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Chronique

Sociale

PRSENTATION DE L'AGENCE HAVAS

Comme l'enfant l'enseignement apprend constituer les cadres de sa vie intellectuelle, la presse a pour mission d'apprendre l'homme la vrit sur les choses de la cit. Selon une formule elle doit informer le souverain , c'est--dire, en rgime dmocratique, tous les citoyens. Les industriels qui fondrent autrefois le Temps l'avaient bien compris, qui rclamaient avant tout de leurs collaborateurs la plus svre vrit. L'histoire de la presse, dans ces dernires annes est, toute entire, l'histoire d'une mission, d'une vocation trahie : le Temps, les Dbats, d'autres encore, aux mains des munitionnaires, au service du Comit des Forges la presse dite d'information, qui n'est plus en ralit qu'une presse d'opinion : parce qu'on choisit les nouvelles qu'on publie, qu'on les prsente sur des plans diffrents, qu'on les cache ou les met en valeur pour appuyer telle ou telle campagne. Tout gouvernement pour appuyer sa politique, toute grosse affaire pour se dvelopper ou se disculper enploient cet extraordinaire moyen de propagande : la presse d'information o l'on prpare l'opinion publique aux emprunts, la lutte contre les traitements des fonctionnaires ou, tout aussi bien, la politique dite de scurit . Cette information dpend aujourd'hui des grandes agences, telle l'agence Havas, qui la filtrent, la choisissent, la distribuent, exerant un vritable monopole de fait. Leur puissance est si grande qu'elles n'ont pas craint de rclamer des gouvernements, leur congrs de Madrid, en 1932, la priorit de toutes communications tlgraphiques : ce qui cristaliserait, tablirait matriellement leur monopole de l'information.
Que cette puissance essentielle soit au service exclusif de l'Argent,

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c'est ce que nous devons montrer aujourd'hui sur l'exemple prcis de l'Agence Havas, on en tirera les conclusions qu'il se doit. A.U.

Histoire sommaire de l'Agence Havas


Immdiatement aprs la Guerre, en 1920, l'Agence Havas qui, depuis 1860 tait une agence d'informations, absorbait la Socit Gnrale d'Annonces (Agence Lagrange et Cerf) contre remise de 10.000.000 d'actions Havas. La grande agence vint alors s'installer 62, Rue de Richelieu et son capital passait 18 millions et demi. Ds lors, le capital d'Havas s'accrot rapidement : de 27 millions 750.000 francs en 1921, il passe 37 millions en 1922, 50.000.000 en 1924, 87.000.000 en 1927, 105.000.000 en 1930. Ces sommes considrables taient ncessites par la cration de nouvelles succursales en Province et de services d'affermage de journaux. L'agence Havas en effet, tait oblige d'avoir recours la publicit pour pallier l'insuffisance des recettes de l'information. Les chiffres ce sujet, sont loquents : ils dmontrent que si en 1929 par exemple, dans les comptes d'exploitation, l'information comporte au crdit, une somme de 161.068 fr., la publicit par contre, apparat la mme anne avec un crdit de 24.161.565 francs. La concurrence des agences trangres d'informations ainsi que la situation financire peu brillante des journaux obligent en effet l'Agence Havas vendre ses informations trs bon march. II lui est donc ncessaire d'avoir recours la publicit pour faire rentrer dans ses caisses les sommes considrables indispensables la vie de l'affaire. En matire de publicit, il faut distinguer trois catgories bien distinctes : 1 La publicit d'influence, c'est--dire celle qui est faite par un Gouvernement pour prparer ou appuyer des dcisions, pour touffer un scandale ou pour voiler au public certains mouvements l'tranger dont la rvlation pourrait orienter l'opinion contre la politique intrieure suivie. Cette publicit, qui n'a videmment aucun caractre commercial, se traduit par des fonds verss l'Agence Havas avec mission bien dfinie. La dernire interpellation de Messieurs Domange et Scapini sur les sommes attribues l'Agence Havas et aux banques lors de la Conversion en est un des multiples exemples.

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2 La publicit commerciale. On sait en quoi consiste cette dernire : Une entreprise dcide, pour dvelopper sa vente, d'exercer sur le consommateur direct, c'est--dire le public et sur les divers intermdiaires, c'est--dire les grossistes et les dtaillants, une action susceptible d'augmenter la demande du produit fabriqu par elle. 3 Un budget de propagande est affect cette campagne et sa distribution est confie soit un chef de publicit, soit, et c'est le cas le plus frquent, une agence de publicit. Le rle de cette dernire est alors de dterminer, en fonction d'une tude approfondie du march, des possibilits commerciales du moment et des capacits financires de la firme intresse, le choix des meilleurs supports publicitaires et leur rpartition dans le temps. Ce premier travail labor, l'Agence de publicit passe les ordres aux propritaires des divers moyens de propagande dfinitivement fixs. L'Agence Havas groupant les services gnraux d'une agence de Publicit mais aussi de la plupart des supports publicitaires, presse, affichage, radiophonie est donc en principe, admirablement place pour grer les budgets commerciaux. 3 La publicit financire. Celle-ci consiste appuyer dans la presse, par des annonces ou par des articles rdactionnels, les diverses oprations des grandes banques : missions, emprunts etc.... La publicit financire comporte des budgets de soutien et des budgets de silence. L'Agence Havas, amie trs fidle de la Banque de Paris et des Pays-Bas a une agence financire bien elle : l'Agence Nouvelle. Contrairement ce qui se passe pour Havas, les agences trangres d'informations telles que Reuter en Angleterre, Wolf en Allemagne, ne s'occupent essentiellement que d'informations. Il existe bien en France des agences concurrentes de l'Agence Havas telles que l'Agence du Petit Parisien, RadioInformations, Fournier, etc.... mais elles ne peuvent arriver empcher l'Agence Havas d'tre la matresse toute puissante de l'information franaise. Contrlant ainsi l'information, la presse Havas tait videmment merveilleusement place pour affermer la publicit des journaux. Qu'entend-on d'ailleurs par affermage ? C'est 1 engagement pris par une agence de publicit vis--vis d'un journal, d'assurer ce dernier, un chiffre minimum annuel de publicit, moyennant quoi elle peroit sur le montantdes ordres passs, un pourcentage variant entre 35 et 45 % . Certes, les journaux prfrent tre libres, mais, immdiate-

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ment aprs la Guerre et, dsorganiss pour la plupart, ils n'avaient pas de reprsentants Pans et ne pouvaient de ce fait, recueillir un chiffre important d'ordres extra-rgionaux. Ils furent donc heureux de trouver auprs de la plus grande agence Franaise, un appui qui leur assurt l'origine, une grande extension de leur publicit. Fort bien organise grce ses services parisiens, son rseau de succursales et sa puissance financire, l'agence Havas a russi affermer en dix ans plus de 240 journaux rgionaux et locaux de toutes nuances politiques. Citons parmi eux : A Paris. Ce que l'on appelle le groupe des quatre grands, c'est--dire le Journal, le Matin, l'cho de Paris et le Petit Journal. En Province. De nombreux journaux tels que la Petite Gironde, la Dpche du Nord, le Tlgramme de Boulogne, le Journal de Rouen, l'Ouest-Eclair, la Dpche de Brest, le Petit Mridional, le Petit Marseillais, l'Eclaireur de Nice, le Nouvelliste de Lyon, le Moniteur et l'Avenir du Puy-de-Dme, etc.... La consquence de cet tat de choses fut que, profitant de ses relations puissantes, et faisant tat de sa presse afferme et rallie, Havas imposa son entremise pour la distribution des budgets importants de publicit et en particulier, des budgets d'Etat ou trangers. Ces derniers craignaient en effet, et l'exemple du Groupe des Huiles et essences amricaines l'a illustr, que l'Agence Havas intervnt auprs du Gouvernement pour augmenter les droits l'importation ou pour crer un mouvement national contre l'achat de produits trangers. D autre part, les budgets commerciaux estiment trouver, auprs de l'Agence Havas, des prix plus bas, des conditions meilleures, ont confi en grande partie la gestion de leur publicit l'Agence Havas. Rien n'empcha alors Havas, ayant la force en mains d'aller, comme disait Bismarck, de l'avant dans son sens . Elle favorisa dans la distribution des budgets, sa presse afferme et ngligea forcment les journaux libres. Lorsque ceux-ci protestrent, on leur rpondit : Vous n'avez vous-mmes qu' vous affermer, vous aurez les avantages de la collaboration d'Havas . Lorsque les journaux au contraire, non seulement refusent de s'affermer, mais prennent position contre Havas, celle-ci n'a qu'un but : dtruire leur influence, saper leur clientle. Le cas de l'Ami du Peuple est probant ce sujet. Certains journaux prfrent se rallier, d'autres au contraire.

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gardent leur indpendance, et ceci d'autant plus que commence se dessiner actuellement, dans la clientle commerciale comme dans le public, une raction contre l'omnipotence d'Havas. Au point de vue de la publicit, Havas a, certes, des concurrents en France, mais ces concurrents sont trs loin de possder l'organisation de la grande Agence. Les plus importants ont d trs souvent se placer sous le contrle d'Havas afin de pouvoir traiter les affaires de leur clientle dans des conditions avantageuses. C'est le cas des grandes filiales telles que la Socit Nouvelle de Publicit, la Socit Europenne de Publicit, l'Avenir-Publicit, Priodique-Publicit, Agence Parisienne de Publicit (Hmet Jep et Carr), Dam-PubJicit Crdit-Publicit, Compagnie Franaise de Radiophonie (Radio-Paris), etc.. Les agences anglaises et amricaines libres qui russirent fort bien aprs la guerre n'ont pu actuellement, en face d'une certaine raction nationaliste, conserver la premire position acquise. C'a t le cas du groupe Dorland, Mac Khan Corporation, Lord et Thomas, Walter Thomson, Crawford, Erwin, Wasey, etc.... Les agences libres sont peu nombreuses en France. Elles sont d'ailleurs dans l'impossibilit de grandir au-del de certaines proportions, parce que la situation conomique actuelle tant peu favorable la publicit, les nouvelles affaires sont rares et doivent tre traites des prix trs bas. D'autre part, les anciennes affaires appartiennent en gnral l'agence Havas ou ses filiales qui, bien places par l'affermage des journaux pour obtenir les meilleurs prix, ne songent nullement abandonner les distributions dont elles sont charges actuellement. Les filiales de 1 agence Havas, vis--vis de la clientle, se prtendent toujours libres mais un simple examen des conseils d'Administration prouve le contraire. Nous trouvons en effet dans tous les conseils d'administration des filiales prcdemment nommes, les noms des membres du Conseil d'Administration de l'agence Havas, c'est--dire, M M . Lon Renier pre, Lon Renier fils, Maurice Depierre, Charles Houssaye, Carre, Paul Sencier, Pierre Argence, etc.... Si l'agence Havas tient fortement entre ses mains la presse, elle a aussi acquis un droit de regard trs important dans l'affichage par son ingrence dans la Socit Europenne de Publicit, dans l'Avenir-Publicit, dans l'Affichage du Domaine Municipal, etc.... D'ailleurs, on peut dire pour l'Avenir Publicit que cette maison, cre grce aux capitaux de M. Henri Lillaz du

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Bazar d e l'Htel de Ville, connat galement le chemin de la maison la plus proche, c'est--dire, le Conseil Municipal. Enfin, l'Agence Havas est videmment trs soutenue au point de vue financier par la Banque de Paris et des Pays-Bas, qui l'appuie toujours lors de difficults financires ou lors de certaines augmentations d e capital. Malgr toute la puissance que nous venons d'indiquer, existet-il cependant en France, des causes de dclin prochain de l'Agence Havas ? On ne peut affirmer qu'ils soient vraiment tangibles, mais par contre, des raisons psychologiques et d'ordre presque sentimental commencent dresser actuellement le grand public contre l'agence Havas. Peut-tre d'ailleurs, cette attitude tient-elle simplement au fait que le Franais, n individualiste, est toujours contraire une puissance disproportionne, contre laquelle l'individu comme l'Etat est impuissant. D'autre part, crrtaines interventions de l'agence Havas en faveur de cas politiques douteux ou de marques trangres venant en quelque sorte concurrencer nos grandes industries nationales ont t fort mal accueillies d e la population franaise. Enfin, les annonceurs supportent difficilement la contrainte de l'Agence Havas qui, matresse d'une partie importante des moyens publicitaires, prtend contrler intgralement le march de la publicit et empche, lorsqu'il lui plat, le passage des ordres dans les journaux afferms par elle. Pour se dfendre, les annonceurs ont cherch faire des groupements, mais ceux-ci semblent avoir t jusqu'ici impuissants car, travaills individuellement par les Directeurs de l'agence Havas, certains d'entre eux n'ont pas voulu adhrer ces sortes d'unions et ont rendu striles les efforts des autres. L'ingrence de l'agence Havas dans les affaires conomiques d'tat est certes inquitante, car elle semble indiquer que les diffrents Ministres sont obligs de passer par elle pour la propagande des produits nationaux, mme si celle-ci est faite des conditions nettement suprieures celles qui pourraient tre consenties par d'autres agences libres, Pour ne citer que quelques produits nationaux, le Riz d Indochine, la Bire, les Oranges etc.... sont entre les mains de I agence Havas. Y a-t-il actuellement un effort dans la presse Franaise pour se librer du joug, chaque jour plus accentu, donc chaque jour plus dangereux ? Oui, mais faiblement. Des groupes se sont depuis quelques annes, noyauts autour de journaux ayant le

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vent en poupe , c'est--dire, la faveur du public. Les deux principaux de ces groupes sont 1 le groupe Petit Parisien, qui rallie autour de lui le Nouvelliste de Lorient, Ouest- Journal et surtout Marseille-Matin, concurrent actif du Petit Marseillais, puissamment soutenu par les Compagnies Fabre et Fraissinet; 2 Le groupe Patenotre, c'est--dire une vingtaine de petits journaux de province et, depuis quelques mois, le Petit Journal. A ce sujet, il est curieux de constater que si l'agence Havas garde la publicit des affaires anciennes, soumises au rgime des quatre grands , par contre, la publicit des affaires nouvelles est libre. Nous avons souvent parl ici des forces qui rglent la cit sous l'apparence fragile des gouvernements. II n'est pas inutile de les prsenter au public les unes aprs les autres.

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