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Introduction `a la theorie des groupes de Lie

David Senechal
Departement de physique et Centre de recherche en physique du solide
Universite de Sherbrooke, Sherbrooke (Quebec) J1K 2R1
(Novembre 1997)
Plan:
1. Concepts fondamentaux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
a) Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
b) Rappels et denitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
c) Representations matricielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
2. Generateurs et alg`ebres de Lie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
a) Generateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
b) Exemples . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
c) Alg`ebres de Lie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
3. Structure des alg`ebres de Lie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
a) Poids, racines et representation adjointe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
b) Representation adjointe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
c) Diagramme des poids et des racines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
d) Classication de Cartan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
e) Structure des representations irreductibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
f) Exemple : SU(3) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
g) Exemple : SO(5) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
h) Produits tensoriels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
i) Embranchements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
A. Application de SU(3) ` a loscillateur isotrope . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
2
1 Concepts fondamentaux
1.1 Introduction
La theorie des groupes est lun des outils les plus puissants de la physique mathematique. Ses
applications ` a la physique de la mati`ere condensee se limitent habituellement au groupe des
rotations (SO(3) ou SU(2)) ainsi qu` a ses sous-groupes discrets (groupes cristallographiques),
extremement utiles dans letude de la cristallographie et du champ cristallin. Cependant, il arrive
que des groupes continus plus complexes que SO(3), associes ` a des symetries plus elevees, fassent
leur apparition, comme dans la theorie de la symetrie SO(5) en supraconductivite. Ces groupes,
generalement appeles groupes de Lie, sont familiers en theorie des particules elementaires o` u
ils sont etroitement lies ` a la description des interactions fondamentales (theories de jauge). Le
but de ces notes est dorir une initiation relativement rapide ` a la theorie des groupes de
Lie, en particulier `a leurs representations matricielles. Comme cette theorie se construit par
generalisation de SU(2), familier ` a tous ceux qui ont etudie la theorie du moment cinetique en
mecanique quantique, elle peut etre exposee relativement rapidement.
1.2 Rappels et denitions
Denition dun groupe
Un ensemble G forme un groupe si une loi de composition (appelons-la multiplication) a ete
denie sur cet ensemble, telle que
1. Lensemble est ferme par cette loi : si a G et b G, alors ab G. Dans ce qui suit, cette
condition sera souvent appelee la r`egle de groupe.
2. La loi est associative : (ab)c = a(bc).
3. Il existe un element neutre e, tel que ea = ae = a, pour tout element a de G.
4. Tout element a poss`ede un inverse a
1
dans G tel que a
1
a = e.
Si la multiplication est commutative (ab = ba), le groupe est dit abelien. Dans le cas
contraire, plus interessant de notre point de vue, le groupe est dit non-abelien.
Un sous-ensemble H de G est appele sous-groupe de G sil est lui-meme un groupe, avec la
meme loi de multiplication que G.
Groupes nis, discrets et innis
Un groupe est dit ni sil compte un nombre ni delements. Il est inni dans le cas contraire. Il
est dit discret si ses elements sont clairement separes, plus precisement sils sont denombrables.
Il est continu si ses elements forment un espace ou la notion de continuite est denie. Plus
precisement, un groupe de Lie est un groupe possedant egalement une structure de variete
dierentiable, ce qui signie que les elements du groupe peuvent localement etre reperes par un
syst`eme de coordonnees tire de R
n
(on dit alors que la dimension du groupe est n, le nombre
de param`etres necessaire pour specier un element du groupe). Certaines notions de geometrie
dierentielle et de topologie sont alors transposables aux groupes de Lie. Par exemple, on
distingue les groupes de Lie compacts des groupes non compacts, etc.
Groupes denis par des matrices
Il est plus simple `a ce stade-ci de proceder directement `a la denition des groupes de Lie
qui nous interesseront par la suite. Ceux-ci peuvent etre denis par des matrices. La loi de
multiplication du groupe est alors la loi de multiplication des matrices (reelles ou complexes).
3
Les matrices formant le groupe doivent toutes etre reguli`eres (c.-` a-d. avoir un inverse). Le
groupe general de toutes les matrices reguli`eres dordre n est appele GL(n). Tous les groupes de
Lie classiques sont des sous-groupes de GL(n). Il est evident que GL(n) est un groupe : la
multiplication des matrices est associative et chaque matrice de GL(n) poss`ede un inverse par
denition. Dautre part, le produit de deux matrices reguli`eres est encore une matrice reguli`ere.
Les groupes matriciels les plus importants sont :
1. Le groupe unitaire U(n), forme des matrices complexes unitaires dordre n. Bien entendu, le
produit de deux matrices unitaires est encore unitaire et la r`egle de groupe est respectee.
Le nombre de param`etres necessaires pour specier une matrice complexe dordre n est
2n
2
. Lunitarite U

U = 1 impose n + 2
1
2
n(n 1) conditions supplementaires, ce qui reduit le
nombre de param`etres `a n
2
. La dimension du groupe U(n) est donc d = n
2
.
2. Son sous-groupe SU(n), restreint par la condition det U = 1. Cette condition respecte la r`egle
de groupe. Une condition supplementaire est imposee et le nombre de param`etres est reduit ` a
d = n
2
1.
3. Le groupe orthogonal O(n), forme des matrices reelles orthogonales dordre n. Ici encore
la r`egle de groupe est respectee, car le produit de deux matrices orthogonales est aussi
une matrice orthogonale. Le nombre de param`etres est n
2
, moins le nombre de contraintes
independantes imposees par lorthogonalite, soit
1
2
n(n+1). Il reste d =
1
2
n(n1) param`etres.
4. Son sous-groupe SO(n), restreint par la condition det O = 1. Notons que cette condition
ne change pas la dimension du groupe, car de toute mani`ere det O = 1 dans O(n).
Topologiquement, elle restreint le groupe ` a une composante connexe. Autrement dit, tous
les elements de SO(n) peuvent etre obtenus en procedant de mani`ere continue ` a partir de
lidentite, ce qui nest pas le cas de O(n), puisque les matrices dites impropres (det O = 1)
produisent une inversion de lespace ` a n dimension sur lequel elles agissent.
5. Le groupe simplectique Sp(2n), deni par les matrices dordre 2n telles que SMS
t
= M, o` u la
matrice M est denie par
M =
_
0
nn
I
nn
I
nn
0
nn
_
(1)
La r`egle de groupe est respectee, car si S
1
MS
t
1
= M et S
2
MS
t
2
= M, alors
S
1
S
2
M(S
1
S
2
)
t
= M. Les transformations simplectiques se retrouvent dans la mecanique de
Hamilton. En fait, toute transformation canonique, en tant quapplication de lespace des
phases sur lui-meme, denit par sa matrice jacobienne une transformation simplectique. Plus
precisement, denissons un vecteur x
i
= (q
1
, . . . , q
n
, p
1
, . . . p
n
) (i = 1, . . . , 2n) sur lespace des
phases. Les equations de Hamilton ont la forme matricielle suivante :
x = M
H
x
(2)
Procedons ensuite ` a une transformation canonique y = f(x). Soit S la matrice jacobienne de
cette transformation (S
ij
= y
i
/x
j
). Pour que la transformation soit canonique, il faut que
y = M
H
y
= S
ij
M
jk
H
y
l
S
lk
= M
il
H
y
l
ou SMS
t
= M (3)
Nous montrerons plus bas que la dimension de ce groupe est d = 2n
2
+ n.
4
Symbole R ou C Denition Dimension Rang
U(n) C U

U = 1 n
2
n
SU(n) C U

U = 1 , det U = 1 n
2
1 n 1
O(n) R O
t
O = 1 n(n 1)/2 [n/2]
SO(n) R O
t
O = 1 , det O = 1 n(n 1)/2 [n/2]
Sp(2n) R SMS
t
= M 2n
2
+n n
Remarques :
1. SO(n) est bien s ur un sous-groupe de SU(n).
2. SU(n 1) est un sous-groupe de SU(n), comme SO(n 1) de SO(n) et ainsi de suite.
1.3 Representations matricielles
Meme dans le cas de groupes denis par des matrices, il faut garder en tete que le groupe
lui-meme est une structure plus abstraite que lensemble des matrices qui le denit. En fait,
on peut construire plusieurs ensembles de matrices, de dimensions dierentes, qui ont la meme
structure de groupe. Une representation de dimension n dun groupe G (plus precisement, une
representation vectorielle) est un ensemble de matrices dordre n qui sont en correspondance
avec les elements du groupe (isomorphisme). Si on designe par a et b des elements de G et par
R(a) et R(b) les matrices correspondantes, on doit avoir
R(ab) = R(a)R(b) R(a
1
) = R(a)
1
(4)
Un meme groupe a generalement plusieurs representations de dimensions dierentes. Les groupes
de Lie denis plus haut ont un nombre inni de representations dierentes. Parmi toutes ces
representations, celle qui sert `a denir le groupe est qualiee de fondamentale.
Lespace vectoriel de dimension n sur lequel les matrices dune representation agissent est
appele le module de la representation. Malheureusement, un abus de langage courant donne
aussi ` a cet espace le nom de representation; le contexte aide generalement `a distinguer les deux
concepts. Cest sur cet espace que resident les objets qui sont transformes par la representation
du groupe. Le module de la representation fondamentale de SO(3) est simplement lespace
cartesien de dimension 3. En mecanique quantique, les modules sont des sous-espaces de lespace
des etats. Par exemple, lensemble des etats de moment cinetique orbital l dans un atome
(oublions le spin pour le moment) forme le module associe `a la representation de dimension
2l + 1 de SO(3). Il ne faut pas confondre la dimension dun groupe de Lie (le nombre de
param`etres necessaires pour reperer un element du groupe) et la dimension dune representation
du meme groupe.
Une representation est dite reductible si le module V correspondant peut etre divise en une
somme directe (V = V
1
V
2
) telle que V
1
et V
2
ne sont pas melanges par laction du groupe.
Cela signie quil est possible de choisir une base dans V telle que toutes les matrices de la
representation sont diagonales par blocs, c.-` a-d. quun element de V
1
(ou de V
2
) demeure dans
V
1
(resp. V
2
) quand un element du groupe agit sur lui par lintermediaire de la representation.
Dans le cas contraire, la representation est irreductible. Ce sont ces derni`eres qui sont
interessantes, puisque les representations reductibles peuvent etre obtenues par somme directe de
representations irreductibles.
5
Lemme de Schur
Un des resultats importants de la theorie des groupes est le lemme de Schur, qui stipule que si
une matrice H commute avec tous les elements dune representation irreductible, alors H est
proportionnel ` a lidentite. Si H commute avec tous les elements dune representation reductible,
alors H est diagonal, et egal ` a un multiple de lidentite dans chaque sous-module irreductible, la
constante de proportionnalite etant a priori dierente dans chaque sous-module. En mecanique
quantique, si, en raison dune symetrie, lhamiltonien H commute avec tous les elements dun
groupe de transformation, alors H est une constante dans chaque module irreductible du groupe,
cest-` a-dire que tous les etats appartenant ` a un meme module irreductible ont la meme energie.
Cest ici le principal avantage de la theorie des groupes en mecanique quantique : la classication
des niveaux denergie. On voit comment la presence de symetries dans un syst`eme quantique est
reliee ` a une degenerescence des niveaux denergie : les n etats independants dune representation
(module) irreductible de dimension n dun groupe de symetrie de lhamiltonien ont tous la meme
energie, par le lemme de Schur.
Si un groupe est abelien, chaque element du groupe commute avec tous les autres et le lemme
de Schur sapplique ` a tous les elements! On conclut que la seule representation irreductible dun
groupe abelien est de dimension 1.
Une representation est dite unitaire si toutes ses matrices sont unitaires (ne pas confondre
avec le groupe unitaire U(n)). En mecanique quantique on sinteresse uniquement aux
representations de ce type. Deux representations sont dite equivalentes si elles sont reliees par
une transformation de similitude, provenant par exemple dun simple changement de base sur le
module. En clair, si A est un element dune representation, alors la representation formee des
elements SAS
1
est equivalente ` a la premi`ere, pourvu que la matrice S soit la meme pour tous
les elements de la representation.
Representation projective
Pour etre plus precis, les representations qui sont pertinentes ` a la mecanique quantiques ne sont
pas les representation vectorielles proprement dites, mais les representations dites projectives,
qui sont caracterisees par la relation
D(a)D(b) = (a, b)D(ab) (5)
o` u (a, b) est une phase qui depend des deux elements a et b Ceci provient du fait que la
propriete de groupe doit etre satisfaite non pas par des matrices agissant sur des vecteurs, mais
sur des etats physiques, qui sont des vecteurs modulo une phase arbitraire. Lespace des etats
est en realite un espace projectif, c.-`a-d. un espace vectoriel sur lequel deux vecteurs qui ne
di`erent que par une constante multiplicative sont identies. La propriete de groupe senonce
alors comme suit : les etats D(a)D(b)| et D(ab)| doivent etre equivalents, ce qui m`ene `a la
relation (5). Wigner a demontre quon pouvait toujours ramener une representation projective ` a
une representation vectorielle, parfois multivoque. Cest ce qui se produit dans le cas du groupe
SO(3) et des spins demi-entiers.
2 Generateurs et alg`ebres de Lie
2.1 Generateurs
La majeure partie de la structure dun groupe de Lie peut etre deduite de ce qui se produit
au voisinage de lidentite du groupe. On consid`ere alors des transformations (ou matrices)
6
innitesimales, tr`es proches de lidentite. Un element proche de lidentite peut etre ecrit comme
A = 1 + J, o` u est un nombre reel innitesimal dont nous negligerons les puissances et J est
une matrice. Les denitions des groupes ci-haut peuvent se traduire en fonction de certaines
contraintes imposees `a J :
1. U(n) : la condition U

U = 1 devient, au premier ordre en ,


(1 +J

)(1 + J) = 1 = J

= J . (6)
J doit etre complexe antihermitique, ce qui laisse eectivement n
2
param`etres.
2. SU(n) : Comme, au premier ordre, lndet(1 + J) = Tr J, la condition supplementaire
det U = 1 se traduit par Tr J = 0 et donc un param`etre de moins que pour U(n).
3. SO(n) : la condition O
t
O = 1 devient, au premier ordre en , J
t
= J. Autrement dit, J est
reel antisymetrique, ce qui laisse eectivement
1
2
n(n 1) param`etres.
4. Sp(2n) : on trouve la condition JM +MJ
t
= 0. En ecrivant J sous la forme
J =
_
A B
C D
_
, (7)
on trouve les conditions D = A
t
, B = B
t
et C = C
t
. Il y a donc
1
2
n(n 1) param`etres dans
B, autant dans C et n
2
param`etres dans A, pour un total de 2n
2
+ n param`etres dans ce
groupe.
Les matrices J sont appelees les generateurs du groupe. Ces matrices forment un espace
vectoriel de dimension d (d est la dimension du groupe), car les combinaisons lineaires de
generateurs sont encore des generateurs. On peut donc denir une base de d generateurs J
a
et
tout generateur peut etre ecrit J =

a

a
J
a
.
Le nom generateur vient du fait quune transformation nie peut toujours etre obtenue par
iteration dune transformation innitesimale et donc peut etre ecrite comme une exponentielle :
R() = lim
N
_
1 +
1
N

a
J
a
_
N
= exp(
a
J
a
) (8)
La non commutativite des elements du groupe se traduit par une non commutativite des
generateurs. Un resultat fondamental est que le commutateur de deux generateurs est encore un
generateur. Pour demontrer ce fait, considerons deux elements innitesimaux du groupe (R
1
et
R
2
) et exprimons-les neanmoins par une exponentielle :
R
1
= exp(
a
1
J
a
) et R
2
= exp(
a
2
J
a
) (9)
Considerons maintenant le produit R
1
R
2
R
1
1
R
1
2
. Comme ce produit est un autre element
innitesimal du groupe, il peut etre represente par une exponentielle exp(
c
3
J
c
). Nous allons
maintenant utiliser la relation de Campbell-Baker-Hausdor :
e
A
e

B
= e
(A+

B)
e

[A,B]/2
(10)
o` u A et B sont des matrices et ,

sont des petits nombres. Si [A, B] commute avec A et


B, cette relation est exacte; sinon, cest une approximation au deuxi`eme ordre en ,

. En
appliquant cette relation au produit ci-haut, on trouve
R
1
R
2
R
1
1
R
1
2
= exp [(
a
1
+
a
2
)J
a
] exp
_
1
2

a
1

b
2
[J
a
, J
b
]
_
exp [(
a
1
+
a
2
)J
a
] exp
_
1
2

a
1

b
2
[J
a
, J
b
]
_ (11)
7
En commutant la troisi`eme exponentielle par-dessus la deuxi`eme, on commet une erreur du
troisi`eme ordre en et on obtient
R
1
R
2
R
1
1
R
1
2
= exp
_

a
1

b
2
[J
a
, J
b
]
_
(12)
Comme cette expression est aussi un element innitesimal du groupe (cette fois dordre
2
),
lexposant doit etre une combinaison lineaire des generateurs de base. On peut donc ecrire la
relation generale
[J
a
, J
b
] = f
abc
J
c
(13)
o` u les constantes f
abc
sont appelees constantes de structure et dependent evidemment de la base
choisie.
Remarquons que le commutateur de deux generateurs est encore un generateur, mais que
le produit de deux generateurs nen est pas necessairement un, comme le commutateur de
deux matrices du groupe nest pas necessairement un element du groupe. En somme, on peut
multiplier des matrices appartenant au groupe et calculer les commutateurs des generateurs,
mais il faut sen tenir l` a si on ne veut pas sortir de la structure du groupe.
Signalons enn que si une representation dun groupe est unitaire, alors les generateurs
denis par la relation A = 1 + J sont antihermitiques. On utilise tr`es souvent des generateurs
hermitiques, obtenus par multiplication par i. La relation de commutation des generateurs secrit
alors
[J
a
, J
b
] = if
abc
J
c
(14)
o` u les f
abc
sont reels.
2.2 Exemples
SU(2) et SU(3)
Les generateurs de SU(2) dans sa representation fondamentale sont les trois matrices hermitiques
sans trace dordre deux, c.-`a-d. les matrices de Pauli. La normalisation est aaire de convention
et nous adopterons celle utilisee pour le moment cinetique :
J
1
=
1
2
_
0 1
1 0
_
J
2
=
1
2
_
0 i
i 0
_
J
3
=
1
2
_
1 0
0 1
_
(15)
Dans la representation de spin j, les trois generateurs sont encore des matrices hermitiques sans
trace, cette fois dordre 2j + 1, mais elles ne forment quune partie des matrices hermitiques
sans trace. Lensemble complet des matrices hermitiques sans trace dordre n constitue plut ot
lensemble des generateurs de SU(n). En particulier, un ensemble conventionnel de generateurs
de SU(3) est forme des matrices de Gell-Mann :

1
=
_
_
0 1 0
1 0 0
0 0 0
_
_

2
=
_
_
0 i 0
i 0 0
0 0 0
_
_

3
=
_
_
1 0 0
0 1 0
0 0 0
_
_

4
=
_
_
0 0 1
0 0 0
1 0 0
_
_

5
=
_
_
0 0 i
0 0 0
i 0 0
_
_

6
=
_
_
0 0 0
0 0 1
0 1 0
_
_

7
=
_
_
0 0 0
0 0 i
0 i 0
_
_

8
=
1

3
_
_
1 0 0
0 1 0
0 0 2
_
_
(16)
8
Ces generateurs sont une generalisation des matrices de Pauli. Ils sont normalises an que
Tr (
a

b
) = 2
ab
et obeissent aux relations de commutation suivantes :
[
1
2

a
,
1
2

b
] = if
abc
1
2

c
(17)
o` u f
abc
est compl`etement antisymetrique et
f
123
= 1 , f
458
= f
678
=
_
3/2
f
147
= f
165
= f
246
= f
257
= f
345
= f
376
=
1
2
(18)
SO(n)
Les
1
2
n(n 1) generateurs antihermitiques de SO(n) sont les matrices antisymetriques dordre n.
On les designe par
ab
, (a, b = 1, . . . , n) tels que
ab
=
ba
. Leurs elements de matrices sont
(
ab
)
mn
=
am

bn

an

bm
(19)
On verie sans peine la relation de commutation
[
ab
,
cd
] =
ad

bc
+
bc

ad

ac

bd

bd

ac
(20)
2.3 Alg`ebres de Lie
Formellement, une alg`ebre est un espace vectoriel sur lequel on a deni un produit. Une
alg`ebre de Lie est formee de lespace vectoriel des generateurs dun groupe de Lie, o` u le
produit est en fait le commutateur des generateurs. Une alg`ebre de Lie peut donc etre
denie de mani`ere abstraite, sans reference ` a une representation vectorielle particuli`ere, par la
simple donnee des constantes de structure f
abc
. La condition supplementaire que les elements de
lalg`ebre de Lie doivent respecter est lidentite de Jacobi :
[[J
a
, J
b
], J
c
] + [[J
b
, J
c
], J
a
] + [[J
c
, J
a
], J
b
] = 0 (21)
Cette condition est evidemment respectee dans une representation matricielle des generateurs
(cest une propriete du commutateur) mais doit etre imposee dans la denition generale, plus
abstraite, dun alg`ebre de Lie.
Trouver une representation matricielle dune alg`ebre de Lie equivaut ` a trouver une
representation matricielle du groupe correspondant, car cette derni`ere peut simplement sobtenir
par exponentiation. Le module de la representation du groupe (lespace vectoriel sur lequel elle
agit) est le meme pour le groupe et lalg`ebre de Lie.
Lutilite de la notion dalg`ebre de Lie vient de ce quil est plus facile de travailler avec les
generateurs dun groupe quavec les elements du groupe lui-meme, comme il est plus facile, en
mecanique quantique, de manipuler les operateurs du moment cinetique que les matrices de
rotation.

Enon cons ici les buts principaux de la theorie des alg`ebres de Lie :
1. Classier les alg`ebres de Lie, cest-`a-dire enumerer toutes les alg`ebres de Lie distinctes et
donc tous les groupes de Lie possibles.
1
1
Notons qu`a une alg`ebre donnee peuvent correspondre plusieurs groupes dierents, car lalg`ebre de Lie ne
fait que reeter la structure du groupe au voisinage de lidentite. Deux groupes peuvent avoir la meme alg`ebre
de Lie mais avoir des topologies dierentes. Cest le cas de SU(2) et SO(3). Nous negligerons cette distinction
dans ce qui suit, car elle naecte pas les representations admissibles en mecanique quantique.
9
2. Pour une alg`ebre de Lie donnee, classier les representations irreductibles.
3. Calculer comment les produits tensoriels de representations irreductibles se decomposent en
sommes directes de representation irreductibles : cest le probl`eme de Clebsch-Gordan.
4. Determiner comment une representation irreductible dun groupe se decompose en une
somme directe de representations irreductibles dun sous-groupe (probl`eme de la brisure de
symetrie). Une telle decomposition est appelee r`egle dembranchement.
SU(2)
Lexemple le plus familier dune alg`ebre de Lie est lensemble des operateurs du moment
cinetique et leurs relations de commutation :
[J
a
, J
b
] = i
abc
J
c
(22)
(les generateurs sont hermitiques ici). La structure des representations des alg`ebres de Lie est
une generalisation de celles du moment cinetique en mecanique quantique. Rappelons rapidement
comment on construit les representations du moment cinetique.
1. Comme il ny a pas deux generateurs qui commutent, on en choisit un (J
z
) pour dierencier
les etats (les elements du module) dapr`es leur valeur propre. On note |m un etat propre de
J
z
avec valeur propre m.
2. On denit les combinaisons lineaires J

= J
x
iJ
y
, telles que [J
z
, J

] = J

et [J
+
, J

] = 2J
z
.
Les operateurs J

agissent donc comme des operateurs dechelle sur les etats propres de J
z
.
3. On suppose lexistence dun etat |j ayant une valeur propre maximum de J
z
, annihile par
J
+
: J
+
|j = 0.
4. On agit ` a repetition sur cet etat avec J

, pour obtenir tous les etats de la representation.


La condition de norme positive sur ces etats force j `a etre un entier ou un demi-entier. La
dimension de la representation est alors 2j + 1.
Cest ` a la generalisation de cette procedure que nous allons maintenant nous attaquer.
3 Structure des alg`ebres de Lie
3.1 Poids, racines et representation adjointe
Le rang r dun groupe ou dune alg`ebre de Lie est le nombre maximum de generateurs
independants qui commutent deux ` a deux. Par exemple, parmi les n
2
1 generateurs de SU(n),
n 1 peuvent etre choisis diagonaux (dans la representation fondamentale) et donc commutent
mutuellement. Aucun autre generateur ne commute avec eux et donc le rang de SU(n) est
r = n 1. De meme, on montre que le rang de SO(n) est r = n/2 si n est pair et r = (n 1)/2 si
n est impair. Enn, le rang de Sp(2r) est precisement r.
Les r generateurs qui commutent mutuellement notons-les H
i
(i = 1, . . . , r) gen`erent
ce quon appelle la sous-alg`ebre de Cartan H, de lalg`ebre de Lie G associee au groupe G.
Comme les H
i
commutent, on peut choisir une base du module dont les elements sont des
vecteurs propres simultanes de ces r generateurs. On rep`ere habituellement ces etats de base
dans un espace de dimension r dont chacun des axes est associe ` a la valeur propre dun H
i
. Plus
precisement, soit | un etat de base, tel que H
i
| =
i
|; on peut specier (en partie) cet
etat par la donnee des r valeurs propres
i
, formant les coordonnees dun espace de dimension
r. Pour SU(2), cet espace de dimension 1 est un axe reperant la valeur de J
z
. Le vecteur (
i
)
10
est appele le poids de letat | et lespace de dimension r correspondant est appele espace des
poids. Notons cependant que les r nombres quantiques
i
sont souvent insusants pour specier
exactement un etat, car il arrive quun poids soit degenere (cela ne se produit pas pour SU(2)).
3.2 Representation adjointe
Mis ` a part la representation fondamentale, une autre representation joue un r ole particulier :
la representation adjointe, denie de la mani`ere suivante. La relation de commutation
[J
a
, J
b
] = if
abc
J
c
peut etre vue comme denissant laction dun generateur J
a
sur un element J
b
dun espace vectoriel de dimension d qui nest autre que lalg`ebre de Lie elle-meme, produisant
un autre element de G, la combinaison lineaire if
abc
J
c
. On pourrait noter cette action de la
mani`ere suivante : ad
a
J
b
= if
abc
J
c
Cette action de J
a
denit une representation de G, comme on
peut le verier explicitement en calculant le commutateur de cette action:
[ad
a
, ad
b
]J
n
= [J
a
, [J
b
, J
n
]] [J
b
, [J
a
, J
n
]]
= [J
a
, [J
b
, J
n
]] + [J
b
, [J
n
, J
a
]]
= [J
n
, [J
a
, J
b
]]
= if
abc
[J
c
, J
n
]
= if
abc
ad
c
J
n
(`a la troisi`eme ligne nous avons utilise lidentite de Jacobi). Les constantes de structure if
abc
sont
les elements de matrices de la representation ad
a
.
Dans la representation adjointe, les elements H
i
de la sous-alg`ebre de Cartan ont aussi des
etats propres simultanes, comme dans toute representation, sauf que ces etats propres sont
eux-meme des generateurs. On note ces generateurs E

et leur qualite de vecteur propre signie


que
[H
i
, E

] =
i
E

, (23)
o` u
i
est la valeur propre de H
i
associee au generateur E

(le symbole designe en fait


le vecteur (
1
, . . . ,
r
)). En fait, est un poids (au sens deni plus haut) associe `a la
representation adjointe. Les poids de la representation adjointe sont appeles racines.
La relation de commutation [H
i
, E

] =
i
E

signie que le generateur E

est en fait un
operateur dechelle qui change la valeur propre de tous les H
i
. On suppose que les
i
ne sont pas
tous nuls, sinon E

serait un element de H. Le conjugue hermitique de E

est necessairement
loperateur E

, comme on le voit immediatement en calculant le conjugue hermitique de la


relation de commutation :

i
E

= [H
i
, E

= [H
i
, E

] = E

= E

(24)
Notons que les
i
sont reels car les H
i
sont choisis hermitiques. De plus, lidentite de Jacobi nous
permet de calculer que
[H
i
, [E

, E

]] = [E

, [H
i
, E

]] [E

, [H
i
, E

]] = (
i
+
i
)[E

, E

] (25)
Ce qui montre que [E

, E

] = N

E
+
, o` u N

est une constante `a determiner (peut-etre nulle).


Plus precisement, si + = 0, alors [E

, E

] appartient ` a H. On peut donc ecrire


[E

, E

] = h
i
H
i
(26)
11
Pour determiner h
i
, pla cons-nous dans la representation adjointe et considerons la forme
bilineaire suivante, dite forme de Killing :
K(J, J

) = Tr (JJ

) (27)
Il est conventionnel de choisir les H
i
normalises de sorte que
Tr (H
i
H
j
) = C
ij
(28)
o` u C est une constante. Ensuite, on consid`ere la trace suivante :
Tr (H
i
[E

, E

]) = Ch
i
= Tr (H
i
E

H
i
E

)
= Tr (H
i
E

H
i
E

)
= Tr ([H
i
, E

]E

)
=
i
Tr (E

)
(29)
Par convention, on normalise les operateurs dechelle tel que
Tr (E

) =
2C

2
(30)
dans la representation adjointe. Il sensuit que
[E

, E

] =
2

2
H
_
H =

i
H
i
_
(31)
La constante C est choisie de sorte que les racines les plus longues aient une norme carree egale
`a deux (
2
= 2). Les racines nont pas toujours la meme longueur, cependant (tout depend de
lalg`ebre). Dans le cas de SU(2), on a bien s ur
r = 1 , H
1
=

2J
z
,
1
=

2 , E

1
= J
+
, E

1
= J

(32)
3.3 Diagramme des poids et des racines
Si | est un etat propre des H
i
, alors les operateurs E

sont des operateurs dechelle qui


permettent de passer dun etat propre ` a un autre :
E

| | + (33)
Cela se voit immediatement de la relation de commutation [H
i
, E

] =
i
E

, comme mentionne
plus haut. Pour que la representation soit de dimension nie, elle doit comporter un nombre
ni de points dans lespace des poids. De plus, on doit pouvoir passer dun poids ` a lautre
par lapplication des operateurs dechelle E

. Certains etats seront bien s ur annihiles par


certains operateurs dechelle. Appliquee ` a SU(2), ce raisonnement m`ene ` a la conclusion que j
doit etre entier ou demi-entier et que les valeurs propres de J
z
sechelonnent de j `a j par
sauts entiers. Le meme type de raisonnement applique `a une alg`ebre de Lie de rang r > 1
12
SU(2)SU(2)
SO(5) ou Sp(4)
SU(3)
G
2

Figure 1. Les quatre syst`emes de racines possibles pour une alg`ebre de rang r = 2. Les racines simples
sont indiquees par un trait epais.
permet de restreindre considerablement les poids (ou nombres quantiques) possibles dans chaque
representation.
En particulier, ce type de raisonnement peut etre applique `a la representation adjointe
elle-meme et permet de classier toutes les alg`ebres de Lie possibles. La gure 1 illustre les
quatre syst`emes de racines possibles de rang deux. Dans chaque cas, chaque racine poss`ede
une opposee, associee `a loperateur conjugue E

. Chaque paire (, ) gen`ere son propre SU(2)


et les autres racines doivent sinserer dans des representations irreductibles de cet SU(2). Le
diagramme des racines poss`ede donc une certaine symetrie de rotation et dinversion par rapport
`a lorigine. Il est facile de se convaincre que les quatre possibilites illustrees sur la gure sont les
seules possibles.
Pour preciser un peu les raisonnements qui m`enent ` a la Fig. 1, considerons un poids
appartenant `a une representation et une racine . Ce poids doit etre dans une representation
de spin j du sous-groupe SU(2) associe `a la racine . La projection m associee ` a ce poids est
m = /
2
(on divise par
2
, de sorte que m change par un entier lorsquon applique E

ou
E

).
`
A partir du poids , letat de projection m = j doit etre obtenue en appliquant E

un
nombre entier de fois, disons p. Letat de projection m = j doit, lui, etre obtenu en appliquant
E

un nombre entier de fois, disons q. Donc


j =

2
+ p j =

2
q (34)
13

Eliminant j, on trouve
2

2
= (p q) (35)
On en conclut que tout poids est tel que 2 /
2
est un entier. En particulier, comme les
racines sont des poids, le rapport 2 /
2
est un entier pour toute paire de racines et .
3.4 Classication de Cartan
Il est manifeste dapr`es la Fig. 1 que les racines ne sont pas toutes lineairement
independantes : leur nombre exc`ede le rang r. Il est possible de denir un ensemble de r racines,
appelees racines simples, telles que toutes les racines sont des combinaisons lineaires enti`eres des
racines simples, avec des coecients soit tous positifs, soit tous negatifs. Un choix de racines
simples a ete indique sur la Fig. 1. Nous designerons les racines simples par
i
(i = 1, . . . , r).

Elie
Cartan parvint ` a classier toutes les alg`ebres de Lie en demontrant que le rapport
A
ij
= 2

i

j

2
j
(36)
etait soit egal ` a 0, 1, 2 ou 3 quand i = j. Les coecients A
ij
forment une matrice dordre r
appelee matrice de Cartan. Resumons ici la classication de Cartan :
C
r
B
r
A
r
SU(r+1)
SO(2r+1)
Sp(2r)
1
1 2 r1 r
1 2
1 2
E
6
1 2 3 4
6
5
E
7
7
1 2 3 4 5 6
E
8
8
1 2 3 4 5 6 7
r1 r
2 3 r
D
r
SO(2r)
r2
r1
r
G
2
1 2
F
4
1 2 3 4
Figure 2. Liste compl`ete des diagrammes de Dynkin des alg`ebres de Lie.
1. Les racines simples sont soit toutes de la meme longueur, soit de deux longueurs dierentes
(longue ou courte).
14
2. Les racines simples et la matrice de Cartan peuvent etre representees par un diagramme
(appele diagramme de Dynkin) dans lequel les racines longues sont representees par des
cercles blancs, les racines courtes par des cercles noirs et le nombre de liens (1, 2 ou 3) entre
deux racines est egal ` a (moins) lelement correspondant de la matrice de Cartan, ` a savoir
2
i

j
/
2
j
.
3. Lensemble complet des alg`ebres de Lie est represente `a la gure 2. Les types dalg`ebres sont
designes par les lettres A `a G, avec un indice indiquant le rang de lalg`ebre. On distingue
quatre series principales (A
r
, B
r
, C
r
, D
r
) comptant chacune un nombre inni dalg`ebres (r
est un entier positif) et 5 groupes exceptionnels (E
6
, E
7
, E
8
, F
4
, G
2
).
4. Les quatres series principales correspondent aux groupes matriciels denis plus haut :
a) SU(r + 1) = A
r
.
b) SO(2r + 1) = B
r
.
c) Sp(2r) = C
r
.
d) SO(2r) = D
r
.
5. Un diagramme non connexe (c.-` a-d. un ensemble de plusieurs diagrammes non relies)
correspond `a un produit direct dalg`ebres.
6. Des equivalences exceptionnelles existent pour des petites valeurs de r : SO(3)=SU(2),
SO(4)=SU(2)SU(2), SO(5)=Sp(4), SO(6)=SU(4).
Lidentication entre les groupes matriciels denis plus haut et les series principales reste ` a
demontrer ici. Nous ne le ferons que dans deux cas simples, de mani`eres indirecte.
3.5 Structure des representations irreductibles
Limportance des racines simples vient du fait quon peut associer ` a chacune dentre elles
un operateur dechelle E

i
(i = 1, 2, . . . , r) jouant un r ole analogue `a J
+
pour SU(2). Les
autres operateurs dechelle sont alors soit un produit E

i
E

j
, correspondant ` a la combinaison

i
+
j
lorsque celle-ci est aussi une racine, soit les conjugues hermitiques de ceux-ci ou des
E

i
. On distingue alors les racines positives, qui sont les racines simples et leurs combinaisons
`a coecients positifs, des racines negatives, qui sont leurs opposees et sont associees aux
operateurs dechelle conjugues.
Le poids dun etat dans une representation peut toujours etre specie par les coecients
entiers
i
= 2
i
/
2
i
. Ces coecients sont appeles indices de Dynkin du poids. De plus, une
representation comporte toujours un etat annihile par tous les operateurs E

i
associes aux
racines positives, sinon la representation serait de dimension innie. Dans l

Eq. (34), ce cas


correspond `a p = 0 et donc les indices de Dynkin associes `a ce poids sont tous des entiers
non negatifs. Pour quun representation soit irreductible, il faut que tous les etats soient relies
par action des operateurs dechelle et on peut toujours obtenir ces etats par action successive
des operateurs dechelle sur un etat de depart, dit de plus haut poids, dont tous les indices
de Dynkin sont positifs. Une representation irreductible de dimension nie est donc toujours
une representation de plus haut poids, qui ne comporte quun seul poids annihile par tous les
E

i
, et on la designe souvent par les indices de Dynkin associes `a letat de plus haut poids :
(
1
,
2
, . . . ,
r
). Les autres poids de la representation sont obtenus en soustrayant, ` a tour de role,
la racine simple
i
un nombre
i
de fois et en repetant pour tous les poids tant quil reste un
indice de Dynkin positif quelque part parmi les etats. Il sagit ici de lanalogue de la construction
de etats propres du moment cinetique par action repete de J

`a partir de letat de plus haut


poids |j.
15
(10) = 3 (11) = 8
(01) = 3 (02) = 6
c c
(A)
(C) (D)
(B)
Figure 3. Diagrammes de poids des representations les plus simples de SU(3).
3.6 Exemple : SU(3)
Considerons le diagramme des racines de SU(3) sur la Fig. 1, correspondant au diagramme
de Dynkin A
2
de la Fig. 2. Les representations de SU(3) peuvent etre facilement construites,
sachant que tous les etats doivent sinserer dans des representations de SU(2), pour chaque
racine non nulle, comme explique ci-haut. Les representations les plus simples sont indiquees `a la
Fig. 3.
Les plus petites representations possibles sont de dimensions trois. On les indique ici en (A)
et en (C). On les designe aussi par un nombre en caract`ere gras indiquant la dimension de
la representation. Un indice supplementaire est necessaire quand la dimension ne sut pas ` a
dinstinguer des representations dierentes. Par exemple, les representations 3 et 3
c
sont obtenues
lune de lautre en prenant le conjugue complexe des matrices des generateurs. Pour demontrer
que lalg`ebre A
2
correspond bel et bien ` a SU(3), il sut de se convaincre que A
2
est la
seule alg`ebre de rang deux admettant une representation de dimension 3; il ne reste alors plus
dautre choix car la representation fondamentale de SU(3) est de dimension 3. On peut aussi
considerer les matrices de Gell-Mann (16). Les poids associes `a cette representation sont les
valeurs propres simultanees des generateurs diagonaux
3
et
8
, `a savoir (1, 1/

3), (1, 1/

3) et
(0, 2/

3), qui sont justement disposes en triangle equilateral comme en (A). En (B), on indique
la representation adjointe 8 de SU(3), qui apparat dej`a `a la Fig. 1. En (D), on illustre la
representation de dimension 6.
3.7 Exemple : SO(5)
La Fig. 4 illustre les representations les plus simples de SO(5)=Sp(4). Pour se convaincre quil
sagit bien de Sp(4), ecrivons les deux generateurs commutants de Sp(4) respectant les conditions
16
(10) = 4
(20) = 10
(01) = 5 (A)
(C) (02) = 14 (D)
(B)
Figure 4. Diagrammes de poids des representations les plus simples de SO(5).
deduites de l

Eq. (7) :
H
1
=
_
_
_
1 0 0 0
0 0 0 0
0 0 1 0
0 0 0 0
_
_
_ H
2
=
_
_
_
0 0 0 0
0 1 0 0
0 0 0 0
0 0 0 1
_
_
_ (37)
Comme les matrices de Gell-Mann, ces generateurs sont normalises de sorte que
Tr (H
i
H
j
) = 2
ij
. Les quatre valeurs propres simultanees des deux generateurs sont (1, 0), (0, 1),
(1, 0) et (0, 1); ces quatre poids forment un carre, comme sur la Fig. 4A. Des combinaisons
lineaires (H
1
H
2
)/2 susent `a remettre ce carre dans lorientation indiquee.
Pour se convaincre maintenant que la meme alg`ebre correspond ` a SO(5), il faut choisir deux
generateurs commutant mutuellement, parmi les 10 de SO(5), disons
15
et
23
. Selon l

Eq. (19),
on trouve les generateurs antihermitiques

15
=
_
_
_
_
_
0 0 0 0 1
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
1 0 0 0 0
_
_
_
_
_

23
=
_
_
_
_
_
0 0 0 0 0
0 0 1 0 0
0 1 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
_
_
_
_
_
(38)
Il faut ensuite trouver une base qui diagonalise simultanement ces deux matrices. La solution est
evidente : on utilise les nouveaux vecteurs de base (e
1
e
5
)/

2 et (e
2
e
3
)/

2. Dans cette
17
nouvelle base, on trouve

15
=
_
_
_
_
_
1 0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 1
_
_
_
_
_

23
=
_
_
_
_
_
0 0 0 0 0
0 1 0 0 0
0 0 1 0 0
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
_
_
_
_
_
(39)
Les cinq valeurs propres simultanees des deux generateurs sont donc
(1, 0) (0, 1) (0, 1) (0, 0) (1, 0) (40)
et forment la representation illustree `a la Fig. 4B.
La Fig. 4C illustre le diagramme des poids la representation adjointe 10, qui apparat aussi ` a
la Fig. 1. Enn, en D est illustre le diagramme des poids de la representation 14. Dans chaque
cas on donne aussi les indices de Dynkin.
Il est instructif de comparer SO(5) `a SO(3). Dans les deux cas, il y a equivalence
avec un autre groupe (Sp(4) et SU(2)) et une representation plus petite existe en-dec`a de
la representation fondamentale de SO(n) (cette representation fondamentale est qualiee de
vectorielle, car les etats sy transforment comme les vecteurs de R
n
). Les representations 2 de
SU(2) et 4 de Sp(4) sont qualiees de spinorielles.
3.8 Produits tensoriels
Soit deux representations matricielles R
ij
(a) et R

j
(a) dun groupe. Ici a designe un element
du groupe et les indices matriciels i et j sont explicites. Le produit tensoriel de ces deux
representations est forme des matrices
(R(a) R

(a))
ii

,jj
= R
ij
(a)R

j
(a) (41)
Lensemble des matrices du produit tensoriel forme aussi une representation, mais en general
reductible. Il est facile, ` a laide du diagramme des poids, de determiner en quelles representations
irreductibles se reduit un produit tensoriel. Remarquons dabord que le produit tensoriel des
matrices correspond `a une somme des generateurs, mais agissant dans des espaces dierents.
Si L
ij
(a) et L

j
(a) designent cette fois les generateurs dans les deux representations, les
generateurs du produit tensoriel sont
L(a) I +I L

(a) (42)
La solution de ce probl`eme dans le contexte du moment cinetique est tr`es simple et est
illustree ` a la Fig. 5A. Les valeurs de J
z
des deux representations de spin j
1
et j
2
(ici 4 et 3) sont
ajoutees deux ` a deux, ce qui permet une valeur maximale de J
z
de j
1
+j
2
et une valeur minimale
de |j
1
j
2
|, entre lesquelles toutes les valeurs permises apparaissent une fois.
Dans le cas dun groupe de rang r > 1, la procedure est similaire. On ajoute (vectoriellement)
les poids des deux representations deux ` a deux. On trouve ensuite le plus haut poids combine. Si
les indices de Dynkin des deux representations sont (
i
) et (

i
), la representation de plus haut
poids maximal dans le produit tensoriel sera (
i
+

i
). On elimine ensuite les etats de cette
representation et on trouve le plus haut poids de ce qui reste, et on recommence la procedure
jusqu` a ce que tous les poids (avec leurs degenerescences) soient ainsi elimines.
18
3 3 = 3 6
(B)
3 3 = 8 1
c
(C)
4 4 = 10 5 1 (D)
4 3 = 6 4 2
(A)
Figure 5. Exemples simples de produits tensoriels.
(B) 10 = 33 1 (A) 10 = 3 1 2 2 1 3
Figure 6. Exemples simples dembranchements.
La Fig. 5B illustre cette procedure pour le produit tensoriel 3 3 de SU(3). On trouve une
somme directe des representations 6 et 3. En C, on consid`ere plut ot 3 3
c
, qui donne 8 1. En
D, on consid`ere un exemple tire de SO(5) : 4 4 = 10 5 1. Ici comme pour SU(2), le produit
de deux spineurs contient un vecteur et ladjointe, sauf que dans le cas de SU(2) le vecteur et
ladjointe sont une seule et meme representation (j = 1).
19
3.9 Embranchements
Un autre aspect important de la theorie des groupe est letude des embranchements,
c.-` a-d. comment une representation irreductible dun groupe G se decompose en une somme
directe de representations irreductibles dun sous-groupe H. Ce probl`eme se visualise aisement
sur un diagramme de poids. Considerons par exemple la Fig. 6. On y represente la representation
adjointe de SO(5) et deux dierentes facons de briser la symetrie SO(5). En (A) on consid`ere le
sous-groupe SU(2)SU(2) et en (B) le sous-groupe SU(2)U(1). Lors de la brisure de symetrie,
certains operateurs dechelle perdent leur statut de generateur de symetrie. En (A), seuls les
racines diagonales demeurent et elles forment un produit de deux SU(2). Les dix etats peuvent
etre regroupes en representations de SU(2)SU(2) de la mani`ere suivante :
10 = 3 1 2 2 1 3 (43)
Notons lautre possibilite ne conserver que les racines non diagonales est inadmissible, car
le diagramme de poids de la representation 10 ne peut pas etre alors considere comme une
somme directe de produit tensoriels. En fait, cette derni`ere possibilite, illustree en (B), revient `a
considerer une brisure de symetrie plus sev`ere o` u SO(5) est reduit `a SU(2)U(1). Comme U(1)
est abelien, il ne comporte pas doperateur dechelle. Les representations irreductibles de U(1)
sont toutes de dimension 1 et sont speciees simplement par la valeur de la charge, c.-`a-d. la
valeur propre de lunique generateur. Ainsi, en (B), la representation 10 de SO(5) se decompose
ainsi :
10 = 3 3 1 (44)
Les trois dierents triplets de SU(2) ont des charges dierentes. Lensemble de la representation
est neutre si on place lorigine de la charge sur laxe horizontal.
Appendice A.
Application de SU(3) `a loscillateur isotrope
Lune des application les plus simples de SU(3) ` a la mecanique quantique est letude de
loscillateur harmonique isotrope en trois dimensions. Lhamiltonien de ce syst`eme est
H =
P
2
2m
+
1
2
m
2
R
2
(45)
ou, une fois exprime en fonction des operateurs dechelle de loscillateur,
H = (a

1
a
1
+ a

2
a
2
+ a

3
a
3
) (46)
o` u [a
i
, a

j
] =
ij
(nous avons laisse tomber la constante additive
3
2
).
Cette hamiltonien non seulement jouit dune invariance par rotation, ce qui permet de
classer ses etats propres dans des multiplets du moment cinetique, mais il jouit aussi une
symetrie plus grande, par rapport aux transformations unitaires des trois operateurs dechelle : la
transformation a

i
= U
ij
a
j
, o` u U est une matrice unitaire dordre 3, laisse invariant lhamiltonien
et les relations de commutation. On peut donc classer les etats propres de H en representations
irreductibles de SU(3) (le facteur U(1) supplementaire na pas de consequences non triviales).
Ceci permet dexpliquer naturellement la degenerescence accidentelle dans ce probl`eme, qui fait
que des etats ayant des valeurs dierentes du nombre quantique orbital ont la meme energie. Par
20
exemple, le niveau E = 2 comporte 6 etats, formant la representation 6 de SU(3), dont les
nombre doccupation (n
1
, n
2
, n
3
) sont
(2, 0, 0) , (0, 2, 0) , (0, 0, 2) , (1, 1, 0) , (1, 0, 1) , (0, 1, 1) (47)
Du point de vue du moment cinetique orbital, cette representation est en fait formee dun
multiplet d et dun etat s. Dans ce probl`eme, seules les representations triangulaires de SU(3)
apparaissent. Leurs dimensions sont
1
2
n(n + 1), o` u n = 1, 2, 3, . . ..
Compliquons maintenant le probl`eme en considerant deux oscillateurs identiques, mais
couples par une interaction (hybridation) :
H
0
=

i
(a

i
a
i
+b

i
b
i
) V =

i
(a

i
b
i
+ b

i
a
i
) (48)
Lhamiltonien non perturbe H
0
comporte une symetrie SU(6), alors que H + V nest invariant
que par SU(3) seulement. Les etats propres de H sins`erent alors dans des representations de
SU(3) obtenues par embranchement de representations de SU(6). On y retrouve non seulement
les representations triangulaires, mais aussi ladjointe, etc.

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