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DANIEL BENSAfD I LE SPECTACLE, STADE ULTIME

DU FTICHISME DE LA MARCHANDISE
Coll ect ion fins de la philosophie , VIII
Dans cet ouvrage indit, le dernier auquel il aura travaill,
Daniel Bensa'id tablit, en philosophe, la gnalogie du
dsespoir rvolutionnaire et de ce qu'il le nihi-
lisme de la renonciation tels qu'ils s'inscrivent, selo.n Ilji ,
au cceur meme de la pense intellectuelle radicale, des les
annes 1960.
Car c'est bien a une sorte de front secondaire que le
philosophe et militant inlassable qu' il fut entreprend ici de
s'opposer : le front de ceux qui s' emploient a dmontrer
- fUt-ce pour le dplorer - que le capitalisme ne connait
aucun dehors et sa domination, aucune limite (Marcuse,
Debord, Baudrillard . . . ).
A ces theses - ici dcrites et analyses dans le dtail -,
Daniel Bensa'id oppose une nouvelle fois le principe
esprance d' Ernst Bloch, et la ncessit stratgique
d'accorder toute leur importance aux refus divers , ceux
appelant a un monde autre, meme si aucun grand rcit ne
permet plus d' en dfinir le sens.
Penser politiquement, c'est penser historiquement. Cest
concevoir le temps politique, comme un temps bris, discontinu,
rythm de crises. Cest penser la singularit des conjonctures
et des situations. Cest penser /'vnement non comme
mirac/e surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent, comme
singularit politique.
Daniel Bensa"ld est I'auteur d'un grand nombre de livres touchant
a la thorie et a la pratique politiques. Le Spectacle, stade ultime
du ftichisme de la marchandise est I'ouvrage, rest inachev, auquel
il travaillait lors de sa disparition, au dbut de I'anne 20 I O.
111111111111111111111111111111
9 782 355 260759
16
nouvelles ditions lignes
dlffuslon les belles letlres
I EL
Ij E N S A I
LE SPECTALLE,
STADE ULTIME
, DU FTICHISME
DELA
MARCHANDISE
Ll GNES
[Q]
Ouvrage publi avec le soutien du Conseil rgional d'le-de-France.
Nouvelles ditions Lignes, 2011
Daniel Bensad
LE SPECTACLE, STADE ULTIME
DU FTICHISME DE LAMARCHANDISE
Marx, Marcuse, Debord, Lefebvre, Baudrillard, etc.
lignes
BRVES OMBRES
1
Prsentation
par Ren Schrer
D'outre-tombe, Daniel Bensad nous envoie ce
message, sous forme d'une srie d'essais brefs, plus ou
moins achevs ; de monologies, aurait dit Adorno. Une
srie d'annotations de lectures, de propositions ; le projet
d'un livre, comme le dmontre bien le plan formant table
des matires. Des esquisses, et parfois plus, d'une criture
souvent interrogative, presse, ardente, comme emporte
par l'urgence, dans l'inquitude d'une maladie impi-
toyable, d'une mort tragiquement trop prochaine.
Ces crits portent sur des sujets divers : la valeur
ftiche de la marchandise , la socit du spectacle , la
conscience de classe , la critique de la vie quotidienne ,
les mutations opres par la socit de consommation ,
qui tous gravitent autour d'une question centrale, conver-
gent, concourent la poser ou la suggrer.
Question aussi lancinante et troublante qu' vidente;
simple, on pourrait mme dire simpliste: qu'en est-il,
aujourd'hui, d'un dsir de rvolution}
1. Brves ombres (Kurz e Schat t en), titre emprunt Walter Benjamin,
dans sa traduction par Maurice de Gandillac (revue par Pierre Rusch) dans
le tome II de ses uvres publies (Gallimard, Folio , 2000, p. 34).
s
Prsent at ion
Cet t e d er n i r e, la Rvol u t i on , p eu t -el l e m me,
cl a i r emen t se f o r mu l er , tr aver s les mu l t i p l es su r sau ts
o u r volt es au xqu elles d on n e l i eu le mo n d e act u el ?
Est -el l e, en cor e, dsirable, au p r i x des d sor d r es qu ' el l e
laisse en t r ev oi r ? Peu t -on p a r l er , en cor e, d ' u n e classe
r volu t ionnair e, d e cette classe p ar excellence et mme
p ar d finit ion qu ' est la classe ou vr ir e, le p r ol t a r i a t ?
La r volu tion est-elle encor e mot d ' or d r e, objet essentiel
et incont est able d ' u n e conscience? D' u n e conscience d e
classe, comme elle l' t ait nagu r e, comme cela par aissait
clair et vid en t ?
A i n s i qu e le d isait Pgu y, i l semble ne s' t r e r i en p ass,
et qu elqu e chose est ar r iv qu i pousse d ir e : t ou t a chan g,
n ou s ne sommes p lu s les mmes . Ca r i l est ar r iv qu el qu e
chose. Qu ' est -ce q u i n ou s fait nou s r veiller en su r sau t ,
ainsi qu e le n ot a i t Niet zsche au momen t de s' int er r oger
su r le Bi en et le M a l ; nou s t i r e br u s qu emen t d u s ommei l
et nou s fait d i r e: Qu el l e heu r e est -il? Est-ce t ou jou r s
l ' heu r e d e la r volu t ion, t a n t cl br e, t a n t at t en d u e?
Et , s i n on , p ou r q u oi ?
Un e i n t er r oga t i on u r gen t e, n on angoisse, sans d ou t e,
d e la p a r t d u p hi l os op he, mais i n qu i t e, cer t a i n emen t ,
met t a n t en qu est i on l ' objet d u d sir , for an t r even ir
vers ses ar r ir e-fond s t hor iqu es et p r at i qu es. En u n sou ci
d ' en qu t e u l t i me, ce p enseu r de la r volu t ion, ce r volu -
t i on n a i r e, si n on p r ofessi on n el , d u moi n s en i n t en t i o n , se
r emet l ' t u d e; l u i q u i a su si bi en d gager et clbr er
l' avn emen t d u con cep t , avec la Rvolu t ion fr an ai se,
p u is avec u n ma r xi sme mer gean t et t r i o m p h a n t ; i n t er -
r ogat i on u r gent e q u i le pousse se l i vr er , t ou t es affair es
cessantes, t ou t e au t r e act u alit mise en sur sis, u n e sor te
d e gnalogie d u d clin et d u r ecou vr emen t .
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
9
I mp er cep t i b l emen t , a p r s -cou p , l ' hi s t oi r e n ou s met
en face d u fait a ccomp l i . Les mou vemen t s contestatair es
des annes 1960, p r hist oir e p ou r les jeu nes, sans d ou t e,
mais si p r oches encor e p ou r cer t ains d ' en t r e n ou s , on t
fa i t p lace, si ce n' est u ne r sign at ion , d u moi n s la
d sor ien t at ion de la p en se, l' hsit at ion d evant t ou t e
act i on p ossible. J' ent end s d e ces act ions ap p ar t en an t au x
possibles latraux , u ne exp r ession qu e Da n i el r ep r en d
Ra ymon d Ru yer , d signant l ' u t o p i e; o u r elevant de ce
qu e Deleu ze et Gu a t t a r i n omma i en t des lignes de fuite ,
laissant en t r evoi r , i l y a p eu encor e, des alt er nat ives .
N o u s sommes p r i s au p i ge, en fer ms d ans le cer cle
i n fer n a l de la socit ma r cha n d e, d evant le b u t o i r et la
fin d ' u n e hi st oi r e p ou r laqu elle nou s n' ap er cevons p lu s
d ' chap p at oir e, de d ehor s. La socit mar chan d e t en d u e
u ne mon d i a l i s a t i on int gr ale ne n ou s offr e p lu s d ' issu e.
N o u s n' avons p lu s d e dehors, la fois gogr ap hiqu emen t ,
con omi q u emen t , mat r iellement et s p i r i t u el l emen t .
Ma i s c'est l le final, s i mp l emen t , l ' mer gen ce.
Le ma l vien t de p lu s l o i n . D' o la ncessit d ' en r echer -
cher les sour ces, d ' en t r acer le d i a gr a mme, d e cher cher
les p oi n t s d e r ep r e cl t u r an t le mo n d e - p o u r ne pas
d i r e l' en fer - d ans les cercles d u q u el nou s sommes p r i s .
L' en fer , ce ser ait Da n t e ; et Pa sol i n i , de son ct , d ans
Salo comme d ans Ptrole, allgor iqu emen t , n ' a pas hsit
fair e l ' ext r a p ol a t i on , fr a n chi r le pas.
Ma i s i l tait p ot e, ho mme d e visions.
Se r efu san t t r e v i s i on n a i r e, p hi l os op he, ho mme
p o l i t i q u e, vou aussi u ne t che d ' en sei gn emen t , ne
l ' ou bl i on s pas, Da n i el Bensad p r fr e la d n on ciat ion
en r age (la rabbia p asol i n i en n e) la voie d ' u n e analyse
cr i t i q u e, fidle u n mar xi sme q u ' i l n ' a jamais cess d e
p r end r e p o u r gu id e et d e professer. Plu s qu e jamais fidle,
10
Prsentation
face au dni gr ement actuel, mdi at i que et universitaire
en grande partie, dans lequel cette pense est t omb e.
De Mar x, Dani el ne se contente pas d'invoquer le spectre,
la mani r e de Derri da, i l le ressuscite, i l l'accompagne.
Car, c'est bien Mar x, toujours, qui dt i ent la clef et la
t end. La clef de cette ni gme d'une ali nat i on qui prend
la gorge et offusque le regard, c'est celle de l' i npui sable
conception de la valeur ftiche de la marchandise qui
a dr ess entre l' homme et l ui - m me, dans son act i vi t
conomi que et ses rapports sociaux, le mur des choses.
Qui l'a r dui t finalement l' t at de spectateur passif,
et du monde qui l'entoure et de l ui - mme. Le rendant
aveugle sa servitude volontaire comme son ali nat i on
essentielle; confisquant j usqu' son imaginaire, jusqu'
ses dsi rs, t ournant en rond, minuscule, l' chelle, juste-
ment , de l' t alage dr i soi r e des marchandises pr oposes
sa jouissance.
Et cette d pr i mant e figure est bien devenue celle de
la conscience i mmdi at e, de la spont ani t des masses,
tant clbr e.
Un monde du simulacre a r epouss dfi ni t i vement
l' accs la vri t des rapports sociaux. Certains s'y rsi -
gnent ; ils ont adopt un nihilisme de la renonciation qui
peut correspondre, soit une r si gnat i on devant l'ordre
actuel i nst all, soit l'outrance d' un radicalisme insurrec-
t i onnel sans base relle et sans issue.
Je ne peux i ci que renvoyer le lecteur au dt ai l d'ana-
lyses claires et pdagogi ques qui dr oulent l' cheveau de
cet enfermement. Elles pol mi quent moi ns qu'elles ne
cherchent comprendre, et saisir le biais par lequel i l
sera possible d' vi t er ce nihilisme mena ant .
U n t h me majeur les par cour t : celui , je viens de
l' i ndi quer, du ft i chi sme, tel que Mar x l'a dfi ni , cette
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 11
spar at i on pr emi r e qui fait que l' homme ne s'est objec-
tiv qu' en s' ali nant . Le monde se peuple ainsi de puis-
sances autonomes, l'Argent, le March, l'Economie, l'Etat,
l'Histoire, la Science, l'Art, qui sont autant d'expressions de
l'activit humaine et des relations sociales, mais qui paraissent
dominer leur crateur de leur force terrifiante.
En un autre langage, on les appellerait des transcen-
dances qui forment l' i dologi e des classes dominantes
devenue l' i dologi e dominante , l' uni di mensi onali t de
la pense et, consquemment , celle de l'homme. Comment
en sortir, comme se r appr opr i er ce qui est devenu puis-
sance de domi nat i on apparemment inexpugnable?
Certains r epr es forment des points lumi neux parmi
lesquels bri llent par t i culi r ement - mon sens, selon
ma lecture - les analyses d'Isabelle Garo sur l' i dologi e,
celles, classiques mais rajeunies, de Lukcs, bien entendu,
qui , dans une explication devenue t rop mcani que, r i n-
sre la conscience de classe, un de ces possibles latraux
qui peuvent faire bifurquer vers la dci si on et l'action la
conscience que son ali nat i on fausse et i mmobi li se. Et
ce sont aussi, avec Henr i Lefebvre, d'autres bifurcations
ouvertes sur les possibles utopiques, ces autres lieux que
laisse entrevoir la critique de la vie quotidienne.
I l s'agira, alors, de reprendre cela en mai n, de se laisser
guider selon cette mult i pli ci t d'ouvertures. Car, cr i t
Dani el, ce dont i l s'agit n'est pas de confier la conscience
r et r ouve la direction, de nouveau transcendante, d' un
part i , mais de saisir l' oppor t uni t de formes mergentes,
d'acteurs et d'agencements, sans grand Sujet (c'est moi
qui le souligne).
Ce dont i l s'agit, pour briser le cercle vicieux (je rappelle
que c'est Charles Fourier qui , le premier, a parl du cercle
vicieux de l'industrie civilise ) est de retrouver la voie du
12
Prsentation
dsir, celle des possibles. Seraient-ils impossibles, tels aux
que propose l'utopie.
Entre Jean Baudrillard et Henri Lefebvre, c'est incon-
testablement le second que Daniel Bensad choisinit :
celui qui indique la direction, tend l'argument qui saive.
Quant l'argument situationniste de la socit du
spectacle, si l'on ne peut mconnatre en lui une vabur
descriptive et une force convaincante qui fait image psur
la fausse conscience rifie et aline, Bensad ne peise
pas qu'il suffirait, pour changer le spectacle en vent ,
pour retrouver une authenticit des rapports humains de
passer de l'autre ct de la rampe, et, en quelque sorte,
de lever le voile. Il n'y a pas d'autre monde rel derrre
celui qui s'offre sur une scne. Pas de point de vue du
spectateur absolu pour la vrit. C'est l'intrieur ce ce
monde-ci qu'il faut uvrer. A partir de lui , ce qui signfie,
de son acceptation pleine et entire, en s'appuyant, pur
le changer, sur ses promesses latentes.
Telle semble bien tre la doctrine et, si l'on peut cire,
la foi de Bensad. Daniel croit au monde et la possiblit
de le sauver.
L'attention avec laquelle i l expose des thses qui, ans
tre les siennes, l'orientent, est aussi une critique tacite
de l'assurance ambitieuse, voire de la morgue de certiins.
Et i l ne craint pas, non plus, d'gratigner, au pasage,
certains de ses amis, accompagnateurs de lutte e de
pense. Mais d'une pointe lgre. Le ton qu'il adepte,
combatif, est toujours gnreux, parce qu'il est acom-
pagn, justement, de cette indracinable foi.
Ailleurs, mais pas dans les textes runis ici, >ien
qu'elle y transparaisse, Daniel Bensad aura reli cette
foi la conception de l'histoire de Walter Benjaminet
son messianisme, cette promesse, cette part d'espance
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
13
(le principe esprance d'Ernst Bloch) qui la guide depuis
le dbut. On pourrait y ajouter, et l'ide d'une utopie
immanente la quotidiennet y invite, aux parcelles
de lumire dont parle Charles Fourier, qui percent, de
faon invincible, au sein mme de la Civilisation, dans ses
marges, ses passions secrtes et rprimes ou dformes.
Ces lumires, ces franges de lumire, au bord des tn-
bres, ce sont, parmi nous, tous ces actes de rsistance,
de dsobissance, de rvolte, surtout de la part de la
jeunesse, qui sont si fertiles en promesses de changement.
Comme, au tout premier chef, de reprise en compte d'une
ide rvolutionnaire que l'on a trop vite fait de jeter aux
poubelles de l'histoire, la dclarant morte ou prime.
Le message ici dlivr la laisse entrevoir en multiples
clats d'une lumire diffracte
4 dcembre 2010
Note sur la prsente dition
Le Spectacle, stade suprme du ftichisme de la marchan-
dise est le titre du livre dont le projet semble remonter
2004, et auquel Daniel Bensad travaillait encore les mois
qui prcdrent sa mort, survenue le 12 janvier 2010.
Le livre est inachev et c'est en tant que tel que nous
le publions, c'est--dire sans chercher dissimuler les
traces de cet inachvement. Il comporte six chapitres,
autant qu'annoncs dans le plan que l'auteur en avait lui-
mme tabli (et que nous donnons en annexe, assorti de
la bibliographie qui s'y ajoutait - pages 129). Il y a lieu de
noter cependant que les titres et contenus des six chapi-
tres existants ne correspondent pas toujours exactement
ce plan - comme il est invitable. Des dveloppements
prvus ne figurent pas dans les chapitres rdigs, ou n'y
sont qu'esquisss ; il est loisible d'imaginer que d'autres
chapitres eussent pu s'y ajouter.
Nous faisons apparatre les didascalies du livre en
les composant dans un corps plus petit, en retrait et en
les plaant entre les signes > c Nous appelons ici didas-
calies les passages peu ou incompltement rdigs, au
moyen desquels Daniel Bensad traait des pistes, proje-
tait des dveloppements ou des complments ultrieurs.
Nous les avons conserves parce qu'elles ne sont pas,
le plus souvent, moins intressantes que le texte rdig
lui-mme.
] 6 Note sur la prsente dition
Les citations, nombreuses (Daniel Bensad, fidle
la manire de ses livres thoriques, se soumet un
patient et passionn exercice de lecture) ont t vrifies
par nos soins.
Par souci de simplification, nous avons unifi les notes,
sans distinguer entre celles que Daniel Bensad avait lui-
mme donnes (souvent au moyen d' abrviations provi-
soires) et celles que nous avons cres, quand celles-ci
consistent seulement en indications bibliographiques.
Par contre, nous avons plac entre crochets les notes
cres par nous, quand celles-ci prtendent apporter des
prcisions ou des informations supplmentaires.
Sophie Bensad a pris une part dterminante la mise
au point de ce livre; nous l'en remercions vivement.
I
DE LA SERVI TUDE I NVOLONTAI RE
C'est le peuple qui s'asservit, qui se coupe la gorge, qui
ayant le choix d'tre serf ou d'tre libre, quitte la franchise et
prend le joug, qui consent son mal, ou plutt le pourchasse
[...]. Soyez rsolus de ne servir plus, et vous voil libres. Je ne
veux pas que vous le poussiez ou l'branliez, mais seulement
ne le soutenez plus, et vous le verrez, comme un grand colosse
qui on a drob sa base, de son poids mme fondre en bas et
se rompre.
Ces lignes fameuses d u Discours de La Bot i e sont
devenues un lieu c o mmun des discour s con t empor ain s de
la r sist ance ph ilosoph ique. Puisque nous avons le ch oix,
il suffirait don c, p our se libr er , de chasser le pouvoi r ( ou
le bi opouvoi r ) de sa t t e, de mme q u' i l aur ait suffi h ier ,
pour dissiper l' alinat ion religieuse, de chasser di eu de sa
tte. Le r appr och emen t n' est pas for t ui t . Ce que combat
en effet La Bot i e, au n on d' un e ide pol i t i que de l ' t at ,
C'est une con cept ion t h ologique d u pouvoi r fonde sur
les liens d' allgeance et de dpen dan ce personnels. Dan s
l ' i i t at mod er n e, au con t r ai r e, la d omi n at i on i mp er son -
nelle - et n on plus la ser vit ude - s' enracine dans l' objec-
1 1 \ : i i ion de r appor t s sociaux chosifis.
20
Daniel Bensad
I l n'est donc pas surprenant que l e regain d'actual it
du Discours ait accompagn l a monte en puissance de
l a thmatique anti-total itaire et l 'effondrement brutal
des tyrannies bureaucratiques. Les rvol utions dites
de vel ours sembl ent en effet confirmer merveil l e l 'vo-
cation de ce colosse qui on a drob sa base - en l ui
criant Nous sommes le peuple - et qui s'est croul sous
son propre poids. La description que fait La Botie du
systme de faveurs et de sous-faveurs , de grces et de
disgrces, de courtisans et de compl ices qui ne s'entrai-
ment pas mais s'entrecraignent , voque d'ail l eurs irrsisti-
bl ement les privil ges et le cl ientl isme de la Nomenkl atura
bureaucratique.
La transposition anachronique, sous couvert d'ana-
l ogies trs approximatives, du Discours aux conditions
de l 'tat moderne, est l ourde de consquences. La pl us
fcheuse, c'est qu'el l e al imente un superbe mpris social
envers ce peupl e de travail l eurs, de consommateurs,
de spectateurs, de bl ooms qui, ayant le choix , se
compl at dans l a servitude, l 'instar de ce gros popul as
qui se contente de regarder ce qui est devant ses pieds et
pour qui l a servitude est de got
1
. Puisqu'il suffirait de
ne servir pl us pour tre l ibre, l a servitude est le rsul tat ou
l e chtiment d'une l chet col l ective de l a popul ace.
Dans l 'tat moderne, o l a domination imperson-
nel l e s'enracine dans l 'expl oitation faussement consentie
au nom d'un contrat de dupes, l a rsistance passive
( il suffit que vous ne l e souteniez pl us ) se traduit
non par l a l utte pour pousser ou branl er l e
pouvoir, mais par l 'exil , l 'exode, l 'vasion, vers les l ignes
1. E. de La Botie, Discours de la servitude volontaire, Paris, GF, 1983,
p. 151.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
21
de fuite. Mais on ne s'vade jamais en masse du cercl e
infernal de l a reproduction capital iste. I l ne suffirait pl us
d'imaginer Sisyphe heureux. I l faudrait aussi imaginer
Bartl eby l ibre.
Pour Gustav Landauer, l'essai de La Botie reprsente
l'esprit dont nous disons qu'il n'existe que dans la ngation,
mais qu'il est cependant, dans la ngation, esprit : pressentiment
et expression encore inexprimable du positif en train de natre. Il
annonce ce que diront plus tard, et en d'autres langues, Godwin
et Stirner, Proudhon, Bakounine et Tolsto [ ...] . Sans doute la
ngation de ces natures rvoltes est-elle pleine d'amour, qui
est nergie, mais seulement dans le sens qu'a magnifiquement
signifi Bakounine en disant "que le plaisir de la destruction est
un plaisir crateur"
1
. Landauer soul igne juste titre que
le Contr'un il l ustre l 'mergence d'un peupl e compos
d'individus et d'une souverainet individuelle contre
l 'al l geance fodal e qui les liait un seul . Mais, cette
premire grande dcouverte , il en ajoute une seconde,
qu'il appel l e Contre-tat , qui n'est pl us seul ement
mancipation personnel l e, mais contre-pouvoir social :
On avait commenc voir qu'il existe une communaut
ct de l'Etat - non pas une somme d'individus isols mais une
appartenance organique commune, qui issue de groupes multi-
ples, tend s 'largir jusqu ' former une vote. On ne sait encore
rien, ou bien peu de chose, sur cette structure supra-individuelle
qui est grosse de l'esprit: un jour pourtant, on saura que le socia-
lisme n'est pas l'invention de quelque chose de nouveau, mais la
dcouverte d'une ralit dj existante et dj dveloppe. Alors
une fois dcouvertes les pierres qu'il faut, les architectes aussi
1. G. Landauer, La Rvolution, Champ libre, 1974, p. 139 [p. 93-94,
de l'dition de La Rvolution traduite par M. Manale et L. Janover,
ditions Sulliver, 2006].
22
Daniel Bensad
seront l
1
. Autrement dit, si l' mancipation de chacun
est la condition de l' mancipation de tous, l' mancipation
n'est pas pour autant un plaisir solitaire. Et si l' on peut
chapper la servitude volontaire en chassant le tyran de
sa tte, on ne peut briser l'assujettissement involontaire au
despotisme du capital que par la lutte des classes.
Le radicalisme chic des rhtoriques de la rsistance
procde d'une tentative rcurrente, en des temps dfen-
sifs, de purifier la contradiction et d' liminer toute
mdiation et reprsentation. Face un systme tout puis-
sant, qui semble capable de digrer toute opposition et
d' intgrer toute contestation, il s'agit de faire comme si
l' on n'appartenait pas ce monde, comme si l' on pouvait
camper sur un ailleurs, dans une extriorit absolue au
cercle vicieux de la domination, quitte substituer aux
protagonistes rels de la lutte historique un thtre d' om-
bres o s'affrontent, non plus des classes ou des fractions
de classes, des partis, des mouvements sociaux, mais des
masses dissidentes informes (plbes, multitudes, hordes
hirsutes) et un tat totalitaire conu l'image d' un
Goulag gigantesque
2
.
Cette transformation conceptuelle des classes en plbes
et des peuples en multitude commence ds 1974 avec La
Cuisinire et le mangeur d'hommes d' Andr Glucksmann,
livre dont Rancire crivait qu' il tait tout entier organis
autour de la purification de la contradiction , opposant
d' un ct le discours de matres et de l'autre la plbe, la
non-classe, dont le discours de pure gnrosit exprime
1. Ibid., p. 162 [p. 107 de la traduction des ditions Sulliver, op. cit. ] .
2. Simplification bien saisie par B. Bosteels dans son intervention
de Londres [B. Bosteels, L'hypothse gauchiste : le communisme
l'ge de la terreur , in A. Badiou & S. Zizek, L'Ide du communisme,
confrence de Londres, 2009, Paris, ditions Lignes, 2010].
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
23
seulement le dsir de n' tre pas opprim Disparaissant
entre la fiction policire d' un pouvoir proltarien tota-
litaire et le rve pastoral d'un non-pouvoir plbien, la
politique s'efface ainsi devant le prche moralisateur et
compassionnel dont se nourrira le pathos des droits de
l'homme.
Le dplacement de vocabulaire contribue liminer
la question des mdiations et de la reprsentation perue
comme le principal obstacle l' mancipation. La souf-
france de la plbe est muette. Ce qui n'est pas sans
avantage pour l'intellectuel qui s'en prtend l' interprte.
Glucksmann avait crit dans les annes 1960 un bel
article dans Les temps modernes sur Le structuralisme
ventriloque . I l n'en tait que mieux prpar s'instituer
porte-parole du Goulag ventriloque. La figure de la plbe,
note finement Rancire, apparat comme ce que reprsente
l'intellectuel, tout comme il reprsentait hier le proltariat, mais
d'une manire qui dnie prcisment la reprsentation ; la plbe
signifie la fois toute la positivit de la souffrance et la part
de refus et de ngativit qui va de pair, ralisant ainsi l'unit
immdiate de l'intellectuel et du peuple
2
.
Du comit invisible John Holloway en passant par
Miguel Benassayag, cette figure, o la substitution prend
le pas sur la reprsentation, ne nous est aujourd'hui que
trop familire.
1. D. et J. Rancire, La bergre au Goulag [Rvoltes logiques, n 1,
hiver 1975, repris dans Les Scnes du peuple. Les Rvoltes logiques, 1975-
1985, Lyon, Hors-lieu, 2003].
2. Les Scnes du peuple, [op.cit.,] p. 307-308.
II
MYTHES ET LGENDES
DE LA DOMINATION
En 1964, dans L'Homme unidimensionnel, Herbert
Marcuse posait la question de savoir s'il tait encore
possible de briser le cercle vicieux de la domination .
C' tait, en d'autres termes, se demander si la rvolution
tait encore possible dans les pays capitalistes dvelopps
o s'accomplit la forme pure de la domination . La classe
ouvrire, lie dsormais au systme des besoins, mais
non sa ngation , semblait devoir perdre dans la socit
d'abondance toute sa capacit subversive. Vingt- cinq
ans plus tard, Michel Foucault formulait l'interrogation
autrement : Mais est-elle donc si dsirable, cette rvolution ?
La question de la possibilit historique s'effaait ainsi
devant celle de la subj ectivit dsi rant e
1
.
Deux poques, deux moments, deux approches.
1. Du spectacle au simulacre
Celle de Marcuse est reprsentative des doutes ns de
la priode de croissance d' aprs guerre, du dynamisme
retrouv du capitalisme et de sa capacit intgrer le
mouvement ouvrier aux proc dures contractuelles de
l' tat providence. Elle s'inscrit dans une production
1. M. Foucault, Inutile de se soulever , Le Monde, 11 mai 1979, repris
in Dits et crits, t. II, Paris, Gallimard, coll. Quarto , 2001, p. 790.
28
Daniel Bensaid
thorique confronte aux effets de cette prosprit relative,
de l'intervention d'un tat stratge, de l'alination dans
une socit de consommation promise l'abondance.
De la Critique de la vie quotidienne d'Henri Lefebvre
1

La Socit de consommation de Jean Baudrillard
2
en passant
par Les Choses de Georges Prec
3
, La Socit du spectacle
de Debord
4
ou encor La Reproduction de Bourdieu et
Passeron
5
, on retrouve alors, sous diverses formes, l'cho
des questions souleves par Marcuse. Face une socit
cise , intgrant toutes les dimensions de l'existence prive
ou publique , les possibles latraux semblent condamns:
Quand ce stade est atteint, crit Marcuse, la domination
[...] envahit toutes les sphres de l'existence prive et publique,
elle integre toute opposition relle, elle absorbe toutes les alter-
natives historiques
6
. On trouve la l'arrire-plan du thme
de la rcupration qui hante les mouvements contesta-
taires des annes 1960: comment ne pas tre rattrap et
absorbe par ce quoi l'on veut chapper?
Les personnages du romn de Prec, publi la mme
anne que L'Homme unidimensionnel, sont l'incarna-
tion d'une nvrose consumriste. Le livre s'ouvre sur
la longue description d'un apparternent. Rappelant les
premieres pages du Capital, o Marx dfinit le capita-
lisme comme un enorme entassement de marchandises ,
1. [H. Lefebvre, Critique de la vie quotidienne II, Fondements d'une
sociologie de la quotidiennet, Paris, LArche, 1951.]
2. fj. Baudrillard, La Socit de consommation, Paris, Gallimard, 1970.]
3. [G. Perec, Les Choses, Paris, Julliard, coll. Les Lettres nouvelles ,
1965.]
4. [G. Debord, La Socit du spectacle, Paris, Buchet-Chastel, 1967.]
5. [P. Bourdieu & J. -C. Passeron, La Reproduction, Elments pour une
thorie du systeme d'enseignement, Paris, ditiors de Minuit, 1970.]
6. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, trad. de Monique Wittig,
revue par l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p. 42.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
29
l'inventaire dvoile un immense entassement d'objets. Au
fil des pages, en proie une frnsie d'avoir qui finit par
leur teir lieu d'existence , un jeune couple de sociologues
formes aux techniques nouvelles du marketing sombre
dans l'abondance , mais une abondance qui fait le vide:
lis voulaient la surabondance. L'ennemi tait invisible. Ou
plutt, il tait en eux, il les avait pourris, gangrens, ravags.
De petits tres dciles, les fidles reflets d'un monde qui les
narguait. Une socit endormie par les berceuses d'un
progrs illimit ne connait plus d'autre ennemi que celui
qui la ronge de l'intrieur, l'alination devant les fetiches
tyranniques du monde marchand. I I n'y a plus alors ni
popes ni tragdies rvolutionnaires, mais seulement,
dit schement Prec, une tragdie tranquille : Jrme
et Sylvie ne croyaient gure que l'on pt se battre pour des
divans Chesterfield, mais c'eut t pourtant le mot d'ordre qui
les aurait le plus facilement mobiliss.
Thorique ou romanesque, cette littrature des annes
1960 s'interroge sur ce que pourraient tre les nouveaux
foyers et les nouveaux acteurs de la subversin face la
rationalit instrumntale et la gestin bureaucratique.
L'art mme, qui futla ngation dtermine des valeurs domi-
nantes , semble neutralis parlephnomne d'assimilation
culturelle liminant toute transgression. Pour Marcuse,
les classes populaires sont devenues conservatrices.
I I faut done chercher un nouveau sujet du ct des parias
et des outsiders , des autres races , des autres couleurs ,
des chmeurs et de ceux qu'on ne peut pas exploiter,
et dont la vie exprime le besoin le plus immdiat et le plus
rel de mettre fin aux conditions et aux institutions intolera-
bles
1
. Car c'est de ceux qui sont sans espoir que l'espoir
1. Ibid., p. 280.
3 0
Daniel Bensad
nous est donn. Cet espoir dsespr allait trouver, dans
l' irruption vnementielle de 68 et ses prolongements,
confirmation et rconfort.
Pour Marcuse, l'alternative parat encore entrouverte :
Ou bien la socit industrielle avance est capable d'empcher
une transformation qualitative de la socit [...] ; ou bien il
existe des forces et des tendances capables de passer outre et de
faire clater la socit
1
. Au fur et mesure du reflux des
annes 1970, la clture des horizons d'attente finit par
l'emporter: Par le truchement de la technologie, la culture,
la politique, l'conomie s'amalgament dans un systme omni-
prsent qui dvore ou qui repousse toutes les alternatives
1
.
Pour leur part, les crits de Debord prennent alors au fil
du temps un ton de plus en plus crpusculaire, mesure
que ralit et fiction se confondent dans le spectaculaire
intgr . Et, ds 1970, Baudrillard annonce la thmatique
post-moderne de l'histoire en miettes et de la perte du
sens du futur, en introduisant dans La Socit de consom-
mation, la notion de simulation. De mme que la pense
mythique tente de conjurer le changement historique,
la consommation gnralise d'images vise conjurer
l'histoire dans les signes du changement . Cette socit qui
consomme sur place un ternel prsent devient propice
une violence qui n'est plus proprement historique, sacre,
rituelle, idologique, mais qui explose de manire spora-
dique au sein de notre univers de quitude consomme et
vient rassumer aux yeux de tous une partie de la fonction
symbolique perdue, trs brivement, avant de se rsorber elle-
mme en objet de consommation . Dpourvue de toute vise
stratgique, cette violence urbaine (annonce par les
1. Ibid., p. 21.
2. Ibid., p. 22.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
3i
meutes juvniles d'Amsterdam en 1966 ou de Montral
en 1969), mise en images tlvisuelles, se donne elle-
mme en spectacle. Aprs le spectacle, stade suprme du
ftichisme marchand, sonne l'heure du simulacre comme
stade suprme du spectacle.
Avec la forclusion spectaculaire de l'historicit, c'est
la possibilit mme de la politique comme pense strat-
gique qui se trouve anantie. Comme l'a fort bien compris
Debord, un mouvement souffrant d'un grave dficit de
connaissances et de perspectives historiques ne peut plus
tre conduit stratgiquement . Ne reste alors que la gestion
d' un prsent sans lendemain et les menus plaisirs du
divertissement. En 1970, Baudrillard pressentait cette
clipse de la raison stratgique. Dix ans plus tard, dans
Simulacre et simulation, anticipant de beaucoup l'annonce
de Fukuyama, il en vient dcrter la perte pure et simple
de tout sens historique: L'histoire s'est retire , car son
enjeu est chass de notre vie par cette sorte de neutralisation
gigantesque qui a nom coexistence pacifique l'chelle mondiale
et monotonie pacifie l'chelle quotidienne . La matrise
maximale de probabilit par simulation, le verrouillage et
le contrle grandissants font qu'on ne voit plus du tout
quel projet, quel pouvoir, quelle stratgie, quel sujet il pourrait
y avoir derrire cette clture, cette saturation gigantesque d'un
systme par ses propres forces neutralises .
Terminus de l'histoire? Politique, degr zro?
2. Une rvolution nomme dsir
Avec la crise de 1973-1974, le coup d' arrt de
novembre 1975 la rvolution portugaise, le pacte de la
Moncloa en Espagne, le compromis historique de 1976
en Italie, la porte troite de l' esprance entrouverte en
1968 semble se refermer. La contre-offensive librale des
32
Daniel Bensad
annes Thatcher-Reagan est alors annonce. Le rapport
entre le changement de contexte politique et l' volution
des noncs t hori ques para t clair. I l suffit pour s'en
convaincre de rappeler les dates ditoriales qui ont marqu
cette squence : Rhizome et Mille Plateaux, de Deleuze et
Guattari en 1976 et 1980
1
; le cours de Foucault au Collge
de France sur la Naissance de la biopolitique en 1977-1978
2
;
La Condition postmoderne, de Lyotard en 1979
3
; les Adieux
au proltariat de Gorz en 1980
4
; Simulacres et simulations,
de Baudrillard en 1981
5
; Memories ofClass, de Zygmunt
Bauman en 1982
6
; AU That is Solid Melts intoAir. Exprience
of Modernity, de Marshall Berman en 1982
7
; Il pensiero
debole, de GianniVattimo en 1983
8
.
suivre la priodisation de Boltanski et Chiapello dans
Le Nouvel esprit du capitalisme
9
, la question marcusienne
serait lie au deuxime esprit , celui du capitalisme orga-
nis d' aprs-guerre ; et la question foucaldienne, au nouvel
esprit de la contre-rf orme librale. Par une ruse de la
raison dont l' histoire a le secret, l' invention conceptuelle de
1. [ G. Deleuze & F. Guattari, Rhizome, Paris, di t i ons de Mi n ui t ,
1976 : Mi l l e plateaux, Capitalisme et s chi zophrni e 2, Paris, Editions
de Mi n ui t , 1980.]
2. [ M. Foucault, Naissance de la biopolitique, Cours au collge de France
1978-1979, Hautes t ude s , Gallimard-Seuil, 2004. ]
3. (J.-F. Lyotard, La Condition postmoderne, Paris, Editions de Mi n ui t ,
1979. ]
4. [A. Gorz, Adieux au proltariat, Paris, Gal i l e, 1980. ]
5. [T. Baudrillard, Simulacres et simulations, Paris, Gal i l e, 1981. ]
6. [ Z. Bauman, Memories of Class, Londres/Boston: Routledge et
Kegan Paul, 1982.]
7. [ M. Berman, Ail That Is Solid Melts into Air: The Exprience of
Modernity, Penguin Book, 1982. ]
8. [G. Vattimo, Il pensiero debole, Tur i n, Feltrinelli, 1983. ]
9. L. Boltanski & E. Chiapello, Le Nouvel esprit du capitalisme, Paris,
Gal l i mard, 2000.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
33
Deleuze et Foucault, radicalement subversive par rapport
au capitalisme tatique (ou molaire , selon la termino-
logie deleuzienne) des trente glorieuses , viendrait ainsi
contretemps. Elle entrerait malgr elle en rsonance avec le
discours de la drgulation librale, de la socit liquide ,
de l' histoire en miettes. A l' isomorphisme entre un capi-
talisme national, centralis et organis, et un mouvement
ouvrier lui-mme national, centralis et organis, succde-
rait un nouvel isomorphisme entre un capitalisme mondia-
lis et dterritorialis, et un mouvement social rticulaire
ou rhizomatique. Une fois encore, le systme d mont re sa
capacit se nourrir de sa critique et la digrer.
Quand la question de la dsirabilit de la rvolution
chasse celle de sa ncessit (au sens d' un besoin irrpres-
sible n des contradictions systmiques), la thorie margi-
naliste walrasienne de la valeur-dsir prend sa revanche
sur celle de la valeur-travail de Marx. C'est en ralit tout
un paradigme politique qui se trouve ainsi mis en ques-
tion. Celui dans lequel s' articulaient une conception de
l' tat, une reprsentation des classes et de leurs luttes, et
une pense stratgique de la rvolution. Chez Foucault, le
pouvoir d' t at devient tendanciellement soluble dans les
rapports de pouvoir, les classes dans la plbe hirsute, et la
rvolution dans les caprices d' une subj ectivit dsirante.
I l en tire l ui -mme la conclusion : Ma morale thorique
est anti-stratgique : tre respectueux quand une singularit se
soulve, intransigeant ds que le pouvoir enfreint l'universel.
Choix simple, ouvrage malais : car il faut tout la fois guetter,
un peu au-dessous de l'histoire, ce qui la rompt et l'agite, et
veiller, un peu en arrire de la politique, sur ce qui doit incon-
ditionnellement la limiter
1
.
1. M. Foucault, Inutile de se soulever , art. cit. , op. cit., p. 794.
34
Daniel Bensad
peu prs au mme moment, Claude Lefort congdie,
lui aussi, l'ide de rvolution comme vnement absolu ,
dont les acteurs seraient en quelque sorte les chargs
de mission de l'Histoire universelle . S'opposant Furet,
i l se refuse cependant enterrer le fait avec l'ide. Si la
Rvolution majuscule se disperse sur mille thtres rvolu-
tionnaires , le fait rvolutionnaire est ttu. Sans lui, l'ide
rvolutionnaire ne se formerait pas , qu' il faut continuer
tudier. Et l'affirmation vulgaire, extrapole de Foucault,
selon laquelle le pouvoir est partout est mystifiante.
Elle confond, sous un mme gros concept, toute posi-
tion de domination ou d'influence. Tel qu'on l'utilise ,
ce concept de pouvoir omniprsent devient mme un
concept cran qui dispense de penser la politique
1
.
La formule selon laquelle c'est la dsirabilit de la
rvolution qui ferait aujourd'hui problme apparat
en effet comme un renoncement saisir les nigmes du
sicle dans leur paisseur sociale et historique. Elle traduit
le profond dsarroi politique que Foucault exprime alors
de faon explicite: Depuis 120 ans, c'est la premire fois
qu'il n'y a plus sur terre un seul point d'o pourrait jaillir la
lumire d'une esprance. Il n'existe plus d'orientation.
Esprance? Degr zro! Orientation? Points cardi-
naux brouills !
Ce dsenchantement est la consquence logique d' un
investissement illusoire de l' esprance rvolutionnaire
dans ses avatars tatiques. Aprs la contre-rvolution
bureaucratique en Russie, ni la Chine post-maoste, ni
l' Indochine dchire ne peuvent plus incarner une
politique d' mancipation. Il n'est plus un seul pays,
1. C. Lefort, La question de la rvolution (1976), in Le Temps prsent,
Paris, Belin, 2007.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
35
constate alors amrement Foucault, dont nous puissions
nous rclamer pour dire: c'est comme cela qu'il faut faire .
Nostalgie des patries perdues du socialisme rellement
inexistant? C'est pourtant de ce dniaisement et de cette
dsillusion ncessaires que dpend toute relance future
des ds.
Au lieu de chercher surmonter la crise par l'exten-
sion, dans le temps et l'espace, de la rvolution en perma-
nence, Foucault se console des illusions perdues en la
pensant non pas simplement comme un projet politique,
mais comme un style, comme un mode d'existence, avec son
esthtique, son asctisme, des formes particulires de rapport
soi et aux autres . Soit une rvolution rduite un style
et une esthtique sans ambition politique. La voie est
alors ouverte aux rvoltes miniatures et aux menus plaisirs
post-modernes.
Ce dfi lanc au ftiche de la Rvolution majuscule vise
se dfaire de la forme vide d'une rvolution universelle
pour envisager la pluralit des rvolutions profanes. Car
les contenus imaginaires de la rvolte ne se sont pas dissips
au grand jour de la rvolution . Retour, donc, aux grandes
dissidences plbiennes et thologiques, aux hrsies
souterraines, aux rsistances ttues, l' authenticit des
moujiks clbre par Soljnitsyne. Dans ce contexte, la
rvolution iranienne va devenir pour Foucault le rvla-
teur d'une nouvelle smantique des temps historiques.
Le 11 fvrier 1979, la rvolution a eu lieu en Iran
1
,
crit-il. Il reconnat cependant que, cette longue suite de
ftes et de deuils, il nous tait difficile de l'appeler rvolu-
tion . la charnire des annes 1970 et 1980, les mots
1. M. Foucault, Une poudrire appele Islam , in Dits et crits, t. II,
op. cit., p. 759.
3
Daniel Bensad
en effet ne sont plus srs. La rvolution iranienne lui
parat annoncer l' avnement de rvolutions d'un genre
nouveau. Alors qu' un certain marxisme, prisonnier de
ses propres clichs, ne veut y voir que la rptition d'une
vieille histoire, selon laquelle la religion joue le lever de
rideau avant que ne commence l'acte principal de
la lutte des classes, Foucault fait preuve d'une incontes-
table lucidit. Un imaginaire sclros s'obstine penser
le nouveau dans les dfroques de l'ancien, avec l'imam
Khomeyni dans le rle du pope Gapone, et la rvolution
mystique en prlude de la rvolution sociale... Est-ce si
sr? , se demande alors Foucault. Se gardant d'une inter-
prtation normative des rvolutions modernes, i l rappelle
que l'Islam - qui n'est pas simplement une religion, mais un
mode de vie, une appartenance une histoire et une civilisa-
tion - risque de constituer une immense poudrire
1
.
Cet intrt pour la rvolution iranienne n'a rien d'une
parenthse dans la pense de Foucault. Il se rend en Iran
dix jours aprs le massacre du 8 septembre 1978 perptr
par le rgime du shah. Le 5 novembre, i l publie dans
le Corriere de la sera l'article intitul Une rvolution
main nue . Il analyse ensuite le retour de Khomeyni et
l'installation du pouvoir des mollahs dans une srie d'ar-
ticles ; notamment, Une poudrire appele Islam , en
fvrier, et Inutile de se soulever
2
? . Lui qui avait entre-
pris de pluraliser l'ide de rvolution voit paradoxalement
dans la rvolution iranienne l'expression d'une volont
collective parfaitement unifie . Fascin par les noces entre
. Ibid., p. 761.
2. LeMonde, 11-12 mai 1979. Pour un examen des articles de Foucault
sur la rvolution iranienne et le dossier de sa controverse avec Maxime
Rodinson, voir Foucault and the Iranien Rvolution, Janet Afery et Kevin
Anderson, Presses universitaires de Chicago, 2005.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
37
la technique dernier cri et des formes de vie inchanges
depuis mille ans , i l affirme qu' il n'y a pas lieu de s'en
inquiter, car il n'y aura pas de Parti de Khomeyni , et
il n'y aura pas de gouvernement khomeyniste . Il s'agirait
en somme d'une exprience pionnire de ce que d'aucuns
appellent aujourd'hui un anti-pouvoir. Cet immense
mouvement d'en-bas est en effet cens rompre avec les
logiques binaires de la modernit et transgresser les fron-
tires de la rationalit occidentale. Aux confins entre le
ciel et la terre , i l reprsente un tournant par rapport aux
paradigmes rvolutionnaires dominants depuis 1789.
C'est pour cela, et non pour des raisons sociales, cono-
miques, ou gostratgiques, que l'Islam pourrait devenir
une formidable poudrire . Ce n'est plus l'opium du
peuple , mais la rencontre entre un dsir de changement
radical et une volont collective.
Cette mergence d'une nouvelle forme de spiritualit
dans un monde de plus en plus prosaque attire Foucault
dans la mesure o elle parat susceptible de rpondre aux
avatars de la raison dialectique et au desschement des
Lumires. L' ide mme de modernisation (et non les
seules illusions du progrs) devient en effet archaque
ses yeux. Son intrt pour la spiritualit chiite et la mytho-
logie du martyr l' uvre dans la rvolution iranienne
semblent faire cho ses propres recherches sur le souci
et les techniques du soi. Il craint que les historiens venir
ne la rduisent un banal mouvement social, alors que
la voix des mollahs tonne ses oreilles avec les accents
terribles qu'eurent nagure celles de Savonarole ou des
anabaptistes de Munster. Il peroit le chiisme comme
le langage de la rbellion populaire qui transforme des
milliers de mcontentements, de haines, de misre et de dsespoir
en une force .
3
Daniel Bensad
Claude Mauriac qui l'interpelle sur les dgts que
pourrait provoquer cette alliance fusionnelle entre spiritua-
lit (religieuse) et politique, i l rpond : Et la politique sans
spiritualit, mon cher Claude ? La question est lgitime ; la
rpons e implicite, i nqui t ant e. La politisation conjointe
des structures sociales et religieuses sous hgmoni e de
la loi religieuse signifie en effet une fusion du politique et
du social, du public et du priv, non par le dpri ssement
des classes et de l' tat, mais par l' absorption du social et
du politique dans l' tat t hocrat i que, autrement dit par
une nouvelle forme totalitaire. Fascin par une rvolution
sans parti, Foucault ne veut donc voir dans le clerg chiite
que l' incarnation sans mdi at i on d' une plbe ou d' une
multitude en fusion. Cet engouement repose sur l' ide
d'une diffrence irrductible entre deux discours et deux
types de socit, Orient et Occident. L'anti-universalisme
de Foucault trouve l son preuve pratique. La rvolu-
tion iranienne comme forme (spirituelle) enfin trouve de
l' manci pat i on? I l y a quelque chose de dsespr dans
cette rpons e. Elle est pourtant cohrent e avec l' ide
pat h t i que selon laquelle l ' humani t serait, en 1978,
revenue son point zro . Par une sorte d'orientalisme
ret ourn , le salut rsiderait alors dans une irrduct ible
altrit iranienne : les Iraniens n 'ont pas le mme rgime
de vrit que nous . Peut -t re. Mais le relativisme culturel
n'autorise pas le relativisme axiologique.
Foucault a vivement critiqu la prt ent i on de l' intel-
lectuel s' riger en porte-parole de l'universel. Se faire le
porte-parole des singularits sans horizon d' universalit
n'est pas moins prilleux. Le refus de l'esclavage ou de
l'oppression des femmes n'est pas affaire de climats, de
got s, d'us et coutumes. Les liberts civiques, religieuses,
et individuelles, ne sont pas moins importantes T h r an
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
39
qu' Londres ou Paris. Les msaventures t horiques de
Foucault l' preuve de la rvolution iranienne ne di mi -
nuent en rien son mrite d'avoir politis nombre de ques-
tions (la folie, l' homosexualit , les prisons) aujourd' hui
qualifies de socitales , et d'avoir largi ainsi le domaine
de la lutte politique. Si conjoncturels aient-ils t, ses arti-
cles sur l' Iran n'en constituent pas moins, non un dra-
page, mais bien le test pratique d'une impasse t hori que.
3. L a p o l i t i q u e c o m m e a r t d u r e t o u r n e m e n t
Faisant d'impuissance politique vertu, les mouvements
sociaux renaissants de la fin des annes 1990 se sont
largement nourris d' un deleuzisme et d' un foucaldisme
vulgaires pour tracer leurs lignes de fuite et bercer leurs
rves d'exode hors d' un systme sans issues apparentes.
Parcourant un chemin inverse, Pierre Bourdieu s' tonnait
en 1998 qu'il n'y ait pas davantage de transgressions ou de
subversion, de dlits ou de folies , tant l' air du temps tait
devenu irrespirable.
Ces transgressions et ces subversions existent pour-
tant bel et bien dans les pratiques quotidiennes, pour
peu qu' on ne reste pas subjugu par le concept massif
de domination tel qu' i l fut mani par Marcuse, voire par
Bourdieu lui -mme I l recouvre en effet toute une palette
de rapports, d' hgmoni e, d' exploitation, d'oppression,
de discrimination, de disqualification, d' humiliation, qui
font l'objet d'autant de rsistances, certes subalternes
ce quoi elles rsistent, mais c'est l le sort de toute lutte
que d' tre asymt rique, et le dfi de toute manci pat i on
que de retourner une faiblesse en force.
1. Voir C . Nordmann, BourdieulRancire, la politique entre philosophie et
sociologie, Paris, Asmterdam, 2006.
4 0
Daniel Bensad
Le problme de la polidque, conue stratgiquement
et non de manire gestionnaire, consiste prcisment
saisir les moments de crise et les conjonctures propices
au retournement de cette asymtrie. I l faut accepter pour
cela de travailler dans les contradictions et les rapports de
forces rels, plutt que de croire, illusoirement, pouvoir
les nier ou s'y soustraire. Car les subalternes (ou les
domins) ne sont pas extrieurs au domaine politique de
la lutte, et la domination n'est jamais entire et absolue.
Le dehors est toujours dedans. La libert perce au sein
mme des dispositifs de pouvoir. La pratique est porteuse
d'expriences et de connaissances propres, susceptibles
de fournir les armes d'une hgmonie alternative. Et les
normes de la domination peuvent tre brises par un
vnement qui ne rsulte ni d'une ncessit de l'ordre
social, ni de l'action d'un sujet historiquement prdestin,
ni d'un miracle thologique, mais de la mise en ordre de
bataille de pratiques politiques embrayant sur le mouve-
ment qui tend abolir l'ordre tabli.
Est-il - encore - possible de briser le cercle vicieux de
la domination ? A lire certains auteurs, la rponse semble
aujourd'hui dfinitivement non. Le cercle vicieux serait
boucl et bien boucl, qu'il s'agisse de Pabsolutisation du
biopouvoir foucaldien radicalis par Agamben, de celle
du ftichisme selon Holloway, ou de la bloomification
gnralise selon le Comit invisible. I l n'y aurait donc
plus l'alternative, et Mme Thatcher aurait donc eu raison
juste un peu trop tt.
Le dveloppement des luttes sociales depuis 1994 et
leur cristallisation dans le mouvement altermondialiste
rassemble pourtant divers refus dans une sorte de moment
utopique, comme il en existe dans les priodes de raction
et de restauration, au lendemain des grandes dfaites des
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
4 1
politiques d'mancipation. Un moment utopique, au sens
o Henri Lefebvre dfinissait l'utopie comme un sens
non pratique du possible ; o Debord en parlait comme
d'une exprimentation de solutions aux problmes actuels,
sans se proccuper de savoir si les conditions de leur ralisation
sont immdiatement donnes . La rhtorique en vogue de
l'altrit abstraite ( un autre monde..., une autre
Europe..., l'autre campagne ...,1a politique autrement... )
exprime assez bien ce moment d'indtermination du
possible, lorsqu'on pressent que quelque chose cherche
natre, dont on peroit peine les contours et dont on
ignore surtout les moyens de l'atteindre.
Penser politiquement, c'est penser historiquement (et
rciproquement), et non, comme le recommande John
Holloway, cracher sur l'histoire . C'est concevoir le temps
politique, comme un temps bris, discontinu, rythm de
crises. C'est penser la singularit des conjonctures et des
situations. C'est penser l'vnement non comme miracle
surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent,
comme singularit politique.
Dans un texte sur les Msaventures de la pense
critique
1
, Rancire montre comment ces procdures
de pense qui prtendaient hier susciter une prise de
conscience sont aujourd'hui soit dconnectes de tout
horizon d'mancipation, soit carrment tournes contre
son rve. Le dniaisement, le dsabusement, la dsillusion
peuvent avoir un rle salutaire. Mais la mlancolie de
gauche , force de nous pousser avouer que nos besoins
de subversion sont eux-mmes soumis aux lois du march,
1. fj. Rancire, Les msaventures de la pense critique , in Le
Spectateur mancip, Paris, La Fabrique, 2008.]
4 2
Daniel Bensad
f i n i t p a r se n o u r r i r d e sa p r o p r e i mp u i ssan ce. Ra n ci r e
r eco mma n d e en co n squ en ce d e sort ir du cercle (!), d e
p a r t i r d ' au t r es p r su p p o ss d r ai so n n ables, en co mme n -
an t p ar a f f i r mer qu e les i n cap ables so n t capables, qu e les
i gn o r an t s saven t , q u ' i l n ' y a pas de mcan i sme f at al et qu e
t out e sit uat ion est suscept ible d't re fendue en son int rieur .
Ma i s la co n f i an ce d an s cet t e cap aci t d ' i n v e n t i o n , d an s
ces exp r i men t at i o n s san s p r o jet , p eu t au ssi d co n n ect er
l eu r cap aci t cr i t i q u e d e t o u t h o r i z o n d ' ma n ci p a t i o n .
La qu est i o n p o se est alo r s d e savoi r si n o u s seron s capa-
bles d e r assembler le r vo lu t i o n n ai r e et l ' an t i cap i t al i st e,
le mi l i t a n t et l' act i vi st e, celu i q u i se pose la qu est i o n d u
p o u v o i r et cel u i q u i r si st e i n co n d i t i o n n el l emen t , l' clai -
r eu r et le jet eu r d e son d es, p o u r t i sser en t r e eu x u n e
cu l t u r e r vo lu t i o n n ai r e co mmu n e .
4. Tr avai l l er l a cont r adi ct i on
a) Le st ade su p r me (mai s pas f o r cmen t u l t i me ) de
la sp ar at i on c' est la sch i z o p h r n i e soci ale gn r ali se, la
d i v i s i o n d e l ' i n d i v i d u co n t r e l u i -mme qu e con st at e u n
an ci en d i r ect eu r d u Cr d i t Lyo n n a i s (J. Peyr elevad e dan s
Le Capit al t ot al) : le d i alo gu e en t r e deux t res abst rait s ,
l ' a ct i o n n a i r e et le co n so mma t eu r d si n car n s, o u en cor e
en t r e l ' h o mme pr i v et l ' h o mme p u b l i c, le gr vi st e et
l' u sager (Ba r t h es), le salar i a ct i o n n a i r e q u i se li cen ci e
lu i -mme p o u r f ai r e g r i mp er les act i on s de son en t r ep r i se !
Le cit oyen et l'act ionnaire sont deux t res diffrent s vivant
dans des galaxies dist inct es. C' est d u Peyr elevad e, et c'est
beau co mme d u De b o r d .
b ) I l y a u n e au t r e ap p r o ch e cr i t i q u e p o ssi ble d e la
p r i vat i sat i o n et de la mar ch an d i sat i o n gn r ale d u mo n d e.
U n mo n d e san s d eh o r s, san s l' ext r i o r i t qu e r ech er ch ai t
Ma r cu s e. La d es t r u ct i o n d e ce mo n d e est en so n sei n ,
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
43
i mma n e n t e . I l f a u t s' i n st aller d an s la co n t r a d i ct i o n , la
t r avai l l er d e l' i n t r i eu r . N i exi l , n i exod e d e n o u veau x
n o mad es. Qu a n d Bo u r d i e u t ai t t en t d ' abso l u t i ser la
l o gi qu e de la r e p r o d u ct i o n et d e l ' h a bi t u s (la d o mi n a -
t i o n ma s cu l i n e), Passer on (o u les f mi n i st es) l u i o p p o -
sai en t les p r at i qu es soci ales q u i f o n t vi vr e la co n t r a d i ct i o n
d an s la r e p r o d u ct i o n . Dma r ch e d i f f r en t e en t r e Br o sst
et Jameso n . Po u r le p r emi er , le nihilisme allg d e la
dmocrat ie cult urelle l ' e mp o r t e : l' exp an si o n d e la sp h r e
cu l t u r el l e et con sen su elle est i n ver semen t p r o p o r t i o n n el l e
au r t r ci ssemen t d u co n f l i t p o l i t i q u e . A ce co n st at de
la d o mi n a t i o n t r i o mp h a n t e , i l r p o n d p ar u n e r h abi li t a-
t i o n h r o qu e o u d sesp r e de l ' a r t (co n t r e la cu l t u r e) et
de la p h i l o so p h i e co mme d er n i er r ef u ge de la p o l i t i q u e
1
.
Jameson au co n t r ai r e t r avai lle l' i n t r i eu r d e la co n t r a d i c-
t i o n en essayan t d ' a r t i cu l er le t o u r n a n t cu l t u r el au x mt a -
mo r p h o ses d u cap i t al et d e so n mo d e d ' a ccu mu l a t i o n la
lu mi r e d e Ma n d e l o u d ' Ar r i g h i .
c) Ces ap p r o ch es d i f f r en t es n e so n t pas san s co n s-
qu en ces su r la f ao n de co n cevo i r les for ces d e r si st an ce
et de t r a n s f o r ma t i o n . A la vei lle de la p lu s gr an d e l u t t e
o u vr i r e d e l ' h i s t o i r e d e Fr an ce, Ma r cu s e d sesp r ai t de
la l u t t e des classes et ch er ch ai t l' esp o i r d an s les mar ges et
les p r i p h r i es. U n e vi si o n d p oli t i se de 68, r d u i t e u n e
mo d er n i s a t i o n st r u ct u r el l e, p o u r r a i t sembler l u i d o n n er
r ai so n . Po u r De b o r d , la gn r ali sat i o n de l' ali n at i o n se
t r ad u i sai t au co n t r ai r e p ar u n e ext en si o n d u p r o lt ar i at ,
mai s au p r i x d ' u n e d i sso ci at i o n de la con sci en ce et de la
co n d i t i o n , d e la cr i t i q u e ar t i st e et d e la cr i t i q u e soci ale
(selon Bo lt an ski ) aggrave d ep u i s en d i sso ci at i o n d u soci al
et d u so ci t al. Po u r l u i , l'immense majorit des t ravailleurs
1. [A. Brosst, Le Grand Dgot culturel, Par i s, di ti ons du S eu i l , 2008.]
44
Daniel Bensad
qui ont perdu t out pouvoir sur l'emploi de leur vie, ds qu'ils
le savent , se redfinissent comme prolt ariat . La classe se
d finit alor s u nilat r alement p ar sa conscience et n o n p lu s
p ar sa co n d i t i o n . Les clip ses d e la conscience d evi en -
n en t alor s des clip ses de la lu t t e elle-mme. L' alinat ion
d evient ai n si , con t r a i r emen t la r sist ance l' exp loi t a -
t i o n , le vr a i cr it r e d ' op p osi t i on : L o t ait le a cono-
mique doit venir le je. Co m m e chez Ma r x , d ans la cr i t i qu e
de la p hi losop hi e d u d r o i t , i l s' agit d ' u n e r p onse p hi lo -
sop hiqu e sp cu lat ive u n e nigme st r at giqu e. Deb o r d
p ost u le u n sujet par nat ure hors du spect acle , ou bli a n t ce
q u ' i l t ablit lu i -mme qu an t au fon ct i on n emen t i n con s-
cien t d e l' con omi e ma r cha n d e gnr alise q u i pousse
combat t re l'alinat ion sous des formes alines , si n on , on
comp r en d ma l commen t le p r olt ar iat p eu t se fair e ber n er
si lon gt emp s. Br oss t r en on ce au x concep t s de classe,
p o u r emp r u n t er Fou ca u lt et Glu ck sma n n le con cep t
d e la p lbe comme n ou veau sujet hi r su t e, en ext r ior it
ir r d u ct ible au syst me. La p lbe d u n ou v el emp i r e, c'est
p o u r t a n t aussi le p a i n (le r evenu m i n i m u m ) et les jeu x
d u ci r qu e (t lviss) d e l' emp i r e. Jameson au con t r ai r e
cher che d chiffr er les mt a mor p hoses d e la lu t t e des
classes isomor p hes celles de l' a ccu mu la t i on d u cap it al
et d e son mod e de d o mi n a t i o n .
d ) Les p a r t i s on t mau vaise presse. Pou r de bon n es
et d e mau vaises r aison s. Ma i s ils son t p o u r t a n t u n
lmen t ncessair e de la r p on se, d ans la mesu r e o ils
sont p or t eu r s d ' u n e mmoi r e collect ive et d ' u n e exp -
r ience de la d u r e con t r e le t emp s p u lvr is en p r sent s
p hmr es; d ans la mesu r e aussi o ils t en d en t u n e
nouvelle cohrence ( Deb o r d ) , o u t ot a li sa t i on d i alect i qu e,
con t r e la sp ar at ion et la f r a g men t a t i on gn r alises.
N u l besoin p o u r cela d e la n o t i o n d ' avan t -gar d e q u i ,
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
45
est ht iqu e o u p oli t i q u e, ap p ar t i en t au p ar ad igme en cr ise
de la mod er n i t p o li t i q u e. L I S
1
se p r ocla ma i t avant -
garde de la vrit . Le t er me i mp li q u a i t l' a ffi r ma t i on d ' u n e
nou veau t comme la fr ont ir e ent r e le mo men t d u p u r
p r on ost i c ar bi t r ai r e sur l' avenir et le mo men t d e la r econ -
naissance d e cet t e n ou veau t . L' avan t -gar d e t ait , p o u r
Deb o r d , le dbut de la ralisat ion d'une nouveaut , mais elle
n'en est que le dbut . Elle t ait d on c ap p ele/ con d amn e
d isp ar at r e avec la p leine ma n i fest a t i on de la nou veau t
et pr esqu e au ssit t son vieillissemen t , d ans la mesu r e o
elle dcrit et commence un prsent possible . La p r emir e
r alisat ion d ' u n e avant -gar d e, c' est d on c l'avant -garde
elle-mme , d e mme qu e le r su lt at le p lu s i mp o r t a n t d e
la Co m m u n e, c' est sa p r op r e exist ence. A u sens t r a d i -
t i o n n el, celle q u i est cen se mar cher en t t e de la t r ou p e ;
au con t r a i r e, l' avant -gar d e est ent r e d ans u n e crise finale
et va vers sa d i sp a r i t i on en r aison d e l' i n f la t i on or ganise
d e fausses nou veau t s dans des avant -gar d es p asses ht i-
vemen t et p a r t ou t salu es comme l' or iginalit d e n ot r e
t emp s. Ma i s la p oli t i q u e est l' a r t des md iat ions et de la
t ot alit md i e, les p a r t i s fon t p a r t i e de ces md iat ions
ncessair es.
e) Penser st r at giqu ement c'est penser hi st or i qu emen t ,
et n o n pas cr acher sur l' hi st oi r e. Penser st r at giqu emen t ,
et n o n sociologiser l' vn emen t , o u le penser cu lt u r el-
lemen t . Le cult urellement , nous avons gagn d e Co h n -
Ben d i t . Pvht or ique d e p a r v en u . Penser l' v n emen t
n o n comme mi r a cle su r gi de r i en mais comme hi st o r i -
qu emen t con d i t i on n , comme a r t i cu la t i on d u ncessair e
et d u con t i n gen t , comme singu lar it p oli t i q u e.
1. [ L' I n t er n a t i o n a l e si t u a t i on n i st e. ]
I I I
DE L' ALI NATI ON LA CHOSI FI CATI ON
> Act ual i t du probl me, cf. Mgr de Canterbury ou encore
Sarkozy Toul on.
Mai s comment se fait-il que les classes ne font pas ce
qu'elles seraient censes faire c onf or m me nt leurs i ntrts
supposs?
Chez Marx, trois concepts qui s'embo t ent et s'articulent:
al i nati on, ft i chi sme, rification. <
Au commencement, tai ent la sparati on - spar ati on
de l ' homme et de la nature, du travailleur et de son outi l ,
du producteur et du consommateur, de l ' homme et d u
citoyen, du social et du politique, de l ' conomi e et de l a
morale - et l ' mi ettement de l ' tr e: Chaque sphre m'ap-
plique une norme diffrente et contraire, la morale m'en applique
une et l'conomie une autre
1
[...]. Ce divorce se reflte dans
la discorde entre les conomi stes qui recommandent le luxe
et maudissent l'pargne , et ceux qui recommandent l'pargne
et maudissent le luxe . Le principe de ce dchirement est le
principe m me des contradictions l ' uvre dans la soci t
capitaliste et du cynisme de l'conomie politique qui en est
la pr sentati on apol ogti que. Car l'conomie politique ne
1. K. Marx, Manuscrits de 1844, conomie politique & philosophie.
Prsentati on, traduction et notes d'Emi l e Bottigelli, di t i ons sociales,
1972, p. 104.
50
Daniel Bensad
nous fournit aucune explicat ion sur la raison de la sparat ion
du t ravail et du capit al, du capit al et de la t erre
1
.
I l en r sul t e u ne d p r ciat ion des h ommes, u ne d p os-
session (Ent asserung) et u ne d sap p ar t enance ou al ina-
t i o n (Ent fremdung), qu e Jean H y p p ol i t e t r a d u i t aussi p ar
ext ranit , p ou r l aqu el l e l ' angl ais u t il ise p ar fois l e mo t
issu d u vieu x fr anais est r angement .
De q u o i s ' a gi t - i l , d u moi n s d ans l es Manuscrit s de
1844} Sel on le langage et les lois de l'conomie polit ique ,
l ' ou v r i er est raval au rang de marchandise . I l d evient
l u i -mme u ne mar chand ise d ' au t an t p l u s vil e q u ' i l cr e
p l u s de mar chand ises. La d p r ciat ion d u mon d e des
h ommes au gment e en r aison d ir ect e de l a mise en val eu r
d u mon d e des choses. C' est t r s exact ement cet t e inver -
sion qu ' exp r i me avec t al ent l e r oma n de Geor ges P r e c
2
.
Plus l'ouvrier produit d'objet s [...] et plus il t ombe sous
la dominat ion de son produit , le Capit al. [...] l'ouvrier est
l'gard du produit de son t ravail dans le mme rapport qu'
l'gard d'un objet t r a n ger
3
. Son al inat ion signifie qu e
son t ravail exist e en d ehor s de lui, indpendamment de lui,
t ranger lui, et devient une puissance aut onome vis--vis de
lui, que la vie qu'il a prt e l'objet s'oppose lui, host ile et
t rangre
4
.
Le mon d e se p eu p l e ainsi de puissances au t on omes,
l ' A r g e n t , l e Ma r ch , l ' con omi e , l ' t a t , l ' H i s t o i r e , l a
Science, l ' A r t , q u i sont au t an t d ' expr essions de l ' act ivit
h u ma i n e et des r el at ion s social es, mais q u i par aissent
d omi n er l eu r cr at eu r de l eu r for ce t er r i fi a n t e.
1. K. Marx, Manuscrit s de 1844, op. cit ., p. 55.
2. [G. Prec, Les Choses, roman sur lequel Daniel Bensad revient dans
le chapitre suivant: la recherche de la totalit perdue .]
3. K. Marx, Manuscrit s de 1844, op. cit ., p. 57.
4. Ibid., p. 58.
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
5'
Le t r avai l ext r ieu r au t r avai l est d u t ravail forc ,
n o n p l u s l a sat isfact ion d ' u n besoin, mais l e moy en de
sat isfair e des besoins en d ehor s d u t r avail l eu r . I l d evient
ainsi un t ravail de sacrifice de soi, de mort ificat ion
1
, o
l ' h omme n' est p l u s act i f que dans ses fonct ions animales
de r ep r od u ct i on bi ol ogi qu e, de sor t e que le best ial devient
l'humain, et l'humain, le best ial
2
. Ma i s si l e p r od u i t d u
t r avail m'affront e comme puissance t rangre , q u i ap p ar -
t i en t - i l ? A un t re aut re que moi . Lequ el ?Les d ieu x? Ce
ne sont pas les dieux, ce n 'est pas la nat ure qui peuvent t re cet t e
puissance t rangre sur l'homme, c'est seulement l'homme lui-
mme
3
: La proprit prive est donc le produit , le rsult at ,
la consquence ncessaire du t ravail alin, du rapport ext rieur
de l'ouvrier la nat ure et lui-mme*.
D' o l ' o n con cl u r a l ogi qu emen t qu e, p ou r vaincr e l es
sor t il ges de l ' t r anget s oi - mme, i l ne su ffit pas de
chasser l a ser vit u d e de sa t t e, i l fau t al l er l a r acine des
choses : abol i r l e t r avail for c et l a p r op r it pr ive q u i est
son cor ol l ai r e, et r vol u t ionner l a d i vi si on d u t r avail q u i
est l'expression conomique du caract re social du t ravail
dans le cadre de l'alinat ion
5
.
La p r op en si on con sommer p ou r con sommer , s' en-
t ou r er d ' u n ent assement d ' objet s, est l a con squ en ce de
l a scission ent r e l e p r od u ct eu r et l e con sommat eu r : Tout
homme s'applique crer pour l'aut re un besoin nouveau
pour le cont raindre un nouveau sacrifice, le placer dans une
nouvelle dpendance et le pousser un nouveau mode de jouis-
sance et , par suit e, de ruine conomique. Chacun cherche
1. [Ibid., p. 59.]
2. [Ibid.]
3. [Ibid., p. 63.]
4. Ibid., p. 64.
5. Ibid., p. 101.
52
Da n i e l Be n sa d
crer une force essent ielle t rangre dominant les aut res hommes
pour y t rouver la sat isfact ion de son propre besoin gost e. Avec
la masse des objet s augment e donc l' empire des t res t rangers
auquel l' homme est soumis et t out produit nouveau renforce
encore la t romperie rciproque et le pillage mut uel. L' homme
devient d' aut ant plus pauvre en t ant qu' homme, il a d' aut ant
plus besoin d' argent pour se rendre mat re de l' t re host ile, et
la puissance de son argent t ombe exact ement en raison inverse
du volume de la product ion, c' est --dire que son indigence
augment e mesure que crot la puissance de l' argent . Le besoin
d' argent est donc le vrai besoin produit par l' conomie poli-
t ique et l' unique besoin qu' elle produit . La quant it de l' ar-
gent devient de plus en plus l' unique et puissant e proprit de
celui-ci; de mme qu' il rduit t out t re son abst ract ion, il se
rduit lui-mme dans son propre mouvement un t re quan-
t it at if. L' absence de mesure et la dmesure deviennent sa vri-
t able mesure
1
. L a s a t i s fa ct i on a ppa r en t e de ces besoins
grossiers con s i s t e a l or s s' t ourdir en e n t r a n t da n s
l a r on d e i n fer n a l e des ma r ch a n di s es . Tou t e l a cr i t i q u e de
l a s oci t de con s om m a t i on , de la dmes u r e d u m on d e ,
et d u s ys t me des bes oi n s t r ou v e l sa s ou r ce.
Da n s les Manuscrit s de 1844, la cr i t i q u e de l'a li n a t i on
r el i gi eu s e s ' a p p r of on d i t en cr i t i q u e de l' a li n a t i on s oci a le.
E l l e r es t e cepen da n t t r i b u t a i r e de l ' a n t h r op ol og i e h g-
l i e n n e , q u i s a i s i t l a p r o d u c t i o n de l ' h om m e pa r l u i -mme
comme pr oces s us d' a li n a t i on (ou d' alinat ion de soi de
l' esprit ), et de s u ppr es s i on de l'alin at ion - de s or t i e de s oi ,
de r en t r e en s oi , et d' lva t i on au-des s us de s oi - t r a ver s
le t r a v a i l : L' homme qui a reconnu que dans le droit , dans
la polit ique, et c., il mne une vie aline, mne dans cet t e vie
aline en t ant que t elle sa vie humaine vrit able. L' affirmat ion
1. I b i d . , p . 92.
L e S p e c t a c l e , st a d e u l t i m e d u f t i c h i sm e .
53
de soi, la confirmat ion de soi en cont radict ion avec soi-mme,
t ant avec le savoir qu' avec l' essence de l' objet , c' est le vrai
savoir et la vraie vie
1
. Ce dpa s s emen t de l' a li n a t i on
r es t e, ch ez He g e l , s elon M a r x , un act e seulement formel
et la suppression de l' alinat ion se change en confirmat ion
de l' alinat ion , rien qu' une suppression abst rait e et vide
de cet t e abst ract ion vide , u n e expression abst rait e, logique,
spculat ive du mouvement de l' hist oire
2
[...] .
L a cr i t i q u e h gli en n e con t r i bu e don c fa i r e t ou r n e r
s u r l u i -mme le cer cle vi ci eu x de l'a li n a t i on san s pa r v en i r
en s or t i r : p ou r M a r x , ma vrit able exist ence religieuse est
mon exist ence dans la philosophie de la religion, ma vrit able
exist ence polit ique est mon exist ence dans la philosophie du
droit , ma vrit able exist ence nat urelle est mon exist ence dans
la philosophie de la nat ure, ma vrit able exist ence art ist ique
est mon exist ence dans la philosophie de l' art , ma vrit able
exist ence humaine est mon exist ence philosophique
3
. M a r x
r a p p or t e l' a li n a t i on , n on u n e s i mpl e i l l u s i on ou p h n o-
mn e de fa us s e con s ci en ce, ma i s ses dt er mi n a t i on s
ma t r i elles da n s le r a p p or t s oci a l de t r a v a i l . I l r ej et t e
l ' i de d ' u n e s or t i e p u r e m e n t p h i l os op h i q u e de l' a li n a -
t i o n . M a i s sa cr i t i q u e pr ocde en cor e d' u n e di a l ect i q u e de
l a con s ci en ce et de la pr i s e de con s ci en ce, de l ' en -s oi et d u
p ou r -s oi , de l ' a ppa r en ce et de l' es s en ce. A i n s i , le c o m m u -
n i s me appar at -il comme la ralisat ion pour la premire fois
devenue relle pour l' homme de son essence en t ant qu' essence
relle* . Les Manuscrit s de 1857-1858 et ceu x d u Capit al
l u i p e r m e t t r o n t de dpa s s er cet h r i t a ge s pcu la t i f q u i
h a n t e a l or s en cor e sa p r op r e pen s e.
1. [I b i d . , p . 126.]
2. I b i d . , p . 116.
3. I b i d . , p . 127.
4. I b i d . , p . 129.
54
Daniel Bensad
La classe possdante et la classe proltaire reprsentent la
mme alination humaine. Mais la prmire se sent son aise
dans cette alination ; elle y trouve une;onfirmation, elle recon-
nat dans cette alination de soi sa propre puissance et possde
en elle l'apparence d'une existence hunaine. La seconde se sent
anantie dans cette alination,y voit soi impuissance et la ralit
d'une existence inhumaine. Elle est [..], dans l'avilissement,
la rvolte contre cet avilissement
1
. Dins la Sainte Eamille, il
est donc clair que le concept d'aliiation prsuppose une
commune essence humaine authettique perdue dans les
apparences du monde. Dans Vldblogie allemande, Marx
rgle ses comptes avec l'hritage d; l'idalisme allemand.
L'existence y dtermine la conscence comme produit
social . Mais, en l'absence d'une tlorie plus labore du
ftichisme, l'idologie reste un reflet/cho des rapports
sociaux sans histoire propre. Poutant, cette fixation de
l'activit sociale, cette ptrification de rotre propre produit en une
puissance objective qui nous domine, chappant notre contrle,
contrecarrant nos attentes, rduisant c nant nos calculs, est un
des moments capitaux du dvelopptment historique jusqu '
nos jours
2
. Cette alination ne peu tre abolie qu' deux
conditions pratiques. D'une part, qu'elle ait fait de la masse
de l'humanit une masse prive deproprit, en contradic-
tion flagrante avec le monde de richesse et de culture exis-
tant rellement. D'autre part, qu; les forces productives
aient t dveloppes jusqu' un niveau sans lequel c'est
la lutte pour le ncessaire qui recommencerait et l'on retombe-
rait fatalement dans la mme vieille gadoue
3
.
1. K. Marx et F. Engels, La Sainte fanille ou Critique de la critique,
di ti ons sociales, 1972, p. 41.
2. [K. Marx & F. Engels, L'Idologie allemande (Thses sur Feuerbach),
Paris, di ti ons sociales, 1968, p. 63.]
3. Ibid., p. 64.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
55
*
Inspir du portugais (feitio - fabriqu, artificiel), l' in-
troduction du terme ftichisme dans le vocabulaire
de la connaissance sociale est gnralement attribue
Balthazar Bekker, auteur en 1691 du Monde enchant,
dans lequel il dveloppe une analyse compare des reli-
gions anciennes paennes et des religions des sauvages ;
mais surtout au livre de Charles des Brosses, Du Culte
des dieux ftiches, paru en 1760. Le terme voque alors
une religion primitive symboliquement pauvre'. Pour
des Brosses, prsident de l'Assemble de Dijon, tous les
peuples peuvent progresser de la mme faon, mais on
trouve chez les ngres africains le culte de certains objets
matriels appels ftiches que j'appellerai ftichisme . Ce
ftichisme est pour lui le signe d'un archasme par rapport
une ligne du progrs qui consiste passer des objets
sensibles aux connaissances abstraites .
Avec Marx (qui a lu des Brosses ds 1842) et Freud,
le ftichisme ne dsigne plus un culte primitif mais des
phnomnes sociaux ou psychiques contemporains, qu'il
s'agisse de la soumission au ftichisme de la marchandise
o de la perversion sexuelle consistant prendre la partie
pour le tout. I l cesse alors d'tre un concept ethnologique
pour devenir un concept critique. Le caractre ftiche de
la marchandise rsulte de l'absence de rflexivit critique
sur la production sociale et de l'attribution aux choses
sociales de proprits naturelles.
I Voir Alfonso I acono, Le Ftichisme, histoire d'un concept, Paris, P UF,
1993.
5<i
Daniel Bensad
Chez Fr e u d , le ft ichisme t r ou ve son or i gi n e d ans le
t a b ou , sacr d ' u n ct , i n t er d i t et inqu it ant de l ' a u t r e, q u i
d evient p eu p eu , chez les peuples p r i mi t i f s , une puissance
indpendant e . Ma i s nous savons que les dmons, comme t ous
les dieux, sont des forces psychiques de l'homme et il s'agit de
connat re leur provenance et la subst ance dont ils sont fait s
1
.
Les primit ifs voient dans le nom une part ie de la personne.
Da n s les Manuscrit s de 1844, le ft i ch i sme ap p ar at
p r i n ci p a l emen t comme u n cu lt e ar ch aqu e de l ' Ar g e n t .
A i n s i , c'est comme des ft ichist es [...] qu'apparaissent aux
yeux de cet t e conomie polit ique claire [...] les part isans
du syst me mont aire et du mercant ilisme qui connaissent la
proprit prive comme une essence seulement object ive pour
l'homme
1
. Al or s qu e le ft iche de la vieille richesse exist ait
seulement comme objet , d ans le ft ich isme ma r ch a n d , i l
n' est pas a b ol i , mais seu lement int r ior is, et le p r over be
selon lequ el l' ar gen t n ' a pas de mat r e exprime t out e la
dominat ion de la mat ire inert e sur les hommes
1
.
L' a r gen t t i r e les ficelles d u mon d e : Tout ce que t u ne
peux pas, t on argent le peut ; il peut manger, boire, aller au
bal ou au t ht re; il connat l'art , l'rudit ion, les curiosit s
hist oriques, la puissance polit ique [...] ;il p eu t t 'at t ribuer t out
cela; il est la vraie cap aci t . , la puissance vraie et le but
unique* . Da n s les Grundrisse, i l est la forme universelle
de la richesse q u i a d evant l u i le mon d e ent ier d on t i l est
la pure abst ract ion .
Cet t e cr it iqu e d u ft ichisme mont air e est encore imp r -
gne de la r pulsion chr t ienne envers les d enier s cor r u p -
t eu r s de Judas, d on t on t r ou ve encore l' cho dans les uvres
1. S. Fr eu d , Totem et Tabou, Paris, Payot, p. 36.
2. Ibid., p. 76.
3. Ibid., p. 52.
4. Ibid., p. 94 et 98.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
57
h omon ymes de Zola et de Pgu y". I l s' agit p a r t i r d e l
de d passer u ne cr i t i qu e mor alisat r ice de l' ar gent et de la
p r op r it en p er ant jou r ce q u i d t er mine le syst me des
apparences , apparences d ' au t an t p lu s p r gnant es qu ' elles
sont ir r d u ct ibles de simples illu sions.
Le ft iche q u i d omi n e et t yr annise l ' h u man i t , c'est
alor s encor e l' ar gen t en t a n t qu e for me abst r ait e d e la
r ichesse, et n o n le ca p i t a l , abst r act i on d e l ' a b s t r a ct i on ,
d on t l' ar gent ne sera p l u s , d ans Le Capit al, qu e l ' u n e de
ses for mes d ' a p p a r i t i on : la for me su p r me d u ft ichisme
p ar les p r od iges d u cr d it et p ar l ' i l l u s i on d ' u n au t o-engen-
d r emen t de l' ar gen t .
Les Grundrisse fon t la t r a n s i t i on . O n y r et r ou ve la scis-
sion ent r e les actes d ' achat et de vent e, ind p end ant s l ' u n
d e l ' a u t r e, p ar laqu elle l'change pour l'change se spare de
l'change de marchandises et p ar laqu elle la valeu r s' au t o-
n omise. La puissance de t r avail p er oit alor s les con d i t i on s
subject ives d u t r a v a i l , ses moyens d e subsist ance, comme
des choses, des valeurs qui lui font face en une personnificat ion
t rangre donneuse d'ordre , u n e valeu r doue d'un pouvoir
et d'une volont propres
1
.
L' a r gen t n' est p l u s alor s la su r vivan ce d ' u n an cien
ft ich isme mon t a i r e, i l d evien t u n e abst r act i on sociale
r el l e: la valeu r d ' ch an ge dt ache du produit [...] c'est
l'argent
3
. H i s t or i q u emen t , le cap it al a commen c ap p a-
r at r e sous la for me de l' ar gen t a ccu mu l , t out es les pres-
t at ions personnelles se t ransformant en argent , d e sor t e qu e
la valeu r mon t air e acqu i er t une exist ence sociale univer-
selle , d i st i n ct e d e t ou t es les mar chand ises p ar t icu lir es
1. [E. Zola, L' Argent, 1891.] C. Pguy, L' Argent, [1913].
2. K. Mar x, Grundrisse, ditions sociales, tome I , 1980, p. 392.
3. [Ibid., p. 80.]
5*
Daniel Bensad
et de leur mode d'exist ence nat urel . L' ch an ge univer sel
appar at alors comme quelque chose d'indpendant , comme
une chose (Versachlichung). Le t h me de la chosificat ion
vien t ainsi se superposer celui de l' alinat ion et celui
d u ft ichisme. C' est en t an t que r ap p or t social chosifi,
o le pouvoir de la personne s'est t ransform en pouvoir des
choses , que l' ar gent devient ft iche. D sor ma i s, son exis-
t ence pr suppose une chosificat ion de la connexion sociale
et les individus sont domins par des abst ract ions alors qu'an-
t rieurement ils dpendaient les uns des aut res
1
. L' ar gen t
fut l ' i n s t r u me n t de cet t e d pen d an ce per son n elle, mais
i l se t r an sfor me avec la gnr alisat ion de la p r o d u ct i o n
mar ch an de p ou r devenir le Dieu parmi les marchandises
et r epr sent er leur exist ence clest e t andis qu'elles reprsen-
t ent son exist ence t errest re .
D s lor s, l' ar gent devient le suppor t et le vect eur de
la d mesu r e, d' un e frnsie d'enrichissement et de jouis-
sance, mais d' un e frnsie abst rait e et n vr ot ique. Mai s
ce qui rend part iculirement difficile la comprhension de ce
qu'est l'argent dans t out e sa dt erminit d'argent [...] c'est
le fait qu'ici un rapport social, une relat ion dt ermine des
individus ent re eux, apparat comme un mt al, une pierre, une
chose purement corporelle
2
.
Avec les Thories sur la plus-value, on r et r ouve dans le
r ap p or t ent r e t r avail et capit al l'inversion du rapport que
nous avons dj rencont re en t udiant l'argent et dsigne par
le t erme de ft ichisme
3
. Le ft ichisme y est t r oit emen t
associ dsor mais la ch osificat ion : Ce rapport est dj
dans sa simplicit une inversion : personnificat ion de la chose
1. [Ibid., p. 101.]
2. [Ibid., p. 179.]
3. [ K. Marx, Thories sur la plus-value (livre I V du Capit al), Paris,
dit ions sociales, 1974, tome I , p. 456.]
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
59
et chosificat ion de la personne. Le capit alist e ne d omi n e
pas le t r availleur en ve r t u d ' u n e quelcon que qualit de sa
per son n e, mais seulement par ce q u ' i l in car n e le capit al.
Sa d o mi n a t i o n est celle d u t r avail mat r ialis ( mo r t ) sur
le t r avail vi van t , d u p r o d u i t sur le t r avai l l eu r , au p o i n t
que m me la science et les forces nat urelles galement se
prsent ent comme forces product ives du capit al . Et t out
cela fait face aux t ravailleurs [...] comme t ant t ranger et
chosifi [en t fr emdet u n d sachlich],sz'wp/ e forme d'exist ence
des moyens de t ravail, indpendant s d'eux et les dominant
1
.
Les moyens de t r avail eu x- mmes, sous leur simple figure
physique de mat r i au , d ' i n st r u men t s, et c., leur fon t face
comme des fon ct i on s d u capit al et par suit e d u capi-
t alist e . Ho r s de ce r a p p or t , la for ce de t r avai l , lit t r a-
l emen t su bju gu e et en vo t e, devien t impuissan t e et
sa capacit est brise , alor s qu e, de l ' au t r e ct , avec
le d vel op p emen t d u ma ch i n i sme , les con d i t i on s de
t r avail apparaissent comme d omi n a n t le t r availleur gale-
men t d u p o i n t de vue t ech n ol ogi qu e et en m me t emps
le r empl acen t , l' t ouffent , le r en den t super flu dans ses
fins aut onomes .
Les effet s d ' u n e for me sociale dt er min e d u t r avail
sont don c at t ribus la chose, aux produit s de ce t ravail;
on myt hifie le rapport de t ravail lui-mme en forme rifie
(chosifie) . Le capit al r epr sent e alors le st ade su pr me
d u ft ichisme et de la r ificat ion, d on t l' alinat ion n' est
plus que la con t r epar t ie d u ct d u t r availleur : Dans le
capit al port eur d'int rt s, ce ft ichisme aut omat ique est para-
chev: c'est la valeur qui se valorise elle-mme, l'argent qui
fait de l'argent , et , sous cet t e forme, il ne port e plus la moindre
cicat rice rvlant sa naissance. Le rapport social a at t eint sa
l . Ibid., p. 457.
6o Daniel Bensad
forme parfaite de rapport de la chose (argent, marchandise)
elle-mme
1
.
C'est pourquoi la forme de l'intrt est le capital par
excellence : la chose apparat dsormais en tant que capital
et le capital en tant que simple chose; le rsultat total du procs
de production et du procs de circulation capitaliste apparat
en tant que qualit inhrente la chose et il dpend du propri-
taire de l'argent, c'est--dire de la marchandise sous sa forme
toujours changeable, qu'il le dpense en tant qu'argent ou
qu'il le loue en tant que capital
1
. Quand l'argent change
de place pour tre prt en tant que capital, la mdiation
est efface et devient invisible : On prte l'argent en
tant que valeur se valorisant, [en tant que] marchandise, mais
[en tant que] marchandise qui se distingue justement de la
marchandise en soi par cette proprit, et qui, par consquent,
possde une forme particulire d'alination [ ...] . La dtermi-
nation formelle grce laquelle s'effectue la transformation
d'argent ou de marchandise en capital se trouve efface
3
.
Dans la forme de l'intrt, la forme ftichise du capital
est acheve comme l'est l'ide du capital-ftiche . Et dans
cette forme fixe et sclrose , compltement aline du
profit, le capital acquiert de plus en plus une figure objec-
tive et, de rapport qu'il est, se transforme de plus en plus en
chose, mais en chose qui a incorpor le rapport social, qui
l'a absorb, en chose qui se comporte, vis--vis de soi-mme,
comme pourvue d'une vie et d'une autonomie fictives, tre
la fois perceptible et immatriel* . Ou comment le ftiche
devient spectre!
1. K. Marx, Le Capital, tome I I I , Paris, ditions sociales, 1 976, p. 538.
2. Ibid., p. 539.
3. Ibid., p. 541 -542.
4. Ibid., p. 570.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 61
Dans le capital porteur d'intrts, le capital a donc
acquis sa forme rifie par excellence, sa forme de pur ftiche,
et la nature de la plus-value est reprsente comme ayant tota-
lement disparu pour elle-mme; le capital en tant que chose
apparat ici comme source autonome de valeur . Et les agents
de la production capitaliste vivent ainsi dans un monde
magique o leurs propres relations leur apparaissent
comme proprit des choses : C'est sous les formes ultimes
les plus mdiatises que les figures du capital apparaissent
comme les agents rels et les rapports immdiats de la produc-
tion. Le capital porteur d'intrt personnifi dans le capitaliste
financier (le banquier), le capitaliste industriel dans le cheva-
lier d'industrie, et le capital donnant rente dans le capitaliste
foncier, enfin le travail dans le travailleur salari : c'est sous ces
figures fixes, incarnes dans des personnalits indpendantes,
qui apparaissent en mme temps comme simples reprsentant
de choses personnifies qu'ils entrent en concurrence et s'enga-
gent dans le procs de production rel [ ...] . Dans la mesure o,
dans ce mouvement, les connexions internes s'imposent, elles
apparaissent comme des lois mystrieuses. La meilleure preuve
en est l'conomie politique elle-mme, science qui s'emploie
dcouvrir les liens internes cachs
1
.
I mportance des abstractions relles qui renvoient
l'objectivation de processus sociaux, et non une fausse
conscience qu'il suffirait de dissiper par le dvoilement
pdagogique de la ralit cache ou par la provocation
rvlatrice.
> Citer le livre important de Tony Artous qui systmatise
2
. <
1. Ibid., p. 587. On retrouve ce passage sous une autre forme dans le
chapitre du livre I I I sur la formule trinitaire.
2. [A. Artous, Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse, 2006.]
6 2 Daniel Bensad
Da n s les Manuscrit s de 1844, la p r obl ma t i qu e d u
t r av ai l alin reste t r i bu t a i r e de la d i al ect i qu e su jet / objet
(object iv at ion/ alinat ion). L' alinat ion y est encor e con u e
comme p er t e de soi et de ce q u i f a i t le car act r e h u ma i n
d e l ' h o mme . Da n s Le Capit al, Ma r x p a r t d e la f aon d on t
le cap it alist e or ganise et d t er min e le t r a v a i l , et n o n pas
d e la d o mi n a t i o n d e la v aleu r d ' ch an ge sur les act iv it s
h u ma i n es, mais d e la d t er minat ion de ces act iv it s p ar
le p r ocs d e v a l or i s a t i on . Au t r e me n t d i t , i l ne p a r t p lu s
d e l ' h o mme a n t h r op ol ogi q u e et de la d i al ect i qu e su jet -
objet imp liqu e d ans le t r a v a i l , mais de la st r u ct u r e sociale
et des r ap p or t s de p r o d u ct i o n .
Sa t hor ie d u ft ichisme, balbu t iant e dans les uvres de
jeunesse, p eu t alors se d ployer comme u ne t hor ie or gan i-
qu emen t lie celle d e la v aleu r : chosificat ion d u r a p p or t
social et p er son n i f i cat i on (ft ichisat ion) de la chose r su l-
t en t de la t r a n s f or ma t i on des rapport s sociaux en abst rac-
t ions sociales qui circulent au-dessus de la t t e des individus en les
dominant
1
. Dan s Le Capit al, la t hor isat ion d u ft ichisme
ne relve d onc p lu s d ' u n e cr i t i qu e comp ar able la cr i t i qu e
feu er bachienne de la r el i gi on . Le ft ichisme consiste d sor -
mais consid r er la v aleu r comme u n e p r op r it de la
chose singulire et n o n comme l' exp r ession r ifie d ' u n
r a p p or t social de p r od u ct i on et d ' change.
La ft ichisat ion des for ces p r od u ct i v es su bsu mes p ar
le cap i t al a bou t i t d on c fair e d e la mach i n e et de l' ar gen t
les d eu x manifest at ions majeu r es d u ft ich isme d u cap i t al
d ans le p r ocs d e p r o d u ct i o n et dans le p r ocs de ci r cu l a -
t i o n
2
. Ma i s on a l encor e ignor u n ft ichisme gnr alis
1. A. Ar t ou s , Le Ft ichisme chez Marx, op. cit ., p. 15.
2. Voi r T r a n H a i H a c [Tr a n H a i H a c est, en t re au t r es, l ' au t eu r de
Relire Le Capit al - Marx crit ique de l'conomie polit ique et objet de la
crit ique de l'conomie polit ique, La u s a n n e , d i t i on s Page d eu x, 2003].
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
63
(d e l ' Ar t , d e la Science, de l ' t a t , de l ' Hi s t oi r e) t ou t es
les hypostases maju scu les o se p er p t u e la d o mi n a t i o n
des abst r act ions r elles , ju squ es et y comp r i s d ans le
f t i ch i sme d e l ' or ga n i s a t i on a d mi n i s t r a t i v e bu r ea u cr a -
t ise. Mr i t e d e Lu k cs , w' aWeber , d ' av oir ou v er t la v oie
Lef ebv r e en t end ant la qu ot id iennet la cr i t i q u e d u
ft ichisme et la r ificat ion.
Co mme f or me hyp ost asie d u social, la mar chand ise
gn r e la ch osi f i ca t i on d u r a p p or t social : Les rapport s
sociaux se coagulent en dehors des hommes, en ext riorit
par rapport aux relat ions sociales les plus immdiat es, parce
qu'ils finissent par dpendre d'abst ract ions sociales comme
la circulat ion mont aire, les marchs financiers, le march
du t ravail, et c. . I l s' agit bi en d ' abst r act ions r elles, c' est-
-d ir e d ' exp r essions t h or i qu es d e r a p p or t s mat r iels
q u i d omi n e n t les i n d i v i d u s ainsi qu e Ma r x l' expose d ans
les Grundrisse.
L' id ologie et la r ep r sent at ion comme manifest at ions
d u ft ichisme et d e la ch osi f i cat i on d ans la qu ot id ien n et
(Lef ebv r e). De n ombr eu x au t eu r s ent end ent par id ologie
seu lement u ne fausse conscience et f on t inv er sement d u
p r olt ar iat le s u p p or t (Trger) d ' u n e conscience v r aie, d u
moi n s p ot en t i el l emen t . Pou r t a n t , la d i men si on imagin air e
d u social est insp ar able de sa d i men s i on r elle, r ap p ellent
Jean-Mar ie Vi n cen t et An t oi n e Ar t o u s , de sor t e qu e l' id o-
logie n' est pas le p r o d u i t d i r ect des int r t s de classe, mais
u n e sor t e d e myopie spont ane
2
. N o n p o i n t d on c u n e
simp le i l l u s i on op p osable la t r ansp ar ence et au d v oile-
men t scien t if iqu e.
1. J . - M. Vi n ce n t , Soci ol ogi e d ' Ad or n o , i n La Post rit de l'cole de
Francfort , Par i s , Syl l ep se, 2004.
2. [J. -M. Vi n ce n t , Ft ichisme et socit , Pr f a ce de Fr a n oi s Ch t e l e t ,
Par i s , An t h r op os , 1973.]
64
Daniel Bensad
> Enchaner avec Isabelle Garo : <
C'est la division de la vie sociale en domaines spars
qui explique jusqu ' un certain point cette relative mais effec-
tive indpendance des ides
1
, de sorte que les analyses en
termes de classe n'puisent pas la question de leur vali-
dit et que la question se complique ds lors que Von admet
qu'il existe chaque poque plusieurs idologies concurrentes
et qu'une idologie peut aussi comporter un savoir vri-
table
1
. La marchandise comme chose sensible supra-
sensible gnre des illusions et des superstitions d'un
nouveau genre .
Pour Isabelle Garo, Marx est un penseur de la repr-
sentation, et i l faut reconnatre l'existence de reprsenta-
tions des domins contre lesquelles le combat politique est
ncessaire. Car ces reprsentations sont la fois expressives
des contradictions de la ralit et partie prenante de leur
volution. Comment l'homme le plus simple de France
a-t-il pu acqurir l'importance la plus complexe? En 1848,
toutes les classes ont t contraintes de quitter les loges,
le parterre et la galerie, pour jouer en personne sur la scne
rvolutionnaire (Marx, 18 Brumaire de Louis Bonaparte).
Ce thtre n'est pas le monde de l'illusion mais la scne de
la reprsentation qui vient scinder de l'intrieur le travailleur
comme la marchandise pour y installer la logique de la
reprsentation
3
, mais de reprsentations dtermines car
la reprsentation en tant que valeur d'change, la marchan-
dise, suscite une reprsentation au carr, en tant qu'elle est
le support privilgi des thorisations de l'conomie politique
1. [I. Garo, Marx, Une Critique de la philosophie, Paris, Seuil 2000,
p. 73.]
2. Ibid., p. 74.
3. Ibid.,p 153.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
65
et la pierre d'angle d'une tude de la ralit conomique
et sociale dans sa totalit
1
.
Le reflet ne dsigne donc pas la connaissance vraie,
mais un processus complexe de formations des reprsentations
la fois partiellement autonomes et durablement subordonnes
leur gense objective
1
. L'usage vari de la reprsentation
chez Marx interdit en effet la construction d'un concept
univoque de reprsentation, mais dtermine chez lui une
prsence lancinante de cette catgorie . Il montre que la
reprsentation s'explique par les causes qui la produisent
et la scission sociale qui la perptue, et non comme entit
dote d'une nature propre : La reprsentation est mdia-
tion, et non point chose ou tat
3
. Elle n'est pas une image
mais une partie de la structure sociale, historiquement
enracine, ce qui lui donne une marge de libert et lui
permet d'chapper la stricte logique de la reproduction.
En tant qu'elle permet d'identifier les lignes de fractures
du rel, la reprsentation est la condition de possibilit
de la critique.
L'idologie a pour vocation premire d'tre une notion
gnrale qui doit pouvoir englober l'ensemble des reprsenta-
tions, illusoires ou non, et qui doit pouvoir inclure ce titre aussi
bien l'illusion que la science, l'apologie que la dnonciation de
l'ordre existant*. D' o l'analyse de la Rpublique comme
premire esquisse d'une idologie des domins, et la
mtaphore du hiroglyphe social . L'expression modes de
reprsentation que l'on trouve dans les Thories sur la plus-
value (t. I I , p. 184) peut tre conue comme un perfection-
nement dialectique de la notion d'idologie. L'idologie
1. Ibid., p. 155.
2. Ibid., p. 191.
3. Ibid., p. 241.
4. Ibid., p. 11.
66
Daniel Bensad
n'est ni un appareil d'tat, ni une doctrine dfinie, mais une
reprsentation en partie modele par la commande sociale dont
elle rsulte , et il s'agit de comprendre comment l'idologie
organise sa propre comprhension, ou comment les thoriciens
font la thorie de leur activit
1
. Idologie et vrit, anneau
de Moebius dans le texte fameux de Lacan. Soit donc
l'idologie comme reprsentation partielle incapable
de rendre compte d'elle-mme
1
; partir de 1857, Marx
donne un sens indit au terme d'idologie, densifi par
la recherche.
La thorie de l'idologie n'oppose pas la thorie la
science, mais au communisme, non comme science venue
du dehors (de la pratique sociale) mais comme labo-
ration de reprsentations indites [...] immanentes aux prati-
ques de lutte et d'mancipation qu'elles accompagnent
3
, ou
encore l'invention d'une autre vie . Le contraire de
l'idologie, ce n'est pas un autre systme de pense situ au
sein des mmes coordonnes sociales, c'est l'anticipation en acte
d'un autre rapport de la thorie la pratique, la remise en
cause au moins tendancielle de la division du travail qui clive
les individus qui s'y construisent* . Car au fil de la critique,
l'idologie vient s'articuler au ftichisme qui n'est plus
une forme primitive de foi dans les pouvoirs surnaturels
de certains objets, mais une forme labore et puissante
d'illusion sociale, qui dguise et transpose la richesse sociale-
ment produite en richesse abstraite capte par l'appropriation
prive : L'idologie n'est pas avant tout une illusion produite
par les spcialistes des ides, mais l'organisation subjective plus
1. Ibid., p. 276.
2. I . Garo, L'Idologie ou la pense embarque, Paris, L a Fabrique, 2008,
p. 22.
3. Ibid., p. 56.
4. Ibid., p. 103.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
6 7
ou moins raffine d'apparences sociales objectives qui naissent
mme le processus productif et marchand
1
. Condens idel
du capitalisme, le ftichisme occulte en montrant, travestit en
dvoilant, joue vertigineusement de la visibilit et de la trans-
parence, interdisant la saisie de cette totalit dont il est un reflet
en mme temps qu'il enferme les hommes dans la solitude de
leur rle de vendeur ou d'acheteur
2
.
> Reprendre pour finir le chapitre de conclusion d'Isabelle Garo
(p. 153-167) sur les conditions de possi bi l i t d'une critique
immanente l 'i dol ogi e qui permet de remettre en cause le
cercle vicieux de la domination. <
> Comment Si mmel {Philosophie de l'argent, P U F Quadrige,
1987) se nourrit de Marx.
L'argent nivelle di ffrences et i ngal i ts en tant que forme pure
de l'changeabilit , moyen en soi , moyen absolu , ou quan-
tit pure .
L'accroissement des capacits intellectuelles d'abstraction caractrise
l'poque o l'argent, de plus en plus, devient pur symbole, indiffrent
sa valeur propre
3
.
N'abolit pourtant pas la double nature de l'argent : tre la
fois une substance trs concrte et trs prise en tant que telle et cepen-
dant ne tirer son propre sens que de sa dissolution complte en mouve-
ments et en fonctions, repose sur le fait qu 'il consiste uniquement en
l'hypostase, en l'incarnation d'une pure fonction, celle de l'change
entre les humains* .
La puret symbolique des valeurs conomiques est l'idal vers lequel
tend l'argent au cours de son volution sans qu'il l'atteigne jamais
compltement*. Du mtal la monnaie l ect roni que en passant
par le cuir, le sel, l 'cri ture et le papier, la dmat ri al i sat i on
nourrit l'illusion du fti che (puissance abstraite et trangre),
1. Ibid., p. 125-126.
2. Ibid., p. 127.
3. G. Si mmel , Philosophie de l'argent, Paris, P U F Quadrige, 1987,
p. 157.
4. Ibid., p. 193.
5. Ibid., p. 166.
6 S Dan iel Ben sad
m a i s s a n s p a r v e n i r a b o l i r l a < fon ction rgulatrice d u m t a l
c o m m e r s e r v e : la ralisation de cette exigen ce idelle, le passage
de la fon ction mon taire au pur symbole mon taire, l' affran ch isse-
men t total de celle-ci par rapport toute valeur substan tielle capable
de limiter la quan tit d' argen t, tout cela don c demeure tech n iquemen t
in faisable
1
. T e c h n i q u e m e n t ? P a r s o n essen ce profon de , e n t a n t
q u e ph n omn e in tgralemen t sociologique , i l s e r a i t peu li la
matrialit de son substrat
2
. P e u , m a i s e n c o r e ?
Assurmen t cette valeur de l' argen t doit aussi possder un support,
mais ce qui est dcisif, c' est que le support n ' est plus la source de cette
valeur, c' est qu' il est deven u au con traire tout fait secon daire^ .
As s u r m e n t ? S e c o n d a i r e , m a i s p a s i n d i ffr e n t .
Re p r s e n t e l a d i s s o l u t i o n d e s l i e n s d e d p e n d a n c e p e r s o n n e l l e ,
d o n t l a l i b e r t d u c h o i x d e t e m p s (d e c o n s o m m a t i o n , e t c . ) ,
d o n c u n e l i b e r t q u i a p o u r c o n t r e p a r t i e u n a s s u j e t t i s s e m e n t
l ' a b s t r a c t i o n r e l l e . <
1. I bid., p. 1 76.
2. I bid., p. 1 87.
3. I bid., p. 2 3 3 .
I V
L A RE CH E RCH E DE L A TOTALI T P E RDUE
Pou r Lu k cs , le ft ichisme consist e, au sens fr eu d i en ,
p r en d r e la p a r t i e p ou r le t o u t . Hyp ost ase d e momen t s
d t achs d e la t ot alit con cr t e, i l ne p eu t t r e su r mon t
qu e p ar le p r olt ar iat en t a n t qu e su jet / objet d e sa p r op r e
connaissance. Ca r , aussi l on gt emp s qu e les fait s sont
scrupuleusement examins dans leur isolement
1
, on ne p eu t
obt en i r q u ' u n savoir et q u ' u n e r at ionalit p ar cellair es
(d es mt iers bourgeois , selon Hu s s er l ). Le mar xi sme au
con t r ai r e dpasse ces sparat ions en les levant et les abais-
sant au rang de moment s dialect iques
2
.
I l est i mp o r t a n t d e r ap p el er qu e Lu k cs , l o r s q u ' i l
r d ige les t ext es d'Hist oire et conscience de classe, ne p eu t
avoir l u n i les Manuscrit s de 44 n i ceu x d e 57 {Grundrisse).
C' est d on c p a r t i r d u Capit al et d e l ' a p p or t d e Weber
q u ' i l r econ s t r u i t d e manir e or i gi n al e le p h n omn e d e
la r ificat ion, selon lequ el un rapport , une relat ion ent re
personnes prend le caract re d'une chose et , de cet t e faon,
1. G . Lu k cs , Hist oire et conscience de classe, Par i s , d i t i on s de Mi n u i t ,
1960, p. 44.
2. Ibid., p. 48. Voi r au ssi J . - M. Vi n ce n t , Ft ichisme et socit (Par i s,
An t h r op os , 1973) s u r la vie indpendant e des formes sociales sel on
Ma r x.
7 2
Daniel Bensad
d'une "objectivit illusoire"
1
. La rationalisation sans cesse
croissante et l' limination toujours plus grande des proprits
qualitatives humaines et individuelles du travailleur appa-
raissent comme un problme spcifique de notre poque,
rsultant du morcellement du procs de travail en opra-
tions partielles abstraitement rationnelles
1
qui disloquent le
rapport du travailleur son produit.
Calculemus. C'est la dictature du calcul et de la calcula-
bilit, jusqu' la mesure de la dmesure et la quantification
de Pinquantifiable. La dislocation temporelle et spatiale de
la production se traduit par des manipulations partielles ,
o l'homme n'est plus rien, tout au plus, comme l'avait
prdit Marx, la carcasse du temps . En tant que marchan-
dises, les biens d'usage acquirent une nouvelle objecti-
vit, une nouvelle chosit , crit Lukcs au prix de la
destruction de leur chosit originelle, comme dans le cas
du sol soumis la spculation immobilire. I l en rsulte
un monde ensorcel, mis sur la tte .
La thorie de la chosification permet d' lucider le
problme de la bureaucratie moderne qui implique une
adaptation du mode de vie et de travail [...] aux prsuppo-
sitions conomiques et sociales gnrales de l'conomie capi-
taliste : La rationalisation formelle du Droit, de l'Etat, de
l'Administration, etc., implique, objectivement et rellement,
une semblable dcomposition de toutes les fonctions sociales en
leurs lments, une semblable recherche de lois rationnelles et
formelles rgissant ces systmes partiels spars
3
. Cette faon
de plus en plus formellement rationnelle de traiter les
problmes singuliers caractrise la bureaucratie en tant
qu'incarnation du rationalisme formel. I l en rsulte un
1. G. Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 110.
2. Ibid., p. 115.
3. Ibid., p. 127.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
73
homme morcel (aujourd'hui on dirait pluriel ou en
miettes ), la subjectivit absolue domine par l'objec-
tivit absolue du capital; d' o un individualisme illusoire
sans individualit.
Cette structure se montre sous les traits les plus grotesques
dans le journalisme, o la subjectivit elle-mme, le savoir, le
temprament, la facult d'expression, deviennent un mcanisme
abstrait, indpendant tant de la personnalit du propritaire
que de l'essence matrielle et concrte des sujets traits. [...]
L'"absence de conviction" des journalistes, la prostitution de
leurs expriences et de leurs convictions personnelles ne peut
se comprendre que comme le point culminant de la rification
capitaliste '.
Mais aussi une justice et une administration dont le
fonctionnement peut tre, au moins en principe, calcul
rationnellement . Rforme des hpitaux et de l'univer-
sit, tyrannie de l'valuation. De mme, le juge tend
devenir un distributeur automatique charg d'appli-
quer une table de tarification des peines (peine plancher)
et de transformer le justiciable en abstraction. I l recrache
par en bas le jugement avec les attendus plus ou moins solides
et son fonctionnement est calculable en gros
1
.
Le proltariat partage avec la bourgeoisie la rifica-
tion de toutes les manifestations de la vie , dans la mesure
o il apparat comme le produit de l'ordre social capita-
liste , et o la rification s'exprime en lui de la faon la
plus marquante en produisant la dshumanisation la plus
profonde
3
. Comment surmonter, comme chez le colo-
nis de Fanon, cette dshumanisation ? L'affirmation
1. Ibid., p. 129.
2. Ibid., p. 124-125.
3. Ibid., p. 189.
74
Daniel Bensad
dont nous sommes partis demeure : dans la socit capitaliste,
l'tre social est - immdiatement - le mme, pour le prol-
tariat et pour la bourgeoisie
1
. Mais: mdiat ement ? La
dynamique conflictuelle des intrts de classe pour l'une
conserver, pour l'autre dpasser en se transformant
dans la pratique (la lutte, l'exprience...)- Le proltariat
n'a certes pas d'idaux doctrinaires raliser, mais sa
conscience est l'expression d'une ncessit historique car
il n 'est lui-mme que la contradiction de l'volution sociale,
devenue consciente
1
.
> Dvelopper ici une critique de la mtaphysique de la conscience
et du sujet. <
On peut comprendre alors que les faits ne sont justement
rien d'autre que des parties, des moments du processus d'en-
semble, dtachs, artificiellement isols et figs. En mme temps
on comprend aussi pourquoi le processus d'ensemble, dans
lequel l'essence de processus s'affirme sans falsification et dont
l'essence n'est obscurcie par aucune fixation chosiste, reprsente
par rapport aux faits la ralit suprieure et authentique. Et on
comprend en mme temps pourquoi la pense bourgeoise rifie
devait ncessairement faire de ces "faits" son ftiche thorique
et pratique suprme. Cette facticit ptrifie, o tout se fige en
"grandeur fixe", o la ralit du moment est prsente dans
une immuabilit totale et absurde, rend toute comprhension,
mme de cette ralit immdiate, mthodologiquement impos-
sible. La rification est ainsi pousse dans ces formes son point
culminant
3
. Pour tout homme vivant dans le capitalisme,
la rification est donc la ralit immdiate ncessaire ; et elle ne
1. Ibid., p. 205.
2. Ibid., p. 221.
3. Ibid., p. 229.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
75
peut tre surmonte que dans la tendance ininterrompue et sans
cesse renouvele faire clater pratiquement la structure rifie
de l'existence, par une relation concrte aux contradictions se
faisant concrtement jour dans l'volution d'ensemble, par une
prise de conscience du sens immanent de ces contradictions pour
l'volution d'ensemble
1
. Il faut donc miser sur la seule
force transformatrice, soit sur la capacit rvolutionnaire
du proltariat et sur son auto-conscience.
> Dvelopper ici, contre le ftichisme des faits (qui ne parlent
jamais d'eux-mmes) et contre le relativisme selon lequel le
discours construit la ralit, le discours de classe (peut-tre en
mettant l la critique de l'idologie selon Isabelle Garo
2
). Et
la critique de la dialectique redoutable de l'en soi au pour-soi,
dont le parti serait l'incarnation. <
Pour Axel Honneth, issue de Marx,Weber et Simmel,
la catgorie de rification rmerge des profondeurs de
l'poque engloutie de Weimar pour s'imposer nouveau sur le
devant de la scne intellectuelle
3
. Y compris dans le roman,
de Prec Houellebecq, une atmosphre de rification.
Empiriquement constatable dans les personnes traites
comme objets (mres porteuses, marchandisation des
relations amoureuses, explosion de l'industrie du sexe).
Il y aurait chez Lukcs une conception ontologi-
sante de la rification, selon laquelle la relation entre
personnes prend la forme de relations entre choses. Son
attention se porte sur le ftichisme de la marchandise,
mais il va aussitt au-del de la sphre conomique pour
1. Ibid., p. 243.
2. [Laquelle se trouve dans le chapitre III, De l'alination la
chosification .]
3. [A. Honneth, La Rification. Petit trait de thorie critique, Paris,
Gallimard, 2007, p. 15.]
76
Daniel Bensad
observer les contraintes exerces par la rification dans l'en-
semble de la vie quotidienne l'poque du capitalisme : avec
l'extension des attitudes finalit rationnelle , la rification
serait devenue une seconde nature. Tout devient chose :
Dans la sphre toujours en expansion de l'change marchand,
les sujets sont contraints de se comporter par rapport la vie
sociale en observateurs distancis plutt qu'en participants
actifs , afin d' liminer la part motionnelle du compor-
tement rationalis
1
.
Pour Lukcs, le traitement instrumental d'autrui est
donc un fait social plutt qu'une faute morale, mais son
discours n'est pourtant pas exempt d'implications norma-
tives ou de prsuppositions ontologiques. Je m'attel-
lerai la tche de savoir s'il y a du sens ractualiser le
concept de "rification" en le comprenant comme le signe de
l'atrophie et de la distorsion d'une pratique originaire dans
laquelle l'homme entretient une relation engage (ein anteil-
nehmendes Verhlnis) par rapport soi et par rapport au
monde
1
. Lukcs aurait sous-estim le fait que des socits
trs diffrentes sont conduites, pour des raisons lies
l'exigence d'efficacit (comme s'il existait une concep-
tion transhistorique de l'efficacit) faire en sorte que
leurs membres apprennent se rapporter eux-mmes et
aux autres sur le mode stratgique* . Honneth se propose
au contraire de reformuler le concept lukacsien dans le
langage d'une thorie de l'action.
Lukcs prsupposerait donc, comme rfrent i mpl i -
cite de sa critique de la rification, une forme vraie ou
authentique de la pratique humaine. D' o son ide d'une
praxis participative engage permettant de renverser la
1. Ibid.,p. 26.
2. Ibid.,p. 31.
3.1bid.,p. 32.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
77
rification. Pour l ui , le dpassement des relations sociales
rifies ne pourrait se concevoir que comme le mouve-
ment par lequel la classe ouvrire prend conscience, par
un retournement spontan (Axel Honneth), des opra-
tions productives qui la dterminent. > Non, quel rle du parti,
avant-garde, pdagogue, conscience dlgue...? <
Pour Lukcs comme pour Heidegger, un voile onto-
logique droberait le mode d'existence rellement vcu.
Tous deux, voilement et rification, ne parviennent pas
liminer compltement le souci originaire qui se survit
dans le savoir pr-rflexif ou dans les pratiques margi-
nales lmentaires qu'une analyse critique peut amener
la conscience. Ce rapport intress au monde, Heidegger
le nomme souci ou participation engage . L'attitude
qui lui correspond a primaut conceptuelle sur la saisie
neutre de la ralit : Avec la prudence requise, je substitue
au concept heideggrien de "souci", la catgorie de "reconnais-
sance" tire de l'uvre de Hegel. Une posture affirmative
forme par la reconnaissance [et] prcde toutes les autres
attitudes, aussi bien d'un point de vue gnrique que d'un point
de vue catgoriel
1
.
Le primat de la reconnaissance est donc la thse
selon laquelle la reconnaissance prcde la connaissance ,
la reconnaissance comme aptitude endosser rationnel-
lement la perspective d'autrui , enracine dans une interac-
tion antrieure. Un tre humain devient en effet humain
en imitant d'autres humains, d' o une sympathie exis-
tentielle originaire. Grce l'attachement motionnel,
un monde s'ouvre. Dans l' ontogense (l'enfance) la
1. Ibid.,p. 44.
78
Daniel Bensad
reconnaissance d'une personne de l'entourage prcde
la connaissance ; et la compr hension de la souffrance
d' autrui n'est pas connaissance mais expression d'une
sympathie : Le tissage de l'interaction sociale ne s'effectue pas,
comme on l'a souvent admis en philosophie, partir des actes
de connaissance, mais avec le matriau fourni par les postures
de reconnaissance' , comme formes lmentaires de l ' in-
tersubj ectivit. Axel Honneth efface ainsi la dimension
conflictuelle (de classe) de l' auto-mancipation au profit
d'une pacification en tirant le rapport social, abstraction
relle, du ct de l'intersubj ectivit mt hodol ogique.
La rification devient alors oubli de la reconnaissance
(ou de l' tre), alors que, pour Luk cs, elle dfinit le
processus social par lequel la perte se produit (perte ou
oubli d'une origine donc). C'est en tout cas l' interprta-
tion de Honneth laquelle les ambigu ts de l'ontologie
lukacsienne donnent prise : le processus de rification est
un processus par lequel la perspective originairement partici-
pante se trouve neutralise jusqu' devenir finalement l'instru-
ment de la pense objectivante
2
. A la diffrence de Dewey,
Luk cs confondrait obj ectivit et rification, et refuse-
rait d'admettre une quelconque valeur l'accroissement
d'obj ectivit dans le dveloppement social. Prolongeant
Luk cs, nous pouvons nommer "rification" cette forme
d'"oubli de la reconnaissance" , le processus par lequel la
conscience se perd de tout ce qui rsulte de la participa-
tion engage et de la reconnaissance . Th me de la perte :
Ce moment d'oubli, d'amnsie, je veux en faire la cl d'une
redfinition du concept de "rification"
3
.
1. Ibid., p. 67.
2. Ibid., p. 74.
3. Ibid., p. 78-79.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
79
Honneth reformule donc la question de la rifica-
tion. Nous ne pourrions parler de rification que dans le
cas de rapports d'autres personnes et non la nature
externe car i l s'agit l d' oubli de la reconnaissance au
second degr. Honneth subjectivise ainsi la rification de
sorte qu' il d pend de comportements subjectifs de s'en
manciper, alors qu'elle caractrise non pas des relations
interindividuelles, mais bien un rapport social devenu
autonome. Ainsi reproche-t-il Lukcs de ne pas dfinir
ce que serait une attitude positive d' un journaliste qui ne
renoncerait pas sa subjectivit, son t emprament , son
talent, question qui, dans la problmatique de Lukcs, n'a
aucun sens.
Dans mon parcours [de reformulation], j'ai toutefois
nglig la pice matresse de l'analyse de Lukcs ; savoir
la thse selon laquelle la gnralisation l're capitaliste de
l'change marchand constitue la cause unique de ces phno-
mnes de rification
1
. En effet. Lukcs a tendance [. . . ]
poser une quivalence entre les processus de dperson-
nalisation des relations sociales et les processus de rifica-
t ion
2
. C'est Simmel qui, dans sa Philosophie de l'Argent,
a cherch comprendre le pourquoi de l'indiffrence
interindividuelle, le rapport social dpersonnalis par
l' change mont aire, pour pouvoir considrer le parte-
naire changiste comme fiable, alors que la rification
signifie le dni du caractre humain.
Lukcs, lui, ne discute la rification qu'en rapport avec
le procs d' change : Tout ce qui, depuis cette poque, tmoigne
beaucoup plus fortement d'une conduite rifiante, savoir les
1. Ibid., p. 107.
2. Ibid, p. 109.
8o
Daniel Bensad
formes de dshumanisation bestiales propres au racisme et au
trafic des tres humains, il ne le thmatise mme pas de faon
marginale
1
. D' o le prjug selon lequel les contraintes
conomiques peuvent seules, en dernire instance, conduire la
dngation des caractristiques propres l'homme . G. Lukcs
n'est donc pas parvenu comprendre les autres sources
sociales de la rification . Si, en revanche, le noyau de toute
rification consiste en un oubli de la reconnaissance , les tres
humains ne peuvent adopter une attitude rifiante que s'ils
ont perdu de vue la reconnaissance pralable
2
. Mais pour-
quoi et comment la perdent-ils. On se mord la queue !
Lukcs aurait aussi ignor le fait que, dans les changes
conomiques, le statut juridique des deux participants les
protge l'un et l'autre contre la posture simplement rifiante .
I l ne peut donc pas mesurer correctement la fonction
protectrice du droit qui fait aujourd'hui obstacle aux
volutions rifiantes en matire de droit du travail, de
manipulations gntiques, etc. En URSS, la rification
(bureaucratique) ne passait pas par le march.
L'enjeu des controverses vives suscites, ds sa paru-
tion, par Histoire et conscience de classe, est clair par
la rponse de Lukcs ses dtracteurs dans un texte
longtemps ignor, de 1929, Dialectique et spontanit
3
.
I l rplique essentiellement aux critiques de L. Rudas
concernant le subjectivisme ou le volontarisme
1. Ibid., p. 112.
2. Ibid., p. 114.
3. G. Lukcs, Dialectique et spontanit. En dfense d'Histoire et conscience
de classe, Paris, ditions de la Passion, 2001. Le traducteur a choisi
de traduire par Dialectique et spontanit le titre original de
Lukcs, Chvostismus und Dialectik , inspir du terme forg par
Lnine partir du mot khvost , la queue. Suivisme (queuisme) et
dialectique serait donc plus proche d'une traduction littrale.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. g]
d'Histoire et conscience de classe. Pour Rudas, les checs
des rvolutions hongroise ou allemande tiennent essen-
tiellement aux limites des conditions objectives, alors
que Lukcs insiste sur l'absence d'un parti la hauteur
de la situation, capable, l'instar du parti bolchevique
en 1917, d'intervenir pour faire la dcision. Bien sr,
admet-il, conditions objectives et subjectives se dter-
minent sans cesse rciproquement, de sorte que les
faiblesses du facteur subjectif ont des raisons objectives,
mais que ces raisons objectives rsultent elles-mmes en
partie de dfaillances ou de drobades passes du facteur
subjectif. I l n'en demeure pas moins que le reflet subjectif
du processus objectif joue un rle rel, et pas seulement imagi-
naire au sein de ce processus lui-mme
1
.
L'objectivisme subordonne la politique et l'action
la science, d'o le fatalisme khvostiste (suiviste/sponta-
niste). Ainsi, Rudas reproche Lukcs une prtendue
thorie de l'instant qui privilgierait le moment propice,
vnementiel, au dtriment du processus. Lukcs rplique
que Rudas rduit le processus une volution mcanique,
linaire, qui limine l'instant de la dcision : Qu'est-ce
qu'un "instant"? Une situation qui peut durer plus ou moins
longtemps, mais qui se dtache du processus dont elle est l'abou-
tissement par le fait qu 'en elle les tendances essentielles de ce
processus se concentrent, qu'en elle une dcision doit tre prise
concernant l'orientation future du processus
2
. Si en effet le
devenir historique est le rsultat d'une lutte (des classes),
l'issue forcment incertaine, et non l'accomplissement
d'un destin fix par les astres, alors il existe des points
de bifurcation entre possibles qui sont des instants de
1. Ibid., p. 33.
2. Ibid., p. 35.
X2
Daniel Bensad
dcision. / / ne s'agit pas d'un mouvement d'int ensificat ion
linaire, de sort e par exemple que, dans une volut ion favorable
au prolt ariat , la sit uat ion aprs-demain serait ncessairement
meilleure que demain, et c.; il faut dire au cont raire qu' un
cert ain moment la sit uat ion exige une dcision, pour laquelle
aprs-demain il sera peut -t re t rop t ard
1
. On pourrait en
donner maints exemples: l' insurrection de 17, celle de
Hambourg, la grve gnrale de 68.
Cela ne veut pas dire, prcise Lukcs, que l' instant
(l' vnement) puisse tre arbitrairement spar du
processus , ce qui l' apparenterait au miracle religieux, ou
se traduirait par un volontarisme proprement parler
gauchiste indiffrent aux conditions de possibilits effec-
tives qui dterminent la situation. Mais il s'agit ici de
comprendre que cet t e aut onomie (dialect ique et donc dialec-
t iquement dpasse) de l'lment subject if const it ue, au st ade
act uel du processus hist orique, dans la priode de la rvolut ion
prolt arienne, un caract re dcisif de la sit uat ion gnrale
2
.
On peut se demander si cette insistance n'est pas lie
troitement ou exclusivement une hypothse stratgique
particulire, celle de l' insurrection en tant que moment du
processus rvolutionnaire o l'lment subject if prend une
prpondrance dcisive . Mais Lukcs rappelle que, dans
sa politique contre le gauchisme, Lnine s'est toujours
oppos au subject ivisme de gauche (l' action de mars en
Allemagne). Au contraire, en dissolvant, comme le fait
Rudas, les instants propices dans le processus, au lieu de
cult iver l'art de l'insurrect ion, on fait de l'insurrect ion un jeu,
le rle act if lgit imement assum par le sujet se ret ourne en un
subject ivisme verbeux
3
. / / est clair que la prparat ion de la
1. Ibid., p. 35- 36.
2. Ibid., p. 37.
3. Ibid., p. 39.
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
8 3
rvolut ion, une quest ion fondament ale du lninisme, est incom-
pat ible avec la perspect ive khvost ist e
La dcision dcide de l' indcidable. Mais qui dcide.
I ci intervient la question de la conscience de classe.
Le proltariat? Mais il subit l'effet de la rification, du
ftichisme, de l' alination, de sorte que sa conscience
immdiate, spontane, est au mieux trade-unioniste. Car
si l' idologie dominante est bien celle des classes domi-
nantes, cela signifie que la grande majorit des domins
en est imprgne ou la partage. Comment sortir de ce
cercle vicieux, nouveau. Rudas, comme la plupart des
sociaux-dmocrates qui conoivent le rle du parti essen-
tiellement comme celui d' un pdagogue, d' un passeur de
savoirs, mise sur un t ravail d'ducat ion .
Lukcs lui rpond partir de la notion de conscience
imput e ou at t ribue avance dans Hist oire et conscience de
classe. En ce qui concerne les classes qui du fait de leur
situation conomique agissent ncessairement avec une
fausse conscience , entre la conscience qu'ils ont effect ive-
ment de leur sit uat ion et la conscience qu 'ils pourraient en avoir
- en fonct ion de leur sit uat ion de classe - il exist e un dcalage
que la t che des part is et de leurs dirigeant s est prcisment de
combler aut ant que possible
2
. Mais le prolt ariat n'est pas
dans la mme sit uat ion : il peut - en vert u de sa propre sit uat ion
de classe - avoir une connaissance exact e du processus hist o-
rique et de ses diffrent es t apes [postulat ontologique ! ] . Mais
en a-t -il connaissance dans t ous les cas ? Nullement . Une fois
le fait const at , la t che de t out marxist e est de rflchir srieu-
sement aux causes de ce dcalage et , surt out , aux moyens d'y
remdier . L' expression conscience impute ou attribue
1. Ibid., p. 43.
2. Ibid., p. 46.
8 4
Daniel Bensad
dsigne le niveau qui correspond un moment donn la
situation conomique objective du proltariat, au niveau
de conscience qui lui est accessible ce moment. Lukcs
dit l'avoir employ pour exprimer clairement ce dcalage
entre la conscience relle et la conscience possible
1
.
Mais comment le combler? Lukcs reprend les paroles
fameuses de Marx : Peu importe ce que tel ou tel prol-
taire, ou mme le proltariat tout entier, imagine momenta-
nment comme but. Seul importe ce qu'il est et ce qu'il sera
historiquement contraint de faire en conformit cet tre
2
.
Citation de la Sainte Famille, soit de 1845, dont la forte
tentation ontologique participe de la premire thmatique
de l'alination comme perte dans le monde d'une huma-
nit authentique. La tche devient alors pour Lukcs de
supprimer le dcalage entre l'tre et la conscience, ou plus
exactement: entre la conscience qui correspond objectivement
l'tre conomique du proltariat et une conscience dont le
caractre de classe reste la trane de cet tre
3
. Conscience
en retard sur l'tre donc.
Admettant avec Rudas que les classes sont des forma-
tions fluctuantes auxquelles seul le parti peut offrir une
consistance en leur donnant le point de vue de la tota-
lit, donc aussi de leur conscience de soi, Lukcs carte
fermement tout dterminisme sociologique. Non seule-
ment la conscience n'est pas fonction de la taille des
usines, mais elle ne se dveloppe pas ncessairement l
o la classe ouvrire est la plus concentre et duque. Au
contraire, on peut y trouver les conditions de cristallisa-
tions corporatives et bureaucratiques lies aux privilges
1. Ibid., p. 47.
2. [K. Marx, Sainte Famille, in uvres philosophiques, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, 1982, p. 460.]
3. G. Lukcs, Dialectique et spontanit, op. cit., p. 47.
J L Spectacle, stade ultime du ftichisme.
8 5
relatifs de l'aristocratie ouvrire. Pour dcouvrir ce qui
dans l'aristocratie ouvrire va l'encontre de la dynamique
rvolutionnaire d'ensemble , i l faut donc quitter le plan de
l'immdiatet pour celui de la totalit et de la mdiat t.
La ncessit rcurrente de nager contre-courant pour
les rvolutionnaires devrait suffire rfuter la thorie
khvostiste de la spontanit.
On en vient ainsi la question cruciale du parti, ques-
tion qui, pour tout adepte de la thorie de la spontanit
constitue - consciemment ou inconsciemment - une pierre
d'achoppement
1
: le concept de conscience de classe est
un concept concret, exprimant un contenu dtermin , et le
lieu o ce concept se ralise, c'est l'organisation du parti
communiste
2
. La formation et l'lvation du niveau de
conscience s'effectuent en interaction permanente avec
l'volution de l'ensemble de la ralit sociale [...] et,par cons-
quent, ne suit pas une courbe linaire uniformment ascen-
dante
3
. C'est pourquoi, selon Lnine, les formes d'or-
ganisation sont ncessaires. Elles ne sont point, contrai-
rement ce qu'a pu crire Rosa Luxemburg, des garan-
ties de papier , elles constituent au contraire un facteur
dcisif dans le dveloppement d'une conscience de classe
du proltariat : Les formes d'organisation du proltariat, le
parti au premier chef, sont des formes de mdiation relles, dans
et par lesquelles la conscience de classe correspondant l'tre
social du proltariat se dveloppe et se trouve dveloppe
4
.
Lukcs parle de forme de mdiation relle pour inscrire
dans la totalit des phnomnes sociaux dont l'articula-
tion n'est pas immdiatement donne, pour accder
1. Ibid., p. 55.
2. Ibid., p. 57.
3. Ibid., p. 59.
4. Ibid., p. 59.
86
Daniel Bensad
l'abstraction vraie ou relle du point de vue du prol-
tariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
critiques de l ' conomie politique, mais des fondateurs
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisa-
tion ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
conscience immdiat de l'ouvrier moyen
1
. Car l'tre social
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la
totalit de la socit bourgeoise
2
.
> Reprendre la question de l' extriorit que Lukcs reprend
lui-mme. D'accord sur un point. L'importance du parti, d' un
autre point de vue, mdiat, pour chapper au cercle vicieux de
la rification et de la conscience aline, qui va de pair avec
le dveloppement d'une pense stratgique, d'intervention, de
dcision, et non d'objectivisme scientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le
devenir rel d'une pluralit de formes mergentes, d'acteurs et
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant
le rle du parti comme mdium ncessaire pour viser la tota-
lit, par-del les particularits closes, les tentations corpora-
tistes. Un parti stratge, qui n'est pas ncessairement une avant-
garde, mais une pice matresse du puzzle stratgique. Faire
rfrence Labica et au paradigme du Grand-Hornu
3
. <
> Note critique partir d'Artous
4
<
1. Ibid., p. 62.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.]
4. [Dans la bibliographie tablie par Daniel Bensad pour ce livre, figure
ce titre d'Antoine Artous : Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse,
2006. C'est lui, sans doute, qu' il fait allusion ici.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
7
> Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la
thorie marxienne du ftichisme, o ce ne sont plus seulement
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus eux-
mmes en raison de la rationalisation et de la quantification
instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dans le procs immdiat de production (la mcani-
sation) la source du travail abstrait, la critique marxienne ne met
pas la quantification des rapports sociaux au centre de l'analyse
[discutable: mesure misrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
chosification des personnes sous l'effet de la quantification rduit
le travailleur l'tat de marchandise et de pure quantit. Cette
approche lui permet de relier la critique du ftichisme celle de
l'alination via la thmatique de la rification sous l'effet de la
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d' un marxisme weberien: une objectivation rationnelle selon
laquelle les individus eux-mmes sont quantifis et transforms
en choses, leur subjectivit absorbe par l'objectivit jusqu' une
alination absolue. C'est ce glissement lukacsien qui inspirerait
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
> Ajouter Gramsci, Debord.
Pour Gramsci, l' unit des classes dirigeantes se produit dans et
par l' tat, et leur histoire est essentiellement celle des Etats '.
En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
unifies, et elles ne peuvent l' tre tant qu'elles ne peuvent devenir
tat . Aussi leur histoire est-elle une fonction fragmente de
l'histoire de la socit civile. C'est pourquoi une partie impor-
tante du Prince moderne devrait tre consacre la question
d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question reli-
gieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellec-
tuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisa-
tion d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne
1
.
1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.
Bibliothque de philosophie , p. 312.
2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque de philosophie , p. 358.
86
Daniel Bensad
l'abstraction vraie ou relle du point de vue du prol-
tariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
critiques de l ' conomie politique, mais des fondateurs
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisa-
tion ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
conscience immdiat de l'ouvrier moyen
1
. Car l'tre social
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la
totalit de la socit bourgeoise
1
.
> Reprendre la question de l' extriorit que Lukcs reprend
lui-mme. D'accord sur un point. L'importance du parti, d'un
autre point de vue, mdiat, pour chapper au cercle vicieux de
la rification et de la conscience aline, qui va de pair avec
le dveloppement d'une pense stratgique, d'intervention, de
dcision, et non d'objectivisme scientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le
devenir rel d'une pluralit de formes mergentes, d'acteurs et
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant
le rle du parti comme mdium ncessaire pour viser la tota-
lit, par-del les particularits closes, les tentations corpora-
tistes. Un parti stratge, qui n'est pas ncessairement une avant-
garde, mais une pice matresse du puzzle stratgique. Faire
rfrence Labica et au paradigme du Grand-Hornu *. <
> Note critique partir d'Artous
4
<
1. Ibid., p. 62.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.]
4. [Dans la bibliographie tablie par Daniel Bensad pour ce livre, figure
ce titre d'Antoine Artous: Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse,
2006. C'est lui, sans doute, qu' il fait allusion ici.]
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
87
> Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la
thorie marxienne du ftichisme, o ce ne sont plus seulement
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus eux-
mmes en raison de la rationalisation et de la quantification
instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dans le procs immdiat de production (la mcani-
sation) la source du travail abstrait, la critique marxienne ne met
pas la quantification des rapports sociaux au centre de l'analyse
[discutable: mesure misrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
chosification des personnes sous l'effet de la quantification rduit
le travailleur l'tat de marchandise et de pure quantit. Cette
approche lui permet de relier la critique du ftichisme celle de
l'alination via la thmatique de la rification sous l'effet de la
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d' un marxisme weberien: une objectivation rationnelle selon
laquelle les individus eux-mmes sont quantifis et transforms
en choses, leur subjectivit absorbe par l'objectivit jusqu' une
alination absolue. C'est ce glissement lukacsien qui inspirerait
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
> Ajouter Gramsci, Debord.
Pour Gramsci, l' unit des classes dirigeantes se produit dans et
par l' tat, et leur histoire est essentiellement celle des tats '.
En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
tat . Aussi leur histoire est-elle une fonction fragmente de
l'histoire de la socit civile. C'est pourquoi une partie impor-
tante du Prince moderne devrait tre consacre la question
d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question reli-
gieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellec-
tuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisa-
tion d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne'.
1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.
Bibliothque de philosophie , p. 312.
2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque de philosophie , p. 358.
Daniel Bensad
Comprendre les rapports de forces, la faon d'analyser les
situations, tablir les diffrents degrs des rapports de forces
et y joindre l'expos de ce qu'il faut entendre en politique par stra-
tgie et par tactique, par "plan" stratgique, par propagande et par
agitation
1
.
Dans l'analyse du moment du systme des rapports de forces exis-
tant dans une situation dtermine, on peut recourir utilement au
concept qu'on appelle, dans la science militaire, la conjoncture strat-
gique, soit, de faon plus prcise, au concept du degr de prparation
stratgique du thtre de la lutte, dont l'un des principaux lments
est constitu par les conditions qualitatives du personnel dirigeant
et des forces actives que l'on peut appeler de premire ligne. [...]
Le degr de prparation stratgique peut donner la victoire des
forces qui sont "apparemment " (c 'est--dire quantitativement) inf-
rieures celles de l'adversaire
2
.
Passer de la guerre de mouvement (en Orient) la guerre de
position, la seule possible (en Occident), c'est ce qu'avait
compris Lnine, et telle me parat tre la signification de la
formule de "front unique" [...]. Mais Ilitch n'eut pas le temps d'ap-
profondir sa formule
1
. <
> Le calcul le plus pouss dpend lui-mme largement des motifs
qu'introduira l'imprvisible succession de ripostes de l'adversaire.
L'interaction permanente de la tactique et de la stratgie peut
entraner des surprises et des renversements, parfois jusqu'au dernier
instant. Les principes sont srs, et leur application est toujours incer-
taine
4
. <
1. A. Gramsci, Cahiers de prison, op. cit., p. 359.
2. Ibid., p. 406.
3. Ibid., p. 183.
4. G. Debord, Le Jeu de la guerre, Paris, Gallimard, 2006, p. 148).
V
CLIPSE DE LA RAISON CRI T I Q U E
De la critique de la vie quotidienne
l'homme unidimensionnel
Les annes 1960 sont ma r qu es par une sri e de
publications qui soulignent les effets sociaux et cultu-
rels du capitalisme du tr oi si me ge (sptkapitalismus de
Mandel) : massification de la classe ouvr i r e industrielle,
compromi s social, soci t de consommati on, marchan-
disation de la culture, i r r upti on de la jeunesse, etc. : la
Critique de la raison dialectique de Sartre en 1961, le second
volume de la Critique de la vie quotidienne d' Henr i Lefebvre
la m me anne (avec une version r dui te en di ti on de
poche en 1967)
1
, LHomme unidimensionnel de Marcuse
en 1964, Nocapitalisme et stratgie ouvrire d' Andr Gorz
en 1964, Les Hritiers de Bourdi eu et Passeron en 1964,
Les Choses de Georges Pr ec en 1965, Les Mots et les choses
de Foucault en 1966, La Dialectique ngative d' Ador no
en 1966, La Socit du spectacle de Debor d en 1967
2
.
Rt r ospect i vement , on peut dchi ffrer dans ces textes
philosophiques, sociologiques ou li ttrai res, les pr mi sses
des explosions sociales et juvni les de la dcenni e culmi -
nant en France dans la grve gnr ale de 1968.
1. Le premier volume est paru en 1947, le second vingt ans aprs, en
1967, aprs la rupture avec le parti communiste, le troisime en 1981.
Une version condense des deux premiers fut publie en 1967 sous le
titre La Vie quotidienne dans le monde moderne ( Ides Gallimard).
2. Y ajouter Mythologies de Barthes ds 1957.
9 2
Daniel Bensad
S' il l ui fut abusivement attr i bu une influence directe
sur les mouvements de 1968, le livre de Marcuse [L'Homme
unidimensionnel] n' en concentre pas moins les interroga-
tions mer gentes quant aux nouvelles conditions d' une
pol i ti que d' manci pati on. I l constate que les tendances
contemporaines du capitalisme amr i cai n conduisent
une socit close capable d' i ntgr er toutes les dimensions
de l'existence, prive ou publique , de sorte que les individus
et les classes reproduisent comme jamais la r pr essi on
subie et que la dmocr ati e consolide la domination plus
fermement que l'absolutisme
1
: Quand ce stade est atteint, la
domination [...] envahit toutes les sphres de l'existence prive
et publique, elle intgre toute opposition relle, elle absorbe
toutes les alternatives historiques
2
. C'est donc, bien avant
la punkitude du no future et sa version Thatcher ( Ti na) , un
diagnostic sur la forclusion des horizons d' attente.
I l faut noter que la domi nati on devient le t h me clef
et prend le relais de la d pendance personnelle pour
engendrer une plus grande rationalit : A son stade le
plus volu, la domination fonctionne comme une administra-
tion; dans les secteurs surdvelopps de la consommation de
masse, la vie administre est la bonne vie du tout et pour la
dfendre les opposs se sont unis. Telle est la forme pure de la
domination
3
. Pas grand-chose de nouveau donc dans la
l i ttrature cr puscul ai r e de Surya ou des Invisibles.
Marcuse tabl i t donc un lien troi t entre abondance,
consommati on, admi ni strati on, domi nati on, qui dter -
mi nent conjointement le comportement unidimensionnel
1. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel. Essai sur l'idologie de la
socit industrielle avance. Traduit de l'anglais par Monique Wittig et
l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p 7.]
2. Ibid., p. 42.
3. Ibid., p. 278-279.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 93
de l ' homme dans une socit qui a tr ansfor m l' opposition
ngati ve en opposition positive, anni hi l toute possi bi l i t
de changement qualitatif, et ananti l'espace romantique
de l'imagination . D' o la question centrale qu' i l faut,
cri t Marcuse, une fois de plus se poser, et qui n' a cess
depuis de devenir plus insistante : comment les individus
administrs [...] peuvent-ils se librer la fois d'eux-mmes et
de leurs matres ? Comment peut-on penser que le cercle vicieux
peut tre bris
1
?
Le capitalisme or gani s du Welfare State semble en
effet pousser l ' extr me les ph nom nes d' al i nati on et
de rification anal yss par Mar x. Ce que Marcuse dfinit
comme un processus d'introjection marque en effet un
stade supr me de l ' al i nati on, o i l n' y aurait plus simple-
ment adaptation de l ' i ndi vi du la soci t, mais identifica-
ti on i mmdi ate, avec en contrepartie une perte de la force
critique de la Raison : Je viens de suggrer que le concept
d'alination devient problmatique quand les individus s'iden-
tifient avec l'existence qui leur est impose et qu'ils y trouvent
ralisation et satisfaction. Cette identification n 'est pas une
illusion mais une ralit. Pourtant, cette ralit n 'est elle-mme
qu'un stade plus avanc de l'alination; elle est devenue tout
fait objective; le sujet alin est absorb par son existence
aline
2
. Quant la rification, elle atteint le stade de la
rification totale dans le ftichisme total de la marchandise
3
.
Cette forclusion de tout espace critique se tradui t aussi
bien par l ' anmi e de la raison critique que par la neutra-
lisation de l' art marchandise.
Ce qu' i l l ustr e le jeune coupl e embl mat i que de
P r ec: // leur semblerait parfois qu'une vie entire pourrait
1. Ibid., p. 274.
2. Ibid., respectivement p. 35 et p. 36.
3. Ibid., p. 8.
94
Daniel Bensad
harmonieusement s'couler [...] entre ces objets si parfaitement
domestiqus qu'ils auraient fini par les croire de tout temps
crs leur unique usage [...], leurs moyens et leurs dsirs
s'accorderaient en tous points, en tout temps. Ils appelleraient
cet quilibre bonheur et sauraient, par leur libert, par leur
sagesse, par leur culture, le prserver, le dcouvrir chaque
instant de leur vie commune
1
. Ainsi pouvaient-ils discourir
longtemps sur le gnie d'une pipe ou d'une table basse
1
et
s'enthousiasmer pour une valise. Alors qu' l'arrire-plan
fait rage la guerre d'Algrie, Jrme et Sylvie ne croyaient
gure que l'on pt se battre pour les divans Chesterfield.
Mais c'et t pourtant le mot d'ordre qui les aurait le plus
facilement mobiliss
3
.
Le conditionnement, rappelle Marcuse, ne commence
pas avec la radio et la tl de masse, c'est un univers
rationnel qui par le simple poids, par les simples capacits de son
appareil, bloque toute fuite . Se produit ainsi ce qu'il appelle
une dsublimation rpressive croissante selon laquelle
le principe de plaisir absorbe le principe de ralit
4
. Elle
est efficace dans le domaine sexuel o elle constitue un
effet secondaire des contrles sociaux de la technologie : [...]
toute une dimension de l'activit et de la passivit humaines a
t d-rotise . Il en rsulte une contraction de la libido
et la rduction de l'erotique l'exprience et la satis-
faction sexuelles : La dsublimation ainsi structure procure
des plaisirs; mais la sublimation, elle, prserve la conscience des
renoncements que la socit rpressive impose aux individus et
elle prserve ainsi le besoin de libration
5
.
1. G. Perec, Les Choses, Paris, 10-18, 2005, p. 15.
2. Ibid., p. 22.
3. Ibid., p. 80.
4. H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 95 et p. 96.
5. Ibid., p. 97 et p. 99.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
95
Mais l'un des points essentiels du projet marcusien
repose sur la capacit postule de distinguer les vrais des
faux besoins. Son objectif est d'abandonner la satisfaction
rpressive et de remplacer les faux besoins par les vrais
1
.
Si les besoins sont sociaux et historiques, qui dcide du
vrai et du faux? Prec est plus prs de la logique intime
du capital quand i l constate que l'immensit des dsirs
de ses personnages les paralysait au point qu'ils taient
incapables de regarder en face cette espce d'acharnement
minable qui allait devenir leur destin, leur raison d'tre, leur mot
d'ordre, merveills et presque submergs dj par l'ampleur de
leurs besoins, par la richesse tale, par l'abondance offerte
1
.
Mais l'abondance n'est que l'autre nom de l'norme
entassement de marchandises qui, dans les premires
pages du capital, dfinit la richesse dans la socit capi-
taliste. De mme, la longue description de l'appartement
laquelle est consacr le premier chapitre des Choses
rvle l'amoncellement des objets, des meubles, des livres, des
assiettes, des paperasses, des bouteilles vides
3
. Les person-
nages sombraient dans l'abondance
4
, mais du mme
coup ils touffaient sous l'amoncellement des dtails , sous
une fragmentation crispe face un impalpable poudroie-
ment de maigres splendeurs, des lambeaux de rves [...] . Sans
mouvement d'ensemble, ils n'taient plus qu'un petit lot
de pauvret sur la grande mer d'abondance
5
.
L'argent suscitant sans cesse de nouveaux besoins au
point de transformer la perception de leur propre corps,
ils sont possds par leurs dsirs illimits : Dans le monde
1. H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 32.
2. G. Perec, Les Choses, op. cit., p. 35-36.
3. Ibid., p. 18.
4. Ibid., p. 96.
5. Ibid., respectivement p. 101 et p. 102.
9 6
Daniel Bensad
qui tait le leur, il tait presque de rgle de dsirer toujours plus
qu'on ne pouvait acqurir. Ce n'tait pas eux qui l'avaient
dcrt; c'tait une loi de la civilisation, une donne de fait
dont la publicit en gnral, les magazines, l'art des talages,
le spectacle de la rue, et mme, sous un certain aspect, l'en-
semble des productions communment appeles culturelles,
taient les expressions les plus conformes
1
. C'tait un dsir
fou, maladif, oppressant, qui semblait gouverner le moindre
de leurs gestes [ ...] . Ils s'en grisaient et 5e livraient sans
retenue aux dlires de l'imaginaire
2
.
La frnsie d'avoir leur tenait lieu d'existence. Paris
entier leur tait une perptuelle tentation . Cas clinique de
dsublimation rpressive, voraces , ils rvaient confus-
ment d'autre chose , mais ils aimaient la richesse avant
d'aimer la vie . Ils taient donc de leur temps. Ils taient bien
dans leur peau. Ils n'taient pas, disaient-Us, tout fait dupes.
[ ...] Ils taient dcontracts, ou du moins tentaient de l'tre
3

dans un monde trange et chatoyant , dans l'univers
miroitant de la civilisation mercantile, les prisons de l'abon-
dance, les piges fascinants du bonheur
4
. Mais ils taient
au cur du vide , se demandaient s'ils existaient vrai-
ment . En proie une vacuit fondamentale
5
, ils vivaient
seulement une tragdie tranquille
6
.
La dfaite de la raison critique n'est que l'envers du
triomphe du positivisme (logique ou autre) : La pense
positive et sa philosophie no-positiviste neutralisent le contenu
1. G. Perec, Les Choses, op. cit., p. 44.
2. Ibid., p. 89.
3. Ibid., p. 46.
4. Ibid., p. 80.
5. Ibid., p. 122-123.
6. Ibid., p. 132.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
97
historique de la rationalit
1
et transforment le monde
objet en instrumentantes . De mme, Poprationalisme
en physique et le behaviourisme en sciences sociales se
rduisent un empirisme total
2
? La comprhension du
discours ordinaire par le positivisme logique s'oriente dans
l'univers rifi du discours de tous les jours
3
au dtriment
de la dimension historique du sens. Or, travers l'empi-
rique, c'est l'individu abstrait qui parle. Pour Marcuse,
la philosophie analytique se rfre une ralit de pense
et de parole mutile
4
et son caractre thrapeutique est
vident. Le malade, c'est la catgorie d'intellectuels dont
la pense et le langage ne se conforment pas aux termes du
discours ordinaire
5
. Ainsi, dans la communication fonc-
tionnelle, le concept est rduit des sigles, des abrvia-
tions, des images fixes et des formules hypnotiques ,
qui ritualisent autoritairement le discours et l'immunisent
contre la contradiction. Cette clture du langage (selon
une formule emprunte Roland Barthes) ne dmontre
pas, n 'explique pas , elle communique la dcision, le diktat,
l'ordre
6
par des tautologies et des sentences efficaces.
De mme, l'antagonisme entre la ralit culturelle et la
ralit sociale s'affaiblit
1
, et les valeurs esthtiques qui
taient la ngation dtermine des valeurs dominantes*
s'abment dans la valeur d'change. La culture sup-
rieure de l'Occident, rserve quelques minorits privi-
lgies avait en elle un lment romantique qui exprimait
1. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 249.
2. Ibid., p. 37.
3. Ibid., p. 205 .
4. Ibid., p. 227.
5. Ibid., p. 206.
6. Ibid., p. 126.
7. Ibidt.,p. 82.
8. Ibid., p. 10.
9 X
Daniel Bensad
une dsaffection mt hodi que l' gard du monde des
affaires et de l'industrie fond sur le calcul et le profit.
Aujourd'hui, crit Marcuse, Mme Bovary ne serait plus
une histoire romanesque mais un simple cas clinique ,
car la ralit technologique dtruit [...] la possibilit mme de
la distanciation artistique
1
. L'art qui tait, dans ses posi-
tions extrmes, le grand refus - la protestation contre
ce qui est - est son tour refus. L'assimilation cultu-
relle limine la transgression : C'est la rationalit de la
domination [...] Et ce fut vraiment une dissociation parce
que, ds le dbut, la science contenait la Raison esthtique, le
libre jeu et mme la folie de l'imagination, la fantaisie de la
transformation; la science s'est adonne la rationalisation
des possibilits
1
.
La Socit de consommation signifierait donc l'extinc-
tion des possibles, entendant comme possibilits celles qui
sont vraiment la porte de chaque socit et qui peuvent
tre dfinies comme objectifs pratiques (possibilit dter-
mine ou concrte). Les possibilits non ralises devien-
nent des faits lorsque la pratique historique - domaine du
possible l'intrieur du ncessaire - les actualise. L'idologie
du fait accompli clbre l'univers donn des faits
3
et se
soumet au pouvoir crasant de la ralit tablie* . La pense
dialectique est au contraire parvenue apprhender le
potentiel comme une possibilit historique [et] sa ralisation
comme un vnement historique
5
. Or, dans la rationalit
1. Ibid., p. 87.
2. Ibid., p. 253.
3. Ibid., p. 17.
4. T.W. Adorno, cit par H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit.,
p. 144.
5. H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 122.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 99
oprationnelle, c'est cette dimension et l'histoire elle-
mme qui se trouvent du mme coup supprimes . Car
le langage fonctionnel est un langage radicalement anti-
historique . L'histoire menace par le structuralisme et le
fonctionnalisme, et avec elle la politique; menace (pres-
sentie aussi par Debord) qui se confirmera avec la chute
dans la post-modernit, terminus de l'histoire, cimetire
des possibles.
Y a-t-il une alternative, un autre monde possible, une
vie au-del du capitalisme? Questions lancinantes qui
trouvent l leur origine. Marcuse laisse la question ouverte
malgr le scepticisme vident : 1) Ou bien la socit indus-
trielle avance est capable d'empcher une transformation
qualitative de la socit dans un avenir immdiat. 2) Ou bien
il existe des forces et des tendances capables de passer outre et
dfaire clater la socit
1
. On ne peut sur ce point attendre
de rponse claire car, par le truchement de la technologie,
la culture, la politique et l'conomie, s'amalgament dans un
systme omniprsent [unidimensionnel] qui dvore ou qui
repousse toutes les alternatives
1
. La rationalit technolo-
gique s'imposant comme rationalit politique, l'opposition
se rduit rechercher les alternatives l'intrieur du statu
quo
3
. C'est le rle de la social-dmocratie et des staliniens
cogrants de l' tat providence.
I l subsiste pourtant des tendances mancipatrices
l'uvre. Ainsi, si l'automation s' tend, la nature des forces
productives peut changer. Et l'automation complte signi-
fierait le passage vers une autre civilisation. Sans doute
est-ce chez Marcuse (mais il n'est pas le seul l' poque)
le rsultat de l'effet spoutnik: l'illusion quant au potentiel
1. Ibid., p. 21.
2. Ibid., p. 22.
3. Ibid., p. 28.
100
Daniel Bensad
de dveloppement de l'automation sovitique administre
qui serait en mesure de menacer le systme concurren-
tiel occidental (Khrouchtchev, rattraper et cpasser...).
L'tat, le Parti et le Plan pourraient alors s'eindre dans
l'automation et dans l'abondance
1
!
Mais le doute porte sur les forces qui seraient encore
capables de faire clater la socit, puisque dans la
socit d'abondance , la classe ouvrire serai: dsormais
lie au systme des besoins, mais non sa ngition
1
. En
perdant leur autonomie professionnelle, les travailleurs
sont devenus des appendices fonctionnels de la machine
et le voile technologique contribue masquer l'ingalit
et l'esclavage. La mcanisation rduit ainsi en quantit et
en intensit l'nergie physique dpense au travail.
I l n'y a donc plus, pour le systme capitaliste, de vri-
table extrieur . Or, l'ide que les forces historiques de lib-
ration doivent se dvelopper l'intrieur de la socit tablie
est la pierre angulaire de la thorie marxiste . De nos jours,
c'est prcisment cet "espace intrieur" [...] qui est obstru
par la socit
3
[...] . (Y en a-t-il jamais eu?... I llusion du
dehors absolu, de la puret . . . ). Thme de l'intgration.
Le syndicat s'identifie l'entreprise et fonctionne comme
groupe de pression. I l faut donc chercher ailleurs que
dans ce proltariat asservi, non seulement par les chanes
brutes de l'exploitation, mais aussi par les chanes dores
de la consommation, les ressources subversives d'un sujet
historique essentiellement nouveau . L'antagonisme social
subsiste en effet dans les conditions de vie inhumaines de
ceux [...] qui ne sont pas employs et ceux qu'on ne peut pas
1. Ibid., p. 69.
2. Ibid., p. 10.
3. Ibid., p. 49.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... i o i
employer, les races de couleur perscutes, les pensionnaires des
prisons et des maisons psychiatriques
1
. Le dehors est dsor-
mais la marge, anticipe Foucault et 68, mais aussi la
thmatique de l'exclusion ou de la multitude.
Mais de nombreux facteurs empchent l'mergence de
ce nouveau sujet : le pouvoir et l'efficience du systme, le fait
que l'esprit s'assimile totalement avec le fait, la pense avec le
comportement requis, les aspirations avec la ralit
2
. A peine
dcouvert, le sujet radicalement nouveau se rvle donc lui
aussi unidimensionnel: [...] les faits et les volutions possi-
bles sont l comme des faits qui n 'ont pas de rapport, ou comme
un monde d'objets muets, sans sujet; il manque une pratique
qui donnerait ces objets une nouvelle direction
3
, car seule
la pratique peut raliser la thorie et actuellement il n'y a pas
de pratique qui la ralise
4
. Le peuple n'est mme plus le
ferment de la contestation, mais de la cohsion sociale.
L'espoir rside donc dans le substrat des parias et des
"outsiders" qui subsistent au-dessous des classes populaires
conservatrices et se situent l'extrieur du processus dmo-
cratique : les autres races, les autres couleurs, les classes
exploites et perscutes, les chmeurs et ceux qu'on ne
peut employer, tous ceux-l exprime[nt] le besoin le plus
immdiat et le plus rel de mettre fin aux institutions et aux
conditions intolrables. Ainsi leur opposition est rvolutionnaire
mme si leur conscience ne l'est pas
5
. Reprenant une formule
de Benjamin, c'est seulement cause de ceux qui sont sans
espoir que l'espoir nous est donn , conclut Marcuse
6
.
1. Ibid., p. 78.
2. Ibid., p. 276.
3. Ibid. p. 276.
4. Ibid., p. 270.
5. Ibid., p. 280.
6. Ibid., p. 281.
102
Daniel Bensad
S'agissant des tudiants, Prec, plus proche de la
brochure situationniste ou des Hritiers, est plus rserv
que Marcuse : Ils taient des "hommes nouveaux", des
jeunes cadres n 'ayant pas encore perc toutes leurs dents, des
technocrates mi-chemin de la russite. Ils venaient presque
tous de la petite bourgeoisie, et ses valeurs,pensaient-ils, ne leur
suffisaient plus : ils lorgnaient avec envie, avec dsespoir, vers le
confort vident, le luxe, la perfection des grands bourgeois. Ils
n 'avaient pas de pass, pas de tradition. Ils n 'attendaient pas
d'hritage
1
. C'tait, trs exactement, la future gnration
Mitterrand : Dans les milieux de la publicit, gnralement
situs, d'une faon quasi mythologique, gauche, mais plus
aisment dfinissables par le technocratisme, le culte de l'effi-
cience, de la modernit, de la complexit, le got de la spcu-
lation prospective, la tendance plutt dmagogique la socio-
logie, et l'opinion, encore assez rpandue, que les neuf diximes
des gens taient des cons tout juste capables de chanter en
chur les louanges de n'importe quoi ou de n'importe qui,
dans les milieux de la publicit, donc, il tait de bon ton de
mpriser toute politique la petite semaine et de n 'embrasser
l'Histoire que par sicles*. Ce mpris social du promu
et du parvenu avait un bel avenir, jusqu'aux Invisibles,
Coupt et Brosst.
A ce nouveau sujet rvolutionnaire hypothtique, il
faut un projet: J'ai souvent rpt le terme "projet" parce
que, pour moi, c'est celui qui convient le mieux au carac-
tre spcifique de la pratique historique. Il dsigne un choix
dtermin, l'apprhension d'une manire parmi d'autres de
comprendre, d'organiser et de transformer la ralit. Le choix
1. G. Perec, Les Choses, op. cit., p. 45.
2. Ibid., p. 71-72.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
103
initial dtermine la srie de dveloppements qui s'offrent dans
cette direction, il limine les choix qui ne sont pas compatibles
avec lui
1
. Or toute socit tablie a tendance prjuger
des projets possibles , mais le terme de choix dtermin
met en vidence l'incursion de la libert dans la ncessit
historique
2
. Pour Marcuse, la porte troite reste donc
entrouverte par o peut encore faire irruption un possible
intempestif.
Nous pouvons distinguer de vrais et de faux besoins
3
,
affirme Marcuse. Mais qui nous ? Par exemple, on peut
calculer le minimum de travail grce auquel les besoins vitaux
[...] peuvent tre satisfaits et quantifier le degr de libert
possible l'gard de la ncessit
4
. Qui on ? La producti-
vit rpressive
5
rpond l'enfer des faux besoins gnr
par la publicit et l'hybris consumriste. Mais ce mode de
vie occidental non gnralisable produit une prosprit
destructive . Plus les besoins htronomes qui conditionnent
la vie de cette socit se seront mis concider avec des
besoins et des satisfactions individuels, plus il sera dur de les
refouler, leur suppression reprsentera une dpossession totale et
fatale. Mais prcisment cette suppression fatale pourra crer
la principale condition subjective et ncessaire pour l'avne-
ment d'un changement qualitatif, c'est--dire pour commencer
redfinir les besoins
6
.
Importance, en pleine euphorie des trente glorieuses,
du thme de l'abondance, soit comme facteur de satu-
ration et d'opacit chez Marcuse et Prec, soit comme
1. H. Marcuse, L'Homme unidimesionnel, op. cit., p. 243.
2. Ibid., p. 245.
3. Ibid., p. 30.
4. Ibid., p. 256.
5. Ibid., p. 267.
6. Ibid., p. 269.
10 4
Daniel Bensad
condition d' manci pat i on heureuse chez Mandel. Pour
Marcuse, la socit d' abondance lie la classe ouvrire
au systme des besoins. Chez Prec, J rme et Sylvie
sombraient dans l'abondance , mais l'abondance, c'est le
vide, la vacuit fondamentale qui tient lieu d'existence.
Chez Mandel en revanche, le joker de l'abondance permet
de raliser i mmdi at ement le programme de chacun selon
son travail chacun selon ses besoins.
Lefebvre.
En dpit d'une apparente proximit critique, la dmarche
de Lefebvre, antrieure celle de Marcuse, aboutit des
conclusions diffrentes, voire contraires. D' embl e, i l se
propose de camper au cur de la contradiction pour la
travailler de l' intrieur au lieu de chercher une impro-
bable extriorit, un dehors, au systme. La seule voie
ouverte consiste dcrire et analyser le quotidien partir
de la philosophie pour en montrer la dualit, la dchance et la
fcondit, la misre et la richesse
1
. I l analyse non seulement
les tendances lourdes et les formes contemporaines de la
chosification, mais cherche aussi montrer l'chec de ces
tendances: les "irrductibles", les contradictions qui naissent ou
renaissent, bien qu'touffes, dvies, dtournes
2
.
La quot i di ennet et la moderni t sont les deux faces
de l'esprit du temps. Au quotidien, ensemble de l'insignifiant
(que rassemble le concept), rpond et correspond le moderne,
ensemble de signes par lesquels cette socit se signifie, se justifie,
et qui fait partie de son idologie* . Fascin par la cyber-
nt i que, Lefebvre, loin de la pesante architecture de la
1. H. Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, Paris, Ides
Gallimard 1968, p. 30.
2. Ibid.,p. 128.
3. Ibid.,p. 51.
uni i
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
superstructure coiffant l' infrastructure, ou des fumeuses
thories du reflet, explore dans la quot i di ennet les effets
de feed-back grce auxquels, en dpit de l' exploitation et
de l' humiliation, la socit capitaliste parvient se lgi-
timer et se reproduire. En 1962, en pleine pri ode de
croissance et d' expansion qui modifie en profondeur les
rapports sociaux, la division et l' organisation du travail,
les rapports entre ville et campagne, le concept de quoti-
dien s'impose pour Lefebvre qui attribue au doute, quant
sa pertinence, le long intervalle entre la publication
du premier volume et celle du second
1
. I l propose de
nommer cette socit, que d'autres qualifient alors d' t at
Providence, de nocapitaliste, ou de capitalisme organis,
socit bureaucratique de consommation dirige . Elle se
caractrise par le dcoupage, l'agencement du quotidien
et la programmation : Le quotidien devient l'objet de tous les
soins: domaine de l'organisation, espace temps de Vautorgula-
tion volontaire et planifie. Bien amnag, il tend constituer
un systme avec un bouclage propre [...]. On cherche prvoir,
en les faonnant, les besoins; on traque le dsir [...] La quoti-
diennet deviendrait ainsi brve chance le systme unique,
le systme parfait, voil sous les autres que visent la pense
systmatisante et l'action structurante. A ce titre, la quotidien-
net serait le principal produit de la socit dite organise, ou
de consommation dirige
2
[...].
Le livre [La Vie quotidienne dans le monde moderne]
commence par un commentaire d'Ulysse, roman de
la quot i di ennet , o le sujet s'est est omp et o prime
l'objet. La journe de Bloom devient, selon l'expression de
H . Broch, le symbole de la vie quotidienne universelle , o
1. Il y en a d'autres plus directement politiques.
2. H. Lefebvre, La Vie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 141.
i o 6
Daniel Bensad
r i e n n e se passe, au cu n vn e me n t . Le cer cle vicie u x de la
d omi n at i on q u i in qu it e aussi Mar cu se est en place, mais
i l n ' est pas en cor e bou cl. La cat ast r ophe est i mmi n e n t e
mais i l est t emps en cor e de la con ju r e r . Dj , la rpression
s't end la vie biologique et physiologique, la nat ure, l'en-
fance, l'ducat ion, la pdagogie, l'ent re dans la vie
1
.
La bu r eau cr at ie d omi n e bie n mi e u x qu ' e n r gen t an t , en
r at ion alisan t sa man ir e la vie pr ive. Le fe bvr e , sur la
pist e de la socit de con t r le et d u bi opou voi r .
O n assiste au passage d ' u n e vieille cu lt u r e fon d e sur
la li mi t at i on des besoin s un e n ou velle cu lt u r e base sur
l' abon d an ce de la pr od u ct i on et l' ample u r de la con som-
mat i on . L' id ologie de la con sommat ion q u i en r sult e a
d possd la classe ouvr ir e de ses ides et de ses valeur s.
La consommat ion de spect acle t ourne en spect acle de la
consommat ion
2
. Mi s e en spectacle, l' n er gie cr at r ice des
uvr es est d t ou r n e ver s la visualisat ion spect aculaire
du monde . Consommat ion de spect acles, spect acle de la
consommat ion, consommat ion du spect acle de la consomma-
t ion. Consommat ion de signes et signes de la consommat ion.
Chaque sous-syst me qui t ent e de se fermer donne un de ces
t ournoiement s aut odest ruct eurs. Au ras de la quot idiennet
3
.
Rht orique de cet t e socit , la pu blicit f o u r n i t la
con sommat ion u n e immense masse de signes, d'images, de
discours . Elle impr gn e le lan gage, la lit t r at u r e, l ' i ma-
gin air e social et t e n d d even ir l'id ologie d omin an t e de
cette socit . Elle libr e u n e masse n or me de sign ifian t s
flot t an t s. Elle ne cher che plu s d cr ir e et i n for me r , mais
pr e n d le pas sur l' obje t qu ' e lle d ou ble et n e vau t plu s que
1. H . Lefebvre, LaVie quot idienne dans le monde moderne, op. cit ., p. 270.
2.1bid.,p. 163.
3. Ibid.,p. 204.
Le Spect acle, st ade ult ime du ft ichisme.
107
par elle. A i n s i , elle r e n d fict ifs le dsir et le plaisir . De st in e
susciter la con sommat ion de bien s, elle devien t elle-mme
le pr e mie r des bien s de con sommat ion . C'est l'idologie de
la marchandise
1
. Et Lefebvr e n ' avait en cor e r ie n v u !
A u -d e l d u spect acle, ce simulacre, cet t e simula-
t ion analogique de l'hist oire par les jeux langagiers
2
[...] .
( Bau d r i llar d l' cole d e Le fe bvr e .)
[Le fe bvr e ] r cu se les n omi n at i on s de socit d ' abon -
dan ce ou de socit d e loisir . Soci t d e con sommat i on
assimile socit d ' abon d an ce : Le passage la socit
d'abondance caract riserait not re poque et l'on pourrait en
t irer une dfinit ion. Mai s la cr oissan ce n 'est pas le d ve-
loppe me n t . Au sein de cet t e socit dit e d'abondance, se
manifest ent de nouvelles raret s
3
. La sat u r at ion n ' est pas
la sat isfact ion . La pauvr et dan s l' abon d an ce .
Lefebvr e d ist in gu e le t emps oblig, et le t emps con t r ain t ,
le t e mps li br e , pou r con st at er qu e si le t emps oblig
d i mi n u e , le t emps con t r ai n t s' accr ot . Et que le loisir , l oi n
d ' t r e u n e activit li br e , se r d uit au spectacle gn r alis.
Q u i d des for ces de t r an s for mat i on . A u con t r air e de
Mar cu se , c'est par ce qu e la classe ouvr ir e baigne dans
le quot idien qu ' e lle pe u t (ou pourrait ) le nier et le t rans-
former
4
. Pou r t an t , au f i l des an s, elle se voi t d possd e
de sa con scien ce de classe, d ' au t an t plu s que le mod le
su ppos de socit alt e r n at i ve , l ' U n i o n sovit iqu e, se
discrdit e . Le mouvement dialect ique de l'hist oire se ret ourne
( mome n t an me n t ) cont re lui-mme et s'annihile ; la pense
1. H . Lefebvre, LaVie quot idienne dans le monde moderne, op. cit ., p. 203.
2. Ibid.,p. 263.
3.1bid.,p. 101 et 102.
4. Ibid.,p. 79.
io8
Daniel Bensad
dialectique se dsamorce, s'gare. [...] Le rle et l'apport histo-
rique de la classe ouvrire s'obscurcissent avec son idologie
1
.
Le proltariat cesse de croire intensment en la dignit
du travail et du travailleur* .
Mais credo : le proltariat ne peut abandonner sa mission
historique sans renoncer lui-mme. S'il "choisit" l'int-
gration la socit gre par la bourgeoisie et organise selon les
rapports de production capitaliste, il abandonne son existence de
classe. Pour lui, l'intgration concide avec la dsintgration. Or,
le suicide d'une classe se conoit difficilement et se ralise encore
plus difficilement
3
. Que voyons-nous? Une socit tendue
tactiquement et stratgiquement vers l'intgration de la classe
ouvrire y parvient en partie (par la quotidiennet organise
rpressivement selon les contraintes, par l'idologie persuasive de
la consommation plus encore que par la ralit de cette consom-
mation), mais perd par ailleurs toute capacit intgratrice de ses
lments : jeunesse, ethniesjemmes, intellectuels, sciences, cultures.
En amenant le proltariat au bord du renoncement soi-mme,
en promulguant ce hara-kiri, le nocapitalisme se suicide en tant
que socit. Le proltariat l'entrane dans sa ruine
4
. A la diff-
rence de Marcuse, Lefebvre ne cherche pas pour autant de
sujet de rechange. I l les rcuse mme un un.
Principe esprance, Lefebvre revendique l'utopie :
Tous utopiens ! ds lors que vous n'tes pas soumis et
rsign, que vous souhaitez autre chose, et refusez d'tre
un excutant ou un sbire du systme. La Rvolution prend
un sens nouveau : rupture du quotidien, restitution de la
1. Ibid., p. 82. [C' est D. B. qui souligne.]
2. Ibid., p. 86.
3. Ibid., p. 151.
4. Ibid., p. 152.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
109
Fte
1
. Thme de la festivit, aux antipodes de la formule
de Mao : Les rvolutions passes furent des ftes (cruelles,
mais n'y eut-il pas toujours un ct cruel dchan, violent,
dans les ftes?). La rvolution possible mettra fin la quoti-
diennet en y rinvestissant [...] la prodigalit, le gaspillage,
l'clatement des contraintes. La rvolution ne se dfinit donc
pas seulement sur le plan conomique, politique ou idologique,
mais plus concrtement par la fin du quotidien comme
rvolution culturelle permanente
2
. Mais handicap: [...]
la rvolution a trahi cet espoir en devenant elle aussi quoti-
diennet: institution, bureaucratie, organisation de l'conomie,
rationalit productiviste [...]. Devant ces faits, on se demande
si le mot "rvolution"n'a pas perdu son sens
3
.
Pour briser le cercle de la domination et dchirer le
voile de l'idologie, restent la praxis, les pratiques, l'ex-
ploration des situations quotidiennes qui suppose une capa-
cit d'intervention, une possibilit de changement et de
rorganisation dans le quotidien contraires l'institution
planificatrice. En tant que praxis l'chelle globale de la
socit, elle fait partie de la rvolution culturelle fonde sur la
fin du terrorisme ou du moins sur la possibilit d'interven-
tions contre-terroristes. [...] Pour autant qu'il y ait dmons-
tration dans cette voie, la non-fermeture a t dmontre.
Il n'y a pas de systme unique, absolu,privilgi, mais des sous-
systmes; entre eux, fissures, trous, lacunes. [...] L'irrductible
se manifeste aprs chaque rduction
4
. L'ide de rvolution,
et mme de rvolution totale (car i l ne peut y avoir de
rvolution que totale) reste intacte
5
.
1. Ibid., p. 73.
2. Ibid., p. 73-74.
3. Ibid., p. 74.
4. Ibid., p. 346-347.
5. Ibid., p. 360.
I I O Daniel Bensad
Le structuralisme comme discours ou jargon idolo-
gique de la quotidiennet victorieuse. Pas question de
l'usage linguistique ou anthropologique, mais de la gn-
ralisation mthodologique qui en fait un mtalangage
prtention scientifique universelle.
Le structuralisme, c'est la totalit immobilise. Les
idologies de la fonction (fonctionnalisme), de la forme (forma-
lisme), de la structure (structuralisme) ont ceci de commun
avec le scientisme et le positivisme qu'elles se donnent pour
non idologiques
1
. . Ainsi, prparant le tournant culturel,
le langage devient son propre rfrentiel, discours sur le
discours qui dissout le rel. Barthes a pouss jusqu'au
paradoxe l'limination du sujet: dans le systme de la
mode, la mode limine la fois le corps comme sujet
physique et l'approprie comme sujet social, c'est ainsi
qu'elle diffre de la confection ou du prt porter.
Lefebvre y reviendra en 1971 dans Au-del du struc-
turalisme
2
. I l y dfinit le structuralisme comme idologie
du pouvoir qui, en neutralisant l'histoire, neutralise du
mme coup la politique : Avec l'historicit tombent et la
recherche du sens, et la contradiction dialectique, et le tragique.
On d-dramatise
3
. Chez Foucault notamment, le pouvoir
du langage se substitue l'historicit prsume pourrissante
4
.
L'vacuation des contenus aboutit un idalisme stup-
fiant qui dogmatise les structures. La sidration devant la
majest des structures rend impensable le conflit, l'v-
nement, et la rvolution bien sr, comme en tmoigne la
contribution de Balibar Lire le capital.
1. Ibid., p. 185
2. H. Lefebvre, L'Idologie structuraliste, Paris, Point Seuil, 1975 [cinq
essais repris de Au-del du structuralisme, Paris, Anthropos, 1971].
3. Ibid., p. 60.
4. H. Lefebvre, L'Idologie structuraliste, op. cit., p. 72.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. i i i
Que vise ce pan-structuralisme , sinon colmater lu
fissures et boucher les trous alors que nous voudrions
les largir. Le systme ne subit pas la rification, il est la
rification mme et l'alination suprme en tant qu 'il efface
la trace de l'alination
1
. I l fait le vide qu'il croit constater
seulement. On a horreur du mouvement, on rige en dogmes
et en types d'intelligibilit la stabilit. On rejette les transi-
tions et les tats transitoires au profit des tats stationnaires.
Le commentaire des althussriens sur Marx, c'est
Heraclite vu, revu et corrig par un Elate
2
! La science-
unitaire que le structuralisme veut constituer sous couvert
de thorie limine le possible, savoir l'exploration du
champ des possibilits ou des impossibilits . Or une coin ep
tion du rel qui lude le possible ou le spare du rel
risque de structurer le rel selon des codes accepts et entrins
sans critique
3
.
D'o l'acharnement liminer le concept d'alinai ion
qui signifie une possibilit (la fin d'une telle alination) et
un ensemble de possibles, dont la Rvolution elle-mme.
I l dessine en creux, ngativement, une totalit virtuelle i
et reprend en le transformant le concept de subjectivit.
Pour Lefebvre en effet la notion d'alination n'est pas
seulement lie celle d'humanisme [...] Elle est surtout lie au
concept d'appropriation
4
.
> Pas mal, le courant chaud du marxisme (Lukcs, Bloch,
Benjamin) et sa fcondit. <
1. Ibid., p. 109.
2. Ibid., p. 130.
3. Ibid, p. 152.
4. Ibid., p. 139.
V I
D U SPECTACLE AU SI MULACRE
Paraphrasant le Manifeste communiste - Tout ce qui
tait stable et solide part en fume - , Guy Debord carac-
tri se ainsi la moderni t : Tout ce qui tait absolu devient
historique
1
. L' histoire a certes toujours exi st, mais pas
toujours sous sa forme historique i mpli quant la conscience
de faire date ou de faire poque. Elle a partie lie la ville.
Elle y est ne, car l'histoire de la ville serait l'histoire de
la li bert. A contrario, la liquidation de la ville serait la
ngati on de cette li bert moderne et l'histoire di spara t
avec elle dans le spectacle : Dans le spectacle, une socit de
classes a voulu, trs systmatiquement, li mi ner l' hi stoi re
2
.
Ce que confi rme la rhtori que post-moderne avec ses
statistiques i ncontrlables, ses rci ts invrifiables, et ses
raisonnements intenables.
De cet effondrement de la temporali t historique na t
une sombre mlancolie : crass entre dj-plus et pas-
encore, comme des citoyens sans cit dans des villes sans
citoyens, nous tournons en rond dans la nuit et nous sommes
1. G. Debord, La Socit du spectacle, in uvres, Paris, Gallimard, coll.
Quarto , avril 2006, p. 792.
2. G. Debord, Notes sur la "question des immigrs" , in uvres,
op. cit., p. 1592.
n 6
Daniel Bensad
dvors par le feu
1
. Le spectacle, selon Debord, est ce
moment o la marchandise est parvenue l'occupation
totale de la vie sociale
2
. Il inaugure ainsi une littrature
de l'opacit, de l'obturation, de l'unidimensionnalit, o
la dynamique historique du conflit social est touffe, o
l'avenir, comme le craignait Blanqui, piaffe ternellement
sur place. Il devient alors impossible de combattre l'ali-
nation sous des formes alines. Quand le spectacle s'im-
pose comme idologie par excellence et comme idologie
absolument dominante, le cercle vicieux de la domination
se referme inexorablement.
Cette ventualit, de plus en plus prsente dans l'uvre
de Debord, tait inscrite dans les deux orientations de
l'opposition situationniste la socit du spectacle. La
premire consiste opposer l'authenticit la facticit, la
valeur d'usage la valeur d'change, la qualit la quan-
tit, le dsir son substitut publicitaire, comme s'il tait
possible de dgager une essence originelle de sa gangue
marchande. La seconde, restaurer l'unit perdue contre
la scission et la sparation gnralises qui produisent une
socit schizophrne. Contre le despotisme du parcellaire,
l'atomisation des problmes, la division sociale du travail,
seule la critique thorique unifie va la rencontre de la
pratique sociale unifie
3
. Ce thme de la praxis unifie
est obsdant dans les annes 1960. Remise en cause
de la sparation priv-public au risque totalitaire, mais
comment faire quand prcisment la pratique n'est pas
au rendez-vous de la thorie? D' o le constat dsabus
en forme d'pitaphe : IIfaut donc admettre qu'il n'y avait
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, in uvres, op. cit.,
p. 1371.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, in uvres, op. cit., p. 778.
3. Ibid., p. 855.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 117
pas de succs ou d'chec pour Guy Debord et ses prtentions
dmesures
1
.
Indiscutablement, Debord est un styliste, un clas-
sique, un homme des Lumires au seuil du crpuscule,
l'arrire-garde de la raison menace autant ou plus que
l'avant-garde d'une rsistance la triple menace d'anan-
tissement: de l'histoire par le spectacle, de la ville par
l'urbanisme, de l'art par la marchandise.
L e s p e c t a c l e c o n t r e l ' h i s t o i r e
Si le capital se prsente comme un immense entas-
sement de marchandises, les conditions modernes de
production aboutissent une immense accumulation de
spectacles . Inversion concrte de la vie , le spectacle est le
lieu du regard dsabus et de la fausse conscience , le langage
officiel de la sparation gnralise , le rapport social entre
des personnes, mdiatis par des images , l'affirmation de
toute vie humaine [...] comme simple apparence , ou encore
le soleil qui ne se couche jamais sur l'empire de la passivit
moderne . Scission acheve l'intrieur de l'homme , il est
aussi le mauvais rve de la socit moderne asservie qui
n'exprime plus que son dsir de dormir. Fausse conscience
du temps, il a enfin pour fonction de faire oublier l'his-
toire dans la culture , de dissoudre l'vnement dans le fait
divers, l'annonce publicitaire, ou les "pseudo-vnements"
prfabriqus
2
que le sport spectaculaire produit profu-
sion. Ce gel du temps historique a trouv son expression
idologique dans le structuralisme.
En analysant le spectacle, reconnat lucidement Debord,
on finit par parler le langage mme du spectaculaire.
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1789.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 766,
p. 767, p. 768, p. 769, p. 771, p. 848 et p. 851.
I l 8 Daniel Bensad
Qu a n d au cu n e id e ne p eu t p lu s men er au -d el d u spec-
t acle exist a n t , mais seu lemen t au-del des ides exist ant es
sur le spect acle , le cer cle i n fer n a l d e la d o mi n a t i o n est
bou cl . La t hor ie cr i t i qu e d u spectacle n e p ou r r a i t p lu s
alor s t r e vr aie q u ' e n se l i a n t a u courant prat ique de la
ngat ion dans la socit , c' est --d ir e la reprise de la lut t e
de classe rvolut ionnaire
1
. Or , cet t e l u t t e h r o qu e s'est
el l e-mme clip se d ep u is la con t r e-r volu t ion bu r ea u -
cr a t iqu e des a n n es 1930.
Da n s La Socit du spect acle, en 1967, De b o r d d ist in gu e
en cor e le sp ect acu lair e d i ffu s , q u i p r ocd e p a r r cu p r a -
t i o n , d u sp ect acu lair e con cen t r in ca r n p a r u n e p er son -
n alit d i ct a t or i a l e o u t ot a l i t a i r e. Vi n g t ans ap r s, en 1988,
d ans ses Comment aires sur la Socit du spect acle, i l met
en avan t u n e t r oisime f or me syn t h t iqu e, le spect acle
int gr , q u i s' imp ose mon d i a l e me n t sou s l ' effet des
part icules mdiat iques acclres . C' est le r gn e d u fa u x
sans r p liqu e, in st a ll d ans u n p r sen t p er p t u el , q u i
a n a n t it t o u t p ot en t i el cr i t i qu e d e l ' o p i n i o n p u bl i q u e et
d u sens co m m u n : Part out o rgne le spect acle, les seules
forces organises sont celles qui veulent le spect acle
2
. A u p oi n t
qu e la mod e mme soit immobilise et q u ' i l soit d sor -
mais a r cha qu e d e cr i er au scand ale, q u a n d le scand ale
l u i -mme est ban alis en h a p p en i n g.
Da n s les a n n es ci n q u a n t e, De b o r d cr iva it d an s
Pot lat ch qu e le vrai problme rvolut ionnaire est celui des
loisirs
3
et i l p r op osa i t d'largir la part non mdiocre de
la vie, d'en diminuer, aut ant qu'il est possible, les moment s
1. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 768 et
p. 852.
2. G . Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , in uvres,
op. cit., respectivement p. 1599 et p. 1605.
3. G . Debord, in Potlatch, n 7, 3 aot 1954, in uvres, op. cit., p. 146.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 119
nuls
1
. A u f i l d es exp r i en ces et d u d sa bu semen t , i l
en r evi en t , con st a t a n t qu e le ca p i t a l i sme, ayant vid les
mt ier s d e si gn i fi ca t i on , s'est effor c d e d p lacer le sens
d e la vie vers les loisir s, au p oi n t q u ' i l ne soit p lu s possible
d e r egar d er encor e les loisir s comme la n gat ion d u q u o t i -
d i en . Le t r a va i l n ' est pas la vi e, ma is i l ne su ffi t p lu s d e
cla mer n e t r a va illez jamais , car au ssi l on gt emp s qu e
le t r a va i l reste exp loit et a lin , la vie n ' est pas a illeu r s.
Le l oi si r l u i -mme est alin et les p seu d o-ft es v u l g a r i -
ses n e son t p l u s q u ' u n e p a r od ie d u d ia logu e et d u d o n .
La p r eu ve p ar Jack La n g , Mo n s i e u r Loy a l des fest ivit s
i n st i t u t i on n el l es.
L' u r b an i s me cont re l a vi l l e
La p r op os i t i on fa it e p a r Le Cor bu s i er d e supprimer la
rue exp r i me le d sir d omi n a n t d ' en finir avec les chances
d'insurrect ion et de rencont re
2
. ce p r ogr a mme d ' lot age
et d e su r vei l l a n ce, le s i t u a t i on n i s me ju vn ile op p ose le
p r ojet su bver sif d ' u n urbanisme unit aire
3
, avec i n cl u -
sion d u t emp s d e t r a n s p or t d ans le t emp s d e t r a va i l et
la t r a n s for ma t i on d e la ci r cu l a t i on en p la isir . Ca r l ' u r b a -
n isme offi ci el n ' exist e q u ' en t a n t qu e t echnique de spa-
rat ion et id ologie, avec ses villages vacances, ses gr a n d s
en sembles, son a r ch i t ect u r e d est in e au x p a u vr es. En
cla t a n t et en se d ver san t su r les campagnes r ecou ver t es
d e masses i n for mes d e r sid u s u r ba i n s , d e su p er ma r ch s,
d e p a r ki n gs , d e t er r a in s vagu es et d sols, la v i l l e t e n d
se consommer elle-mme* . Co mme Lefebvr e, De b o r d
1. G . Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
op. cit., p. 324.
2. G . Debord, Potlatch, n 5, 20 juillet 1954, in uvres, op. cit., p. 144.
3. G . Debord, Le congrs d'Alba , in uvres, op. cit., p. 249.
4. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 840.
120
Daniel Bensad
revendique un largissement du droit au logement un
droit nouveau la ville que prfigure l' phmre exp-
rience de la Commune, seule ralisation d'un urbanisme
rvolutionnaire s'attaquant sur le terrain aux signes ptrifis
de l'organisation dominante de la vie et refusant de croire
qu'un monument puisse tre innocent
1
.
Bien avant Nicolas Hulot, Marx, Engels et William
Morris avaient rv d' un dpassement de la division
sociale et spatiale entre ville et campagne. Mais ce
qui advient, dans l'euphorie urbanistique des trente
glorieuses, c'est tout autre chose: non le dpassement
de leur division, mais l'effondrement simultan, l'usure
rciproque de la ville et de la campagne. L'urbanisme
dtruit la ville pour construire de pseudo-campagnes au
nom de l' amnagement du territoire et au profit de villes
nouvelles o plus rien n'est cens arriver : des villes sans
histoire pour une histoire sans vnement, des zones qui
ne sont plus des banlieues mais des non-lieux. Ainsi, les
forces de l'absence historique commencent composer leur
propre paysage exclusif
2
.
La destruction de Paris, comme l'assassinat de New
York dcrit par Robert Fitch, ou celui de Los Angeles
voqu par Mike Davis, illustrent parfaitement la maladie
mortelle qui emporte la grande ville et fragmente l'es-
pace en nouveaux ghettos. Paris fut ravag avant d'autres
mtropoles, sans doute parce que, plus que toute autre,
ses rvolutions et ses librations avaient inquit. Ainsi, il
1. G. Debord, Aux poubelles de l'histoire , in uvres, op. cit., p. 630.
Voir K. Ross, le renversement de la colonne Vendme comme symbole
du renversement des verticalits hirarchiques, alors que l'urbanisme
mitterrandien est typiquement versaillais: arches et pyramides,
restauration de la verticalit dominante.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 841.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
faudrait bientt la quitter, cette ville qui pour nous fut si libre,
mais qui va tomber entirement aux mains de nos ennemis
1
,
prophtise Debord. Prophtie, accomplie, de plan d'oc-
cupation des sols en plan d'occupation des sols, de Chirac
en Delano. Avant 1968, les maisons n'taient pas dsertes
dans le centre [ ...] . La marchandise moderne n'tait pas encore
venue montrer tout ce que l'on peut faire d'une rue. Personne,
cause des urbanistes, n'tait oblig d'aller dormir au loin
1
.
Mais, en 1990, le constat est catgorique : Paris n 'existe
plus
3
, la ville est tombe aux mains de nos ennemis.
L e s p e c t a c l e c o n t r e l ' a r t
Notre temps voit mourir l'Esthtique
4
, diagnostique
Debord ds 1953. Le reflux rvolutionnaire de l'entre-
deux-guerres, puis celui des annes cinquante, est aussi
le reflux des mouvements qui ont essay d'affirmer des
nouveauts libratrices dans la culture et dans la vie quoti-
dienne
5
, comme le surralisme ou la psychanalyse. Il y
revient dans le Pangyrique. Le seul principe admis pour
tous tait que, ds lors que l'art devenait un ftiche specta-
culaire, il ne pouvait plus y avoir de posie ni d'art et que
l'on devait trouver mieux
6
. Il reproche ainsi aux surra-
listes d'avoir voulu raliser l'art sans le supprimer
1
et
d' tre devenus les prcurseurs d'un irrationnel qui a servi
quelque temps contre les valeurs logiques dominantes , mais a
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., 1781.
2. Ibid., p. 1771.
3. Ibid., p. 1772.
4. G. Debord, Manifeste pour une construction de situations , 1953,
in uvres, op. cit, p. 105.
5. G. Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
op. cit., p. 317.
6. G. Debord, Pangyrique, in uvres, op. cit., p. 1666.
7. G. Debord, Lettre Mario Perniola , in uvres, op. cit., p. 744.
122 Daniel Bensad
f i n i p ar ser vi r l'irrat ionalit dominant e
1
avec son cor t ge
d ' occu l t i s me, d e magi e, de p lat i t u d es h u mor i s t i qu es . La
seule i ssu e: une vision unifie de l'art et de la polit ique
2
.
La p r axi s u n i f i e con t r e la sp ar at i on .Tou t est p ol i t i qu e?
> Traiter l la question des avant-gardes {cf. R. Williams ) <
E f f o n d r e m e n t d e l ' h o r i z o n h i s t o r i q u e
e t cl i p s e d e l a r a i s o n s t r a t gi q u e
Sous le r gi me d u spect aculaire int gr , on v i t et on
me u r t au point de confluence d'un t rs grand nombre de
myst res
4
, cr i t De b o r d . C' est la con s q u en ce d ' u n e
d f ai t e h i s t or i q u e d o n t les con s qu en ces l u i semblen t
i n p u i sables : il faut d'abord reconnat re dans t out e son
t endue, sans avoir gard aucune illusion consolant e, la dfait e
de l'ensemble du projet rvolut ionnaire dans le premier t iers de
ce sicle
5
. Soi t , ds les an n es t r en t e. I l en serai t r su lt
u n e cli p se d u r abl e de la r ai son st r at gi qu e. Ap r s l'in-
complt e librat ion de 1944
6
, l ' a p r s-gu er r e ap p ar at
comme la p r i od e de l ' ch ec gn r ali s des t en t at i ves de
ch an gemen t , et la gu er r e f r oi d e se p r sen t e comme u n e
phase de r act i on i n t el l ect u el l e et a r t i st i qu e, at t est e p ar
la f a i l l i t e d e l' est ht i qu e ou vr i r e comme p ar l' agon i e d u
su r r ali sme et d u l et t r i sme.
1. G . Debord, Le surralisme Paris , in uvres, op. cit., p. 373.
2. G . Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit.,
p. 648.
3. [Sans doute, Raymond Williams, auteur de Culture et matrialisme,
traduit de l'anglais par N . Calv et E. Dobenesque, Paris, Les Prairies
ordinaires, coll. Penser/croiser , 2009.]
4. G . Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , op. cit.,
p. 1624, 1625.
5. G . Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit.,
p. 647.
6. G . Debord, Potlatch, n 22, 9 septembre 1955, op. cit., p. 194.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
123
Chez Ma r x , la comprhension rat ionnelle des forces qui
s'exercent rellement dans la socit f on d a i t u n e con n ai s-
san ce or i gi n a l e, n o n p o i n t sci en t i st e mai s st r at gi qu e,
une comprhension de la l u t t e et nullement de la l o i
1
. La
t horie de l'act ion hist orique , et n o n la p h i l os op h i e d e
l ' h i s t oi r e, con si st e alor s f ai r e avan cer la t horie st rat -
gique q u i est la p ol i t i s a t i on d e l ' i n cer t i t u d e et d u jeu . Ca r
la gu er r e, a f f i r ma i t Cl au sewi t z, on est t ou jou r s d an s l ' i n -
cer t i t u d e d e la si t u a t i on r ci p r oqu e des d eu x p ar t i s et l ' o n
d oi t p ar con squ en t s'accout umer agir t oujours d'aprs
des vraisemblances gnrales san s at t en d r e le mome n t o
l ' o n se sen t i r ai t dlivr de t out e ignorance
2
.
Si la st r at gi e est bi en le champ complet du dploiement
de la logique dialect ique des conflit s
3
, l ' a n n u l a t i on spect a-
cu lai r e d u con f l i t est aussi le d egr zr o de la r ai son st r a-
t gi qu e. Le spect acle an an t i t la p er sp ect i ve h i s t or i qu e
d an s laqu elle p eu t s' i n scr i r e u n e con n ai ssan ce de t yp e
st r at gi qu e : Un t at , dans la gest ion duquel s'inst alle dura-
blement un grand dficit de connaissances hist oriques, ne peut
plus t re conduit st rat giquement
4
. Place alor s la gest i on
et l' exp er t i se, la gou ver n an ce d p oli t i se. Et l ' u t op i e
q u i en est la n gat i on n o n d i al ect i qu e, l ' u t op i e en t a n t
qu' expriment at ion des solut ions aux problmes act uels sans
qu'on se proccupe de savoir si les condit ions de leur rali-
sat ion sont immdiat ement donnes
5
, o u comme sens
non prat ique du possible d i sai t aussi H e n r i Lef ebvr e. Da n s
1. G . Debord, La Socit du spectacle, in op. cit., p. 795.
2. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.
3. G . Debord, Commentaires sur la Socit du spectacle, in uvres, op. cit.,
p. 1611.
4. Ibid., p. 1605.
5. G . Debord, Prliminaires pour une dfinition de l'unit du
programme rvolutionnaire , in uvres, op. cit., p. 517.
124
Daniel Bensad
La Socit du spectacle, les courants utopiques se dfinissent
ainsi par leur refus de l'histoire du socialisme. L'utopie/
uchronie apparat ainsi comme la contrepartie d'une
clipse de la raison stratgique.
Si la vise stratgique consiste saisir le moment favo-
rable
1
pour parvenir au centre de l'occasion
1
, il est clair en
effet que la raison stratgique dploie dans la dure histo-
rique le point de vue de la totalit. C'est ce qui, propre-
ment, la distingue du coup simplement tactique ; ainsi
que le rappelle Debord dans ses Notes sur le poker ,
l'unit n'est jamais le coup, mais la partie
3
. I l s'agit, non
seulement de se placer du point de vue des acteurs, mais de
saisir toutes les circonstances o se trouv[ai]ent les acteurs
4
.
Mais le point de vue de la totalit ne pourrait relever que
d'un dieu omnivoyant, alors que la totalisation profane est
toujours inacheve. La meilleure des stratgies ne peut
donc liminer sa part d'alatoire et de pari raisonn, et
nul ne sait la part exacte qu'il peut accorder ses propres
forces, jusqu' ce que celles-ci aient pu la faire connatre,
justement dans le moment de leur emploi, dont l'issue d'ailleurs
quelquefois la change tout autant qu'elle l'prouve
5
.
Avan t -gar d es san s r vol u t i on s
L'puisement des avant-gardes, politiques et esthti-
ques, vrifie la crise de la raison stratgique. Aprs la dfaite
des avant-gardes culturelles et politiques, la proclamation
de la nouveaut, dans le nouveau roman comme dans la
nouvelle philosophie, ne clbre plus que des nouveauts
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.
2. Ibid., p. 1376.
3. G. Debord, Notes sur le poker , in uvres, op. cit., p. 1790.
4. [Clausewitz, cit par G. Debord., in Pangyrique, op. cit., p. 1657.]
5. G. Debord, Pangyrique, op. cit., p. 1657.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 125
d'arrire-garde, des modes. L'Internationale situationniste
s'tait voulue, trs immodestement, avant-garde de la
vrit , le dbut, mais le dbut seulement de la ralisation
d'une authentique nouveaut. Elle tait donc condamne,
c'est le dilemme de toute avant-garde, disparatre avec le
plein panouissement de cette nouveaut. L'avant-garde
n 'a pas son champ dans l'avenir, mais dans le prsent dans
la mesure o elle commence un prsent possible
1
. La
premire ralisation d'une avant-garde, c'est donc l'avant-
garde elle-mme, de mme que l'invention la plus impor-
tante de la Commune de Paris fut sa propre existence.
Entre dans une crise finale, l'avant-garde va, selon
Debord, vers sa disparition en raison de l'inflation de
fausses nouveauts et de la succession de modes ph-
mres. La sociologie ou la police d'une poque peuvent
s'vertuer valuer et classifier une avant-garde, mais
pour peu qu'elle soit relle, celle-ci porte en elle les seuls
critres selon lesquels elle pourrait tre juge. Une thorie
de l'avant-garde ne saurait donc se concevoir qu' partir
de l'avant-garde de la thorie (et non, videmment, en
maniant de vieilles ides
1
[...] . C'est pourquoi Debord
reproche Lucien Goldmann d'avoir qualifi d'avant-
garde de l'absence un certain refus de la rification
l'uvre dans l'criture et dans les pratiques artistiques.
I l se veut au contraire une avant-garde de la prsence ,
car cette absence en ralit serait celle de l'avant-garde
elle-mme: les avant-gardes n'ont qu'un temps; et ce qui
peut leur arriver de plus heureux, c'est, au plein sens du terme,
d'avoir fait leur temps
3
.
1. G. Debord, L'avant-garde en 1963 et aprs , in uvres, op. cit.,
p. 638.
2. Ibid., p. 641.
3. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1389.
126
Daniel Bensad
Avons-nous fait notre temps, ou not re temps nous
a-t-il faits (dfaits et refaits)? I l est frappant en effet de
constater quel poi nt la not i on d'avant-garde est t omb e
en dsut ude. Effet de l ' cl i ps st rat gi que ou annonce
d' un nouveau paradigme st rat gi que?
I l est clair que l ' i de m me d'avant-garde, i mport e
au d but du xx
e
sicle du vocabulaire mi l i t ai re dans l ' art
et dans la pol i t i que, colporte un i mprat i f de puri fi ca-
t i on permanente. Elle i nt i me d' l i mi ner les t ra nards.
D' o la r currence des purges dans les avant-gardes
( est ht i ques, pol i t i ques, psychanalytiques) sans cesse
mena c es de voir leur nouveaut rat t rape et rcupre
par la mode. Debord le justifie : nous ne sommes pas un
pouvoi r, nous n' interdisons personne de l ' expri mer,
mais comme communa ut l ect i ve, nous refusons seule-
ment d' y t re ml s nous- m mes contre nos convictions et
nos gots
1
. Cette ncessi t de dl i mi t at i on permanente
comport e le risque vi dent de se condamner une di f f i -
cile solitude, voire dgnrer en secte (philosophique,
pol i t i que, est h t i que, psychanalytique) qui devient
el l e-mme sa propre fin. Mai s qui dci de de la victoire
ou de la df ai t e d' une avant-garde si la preuve de sa
victoire est son autodestruction ou son autodissolution?
A la moiti du chemin de la vraie vie, nous tions envi-
ronns d'une sombre mlancolie, qu 'ont exprime tant de mots
railleurs et tristes dans le caf de la jeunesse perdue
2
, tant
de jeux dsesprs.
1. G. Debord, Lettre Banco Vucicovic , 27 novembre 1965, in
uvres, op.cit., p. 699.
2. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1370.
Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
p i t a p h e
Reste la satisfaction d'avoir russi ne jamais para t re
sur la scne du renoncement
1
. Le t on est t rs exacte-
ment celui du dandysme et de la ml ancol i e classique
du Bl anqui de L'ternit par les astres : Elle est devenue
ingouvernable cette "terre gte"o les nouvelles souffrances se
dguisent sous le nom des anciens plaisirs [...]. Voil donc une
civilisation qui brle, chavire, et s'enfonce tout entire
2
.
Comme la Li gue de 1852, comme l ' Ai t en 1874, l ' I n-
ternationale situationniste s'est dissoute quatre ans aprs
1968. Mai s la tentative de prsent er cette autodissolution
dans la classe comme un dpassement de l'avant-garde
spare ne convainc gure. Dans le reflux, comme Marx
l'avait exp ri ment par deux fois, la conspiration des
gaux vire celle des egos. Il l usi on de prt endre que son
rle t ai t pui s parce que la t hori e de l'Internationale
situationniste t ai t passe dans les masses . En ral i t ,
entre le moment mgal o de 1968 et le moment parano
de 1972, elle s'est dsi nt gre l ' preuve impitoyable de
l ' vnement m me qu'elle avait souhai t et cont ri bu
faire cl ore. La vri t abl e scission est entre, d'une part,
toute la ralit rvolutionnaire de l'poque et, d'autre part,
toutes les illusions son propos
3
. Luci di t rt rospect i ve de
Debord, ou derni re bravade : Nous avons port de l'huile
l o tait le feu en ruinant toute satisfaction tablie*.
1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op.cit,p 1784
2. Ibid., p. 1788.
3. G. Debord, Thses sur l'Internationale situationniste et son
temps , op. cit., p. 1133.
4. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni. dition critique,
in uvres, op. cit., p. 1779.
128 Daniel Bensad
S'il s'est montr lucide sur la porte historique de la
dfaite des annes trente et des annes cinquante, i l s'est
entt, comme d'autres l' poque, pour ne pas cder
(Mandel, etc.) interprter la situation sous le schme
normatif du retard : retards dans la liquidation de l' co-
nomie marchande , retard de la rvolution elle-mme,
ou retard de la conscience sur l'existence, le proltariat
tant encore subjectivement [...] loign de sa conscience
pratique de classe
1
. Les conditions objectives plus que
mres n'attendraient que le facteur subjectif qui ne vient
pas ou qui sonne trop tard, infidle au rendez-vous de
l'histoire. Reste dans le formalisme dialectique et l'histo-
ricisme. Comme Trotski rduisant la crise de l' humanit
la crise de 5 a direction rvolutionnaire .
Malgr l'influence d'un certain gauchisme thorique,
Debord a fait preuve de clairvoyance politique propos
des vnements de Chine, de Hongrie, ou d' Algrie.
I l perut la tentation du dterminisme scientifique comme
la brche dans la pense de Marx par o a pu s'engouf-
frer le processus d'idologisation du marxisme . L'idologie
social-dmocrate orthodoxe a ainsi bel et bien constitu
un socialisme de chaire, une pratique rformiste au nom
d'une illusion rvolutionnaire. Mais Debord passe de
la critique du stalinisme comme phnomne social et
historique indit une vision gnalogique - elle-mme
idologique - qui le fait dcouler mcaniquement de la
forme parti.
1. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit, p. 816. Chez Mandel, la
rvolution de sa phase empirique sa phase consciente.
ANNEXES
ANNEXE 1
Thmes
Cercle vicieux sans issue de la domination
(et du ftichisme) absolus
1968 : anne charni re,
Marcuse et l'homme unidimensionnel
Du premier au second Debord
Aujourd'hui, radicalit hro que face une domi-
nation syst mi que sans dehors. La mondialisation
librale parachve la logique de la domination, ne laisse
de possibilit qu' la rsistance interstitielle ou au baroud
esthtique alors que l'art lui-mme semble avoir perdu sa
fonction critique.
- opacification du monde : le grviste et l'usager
(Barthes), le salari et l'actionnaire, le priv et le public.
- Schizophrnie: la dmence du ftiche (in Grundrisse).
Les discours de la reproduction
- Bourdieu, des Hritiers la Domination masculine,
la boucle de la reproduction ;
- Foucault, de la discipline la socit de contrle.
Le biopouvoir est partout (Agamben) ;
- Surya et la domination totale. Game over. Vision
infernale de l'ternit marchande : l'art contemporain qui
sait ne plus pouvoir s'accomplir hors du capital, lequel n'a
132
T hmes
plus d'autre dehors que celui que lui offre l'art , parachve
sans dehors la domination dans sa totalit accomplie .
Plus rien qui ne puisse faire pice la domination .
Les consquences
- Dralisation du monde: du spectacle au simu-
lacre (Baudrillard, de l' conomie politique du signe la
simulation en passant par la socit de consommation;
Honneth ; strorytelling et l' crasement de la raison critique
comme confirmation de Marcuse).
- clipse de la politique. Bouleversement des condi-
tions spatio-temporelles et la gouvernance comme tech-
nique du pouvoir, expertise, valuation, gouvernement
sans politique ;
- L' impasse stratgique, la rht orique de la rsis-
tance et de l' anti-pouvoir, la posture de radicalit sans
politique (entre esthtique et moraline). Holloway, Day
et autres...
Les issues
- les pratiques
- la crise
- le parti
ANNEXE 2
Plan gnral
Le monde enchant du capital
et le bal masqu des marchandises
- Marx et le chapitre sur le ftichisme
- La sainte trinit
- La dmesure et la folie
Ftichisme et rification
- De Lukacs J.-M. Vincent
- Benjamin et Kracauer, fantasmagories
et feries de la modernit
- Lefebvre critique de la vie quotidienne
- La controverse Artous/ Tombazos
Du situationnisme critique
au situationnisme snile
- le triomphe du spectaculaire
- de la ville la zone
- l' art dent
- la fin des avant-gardes
- Annexe : des nouvelles misres en milieu tudiant
L' homme unidimensionnel
- dsublimation rpressive
- socit administre
Plan gnral
- l' art ornemental
- le logos communicationnel et la raison critique
- Roland Barthes et la mythologie de la moderni t
Jameson lecteur d' Adorno
D u spectacle au simulacre
- Baudrillard et la socit de consommation
- Simulacre et simulation
- Storytelling...
A N N E X E 3
Bibliographie
Alfonso Iacono: Le Ftichisme, histoire d'un concept,
( P U F , 1992)
F reud : Totem et Tabou ( Payot)
Marx: Les manuscrits de 1844 ( Garnier- F lammarion)
Marx : Livre I du Capital, chapitre I , 4 : Le caractre
ftiche de la marchandise et son secret
Marx : Livre I I I du Capital, sept i me section ( Les
revenus et leurs sources et en particulier le chapitre X V I I I :
La formule trinitaire )
Antoine Artous : Le ftichisme chez Marx ( Syllepse,
2006)
Stavros Tombazos : Ftichisme et forme valeur
{Contretemps, n 20, sept 2007)
Stavros Tombazos : Ftichisme et rification (Contretemps,
n21, f v . 2008)
Isabelle Garo, Marx, une critique de la philosophie ( Points
Seuil, 2000)
Daniel Bensa d: Marx l'intempestif ( Fayard, 1995)
Daniel Bensa d : La Discordance des temps ( La Passion,
1995)
G. Lukacs : Histoire et conscience de classe ( ditions de
Mi nui t , 1960)
Axel Honnet h : La rification. Petit trait de thorie
critique (Essais Gallimard, 2007)
136
Bibliographie
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J. - M. Vincent, Ftichisme et socit (Anthoropos)
Anselm Jappe : Guy Debord (Grasset, 2001)
Ansel m Jappe : L'avant-garde inacceptable (Lignes,
2004)
G. Agamben: Moyens sans fins-, Rivages poches, 2007.
Mi chel Surya: De la domination 1. Le capital, la trans-
parence et les affaires (Farrago 1999)
Mi chel Surya : De la domination 2. De l'argent. La ruine
de la politique (Payot 2000)
Mi chel Surya : De la domination 3. Portrait de l'intellec-
tuel en animal domestique (Farrago 2000)
Mi chel Surya : De la domination 4. Portrait de l'inter-
mittent du spectacle en suppltif de la domination (Lignes,
2007)
Lignes 31, mai 1997, Guy Debord
Lignes 23/24, novembre 2007
Jean Baudrillard : Pour une critique de l'conomie poli-
tique du signe (Tel Gallimard 1976)
Jean Baudrillard : La socit de consommation (Folio)
Jean Baudrillard : Simulacre et simulation (Galile)
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L'anti-Rocard ou les haillons de l'utopie, Paris, La Brche,
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Stratgies et partis, Paris, La Brche, 1987
Mai si! 1968-1988, rebelles et repentis (avec Alain Krivine),
Paris, La Brche, 1988
Moi, la Rvolution : remembrances d'un bicentenaire indigne,
Paris, Gallimard, 1989
Walter Benjamin, sentinelle messianique, Paris, Pion, 1990
Jeanne de guerre lasse, Paris, Gallimard, 1991
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Marx l'intempestif, Paris, Fayard, 1995
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Christophe Aguiton), Lausanne, Page 2, 1996
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Qui est le juge? Pour en finir avec le tribunal de l'histoire,
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13
Du mme auteur
Contes et lgendes de la guerre thique, Paris, Textuel, 1999
Le Sourire du spectre. Nouvel esprit du communisme, Paris,
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Les Irrductibles. Thormes de la rsistance l'air du temps,
Paris, Textuel, 2001
Rsistances. Essai de taupologie gnrale, Paris, Fayard,
2001
Karl Marx: Les hiroglyphes de la modernit, Paris, Textuel,
2001
Les Trotskismes, Paris, PUF, 2002
Le Nouvel Internationalisme. Contre les guerres impriales
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Textuel, 2003
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Prsentation et commentaire de Karl Marx, Sur la question
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Un nouveau thologien : Bernard-Henri Lvy, Paris, Lignes,
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Politiques de Marx , in Karl Marx & Friedrich Engels,
Inventer l'inconnu, Textes et correspondance autour de la
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Penser, Agir, pour une gauche anticapitaliste, Paris, Lignes,
2009
Du mme auteur
Prenons parti. Pour un socialisme du xxf sicle (en colla-
boration avec Olivier Besancenot), Paris, Mille et une
Nuits, 2009.
Marx et les crises , Crises d'hier et d'aujourd'hui ,
introductions Karl Marx, Les Crises du capitalisme,
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Marx, mode d'emploi (texte de Daniel Bensad, dessins
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Tout est encore possible (Entretiens avec Fred Hilgemann),
La Fabrique, 2010
Une Radicalit joyeusement mlancolique (textes runis
par Philippe Corcuff), Textuel, 2010
La Politique comme art stratgique, Paris, Syllepse, 2011.
TABLE
Prsentation, par Ren Schrer 7
Note sur la prsente dition 15
I . DE LASERVI TUDE I NVOLONTAI RE I J
I I . MYT H E S ET LGENDES DE LADOMI NATI ON 25
I I I . D E L' ALI NATI ON LACHOSI FI CATI ON 4 7
I V. LARECHERCHE DE LATOTALI T PERDUE 6 9
V. CLI PSE DE LARAI SON CRI TI QUE 8 9
V I . Du SPECTACLE AU SI MULACRE I I 3
ANNEXES
1. Thmes 131
2. Plan gnral 133
3. Bibliographie 135
Du M ME AUTEUR I 3 7
Achev d'imprimer en fvrier 2011
les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery,
Clamecy, France
Numro d'impression : 102229
Dpt lgal mars 2011
isbn 978-2-35526-075-9
ean 9782355260759
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