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TRAVAUx PRATIqUES DE GOLOGIE POUR GOGRAPhES

chapitre 1

Prsentation de la carte gologique


Si la carte gologique est toujours prsente comme loutil de base du gologue, elle sert aussi au gomorphologue dans sa qute dinformations relatives la gense et lvolution des reliefs ; ce sont dailleurs ces informations qui lui permettent de btir son commentaire morphologique. Jusquau dbut des annes 1970, les cartes gologiques franaises taient dites par le Service de la carte Gologique de france ; leur chelle variait selon les rgions du 1/80 000 au 1/50 000. Aujourdhui, cest le Bureau de la Recherche Gologique et Minire (BRGM) qui dite et commercialise les cartes gologiques ; lchelle la plus courante est le 1/50 000. La carte gologique est un document synthtique mais nanmoins trs fcond qui fourmille dinformations relatives la lithologie des terrains, leurs ges (relatifs ou absolus), leurs dformations, leurs structures, leur palogographie, etc. Toutes ces informations disposes sur une surface plane sont ncessairement reprsentes par des couleurs et des signes conventionnels quil faut savoir dcoder. cest la raison pour laquelle sans un minimum de connaissances stratigraphiques, il est illusoire de pouvoir lire une carte gologique et effectuer une coupe. lments de stratigraphie La stratigraphie est par dnition ltude des couches de terrains (sdimentaires), cest--dire ltude des strates de lcorce terrestre, du double point de vue de leur succession chronologique et de leur rpartition gographique. La stratigraphie a donc pour but de dterminer lge relatif des couches et parfois mme leur ge absolu dans le cas des roches dpourvues de fossiles (roches ruptives). ce faisant on se rfre, mme inconsciemment, au principe dactualit encore appel principe duniformitarisme, selon lequel les phnomnes anciens et actuels se sont drouls de manire fondamentalement semblable. La chronologie relative Elle est base sur des principes trs simples, car elle sintresse des couches sdimentaires non dformes, cest--dire des strates qui ont gard leur horizontalit originelle. ces principes sont au nombre de trois : superposition, continuit et identit palontologique.

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PAScAL SAffAchE

Le principe de superposition cest un principe gomtrique trs simple selon lequel dans une srie sdimentaire A, B, c, la couche A situe la base est la plus ancienne, alors que la couche c place au sommet est la plus rcente. Autrement dit dans cette srie, A est plus ancienne que B et c ; B plus rcente que A et plus ancienne que c (gure 1). On tablit ainsi des coupes locales qui peuvent tre compares des coupes voisines, de manire synchroniser les couches dans un espace limit (principalement dans des bassins sdimentaires picontinentaux).
Figure 1 Principe de superposition

C B A

Signalons quil existe trois exceptions ce principe de superposition : les terrasses alluviales (gure 2a), les plis couchs (gure 2b) et les massifs ruptifs intrusifs (gure 2c).

Figure 2a Les terrasses alluviales n 1


Niveau initial o coulait la rivire

n 2

n 3
Niveau actuel de la rivire

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Malgr sa position suprieure la terrasse n 1 est la plus ancienne et la terrasse n 3 la plus rcente. La terrasse intermdiaire n 2 est plus rcente que la terrasse n 1 et plus ancienne que la terrasse n 3.

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Figure 2b Les plis couchs B A

P
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Suite une pousse tectonique tangentielle, un pli (anticlinal plus synclinal) sest couch (partie en tiret). Le trait P est le prol topographique aprs que lrosion a fait disparatre la partie en tiret. Dans la partie A la succession est normale : la couche 4 plus rcente se trouve au-dessus de la couche 3 plus ancienne ; la couche 3 se trouve au-dessus de la couche 2 qui se trouve, elle-mme, au-dessus de la couche 1 (la couche 1 tant la couche la plus ancienne). Dans la partie B, la couche 1 la plus ancienne repose sur la couche 2 qui est plus rcente et ainsi de suite.
Figure 2c Les massifs ruptifs intrusifs + + + B C+ + + + + + + + + + + + A+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +
Mtamorphisme de contact (C) Batholite granitique intrusif dans une formation calcaire

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