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w

w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
Tema 3
El potencial elctrico
1
3.1 Introduccin
Como ya sabemos, una distribucin de carga produ-
ce en el espacio que la circunda un campo elctrico.
En este tema introduciremos otro tipo de campo
llamado potencial elctrico, o simplemente po-
tencial.
El campo elctrico

E se dene como la fuerza por
unidad de carga y la fuerza es un vector, por tanto

E es un campo vectorial. En este tema deniremos


el potencial V como la energa potencial por uni-
dad de carga y, como la energa es un escalar, el
potencial resultar ser un campo escalar. Debido
a su naturaleza escalar, muchas veces es ms acon-
sejable trabajar con el potencial que directamente
con el campo. En este tema veremos la relacin
entre V y

E, as como la forma de calcular uno a
partir del otro.
3.2 Energa potencial elctri-
ca
3.2.1 Trabajo electrosttico
Supondremos una carga puntual fuente q

ja y otra
carga puntual de prueba q. Nuestro inters inicial
es calcular el trabajo W realizado por la fuerza elc-
trica cuando la carga q se desplaza desde un punto
origen A hasta otro punto destino B:
W
AB
=
_
B
A

F d

.
Antes de considerar un desplazamiento general
de la carga q, estudiaremos algunas trayectorias
particulares.
Trabajo a travs de un camino circular:
Consideramos el camino circular de la gura 3.1.
En este caso, el trabajo entre los puntos A y B
vale:
W
AB
=
_
B
A

F d

= q
_
B
A

E d

= 0.
El trabajo resultante es nulo ya que el campo crea-
do por q

es perpendicular al camino.
R
r
q
' q
A
R
r
B
R
r
E
r
l
r
d
A
B
Figura 3.1: Camino circular.
Trabajo a travs de un camino radial:
En este caso, considerando el camino de la gura
3.2 tenemos
W
AB
=
_
B
A

F d

= q
_
B
A

E d

,
2
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.2 Energa potencial elctrica 3
y teniendo en cuenta que el campo creado por q

vale

E =
1
4
0
q

R
2

R,
el trabajo resulta
W
AB
= q
_
B
A
_
1
4
0
q

R
2

R
_
dR

R
=
qq

4
0
_
R
B
R
A
1
R
2
dR =
qq

4
0
_

1
R
_
R
B
R
A
=
qq

4
0
_
1
R
A

1
R
B
_
.
q
' q
A
R
B
R
E
r
l
r
d
A
B
Figura 3.2: Camino radial
Trabajo a travs de un camino radial-
circular-radial:
El trabajo realizado por la fuerza elctrica a lo largo
del camino mostrado en la gura 3.3 es
W
AB
=
_
B
A

F d

=
_
C
A

F d

+
_
D
C

F d

. .
=0
+
_
B
D

F d

=
qq

4
0
_
1
R
A

1
R
C
_
+
qq

4
0
_
1
R
D

1
R
B
_
,
y como R
C
= R
D
, queda
W
AB
=
qq

4
0
_
1
R
A

1
R
B
_
.
El trabajo realizado por la fuerza elctrica de-
pende nicamente de las posiciones inicial (R
A
) y
nal (R
B
) de la carga de prueba q.
Esto es cierto con independencia del nmero de
tramos radiales y circulares que conformen el cami-
no.
q
' q
A
R
B
R
l
r
d
A
B
C
R
D
R
C
D
l
r
d
l
r
d
Figura 3.3: Camino radial-circular-radial.
Trabajo electrosttico a travs de una tra-
yectoria arbitraria:
Cualquier camino arbitrario puede descomponerse
en un nmero innito de tramos radiales y circula-
res, como se ilustra en la gura 3.4.
El trabajo realizado en los tramos circulares es
nulo, por tanto el trabajo total es la suma de las
contribuciones de los tramos radiales.
Al realizar esta suma, los trminos que dependen
de distancias distintas de R
A
y R
B
se cancelan en-
tre s. Por tanto el trabajo realizado al recorrer un
camino de forma arbitraria entre A y B es
W
AB
=
_
B
A

F d

=
qq

4
0
_
1
R
A

1
R
B
_
.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.2 Energa potencial elctrica 4
' q
q
A
B
A
R
B
R
Figura 3.4: Descomposicin de una trayectoria ar-
bitraria en caminos circulares y radiales.
3.2.2 Carcter conservativo del cam-
po electrosttico
Segn hemos visto, el trabajo realizado por la fuer-
za elctrica es dependiente slo de las posiciones
inicial y nal de la carga, siendo independiente del
camino seguido. Decimos entonces que la fuerza
elctrica es una fuerza conservativa y por tanto
el campo elctrico es un campo conservativo. Si
hacemos coincidir el punto inicial A y el nal B re-
sulta un camino cerrado y el trabajo total realizado
a lo largo de este camino ser nulo, esto es
W
AB=A
=
_
C

F d

= q
_
C

E d

= 0,
de donde podemos poner
_
C

E d

= 0,
es decir, la circulacin del campo electrosttico es
nula.
La expresin anterior junto con la ley de Gauss,
estudiada en el tema anterior, constituyen las ecua-
ciones fundamentales de la electrosttica. A media-
dos del siglo XIX Maxwell unic las teoras de la
electricidad y del magnetismo y las generaliz para
el caso fenmenos variables con el tiempo, dando
lugar al electromagnetismo. Si bien la ley de Gauss
sigue siendo vlida para fenmenos variables con el
tiempo, la ecuacin de la circulacin de

E debe ser
modicada. Este punto ser ampliamente discutido
en el tema de induccin electromagntica.
l
r
d
C
Figura 3.5: Camino cerrado.
3.2.3 Energa potencial electrostti-
ca
El trabajo realizado por una fuerza conservativa
puede expresarse como la diferencia de energas po-
tenciales entre el punto destino y el punto origen
cambiado de signo, luego para la fuerza elctrica
podemos escribir
U = U
B
U
A
= W
AB
=
_
B
A

F d

.
Para el caso de una carga fuente puntual, la expre-
sin anterior vale
U = U
B
U
A
=
qq

4
0
_
1
R
B

1
R
A
_
.
De las expresiones anteriores, se desprende que slo
las variaciones de energa potencial tienen sentido
fsico. Es conveniente, no obstante, seleccionar un
punto del espacio como origen de energa potencial
y asignar a una carga que est en dicho punto una
energa potencial nula. Esto nos permite referirnos
a la energa potencial de una carga como la ener-
ga potencial en la posicin que ocupa y referida
al origen de energas potenciales. Siempre que no
existan cargas fuente en el innito, suele tomarse
este lugar como origen de energas potenciales, esto
es
U

= 0,
ya que se considera que en este caso las cargas es-
tn lo sucientemente separadas entre s como para
que los efectos elctricos entre ambas sean despre-
ciables. Segn esto, la energa potencial de una
carga q en un punto genrico P ser la diferencia
de energa entre dicho punto y el origen de energas,
luego podemos escribir
U
P
U

=
_
P

F d

= q
_
P

E d

,
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.2 Energa potencial elctrica 5
y como U

= 0,
U
P
= q
_
P

E d

Para un campo

E creado por una carga puntual q

resulta
U =
qq

4
0
1
R
.
Veamos cual es el signo de U en funcin del signo
de qq

y sus implicaciones:
Si qq

< 0 entonces U < 0.


En este supuesto la carga fuente q

ejerce una
fuerza atractiva sobre la carga de prueba q.
Existe por tanto una tendencia natural a que
q se desplace desde el innito hasta el punto
destino P. El trabajo es, por tanto, realizado
por la fuerza elctrica, es decir,
_
P

F d

> 0.
Si qq

> 0 entonces U > 0.


Ahora la carga fuente q

repele a la carga de
prueba q. Para llevar entonces la carga q desde
el innito hasta el punto P es necesario que ac-
te una fuerza externa

F
ext
. Esta fuerza debe
oponerse a la fuerza elctrica, por tanto

F
ext
=

F
y el trabajo realizado por

F
ext
ser positivo,
luego
_
P

F
ext
d

=
_
P

F d

> 0,
alternativamente, el trabajo realizado por la
fuerza elctrica es negativo, ya que
_
P

F d

< 0.
En resumen, cuando el trabajo es realizado por
fuerzas externas, en contra del campo elctrico exis-
tente, se produce un aumento en la energa poten-
cial del sistema de cargas. Por el contrario, si el
trabajo es realizado por la fuerza elctrica, la ener-
ga potencial del sistema de cargas disminuye.
R
r
' q
P
q
Figura 3.6: Pareja de cargas puntuales separadas
una distancia R.
Interpretacin fsica de la energa poten-
cial electrosttica de una carga puntual q en un
punto P: es el trabajo que deben realizar las fuer-
zas externas para llevar la carga q desde el origen
de energa potencial hasta el punto P.
Ejemplo 1 Una carga puntual q

= 1C est situa-
da en el origen de coordenadas. Otra carga pun-
tual q = 2C es desplazada desde el innito hasta
el punto P(3, 0, 0). Calcular el trabajo necesario pa-
ra realizar este desplazamiento. Quin realiza este
trabajo, el campo o las fuerzas externas?. Razona
la respuesta.
x
y
O
R
r
' q
P
q

Figura 3.7:
Solucin:
El trabajo realizado por la fuerza elctrica es
W
P

=
_
P

F d

= U = (U
P
U

)
donde U
P
es la energa potencial de la carga q en
el punto P, que viene dada por
U
P
=
1
4
0
qq

R
con r

= 0, r = 3 x y R = |r r

| = 3. Teniendo en
cuenta que U

= 0, resulta
W
P

= U
P
=
1
4
0
qq

R
= 6 10
9
[J],
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.3 Potencial elctrico 6
Es trabajo resulta negativo, por tanto lo realizan
las fuerzas externas.
3.3 Potencial elctrico
En el tema anterior introdujimos el campo elctri-
co a partir de la fuerza culombiana que acta sobre
una carga de prueba. Partiendo ahora de la ener-
ga potencial, introduciremos dos conceptos de gran
importancia dentro de la teora del campo elctri-
co: la diferencia de potencial elctrico V y
el potencial elctrico V .
Consideremos una carga puntual de prueba q po-
sitiva situada en el seno de un campo elctrico

E.
Segn hemos visto en apartados anteriores, cuan-
do la carga q se desplaza desde un punto inicial A
hasta otro punto nal B, siguiendo una trayectoria
arbitraria, la variacin de energa potencial vale
U = U
B
U
A
= q
_
B
A

E d

.
Introduciremos ahora el concepto de diferencia de
potencial entre dos puntos V como la diferencia
de energa potencia por unidad de carga positiva
V =
U
q
Teniendo en cuenta la expresin anterior, podemos
escribir
V = V
B
V
A
=
_
B
A

E d

La unidad de diferencia de potencial en el SI es julio


dividido por culombio, que se denomina voltio (V).
1 V =
1
J
1 C
.
As pues, diremos que la diferencia de potencial en-
tre dos puntos es de 1 V cuando las fuerzas externas
deben realizar un trabajo de 1
J
para trasladar una
carga positiva de valor 1
C
entre dichos puntos, si-
guiendo una trayectoria arbitraria.
Si la diferencia de potencial entre dos puntos es
conocida, la diferencia de energa potencial para
una carga puntual q se calcula simplemente como
U = qV.
Denicin de potencial:
De forma anloga a la diferencia de potencial, po-
demos denir el potencial V en un punto P de ob-
servacin como la energa potencial por unidad de
carga positiva:
V =
U
q
V
U
B A
W
F
r
E
r
q
1
q
1
U
V
0 =

U
q
1
0 =

V
Figura 3.8: Relacion conceptual entre la fuerza
elctrica, el campo, la energa potencial y el po-
tencial.
Potencial debido a una carga puntual:
Segn la denicin de potencial anterior, el poten-
cial creado por una carga puntual q

vale
V =
U
q
=
q

4
0
1
R
,
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
' q
P
P'
V
Figura 3.9: Potencial en en punto P debido a una
carga puntual q

situada en el punto P

.
Teniendo en cuenta la denicin de U para un
campo general

E, podemos escribir el potencial en
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.4 Clculo directo del potencial 7
un punto P como
V
P
=
_
P

E d

.
Interpretacin fsica del potencial electros-
ttico:
El potencial electrosttico puede interpretarse de la
siguiente manera:
El potencial en un punto P es el trabajo
que deben realizar la fuerzas externas para
trasladar una carga positiva de valor unidad
desde el innito (origen de potenciales) has-
ta el punto P
Al igual que para la diferencia de potencial, la
unidad de medida del potencial en el SI es el voltio.
Anlogamente al caso de la diferencia de ener-
ga potencial, la diferencia de potencial entre dos
puntos A y B puede expresarse como
V = V
B
V
A
.
3.3.1 Supercies equipotenciales
Un campo escalar puede representarse grcamen-
te mediante supercies. Cada una de estas super-
cies representa el lugar geomtrico de puntos en
los cuales el campo escalar tiene el mismo valor.
Si la funcin escalar es el potencial, las supercies
as construidas se denominan supercies equipo-
tenciales.
En general el potencial es funcin de la tres va-
riables espaciales, por tanto las supercies equi-
potenciales se representan mediante la ecuacin
V (x, y, z) = V
0
= cte. Si estamos considerando
un problema bidimensional, el potencial ser slo
funcin de dos variables y los lugares geomtricos
de los puntos de igual potencial sern lneas.
El potencial no puede cambiar bruscamente en
un punto ya que su valor es slo funcin de la dis-
tancia a las cargas fuente. En consecuencia, las
supercies equipotenciales son cerradas.
Ejemplo 2 Calcular las supercies equipotencia-
les para una carga puntual. Dibujar dichas super-
cies as como las lneas de campo de la carga.
Solucin:
El potencial creado por una carga puntual de va-
lor q es
V =
q
4
0
R
.
Las supercies equipotenciales vericarn
q
4
0
R
= V
0
donde V
0
= cte. Despejando ahora R se obtiene
R =
q
4
0
V
0
= cte.
En consecuencia, las supercies equipotenciales son
esferas centradas en la posicin de la carga y con
radio
q
4
0
V
0
. Dando valores a V
0
se van obteniendo
las distintas esferas equipotenciales.
+
E
r
0 ' > q
V > V > V
Figura 3.10: Lneas de campo y supercies equipo-
tenciales de una carga puntual positiva y aislada.
3.4 Clculo directo del poten-
cial
3.4.1 Potencial debido a distribucio-
nes discretas de carga
En apartados anteriores hemos visto que el poten-
cial en un punto P creado por una carga puntual q

w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.4 Clculo directo del potencial 8
situada en el punto P

vale
V =
q

4
0
1
R
=
q

4
0
1
|r r

|
Consideraremos ahora una distribucin formada
por N cargas fuente. Cada una de ellas de valor
q

n
y vector de posicin r

n
. El potencial que esta
distribucin crea en un punto P, de vector de po-
sicin r, puede obtenerse simplemente teniendo en
cuenta el potencial creado por cada carga puntual
y el principio de superposicin. En efecto, el po-
tencial V creado por la distribucin ser la suma
de los potenciales V
n
creados por cada una de las
cargas individuales:
V =
N

n=1
V
n
=
1
4
0
N

n=1
q

n
|r r

n
|
y
z
O
x
'
1
r
r
r
r
'
1
q

=
N
n
n
V V
'
2
r
r
'
N
r
r
'
2
q
'
N
q
P
Figura 3.11: Potencial en el punto P debido a una
distribucin discreta de carga.
Ejemplo 3 Calcular el potencial en el punto P de
la gura, donde las cargas tienen los valores q

1
= 33
nC, q

2
= 51 nC y q

3
= 47 nC, y el cuadrado
tiene de lado = 93 mm.
y
x
'
1
q
'
2
q
'
3
q
P
l
l
Figura 3.12: Distribucin discreta de carga forma-
da por tres cargas puntuales situadas en los vrtices
de un cuadrado de lado .
Solucin:
El potencial en el punto P debido a las tres cargas
puntuales es:
V =
3

n=1
q

n
4
0
1
|r r

n
|
=
1
4
0
_
q

1
|r r

1
|
+
q

2
|r r

2
|
+
q

3
|r r

3
|
_
,
donde
|r r

1
| = |r r

3
| = ,
y
|r r

2
| =
_

2
+
2
=

2,
por tanto
V =
1
4
0

_
q

1
+
q

2
+q

3
_
,
que sustituyendo los valores numricos resulta
V =
9 10
9
93 10
3
_
33
51

2
+ 47
_
10
9
= 4252 [V].
3.4.2 Potencial debido a distribucio-
nes continuas de carga
Anlogamente al caso de una distribucin discreta,
para calcular el potencial creado por una distribu-
cin continua de carga (lineal, supercial o volmi-
ca) emplearemos el principio de superposicin, si
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.4 Clculo directo del potencial 9
bien en este caso, debido al supuesto carcter con-
tinuo de la carga, el proceso de suma debe reem-
plazarse por el de integracin.
y
z
O
' r r R
r r
r
=
x
' r
r
r
r
V d
' dq
P
P'
Figura 3.13: Potencial en el punto P debido a un
elemento de carga dq

situado en el punto P

.
Consideremos una distribucin continua de car-
ga, como la mostrada en la gura 3.13 y dentro
de ella un elemento de carga dq

, localizado en un
punto arbitrario P

dentro de la distribucin. El
potencial dV creado por dq

en un punto de obser-
vacin P cualquiera es
dV =
1
4
0
dq

|r r

|
.
Potencial debido a distribuciones lineales de
carga:
Para el caso de una distribucin lineal como la mos-
trada en la gura 3.14, podemos expresar dq

en
funcin de la densidad lineal de carga como
dq

,
por tanto
dV =
1
4
0

|r r

|
.
Integrando ahora a toda la curva donde exista
carga fuente, obtenemos el potencial creado por to-
da la distribucin
V =
1
4
0
_
L

|r r

|
d

.
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
V d
' d ' d l
l
= q
P
' L
l

Figura 3.14: Potencial en el punto P debido a un


elemento lineal de carga dq

.
Ejemplo 4 Calcular el potencial creado por un
anillo de radio a cargado uniformemente con una
densidad lineal de carga

en un punto arbitrario
de su eje.
Solucin:
Para calcular el potencial pedido emplearemos la
expresin
V =
1
4
0
_
L

|r r

|
d

.
) , 0 , 0 ( P z
y
z
x
) ( d z V
R
r
a
z z r =
r
' a r =
r
' d ' d a q
l
=
l

Figura 3.15: Potencial en P(0, 0, z) debido a un ele-


mento de carga situado en un anillo cargado.
El elemento de lnea d

se corresponde con un
elemento de arco, luego podemos poner
d

= ad

,
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.4 Clculo directo del potencial 10
y los vectores de posicin valen
r = z z, r

= a ,
luego
|r r

| =
_
z
2
+a
2
.
Sustituyendo estas cantidades en la expresin del
potencial queda
V (z) =
1
4
0
a

z
2
+a
2
_
2
0
d

,
que integrando resulta
V (z) =
1
2
0
a

z
2
+a
2
[
V
].
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
V d
' d ' d S q
s
=
P
' S
s

Figura 3.16: Potencial en el punto P debido a un


elemento supercial de carga dq

=
s
dS

.
Potencial debido a distribuciones supercia-
les de carga:
En el caso de una distribucin supercial de car-
ga como la mostrada en la gura 3.16, el elemento
de carga dq

se expresa, en funcin de la densidad


supercial de carga
s
, como
dq

=
s
dS

.
Escribiendo el potencial creado por este elemento
de carga como
dV =
1
4
0

s
dS

|r r

|
,
e integrando a todo el rea de la distribucin resulta
V =
1
4
0
__
S

s
|r r

|
dS

.
Ejemplo 5 Determinar el potencial en un punto
de coordenadas P(0, 0, z) situado en el eje de un
disco de radio a cargado uniformemente con una
densidad supercial de carga
s
.
Solucin:
La expresin general para calcular el potencial
creado por una distribucin supercial de carga es
V =
1
4
0
__
S

s
|r r

|
dS

,
donde
dS

, r = z z, r

,
luego
|r r

| =
_

2
+z
2
.
) , 0 , 0 ( P z
y
z
x
' d ' d ' ' d
s
q =
R
r
a
) ( d z V
z z r =
r
' ' = r
r
Figura 3.17: Potencial en P(0, 0, z) debido a un ele-
mento de carga situado en un disco cargado.
Para barrer todo el disco los lmites de integra-
cin debern variar entre 0 y a para el radio, y
entre 0 y 2 para el ngulo

. Teniendo todo esto


en cuenta el potencial resulta
V (z) =

s
4
0
__
2
0
d

_
_
_
a
0

2
+z
2
_
=

s
2
0
_
_

2
+z
2
_
a
0
=

s
2
0
_
_
a
2
+z
2

z
2
_
.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.5 Clculo del potencial a partir del campo elctrico 11
En esta expresin el valor de

z
2
debe ser siempre
positivo ya que fsicamente representa una distan-
cia. Por otra parte z es un punto arbitrario del eje z
y por tanto puede ser positivo o negativo. Teniendo
esto en cuenta podemos poner

z
2
=
_
z si z 0
z si z < 0
,
o alternativamente

z
2
= |z|,
Entonces la expresin para el potencial nalmente
queda,
V (z) =

s
2
0
_
_
a
2
+z
2
|z|
_
y en funcin de la carga total del disco
V (z) =
q
2a
2

0
_
a
2
+z
2
|z|
_
[
V
].
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
V d
' d ' d

= q
P
'

Figura 3.18: Potencial en el punto P debido a un


elemento volmico de carga dq

.
Potencial debido a distribuciones volmicas
de carga:
Considerando una distribucin de carga, como la
mostrada en la gura 3.18, contenida un volumen

y caracterizada por una densidad volmica de


carga

, el potencial creado por un elemento de


carga ser
dV =
1
4
0

|r r

|
,
Integrando a todo el volumen ocupado por la dis-
tribucin da como resultado el potencial buscado:
V =
1
4
0
___

|r r

|
d

.
3.5 Clculo del potencial a
partir del campo elctrico
Segn vimos en el apartado 3, podemos escribir el
potencial en un punto P como
V
P
=
_
P

E d

.
Esta expresin permite calcular el potencial cuan-
do el campo elctrico se conoce previamente. Este
procedimiento de clculo del potencial se emplea
cuando el problema presenta unas propiedades de
simetra tales que resulta ms sencillo calcular di-
rectamente el campo, mediante la ley de Gauss, que
calcular directamente el potencial.
La expresin anterior nos permite calcular el po-
tencial mediante una simple integral de lnea. Ilus-
traremos esta idea con varios ejemplos.
Ejemplo 6 Determinar el potencial electrosttico
debido a una esfera de radio a, uniformemente car-
gada con densidad volmica de carga

. Segn
se obtuvo en el tema anterior aplicando la ley de
Gauss, el campo elctrico creado por esta esfera vie-
ne dado por

E =
_

r
3
0
r para r < a

a
3
3
0
r
2
r para r > a
.
a

O
P
r
r
Figura 3.19: Volumen esfrico cargado.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.5 Clculo del potencial a partir del campo elctrico 12
Solucin:
Conocido el campo elctrico, el potencial en un
punto P se calcula mediante la expresin
V =
_
P

E d

.
Como el campo elctrico tiene una expresin dis-
tinta para puntos exteriores e interiores de la esfera,
deberemos calcular el potencial, de forma indepen-
diente, para cada una de estas dos regiones.
a) Regin exterior a la esfera de carga (r > a):
Consideremos un punto P arbitrario situado en
el exterior de la esfera de carga. Tomando el origen
de potenciales en el innito, el potencial en P se
calcula mediante la expresin
V
ext
=
_
P

E
ext
d

donde

E
ext
es el campo elctrico para r > a. Ele-
giremos como camino de integracin una semirecta
con direccin radial, luego d

= dr r. Llamando r
a la distancia del centro de la esfera al punto P, la
integral anterior resulta
V
ext
=
_
r

a
3
3
0
r
2
r dr r =

a
3
3
0
_
r

dr
r
2
=

a
3
3
0
_
1
r
_

a
3
3
0
1
r
b) Regin interior a la esfera de carga (r < a):
Consideremos ahora un punto P arbitrario situa-
do a una distancia r < a del centro de la esfera. Al
igual que en el clculo anterior, tomamos el origen
de potenciales en el innito. El camino de inte-
gracin ser una semirecta radial que va desde el
innito hasta P. Para realizar la integral de lnea
debemos partirla en dos: una desde el innito has-
ta a y otra desde a hasta r, luego
V
int
=
_
r

E d

=
_
a

E
ext
d


_
r
a

E
int
d

La primera de la integrales se corresponde con el


potencial en r = a, es decir

_
a

E
ext
d

= V
ext
(a) =

a
2
3
0
.
Adems, teniendo en cuenta que d

= dr r y susti-
tuyendo la expresin para

E
int
, resulta
V
int
= V
ext
(a)
_
r
a

r
3
0
r dr r
=

a
2
3
0

6
0
_
r
2
_

r
a
=

a
2
3
0
+

6
0
_
a
2
r
2
_
=

6
0
_
3a
2
r
2
_
Recopilando los resultados obtenidos, el poten-
cial producido por la esfera cargada vale
V (r) =
_

6
0
_
3a
2
r
2
_
para r < a

a
3
3
0
1
r
para r > a
.
Se observa que el potencial es continuo en r = a,
ya que
V
int
(a) = V
ext
(a).
Ejemplo 7 El campo elctrico debido a una super-
cie esfrica de radio a uniformemente cargada con
una carga total Q viene dado por

E =
_
_
_

0 para r < a
Q
4
0
r
2
r para r > a
.
Calcular la funcin potencial en todo punto del es-
pacio.
a O
s

Figura 3.20: Supercie esfrica cargada.


w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.5 Clculo del potencial a partir del campo elctrico 13
Solucin:
El potencial en un punto P, conocido el campo
elctrico, viene dado por
V =
_
P

E d

.
El campo elctrico tiene distinta expresin dentro
y fuera de la esfera, por tanto consideraremos cada
caso por separado.
a) Regin exterior a la supercie de carga
(r > a):
Al igual que en ejemplo anterior, tomando d

=
dr r, tenemos
V
ext
=
_
P

E
ext
d

=
_
r

Q
4
0
r
2
r dr r =
Q
4
0
r
b) Regin interior a la supercie de carga
(r < a):
El potencial en un punto arbitrario del interior
de la esfera vale
V
int
=
_
P

E d

=
_
a

E
ext
d


_
r
a

E
int
d

Teniendo en cuenta que

_
a

E
ext
d

= V
ext
(a) =
Q
4
0
a
resulta
V
int
=
Q
4
0
a

_
r
a

0 d

=
Q
4
0
a
Por tanto, el potencial debido a una supercie es-
frica vale
V (r) =
_

_
Q
4
0
a
para r a
Q
4
0
r
para r a.
Se observa que el potencial es constante en el inte-
rior de la esfera y continuo en r = a.
Ejemplo 8 Calcular el potencial debido a un pla-
no innito que coincide con el plano x-y y tiene
una densidad de carga uniforme
s
sabiendo que el
campo elctrico creado por dicho plano vale

E =

s
2
0
z
|z|
z
Calcular la funcin potencial en todo punto del es-
pacio.
y
z
x
0 >
s

Figura 3.21: Plano cargado.


Solucin:
Al tratarse de una distribucin de carga de ta-
mao no nito, no podemos tomar el origen de po-
tenciales en el innito. En estos casos, el origen de
potenciales se toma en un punto jo arbitrario. En
este problema tomaremos el origen de potenciales
en el origen de coordenadas, luego
V (0) = 0.
Teniendo esto en cuenta, calcularemos el potencial
mediante la expresin
V =
_
P
origen

E d

.
a) Regin (z > 0):
V =
_
z
0

s
2
0
z dz z =

s
2
0
(z)
z
0
=

s
2
0
z
b) Regin (z < 0):
V =
_
z
0


s
2
0
z dz z =

s
2
0
(z)
z
0
=

s
2
0
z
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.6 Clculo del campo elctrico a partir del potencial. Gradiente del potencial 14
Teniendo en cuenta que
|z| =
_
z para z > 0
z para z < 0
podemos expresar el potencial debido a un plano
innito como
V (z) =

s
2
0
|z| z
z
) (z V
Figura 3.22: Variacin con la distancia del poten-
cial elctrico creado por un plano cargado situado
en z = 0 .
0 >
s

E
r
y
V
Figura 3.23: Lneas de campo elctrico y supercies
equipotenciales creadas por un plano cargado.
l
r r
d
P
P

= E V

=
'
' d

R
K V
e
V
E
r

?? = E
r

=
'
2
' d

R
R
K E
e
r
Figura 3.24: Caminos para el clculo del campo
y del potencial utilizando expresiones de tipo inte-
gral. El problema del clculo del campo a partir
del potencial se trata en el apartado 3.6.
3.6 Clculo del campo elctri-
co a partir del potencial.
Gradiente del potencial
El clculo del potencial es, en general, ms sencillo
que el clculo del campo elctrico. Esto se debe a
que el potencial es un campo escalar, mientras que
el campo elctrico es un campo vectorial. Resulta,
por tanto, de gran inters obtener una expresin
que nos permita calcular el campo elctrico creado
por una distribucin de carga a partir del potencial.
El procedimiento inverso, el clculo del potencial a
partir del campo, ha sido ya tratado en este tema.
En concreto, la diferencia de potencial entre dos
puntos se calcula a partir de campo elctrico como
V
B
V
A
=
_
B
A

E d

,
que es una expresin de tipo integral, ya que apa-
rece la integral de lnea del campo. Para calcular el
campo en funcin del potencial deberemos despejar

E, lo que nos conducir a una expresin en la que


aparecern derivadas, es decir, a una expresin de
tipo diferencial.
Para obtener la forma diferencial buscada comen-
zaremos haciendo un estudio de la expresin inte-
gral anterior para varios casos particulares.
Supondremos en primer lugar que el camino de
integracin es paralelo al eje x con los puntos ini-
cial y nal muy prximos, tal como se muestra en
la gura 3.25. Podemos expresar los vectores de
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.6 Clculo del campo elctrico a partir del potencial. Gradiente del potencial 15
posicin a dichos puntos como
r
A
= x x +y y +z z,
r
B
= (x + x) x +y y +z z.
y
O
x
x

) , , ( P A z y x =
A
r
r
B
r
r
) , , ( P B z y x
x
+ =
Figura 3.25: Desplazamiento nito segn la direc-
cin x.
El diferencial de longitud para este camino se-
r d

= dx x, y el campo elctrico se expresa en


coordenadas cartesianas como

E = E
x
x +E
y
y +E
z
z
luego
V (x + x, y, z) V (x, y, z)
=
_
x+x
x
(E
x
x +E
y
y +E
z
z) dx x
=
_
x+x
x
E
x
dx.
Resolveremos esta integral de forma aproximada.
Para ello, teniendo en cuenta que los puntos ini-
cial y nal estn muy cercanos, supondremos que
el campo es constante a lo largo del camino de in-
tegracin, lo cual nos permitir sacarlo fuera de la
integral obteniendo
V (x + x, y, z) V (x, y, z) E
x
x.
Obsrvese que, en la expresin anterior, hemos sus-
tituido el smbolo de igualdad por el smbolo ,
lo cual indica que la expresin es aproximada. Des-
pejando ahora E
x
tenemos
E
x

V (x + x, y, z) V (x, y, z)
x
Podemos ahora recobrar la igualdad en la expre-
sin anterior haciendo que los puntos inicial y nal
del camino de integracin estn innitamente prxi-
mos. Para ello simplemente tendremos que calcular
el lmite de la expresin anterior cuando la longitud
del camino tiende a cero, esto es
E
x
= lim
x0
_
V (x + x, y, z) V (x, y, z)
x
_
.
En esta ecuacin, el miembro de la derecha (salvo
el signo menos) es por denicin la derivada parcial
de V respecto de la coordenada x:
lim
x0
_
V (x + x, y, z) V (x, y, z)
x
_

V
x
,
luego hemos llegado al resultado
E
x
=
V
x
.
Esta expresin nos permite calcular la componente
x del campo elctrico a partir del potencial.
Repitiendo el proceso anterior para caminos de
integracin paralelos los ejes y y z, llegamos a las
siguientes expresiones, respectivamente
E
y
=
V
y
, E
z
=
V
z
.
Podemos entonces escribir el campo elctrico en
funcin del potencial, en forma vectorial, como

E =
_
V
x
x +
V
y
y +
V
z
z
_
.
Esta expresin puede escribirse de forma ms com-
pacta empleando el operador vectorial nabla, que
en coordenadas rectangulares se dene como


x
x +

y
y +

z
z,
con lo cual

E = V.
Por tanto, el campo elctrico se obtiene aplicando
el operador nabla al potencial y cambiando el sig-
no del resultado. Como ya sabemos, el potencial
elctrico es un campo escalar.
La aplicacin del operador nabla a un campo es-
calar recibe el nombre de gradiente del escalar y
suele escribirse como gradV . Diremos entonces que
el campo elctrico es el gradiente del potencial cam-
biado de signo.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.6 Clculo del campo elctrico a partir del potencial. Gradiente del potencial 16
Ejemplo 9 Calcular el campo elctrico en el eje de
un anillo de radio a con densidad de carga uniforme

a partir de su potencial
V (z) =
1
2
0
a

z
2
+a
2
Repetir el ejercicio para el caso de un disco de radio
a y densidad supercial
s
constante, cuyo poten-
cial en el eje vale
V (z) =

s
2
0
_
_
a
2
+z
2
|z|
_
Solucin:
Debido a la simetra, las componentes E
x
y E
y
del campo elctrico son nulas. Para obtener E
z
basta evaluar la expresin
E
z
=
dV
dz
.
Para el anillo, resulta
E
z
=
d
dz
_
a

2
0
1

z
2
+a
2
_
=
a

2
0
d
dz
_
_
z
2
+a
2
_
1/2
_
=
a

2
0
1
2
_
z
2
+a
2
_
3/2
2z
=
a

2
0
z
(z
2
+a
2
)
3/2
.
Para el disco
E
z
=
d
dz
_

s
2
0
_
_
a
2
+z
2
|z|
_
_
La funcin |z| es discontinua en z = 0, por lo que
calcularemos E
z
para z > 0 y para z < 0.
Para z > 0
E
z
=
d
dz
_

s
2
0
_
_
a
2
+z
2
z
_
_
=

s
2
0
_
z

a
2
+z
2
1
_
Para z < 0
E
z
=
d
dz
_

s
2
0
_
_
a
2
+z
2
+z
_
_
=

s
2
0
_
z

a
2
+z
2
+ 1
_
3.6.1 Signicado del gradiente
Como ya conocemos, la diferencia de potencial en-
tre dos puntos se expresa en funcin del campo co-
mo
V
B
V
A
=
_
B
A

E d

,
Escribiendo el primer miembro en la forma
V
B
V
A
=
_
B
A
dV,
Podemos poner entonces
_
B
A
dV =
_
B
A

E d

,
Igualando los integrandos resulta
dV =

E d

.
Teniendo en cuenta que

E = V , la relacin an-
terior se transforma en
dV = V d

.
Considrese ahora un punto localizado en la su-
percie equipotencial V (x, y, z) = V
1
, tal como se
muestra en la gura 3.26. Mediante un desplaza-
miento d

1
, nos movemos desde este punto a otro
punto localizado en la misma supercie equipoten-
cial. Al realizarse el desplazamiento sobre una su-
percie equipotencial, no hay variacin en el valor
del potencial, esto es, dV = 0. Entonces
V d

1
= 0,
por tanto V y d

1
son vectores perpendiculares,
lo que signica que el gradiente es un vector per-
pendicular a la supercie equipotencial. Adems,
como

E = V tambin se verica

E d

1
= 0,
es decir, el campo elctrico tambin es perpendicu-
lar a las supercies equipotenciales.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.7 Energa electrosttica de formacin de distribuciones de carga 17
1
dl
r
V
E
r
2
V
1
V
0
V 0 1 2
V V V > >
Figura 3.26: Despazamiento sobre una supercie
equipotancial.
Consideremos ahora, tal como se ilustra en la
gura 3.27, varios desplazamientos d

, d

, d

en
direcciones distintas, pero de igual longitud, esto
es,
|d

| = |d

| = |d

| = d
0
.
El cambio en el potencial debido a estos desplaza-
mientos es
dV = V d

= |V |d
0
cos ,
siendo el ngulo entre V y d

. El valor de dV
ser distinto para cada desplazamiento y ser mxi-
mo cuando = 0, es decir, cuando V y d

sean
paralelos. Esto signica que el gradiente tiene la
direccin segn la cual el escalar tiene una mayor
variacin, o en otras palabras, el gradiente es la
derivada direccional mxima. Por otra parte, como

E = V la direccin de

E es aquella segn la
cual el potencial disminuye ms rpidamente.
' dl
r
' ' dl
r
' ' ' dl
r
Figura 3.27: Desplazamientos de igual longitud y
distinta direccin.
y
z
O
x
1
q
2
q
N
q
Figura 3.28: Distribucin discreta de cargas.
3.7 Energa electrosttica de
formacin de distribucio-
nes de carga
En apartados anteriores determinamos la energa
potencial de una carga puntual de prueba en un
campo electrosttico. Nuestro propsito ahora es
calcular la energa de formacin de una distribucin
de carga, lo cual puede interpretarse como la canti-
dad de trabajo que deben hacer las fuerzas externas
para formar la distribucin de carga. El origen de
este trabajo radica en que las fuerzas externas de-
ben trasladar la carga desde el origen de energas
potenciales (el innito) hasta la posicin que ocupa
dentro de la distribucin.
3.7.1 Energa de formacin de una
distribucin discreta de carga
Formaremos una distribucin discreta de tres car-
gas trayendo cada una de las cargas individuales
desde el innito. Posteriormente extenderemos la
expresin obtenida al caso de N cargas mediante
simple induccin.
Para traer la primera carga q

1
no es necesario
realizar ningn trabajo, ya que no existe ningn
campo que se oponga al desplazamiento de q

1
. Por
tanto la energa U
1
de la carga q
1
en ausencia de
las dems cargas es nula:
U
1
= 0.
Para traer otra carga q

2
desde el innito hasta
un punto P
2
localizado a una distancia R
12
de q

1
ser necesario hacer un trabajo en contra del campo
creado por q

1
. Segn hemos visto a lo largo de este
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.7 Energa electrosttica de formacin de distribuciones de carga 18
tema, ese trabajo aumenta la energa del sistema
en una cantidad
U
2
= q

2
V
12
= q

2
q

1
4
0
R
12
,
lo cual puede reescribirse como
U
2
=
1
2
q

1
q

2
4
0
R
21
+
1
2
q

2
q

1
4
0
R
12
=
1
2
q

1
V
21
+
1
2
q

2
V
12
.
donde hemos tenido en cuenta que R
12
= R
21
.
Si traemos una tercera carga puntual q

3
hasta
el punto P
3
localizado a distancias R
13
y R
23
de
P
1
y P
2
, respectivamente, la energa adicional del
sistema ser
U
3
= q

3
(V
13
+V
23
) = q

3
_
q

1
4
0
R
13
+
q

2
4
0
R
23
_
,
que expresaremos como
U
3
=
1
2
q

1
q

3
4
0
R
31
+
1
2
q

3
q

1
4
0
R
13
+
1
2
q

2
q

3
4
0
R
32
+
1
2
q

3
q

2
4
0
R
23
=
1
2
q

1
V
31
+
1
2
q

3
V
13
+
1
2
q

2
V
32
+
1
2
q

3
V
23
.
La energa total del sistema de cargas ser
U
e
= U
2
+U
3
=
1
2
q

1
V
21
+
1
2
q

2
V
12
+
1
2
q

1
V
31
+
1
2
q

3
V
13
+
1
2
q

2
V
32
+
1
2
q

3
V
23
,
que puede organizarse como
U
e
=
1
2
q

1
(V
21
+V
31
)
+
1
2
q

2
(V
12
+V
32
) +
1
2
q

3
(V
13
+V
23
)
o alternativamente
U
e
=
1
2
q

1
V
1
+
1
2
q

2
V
2
+
1
2
q

3
V
3
=
1
2
3

n=1
q

n
V
n
donde V
1
representa el potencial creado, en la po-
sicin de q

1
, por el resto de las cargas de la distri-
bucin. Los potenciales V
2
y V
3
se denen anlo-
gamente.
Si en vez de tres, trajramos N cargas puntuales
desde el nito, la energa de la distribucin resul-
tante sera
U
e
=
1
2
N

n=1
q

n
V
n
.
Ejemplo 10 Calcular la energa electrosttica de
una distribucin de carga formada por tres cargas
puntuales de q

1
= 10
C
, q

2
= 15
C
y q

3
= 5
C
situadas en los vrtices de un tringulo equiltero
de lado = 10 cm.
'
2
q '
1
q
'
3
q
l l
l
Figura 3.29: Distribucin discreta de carga forma-
da por tres cargas situadas en los vrtices de un
tringulo de lado .
Solucin:
Resolveremos este problema por dos caminos di-
ferentes: en primer lugar lo haremos calculando el
trabajo necesario para traer cada una de las cargas
desde el innito (1), y posteriormente lo haremos
aplicando la frmula directamente (2).
1. Para traer la carga q
1
hasta su posicin en au-
sencia de las dems cargas no es necesario re-
alizar ningn trabajo, luego W
1
= 0.
El trabajo necesario para traer q
2
en presencia
de q
1
ser
W
2
= q
2
V
12
=
q
2
q
1
4
0
R
12
=
q
2
q
1
4
0

.
Por ltimo, el trabajo necesario para traer q
3
en presencia de q
1
y de q
2
es
W
3
= q
3
V
13
+q
3
V
23
=
q
3
q
1
4
0
R
13
+
q
3
q
2
4
0
R
23
=
q
3
(q
1
+q
2
)
4
0

,
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.7 Energa electrosttica de formacin de distribuciones de carga 19
La energa de la distribucin ser igual al tra-
bajo total realizado, luego
U
e
= W
2
+W
3
=
1
4
0

(q
1
q
2
+q
1
q
3
+q
2
q
3
),
que sustituyendo valores numricos resulta
U
e
=
9 10
9
10
1
10
12
(10 15 10 5 15 5)
= 2. 25 [J].
2. Aplicando la frmula directamente tenemos
U
e
=
1
2
3

i=1
q
i
V
i
=
1
2
(q
1
V
1
+q
2
V
2
+q
3
V
3
) ,
donde V
i
es el potencial en la posicin de q
i
creado por el resto de las cargas. Estos poten-
ciales valen
V
1
=
q
2
4
0
R
21
+
q
3
4
0
R
31
=
(q
2
+q
3
)
4
0

=
9 10
9
10
1
10
6
(15 5)
= 9 10
5
[V],
V
2
=
q
1
4
0
R
12
+
q
3
4
0
R
32
=
(q
1
+q
3
)
4
0

=
9 10
9
10
1
10
6
(10 5)
= 4.5 10
5
[
V
],
V
3
=
q
1
4
0
R
13
+
q
2
4
0
R
23
=
(q
1
+q
2
)
4
0

=
9 10
9
10
1
10
6
(15 + 10)
= 22.5 10
5
[V].
La energa total resulta
U
e
=
1
2
(q
1
V
1
+q
2
V
2
+q
3
V
3
)
=
1
2
10
6
(10 9 + 15 4. 5 5 22.5) 10
5
= 2. 25 [J].
C
l
l
d d = q
l d
l

S q
s
d d =
S
s

S d

d d = q

d
) a (
) b (
) c (
Figura 3.30: Distribuciones discretas de carga. (a)
lineal, (b) supercial y (c) volmica.
3.7.2 Energa de formacin de distri-
buciones continuas de carga
El proceso que debemos seguir para formar una dis-
tribucin continua de carga es anlogo al realizado
en el caso de la distribucin discreta. La nica di-
ferencia es que, en este caso, traeremos del innito
elementos de carga q

n
, en vez de cargas puntua-
les. Podemos entonces adaptar la expresin obte-
nida para cargas puntuales al caso distribuciones
continuas:
U
e
= lim
q

n
0
N
_
1
2
N

n=1
q

n
V
n
_
=
1
2
_
V dq

.
Escribiremos ahora esta frmula segn se trate de
distribuciones lineales, superciales o volmicas.
Distribuciones lineales:
En este caso dq

, luego
U
e
=
1
2
_
C

V d

.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.8 Quin fue quin en Electromagnetismo?. 20
Distribuciones superciales:
Ahora dq

=
s
dS

, por tanto
U
e
=
1
2
__
S


s
V dS

.
Distribuciones volmicas:
En una distribucin volmica dq

d, podemos
entonces escribir la energa como
U
e
=
1
2
___

V d

.
En los casos anteriores las integrales se han ex-
tendido a la regin del espacio donde existe carga,
sin embargo, si fuera conveniente puede integrarse
a todo el espacio, ya que fuera de la distribucin se
supone que no hay carga y por tanto la contribucin
de estas zonas a la integral es nula.
l
r r
d
P
P

= E V

=
'
' d

R
K V
e
V
E
r

V E =
r

=
'
2
' d

R
R
K E
e
r
e
U
4) (Tema ?? =
e
U

=
'
' d
2
1


V U
e
Figura 3.31: Caminos para el clculo del campo, el
potencial y la energa. La forma de calcular la ener-
ga en funcin del campo se aborda en el siguiente
tema.
Ejemplo 11 Determinar la energa de formacin
de una distribucin uniforme de carga en forma de
esfera de radio a y de carga total Q. Suponer que
el potencial es conocido.
Solucin:
El potencial creado por una esfera cargada se de-
termin en un ejemplo anterior; su valor es:
V =
_

_
Q
8
0
a
_
3
r
2
a
2
_
r a
Q
4
0
r
r a
La energa potencial de esta distribucin ser
U
e
=
1
2
___
esfera

V d,
donde

= cte y se puede sacar de la integral.


Adems, el potencial slo depende de la variable r,
por tanto podemos tomar
d = 4r
2
dr,
e integrar a lo largo del radio, luego
U
e
=

2
_
a
0
V 4r
2
dr =

Q
4
0
a
_
a
0
_
3
r
2
a
2
_
r
2
dr.
Integrando resulta
U
e
=

Q
4
0
a
_
r
3

r
5
5a
2
_
a
0
=

Qa
2
5
0
.
Teniendo en cuenta ahora que

=
3Q
4a
3
resulta
U
e
=
3
5
Q
2
4
0
a
[J].
3.8 Quin fue quin en Elec-
tromagnetismo?.
3.8.1 James Clerk Maxwell
James Clerk. Maxwell (Edimburgo, Escocia, 13 de
junio de 1831 Cambridge, Inglaterra, 5 de no-
viembre de 1879)
2
. Fsico escocs conocido princi-
palmente por haber desarrollado la teora electro-
magntica clsica. Naci en el seno de una familia
escocesa de la clase media. Con diecisis aos in-
gres en la universidad de Edimburgo, y en 1850
pas a la Universidad de Cambridge donde se gra-
du cuatro aos ms tarde. En 1856, fue nombrado
2
http://es.wikipedia.org/wiki/James_Clerk_Maxwel
http://www.bigraasyvidas.com/biograa/m/maxwell.htm
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
3.8 Quin fue quin en Electromagnetismo?. 21
Figura 3.32: James C. Maxwell (1831-1879).
profesor de losofa natural en el Marischal College
de Aberdeen. Dos aos despus se cas con Kathe-
rine Mary Dewar.
En 1860 obtuvo el puesto de profesor de losofa
natural en el Kings College de Londres. En esta
poca inici la etapa ms fructfera de su carrera,
e ingres en la Royal Society (1861). En 1871 fue
nombrado director del Cavendish Laboratory.
Sus aportaciones al campo del electromagnetis-
mo lo sitan entre los grandes cientcos de la his-
toria. Desarroll la teora electromagntica clsi-
ca, sintetizando en sus clebres ecuaciones todas
las anteriores observaciones, experimentos y leyes
sobre electricidad y magnetismo en una teora con-
sistente. Las ecuaciones de Maxwell demostraron
que la electricidad, el magnetismo y hasta la luz,
son manifestaciones del mismo fenmeno: el cam-
po electromagntico.
Aplic el anlisis estadstico a la interpretacin
de la teora cintica de los gases, con la denomina-
da funcin de distribucin de Maxwell-Boltzmann.
Justic las hiptesis de Avogadro y de Ampre;
demostr la relacin directa entre la viscosidad de
un gas y su temperatura absoluta, y enunci la ley
de equiparticin de la energa. Descubri la birre-
fringencia temporal de los cuerpos elsticos trans-
lcidos sometidos a tensiones mecnicas y elabo-
r una teora satisfactoria sobre la percepcin cro-
mtica, desarrollando los fundamentos de la foto-
grafa tricolor.
Maxwell fue una de las mentes matemticas ms
preclaras de su tiempo, y muchos fsicos lo consi-
deran el cientco del siglo XIX que ms inuencia
tuvo sobre la fsica del siglo XX.