos parceiros, durante o processo de comunicao. As regras da nossa relao so os padres sequenciais de interaco que ns (e o nosso parceiro) passamos a identificar com a nossa relao. Identificar regras como padres de comportamento contrasta com a tradicional identificao das regras como sendo estruturas cognitivas dentro do indivduo, que servem para explicar as razes dos seus comportamentos. Por exemplo, Pearce, Cronen e Conklin (1979) usam esta conceptualizao das regras na sua teoria, a gesto coordenada do sentido, para explicar como os indivduos criam e gerem os significados nas suas interaces quotidianas. Segundo a perspectiva pragmtica, as regras so padres de interaco que fazem com que as nossas relaes sejam diferentes das outras relaes interpessoais. Jon Van Maanen (1979) sugeriu seis caractersticas associadas a todas as regras de uma relao:
Primeira, as regras no podem transcender a situao na qual so aplicadas (apesar de muitas vezes tentarem) Segunda, relacionada com a anterior, todas as regras tm excepes. Terceira, as regras no somente mudam ao longo do tempo, elas s~o tambm aplicadas selectivamente num dado momento Quarta, as regas, tal como todos os aspectos significativos do mundo social, s~o negociadas Quinta, as regras servem tanto como recursos para justificar o comportamento depois do facto como para orientar o comportamento antes do facto Sexta, a vergonha, ou qualquer outra sensao desagradvel motivada pela culpa, mais do que qualquer forma de punio directa o principal factor que leva as pessoas a obedecerem s regras. (pp.7476)

A primeira caracterstica indica que os padres de interaco de uma relao interpessoal especfica pertencem a essa relao e mesmo a uma fase particular do
92

N.T. Jogo de pacincia com cartas, jogado por um nico jogador, em que geralmente o objectivo colocar as cartas de cada naipe em sequncia.

Ver. 3.00 Set-10

234

desenvolvimento dessa relao. Apesar de podermos tentar emular os padres interaccionais que provaram ser to bem sucedidos numa relao, rapidamente nos apercebemos que no vamos ter sucesso nessa tentativa. Cada relao diferente e tem as suas prprias regras. Para alm do mais, quando uma rela~o comea a azedar, podemos querer que tudo volte a ser como era antes, mas rapidamente nos damos conta que no se pode voltar atrs. Simplesmente nunca ser a mesma coisa. Precisamos de seguir em frente e criar novas regras para fortalecer a nossa relao. A segunda caracterstica indica que os padres de interaco que definem a nossa relao, no constituem a interaco total que temos com essa pessoa. Esses modelos ocorrem frequentemente mas no ocorrem o tempo todo. Se ocorressem, cedo os consideraramos montonos e aborrecidos. Os padres de interaco ocorrem como uma regra, mas todas as regras tm excepes. Isso o que torna a relao interessante. Os padres de interaco no violam as regras, simplesmente no so tpicos ou normais na nossa relao. As regras so as caractersticas que definem a relao interpessoal. O resto da interaco parte da relao mas no to importante para a definir. As prximas trs caractersticas das regras da relao enfatizam o processo evolutivo das relaes e, por isso, tambm das regras. As regras mudam ao longo do tempo (uma caracterstica fundamental do processo evolutivo e do constante devir da relao) o que, com certeza, significa que as regras no possuem sempre a mesma fora. Podemos ter um conjunto de regras relacionais com um parceiro relacional mais chegado que se aplica quando estamos a ss com ele, e outro conjunto que se aplica a quando estamos em pblico. A quarta caracterstica enfatiza o processo de negociao, que igualmente uma caracterstica fundamental do padro de desenvolvimento relacional que foi discutido nos captulos anteriores. A quinta caracterstica sugere que as regras fornecem linhas de orientao para o nosso comportamento numa dada situao, mas, ainda assim, as regras so geradas pelo processo de fazer-sentido retrospectivo93. A ltima caracterstica sugere a forma como as pessoas numa rela~o impem as regras ou os padres de interaco que guiam a sua comunicao interpessoal. Certamente que os parceiros relacionais no se sujeitam s regras da sua relao por a isso serem obrigados, mas sim porque foi essa a sua opo. No o medo da punio que guia os seus padres de interaco, mas antes a livre escolha dos parceiros em usarem as regras de relao como guia da sua participao na comunicao. Quando um dos parceiros quebra ou viola uma das regras da relao, no tanto castigado pelo outro parceiro, mas mais pela sua conscincia intrapessoal de que quebrou uma regra. ento o indivduo que promove a sua prpria punio. A pessoa que quebrou a regra sente-se envergonhada ou embaraada por ter feito algo errado na relao. Uma relao competente uma comunicao interpessoal na qual os padres de interaco esto claramente estabelecidos e demonstrados atravs da comunicao interpessoal entre os parceiros da relao. Quanto mais competente for a relao, mais fcil se torna descortinar as regras da relao nos padres de interaco dos participantes. Os parceiros de uma relao competente sabem quais so as regras
93 N.T. Veja

Princpio 4 da perspectiva sistmica da comunicao interpessoal, pgina 17.

Ver. 3.00 Set-10

235

(mesmo que no se apercebam), e interagem de acordo com as mesmas. Sentem as maleitas intrapessoais da vergonha e embarao quando quebram as regras. Negoceiam mudanas nas regras de forma a manterem a continuidade da relao. Quanto mais fortes forem as regras da relao nos padres interaccionais, mais competente a relao interpessoal.

Caractersticas
Neste ponto podemos j sintetizar o que entendemos por relao competente. Uma relao competente na medida em que: 1. 2. 3. 4. duradoura. contnua. Vai de encontro s expectativas dos parceiros. Satisfaz vrias funes.

Uma Relao Competente Duradoura A simples durao ou longevidade pode no ser razo suficiente para considerar uma relao competente. Por outro lado, uma relao competente provavelmente uma relao a longo termo. Para alm disso, investigadores em comunicao (por exemplo, Wheeless, Wheeless & Baus, 1984) descobriram que as pessoas tendem a estar mais satisfeitas com relaes que tenham evoludo para um estdio de desenvolvimento avanado. O facto de a relao ter durado bastante tempo um sinal, mas no um sinal necessrio, de que se trata de uma relao competente. Se fosse menos competente, provavelmente no teria durado tanto. Iremos desenvolver a durao da relao no Captulo 11. Uma Relao Competente Contnua Recordemo-nos de que a continuidade um factor chave na manuteno da proximidade numa relao. Os parceiros que mantm a proximidade da sua relao evitam que a interaco estagne, se torne montona e repetitiva. Eles mantm a sua relao transformando-a constantemente em algo de novo. A relao contnua permanece num estado de constante devir. Permanece fresca, com vitalidade e nova - independentemente do tempo que j durou. Uma Relao Competente vai de encontro s Expectativas dos seus Parceiros Ningum tem a certeza do que surge primeiro - as expectativas que os indivduos tm sobre a sua relao ou a relao ela prpria. Provavelmente os indivduos entram numa relao esperando que seja de uma determinada forma. Quando a interaco preenche essas expectativas, os indivduos esto satisfeitos com ela. Por outro lado, o processo de comunicao interpessoal pode dar aos participantes alguma noo de como ser o futuro da sua relao. Nesse caso, o processo de comunicao interpessoal (a relao) serve para criar ou guiar as expectativas dos parceiros relacionais. Em qualquer dos casos, na medida em que esse faz-sentido retrospectivo tiver como resultado a noo de que a relao consistente com as suas expectativas, a relao competente. Uma Relao Competente Serve Vrias Funes. Qualquer relao interpessoal que dure um certo perodo de tempo faz alguma coisa para e pelos seus participantes ou

Ver. 3.00 Set-10

236

sociedade. Uma famlia, por exemplo, serve a funo social de criar as crianas para a prxima gerao, e ensinar a essa nova gerao as normas culturais e tradies da sociedade. A famlia satisfaz tambm as necessidades interpessoais de afecto, apoio e companheirismo, aos participantes na relao de parentesco. A relao interpessoal competente pode satisfazer as necessidades recreativas, espirituais, econmicas, sexuais, ou qualquer uma das variadas necessidades sociais. Mas ela funcional.

ALGUMAS ORIENTAES PARA DESENVOLVER COMPETNCIAS COMUNICATIVAS


Contrariamente ao que algumas pessoas defendem, ningum possui forma de saber precisamente o que fazer para conseguir relaes interpessoais eficazes e duradouras. Demasiadas coisas esto dependentes da especificidade da relao, da especificidade da situao, do estdio especfico da relao, da pessoa especfica, para que qualquer lista de coisas a fazer para mostrar competncia na comunicao interpessoal, possa dar alguma garantia de confiana. A nossa argumentao ao longo deste captulo tem claramente sugerido que a competncia comunicativa tanto uma caracterstica da relao como do comunicador individual. As oito recomendaes apresentadas nas pginas sesuintes no so uma garantia de que tenhamos relaes interpessoais felizes, saudveis e bem sucedidas, daqui para diante. So entendidas apenas como bons conselhos que, dado o que se conhece acerca da natureza da comunicao interpessoal, parecem ser prticos e fazer sentido. 1. Evitar Generalizar de Uma Relao Interpessoal para Outra. tendncia humana comum analisar, dividir uma coisa em partes, para a poder compreender. Quando temos uma relao que corre mal, a nossa primeira reaco tentar descobrir o que correu mal. Quando temos uma relao boa, a nossa primeira reaco tentar descobrir o que a faz assim. Depois, dizemos a ns prprios que devemos evitar as coisas erradas e fazer as coisas certas nas nossas outras relaes. Infelizmente, no existem duas relaes que sejam exactamente iguais. Generalizar de uma relao para outra leva, frequentemente, a uma falsa compreenso baseada no erro da essncia assumida. Cometemos o erro da essncia assumida quando observamos uma diferena entre duas coisas (neste caso, duas relaes diferentes) e depois assumimos que a diferena observada a razo pela qual as duas relaes so diferentes. Mas, apesar da diferena que observmos ser provavelmente genuna, muitas vezes no esse o factor distintvo crtico, isto , aquele que especialmente relevante na situao em causa. Frequentemente ouvimos falar de atletas que usam meias da sorte ou casacos da sorte ou tm comportamentos talism para continuarem a ganhar. Um futebolista pode, por exemplo, ter usado aquelas meias no dia em que marcou o seu primeiro golo. Mas, s um louco supersticioso acreditaria que usar aquelas meias foi o factor crtico que conduziu ao sucesso. Por outras palavras, s porque duas relaes so diferentes no devemos assumir que a diferena observada faz alguma diferena. 2. Desenvolver e Praticar uma Ampla Variedade de Estratgias Relacionais. Usar uma estratgia no garante que a relao se desenvolva no sentido em que queremos

Ver. 3.00 Set-10

237

que ela se desenvolva. Nem o uso de muitas estratgias garante o resultado que pretendemos. Em todo o caso a relao ir desenvolver-se ao longo de um certo perodo de tempo. Ns no podemos garantir o que vai acontecer no futuro nem como o nosso parceiro vai responder a uma estratgia particular. Por outro lado, se a relao se desenvolver lentamente, lgico que precisamos de estar preparados para o que seja que acontecer no futuro --- o que esperamos e o que no esperamos. Quanto mais estratgias tivermos no nosso repertrio de comportamentos comunicativos, mais provvel que tenhamos a estratgia adequada a qualquer situao que possa aparecer no futuro. Como sabemos qual a estratgia adequada? A resposta a esta questo simples. Devemos usar o mtodo cientfico para determinar a adequao - tentativa e erro. Se no resultar, tente algo diferente at resultar. claro que o sucesso do mtodo de tentativa e erro na comunicao interpessoal depende do nmero de items do nosso repertrio de estratgias. Quanto mais estratgias tivermos para experimentar, mais provavelmente vamos descobrir uma que seja eficaz numa dada situao de comunicao interpessoal. 3. Evitar Confundir Resultados Relacionais com Resduos Emocionais Este ponto foi j repetidamente abordado em discusses anteriores. A emoo que sentimos pela outra pessoa no o mesma a coisa que a relao. Podemos amar a outra pessoa mesmo que a relao no preste. As mulheres agredidas, por exemplo, no tm uma boa relao com os seus sdicos maridos. No entanto, paradoxalmente, elas muitas vezes revelam amor pelos seus maridos que as usam como sacos de pancada. A emoo sentida pelos parceiros relacionais um resduo resultante do processo de faz-sentido retrospectivo dos padres de interaco que criaram a relao. Duas pessoas podem ter as mesmas emoes acerca das suas relaes, mesmo que essas relaes sejam muito diferentes. Reciprocamente, duas pessoas podem ter emoes muito diferentes e, no entanto, serem participantes na mesma relao. Todas as relaes que progridem para um estdio de desenvolvimento basntante avanado atravessam diferentes estdios emocionais. Existe excitao e antecipao durante a fase de namoro, felicidade durante a lua-de-mel, uma viagem montanha russa emocional durante os altos e baixos do desenvolvimento da relao, e o conforto e tranquilidade da relao familiar de longa durao. A relao a mesma, no entanto, permanece num estado de constante de devir e mudana, mas as emoes sentidas pelos participantes variam bastante de um estdio para outro. Duas pessoas na mesma relao com o mesmo resultado relacional podem ter emoes diferenciadas. A sua relao interpessoal (e no nos esqueamos de que existe apenas uma relao) tem apenas um resultado; as suas emoes intrapessoais (incluindo menos duas pessoas) podem ter uma variedade de resultados. O sentimento intrapessoal no a mesma coisa que a relao interpessoal. Apesar de todos os ditames do bom senso, nunca devemos confundir estes dois elementos bastante diferentes da comunicao interpessoal. 4. Conhecer as Regras da Relao e Segui-las A chave para todas as regras da relao a adequao. Quando participamos adequadamente na comunicao interpessoal, estamos a seguir as regras que definem a relao. Participar adequadamente implica

Ver. 3.00 Set-10

238

tambm sentido de oportunidade. Participar adequadamente na comunicao interpessoal no unicamente actuar o comportamento adequado, mas tambm faz-lo na altura certa. Desde que sigamos as regras manteremos a relao no seu actual estdio de desenvolvimento. Claro que quando percebemos que a relao est comear a ficar gasta, sabemos que precisamos mudar as regras. E, por vezes, com o propsito de mantermos a continuidade na relao em desenvolvimento, pode ser adequado quebrar as regras em vigot. Claro que. mais uma vez o sentido de oportunidade o factor crucial no conhecimento e obedincia s regras da relao interpessoal. 5. Ser um Jogador Relacional Alguns anos atrs Kenny Rogers ensinou-nos por meio da msica popular- que viver semelhante a jogar. Nas relaes interpessoais, tal como no jogo de poker, o segredo da sobrevivncia saber o que deitar fora e o que guardar. Nem todas as relaes so boas relaes, e algumas delas nunca chegaro mesmo a ser boas relaes. Se uma relao incompetente ento, porqu mant-la? Ser competente, ento, ser capaz de distinguir as relaes competentes das relaes incompetentes. Quando as relaes so competentes, o jogador decide guard|-las. Quando so incompetentes, o jogador decide descart|-las. O segredo para se ser um jogador relacional competente simplesmente saber o que fazer em cada uma dessas circunstncias. Podemos pensar que uma pessoa que termina uma relao em vez de tentar resolver o problema, no provavelmente um comunicador competente. Por outras palavras, as pessoas que so comunicadores competentes nunca tm relaes mal sucedidas. Tal crena absurda. Qualquer uma e todas as pessoas podem ter relaes falhadas. Como sabemos, por vezes, as relaes terminam como resultado de circunstncias que esto fora do controlo de qualquer um dos participantes. Mas, ainda mais importante, devemos levar muito a srio a noo que a relao em si prpria que competente, e no tanto a noo de que indivduos competentes participam numa relao. Quando a relao competente, nenhum dos indivduos pode garantir qual ser o resultado provvel da relao. O desenvolvimento da relao o padro de interaco actuado por ambos os participantes em conjunto e no s por um deles. Quando vemos a relao como a fonte da competncia comunicativa, ento o indivduo participante no pode nem ter os louros de uma relao bem sucedida, nem culpa por uma relao mal sucedida. A chave para se ser um bom jogador relacional trabalhar as relaes com potencial de sucesso e acabar com as relaes mal sucedidas. Em nenhuma circunstncia o jogador relacional se sente culpado quando uma relao no resulta. Afinal, ns temos que jogar com as cartas que nos foram distribudas. 6. Participar em Diferentes Relaes Uma pessoa conhecida de Aub falou-lhe uma vez das dificuldades pelas quais tinha passado a seguir ao divrcio. De acordo com a sua histria, ela tinha tido apenas um namorado durante a escola secundria. Dado que ela e o namorado estavam constantemente juntos, as suas amizades com outras pessoas (especialmente amigas) tornaram-se bastante reduzidas. Ela casou com o namorado de longa data logo aps ter terminado o ensino secundrio e divorciou-se alguns anos mais tarde. Ela era, de acordo com a sua auto-anlise, relacionalmente ingnua. Ela no sabia como agir com as outras pessoas. No sabia o que fazer quando a convidavam para sair.

Ver. 3.00 Set-10

239

No sabia como fazer amigos. De facto, nem sequer estava certa do que significava amizade. Sofria de baixa auto-estima e reduzida auto-confiana. Voltou a casar (duas vezes, de facto) e voltou a divorciar-se. Na altura em que falou com o Aub, estava a tentar resolver os seus problemas relacionais. O problema desta mulher, mais do que qualquer outra coisa, era a falta de experincia relacional. Isto , ela teve anos de experincia relacional, mas teve pouca variedade nessas experincias. Uma experincia repetida vezes sem conta continua a ser a mesma experincia. A diversidade deriva de ter passado por diferentes tipos de experincias. Quanto mais diferentes tipos de relaes tivermos, maior a diversidade de estratgias relacionais que aprendemos, e mais preparados estamos para qualquer que seja a relao que tenhamos no futuro. Frequentemente fala-se em pessoas bem equilibradas sem se saber bem o que isso significa. Uma parte significativa de se ser equilibrado a enorme variedade de relaes interpessoais que se experienciou e o que a partir das quais se aprendeu. As relaes com os outros , provavelmente, o factor mais importante no desenvolvimento da nossa personalidade. Se quisermos ser pessoas equilibradas temos que participar numa grande variedade de relaes interpessoais. 7. Lidar com a Tenso Criada pela aco de Foras Opostas na Relao O desenvolvimento e manuteno de uma relao competente envolve uma srie de altos e baixos. Em todas as relaes os participantes deparam-se constantemente com dilemas e a necessidade de optarem entre o que fazer e o que no fazer. A comunicao interpessoal durante o processo de evoluo de uma relao envolve um esforo constante para estabelecer algum equilbrio entre tenses dialticas (Baxter, 1988; Rawlings, 1989). Por exemplo, at que ponto devemos estar abertos a revelar informaes privadas ao nosso parceiro? Queremos ser abertos mas tambm queremos proteger o nosso self. At que ponto devemos envolver-nos numa relao? Quanto mais nos identificamos com o nosso parceiro relacional, maior o risco que corremos de mudar a nossa personalidade ou self prprios. Durante o processo de desenvolvimento relacional, cada um dos parceiros encontra-se dividido entre foras opostas deste gnero: conflito versus cooperao, abertura versus auto-proteco, envolvimento versus privacidade, integrao versus diferenciao, monotonia versus mistrio. Se tivermos sucesso no estabelecimento de uma relao competente, com certeza teremos conseguido arranjar formas de lidar com as tenses criadas por estas foras opostas (Baxter, 1988; Rawlings, 1989). Teremos aprendido a aceitar as coisas boas e as coisas ms. Teremos experimentado os altos e baixos da manuteno da relao. Teremos aprendido a contrabalanar a nossa vida privada com a vida relacional (sendo por exemplo, fala-baratos). Descobrimos o que queremos revelar e o que queremos guardar para ns acerca do nosso self. Por outras palavras, teremos aprendido a lidar com as tenses. Em nenhuma circunstncia vamos ter uma total ausncia de tenses nas relaes competentes (ou nas incompetentes). No ter tenses numa relao ter uma relao que no presta, normalmente uma relao com a qual no nos ralamos nada. Os participantes em relaes competentes sabem lidar com as tenses; aprendem a ultrapassar os problemas criados pela tenso.

Ver. 3.00 Set-10

240

8. Parar e Cheirar as Rosas H alguns anos atrs, Irene e Aub (parceiros conjugais numa relao muito chegada) depararam-se com o facto de muitos dos seus amigos se estarem a divorciar. No somente os vizinhos, mas tambm os colegas de trabalho, os amigos da universidade, amigos da escola segundria, quase toda a gente no mundo (assim parecia na altura) estava a divorciar-se. Pensaram que se podia acontecer s outras pessoas tambm podia acontecer-lhes a eles. Aprenderam a detectar cuidadosamente os sete sinais de perigo da infelicidade matrimonial. Eles assumiram que a infelicidade conjugal era como um vrus. Sem as defesas apropriadas eles estariam vulnerveis doena e pensaram quando poderia atacar. Aparentemente concluiram que no estavam a chegar a lado nenhum ao tentarem psicanalisar as relaes infelizes dos outros ou a sua relao feliz. Sem pensarem muito nisso acabaram por finalmente desitir de se preocuparem com esse problema. Ao tentarmos perceber porque a nossa relao da forma que , estamos a perder tempo usando as nossas capacidades de pensamento crtico. Provavelmente nunca saberemos as razes da felicidade das nossas relaes. Mais ainda, mesmo que soubssemos as razes pelas quais a nossa relao feliz, no seramos mais felizes por isso. Ento, a nica abordagem possvel deixarmos de nos preocupar com isso. H que aproveitar para cheirar as rosas enquanto florescem. Qualquer que seja a razo que leva a nossa relao a ser boa, no muito importante se procur-la toma toda a nossa energia. No devemos analisar demasiado as nossas relaes. H que aproveit-las. Esperamos que tenha isto em mente medida que l o respto do livro. medida que exploramos mais profundamente as dinmicas das fases iniciais das relaes (Captulo 8), do seu desenvolvimento (Captulo 9), do seu final (Captulo 10) e da sua durao (Captulo 11), esperamos que tenha em mente as questes ligadas competncia relacional que introduzimos neste captulo.

SUMRIO
A competncia na comunicao interpessoal reconhecida como sendo crucial para o sucesso ou falhano das nossas relaes. A competncia pode promover directamente o desenvolvimento das relaes. As percepes de competncia pelos parceiros relacionais pode influenciar as suas escolhas comportamentais. E as auto-percepes de competncia podem influenciar a vontade do indivduo para participar em relaes, assim como o seu comportamento nessas relaes. Embora seja importante para as relaes, a competncia difcil de definir. Uma das razes que faz com que seja problemtico definir a competncia o conjunto de mitos do senso comum que a rodeiam. Os mitos da competncia comunicativa incluem o mito da abertura, objectividade, tcnicas de audio e frmulas de resposta. Estes mitos reflectem crenas bastante arreigadas sobre a suposta natureza da comunicao competente. Estas suposies esto a ser questionadas por investigadores na rea da comunica~o que comearam a olhar para o lado escuro da comunica~o no quadro da competncia. Qualquer definio de competncia reflecte tipicamente ou uma noo de capacidade ou uma noo de qualidade. A capacidade refere-se ao desempenho pela pessoa dos comportamentos apropriados. A qualidade refere-se ao reconhecimento de

Ver. 3.00 Set-10

241

que a competncia , frequentemente, um julgamento pessoal sobre a competncia dos outros ou sobre a nossa prpria competncia. Estes julgamentos so feitos acerca da eficcia e da adequao baseadas num certo nmero de padres e so altamente problemticos. Ambas as abordagens da competncia reflectem uma focalizao no indivduo. Pouco ou nenhum trabalho de investigao com algum significado explorou a natureza da competncia na unidade social ou a natureza co-actuada da competncia comunicativa. Trs dimenses predominantes: adequao, eficcia, e flexibilidade so inerentes competncia ou interaco adequada e eficaz. A competncia na comunicao interpessoal no tanto uma lista de coisas a fazer, mas antes um nmero de diferentes dimenses, que variam desde ter um repertrio de comportamentos at escolher parceiros relacionais apropriados e at ser capaz de decidir quais as relaes que devem ser mentidas e aquelas que devem ser terminadas. O comunicador competente usa estratgias relacionais de forma apropriada e oportuna. Estas estratgias caracterizam-se primariamente pelo controlo e empatia e secundariamente pela afiliao/apoio, flexibilidade comportamental, descontraco social e consecuo de objectivos. A relao na sua totalidade, criada em conjunto pelos seus participantes atravs dos padres de interaco, pode tambm ser considerada uma fonte de competncia. Uma relao competente tem regras de relacionamento ou padres de interaco claros. Uma relao considerada competente na medida em que tem uma certa durao, tem uma certa continuidade, vai de encontro (ou orienta) s expectativas dos seus participantes, e serve vrias funes Embora no haja uma lista de coisas a fazer que possa garantir relaes interpessoais eficazes, alguns bons conselhos para desenvolver as competncias comunicativas podem oferecer orientaes para a sua eficcia.

TERMOS CHAVE
audio relacional audio dialgica competncia comunicativa adequao eficcia flexibilidade erro da essncia assumida

Ver. 3.00 Set-10