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Au secours, l'Europe sociale revient !

LE MONDE | 17.10.2012 14h55 Mis jour le 17.10.2012 18h39 Par Arnaud Leparmentier (Europe) http://www.lemonde.fr/idees/article/2012/10/17/au-secours-l-europe-sociale-revient_1776741_3232.html

C'tait un appel au secours, une invitation ouvrir les yeux sur les vertus de l'Europe. Rien n'y a fait. David Cameron a conduit le comit Nobel qui a dcern le Prix de la paix l'Union europenne (UE). Le premier ministre britannique a dcid de lcher un peu plus les amarres. Lundi 15 octobre, Westminster, sa ministre de l'intrieur, Theresa May, a annonc que son pays comptait se dsengager de l'Europe de la justice et de la scurit. Applaudissements des rangs eurosceptiques. Sherlock Holmes restera anglais. Fini le mandat d'arrt europen, lequel avait permis l'interpellation en 2005 en Italie d'un des poseurs de bombes des attentats de Londres. D'ici 2014, le Royaume-Uni compte abandonner en bloc quelque cent trente politiques europennes. Leur crime ? Celles-ci doivent passer cette anne-l sous le rgime europen de droit commun : dpendantes de la Commission, soumises au verdict de la Cour de Luxembourg. C'est too much pour un pays dont le juge suprme est le Parlement. Nous n'avions pas vu venir le coup. Admirables ngociateurs, les Britanniques truffent les traits de codicilles, d'options offertes navement par les continentaux. Et ils en profitent aujourd'hui pour tirer leur rvrence. Si rien n'est scell dfinitivement, la lame de fond est puissante. Le divorce devient chaque jour plus probable. Soumis la pression grandissante des eurosceptiques, David Cameron a charg au printemps ses ministres d'inventorier les domaines dans lesquels l'Europe n'tait pas indispensable. Fort de leurs dolances, le premier ministre conservateur compte rengocier encore plus de clauses d'exemption Bruxelles. Le compromis devrait tre soumis rfrendum, sans doute aprs les lections gnrales prvues en 2015.

Les Britanniques ne furent consults sur l'Europe qu'une seule fois. C'tait le 5 juin 1975. Mcontent de la manire dont les conservateurs avaient ngoci l'adhsion du RoyaumeUni, le Labour s'tait engag consulter les lecteurs par rfrendum. Aprs son entre au 10 Downing Street, le premier ministre travailliste Harold Wilson avait rengoci quelques broutilles - comme le droit d'acheter du beurre nozlandais. 67,2 % de la population se pronona en faveur du maintien du Royaume-Uni dans la communaut. Quarante ans plus tard, David Cameron espre sauver une participation minimale de son pays dans l'Europe. Paradoxalement, si Londres menace de plier bagage, ce n'est pas parce que l'euro risque de sombrer. Au contraire, la monnaie unique pourrait malgr tout s'en sortir et accoucher d'une fdration. ll convient de se tenir distance du nouveau Lviathan bruxellois, de lui faire payer au prix fort son saut fdral. "La zone euro se dirige vers une plus grande intgration, elle est ncessaire s'ils veulent sauver la monnaie unique, mais je pense que cela fournit la Grande-Bretagne l'occasion d'obtenir un nouvel et meilleur accord avec l'Europe", a rsum David Cameron lors du congrs de son parti. Le chantage, c'est l'arme du premier ministre britannique. Nous voil saisis par notre envie irrpressible de bouter les Anglais hors d'Europe. Enfin libres. Vraiment ? Le doute s'instille rapidement. L'Angleterre en Europe, c'est un peu notre assurance-libert. Elle est la patrie de l'habeas corpus, celle des ides librales. Inlassablement depuis Margaret Thatcher, les Britanniques se battent pour la dfense du march unique de Jacques Delors, qui fte son 20e anniversaire cette semaine. Ils nous protgent de l'tatisme franais, des cartels allemands insidieux. Nous avons besoin d'eux, alors que les Franais fredonnent de nouveau leur petite musique sur l'Europe sociale. Ils n'taient pas vraiment pris au srieux depuis vingt ans, tant leurs ides taient minoritaires. Les socialistes imposaient en France la semaine des 35 heures quand les Anglais dfendaient les 60 heures. Mais Franois Hollande a dnich une dernire trouvaille, l'assurance-chmage europenne. Son ministre des finances, Pierre Moscovici, en a gliss un mot lors d'un colloque du cercle de rflexion Bruegel Bruxelles.

On n'aurait pas os y penser : les travailleurs finlandais et allemands vont payer les allocations- chmage des Franais, des Espagnols et des Grecs. Une belle Europe fdrale la mode parisienne. "C'est une bonne ide, avec plein de problmes", explique Jean Pisani-Ferry, directeur gnral de Bruegel. La proposition avait t voque la fin des annes 1980. Intellectuellement, le projet ravit les conomistes frus de pilotage conjoncturel et de transferts financiers travers l'Europe : il consiste transfrer des aides des pays en bonne sant conomique - et thoriquement en plein-emploi - vers ceux qui connaissent une rcession, et donc une hausse du chmage. Les sommes en jeu ne sont pas astronomiques, comparables au budget europen aujourd'hui infrieur 1 % de la richesse nationale de l'Union. En 2009, les dpenses d'assurance-chmage reprsentaient 1,4 % du PIB en France, 0,7 % en Sude et 0,3 % au Royaume-Uni. "L'Espagne recevrait en assurance-chmage 2,5 % de son produit intrieur brut", a calcul Patrick Artus, conomiste en chef de Natixis. Dans cette affaire, les Franais veulent rgler leur compte aux Allemands, exiger un salaire minimum, les empcher d'embaucher bas prix des salaris polonais ou leur demander de mettre fin leur march du travail bas cot. Nous imaginons dj les Allemands compter chaque centime, plucher les statuts de Ple emploi, exiger une harmonisation des dures d'indemnisation du chmage ou des prretraites. La bataille s'annonce froce, surtout si la chancelire Angela Merkel reste au pouvoir aprs 2013. C'est sans doute le souhait secret de Franois Hollande, qui cherche un aiguillon pour commencer, enfin, rformer la France et son march du travail. La tactique a un petit got de dj-vu : partir de 1983, Franois Mitterrand avait engag la modernisation marche force de l'conomie franaise au nom de l'Europe, puis accept l'indpendance de la Banque de France sur l'autel de la monnaie unique. Franois Hollande osera-t-il invoquer l'euro pour accomplir l'ajustement social qui s'impose ? Chiche. leparmentier@lemonde.fr Arnaud Leparmentier (Europe)