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La comptitivit : Concepts, dfinitions et applications

L. Lachaal Institut National de la Recherche Agronomique de Tunis (INRAT), Dpartement d'Economie Rurale, Rue Hdi Karray, 2049 Ariana, Tunisie

RESUME Le concept de la comptitivit n'est pas statique. C'est un concept relatif dont la perception change avec le niveau d'analyse mene. Ainsi, une multitude de facteurs, aussi bien domestiques qu'internationaux, peuvent avoir des effets profonds sur la comptitivit d'une entit donne. Les indicateurs d'valuation de ce concept qu'on retrouve dans la littrature conomique prsentent tous des limites et, par consquent, devraient tre utiliss avec prcautions. Aussi, l'analyse devrait accorder plus d'attention aux facteurs de la comptitivit hors prix ngligs jusqu'ici dans la plupart des travaux empiriques. La recherche d'un cadre conceptuel pouvant intgrer toutes les dimensions de ce concept constitue une voie d'approfondissement ncessaire pour faire avancer les efforts dans ce domaine. Mots-cls : Avantage comparatif, comptitivit, dterminants de performances, mesures de performances. SUMMARY "Competitiveness: Concepts, definitions and applications". This paper attempts to review the literature dealing with this concept of competitiveness. From this review, it appears that competitiveness is a comparative concept. Furthermore, competitiveness is not a static concept and is constantly changing in response to changing domestic and international market conditions. Competitiveness in these markets is determined by different factors and is measured by different instruments depending on the level of the analysis. These instruments are not devoid of limitations and should be interpreted with caution. Non-price factors determining competitiveness are important. However, these factors are rarely considered in the evaluation studies of competitiveness. Finally, this review demonstrates the need for a comprehensive framework that can accommodate these issues and be at the same time empirically tractable. Key words: Comparative advantage, competitiveness, performance. determinants of performance, measures of

Introduction
Actuellement, les mutations que connat l'conomie mondiale sont trs importantes. Les engagements vers plus de libralisation conomique refltent aussi une libralisation, bien que partielle, des changes internationaux. Les nouveaux accords du GATT, la rforme de la politique agricole commune de l'union europenne ainsi que les nouvelles alliances conomiques (i.e. zone de libre change) tmoignent d'une globalisation de l'conomie et augmentent les interdpendances en matire d'changes entre les nations. Alors que le monde entier est pench sur les questions des changes, le concept de comptitivit surgit comme tant le sujet le plus dominant dans l'conomie moderne. Les proccupations pour une meilleure comprhension de la comptitivit apparaissent dans tous les discours politiques, les arnes acadmiques et les dbats des industriels du monde entier. Toutefois, en dpit de l'usage intensif de ce concept, un consensus sur la dfinition du terme est loin d'tre atteint. Pour certains, la comptitivit reprsente la capacit de pntrer et de s'imposer sur de nouveaux marchs. Pour d'autres, la comptitivit reflte plutt la capacit de maintenir une balance commerciale positive. Outre cette divergence, il semble vrai aussi que ce concept change avec le niveau d'agrgation de l'analyse qu'on veut mener (i.e. niveau national, sectoriel, entreprise). La comptitivit semble tre conditionne par une multitude de facteurs ou dterminants aussi bien nationaux qu'internationaux. Le concept n'est pas statique et change constamment en rponse aux changements des conditions du march. Ainsi, la perte de l'avantage comptitif impose aux entits non viables de s'ajuster ou bien de changer compltement de crneaux. Cet article se donne un double objectif. Il s'agit d'une part de proposer une revue exhaustive de la littrature conomique traitant ce concept. L'accent sera mis en particulier sur l'identification

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des diffrents dterminants de la comptitivit. Aussi, sera prsente une analyse critique des diffrents indicateurs d'valuation de ce concept. L'intrt que suscite ce concept en agriculture est prsent travers un tableau rcapitulatif des diffrentes applications portant sur l'valuation de la comptitivit dans ce domaine. D'autre part, la discussion fait ressortir qu'il existe un besoin rel pour un cadre conceptuel pouvant accommoder les diffrentes dimensions de ce concept. Ainsi, dvelopper un tel cadre apparat comme une voie d'approfondissement ncessaire pour amliorer les comprhension et interprtation de ce concept.

Dfinitions du concept comptitivit


L'examen de la littrature traitant le concept de comptitivit rvle l'absence d'une dfinition unique du terme pour guider les efforts des chercheurs. Aussi, il apparat que la comptitivit change avec le niveau de l'analyse mene (nation, secteur, entreprise), le bien analys (bien homogne ou diffrenci), et enfin l'objectif de l'analyse. Pour illustrer ce point, une myriade de citations puises dans la littrature est prsente ci-aprs. "Qu'est ce qu'on entend par la comptitivit, et donc l'objectif principal de notre politique conomique, est la capacit de maintenir, dans une conomie globale, un taux de croissance acceptable du niveau de vie de la population avec une distribution quitable, tout en offrant un emploi tous ceux dsirant travailler sans pour autant rduire le potentiel de croissance du niveau de vie des gnrations futures" (Landau, 1992). "Chercher expliquer la 'comptitivit' au niveau national est incorrecte. Ce qu'on doit comprendre, ce sont les dterminants de la productivit et le taux de croissance de la productivit. Pour trouver des solutions, on devrait focaliser, non pas sur l'ensemble de l'conomie, mais plutt sur des industries spcifiques ou encore des segments d'industrie" (Porter, 1990). "Le concept de l'avantage comparatif dcrit le schma des changes qui se produiront dans un monde dpourvu de distorsions de prix. Cependant, le monde rel est plein de mesures de politiques rendant la dtermination de l'avantage comparatif difficile. Donc l'avantage comparatif s'applique un monde o les marchs sont efficients et dpourvus de distorsions alors que la comptitivit s'applique un monde dans son contexte rel" (Barkema et al., 1991). "La comptitivit est la capacit de fournir des biens et services au temps, place et forme requise par les acheteurs trangers prix gal ou meilleur que celui des autres fournisseurs potentiels tout en gagnant au moins le cot d'opportunit des ressources employes" (Sharples et Milham, 1990). "Une industrie comptitive est celle qui possde la capacit de gagner un profit et maintenir une part du march domestique et/ou international" (Agriculture Canada, 1991). Malgr cette diversit des dfinitions, il y a lieu de noter les deux aspects communs suivants : (i) la comptitivit est un concept relatif, c'est dire, l'valuation de la comptitivit d'une nation, d'un secteur ou d'une entreprise est gnralement faite par rapport une entit similaire ; et (ii) la comptitivit n'est pas un concept statique et est troitement li aux conditions conomiques du pays ainsi que les conditions du march international. Donc pour rester comptitif, une entit est appele suivre un processus d'ajustement continue en rponse des forces et des facteurs intervenant dans la dtermination de sa position concurrentielle sur le march. Mais qu'est ce qui dtermine la position concurrentielle d'une entit donne ?

Les dterminants de la comptitivit


Une revue exhaustive de la littrature sur la comptitivit rvle qu'un cadre thorique pouvant dresser la question est, jusqu' nos jours, absent. Cependant, les nouveaux dveloppements de la thorie de la croissance conomique (Grossman and Helpman, 1990) et celle de l'organisation industrielle (Jacquemin, 1987), reprsentant toutes les deux une raction aux limites du modle noclassique, ont permis d'apporter des lments de rponse aux diffrentes questions poses et en l'occurrence un clairage sur les facteurs pouvants affecter la comptitivit.

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Dans ce qui suit, on propose un cadre conceptuel intgrant les diffrents dterminants de la comptitivit (Fig. 1). Le cadre est modifi et adapt de l'tude de Brinkman (1987) sur la position concurrentielle de l'agriculture canadienne. Niveau national Niveau international

Dotation en ressources (terre, etc.) Technologie Taux de change

Productivit Conditions du march mondial Caractristiques du produit Comptitivit Prfrences et arrangements Cot de transport international

Economies d'chelle Cot de commercialisation et de transport Rgulation fiscale montaire et politiques des changes Fig. 1. Les dterminants de la comptitivit.

D'aprs ce cadre la comptitivit est le rsultat d'un ensemble de facteurs aussi bien nationaux qu'internationaux. A l'chelle nationale, les dotations en ressources, la technologie, la productivit, les caractristiques du produit, la rgulation fiscale et montaire et enfin la politique des changes semblent tre les facteurs les plus importants qui conditionnent la comptitivit d'une industrie et/ou d'une entreprise.

Les dotations en ressources


Les ressources naturelles (terre, climat, eau, etc.) aussi bien que les ressources en capital humain sont des facteurs critiques dans la dtermination de la comptitivit d'un produit ou d'une entreprise donne. Une composante importante de la dimension "capital humain" est l'expertise des dcideurs au niveau des entreprises. Ainsi, la qualit de gestion peut tre dterminante du succs ou de l'chec de ces units.

La technologie
Le progrs technologique ainsi que l'efficacit du processus de production impliquent tous les deux une productivit des facteurs plus leve et par consquent conditionnent l'avantage comptitif d'une entreprise ou d'un secteur donn. La recherche et le dveloppement de nouvelles techniques plus appropries, ncessitant parfois des investissements lourds, peuvent confrer aux diffrentes entits une meilleure comptitivit.

Les caractristiques du produit


Les caractristiques d'un produit donn peuvent tre trs importantes dans la dtermination de sa position concurrentielle sur le march et ceci est d'autant plus vraie quand le produit est diffrenci. Par consquent, tant donn la diversit des prfrences des consommateurs, les 31

entreprises peuvent focaliser leur stratgie servir des niches de marchs pour rpondre une demande bien particulire. D'autres hors prix, tels la maintenance, la fiabilit, le service aprs vente, etc. peuvent tre des lments dcisifs dans la dtermination de la comptitivit d'un produit. En effet, "La comptitivit hors prix est aussi importante que la comptitivit prix dans la dtermination du succs des changes d'une conomie dtermine. La spcification et la qualit du produit, la commercialisation, ainsi que les dispositions pour sa maintenance peuvent devenir des lments dcisifs de sa comptitivit plutt que son prix" (Morris, 1985).

Les conomies d'chelle


La productivit des ressources et donc le cot marginal varie avec le niveau de production d'un produit donn. Ainsi, l'conomie d'chelle est un facteur critique dans l'valuation de la comptitivit d'un produit donn.

La rgulation et les politiques des changes


Non moins important que les facteurs cits ci-dessus, les mesures de politique de l'tat ont aussi des effets profonds sur la comptitivit d'une industrie ou d'un produit donn. Les politiques fiscale et montaire (taxation, taux d'intrt, contrle de l'inflation), la politique interventionniste de l'tat (subvention) et celle des changes commerciaux avec l'extrieur (tarifs, quotas, etc.) ont toutes des influences sur la comptitivit des diffrents produits. A l'chelle internationale, la comptitivit dpend d'une multitude de facteurs. Parmi les plus importants on cite le taux de change, les conditions du march international, le cot de transport international et enfin les prfrences et arrangements entre les diffrents pays. Le taux de change est dtermin par l'offre et la demande relatives d'une monnaie une autre. Dans certains cas, ce taux est influenc par les mesures de politique que les diffrents gouvernements mettent en place. Ainsi, la dvaluation de la monnaie d'un pays par rapport celle de son concurrent se traduit par une amlioration de la comptitivit des produits exports, produits devenus moins chers en terme de monnaie du pays importateur. Les produits imports, leur tour, deviennent plus chers rendant ainsi les producteurs locaux de ces biens plus comptitifs. Etant donn cette revue des diffrents facteurs pouvant influencer la comptitivit, la question qu'on peut se poser est la suivante : qu'elles sont les instruments appropris pour valuer la comptitivit d'une nation, d'une industrie ou d'une entreprise? Dans ce qui suit, une revue des diffrents indicateurs utiliss pour rpondre cette question est prsente.

Les mesures de la comptitivit


Nombreux sont les instruments qui ont t utiliss dans les travaux empiriques portant sur l'valuation de la comptitivit. Cependant, bien que cette valuation ait t dans la plupart des cas statique (value un point donn dans le temps), ces mesures ont chang d'un niveau d'analyse un autre. Au niveau national, les travaux portant sur l'valuation la comptitivit ont surtout focalis sur le dficit de la balance commerciale ainsi que la croissance de la productivit nationale des facteurs (McCorriston et Sheldon, 1994). Au niveau sectoriel, trois types de mesures ont t utiliss savoir : les mesures relatives aux cots de production, les mesures relatives la productivit des facteurs, et enfin les mesures relatives aux changes commerciaux. Finalement, au niveau micro-conomique, deux types d'instruments ont t au centre de l'analyse de la comptitivit des entreprises. On cite, les mesures relatives la part du march et les mesures relatives au profit. Dans ce qui suit, l'accent sera mis sur les instruments de mesures relatives au niveau sectoriel et au niveau micro de l'entreprise.

Mesures relatives aux cots de production

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La thorie de l'avantage comparatif1 stipule la comparaison des cots relatifs et non des cots absolus de production. Cependant, la majorit des travaux d'valuation de la comptitivit et par consquent de l'avantage comparatif ont t principalement axs sur la comparaison internationale des cots absolus de production (Stanton, 1986 ; Tange, 1992). Par ailleurs, tant donn les diffrentes procdures d'chantillonnage, d'agrgation ainsi que les diffrentes sources de donnes, les cots de production peuvent ne pas tre directement comparables et constituent, par consquent, des indicateurs imparfaits de la comptitivit (Ahearn et al., 1990). Ainsi le coefficient de cot des ressources, le cot de production d'une unit de produits, apparat comme une meilleure alternative pour l'application du modle de l'avantage comparatif (Van Duren et Martin, 1992).

Mesures relatives la productivit des facteurs


Jorgenson et Nishimizu (1978) ont t les premiers introduire la notion des carts de productivit entre deux entits. Dfini comme tant la diffrence relative de produit moins la somme de la diffrence relative du niveau des intrants pondre par leurs parts, ce concept a t empiriquement utilis par Conrad (1988) et Christensen et al. (1981). Ainsi, la diminution de l'cart de productivit entre deux entits implique que la premire entit est en train d'amliorer sa position concurrentielle par rapport la seconde. L'cart de productivit comme instrument d'valuation de la comptitivit prsente deux contraintes majeures. La premire est que cet indicateur ne capte que les diffrences dues la technologie et aux carts des efficacits techniques. Les diffrences de comptitivit dues aux diffrences des prix des facteurs sont ngliges. La deuxime est que cet instrument, l'instar des cots de production, ne contient aucune information quant aux dterminants de la comptitivit hors prix.

Mesures relatives aux changes commerciaux


A l'instar des indicateurs de performance relatifs la productivit des facteurs, ceux relatifs aux changes commerciaux sont bass galement sur la thorie de l'avantage comparatif. En effet l'existence d'un avantage comparatif entrane un avantage cot et donc une certaine spcialisation dans ce produit expliquant sa part importante dans les exportations. Plusieurs indicateurs axs principalement sur la part des exportations ont t construit. Parmi ces indicateurs, on cite : (i) La part dans le march de l'exportation, (XMS) : XMSik = 100(Xik/Xiw), avec : Xik = valeur des exportations du pays k pour l'industrie i ; Xiw = valeur des exportations mondiales de l'industrie i. (ii) Indice de l'avantage comparatif rvl de Balassa, (XRCA) : XRCAik = 100(Xik/Xiw)/(Xk/Xw), avec : X k = valeur des exportations de toutes les industries du pays k ; Xw = valeur des exportations mondiales de toutes les industries. La part des exportations d'un pays k dans les exportations mondiales est utilise pour normaliser cet indice. Une valeur suprieure 100 implique un avantage comparatif rvl pour l'exportation du produit i par le pais k. (iii) Indice des exportations nettes de Balassa et Bauwen, (NX) : NXik = 100(Xik Mik)/Yik, avec : Mik = valeur des importations de l'industrie i pour le pays k ; Yik = valeur de la production de l'industrie i pour le pays k. L'indice des exportations nettes peut prendre des valeurs positives ou ngatives et par consquent ne peut tre directement compar l'indice de l'avantage comparatif rvl. Ces indices, bien qu'ils apportent un certain clairage sur la notion de la comptitivit, ne dressent guerre la question des entreprises multinationales dont la production de leurs filiales l'tranger peut tre 3 4 fois plus grandes que celle dans leur pays d'appartenance. Traill et Da Silva (1994) dressent cette question et prsentent des alternatives aux indices ci-dessus
1Malgr son utilisation rpandue, le modle de l'avantage comparatif prsente deux problmes majeurs savoir : (i) il s'intresse aux cots de production et fait abstraction des autres cots, i.e. cot de la recherche et le dveloppement du produit, cot de sa commercialisation, etc. ; et (ii) le concept s'applique un monde dpourvu de distorsions.

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dvelopps en tenant compte de la production des entreprises multinationales l'tranger. Ainsi, les auteurs dmontrent que certains pays, apparemment non comptitifs d'aprs les indices traditionnels, sont en ralit comptitifs si la production l'tranger des entreprises multinationales est considre.

Mesures relatives la part du march


La part du march ou plus exactement la croissance de la part du march a t utilise comme indicateur de performance dans nombreux travaux empiriques (Larson et Rask, 1992). Cependant, l'encontre des mesures relatives aux cots de production et ceux relatives la productivit des facteurs, cet indicateur capte aussi bien les facteurs de comptitivit hors prix que les facteurs de comptitivit prix affectant la performance d'un produit donne et est considr comme tant une mesure du rsultat final de la comptitivit. Par ailleurs, en dpit de son utilisation rpandue, une insuffisance l'encontre de cet indicateur peut tre avance. En effet, cet indicateur ne peut pas distinguer entre un accroissement de la part du march d une performance suprieure de celui d une subvention des exportations, ni entre une diminution de la part due une faible performance de celle due un quota. Une telle insuffisance peut s'avrer trop limitante pour certains produits tant donne la diversit des mesures de politique en place et les distorsions qu'elles peuvent causer.

Mesures relatives au profit


L'utilisation du profit en tant qu'indicateur de performance de l'entreprise est peu courante dans la littrature. Les quelques applications qu'on retrouve sont focalises ou bien sur les mesures des marges brutes et nettes de l'entreprise ou bien sur les indicateurs de comportement prix-cot.

Applications en agriculture
Les applications empiriques se rapportant l'analyse et l'valuation de la comptitivit en agriculture sont nombreuses. Cependant, malgr la diversit des mesures de performance utilises ainsi que le niveau d'analyse mene, ces applications ont toutes nglig un aspect important savoir, la comptitivit hors prix. Outre cet aspect, il semble vrai aussi que les applications les plus rcentes ont t principalement axes sur la thorie de l'avantage comparatif. Ainsi, les dix tudes de comptitivit en agriculture retenues pour ce travail ont toutes utilises des indices de performance bass sur l'avantage comparatif. La seule diffrence entre elles rside dans le niveau d'analyse mene (i.e. produit ou industrie). Le Tableau 1 rcapitule les applications empiriques les plus rcentes d'valuation de la comptitivit.

Conclusions
Une multitude de facteurs ont t identifis dans la littrature comme tant des facteurs pouvant conditionner la comptitivit d'une nation, d'une industrie ou d'une entreprise. Les indicateurs de performance prsents dans ce papier, du fait qu'ils soient bass sur le modle de l'avantage comparatif sont tous de nature statique. Donc, un diagnostic de tendance est recommand dans les applications empiriques sur la question. Outre cet aspect, ces indicateurs prsentent plusieurs insuffisances. En effet, les dterminants de la comptitivit hors prix (qualit, fiabilit, service) sont ngligs. Finalement, il ressort de cette analyse un besoin rel pour un cadre conceptuel pouvant accommoder les diffrentes dimensions de la comptitivit. Dvelopper un tel cadre apparat comme une voie d'approfondissement ncessaire pour amliorer la comprhension et l'interprtation du concept de comptitivit. Tableau 1. Applications rcentes portant sur l'valuation de la comptitivit en agriculture Auteurs Anne Niveau d'analyse/pays Indicateur de comptitivit

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Stanton Van Duren et Martin West

1986 1992 1987

Secteur cralier/UE et USA Cot de production Secteur laitier, tomate, levage avicole/Canada Industrie de transformation alimentaire et boisson/Canada Industrie de soja Coefficient de cot des ressources Productivit des facteurs

Larson et Rask Traill et Da Silva

1992 1994

Part du march

Hazledine Brinkman

1994 1987

Vollrath Winkelmann et al. Ahearn et al.

1987 1995 1990

Industrie alimentaire, boisson Av. comparatif rvl et tabac/UE Av. comparatif rvl adapt Indice des exportations nettes Indice des exportations nettes adapt Industrie agroLa masse du march alimentaire/Canada Bl, viande bovine, ovine, Cot de production industrie laitire, avicole, fruits et lgumes/Canada Bl/USA Av. comparatif rvl Industrie agro-alimentaire/UE Av. comparatif rvl Bl/USA et Canada Cot de production

Rfrences
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