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Le libralisme est un pch

Par Don Flix Sarda y Salvany

Pie IX, condamna le libralisme lors du Concile Vatican I

Par Don Flix Sarda y Salvany, docteur en thologie, Prtre du diocse de Barcelone et directeur du journal La Revista popular Traduit de lespagnol par Madame la marquise de Tristany Suivi de la lettre pastorale sur le libralisme des vques de lEquateur Le naturalisme... qu'on l'appelle rationalisme, socialisme, rvolution ou libralisme, par sa manire d'tre et par son essence mme, sera toujours la ngation franche ou artificieuse mais radicale de la foi chrtienne . (Lettre collective des illustrissimes prlats de la province ecclsiastique de Burgos) Pour une meilleure comprhension du texte, nous avons profit de cette nouvelle dition pour ajouter des notes en bas de page. L'dition originale ne possdait aucune note. Aussi, toutes les notes de bas de page de cet ouvrage sont de l'diteur. Prface en franais du premier diteur Retaux-Bray 82, rue Bonaparte, Paris, 1887 Au jour de la Prsentation au Temple, le vieillard Simon, parlant sous le souffle de l'Esprit prophtique, disait la Sainte Vierge que son divin Fils serait plac dans le monde comme un signe de contradiction d'o sortirait la ruine pour un grand nombre et pour un grand nombre la rsurrection. Ce caractre de sa mission divine, Jsus-Christ l'a transmis son glise et c'est ce qui explique comment, ds les premiers temps du christianisme, l'hrsie s'est attaque aux vrits de la foi. Depuis, cette contradiction n'a pas cess, mais chaque sicle, pour ainsi dire, elle s'est transforme, prenant un caractre nouveau ds que l'erreur dernire en date avait t pleinement dtruite ou dmasque. Pour ne parler que des trois derniers sicles, le seizime a vu dominer l'hrsie protestante ; le jansnisme a essay de pervertir le dix-septime, et le naturalisme

philosophique a pens, au dix-huitime, bouleverser les fondements mmes de la socit. Avec le rsidu de toutes ces erreurs, le dix-neuvime sicle devait nous en apporter une autre, plus dangereuse peut-tre que les prcdentes, parce qu'elle est plus subtile, et qu'au lieu de viser tel ou tel point de la doctrine, elle a prtendu sinsinuer dans l'ensemble mme de la doctrine pour la corrompre jusqu'au fond. Erreur sduisante d'ailleurs, parce qu'elle a de faux aspects de gnrosit, et dont le nom, intentionnellement vague, devait, pour beaucoup, la rendre tout ensemble attrayante et insaisissable. Il s'agit du libralisme. Libral, au sens o ce mot tait pris jadis dans notre langue, qui ne se piquerait de vouloir l'tre, puisque ce mot signifiait l'ouverture d'esprit et de cur, et, en rsum, la largesse dans l'aumne, comme une chrtienne largeur dans l'accomplissement de toutes les vertus ! Mais combien autre est le libral de nos jours, soit qu'il s'agisse du libralisme doctrinal, du libralisme politique ou du libralisme pratique par application de cette doctrine et de cette politique. On peut dire en deux mots que la caractristique de cette erreur moderne du libralisme, c'est, chez ses partisans, d'tre accommodants pour l'erreur qui, en doctrine ou en fait, on se rjouit de voir reconnatre les mmes droits qu' la vrit. Avions-nous tort, par suite, de dire que cette erreur nouvelle tait pire que toutes les autres, puisque toutes les autres y trouvent un abri facile, sinon une protection directe et un certain appui ? Aussi le danger en a-t-il t signal de bonne heure en France par les meilleurs esprits, dans de remarquables uvres d'apologtique, parmi lesquelles nous nous contenterons de rappeler les immortelles Lettres synodales du cardinal Pie. Toutefois, jusqu'en ces derniers temps, on pouvait regretter que, victorieusement combattue dans son principe et ses principales manifestations, cette erreur n'et pas t prise corps corps, pour ainsi dire, dans un trait spcial ne laissant debout aucun des nombreux sophismes levs par le libralisme comme autant de forteresses o il s'ingniait se rfugier. Aussi l'motion fut elle grande quand parut, il y a quelques mois, cette rfutation dcisive. L'auteur, dj clbre en Espagne par ses crits de doctrine et de polmique, prtre aussi zl que savant docteur, Don Flix Sarda y Salvany, posait rsolument la thse ds le titre de son livre. Hardiment, il affirmait que le libralisme est un pch ; mais, non content de l'affirmer, il en donnait les preuves avec une abondance, une vigueur, nous pourrions presque dire une minutie qui dfiait tout retour offensif de l'erreur librale, pourchasse victorieusement en ses derniers recoins. L'motion fut vive, avons-nous dit ; mais si elle tait toute de contentement chez les catholiques, pour qui se faisait ainsi la pleine lumire sur une erreur subtile en ses dtours, elle fut toute de colre chez ceux qui de prs ou de loin voyaient s'effondrer sous les coups de cette dialectique puissante des thses longtemps caresses. Non seulement don Flix Sarda y Salvany fut attaqu dans un libelle dont l'auteur, don Cel. Pazos, prtendait signaler nombre d'erreurs chez l'adversaire du libralisme, mais l'ouvrage de Don Flix Sarda y Salvany tait dfr comme condamnable au jugement de l'Index. Or, bientt ce jugement, non seulement l'absolvait, mais le glorifiait, comme en tmoigne la lettre du secrtaire de la congrgation de l'Index que l'on trouvera plus loin. Ds lors, le livre prenait une valeur qui en tendait la porte bien au-del des frontires de l'Espagne, et la pense nous vint de faire lire aussi en France un ouvrage qui n'y sera pas sans fruit. L'entreprise n'tait pas sans difficults, car, plus la matire tait difficile et dlicate, plus il importait de s'assurer une traduction fidle et mme rigoureuse ; chaque mot ayant ici son importance. Grce au concours de deux minents religieux verss dans la connaissance de la langue espagnole et dont le savoir thologique garantissait, par leur rvision, le travail de notre traducteur, ces difficults ont t pleinement surmontes pour le livre de don Flix Sarda y Salvany comme pour une autre oeuvre magistrale qui traite du mme sujet et que nous avons eu non moins coeur de faire connatre. Il y a quelques mois, les vques de l'Equateur, runis en concile national, voulurent donner leur peuple l'enseignement collectif le plus propre le diriger parmi les commotions politiques si frquentes dans ce pays, aujourd'hui revenu au gouvernement chrtien dont l'hroque Garcia

Moreno lui donna le modle. Quel tait le mal principal dont il devait se garder et quels signes reconnatre ce mal ? C'est ce qu'expose et dveloppe avec une singulire autorit la magnifique pastorale des vques de l'quateur. On y retrouvera, sous une autre forme, la doctrine si vigoureusement dduite dans l'ouvrage de don Flix Sarda y Salvany, et on ne la lira pas avec moins de profit.

Prface de S.E. Mgr. Marcel Lefebvre


pour l'dition de 1975 par les ditions de la Nouvelle Aurore.

Jamais plus qu'aujourd'hui la lecture de ce livre est ncessaire pour tous ceux qui veulent se dsintoxiquer des erreurs du Libralisme. Le virus qui dtruit toutes les valeurs naturelles et surnaturelles atteint dsormais, non seulement les socits civiles, mais l'glise elle-mme. C'est en poursuivant les ramifications de ce cancer que nous restaurerons le Rgne de Notre Seigneur Jsus-Christ et de sa sainte Mre ici-bas, et que nous travaillerons l'extension de la seule arche du salut : l'glise Catholique et Romaine. Nous flicitons de tout coeur les animateurs de la librairie de la Nouvelle Aurore qui concourent efficacement mettre en lumire la vrit et dissiper les tnbres de l'erreur. C'est le meilleur service qu'ils puissent rendre leur prochain. Nous demandons Dieu de les bnir ainsi que tous ceux qui trouveront dans ces pages une nourriture saine et bienfaisante. Le 23 novembre 1975 + Marcel Lefebvre

Dcret de la Sacre Congrgation de lIndex


Excellentissime Seigneur, La Sacre-Congrgation de l'Index a reu la dnonciation qui lui a t faite de l'opuscule qui a pour titre : Le libralisme est un pch, et pour auteur D. Flix Sarda y Salvany, prtre de votre diocse, dnonciation qui a t renouvele en mme temps qu'on dnonait un autre opuscule qui a pour titre : Le procs de l'Intgrisme, c'est--dire Rfutation des erreurs contenues dans l'opuscule : Le libralisme est un pch ; l'auteur de ce second opuscule est D. de Pazos, chanoine du diocse de Vich. C'est pourquoi ladite Sacre-Congrgation a soigneusement examin l'un et l'autre opuscule, avec les observations qu'ils avaient suscites. Or, dans le premier, non seulement elle n'a rien trouv qui soit contraire la saine doctrine, mais son auteur D. Flix Sarda mrite d'tre lou, parce qu'il expose et dfend la saine doctrine sur le sujet dont il s'agit, par des arguments solides, dvelopps avec ordre et clart, sans nulle attaque qui que ce soit. Mais ce n'est pas le mme jugement qui a t port sur l'autre opuscule, publi par D. de Pazos ; en effet, il a besoin, pour le fond, de quelques corrections et, en outre, on ne peut approuver la faon de parler injurieuse dont l'auteur se sert beaucoup plus contre la personne de D. Sarda que contre les erreurs qu'il suppose exister dans son opuscule.

Aussi la Sacre-Congrgation a-t-elle ordonn que D. de Pazos, averti par son propre ordinaire, (note: L'vque du diocse.) retire, autant que faire se peut, les exemplaires de son susdit opuscule et qu' l'avenir, s'il survient quelque discussion au sujet des controverses qui pourraient surgir, il s'abstienne de toutes paroles injurieuses contre les personnes selon que le prescrit la vraie charit chrtienne ; d'autant plus que, si notre Trs-Saint Pre le Pape Lon XIII recommande beaucoup de pourchasser les erreurs, il n'aime cependant ni n'approuve les injures profres contre les personnes, surtout lorsque ces personnes sont minentes par la doctrine et la pit. En vous communiquant cela, par ordre de la Sacre-Congrgation de l'Index, afin que vous puissiez le faire savoir votre illustre diocsain D. Sarda, pour la tranquillit de son esprit, je demande Dieu pour vous tout bonheur et toute prosprit, et je me dis, avec le parfait tmoignage de mon respect, De Votre Grandeur, Le trs dvou serviteur, Fr. JROME SACCHERI, De l'ordre des Prcheurs, Secrtaire de la Sacre-Congrgation de l'Index.

Lettre de Don Sarda y Salvany la Marquise de Tristany


A Son Excellence Mme la Marquise de Tristany, Lourdes. Madame, Je suis trop touch de l'honneur que vous daignez me faire en me demandant l'autorisation de traduire en franais mon livre intitul : El liberalismo es pecado, pour ne pas vous l'accorder sans le moindre retard. C'est pour moi une trs grande satisfaction de pouvoir faire connatre mon humble opuscule la France, par l'intermdiaire de la femme d'un de nos plus nobles et plus illustres gnraux. Si cela est possible, obtenez pour ce travail, auquel vous voulez bien consacrer votre temps et vos soins, ce dont je vous suis profondment reconnaissant, l'approbation diocsaine et quelques recommandations de journaux, tels que l'Univers. Mais, Madame, ce n'est pas l une condition que je vous fais, mais un dsir que j'exprime. Faites du Liberalismo es pecado et de mes autres livres ce qui sera le plus opportun en vue de la gloire de Dieu et du triomphe de la vrit. Rservez-moi seulement, je vous en prie, un exemplaire sign de votre main. Mes respects au vaillant gnral, sil vous plat, et vous, Madame la Marquise, veuillez bien me compter au nombre de vos plus respectueux et de vos plus dvous serviteurs. FLIX SARDA Y SALVANY, Prtre Sabadell, province de Barcelone, 30 aot 1885.

INTRODUCTION
Ne vous alarmez pas, pieux lecteur, et ne dbutez point par faire mauvaise mine cet opuscule. Ne le rejetez pas avec effroi en le feuilletant, car si brlantes, si embrases, si incandescentes que soient les questions qu'il traite et que nous allons tirer au clair, entre nous, dans ces familires et amicales confrences, vous n'aurez pas les doigts brls ; le feu dont il s'agit ici n'tant que mtaphore et rien de plus.

Je n'ignore point, et du reste vous allez vous hter de me le dire pour excuser vos craintes, que vous n'tes pas le seul ressentir une invincible rpulsion et une horreur profonde pour de pareils sujets. Hlas ! je ne sais que trop, combien cette manire de penser ou de sentir est devenue une infirmit, une espce de manie en quelque sorte gnrale, aux temps o nous vivons. Mais, dites-moi, en conscience, quel sujet d'un vritable intrt la controverse catholique peut-elle se consacrer si elle est tenue fuir toute question brlante, c'est--dire toute question prise sur le vif, palpitante, contemporaine, actuelle ? A combattre des ennemis vaincus et morts depuis des sicles et comme tels gisant en poudre, oublis de tous, dans le Panthon de l'histoire ? A traiter avec autant de srieux que de parfaite courtoisie des questions du jour, la vrit, mais des questions qui ne soulvent aucun dsaccord dans l'opinion publique, et n'ont rien d'hostile aux droits sacrs de la vrit ? Vive Dieu ! Et ce serait pour cela que nous nous appelons soldats, nous les catholiques, que nous reprsentons l'glise comme arme, et que nous donnons le titre de capitaine au Christ Jsus notre chef ? Et c'est cela que se rduirait la lutte sans trve que nous sommes tenus de livrer l'erreur, ds que, par le baptme et la confirmation nous sommes arms chevaliers d'une si glorieuse milice ? Mais une guerre qui appellerait au combat contre des ennemis imaginaires, o l'on n'emploierait que des canons chargs de poudre, et des pes pointe mousse, en un mot des armes auxquelles on ne demande que de briller et de tonner, sans blesser ni causer de dommage, serait-elle autre chose qu'une guerre de comdie? videmment, non. Il ne peut pas en tre ainsi, car si le catholicisme est la divine vrit, comme il l'est positivement, vrit et douloureuse vrit sont ses ennemis, vrit et sanglante vrit, les combats qu'elle leur livre. Relles donc, et non pure fantaisie de thtre doivent tre ses attaques et ses dfenses ; c'est trs srieusement qu'il faut se jeter en ses entreprises, trs srieusement qu'il faut les mener bonne fin. Relles et vritables doivent tre, par consquent, les armes dont elle fait usage, rels et vritables les coups d'estoc et de taille qui se distribuent, rels et vritables les coups et les blessures faits ou reus. Si j'ouvre l'histoire de l'glise je trouve toutes ses pages, cette vrit crite maintes fois en lettres de sang. Jsus-Christ, notre Dieu, anathmatisa avec une nergie sans gale la corruption judaque ; en face de toutes les prventions nationales et religieuses de son temps, Il leva l'tendard de sa doctrine, et Il le paya de sa vie. Le jour de la Pentecte en sortant du Cnacle les aptres ne se laissrent pas arrter par de vains scrupules lorsqu'il s'agit de reprocher en face aux princes et aux magistrats de Jrusalem l'assassinat juridique du Sauveur, et pour avoir os, en ce moment, toucher une question si brlante ils furent frapps de verges d'abord et plus tard mis mort. Depuis lors, tout hros de notre glorieuse arme a d sa clbrit la question brlante dont la solution lui est chue en partage, la question brlante du jour, non la question refroidie, arrire, qui a perdu son intrt, ni la question future, encore natre et qui se cache dans les secrets de l'avenir. Ce fut corps corps avec le paganisme couronn et assis sur le trne imprial, rien de moins, que les premiers apologistes eurent traiter au risque de leur vie, la question brlante de leur temps. La question brlante de l'arianisme qui bouleversa le monde entier valut Athanase la perscution, l'exil, l'obligation de fuir, des menaces de mort et les excommunications de faux conciles. Et Augustin, ce valeureux champion de toutes les questions brlantes de son sicle, est-ce que par hasard il eut peur des grands problmes poss par les Plagiens parce que ces problmes taient de feu ? Ainsi, de sicle en sicle, d'poque en poque, chaque question brlante que l'antique ennemi de

Dieu et du genre humain tire toute rouge de l'infernale fournaise, la Providence suscite un homme ou plusieurs hommes, marteaux puissants qui frappent sur elles sans se lasser. Frapper sur le fer rouge, c'est travailler propos, tandis que frapper sur le fer refroidi, c'est travailler sans profit. Le marteau des simoniaques et des concubinaires allemands fut Grgoire VII ; le marteau d'Averroes et des faux disciples d'Aristote fut Thomas d'Aquin ; le marteau d'Ablard fut Bernard de Clairvaux ; le marteau des Albigeois fut Dominique de Guzman, et ainsi de suite jusqu' nos jours. Il serait trop long de parcourir l'histoire pas pas pour prouver une vrit qui ne mriterait pas tant elle est vidente, les honneurs d'une discussion, sans le grand nombre de malheureux qui s'acharnent l'obscurcir en levant autour d'elle un nuage de poussire. Mais, assez sur ce sujet, ami lecteur, j'ajouterai seulement, sans que personne nous entende, et sous le sceau du secret, ce qui suit : puisque chaque sicle a eu ses questions brlantes, le ntre doit ncessairement avoir aussi les siennes. Une d'entre elles, la question des questions, la question majeure, si incandescente qu'on ne peut la toucher d'aucun ct sans en faire jaillir des tincelles, c'est la question du libralisme. Les dangers que court en ce temps la foi du peuple chrtien sont nombreux, ont crit rcemment les doctes et vaillants prlats de la province de Burgos, mais, disons-le, ils sont tous renferms dans un seul qui est leur grand dominateur commun : le naturalisme... Qu'il s'intitule rationalisme, socialisme, rvolution ou libralisme, par sa manire d'tre et son essence mme il sera toujours la ngation franche ou artificieuse, mais radicale, de la foi chrtienne et par consquent il importe de l'viter avec empressement et soin, autant qu'il importe de sauver les mes. La question brlante de notre sicle est officiellement formule dans cette grave dclaration manant d'une source parfaitement autorise. Toutefois, il est vrai de dire que le grand Pie IX avait formul cette question en cent documents divers, avec plus de clart encore et une tout autre autorit, et notre glorieux pontife Lon XIII l'a, son tour nergiquement formule il y a peu d'annes dans son encyclique Humanum genus, encyclique qui a donn, donne et donnera tant parler, et qui peut-tre n'est pas encore le dernier mot de l'glise de Dieu sur ces matires. Et pourquoi le libralisme aurait-il, sur toutes les autres hrsies qui l'ont prcd, un privilge spcial de respect et en quelque sorte d'inviolabilit ? Serait-ce parce que, dans la ngation radicale et absolue de la souverainet divine il les rsume et les comprend toutes ? Serait-ce parce que, plus que tout autre il a fait pntrer dans le corps social entier son virus corrupteur et sa gangrne ? Serait-ce parce que pour la juste punition de nos pchs, ralisant ce qui ne l'avait jamais t par aucune hrsie, il est devenu une erreur officielle, lgale, intronise dans les conseils des princes et toute-puissante dans le gouvernement des peuples ? Non, car ces raisons sont prcisment celles qui doivent pousser et contraindre tout bon catholique prcher et soutenir contre le libralisme, cote que cote, une croisade ouverte et gnreuse. Sus, sus sur lui, c'est l'ennemi ; sus sur lui, c'est le loup ; voil ce que nous devons crier, toute heure, selon la consigne qu'en a donn le Pasteur universel, nous tous qui avons reu du ciel la mission de cooprer un degr quelconque au salut spirituel du peuple chrtien. La campagne est ouverte, cette srie de brves et familires confrences commence, ce ne sera pas toutefois sans que j'aie pralablement dclar que je soumets toutes et chacune de mes affirmations, mme les plus minimes, au jugement sans appel de l'glise, unique oracle de l'infaillible vrit. Sabadell, mois du Rosaire 1884

Expos
I

Existe-t-il de nos jours quelque chose de connu sous le nom de libralisme ?


Sans aucun doute, et si tous les hommes appartenant aux diverses nations de l'Europe et de l'Amrique, rgions principalement infestes de cette pidmie, ne s'taient entendus pour s'abuser ou paratre s'abuser son sujet, il semblerait oiseux que nous prissions la peine de dmontrer l'assertion suivante : il existe aujourd'hui dans le monde une cole, un systme, un parti, une secte (appelez-le comme vous voudrez), connu par ses amis comme par ses ennemis sous la dnomination de Libralisme. Ses journaux, ses associations, ses gouvernements se donnent ouvertement la qualification de libraux. Cette pithte leur est jete la face par leurs adversaires sans qu'ils protestent, s'en excusent ni en attnuent l'importance. Il y a plus encore ; chaque jour on lit qu'il y a des rformes librales, des courants, des projets, des personnages, des souvenirs, un idal et des programmes libraux. En revanche, on nomme antilibralisme, clricalisme, raction, ultramontanisme, tout ce qui est oppos la signification donne au mot libral. Il existe donc actuellement par le monde, ce fait est incontestable, une certaine chose qui s'appelle libralisme et une certaine autre qui s'appelle antilibralisme. Comme on l'a trs judicieusement dit, libralisme est une parole de division, car elle divise le monde en deux camps opposs. Mais ce n'est pas seulement une parole, puisqu' toute parole correspond une ide ; et ce n'est pas non plus seulement une ide, puisque nous constatons, qu'en fait, tout un ordre d'vnements extrieurs en dcoule. Le libralisme existe donc, et, reconnatre son existence, c'est dire qu'il y a des doctrines librales, des uvres librales et, par consquent, des hommes libraux professant des doctrines et pratiquant des uvres librales. Or, ces hommes ne sont pas des individus isols : ils vivent et travaillent en socit organise dans un but commun, unanimement accept, sous la direction de chefs dont ils reconnaissent le pouvoir et l'autorit. Le libralisme n'est donc pas seulement une ide, une doctrine, une uvre : c'est de plus une secte. Par suite, il est de la dernire vidence que, en nous occupant de libralisme et de libraux, nous n'tudions pas des tres fantastiques, pures conceptions de notre esprit, mais bien des ralits vritables, palpables, appartenant au monde extrieur. Trop relles et trop palpables, hlas ! pour notre malheur. Sans doute nos lecteurs auront remarqu que, en temps d'pidmie, la premire tendance qui se manifeste, c'est invariablement celle qui consiste prtendre que l'pidmie n'existe pas. Dans les diffrentes preuves de cette nature qui ont afflig notre sicle ou les sicles passs, le phnomne que je signale ne s'est pas, que l'on sache, dmenti une seule fois. Le flau a dj dvor en silence un grand nombre de victimes et dcim la population, quand on consent enfin convenir qu'il existe et fait des ravages. Les dpches officielles ont t quelquefois les plus ardentes propagatrices du mensonge, et il y a mme eu des cas o l'autorit a t jusqu' imposer des peines ceux qui affirmaient la ralit de la contagion. Le fait qui se produit dans l'ordre moral dont nous traitons en ce moment est tout fait analogue. Aprs cinquante ans, ou plus, passs en plein libralisme, des personnes parfaitement respectables nous disent encore avec une effrayante candeur : Comment, vous prenez au srieux le libralisme? Ce terme exprimerait-il, par aventure, autre chose que certaines rancunes politiques ? Ne vaudrait-il pas mieux, ds lors, considrer comme non avenue cette parole qui nous divise et nous indispose les uns contre les autres ? Quand l'infection est tellement rpandue dans l'atmosphre que le plus grand nombre de ceux qui la respirent s'y est habitu et l'absorbe sans s'en douter, c'est un symptme excessivement grave ! Le libralisme existe donc, cher lecteur, c'est un fait ; et ce fait, ne vous permettez plus jamais de le

mettre en doute. II

Qu'est-ce que le libralisme ?


Dans l'tude quelconque d'un objet, aprs la question de son existence, an sit ? les anciens scolastiques posaient celle de sa nature, quid sit ? C'est cette dernire qui va nous occuper dans le prsent chapitre. Qu'est-ce que le libralisme ? Dans l'ordre des ides, c'est un ensemble d'ides fausses, et, dans l'ordre des faits, c'est un ensemble de faits criminels, consquences pratiques de ces ides. Dans l'ordre des ides, le libralisme est l'ensemble de ce que l'on appelle principes libraux, avec les consquences qui en dcoulent logiquement. Les principes libraux sont : la souverainet absolue de l'individu, dans une entire indpendance de Dieu et de son autorit ; la souverainet absolue de la socit, dans une entire indpendance de ce qui ne procde pas d'elle-mme ; la souverainet nationale, c'est--dire le droit reconnu au peuple de faire des lois et de se gouverner, dans l'indpendance absolue de tout autre critre que celui de sa propre volont exprime d'abord par le suffrage et ensuite par la majorit parlementaire ; la libert de penser sans aucun frein, ni en politique, ni en morale, ni en religion ; la libert de la presse, absolue ou insuffisamment limite, et la libert d'association toute aussi tendue. Tels sont les principes libraux dans leur radicalisme le plus cru. Leur fond commun est le rationalisme individuel, le rationalisme politique et le rationalisme social, d'o dcoulent et drivent : la libert des cultes, plus ou moins restreinte ; la suprmatie de l'tat dans ses rapports avec l'glise ; l'enseignement laque ou indpendant, n'ayant aucun lien avec la religion ; le mariage lgitim et sanctionn par l'intervention unique de l'tat. Son dernier mot, celui qui en est le rsum et la synthse, c'est la scularisation, c'est--dire la non-intervention de la religion dans les actes de la vie publique, quels qu'ils soient, vritable athisme social qui est la dernire consquence du libralisme. Dans l'ordre des faits, le libralisme est la runion d'uvres inspires et rgles par ces principes; telles que les lois de dsarmortisation, (note: Mot invent par les ennemis de l'glise pour tenter de cacher leur vol des biens temporels de celle-ci. Ces biens sont appels de main morte parce qu'tant possds en associations (ordres et congrgation religieuses) qui ont une existence, en principe, indfinie, ils chappent aux rgles de successions par dcs.) l'expulsion des ordres religieux, les attentats de toute nature, officiels et extra-officiels, contre la libert de l'glise ; la corruption et l'erreur publiquement autorises, soit la tribune, soit dans la presse, soit dans les divertissements et dans les murs ; la guerre systmatique au catholicisme et tout ce qui est tax de clricalisme, de thocratie, d'ultramontanisme, etc. Il est impossible d'numrer et de classer les faits qui constituent l'action pratique librale, car il faudrait y comprendre depuis les actes du ministre et du diplomate qui intriguent et lgifrent, jusqu' ceux du dmagogue, qui prore dans un club ou assassine dans la rue ; depuis le trait international ou la guerre inique qui dpouille le pape de sa royaut temporelle, jusqu' la main cupide qui vole la dot de la religieuse ou s'empare de la lampe du sanctuaire ; depuis le livre soidisant trs profond et trs rudit du prtendu savant impos l'enseignement par l'Universit, jusqu' la vile caricature qui rjouit les polissons dans une taverne. Le libralisme pratique est un monde complet : il a ses maximes, ses modes, ses arts, sa littrature, sa diplomatie, ses lois, ses machinations et ses guets-apens. C'est le monde de Lucifer, dguis de nos jours sous le nom de libralisme, en opposition radicale et en guerre ouverte avec la socit des enfants de Dieu qui est l'glise de Jsus-Christ.

Tel est le libralisme au point de vue de la doctrine et de la pratique. III

Le libralisme est-il un pch, et quel pch ?


Le libralisme est un pch, qu'on le considre dans l'ordre des doctrines ou dans celui des faits. Dans l'ordre des doctrines, c'est un pch grave contre la foi, parce que ses doctrines sont une hrsie. Dans l'ordre des faits, c'est un pch contre les divers commandements de Dieu et de l'glise, parce qu'il les transgresse tous. Plus clairement : dans l'ordre des doctrines, le libralisme est l'hrsie radicale et universelle, parce qu'il comprend toutes les hrsies. Dans l'ordre des faits, il est l'infraction universelle et radicale de la loi de Dieu parce qu'il en autorise et sanctionne toutes les infractions. Procdons par parties dans notre dmonstration. Dans l'ordre des doctrines, le libralisme est une hrsie. Hrsie est toute doctrine qui nie formellement et d'une faon opinitre un dogme du christianisme. Or, le libralisme doctrinal commence par nier tous les dogmes du christianisme en gnral, et ensuite il nie chacun d'eux en particulier. Il les nie tous en gnral quand il affirme ou suppose l'indpendance absolue de la raison individuelle dans l'individu et de la raison sociale ou critre public dans la socit. Nous disons affirme ou suppose, parce qu'il arrive parfois que le principe libral ne soit pas affirm dans les consquences secondaires ; mais dans ce cas il est suppos et admis. Il nie la juridiction absolue de Jsus-Christ Dieu sur les individus et les socits et, par consquent, il nie aussi la juridiction dlgue que le chef visible de l'glise a reue de Dieu sur tous et chacun des fidles, quels que soient leur condition et leur rang. Il nie la ncessit de la rvlation divine et l'obligation pour tout homme de l'admettre s'il veut parvenir sa fin dernire. Il nie le motif formel de la foi, c'est--dire l'autorit de Dieu qui rvle, admettant seulement de la doctrine rvle les quelques vrits que son esprit born peut comprendre. Il nie le magistre infaillible de l'glise et du pape et, par consquent aussi toutes les doctrines dfinies et enseignes par cette divine autorit. Aprs cette ngation gnrale, cette ngation en bloc, le libralisme nie chaque dogme en tout ou en partie, selon que les circonstances le lui montrent en opposition avec son jugement rationaliste. Ainsi, par exemple, il nie la foi au baptme quand il admet ou suppose l'galit des cultes ; il nie la saintet du mariage quand il tablit la doctrine du soi-disant mariage civil ; il nie l'infaillibilit du pontife romain quand il refuse de recevoir comme des lois ses ordres et ses enseignements officiels, et les assujettit son exequatur (note: Autorisation de mise excution.), non pour s'assurer de leur authenticit, comme cela se pratiquait autrefois, mais pour en juger le contenu. Dans l'ordre des faits, le libralisme est l'immoralit radicale. Il l'est parce qu'il dtruit le principe, ou rgle fondamentale de toute moralit, qui est la raison ternelle de Dieu s'imposant la raison humaine parce qu'il consacre le principe absurde de la morale indpendante, qui est au fond la morale sans loi, la morale libre, ou, ce qui revient au mme, la morale qui n'est pas morale, puisque l'ide de morale implique non seulement l'ide de direction, mais contient encore essentiellement celle de frein et de limite. De plus, le libralisme est toute immoralit parce que dans son dveloppement historique, il s'est permis ou a sanctionn comme licite l'infraction de tous les commandements. Nous disons de tous, car c'est depuis le premier qui ordonne le culte d'un seul Dieu, jusqu' celui qui prescrit le paiement des droits temporels de

l'glise et qui est le dernier des cinq que l'glise a promulgus (note : Allusion au Vme Commandement de l'glise dans le catchisme espagnol : Pagar diesma y primicia a la Iglesia de Dios. Payer dme et prmices l'glise. (Note de l'dition originale).). Il convient donc de dire que le libralisme dans l'ordre des ides est l'erreur absolue et dans l'ordre des faits l'absolu dsordre. Par suite, dans les deux cas, il est pch grave de sa nature ex genere suo, pch extrmement grave, pch mortel. IV

De la gravit spciale du pch de libralisme


La thologie catholique enseigne que tous les pchs graves ne sont pas galement graves, mme dans la condition essentielle qui les distingue des pchs vniels. Il y a des degrs dans le pch, mme dans la catgorie du pch mortel, comme il y en a dans l'uvre bonne elle-mme, dans la catgorie de l'uvre bonne et conforme la loi de Dieu. Le blasphme, par exemple, qui s'attaque directement Dieu est un pch mortel plus grave en soi que le pch qui s'attaque directement l'homme, comme le vol. Ceci pos, l'exception de la haine formelle contre Dieu, qui constitue le plus grand des pchs et dont la crature se rend trs rarement coupable, si ce n'est en enfer, les pchs les plus graves parmi tous les pchs sont ceux contre la foi. La raison en est vidente. La foi est le fondement de tout l'ordre surnaturel, et le pch est pch en tant qu'il attaque sur tel ou tel point cet ordre surnaturel ; par suite, le plus grand pch est celui qui s'attaque au fondement premier de cet ordre. Un exemple rendra cette vrit plus facile saisir. Un arbre est bless par l'amputation de n'importe laquelle de ses branches, et l'importance de sa blessure est en rapport avec l'importance de la branche coupe ; si donc la hache tranche le tronc ou la racine, la blessure sera trs grave ou mortelle. Saint Augustin, cit par saint Thomas, donne du pch contre la foi cette indiscutable formule : Hoc est peccatum quo tenentur cuncta peccata . C'est l un pch qui contient tous les pchs. L'Ange de l'cole s'exprime sur ce sujet avec son habituelle clart : Un pch est d'autant plus grave que par lui l'homme se spare davantage de Dieu ; or, par le pch contre la foi, l'homme se spare de Dieu autant qu'il est en son pouvoir, puisqu'il se prive de sa vritable connaissance ; d'o il ressort, conclut le saint docteur, que le pch contre la foi est le plus grand que l'on connaisse (note: II-II, q. 10, a. 3.) . Cependant, lorsque le pch contre la foi est simplement une privation coupable de cette vertu et de cette connaissance de Dieu, il est moins grave que lorsqu'il est la ngation et l'attaque formelle des dogmes expressment dfinis par la rvlation divine. En ce dernier cas, le pch contre la foi, si grave en lui-mme, acquiert une gravit plus grande qui constitue ce qu'on appelle l'hrsie. Il contient toute la malice de l'infidlit, plus une protestation expresse contre un enseignement qui est comme faux et erron, condamn par la foi elle-mme. Il ajoute, au pch trs grave contre la foi, l'endurcissement, l'opinitret et une orgueilleuse prfrence de la raison propre la raison de Dieu. Par consquent les doctrines hrtiques et les uvres inspires par elles constituent le plus grand de tous les pchs, l'exception de la haine formelle de Dieu, haine dont les dmons et les damns sont, comme nous l'avons dit, peu prs les seuls capables. Par consquent le libralisme, qui est une hrsie, et les uvres librales, qui sont uvres hrtiques, sont les plus grands pchs que connaisse le code de la foi chrtienne. Par consquent, sauf le cas de bonne foi, d'ignorance et d'irrflexion, le fait d'tre libral constitue un pch plus grand que celui du blasphme, du vol, de l'adultre, de l'homicide ou de toute autre chose dfendue par la loi de Dieu et chtie par sa justice infinie. Le moderne naturalisme ne l'entend pas ainsi, c'est vrai. Mais les lois des tats chrtiens l'ont toujours entendu de la sorte jusqu' l'avnement de l're librale actuelle. La loi de l'glise le

proclame aujourd'hui comme autrefois, et, pour ce qui est du tribunal de Dieu, ses jugements demeurent les mmes, ainsi que ses condamnations. L'hrsie et les uvres qu'elle inspire sont donc bien les pires pchs et, par suite, le libralisme et les actes qu'il inspire sont naturellement, ex generesuo, le mal au-dessus de tout mal. V

Des diffrents degrs qui peuvent exister et qui existent dans l'unit spcifique du libralisme
Le libralisme, en tant que systme de doctrines, peut s'appeler cole ; comme organisation d'adeptes dans le but de rpandre et de propager ses doctrines, secte ; comme groupe d'hommes s'efforant de les faire prvaloir dans la sphre du droit public, parti. Mais, que l'on considre le libralisme comme cole, comme secte, ou comme parti, il offre dans son unit logique et spcifique diffrents degrs ou nuances que le thologien catholique doit exposer et tudier. Tout d'abord, il convient de faire remarquer que le libralisme est un, c'est--dire qu'il constitue un ensemble d'erreurs logiquement et parfaitement enchanes ; et c'est pour ce motif qu'on l'appelle systme. En effet, si on part de son principe fondamental, savoir que l'homme et la socit sont entirement autonomes ou libres avec indpendance absolue de tout autre critre naturel ou surnaturel que le leur propre, on est conduit par une lgitime dduction de consquences tout ce que la dmagogie la plus avance proclame en son nom. La rvolution n'a rien de grand que son inflexible logique. Tous ses actes, jusqu'aux plus despotiques qu'elle accomplit au nom de la libert, et que, premire vue, nous taxons de monstrueuses inconsquences, sont le produit d'une logique d'ordre trs lev. Car, si la socit reconnat pour unique loi sociale le jugement de la masse, si elle n'admet pas d'autre critre ou rgulateur, comment pourrait-on dnier l'tat le droit absolu de commettre n'importe quel attentat contre l'glise, aussi souvent qu'il jugera, d'aprs son unique critre social, qu'il est propos de le commettre ? Une fois admis que le plus grand nombre a toujours raison, il faut bien admettre aussi que la loi unique est celle du plus fort, et, par consquent, on peut trs logiquement en arriver aux dernires brutalits. Toutefois, malgr cette unit logique du systme, les hommes ne sont pas toujours logiques, et cela produit dans cette unit les plus tonnantes varits ou gradations de teintes. Les doctrines drivent ncessairement et par leur propre vertu les unes des autres ; mais les hommes, en en faisant l'application, sont pour l'ordinaire illogiques et inconsquents. Si les hommes poussaient les principes qu'ils professent jusqu' leurs dernires consquences, ils seraient tous des saints ou des dmons de l'enfer, selon que leurs principes seraient bons ou mauvais. C'est par l'inconsquence que les bons ne sont qu' demi bons et que les mauvais ne sont qu'incompltement mauvais. Appliquant ces observations au libralisme qui nous occupe prsentement, nous dirons que, par la grce de Dieu, il se trouve relativement peu de libraux complets : ce qui n'empche pas que le plus grand nombre d'entre eux, mme sans avoir atteint l'extrme limite de la dpravation librale, sont de vritables libraux, c'est--dire : de vritables disciples, partisans ou sectaires du libralisme, selon que le libralisme se considre comme cole, secte, ou parti. Examinons ces varits de la famille librale. Il y a des libraux qui acceptent les principes, mais en repoussent les consquences, au moins les plus rpugnantes et les plus extrmes. D'autres acceptent telle ou telle consquence ou application qui les flatte, en se faisant d'ailleurs scrupule d'en accepter radicalement les principes.

Les uns ne voudraient appliquer le libralisme qu' l'enseignement ; les autres uniquement l'ordre civil ; d'autres, enfin, rien qu'aux formes politiques. Seuls les plus avancs rclament son application pure et simple tout et pour tout. Les attnuations et les mutilations du Credo libral sont aussi nombreuses que les intrts favoriss ou lss par son application. C'est en effet une erreur gnralement rpandue, de croire que l'homme pense avec son intelligence, tandis que la plupart du temps il pense avec son cur, voire souvent avec son estomac. De l, ces diffrents partis libraux qui dbitent le libralisme telle ou telle dose, tout comme le cabaretier dbite l'eau-de-vie tel ou tel degr, selon le got du consommateur. C'est pour cela qu'il n'y a point de libral pour qui son voisin plus avanc ne soit un brutal dmagogue, et son voisin moins avanc un ractionnaire fieff. C'est une question d'chelle alcoolique et rien de plus. Ceux qui Cadix baptisrent hypocritement au nom de la sainte Trinit leur libralisme, et ceux qui, en ces derniers temps, lui ont donn pour devise : Guerre Dieu, occupent un des degrs de l'chelle librale. Cela est si vrai que, dans les cas embarrassants, tous acceptent et mme invoquent la commune dnomination de libral. Le critre libral ou indpendant est le mme pour tous, quoique les applications en soient plus ou moins accentues selon les individus. D'o vient cette accentuation plus ou moins forte ? Souvent des intrts, quelquefois du temprament ; tantt d'une ducation plus pondre qui empche les uns de prendre le pas acclr des autres ; tantt du respect humain, de considrations de famille, de relations sociales, d'affections contraries, etc., etc., sans parler de la tactique satanique, qui conseille parfois de ne point pousser trop loin une ide afin de n'alarmer personne, de la rendre plus viable et de faciliter son cours. Cette faon de procder peut, sans jugement tmraire, tre attribue certains libraux conservateurs, chez lesquels, sous le masque du conservateur, se cache d'ordinaire un franc dmagogue. Toutefois et parlant en gnral, la charit peut supposer dans les demi-libraux l'existence d'une certaine dose de candeur, de naturelle bonhomie, ou de simplicit. Si elle ne suffit pas les faire bnficier de l'irresponsabilit, comme nous le dirons plus loin, elle nous oblige cependant leur accorder quelque compassion. Il nous faut donc, cher lecteur, demeurer convaincus que le libralisme est un, tandis que les libraux, comme le mauvais vin, diffrent de couleur et de saveur. 'VI

Du libralisme catholique ou catholicisme libral


De toutes les inconsquences et antinomies qui se rencontrent dans les degrs moyens du libralisme, la plus repoussante et la plus odieuse est celle qui ne prtend rien moins qu' unir le libralisme avec le catholicisme, pour former ce qui est connu dans l'histoire des insanits modernes sous le nom de libralisme catholique ou catholicisme libral. Et toutefois d'illustres esprits et de grands curs, aux bonnes intentions desquels on ne peut s'empcher de croire, ont pay leur tribut cette absurdit ! Elle a eu son poque de mode et de prestige ; mais, grce au ciel, cette mode passe ou est dj passe. Cette funeste erreur naquit d'un dsir exagr de concilier et de faire vivre en paix des doctrines forcment inconciliables et ennemies du fait mme de leur propre essence. Le libralisme est l'affirmation dogmatique de l'indpendance absolue de la raison individuelle et sociale. Le catholicisme est le dogme de la sujtion absolue de la raison individuelle la loi de Dieu. Comment concilier le oui et le non de deux doctrines si opposes ? Aux fondateurs du libralisme catholique la chose parut facile. Ils admirent une raison individuelle sujette la loi vanglique et ils inventrent une raison publique ou sociale, coexistante avec elle et libre de toute entrave. Ils dirent L'tat en tant qu'tat ne doit pas avoir de religion, ou du moins il ne doit en avoir que dans une mesure qui ne drange point ceux qui n'en ont pas. Ainsi, le simple citoyen doit se soumettre la rvlation de Jsus-Christ, mais l'homme public peut ce titre se

comporter comme si la rvlation n'existait pas pour lui. C'est ainsi qu'ils en vinrent composer la clbre formule : l'Eglise libre dans l'Etat libre. Formule la propagation et la dfense de laquelle, en France, plusieurs catholiques clbres et parmi eux un illustre vque s'obligrent par serment. note: Allusion la fameuse runion prside par Mgr Flix Dupanloup au chteau de la Roche-en-Breny, en Bourgogne, chez Montalembert qui plaa ensuite lui-mme dans sa chapelle prive l'inscription suivante : Dans cet oratoire, Flix, vque d'Orlans, a distribu le pain de la parole et le pain de la vie chrtienne un petit troupeau d'amis qui, depuis longtemps accoutums combattre ensemble pour l'glise libre dans la patrie libre, ont renouvel le pacte de vouer de mme le reste de leur vie Dieu et la libert. 12 octobre 1862. Cette formule aurait d tre suspecte, depuis que Cavour en avait fait la devise de la rvolution Italienne contre le pouvoir temporel du Saint-Sige, et cependant aucun de ses auteurs ne l'a formellement rtracte, notre connaissance, malgr l'vident discrdit dans lequel elle tait promptement tombe. Ces illustres sophistes ne virent pas que, si la raison individuelle a l'obligation de se soumettre la volont de Dieu, la raison publique et sociale ne peut s'y soustraire, sans tomber dans un dualisme extravagant, en vertu duquel l'homme serait soumis la loi de deux critres contraires et de deux consciences opposes. De sorte que la distinction de l'homme priv et de l'homme public, le premier oblig tre chrtien, et le second autoris tre athe, tomba immdiatement tout entire sous les coups crasants de la logique intgralement catholique. Le Syllabus, dont nous parlerons bientt, acheva de la confondre sans rmission. Il existe toutefois encore aujourd'hui quelques disciples attards de cette brillante mais funeste cole, qui n'osent plus soutenir publiquement la thorie catholique librale dont ils furent en d'autres temps les enthousiastes pangyristes ; mais ils la suivent cependant en pratique sans se rendre clairement compte peut-tre que c'est l un filet de pche tellement connu et us que le diable a donn l'ordre de le mettre au rebut. VII

En quoi consiste probablement l'essence ou la raison intrinsque du catholicisme libral


Si l'on considre l'intime essence du libralisme dit catholique, ou, pour parler plus vulgairement, du catholicisme libral, on voit que, selon toute probabilit, elle est due uniquement une fausse interprtation de l'acte de foi. Les catholiques libraux, si l'on en juge par leurs explications, font rsider tout le motif de leur foi, non dans l'autorit de Dieu infiniment vrai et infaillible qui a daign nous rvler le seul chemin qui peut nous conduire la batitude surnaturelle, mais dans la libre apprciation du jugement individuel, estimant telle croyance meilleure que toute autre. Ils ne veulent pas reconnatre le magistre de l'glise comme le seul qui soit autoris par Dieu proposer aux fidles la doctrine rvle et en dterminer le vritable sens. Bien au contraire, se faisant juges de la doctrine, ils en admettent ce qui leur parat bon, et se rservent le droit de croire le contraire, toutes les fois que d'apparentes raisons leur sembleront dmontrer comme faux aujourd'hui ce qui leur avait paru vrai hier. Pour rfuter cette prtention, il suffit de connatre la doctrine fondamentale de fide, expose sur cette matire par le saint concile du Vatican note: Vatican 1 (1870-1871) Au demeurant, les catholiques libraux s'intitulent catholiques, parce qu'ils croient fermement que le catholicisme est la vritable rvlation du Fils de Dieu ; mais ils s'intitulent catholiques-libraux ou catholiques-libres, parce qu'ils jugent que ce qu'ils croient ne peut tre impos eux-mmes et personne pour aucun motif suprieur celui de leur libre apprciation. De telle sorte que, leur insu, le diable a malicieusement substitu en eux le principe naturaliste du libre examen au principe surnaturel de la foi ; d'o il rsulte que, tout en se figurant avoir la foi des vrits chrtiennes, ils ne l'ont pas, et qu'ils en ont seulement une simple conviction humaine : ce qui est tout diffrent.

Il suit de l que, selon eux, leur intelligence tant libre de croire ou de ne pas croire, il en est de mme de celle d'autrui. Ils ne voient pas dans l'incrdulit un vice, une infirmit ou un aveuglement volontaire de l'entendement et plus encore du cur, mais un acte licite, manant du for intrieur de chacun, aussi matre en ce cas de croire que de nier. Leur horreur de toute pression extrieure physique ou morale, qui prvienne ou chtie l'hrsie, dcoule de cette doctrine, et produit chez eux la haine de toute lgislation franchement catholique. De l aussi, le respect profond avec lequel ils veulent qu'on traite toujours les convictions d'autrui, mme les plus opposes la vrit rvle, car, pour eux, les plus errones sont aussi sacres que les plus vraies, puisque toutes naissent d'un mme principe galement sacr : la libert intellectuelle. C'est ainsi que l'on rige en dogme ce qui s'appelle tolrance, et que l'on dicte l'usage de la polmique catholique un nouveau code de lois, que ne connurent jamais aux temps passs les grands polmistes du catholicisme. Le premier concept de la foi tant essentiellement naturaliste, il s'ensuit que tout son dveloppement successif dans l'individu et dans la socit, doit l'tre galement. D'o il rsulte que l'apprciation premire et souvent exclusive que les catholiques-libraux font de l'glise, porte sur les avantages de culture intellectuelle et de civilisation qu'elle procure aux peuples. Ils oublient et ne citent pour ainsi dire jamais sa fin premire et surnaturelle qui est la glorification de Dieu et le salut des mes. Plusieurs des apologies catholiques crites notre poque sont entaches de faiblesse par le fait de cette fausse conception. C'est ce point que si, par malheur, le catholicisme avait t cause de quelque retard dans le progrs matriel des peuples, il ne serait plus, en bonne logique aux yeux de ces hommes, ni une religion vraie, ni une religion louable. Et remarquez que cette hypothse venant se raliser, et elle le peut - puisque la fidlit cette mme religion a certainement caus la ruine matrielle de familles et d'individus - la religion n'en resterait pas moins excellente et divine. Ce critre est celui qui dirige la plume de la majeure partie des journalistes libraux ; s'ils se lamentent sur la dmolition d'un temple, ils ne signalent au lecteur que la profanation de l'art. S'ils plaident en faveur des ordres religieux, ils ne font valoir que les services rendus aux lettres par eux ; s'ils exaltent la sur de charit, ce n'est qu'en considration des services humanitaires par lesquels elle adoucit les horreurs de la guerre ; s'ils admirent le culte, ce n'est qu'au point de vue de son clat extrieur et de sa posie ; si dans la littrature catholique, ils respectent les saintes critures, c'est uniquement cause de leur majest sublime. De cette faon de louer les choses catholiques seulement pour leur grandeur, leur beaut, leur utilit, leur excellence matrielle, il dcoule en bonne logique que l'erreur a droit aux mmes louanges quand elle a droit aux mmes titres, comme l'ont eu en apparence, certains moments, quelques religions fausses. La pit elle-mme n'a pu chapper la pernicieuse action de ce principe naturaliste ; il la convertit en vritable pitisme, c'est--dire en une falsification de la vritable pit, comme nous le voyons chez tant de personnes qui ne recherchent dans les pratiques pieuses que l'motion dont elles peuvent tre la source, ce qui est un pur sensualisme de l'me et rien de plus. Aussi constatons-nous aujourd'hui que, en beaucoup d'mes, l'asctisme chrtien, qui est la purification du cur par la rpression des apptits, est entirement affaibli, et que le mysticisme chrtien, qui n'est ni l'motion, ni la consolation intrieure, ni aucune autre de ces friandises humaines, mais l'union avec Dieu par l'assujettissement sa volont sainte et par l'amour surnaturel, est inconnu. Pour ces raisons, le catholicisme d'un grand nombre de personnes en notre temps est un catholicisme libral, ou, plus exactement, un catholicisme faux. Ce n'est pas le catholicisme, mais un simple naturalisme, un rationalisme pur ; c'est en un mot, si une telle expression nous est permise, le paganisme avec le langage et les formes catholiques. VIII

Ombre et pnombre, ou raison extrinsque de cette mme secte catholique librale


Aprs avoir vu dans le prcdent chapitre la raison intrinsque ou formelle du libralisme catholique, passons dans celui-ci l'examen de ce que nous pourrions appeler sa raison d'tre extrinsque, historique, ou matrielle, si cette dernire qualification scolastique plat davantage nos lecteurs. Les hrsies que nous tudions aujourd'hui, dans le vaste laps de temps mesur par les sicles couls depuis Jsus-Christ jusqu' nos jours, s'offrent nous premire vue comme nettement et clairement circonscrites chacune dans sa priode historique. C'est ce point qu'une ligne gomtrique qu'on dirait trace au compas, semble indiquer le point o elles commencent et celui o elles s'achvent, les sparant ainsi du champ lumineux sur lequel elles s'tendent comme des taches obscures. Mais cette apprciation si on la considre avec attention se rduit une illusion cause par la distance. Une tude plus approfondie nous mettant en contact intellectuel avec ces poques l'aide de la lorgnette d'une saine critique, nous permet d'observer que jamais dans aucune priode historique les limites qui sparent l'erreur de la vrit n'ont t aussi gomtriquement dfinies. Non que la vrit en sa ralit propre ne soit pas trs clairement formule dans les dfinitions de l'glise, mais, parce que, dans son apprhension et sa profession extrieure, la gnration que cela concerne apporte la manire plus ou moins franche de nier ou d'affirmer qui la caractrise. L'erreur dans la socit est semblable une tache sur un prcieux tissu. On la distingue nettement mais il est bien difficile d'en dfinir les limites. Elles sont indcises comme le crpuscule qui spare le jour son dclin de la nuit prochaine, ou comme l'aube qui relie les dernires ombres de la nuit au jour qui renat. Ces limites prcdent l'erreur qui est une nuit sombre ; elles la suivent et l'enveloppent d'une vague pnombre, qui peut quelquefois tre prise pour l'ombre elle-mme claire par quelques reflets de lumire mourante, ou bien pour la lumire encore enveloppe et obscurcie par les premires ombres du soir. Ainsi, toute erreur clairement formule dans la socit chrtienne est comme entoure d'une atmosphre de la mme erreur, mais moins dense, plus rarfie et plus tempre. L'arianisme a eu son semi-arianisme, le plagianisme a eu son semi-plagianisme, le luthranisme brutal son jansnisme qui ne fut autre chose qu'un luthranisme modr. De mme l'poque prsente, le libralisme radical a autour de lui son semi-libralisme qui n'est autre chose que la secte catholique librale que nous tudions ici. Ce que le Syllabus appelle un rationalisme modr, c'est le libralisme sans la franche crudit de ses premiers principes mis nu, et sans l'horreur de ses dernires consquences ; c'est le libralisme l'usage de ceux qui ne consentent pas encore cesser de paratre ou de se croire catholiques. Le libralisme est le triste crpuscule de la vrit qui commence s'obscurcir dans l'intelligence, ou de l'hrsie qui n'en a pas encore pris entirement possession. Nous remarquons en effet que, d'ordinaire, sont catholiques libraux les catholiques qui cessent peu peu d'tre de fermes catholiques, et les libraux purs qui, en partie dsabuss de leurs erreurs, n'ont pas encore pleinement pntr dans le domaine de l'intgrale vrit. C'est en outre le moyen subtil et trs ingnieux que le diable met toujours en uvre pour retenir son service un grand nombre de gens qui, sans cela, auraient dtest vritablement, s'ils l'avaient bien connue, son infernale machination. Ce moyen satanique consiste permettre ceux dont nous parlons de tenir un pied sur le terrain de la vrit, condition que l'autre sera compltement dans le camp oppos. C'est ainsi que ceux dont la conscience n'est pas encore endurcie vitent les salutaires horreurs du remords ; ainsi que les esprits pusillanimes et les vacillants, qui sont le plus grand nombre, vitent de se compromettre en se prononant carrment ; ainsi que les habiles parviennent figurer, quand il leur convient, pendant quelques instants, dans chaque camp, s'arrangeant pour se montrer en amis et affilis dans chacun

d'eux. C'est ainsi qu'enfin l'homme peut appliquer un palliatif officiel et reconnu la majeure partie de ses misres, de ses faiblesses et de ses inconsquences. Peut-tre ce ct de la question que nous traitons n'a-t-il pas t suffisamment tudi dans l'histoire ancienne et dans l'histoire contemporaine. S'il en est le moins noble, il est par cela mme le plus pratique, puisque malheureusement il faut d'ordinaire chercher dans ce qu'il y a de moins noble et de moins lev le ressort secret de la plupart des phnomnes humains. Pour nous, il nous a paru propos de donner ici cette indication, laissant des esprits plus habiles et plus expriments le soin de la dvelopper et de la complter. IX

D'une autre distinction importante, ou du libralisme pratique et du libralisme spculatif ou doctrinal


La philosophie et la thologie enseignent qu'il y a deux sortes d'athisme, l'un doctrinal et spculatif, l'autre pratique. Le premier consiste nier franchement et rondement l'existence de Dieu, prtendant annuler ou mconnatre les preuves irrfragables sur lesquelles cette vrit s'appuie. Le second consiste vivre et agir sans nier l'existence de Dieu, mais comme si Dieu n'existait rellement pas. Ceux qui professent le premier s'appellent athes thoriques ou doctrinaires, ceux qui vivent dans le second athes pratiques : ces derniers sont les plus nombreux. Il en est de mme du libralisme et des libraux. Il y a des libraux thoriques et des libraux pratiques. Les premiers sont les dogmatiseurs de la secte : philosophes, professeurs, dputs ou journalistes. Ils enseignent le libralisme dans leurs livres, leurs discours, leurs articles, par arguments et par autorits, en conformit avec un critre rationaliste en opposition dguise ou manifeste avec le critre de la divine et surnaturelle rvlation de Jsus-Christ. Les libraux pratiques forment la grande majorit du groupe ; moutons de Panurge qui croient, les yeux ferms, tout ce que disent leurs matres, ou, qui sans le croire, suivent docilement ceux qui se font leurs guides et rglent toujours leur pas sur le leur. Ils ne savent rien en fait de principes et de systmes, et peut-tre dtesteraient-ils ceux qu'on leur prche s'ils en connaissaient la perversit. Ils n'en sont pas moins les mains qui agissent, comme les thoriciens sont les ttes qui dirigent. Sans eux le libralisme ne serait pas sorti de l'enceinte des Acadmies ; ce sont eux qui lui donnent la vie et le mouvement extrieur. Ils font les frais du journal libral, votent pour le candidat libral, appuient les combinaisons librales, acclament les reprsentants du libralisme, clbrent ses ftes et ses anniversaires. Ils constituent la matire premire du libralisme, dispose prendre n'importe quelle forme, et s'employer toujours quelque sottise que ce soit. Jadis grand nombre d'entre eux allaient la messe, et ils massacrrent les religieux ; plus tard, ils assistaient des neuvaines, et faisaient suivre la carrire ecclsiastique leurs fils, tout en achetant les biens vols l'glise. Peuttre aujourd'hui rcitent-ils le rosaire tout en votant pour le dput partisan de la libert des cultes. Ils se sont fait comme une loi de vivre avec leur sicle, et ils croient (ou s'imaginent croire) que tout va bien ainsi. Leur responsabilit et leur faute devant Dieu en sont-elles effaces ? Non, assurment, comme nous le verrons plus loin. Il faut aussi ranger parmi les libraux pratiques ceux qui vitant d'exposer la thorie librale qu'ils savent discrdite auprs de certains esprits, ne s'en efforcent pas moins de la soutenir dans la pratique de tous les jours, crivant et prorant sur le mode libral, proposant et lisant les candidats libraux, louant et recommandant les livres et les hommes du libralisme, apprciant toujours les vnements selon le critre libral et manifestant en toute occasion la haine acharne qu'ils ressentent contre tout ce qui tend discrditer ou affaiblir leur cher libralisme. Telle est la conduite de beaucoup de journalistes prudents, que l'on peut difficilement prendre en flagrant dlit de propositions concrtement librales, mais qui, nanmoins en tout ce qu'ils disent et en tout ce qu'ils taisent, ne cessent de travailler la propagande maudite de leur secte. De tous les reptiles libraux,

ce sont l les plus venimeux. X

Le libralisme de toute nuance et de tout caractre a-t-il t formellement condamn par l'glise ?
Oui, le libralisme, tous ses degrs et sous toutes ses formes, a t formellement condamn ; si bien que, en outre des motifs de malice intrinsque qui le rendent mauvais et criminel, il a contre lui, pour tout catholique fidle, la suprme et dfinitive dclaration de l'glise qui l'a jug tel et comme tel l'a anathmatis. Il tait impossible qu'une erreur ce point transcendentale n'et point sa place dans le catalogue des erreurs officiellement rprouves. Aussi, a-t-elle t condamne en diverses occasions. Dj, son apparition en France, lors de la premire Rvolution, la fameuse Dclaration des droits de l'homme, qui contient en germe toutes les folies du moderne libralisme, fut condamne par Pie VI. Plus tard, cette funeste doctrine fut dveloppe et accepte par presque tous les gouvernements de l'Europe, mme par les Princes Souverains, ce qui est un des plus terribles aveuglements dont l'histoire des monarchies prsente l'exemple ; elle prit en Espagne le nom de libralisme sous lequel aujourd'hui elle est connue partout. Elle le reut au milieu des terribles luttes qui eurent lieu entre royalistes et constitutionnels, lesquels se dsignrent mutuellement par les noms de serviles et de libraux. De l'Espagne cette dnomination s'tendit toute l'Europe. Eh bien ! au plus fort de cette lutte, l'occasion des premires erreurs de Lamennais, Grgoire XVI publia son encyclique Mirari vos note: 15 avril 1832., qui est la condamnation explicite du libralisme, tel qu'il tait alors entendu, enseign et pratiqu par les gouvernements constitutionnels. Plus tard, lorsque avec le temps le courant envahisseur de ces dplorables ides eut grossi, qu'elles eurent pris sous l'impulsion d'intelligences suprieures fourvoyes le masque du catholicisme, Dieu suscita son glise le pontife Pie IX ,(note: Pape de 1846 1878, le plus long pontificat de toute l'histoire de l'glise militante.) qui, juste titre, passera dans l'histoire pour le flau du libralisme. L'erreur librale sous toutes ses faces et sous toutes ses nuances a t dmasque par ce pape. Afin que ses paroles sur cette question eussent encore plus d'autorit, la Providence a voulu que la condamnation ritre du libralisme sortt des lvres d'un Pontife que les libraux s'taient plu, ds le dbut de son pontificat, prsenter comme leur appartenant. Aprs lui, il ne reste cette erreur aucun subterfuge auquel elle puisse recourir. Les nombreux Brefs et Allocutions de Pie IX l'ont montre au peuple chrtien telle qu'elle est, et le Syllabus a mis sa condamnation le dernier sceau. Voyons le contenu principal de quelques-uns de ces documents pontificaux. Nous en citerons seulement un petit nombre, parmi tous ceux que nous pourrions mettre sous les yeux du lecteur. Le 18 juin 1871, Pie IX, rpondant une dputation de catholiques franais, leur parla ainsi : L'athisme dans les lois, l'indiffrence en matire de religion et les maximes pernicieuses, appeles catholiques-librales, sont, oui, elles sont vritablement la cause de la ruine des tats ; elles l'ont t de la perte de la France. Croyez-moi, le mal que je vous dnonce est plus terrible que la Rvolution, plus terrible mme que la Commune. J'ai toujours condamn le catholicisme-libral et je le condamnerai encore quarante fois si c'est ncessaire . Dans le Bref du 6 mars 1873 adress au prsident et aux membres du cercle de Saint-Ambroise de Milan, le souverain pontife s'exprime ainsi : Il ne manque pas de gens qui prtendent former une alliance entre la lumire et les tnbres, et associer la justice avec l'iniquit la faveur de ces doctrines appeles catholiques-librales qui, bases sur de trs pernicieux principes, se montrent favorables aux intrusions de la puissance sculire dans les affaires spirituelles, inclinent leurs partisans estimer, ou, tout au moins, tolrer des lois iniques, comme s'il n'tait pas crit que nul ne peut servir deux matres. Ceux qui agissent

ainsi, sont en tous points plus dangereux et plus funestes que les ennemis dclars, non seulement parce que, sans qu'on les en avertisse, peut-tre mme sans qu'ils s'en rendent bien compte, ils secondent les projets des mchants, mais encore parce que, en se renfermant dans certaines limites, ils se produisent avec quelques apparences de probit et de saine doctrine, qui hallucinent les amis imprudents de la conciliation et sduisent les personnes honorables qui auraient combattu l'erreur dclare . Dans le Bref du 8 mai de la mme anne, la confdration des cercles catholiques de Belgique, il dit : Ce que nous louons par-dessus tout dans votre si religieuse entreprise, c'est l'aversion absolue que, selon les informations que nous avons reues, vous professez pour les principes catholiqueslibraux et votre intrpide volont de les draciner autant que possible. En vrit, vous extirperez une funeste racine de discorde et vous contribuerez efficacement unir et fortifier les esprits, en vous employant combattre cette insidieuse erreur, bien plus dangereuse qu'une inimiti dclare, parce qu'elle se cache sous le voile spcieux du zle et de la charit, et en vous efforant avec soin d'loigner d'elle les gens simples. Assurment, vous qui adhrez avec une soumission si entire toutes les dcisions de cette Chaire apostolique, et qui connaissez les rprobations ritres des principes libraux, vous n'avez pas besoin de ces avertissements . Dans le Bref la Croix, journal de Bruxelles, en date du 21 mai 1874, le Pape s'exprime ainsi : Nous ne pouvons faire moins que de louer le dessein exprim dans votre lettre, auquel nous savons que votre journal satisfait pleinement, dessein de publier, divulguer, commenter et inculquer dans les esprits tout ce que le Saint-Sige enseigne contre les perverses ou tout au moins fausses doctrines professes en tant d'endroits, et particulirement contre le libralisme catholique, acharn concilier la lumire avec les tnbres et la vrit avec l'erreur . Le 9 juin 1873, Pie IX crivait au prsident du conseil de l'Association catholique d'Orlans, et, sans le nommer, il dpeignait le libralisme pitiste et modr dans les termes suivants : Quoique vous n'ayez, rigoureusement parlant, lutter que contre l'impit, peut-tre n'tes-vous pas menacs de ce ct par des dangers aussi grands que de celui du groupe d'amis circonvenus par cette doctrine ambigu, qui, tout en repoussant les dernires consquences des erreurs, en retient obstinment les germes, et qui, ne voulant pas embrasser la vrit dans son intgrit, et n'osant cependant pas la dlaisser tout entire, s'puise interprter les traditions et les enseignements de l'glise en les coulant dans le moule de ses opinions prives . Pour ne pas tre interminable et ne pas risquer de devenir fatigant, nous nous contenterons d'ajouter quelques passages d'un autre bref, le plus expressif de tous et que pour ce motif nous ne pouvons en conscience omettre. C'est celui qui est adress l'vque de Quimper, le 28 juillet 1873; le Pape y dit ce qui suit propos de l'assemble gnrale des associations catholiques, qui venait d'avoir lieu dans le diocse : Assurment, ces associations ne s'loigneront pas de l'obissance due l'glise, ni cause des crits, ni cause des actes de ceux qui les poursuivent de leurs invectives et de leurs injures, mais elles pourraient tre pousses dans le sentier glissant de l'erreur par les opinions appeles librales, opinions acceptes par beaucoup de catholiques qui sont d'ailleurs honntes et pieux, et qui, par l'influence mme que leur donnent leur religion et leur pit, peuvent trs facilement capter les esprits et les induire professer des maximes trs pernicieuses. Inculquez, en consquences, vnrable Frre, aux membres de cette catholique assemble que, lorsque nous avons tant de fois blm les sectateurs de ces opinions librales, nous n'avons pas eu en vue les ennemis dclars de l'glise qu'il et t oiseux de dnoncer, mais bien ceux dont nous venons de parler, qui gardent cach le virus des principes libraux qu'ils ont suc avec le lait. Ce virus, ils l'inoculent hardiment dans les esprits comme s'il n'tait pas imprgn d'une palpable malignit et qu'il ft aussi inoffensif pour la religion qu'ils le pensent. Ils propagent ainsi la semence de ces troubles qui, depuis si longtemps, tiennent le monde en rvolution. Qu'ils vitent donc ces embches ; qu'ils s'efforcent de

diriger leurs coups contre ce perfide ennemi et certainement ils auront bien mrit de la religion et de la patrie . Nos amis comme nos adversaires le voient donc : le Pape dit tout ce qu'on peut dire sur cette question dans ces brefs divers et particulirement dans le dernier que nous devons tudier dans tous ses dtails. XI

De la dernire et de la plus solennelle condamnation du libralisme par le Syllabus


Rsumant tout ce qui a t dit du libralisme par le Pape en divers documents, nous ne pouvons que rappeler les suivantes et trs dures pithtes dont, en diffrentes occasions, il l'a qualifi. Dans son bref(note: 1er avril 1874) Mgr de Sgur au sujet de son livre si connu lHommage note: Titre complet : Hommage aux jeunes catholiques-libraux ., il l'appelle perfide ennemi ; dans son allocution l'vque de Nevers (note : 18 juin 1871), la vritable calamit actuelle ; dans sa lettre au Cercle catholique de Saint-Ambroise Milan (note: 6 mars 1873), un pacte entre la justice et l'iniquit ; dans le mme document, il le dit plus funeste et plus dangereux qu'un ennemi dclar ; dans la lettre l'vque de Quimper (note : 28 juillet 1873) dj cite, un virus occulte ; dans le bref aux Belges (note: 8 mai 1873), une erreur sournoise et insidieuse; dans un autre bref Mgr Gaume (note: 15 janvier 1872), une peste trs pernicieuse. Tous ces documents peuvent se lire en entier dans le livre de Mgr de Sgur que nous avons mentionn, Hommage aux catholiques libraux. Cependant le libralisme pouvait avec une certaine apparence de raison rcuser l'autorit de ces dclarations pontificales, parce que toutes avaient t faites dans des documents de caractre purement priv. L'hrsie est toujours sophistique et tenace, elle se raccroche tous les prtextes et toutes les excuses pour luder une condamnation. Un document officiel, public, solennel, d'un caractre gnral, universellement promulgu, et par consquent dfinitif, tait donc devenu ncessaire. L'glise ne pouvait refuser cette formelle et dcisive parole de son souverain magistre l'anxit de ses fils. Elle la leur accorda, et ce fut le Syllabusdu 8 dcembre 1864. Tous les bons catholiques l'accueillirent avec un enthousiasme qui n'eut d'gal que le paroxysme de fureur avec lequel le salurent les libraux. Quant aux catholiques-libraux, ils crurent plus prudent de le frapper de ct au moyen d'interprtations artificieuses. Les uns et les autres eurent raison de lui accorder une souveraine importance. Le Syllabus est un catalogue officiel des principales erreurs contemporaines en forme de propositions concrtes, telles qu'on les rencontre dans les auteurs les plus connus parmi ceux qui les ont propages. On y trouve donc en dtail toutes celles qui constituent le dogmatisme libral. Quoique le libralisme ne soit nomm que dans une seule de ces propositions, il est certain que la plupart des erreurs mises l au pilori sont des erreurs librales ; et que par consquent de la condamnation de chacune d'elles rsulte la condamnation totale du systme. Nous ne ferons que les numrer rapidement ici. Condamnation -de la libert des cultes (propositions 15e, 77 e et 78 e) ; - du placet gouvernemental (propositions 20e et 28e) ; - de la dsamortisation (propositions 16e et 27e) ; - de la suprmatie absolue de l'tat (proposition 39e) ; - du lacisme dans l'enseignement public (propositions 45e, 47e et 48e) ; - de la sparation de l'glise et de l'tat (proposition 15e) ; - du droit absolu de lgifrer sans Dieu (proposition 56e) ;

- du principe de non-intervention (proposition 63e) ; - du mariage civil (propositions 73e et autres) ; - de la libert de la presse (proposition 79e) ; - du suffrage universel comme source d'autorit (proposition 60e) ; - enfin du nom mme de libralisme (proposition 80e). Plusieurs livres, exposant clairement et succinctement chacune de ces propositions, ont t crits depuis lors ; on peut y recourir. Mais l'interprtation et le commentaire les plus autoriss du Syllabus se doivent ceux qui l'ont combattu, aux libraux de toutes nuances nous le prsentant comme leur ennemi le plus dtest, comme le symbole le plus complet de ce qu'ils appellent le clricalisme, l'ultramontanisme et la raction. Satan, qui, si mauvais qu'il soit, nest pas un sot, vit trs clairement o portait un coup si bien assn ; aussi a-t-il appos cette uvre grandiose le sceau le plus autoris aprs celui de Dieu, le sceau de son inextinguible haine. Croyons-en sur ces point le pre du mensonge ; car ce qu'il abhorre et ce qu'il diffame tire de l une garantie sre et certaine de sa vrit. XII'

D'une chose qui ressemble au libralisme et qui ne l'est pas, et d'une autre qui est le libralisme quoiqu'elle ne lui ressemble pas
Le diable est un grand matre en artifices et en fourberies ; sa plus habile diplomatie consiste introduire la confusion dans les ides, et ce maudit perdrait la moiti de son pouvoir sur les hommes, si les ides bonnes ou mauvaises nous apparaissaient en toute nettet et franchise. Remarquez, en passant, qu'appeler le diable, diable, n'est pas de mode aujourd'hui, sans doute parce que le libralisme nous a donn l'habitude de traiter messire le Diable avec un certain respect. Donc la premire chose que fait le diable en temps de schisme et d'hrsie, c'est de brouiller et de changer le sens propre des mots moyen infaillible de fausser et de troubler promptement la plupart des intelligences. Ce fait se produisit avec l'arianisme, au point que divers vques d'une haute saintet en arrivrent souscrire, au concile de Milan, une formule qui condamnait l'illustre Anasthase, marteau de cette hrsie ; et ces prlats auraient figur dans l'histoire comme vritables fauteurs de cette hrsie, si le saint martyr Eusbe, lgat pontifical, ne ft arriv temps pour dlivrer de ses piges ce que le brviaire appelle la simplicit captive de quelques-uns de ces nafs vieillards. Pareille chose se produisit avec le plagianisme, et plus tard avec le jansnisme ; il en est de mme aujourd'hui avec le libralisme. Pour quelques-uns le libralisme consiste dans certaines formes politiques ; pour d'autres dans un certain esprit de tolrance et de gnrosit oppos au despotisme et la tyrannie ; pour d'autres, c'est l'galit civile ; pour beaucoup, une chose vague et incertaine qui pourrait se traduire simplement par l'oppos tout arbitraire gouvernemental. Il est donc indispensable de poser de nouveau ici cette question. Qu'est-ce que le libralisme ? Ou mieux, qu'est-ce qui ne l'est pas ? En premier lieu, les formes politiques de quelque nature qu'elles soient, si dmocratiques ou populaires qu'on les suppose, ne sont pas d'elles-mmes (ex se) le libralisme. Chaque chose est ce qu'elle est ; les formes sont des formes, et rien de plus. Rpublique unitaire ou fdrale, dmocratique, aristocratique, ou mixte, gouvernement reprsentatif ou mixte, avec plus ou moins de prrogatives du pouvoir royal, c'est--dire avec le maximum ou le minimum de roi que l'on veut faire entrer dans la mixture ; monarchie absolue ou tempre, hrditaire ou lective, rien de tout cela n'a de soi (remarquez bien ces mots de soi) quelque chose voir avec le libralisme. Ces

gouvernements peuvent tre parfaitement et intgralement catholiques. S'ils acceptent au-dessus de leur propre souverainet la souverainet de Dieu, s'ils confessent l'avoir reue de lui et s'ils en soumettent l'exercice la rgle inviolable de la loi chrtienne ; s'ils tiennent pour indiscutable dans leurs parlements tout ce qui est dfini par cette loi ; s'ils reconnaissent comme base du droit public la suprmatie morale de l'glise et son droit absolu dans toutes les choses qui sont de sa comptence, de tels gouvernements sont vritablement catholiques, et le plus exigeant ultramontanisme ne peut rien leur reprocher, parce qu'ils sont vraiment ultramontains. L'histoire nous offre l'exemple rput de puissantes rpubliques trs ferventes catholiques. Telles furent la rpublique aristocratique de Venise, telle la rpublique marchande de Gnes, telles sont de nos jours celles de certains cantons suisses. Comme exemple de monarchies mixtes trs catholiques, nous pouvons citer notre si glorieuse monarchie de Catalogne et d'Aragon, la plus dmocratique et en mme temps la plus catholique du monde au Moyen Age ; l'antique monarchie de Castille jusqu' la maison d'Autriche ; la monarchie lective de Pologne jusqu'a l'inique dmembrement de ce religieux royaume. Croire que les monarchies sont de soi, ex se, plus religieuses que les rpubliques, c'est un prjug. Prcisment les plus scandaleux exemples de perscution contre le catholicisme ont t donns, dans les temps modernes par des monarchies, citons celle de la Russie et celle de la Prusse. Un gouvernement quelle que soit sa forme est catholique, si sa constitution, si sa lgislation et sa politique sont bases sur des principes catholiques ; il est libral s'il base sa constitution, sa lgislation et sa politique sur des principes rationalistes. Ce n'est point l'acte de lgifrer accompli par un roi dans la monarchie, par le peuple dans une rpublique, ou par tous deux ensemble dans les formes mixtes, qui constitue la nature essentielle d'une lgislation ou d'une constitution. Ce qui la constitue c'est que tout y porte ou n'y porte pas le sceau immuable de la foi et soit ou non conforme ce que la loi chrtienne commande aux tats comme aux individus. De mme que, parmi les individus, un roi avec sa pourpre, un noble avec son blason, et un ouvrier avec sa blouse peuvent tre catholiques, ainsi les tats peuvent tre catholiques, quelle que soit la place qu'on leur assigne dans le tableau synoptique des formes gouvernementales. Par consquent le fait d'tre libral ou anti-libral n'a rien voir avec l'horreur naturelle que doit professer tout homme pour l'arbitraire et la tyrannie, ni avec le dsir de l'galit civile entre tous les citoyens ; bien moins encore, avec l'esprit de tolrance et de gnrosit qui, dans leur acception lgitime, sont des vertus chrtiennes. Et cependant tout cela, dans le langage de certaines gens et mme de certains journaux, s'appelle libralisme. Voil donc une chose qui a les apparences du libralisme et qui ne l'est nullement en ralit. Il existe en revanche une chose qui est bien rellement le libralisme, quoiqu'elle n'en ait pas les apparences. Supposez une monarchie absolue comme celle de la Russie, ou de la Turquie, si vous aimez mieux ; ou bien encore un de ces gouvernements conservateurs d'aujourd'hui, et le plus conservateur qui se puisse imaginer ; supposez que la constitution et la lgislation de cette monarchie ou de ce gouvernement conservateur soient bases sur le principe de la volont libre du roi ou sur celui de la volont libre de la majorit conservatrice, au lieu de l'tre sur les principes du droit catholique, sur l'indiscutabilit de la foi, ou sur le respect rigoureux des droits de l'glise ; cette monarchie et ce gouvernement conservateur sont parfaitement libraux et anti-catholiques. Que le libre-penseur soit un monarque avec ses ministres responsables, qu'il soit un ministre responsable avec ses corps lgislatifs : au point de vue des consquences, c'est absolument la mme chose. Dans l'un et l'autre cas, la politique marche sous la direction de la libre-pense, et elle est par consquent librale. Qu'il entre ou n'entre pas dans ses vues de mettre des entraves la presse ; que, sous n'importe quel prtexte, elle flagelle le pays ; qu'elle rgisse ses sujets avec une verge de fer : le misrable pays qui lui sera soumis pourra ne pas tre libre, mais il sera certainement libral. Telles furent les anciens empires asiatiques, telles diverses monarchies modernes ; tel sera, si le rve de M. de Bismarck se ralise, l'empire allemand ; telle est la monarchie actuelle de l'Espagne, dont la Constitution dclare le roi inviolable, mais non pas Dieu. Voici donc quelque chose qui, sans ressembler au libralisme, l'est vritablement, et le plus raffin

et le plus dangereux, prcisment parce qu'il n'en a pas l'apparence. On voit par l de quelle dlicatesse il faut user, quand on traite de pareilles questions. Il importe avant tout de dfinir les termes du dbat et d'viter les quivoques qui favorisent l'erreur plus que tout le reste. XIII

Notes et commentaires sur la doctrine expose dans le chapitre prcdent


Nous avons dit que les formes de gouvernement dmocratiques ou populaires, pures ou mixtes, ne sont pas librales de soi, ex se, et nous croyons l'avoir suffisamment dmontr. Cependant, ce qui spculativement ou abstraitement parlant est une vrit, ne l'est pas au mme degr en pratique, c'est--dire dans l'ordre des faits que doit toujours et surtout avoir devant les yeux le polmiste catholique. En effet, quoique considres en elles-mmes ces formes de gouvernement ne soient pas librales, elles le sont dans notre sicle, tant donn que la rvolution moderne, qui n'est pas autre chose que le libralisme en action, ne nous les prsente que bases sur ses doctrines errones. Aussi le vulgaire, qui n'est pas fort en distinctions, qualifie-t-il trs sagement de libralisme tout ce qui de nos jours se prsente comme rforme dmocratique dans le gouvernement des nations ; parce que, s'il ne l'est pas au point de vue de l'essence mme des ides, il l'est de fait. Voil pourquoi nos pres montraient un grand tact et une singulire prudence quand ils repoussaient, comme contraire leur foi, la forme de gouvernement constitutionnelle ou reprsentative, et lui prfraient la monarchie pure, qui dans ces derniers sicles tait le gouvernement de l'Espagne. Un certain instinct naturel faisait comprendre aux moins aviss que les nouvelles formes politiques, si inoffensives qu'elles fussent en elles-mmes, en tant que formes, leur venaient imprgnes du principe hrtique libral, raison pour laquelle ils faisaient trs bien de les appeler librales. Par ailleurs la monarchie pure qui de soi pouvait tre trs impie et mme hrtique, leur apparaissait comme forme de gouvernement essentiellement catholique, parce que, depuis de longs sicles, les peuples ne l'avaient connue qu'imbue de l'esprit du catholicisme. Idologiquement parlant, nos royalistes se trompaient donc quand ils identifiaient la religion avec l'antique rgime politique, et rputaient impies les rgimes constitutionnels ; mais ils touchaient juste, pratiquement parlant, parce que, la clart de leur foi, ils voyaient l'ide librale cache sous ce qu'on leur prsentait comme une pure forme politique indiffrente. Au reste, les coryphes et les sectaires du parti libral firent par leurs blasphmes et leurs attentats tout leur possible pour que le vritable peuple ne mconnt pas quelle tait au fond la signification de leur odieux drapeau. Il n'est pas non plus rigoureusement exact que les formes politiques soient indiffrentes la religion, quoiqu'elle les admette toutes. La saine philosophie les tudie, les analyse, et sans en condamner aucune, ne laisse point toutefois de manifester sa prfrence pour celles qui sauvegardent le mieux le principe d'autorit bas spcialement sur l'unit ; ce qui revient dire que la monarchie est de toutes les formes de gouvernement la plus parfaite, parce que, plus que toute autre, elle se rapproche du gouvernement de Dieu et de l'glise ; de mme que la plus imparfaite est la rpublique, pour la raison contraire. La monarchie n'exige la vertu que d'un seul homme, la rpublique l'exige de la majorit des citoyens. Il est donc, logiquement parlant, plus difficile de raliser l'idal rpublicain que l'idal monarchique. Ce dernier est plus humain que le premier, parce qu'il exige moins de perfection humaine, et s'accommode davantage l'ignorance et aux vices du grand nombre. Mais de toutes les raisons qui doivent tenir le catholique de notre temps en garde contre les gouvernements de forme populaire, la plus forte doit tre l'empressement que la franc-maonnerie a

mis toujours et partout les tablir. Avec une intuition merveilleuse, l'enfer a reconnu que ces systmes de gouvernement taient les meilleurs conducteurs de son lectricit, et qu'aucun autre ne pouvait mieux le servir souhait. Il est donc hors de doute qu'un catholique doit tenir pour suspect tout ce que sous ce rapport la rvolution lui recommande comme mieux appropri ses fins, et, partant, considrer comme libralisme vritable tout ce qu'elle vante et recommande sous le nom de libralisme, bien qu'il ne soit question que de formes ; car dans ce cas, les formes ne sont autre chose que le vase ou l'enveloppe dont on se sert pour faire pntrer jusqu' lui la contrebande de Satan. XIV

Ceci pos, est-il oui ou non permis un bon catholique de prendre en bonne part le mot libralisme, et peut-il se glorifier d'tre libral ?
Nous demandons la permission de transcrire intgralement ici un chapitre d'un autre de nos opuscules (Choses du jour), car il rpond aux questions poses en tte de cette page : Que Dieu me vienne en aide, cher lecteur, avec ces grands mots de libralisme et de libral ! Vous en tes vritablement pris, et l'amour vous a rendu aveugle comme tous les amoureux. Quels inconvnients peut bien avoir, me demanderez-vous, l'usage de ces mots ? Il en a tant, mon point de vue, que je vais jusqu' y trouver matire de pch ! Ne vous effrayez pas, mais coutez-moi patiemment ; vous me comprendrez vite et sans difficult. Il est bien certain que le mot libralisme signifie en Europe, dans le sicle prsent, une chose suspecte qui n'est pas entirement d'accord avec le vrai catholicisme. Ne me dites pas que je pose le problme en termes exagrs. Vous devez, en effet, m'accorder que, dans l'acception ordinaire du mot, libralisme et libralisme catholique sont des choses rprouves par Pie IX. Laissons de ct pour le moment ceux qui en plus ou moins grand nombre, prtendent pouvoir continuer professer un certain libralisme, qu'au fond ils ne veulent pas reconnatre pour tel. Mais ce qui est incontestable, c'est que le courant libral en Europe et en Amrique au moment o nous crivons, est anti-catholique et rationaliste. Passez le monde en revue: voyez ce que signifie parti libral en Belgique, en Allemagne, en Angleterre, en Hollande, en Autriche, en Italie, dans les rpubliques hispano-amricaines, et dans les neuf diximes de la presse espagnole. Demandez tous ce que signifie en langage ordinaire critre libral, courant libral, atmosphre librale, etc, etc ; voyez, si parmi les hommes qui se vouent aux tudes politiques et sociales en Europe et en Amrique, quatre-vingt-dix-neuf pour cent n'entendent pas par libralisme le pur et franc rationalisme appliqu la science sociale. En vain maintenant vous et quelques douzaines de personnes vous obstinez donner un sens de chose indiffrente ce que le courant gnral a marqu de son sceau comme chose anti-catholique : il n'en est pas moins certain que l'usage, arbitre et juge suprme en matire de langage, persiste tenir le libralisme pour un drapeau dress contre le catholicisme. Par consquent, quoiqu'au moyen de mille distinctions, exceptions et subtilits, vous arriviez former pour vous seul un libralisme qui n'ait rien de contraire la foi, dans l'opinion du grand nombre, ds que vous vous appelez libral, vous appartenez comme tous les autres libraux la grande famille du libralisme europen, tel que tout le monde le comprend. Votre journal, si vous le rdigez comme libral et que vous lui donniez ce nom, sera dans l'opinion gnrale un soldat de plus parmi ceux qui, sous cette devise, combattent l'glise catholique de front ou de flanc. Vainement vous vous en excuserez quelquefois : ces excuses et ces explications, vous ne pouvez les donner tous les jours ; ce serait par trop ennuyeux. En revanche, vous devez vous servir chacun de vos paragraphes du mot libral. Vous ne serez donc, dans la commune crance, qu'un soldat de plus, militant comme tant d'autres sous cette devise, et lors mme que, en votre intrieur, vous seriez aussi catholique que le Pape (ainsi que se vantent de l'tre certains libraux), il est hors de doute que vous influerez, non comme

catholique, mais comme libral sur le mouvement des ides et sur la marche des vnements ; et mme malgr vous, vous serez un satellite, forc de vous mouvoir dans l'orbite gnral que dcrit le libralisme. Et tout cela propos d'un mot ! D'un simple mot ! Oui, mon ami, c'est l ce que vous gagnerez vous appeler libral et qualifier votre journal de libral. Point d'illusion ! L'usage de ce mot vous rend presque toujours et pour une grande part solidaire de tout ce qui s'abrite son ombre. Or, ce que son ombre abrite vous le voyez et n'avez pu le nier : c'est le courant rationaliste. Cela tant, votre place, je me ferais un cas de conscience d'accepter cette solidarit avec les ennemis de Jsus-Christ. Passons une autre rflexion : Il est aussi impossible de mettre en doute que, parmi ceux qui lisent vos journaux et entendent vos conversations, peu sont en tat de subtiliser comme vous le faites dans vos distinctions entre libralisme et libralisme. Il est donc vident que le plus grand nombre prendra ce terme dans le sens gnral et croira que vous l'employez ainsi. Sans en avoir l'intention, et mme l'encontre de vos intentions, vous obtiendrez le rsultat suivant : procurer des adeptes l'erreur rationaliste. Et maintenant, dites-moi, savez-vous ce que c'est que le scandale ? Savez-vous ce que c'est qu'induire le prochain en erreur par des paroles ambigus ? Savez-vous ce que c'est que semer le doute, la mfiance et d'branler la foi des simples par attachement plus ou moins justifi un mot ? Quant moi, en ma qualit de moraliste catholique, je vois en cela matire pch, et si vous n'avez pas l'excuse d'une souveraine bonne foi ou de quelqu'autre circonstance attnuante, matire pch mortel. coutez cette comparaison : Vous savez que de nos jours a pris naissance une secte qui s'appelle : la Secte des vieux catholiques (note:. Secte regroupant les catholiques allemands qui refusrent le dogme de l'infaillibilit pontificale dfini au ler concile du Vatican.) Elle a eu la fantaisie de se donner ellemme ce nom : laissons-la faire. Supposons maintenant que moi, par exemple, qui suis, par la grce de Dieu et quoique pcheur, catholique, et un des plus vieux par-dessus le march, puisque mon catholicisme date du calvaire et du Cnacle de Jrusalem, toutes choses qui remontent trs loin, supposons, dis-je, que je fonde un journal plus ou moins quivoque et que je l'intitule : Journal vieux catholique, ce titre sera-t-il un mensonge ? Non : car je suis un vieux catholique, dans la bonne acception du terme. Mais, m'objecterez-vous, pourquoi adopter ce titre mal sonnant qui est la devise d'un schisme ? Il donnera occasion aux esprits peu attentifs de croire que vous tes schismatique, et aux vieux catholiques allemands d'entrer en liesse, persuads qu'il leur est n un nouveau confrre. Pourquoi scandaliser ainsi les simples ? - J'use de cette expression dans le bon sens ! - Soit : mais ne vaudrait-il pas mieux viter de faire croire que vous l'employez dans le mauvais ? Voil le langage que je tiendrais quiconque s'obstinerait considrer encore comme inoffensif le titre de libral, rprouv par le Pape, et cause de scandale pour les vrais croyants. Pourquoi se parer de titres qui exigent des explications ? Pourquoi exciter des soupons qu'il faudra se hter de dissiper ? Pourquoi prendre rang parmi les ennemis et arborer leur devise si dans le fond on est du nombre des amis ? Vous dites que les mots n'ont pas d'importance ! Ils en ont bien plus que vous ne vous l'imaginez, mon ami. Les mots sont la physionomie extrieure des ides, et vous n'ignorez pas combien la bonne ou la mauvaise physionomie d'une affaire importe son succs. Si les mots n'avaient aucune importance, les rvolutionnaires ne s'en serviraient pas avec un si grand soin pour travestir le catholicisme, ils ne l'appelleraient pas toute heure obscurantisme, fanatisme, thocratie, raction : ils l'appelleraient tout simplement catholicisme, et eux-mmes ne s'enguirlanderaient pas chaque instant des vocables flatteurs de libert, de progrs, d'esprit du sicle, de droit nouveau, de conqute intellectuelle, de civilisation, de lumire, etc., etc. Ils s'intituleraient toujours en usant de leur vritable nom : Rvolution.

Il en a de tout temps t ainsi, toutes les hrsies ont commenc par tre de simples jeux de mots et ont fini par devenir de sanglantes luttes d'ides. Quelque chose de semblable dut avoir lieu au temps de saint Paul, ou bien le grand Aptre en a eu l'intuition pour l'avenir lorsque, s'adressant Timothe (1 Tim., 6, 20), il l'exhorte se tenir en garde non seulement contre la fausse science (oppositiones falsi nominis scienti), mais encore contre la simple nouveaut dans les expressions (profanas vocum novitates). Que dirait aujourd'hui le docteur des nations s'il voyait des catholiques se dcorer de l'pithte de libraux en opposition avec les catholiques qui portent purement et simplement l'antique nom de famille et rester sourds aux rprobations tant de fois rptes, qu'a lances avec tant d'insistance la chaire apostolique, contre cette nouveaut profane ? Que dirait-il les voyant ajouter l'immuable expression de catholicisme, cet odieux appendice que n'ont connu ni Jsus-Christ, ni les Aptres, ni les Pres, ni les Docteurs, ni aucun des Matres autoriss qui forment la magnifique chane de la tradition chrtienne ? Mditez tout cela, dans vos moments lucides, si tant est que l'aveuglement de votre passion vous en mnage quelques-uns, et vous reconnatrez la gravit de ce qui premire vue vous parat n'tre qu'une question de mots. Non, vous ne pouvez tre catholique libre, vous ne pouvez porter ce nom rprouv, quoique, l'aide de sophismes subtils, vous parveniez dcouvrir un moyen secret de le concilier avec l'intgrit de la foi. Non, la charit chrtienne vous le dfend, cette sainte charit que vous invoquez toute heure, et qui, si je comprends bien, est pour vous synonyme de tolrance rvolutionnaire. La charit vous le dfend, parce que la premire condition de la charit est de ne point trahir la vrit, de ne pas tre un pige destin surprendre la bonne foi des moins aviss de vos frres. Non, mon ami, non, il ne vous est point permis de vous appeler libral . Nous n'avons plus rien dire sur ce point, il est rsolu pour tout homme de bonne foi. Au surplus, les libraux eux-mmes emploient plus rarement aujourd'hui qu'autrefois ce qualificatif de libral, tant il est us et discrdit par la misricorde de Dieu. Ce qu'on rencontre plus frquemment ce sont des hommes qui, tout en reniant chaque jour et chaque heure le libralisme, en sont imbus jusqu' la moelle des os et ne savent crire, parler, agir que sous son inspiration : ces hommes-l sont, de nos jours, les plus craindre. XV

Trs simple observation qui achvera de montrer la question sous son vritable jour
Je ne comprends pas que les libraux de bonne foi, s'il en est qui mritent encore cet adoucissement charitable de leur triste dnomination, ne se fassent pas chaque jour une rflexion que je me suis faite mille fois : la voici. De nos jours le monde catholique attache avec autant de justice que de raison l'ide d'impit au qualificatif de libre-penseur appliqu une personne, un journal, une institution quelconque. Acadmie libre-penseuse, socit de libres-penseurs, journal crit sous l'inspiration de la librepense sont des expressions odieuses qui font dresser les cheveux sur la tte de nos frres, mme de ceux qui affectent le plus de ddain pour l'intraitable intransigeance ultramontaine. Et cependant voyez ce que sont les choses, et quelle ridicule importance on attache en gnral de simples mots. Les personnes, les associations, les livres, les gouvernements, que ne rgit pas en matire de foi et de morale le critre unique et exclusif de l'glise catholique sont libraux. Ils reconnaissent qu'ils le sont eux-mmes, s'honorent de l'tre, et nul ne songe s'en scandaliser, hors nous, les terribles intransigeants ! Maintenant changez l'expression, appelez-les libres-penseurs : aussitt ils rejettent l'pithte comme une calomnie, et il faudra rendre grces Dieu s'il ne vous en demandent pas raison comme d'une

insulte. Mais, voyons, mes amis, pourquoi ces variations, cur tam varie ? N'avez-vous pas banni de votre conscience, de votre gouvernement, de votre journal, ou de votre acadmie le veto absolu de l'glise ? N'avez-vous pas rig en critre fondamental de vos ides et de vos rsolutions la raison libre ? Donc, vous le dites bon droit, vous tes libral, et, personne ne vous marchandera ce titre. Mais sachez-le, vous tes par cela mme des libres-penseurs, encore que cette dnomination vous fasse rougir. Tout libral, n'importe quel degr, ou de n'importe quelle nuance, est ipso facto librepenseur ; et tout libre-penseur, si odieux et si blessant que puisse tre ce nom au point de vue des convenances sociales, n'est rien de plus qu'un libral logique. C'est l une doctrine exacte et prcise comme une proposition mathmatique ! C'est, comme on dit vulgairement, une mdaille sans revers. Applications pratiques. Vous tes un catholique plus ou moins condescendant ou faux d'allures et pour vos pchs vous appartenez un athne(note: tablissement destin des lectures, des leons publiques.) libral. Recueillez-vous un moment, et posez-vous la question suivante : continuerais-je d'appartenir cet athne si demain il se dclarait publiquement et hardiment librepenseur ? Quelle rponse vous dictent la conscience et la pudeur ? Une rponse ngative ? Eh bien alors, donnez des ordres pour qu'on biffe votre nom sur le registre de cet athne. Comme catholique vous ne pouvez pas en faire partie. Vous recevez un journal, vous le lisez et sans scrupule vous le faites lire aux vtres quoiqu'il s'intitule libral, parle et raisonne en consquence. Continueriez-vous Je suis convaincu que non. Donc fermez-lui d'ores et dj les portes de votre maison. Ce libral modr ou violent n'tait depuis des annes ni plus ni moins qu'un libre-penseur. Ah ! de combien de prjugs nous nous dbarrasserions en rflchissant seulement un peu au sens vritable des mots ! Toute association scientifique, littraire ou philanthropique, libralement constitue, est une association libre-penseuse. Tout gouvernement, libralement organis, est un gouvernement libre-penseur. Tout livre ou journal, libralement crit, est un journal ou un livre de libre-penseur. Rejeter avec dgot le mot et non la chose qu'il reprsente, c'est un aveuglement manifeste. Avis ceux de nos frres, conscience trop endurcie, trop molle ou trop accommodante, qui consentent sans scrupule aucun, faire partie de cercles, de concours littraires, de rdactions, de gouvernements, d'institutions tablis avec pleine indpendance du magistre de la foi.(note : Aujourd'hui il faudrait dire : Rotary-Club, Lyons-Club, Club de l'Horloge et autres clubs ; rassemblements, unions et fronts pour la vie ou pour la rpublique ou autres choses ; magazines, mme prtendant certaines valeurs , etc.) En toutes ces institutions rgne le libralisme et par consquent la libre-pense. Or, aucun catholique ne peut, sans cesser de l'tre, faire partie d'un groupe libre-penseur, car il ne le peut sans accepter comme sien le critre libre-penseur du groupe en question. Donc il ne lui est pas permis non plus d'appartenir un groupe libral. Combien de catholiques servent malgr cela, bravement, le diable, en participant des uvres de ce genre ! Seront-ils convaincus maintenant de la perversit du libralisme, convaincus de la juste horreur avec laquelle un bon catholique doit considrer les choses librales, convaincus enfin que rien n'est plus naturel et plus lgitime que notre intraitable intransigeance ultramontaine ? XVI

La bonne foi peut-elle, aujourd'hui, se rencontrer dans l'erreur du libralisme ?


Jai parl plus haut des libraux de bonne foi, et je me suis permis d'exprimer un doute sur la question de savoir si oui ou non il existe in rerum natura quelque type de cette rarissime famille. J'incline croire qu'il y en a fort peu, car de nos jours l'erreur de bonne foi dans le libralisme, qui seule pourrait parfois l'excuser, est peu prs impossible. Je ne nierai cependant pas absolument que tel ou tel cas exceptionnel peut se produire, mais je maintiens que ce serait en vrit un cas phnomnal. Dans toutes les priodes historiques o une hrsie a domin, on a vu trs frquemment un ou plusieurs individus, entrans malgr eux par le torrent envahisseur, devenir participants de l'hrsie, sans autre cause explicative d'une telle participation l'erreur qu'une souveraine ignorance. Il faut convenir cependant que, si jamais une erreur a t dpourvue de toute apparence qui l'excuse, c'est bien celle du libralisme. La majeure partie des hrsies, dont le sein de l'glise a t dchir, ont essay de se travestir sous des dehors de pit affecte, capables de dissimuler leur criminelle origine. Les Jansnistes, plus habiles qu'aucun de leurs devanciers, parvinrent se faire un grand nombre d'adeptes, auxquels peu s'en fallut que le vulgaire aveugle ne dcernt les honneurs dus seulement la saintet. Leur morale tait rigide, leurs dogmes redoutables, tout l'extrieur de leur personne asctique et en quelque sorte illumin. Ajoutons que la majorit des anciennes hrsies portrent sur des points trs subtils du dogme, qu'un habile thologien pouvait seul discerner, et sur lesquels la multitude ignorante tait incapable par elle-mme de porter d'autre jugement que celui qu'elle recevait de confiance de ceux qu'elle reconnaissait pour ses matres. Par une consquence toute naturelle, lorsque le suprieur hirarchique d'un diocse ou d'une province tombait dans l'erreur, la plus grande partie de ses subordonns, pleins de confiance en leur pasteur, y tombait avec lui. Cela tait d'autant plus ais que la difficult des communications avec Rome, cette poque, privait la voix infaillible du Pasteur universel d'un accs facile auprs du troupeau. La diffusion de beaucoup d'anciennes hrsies, que nous nous permettrons d'appeler purement thologiques, n'eut pas d'autre cause. C'est ce qui explique le cri d'angoisse pouss au quatrime sicle par saint Jrme, lorsqu'il disait : Ingemuit universus orbis se esse arianum. Le monde entier gmit de se trouver arien. C'est aussi ce qui explique comment, au milieu des plus grands schismes et des plus grandes hrsies, comme le schisme russe et l'hrsie anglaise, il est possible que Dieu possde beaucoup d'mes, dans lesquelles la racine de la vraie foi n'est pas morte, quoique, dans sa profession extrieure, cette foi apparaisse difforme et vicie. Ces mes, unies au corps mystique de l'glise par le baptme, son me par la grce intrieure sanctifiante, pourront parvenir avec nous la jouissance du royaume ternel. Peut-il en tre ainsi avec le libralisme ? Il s'est prsent d'abord sous le masque de pures formes politiques ; mais, ds le dbut, ce masque fut tellement transparent, que bien aveugle fut celui qui ne devina pas toute la perversit du misrable ainsi travesti. Le libralisme ne sut pas conserver les voiles d'hypocrisie et de pitisme dont quelques-uns de ses pangyristes le couvrirent ses dbuts. Promptement il les dchira et proclama par des lueurs sinistres son origine infernale. Il mit sac les glises et les couvents, il assassina les religieux et les prtres, il lcha la bride toute impit et dchargea sa haine de damn jusque sur les images les plus vnres. Il accueillit immdiatement toute la lie sociale sous sa bannire, partout la corruption calcule fut son prcurseur et son introducteur. Les dogmes nouveaux qu'il prchait et voulait substituer aux anciens n'avaient rien d'abstrait ni de mtaphysique, c'tait des faits brutaux qu'il suffisait d'avoir des yeux pour voir et du simple bon sens pour abhorrer. Un important phnomne, qui prte beaucoup aux srieuses mditations, se produisit alors.

Le peuple simple, illettr, mais honnte, fut le plus rfractaire la nouvelle doctrine. Les grands talents, corrompus par le philosophisme, furent les premiers sduits, tandis que le bon sens naturel des peuples fit immdiatement justice des hardis rformateurs. Ici comme toujours il est dmontr que la puret du cur est plus clairvoyante que la perspicacit de l'intelligence. Si ce que nous venons de dire s'applique justement au libralisme son aurore, que ne pourrait-on pas dire de lui, aujourd'hui que tant de lumire a t faite sur son odieux dveloppement ? Jamais aucune erreur n'a t frappe par de plus svres condamnations, portes la fois par l'exprience, l'histoire et l'glise. Ceux qui refusent de croire celle-ci en bons catholiques devront, s'ils ne sont pas dpourvus d'honntet naturelle, se rendre au tmoignage des deux autres. En plus de cent ans de rgne sur l'Europe, le libralisme a donn tous ses fruits ; la gnration prsente recueille les derniers, qui sont bien amers et troublent sa tranquille digestion. La leon du divin Sauveur nous recommandant de juger l'arbre par ses fruits a rarement trouv une application plus opportune. D'autre part, ne vit-on pas clairement ds son principe quelle tait l'opinion de l'glise sur la nouvelle rforme sociale ? Parmi ses ministres, quelques-uns, il est vrai, furent entrans l'apostasie par le libralisme, et c'tait l pour les simples fidles une premire donne propre leur faire juger une doctrine qui faisait de pareils proslytes. Mais, quand donc la hirarchie catholique dans son ensemble n'a-t-elle pas avec pleine et entire raison t considre comme hostile au libralisme ? Le mot de clricalisme dont les libraux ont honor l'cole la plus nergiquement oppose leurs doctrines, que prouve-t-il, sinon que l'glise enseignante fut toujours leur implacable adversaire ? Pour qui a-t-on tenu le Pape ? Pour qui a-t-on tenu les vques, les curs et les religieux de tout habit ? Pour qui a-t-on pris les personnes de pit et de conduite rgulire ? Pour des clricaux toujours, c'est--dire pour des anti-libraux. Comment donc pourrait-on exciper de la bonne foi dans une question o le courant orthodoxe apparat si manifestement distinct de celui qui ne l'est pas ? Ainsi, ceux qui comprennent clairement la question peuvent en saisir les raisons intrinsques, et ceux qui ne la comprennent pas ont dans l'autorit extrinsque plus qu'il ne leur est ncessaire pour former exactement leur jugement, comme il doit l'tre en tout bon chrtien sur les choses qui touchent la foi. Par la misricorde de Dieu, la lumire n'a pas manqu, mais l'indocilit, les intrts btards, le dsir de mener une vie facile ont surabond. Ce n'est pas ici la sduction qui produit l'erreur en aveuglant l'esprit par de fausses clarts, mais bien la sduction qui en souillant le cur obscurcit l'entendement. Croyons donc que, quelques exceptions prs, il faut de grands et d'ingnieux efforts de charit pour admettre de nos jours, en raisonnant selon les vrais principes de la morale, l'excuse de la bonne foi dans un catholique sur la question du libralisme. XVII

Diverses manires dont un catholique peut, sans tre libral, se faire complice du libralisme
Un catholique peut se rendre complice du libralisme en plusieurs manires, sans tre prcisment un libral. C'est l un point pratique, plus pratique encore que le prcdent, et sur lequel en ce temps-ci la conscience du fidle doit soigneusement tre mise en garde. Tout le monde sait qu'il y a des pchs dont nous nous rendons coupables, non par vritable et directe commission, mais par pure complicit et connivence avec leurs auteurs, complicit de telle nature qu'elle va souvent jusqu' galer en gravit l'acte criminel directement commis. On peut donc et l'on doit appliquer au pch de libralisme ce que les auteurs de thologie enseignent relativement la complicit. Notre intention est seulement de noter ici en quelques mots les diffrentes manires dont on peut

aujourd'hui, en ce qui concerne le libralisme, se rendre coupable par complicit. 1 - L'affiliation formelle un parti libral est la plus grande complicit en cette matire ; c'est peine si elle se distingue de l'action directe laquelle elle se rattache. Beaucoup d'esprits, la seule lumire de leur entendement, voient toute la fausset doctrinale du libralisme, connaissent ses sinistres projets et ont en horreur son abominable histoire. Mais par tradition de famille, haines hrditaires, esprances personnelles, reconnaissance de bienfaits reus, crainte de prjudices venir ou enfin pour tout autre motif, ils acceptent une situation dans le parti qui professe de pareilles doctrines et favorise de semblables desseins, permettant ainsi qu'on les compte publiquement parmi les affilis qui s'honorent d'en avoir le titre et travaillent sous son drapeau. Ces malheureux sont les premiers complices, les grands complices de toutes les iniquits de leur parti ; encore qu'ils ne les connaissent pas en dtail, ils en sont les vritables coauteurs et participent de l'immense responsabilit qu'elles entranent. C'est ainsi que nous avons vu dans notre patrie de vritables hommes de bien, excellents pres de famille, commerants ou artisans honorables, figurer dans les rangs de partis dont le programme comprend des usurpations et des rapines, sans aucune justification possible par-devant l'honntet humaine. Ils sont donc responsables devant Dieu de ces attentats comme le parti qui s'en est rendu coupable, pourvu toutefois que le parti ne les considre pas comme des faits accidentels, mais comme la consquence logique de la marche qu'il s'est trace. L'honorabilit de ces individus sert seulement rendre leur complicit plus grave, car il est clair que, si un parti n'tait compos que d'hommes sans aveu, il n'y aurait pas grand'chose craindre de lui. Ce qu'il y a d'odieux, c'est le prestige donn un parti mauvais par des personnes relativement bonnes, qui lui font honneur et le recommandent en figurant dans ses rangs. 2 - Sans tre formellement affili un parti libral, et mme en dclarant hautement ne pas lui appartenir, on contracte nanmoins la complicit librale lorsqu'on manifeste pour lui des sympathies publiques, lorsqu'on loue ses membres, lorsqu'on dfend et qu'on excuse ses journaux ou que l'on assiste ses ftes. La raison en est vidente : l'homme, s'il brille quelque peu par son intelligence ou sa position sociale, favorise grandement une ide quelconque, du moment qu'il se montre en relations plus ou moins amicales avec ses fauteurs. Il fait plus par son prestige personnel que s'il donnait de l'argent, des armes ou quelque autre secours matriel ; ainsi, par exemple, un catholique et surtout un prtre qui honore de sa collaboration un journal libral le favorise manifestement par le prestige de sa signature, quoiqu'avec elle il ne dfende pas la partie mauvaise du journal, quoique sous cette mme signature il rende public son loignement pour ce qu'il y a de mauvais dans ce journal. On dit quelquefois que c'est l un moyen de faire entendre la voix de la vrit un grand nombre de lecteurs qui ne l'couteraient pas sous le couvert d'une autre feuille ; cela est vrai, mais d'un autre ct, la signature d'un homme de bien dans les colonnes d'un mauvais journal, suffit pour l'accrditer aux yeux des lecteurs peu habiles distinguer la doctrine d'un article d'avec celle d'un autre. D'o il suit que ce qui devait faire contrepoids au mal ou en tre la compensation, se transforme, pour la gnralit des lecteurs, en une effective recommandation. Que de fois nous avons entendu dire : Ce journal mauvais ? Non, certes, puisqu'un tel y collabore. C'est ainsi que raisonne le vulgaire, et le vulgaire forme la presque totalit du genre humain. Malheureusement une pareille complicit est bien frquente de nos jours. 3 - C'est se rendre coupable d'une vritable complicit que de voter pour des candidats libraux,

mme quand on ne vote pas pour eux parce qu'ils sont tels, mais cause de leurs opinions en conomie politique, en administration, etc, etc. Car, alors mme que ce dput serait d'accord avec le catholicisme sur une question, il est vident que sur les autres, il parlera et votera en hrtique et que, se fait le complice de ses hrsies, quiconque le met mme d'en scandaliser le pays. 4 - C'est faire acte de complicit que de s'abonner un journal libral ou de le recommander dans un journal de saine doctrine, de dplorer sa chute ou sa suspension par un faux esprit de camaraderie ou par un sentiment de courtoisie non moins faux. S'abonner un journal libral, c'est fournir de l'argent pour fomenter le libralisme, et de plus, c'est porter par son exemple un autre imprudent le lire. En outre, c'est procurer sa famille et aux amis de la maison une lecture plus ou moins empoisonne. Combien de mauvais journaux seraient obligs de renoncer leur pernicieuse et dplorable propagande s'ils n'taient soutenus par des souscripteurs trop nafs ! Nous dirons la mme chose des lieux communs usits entre journalistes. Notre estimable confrre ; nous vous dsirons de nombreux abonnements ; nous prenons part aux ennuis de notre collgue, clichs en usage quand il s'agit de l'apparition ou de la suspension d'une feuille librale. Ce comprage ne doit pas exister entre soldats combattant sous deux bannires aussi opposes que celles de Dieu et de Satan. Quand un de ces journaux est suspendu ou qu'il cesse de paratre, il faut rendre grce Dieu, parce que sa divine majest compte un ennemi de moins ; et au jour de son apparition, bien loin de saluer sa venue, il faut la pleurer comme une calamit. 5 - Administrer, imprimer, vendre, distribuer, annoncer ou subventionner des journaux ou livres libraux, bien que ce soit avec d'autres qui sont bons et que cela se fasse par pur mtier, comme moyen matriel de pourvoir sa subsistance quotidienne, c'est encore pcher par complicit. 6 - C'est complicit chez les pres de famille, les directeurs spirituels, les chefs d'atelier, les professeurs et les instituteurs que de garder le silence quand on les interroge sur ce sujet, ou mme simplement de ne pas s'expliquer sur cette question quand ils sont obligs d'clairer la conscience de leurs subordonns. 7 - Quelquefois aussi, c'est complicit que taire ses bonnes et saines convictions, donnant ainsi l'occasion de penser qu'elles sont mauvaises. Il ne faut pas oublier qu'en mille circonstances il y a obligation pour le chrtien de rendre un public tmoignage la vrit, mme sans en tre formellement requis. 8 - C'est complicit qu'acheter, sans autorisation de l'glise, des biens appartenant au clerg ou aux uvres de bienfaisance, mme mis aux enchres publiques, moins que ce ne soit pour les rendre leur lgitime propritaire. C'est complicit que racheter des cens ou redevances ecclsiastiques sans la permission de leur vritable possesseur, si lucrative que doive tre l'opration. C'est complicit qu'intervenir comme agents dans de tels achats et ventes, de publier les annonces d'enchres, d'imposer des amendes, etc, etc. Tous ces actes entranent de plus, par eux-mmes, l'obligation de restituer au prorata de la spoliation. 9 - C'est aussi complicit, en quelque manire, que de prter sa maison ou de la louer pour des uvres librales, telles par exemple que : coles laques, clubs, bureaux de rdaction de journaux libraux, etc, etc. 10 - C'est complicit que clbrer des ftes civiques ou religieuses en l'honneur d'vnements notoirement libraux ou rvolutionnaires ; d'assister volontairement de telles ftes ; d'organiser

des obsques patriotiques caractre plus rvolutionnaire que chrtien ; de prononcer l'loge funbre de dfunts notoirement libraux ; d'orner leurs tombes de couronnes et d'charpes, etc, etc. Combien d'imprudents ont, pour ces diverses causes, vacill dans leur foi ! Nous comprenons seulement dans ces quelques indications les complicits les plus frquentes en cette matire. Elles peuvent varier autant que les actes de la vie de l'homme, dont le nombre infini dfie toute classification. La doctrine que nous venons d'tablir est sans doute grave, mais, si la thologie morale est sre, applique d'autres erreurs et d'autres crimes, pourquoi ne le serait-elle pas applique l'erreur, objet actuel de notre examen ? XVIII

Signes ou symptmes auxquels on peut reconnatre qu'un livre, un journal ou une personne sont infects ou seulement entachs de libralisme
Dans cette varit, ou mieux, dans cette multitude de nuances et de demi-teintes qu'offre la famille bizarre du libralisme, dcouvre-t-on des signes ou des notes caractristiques, au moyen desquels il soit facile de distinguer celui qui est libral de celui qui ne l'est pas ? Voici encore une autre question trs pratique pour le catholique de notre temps, question qui se prsente tantt sous une forme, tantt sous une autre, et que le thologien moraliste est frquemment appel rsoudre. Pour en faciliter la solution, nous diviserons les libraux (personnes ou crits) en trois classes : 1 - Libraux exalts 2 - Libraux modrs 3 - Libraux improprement dits, ou seulement entachs de libralisme. Essayons une description semi-physiologique de chacun de ces types. C'est une tude qui ne manque pas d'intrt. Le libral exalt se reconnat tout d'abord parce qu'il ne cherche ni nier ni cacher sa perversit. Il est l'ennemi dclar du Pape, des prtres, et de tout ce qui est ecclsiastique ; il suffit qu'une chose soit sacre pour qu'elle excite son implacable haine. Parmi les journaux il recherche les plus incendiaires ; il vote pour les candidats les plus ouvertement impies, et de son funeste systme il accepte jusqu'aux consquences les plus extrmes. Il se fait gloire de vivre en dehors des pratiques religieuses, et grand peine il les tolre chez sa femme et ses enfants ; il appartient ordinairement aux socits secrtes et meurt presque toujours priv des secours de l'glise. Le libral modr est d'ordinaire aussi mauvais que le prcdent ; mais il prend grand soin de ne pas le paratre. Les bonnes manires et les convenances sociales sont tout pour lui ; ce point except, le reste lui importe peu. Incendier un couvent ne lui parat pas bien, s'emparer du sol du couvent incendi lui semble beaucoup plus rgulier et tolrable. Qu'une misrable feuille de mauvais lieu vende ses blasphmes en prose, vers ou gravures deux sous l'exemplaire, c'est un excs qu'il prohiberait, et il se plaint mme qu'un gouvernement conservateur ne le prohibe pas ; mais, qu'on dise absolument les mmes choses en style lgant, dans un livre bien imprim ou dans un drame aux vers sonores, surtout si l'auteur est un

acadmicien ou quelque chose de ce genre, il n'y voit plus aucun inconvnient. Au seul nom de club(note: Aujourd'hui on dirait, par exemple, : groupes terroristes.) il est pris de sueurs froides et de fivre parce que, dit-il, c'est l qu'on sduit les masses et qu'on bouleverse les fondements de l'ordre social ; mais, selon lui, on peut parfaitement consentir l'ouverture d'athnes libres. Qui oserait condamner la discussion scientifique de tous les problmes sociaux ? En effet, une cole sans catchisme est une insulte la nation catholique qui la paie ; mais une Universit catholique, c'est--dire une universit entirement soumise au catchisme, ou plus exactement au critre de la foi, n'tait bonne qu'aux temps de l'Inquisition. Le libral modr ne dteste pas le Pape; seulement il blme certaines prtentions de la Curie romaine et certaines exagrations de l'ultramontanisme (note: Au XIX sicle, ce courant de pense reprsentait les dfenseurs du pape qui refusait toute compromission avec le monde issu de la Rvolution franaise.) qui ne cadrent pas avec les ides du jour. Il aime les prtres, surtout ceux qui sont clairs, c'est--dire ceux qui pensent comme lui la faon moderne, quant aux fanatiques et aux ractionnaires, il les vite ou les plaint. Il va l'glise et parfois mme s'approche des sacrements ; mais sa maxime est que, dans l'glise, on doit vivre en chrtien, et que, hors de l'glise, il convient de vivre selon le sicle o l'on est n, sans s'obstiner ramer contre le courant. Il navigue ainsi entre deux eaux, meurt d'ordinaire avec un prtre ses cts, et sa bibliothque pleine de livres dfendus. Le catholique simplement entach de libralisme se reconnat ceci homme de bien et de pratiques sincrement religieuses il exhale nanmoins une odeur de libralisme par tout ce qu'il dit, crit, ou tient entre ses mains. Il pourrait dire sa manire, comme Madame de Svign, Je ne suis pas la rose, mais je m'en suis approch et j'ai pris quelque chose de son parfum . Ce brave homme raisonne, parle et agit comme un libral sans qu'il s'en doute. Son fort c'est la charit, il est la charit mme. De quelle horreur il est rempli pour les exagrations de la presse ultramontaine ! Traiter de mchant l'homme qui rpand de mauvaises ides, c'est aux yeux de ce singulier thologien pcher contre le Saint-Esprit. Pour lui il n'y a que des gars. On ne doit ni rsister ni combattre ; ce qu'il faut sans cesse s'efforcer de faire, c'est d'attirer. touffer le mal sous l'abondance du bien, c'est sa formule favorite, lue un jour par hasard dans Balms, et la seule chose qu'il ait retenue du grand philosophe catalan. De l'vangile, il cite seulement les textes saveur de sucre et de miel. Les effrayantes invectives contre le pharisasme lui font, on le dirait, l'effet de bizarreries et d'excs de langage chez le divin Sauveur. Ce qui ne l'empche pas de s'en servir fort bien lui-mme, et trs durement, contre ces agaants ultramontains qui compromettent chaque jour par leur dfaut de mesure la cause d'une religion toute de paix et d'amour. Contre eux, ce teint de libralisme d'ordinaire si doux se montre acerbe et violent. Contre eux son zle est amer, sa polmique est aigre, sa charit agressive. C'est lui que s'adressait le Pre Flix, dans un discours clbre o, propos des accusations dont l'minent Louis Veuillot tait l'objet, il s'criait : Messieurs, aimons et respectons jusques nos amis . Mais non, notre homme teinte librale n'agit pas de la sorte. Il garde tous les trsors de sa tolrance et de sa charit pour les ennemis jurs de sa foi ! Quoi de plus naturel, le pauvre homme ne veut-il pas les attirer ? En change, par exemple, il n'a que sarcasmes et cruelle intolrance pour les plus hroques dfenseurs de cette mme foi. En rsum, ce teint de libralisme n'a jamais pu comprendre l'opposition per diametrum(note: Diamtralement oppose.)' dont parle saint Ignace dans les Exercices spirituels. Il ne connat pas d'autre tactique que celle d'attaquer par le flanc, tactique qui, en religion, peut tre la plus commode, mais qui n'est point la plus dcisive. Il voudrait bien vaincre, mais la condition de ne pas blesser l'ennemi, de ne lui causer ni mortification, ni ennui. Le seul mot de guerre lui agace les nerfs et il donne toutes ses prfrences la pacifique discussion. Il est pour les cercles libraux dans lesquels on prore et on dlibre, et non pour les associations ultramontaines dans lesquelles on dogmatise et

on blme... En un mot, si on reconnat le libral exalt et le libral modr leurs fruits, c'est principalement par ses affections que l'homme teinte librale se fait reconnatre. Ces traits mal profils, qui ne vont pas jusqu'au dessin, ni mme jusqu'au croquis, encore moins jusqu' un vritable portrait, suffisent cependant faire discerner promptement les types de la famille librale leurs degrs divers. Pour rsumer en quelques mots le trait le plus caractristique de leur respective physionomie, nous dirons que le libral exalt rugit son libralisme, que le libral modr le prore et que le pauvre libral teint le soupire et le gmit. Tous sont pires comme disait de ses parents le coquin du conte populaire. Nanmoins il faut reconnatre que le premier est souvent paralys dans son action par sa propre fureur ; que le troisime de condition hybride est, par sa nature, strile et infcond, tandis que le second est le type satanique par excellence ; il est notre temps la vritable cause des dvastations librales. XIX

Principales rgles de prudence chrtienne que doit observer tout bon catholique dans ses rapports avec les libraux
Ne vous y trompez pas cependant, lecteurs ! Il faut, au sicle o nous sommes, vivre avec les libraux exalts, les libraux modrs et les catholiques misrablement entachs de libralisme. Ainsi vcurent les catholiques avec les ariens au quatrime sicle, avec les plagiens au cinquime, avec les jansnistes au dix-septime. Il est impossible de ne pas avoir quelques relations avec eux, parce qu'on les rencontre partout ; dans les affaires, dans les plaisirs, dans les visites, jusque dans les glises et mme parfois dans la famille. Comment donc se comportera le bon catholique dans ses relations avec de pareils pestifrs ? Comment parviendra-t-il prvenir, viter ou tout au moins diminuer, les risques continuels d'infection qu'il court ? Il est extrmement difficile d'indiquer des rgles prcises pour chaque cas, mais on peut donner les maximes gnrales de conduite, et laisser la prudence de chacun le soin de les appliquer en ce qui le concerne individuellement. Il nous semble, que tout d'abord, il convient de distinguer trois classes de relations possibles entre un catholique et le libralisme, ou mieux entre un catholique et un libral. Nous nous exprimons ainsi, parce que, dans la pratique, les ides ne peuvent se considrer comme spares des personnes qui les professent et les soutiennent. Le libralisme idologique rel et pratique rside dans les institutions, les personnes, les livres et les journaux libraux. Eh bien donc, on peut supposer trois classes de relations entre un catholique et un libral : 1) Relations ncessaires, 2) Relations utiles, 3) Relations de pure affection et de plaisir. Relations ncessaires. - Les relations ncessaires sont imposes chacun par son tat et sa position particulire : elles ne peuvent s'viter. Telles sont celles qui doivent exister entre pre et fils, mari et femme, frres et surs, infrieurs et suprieurs, matres et domestiques, disciples et professeurs. Il est vident que, si un fils bien pensant a le malheur d'avoir un pre libral, il ne doit pas l'abandonner pour cela, ni la femme son mari ni le frre sa sur, ni le parent un membre de sa famille, le cas except pourtant, o le libralisme de ces personnes en arriverait exiger de leurs infrieurs respectifs des actes essentiellement contraires la religion, les induisant l'apostasie

formelle ; il ne suffirait pas qu'il entravt seulement leur libert dans l'accomplissement des prceptes de l'glise. On sait que l'glise n'entend jamais obliger les personnes dont il s'agit ici sub gravi incommodo[1]. En tous ces cas le catholique doit supporter avec patience sa situation pnible et s'entourer de toutes les prcautions en son pouvoir pour viter la contagion du mauvais exemple. Comme tous les traits de l'occasion prochaine et ncessaire le conseillent, il doit tenir son cur lev vers Dieu, prier chaque jour pour son propre salut et pour les malheureuses victimes de l'erreur, fuir autant que possible les conversations et les discussions sur ces matires, et ne les accepter que bien pourvu d'armes offensives et dfensives. Ces armes lui seront fournies par la lecture des livres et des journaux jugs bons par un directeur prudent. Contrebalancer l'influence des personnes infectes de ces erreurs par la frquentation d'autres personnes de science et d'autorit, en possession constate de la saine doctrine, obir son suprieur en tout ce qui ne s'oppose pas la foi et la morale catholique, mais renouveler souvent le ferme propos de refuser l'obissance qui que ce soit, en tout ce qui directement ou indirectement serait en opposition avec l'intgrit du catholicisme. Dans une semblable occurrence, il ne faut point perdre courage : Dieu qui nous voit soutenir la lutte ne nous refusera pas les secours dont nous aurons besoin. Il est propos de constater ici que les bons catholiques appartenant des pays libraux et des familles librales, se distinguent, quand ils sont vritablement bons, par une vigueur et une trempe d'esprit particulires. Telle est la faon constante dont la grce procde, son aide est d'autant plus puissante que la ncessit est plus urgente. Relations utiles. - Il y a d'autres relations qui ne sont pas absolument indispensables mais qui le sont moralement parce que, sans elles, la vie sociale, qui repose sur un change mutuel de services, est presque impossible. Telles sont les relations de commerce, celles du patron et de l'ouvrier, de l'artisan et de ses clients, etc., etc. Mais ici, l'troite sujtion dont nous avons parl plus haut n'existe pas ; par consquent, on peut agir avec plus d'indpendance. La rgle fondamentale est de ne pas entrer en contact avec de telles gens plus que ne l'exige l'engrenage de la machine sociale. Si vous tes commerant, n'ayez avec eux d'autres relations que celles que comporte le commerce ; si vous tes domestique, bornez-vous celles que le service exige ; si vous tes artisan, contentez-vous du livr et du reu que votre mtier ncessite. A l'aide de cette rgle et pourvu que l'on tienne compte des prcautions recommandes prcdemment, on peut vivre sans dommage pour sa foi, mme au milieu d'une population de juifs, sans toutefois oublier que, dans ce cas-ci, il ne peut y avoir aucune raison de vasselage et que l'indpendance catholique a le devoir de se manifester souvent pour imposer le respect ceux qui prtendent l'annihiler avec leur libralisme hont. Cependant, si le cas d'un arbitraire vident se prsentait, il faudrait le dsavouer en toute franchise, et se dresser en face du sectaire qui voudrait l'imposer, avec toute la noble et ferme simplicit d'un disciple de la foi. Relations de pure amiti. - Ce sont celles que nous nouons et entretenons par got et inclination et que nous pouvons rompre librement par le seul fait de le vouloir. Nous devons viter toute relation de ce genre avec les libraux, comme autant de dangers certains pour notre salut. La parole du Sauveur qui aime le danger y prira a sa place toute marque ici. Il en cote ? Qu'importe, il faut rompre le lien dangereux qui met en pril ; et pour y parvenir aidons-nous des considrations suivantes qui sans doute produiront en nous la conviction, et son dfaut la confusion. Si cette personne tait attaque d'un mal contagieux, la frquenteriez-vous ? Assurment non. Si vos relations avec elles compromettaient votre rputation, les continueriez-vous ? Pas davantage. Iriezvous la visiter si elle mprisait votre famille ? Non, certainement. Eh bien ! dans cette question qui touche l'honneur de Dieu et notre sant spirituelle, faisons ce que la prudence humaine nous conseille de faire pour notre intrt matriel et notre honneur humain. Nous nous souvenons, ce propos, d'avoir entendu dire un personnage aujourd'hui trs haut plac dans l'glise : Rien de commun avec les libraux ! Ne frquentez pas leur maison, ne cultivez pas leur amiti. L'Aptre saint Paul l'avait dj dit, du reste, de leurs congnres : Ne vous mlez pas eux. Ne conmisceamini (I Cor. V-9). Ne vous asseyez mme pas leur table. Cum

ejusmodi nec cibum sumere (Ibid., V-11) . Horreur donc, ayez horreur de l'hrsie, de ce mal au-dessus de tout mal ! La premire chose faire dans un pays infect par la peste, c'est de s'isoler. Ah ! qui nous donnera le pouvoir d'tablir aujourd'hui un cordon sanitaire absolu entre les catholiques et les sectaires du libralisme ! XX

Combien il est ncessaire de se prcautionner contre les lectures librales


Sil convient d'observer envers les personnes la conduite que nous avons indique, il importe encore davantage, ce qui est heureusement beaucoup plus facile, de l'observer pour les lectures. Le libralisme est un systme comme le catholicisme, quoiqu'en sens contraire. Il a par consquent ses arts, ses sciences, sa littrature, son conomie, sa morale, c'est--dire un organisme entirement propre, anim de son esprit, marqu de son sceau et de sa physionomie. Les plus puissantes hrsies, par exemple l'arianisme dans l'antiquit, et le jansnisme dans les sicles modernes, prsentaient la mme particularit. Il existe donc, non seulement des journaux libraux, mais des livres libraux, ou teints de libralisme ; ils abondent mme et il est triste d'avoir le dire : la gnration actuelle s'en nourrit principalement, et c'est pour cette raison que, sans le savoir et sans s'en douter, tant de personnes sont misrablement victimes de la contagion. Quelles rgles tracer pour ce cas ? Des rgles analogues ou presqu'identiques celles que nous avons indiques pour les personnes. Relisez ce qui a t dit, il n'y a qu'un instant, relativement aux individus, et appliquez-le aux livres. Ce n'est point l un travail difficile, et il aura l'avantage d'viter nos lecteurs ainsi qu' nous-mmes l'ennui des rptitions. Nous nous bornerons ici une seule recommandation, qui du reste se rapporte spcialement la question des livres. C'est que nous devons nous garder de nous rpandre en loges sur les livres libraux, quel que puisse tre leur mrite scientifique ou littraire, moins que ces loges ne soient accompagns de grandes rserves et ne tiennent compte de la rprobation qu'ils mritent pour leur esprit et leur saveur librale. Appesantissons-nous un peu sur ce point. Beaucoup de catholiques, par trop nafs (mme dans le journalisme catholique), veulent tre tenus pour impartiaux, et se donner un vernis de savoir toujours flatteur. Aussi battent-ils la grosse caisse, et soufflent-ils dans la trompette de la renomme en faveur de n'importe quelle uvre scientifique ou littraire qui vient du camp libral. En agissant ainsi, ils esprent prouver qu'il n'en cote pas aux catholiques de reconnatre le mrite partout o il se trouve, c'est, leur semble-t-il, un moyen d'attirer soi l'ennemi ; malheureux systme d'attraction qui nous fait jouer qui perd gagne, puisqu'insensiblement c'est nous qui sommes attirs. C'est enfin, sans s'exposer aucun pril, faire preuve d'un remarquable esprit d'quit. Quelle peine nous avons ressentie, il y a quelques mois, en lisant, dans un journal catholique fervent, loges sur loges d'un pote clbre, qui en haine de l'glise a crit des pomes tels que : La vision de frre Martin, et La dernire lamentation de lord Byron ! Qu'importe que son mrite littraire soit grand ou non, s'il sert perdre les mes que nous devons sauver ? Autant vaudrait savoir gr au bandit du brillant de l'pe avec laquelle il nous assaille, ou des damasquinures qui ornent le fusil avec lequel il tire sur nous. L'hrsie enveloppe des charmes artificieux d'une riche posie est mille fois plus dangereuse que l'hrsie revtue de syllogismes scolastiques, arides et fastidieux. L'histoire nous l'apprend : la grande propagande hrtique de presque tous les sicles a t puissamment aide par des vers sonores. Les ariens eurent leurs potes de propagande ; les

luthriens en eurent aussi, parmi lesquels beaucoup, avec leur Erasme, se vantaient d'tre d'lgants humanistes. Quant l'cole jansniste, d'Arnauld, de Nicole et de Pascal, pas n'est besoin de dire qu'elle fut essentiellement littraire. Chacun sait quoi Voltaire a d le commencement et la dure de son effrayante popularit. Comment serait-il donc possible que nous, catholiques, nous nous fissions les complices de ces sirnes de l'enfer ? Quoi ! nous contribuerions leur donner nom et renomme ! Nous les aiderions fasciner et corrompre la jeunesse ! Celui qui lit dans nos journaux que tel ou tel pote est un admirable pote, quoique libral, court chez le libraire, achte les productions de ce pote admirable, quoique libral ; il les dvore avidement, quoique libral, il se les assimile au point de s'empoisonner tout le sang et finalement il devient aussi libral que son pote favori. Que d'intelligences et de curs ont t perdus par le malheureux Espronceda ! Combien par l'impie Larra ! Combien presque de nos jours par le dplorable Becquet ! Sans parler des vivants, si facile qu'il nous ft, hlas ! de les citer par douzaines. Pourquoi rendre la Rvolution le service de prner ses gloires funestes ? Dans quel but ? Pour paratre impartial ? Non, l'impartialit n'est point permise quand elle tourne l'offense de la vrit dont les droits sont imprescriptibles. Une femme de mauvaise vie est infme si belle qu'elle soit, et elle est d'autant plus dangereuse qu'elle est plus belle. Serait-ce par gratitude ? Non, car les libraux, plus prudents que nous, ne recommandent pas nos uvres, quoiqu'elles soient, au point de vue du beau, aussi remarquables que les leurs. Au contraire, ils ne cherchent qu' les discrditer par la critique, ou les enterrer par le silence. Saint Ignace de Loyola, d'aprs ce que raconte son illustre historien, le P. Ribadaneyra, tait si svre en ce point, qu'il n'autorisa jamais dans ses classes l'explication d'aucune des uvres d'Erasme de Rotterdam, le fameux humaniste de son temps. Il en donnait pour raison que, si un grand nombre des crits lgants de cet auteur ne traitaient pas de religion, la majeure partie d'entre eux avaient une saveur protestante. Nous intercalerons ici un magnifique fragment du P. Faber [2] (qu'on n'accusera pas d'tre illettr) au sujet de ses deux illustres compatriotes Milton (1608 -1674) et Byron (1788-1824). Le grand crivain anglais s'exprime ainsi dans une de ses lettres : Je ne puis m'expliquer cette trange anomalie des gens du monde qui citent, avec loge, des hommes comme Milton et Byron, tout en tmoignant qu'ils aiment le Christ, et placent en lui toutes leurs esprances de salut. Si on aime le Christ et l'glise, pourquoi donc louer en socit ceux qui blasphment l'un et l'autre ? On parle, on tonne contre l'impuret si odieuse aux yeux de Dieu, et l'on exalte un auteur dont la vie et les uvres sont satures de ce vice. Je ne puis pas comprendre cette distinction entre l'homme et le pote, entre les passages purs et les passages impurs. Si quelqu'un insulte l'objet de mon amour, il m'est impossible de recevoir de lui ni consolation, ni plaisir, et je ne puis pas concevoir qu'un amour ardent et dlicat pour Notre-Seigneur se complaise dans les uvres de ses ennemis. L'intelligence admet des distinctions, le cur n'en admet pas. Milton (maudite soit la mmoire du blasphmateur!) passa une grande partie de sa vie crire contre la divinit de mon Sauveur, mon unique esprance et mon unique amour. Cette pense m'exaspre ! Byron, foulant aux pieds les devoirs du patriote et toutes les affections naturelles, s'abaissa honteusement jusqu' revtir le crime et l'incrdulit d'une somptueuse parure de vers. Le monstre qui plaa (oserai-je l'crire ?) Jsus-Christ au niveau de Jupiter et de Mahomet, n'est pour moi qu'une bte froce, mme dans ses passages les plus purs, et jamais je ne me suis repenti d'avoir jet au feu une superbe dition de ses uvres en quatre volumes, pendant que j'tais Oxford. L'Angleterre n'a pas besoin de Milton ! Et comment mon pays aurait-il besoin d'une politique, d'un mrite, d'un talent ou de tout autre chose maudite de Dieu ? Comment le Pre ternel bnirait-il l'esprit et l'uvre de celui qui a reni, ridiculis et blasphm la divinit de son Fils ? Si quis non amat Dominum Nostrum jesum Christum, sit anathema, ainsi parlait saint Paul (I Cor. XVI-22) Voil en quels termes s'exprimait l'illustre catholique anglais qui est une des plus grandes figures littraires de l'Angleterre moderne, et il est bon de noter ici que le passage cit fut crit avant l'abjuration complte du P. Faber. C'est ainsi que toujours s'exprimrent la saine intransigeance

catholique, et le vrai sens de la foi. (ndlr Chist-roi: Que penser des Evques conciliaires de France et d'ailleurs en ce dbut de XXIe sicle sur la fidlit aux enseignements de l'Eglise. Vous avez dit : schismatiques,hors de l'Eglise catholique, dsobssants.... Hum... nous disons : Qui est concern ? ! ) Je suis confondu quand je pense au nombre de discussions et de polmiques qui ont eu lieu sur la question de savoir si l'ducation classique base sur l'tude des auteurs grecs et latins, attnue dans ses effets par la distance des sicles, la diffrence des ides et la diversit des langues, convenait oui ou non la jeunesse, tandis que presque rien n'a encore t crit sur le venin mortel de l'ducation rvolutionnaire, que beaucoup de catholiques donnent ou laissent donner sans scrupule leurs enfants. XXI

De la saine intransigeance catholique oppose la fausse charit librale


Intransigeance ! Intransigeance ! J'entends une partie de mes lecteurs plus ou moins entachs de libralisme pousser ces cris aprs la lecture du chapitre prcdent. Quelle manire peu chrtienne de rsoudre la question disent-ils. Les libraux sont-ils, oui ou non, notre prochain comme les autres hommes ? Avec de pareilles ides o irions-nous ? Est-il possible de recommander avec une semblable impudence le mpris de la charit ! Nous y voil enfin ! nous crierons-nous notre tour. Ah ! on nous jette perptuellement la face notre prtendu manque de charit. Eh bien ! puisqu'il en est ainsi, nous allons rpondre nettement ce reproche qui est pour plusieurs en ce sujet, le grand cheval de bataille. S'il ne l'est pas, du moins sert-il de parapet nos ennemis, et, comme le dit trs spirituellement un auteur, oblige-t-il gentiment la charit servir de barricade contre la vrit. Mais d'abord que signifie le mot charit? La thologie catholique nous en donne la dfinition par l'organe le plus autoris de la propagande populaire, le catchisme, si plein de sagesse et de philosophie. Cette dfinition, la voici : La charit est une vertu surnaturelle qui nous incline aimer Dieu par-dessus toute chose et le prochain comme nous-mmes pour l'amour de Dieu. Ainsi, aprs Dieu, nous devons aimer le prochain comme nous-mmes, et cela, non d'une manire quelconque, mais pour l'amour de Dieu et par obissance sa loi. Et maintenant, qu'est-ce qu'aimer ? Amare est velle bonum, rpond la philosophie, Aimer, c'est vouloir le bien celui qu'on aime. A qui la charit commande-t-elle de vouloir le bien ? Au prochain ! c'est--dire non tel ou tel homme seulement, mais tous les hommes. Et quel est ce bien qu'il faut vouloir pour qu'il en rsulte le vritable amour ? Premirement, le bien suprme, qui est le bien surnaturel ; immdiatement aprs, les biens de l'ordre naturel, qui ne sont pas incompatibles avec lui. Tout ceci se rsume dans la phrase : pour l'amour de Dieu et mille autres dont le sens est le mme. Il suit de l qu'on peut aimer le prochain, bien et beaucoup, en lui dplaisant, en le contrariant, en lui causant un prjudice matriel et mme en certaines occasions en le privant de la vie. Tout se rduit, en somme, examiner si dans le cas o on lui dplat, o on le contrarie, o on l'humilie, on le fait, oui ou non, pour son bien propre, pour le bien de quelqu'un dont les droits sont suprieurs aux siens, ou simplement pour le plus grand service de Dieu. 1 - Pour son bien. - S'il est dmontr qu'en dplaisant au prochain, en l'offensant, on agit pour son bien, il est vident qu'on l'aime, mme dans les contrarits et les dgots qu'on lui impose. Par exemple : on aime le malade en le brlant avec le cautre ou en lui coupant le membre gangren ; on aime le mchant en le corrigeant par la rpression ou le chtiment, etc., etc. Tout cela est charit, et charit parfaite.

2- Pour le bien d'un autre dont les droits sont suprieurs. - Il est souvent ncessaire de dplaire une personne, non pour son propre bien, mais pour dlivrer autrui du mal qu'elle lui cause. C'est alors une obligation de charit que de dfendre l'attaqu contre l'injuste violence de l'agresseur ; et on peut faire l'agresseur autant de mal que l'exige la dfense de l'attaqu. C'est ce qui arrive lorsqu'on tue un brigand aux prises avec un voyageur. En ce cas, tuer l'injuste agresseur, le blesser, le rduire de toute autre manire l'impuissance, c'est faire acte de vritable charit. 3- Pour le service d Dieu. - Le bien de tous les biens est la gloire divine, de mme que Dieu est pour tout homme le prochain de tous les prochains. Par consquent, l'amour d l'homme en tant que prochain doit toujours tre subordonn celui que nous devons tous notre commun Seigneur. Pour son amour donc et pour son service (si c'est ncessaire), il faut dplaire aux hommes, les blesser et mme (toujours si c'est ncessaire) les tuer. Remarquez bien toute l'importance des parenthses (s'il est ncessaire) : elles indiquent clairement le seul cas o le service de Dieu exige de tels sacrifices. De mme que dans une guerre juste les hommes se blessent et se tuent pour le service de la patrie, ainsi peuvent-ils se blesser et se tuer pour le service de Dieu. De mme encore que l'on peut, en conformit avec la loi, excuter des hommes cause de leurs infractions au code humain, on a le droit, dans une socit catholiquement organise, de faire justice des hommes coupables d'infractions au code divin, dans ceux de ses articles obligatoires au for extrieur. Ainsi se trouve justifie, soit dit en passant, l'Inquisition tant maudite. Tous ces actes (bien entendu quand ils sont justes et ncessaires) sont des actes vertueux et peuvent tre commands par la charit. Le libralisme moderne ne l'entend pas ainsi, ce en quoi il a tort. De l vient qu'il se fait et donne une notion fausse de la charit ses adeptes. Par ses apostrophes et ses accusations banales d'intolrance et d'intransigeance sans cesse renouveles, il dconcerte mme des catholiques trs fermes. Notre formule, nous, est pourtant bien claire et bien concrte. La voici : la souveraine intransigeance catholique n'est autre que la souveraine charit catholique. Cette charit s'exerce relativement au prochain, quand, dans son propre intrt, elle le confond, l'humilie, l'offense et le chtie. Elle s'exerce relativement un tiers, quand pour le dlivrer de l'erreur et de sa contagion, elle en dmasque les auteurs et les fauteurs, les appelant de leur vrai nom, mchants, pervers, les vouant l'horreur, au mpris, les dnonant l'excration commune, et si cela est possible au zle de l'autorit sociale charge de les rprimer et de les punir. Elle s'exerce enfin relativement Dieu, quand pour sa gloire et son service, il devient ncessaire d'imposer silence toutes les considrations humaines, de franchir toutes les bornes, de fouler aux pieds tout respect humain, de blesser tous les intrts, d'exposer sa propre vie et toutes les vies dont le sacrifice serait ncessaire l'obtention d'une aussi haute fin. Tout cela est pure intransigeance dans le vritable amour et, par consquent, souveraine charit. Les types de cette intransigeance sont les hros les plus sublimes de la charit, comme l'entend la vraie religion. Et parce que de nos jours il y a peu d'intransigeants vritables, il y a aussi peu de gens vritablement charitables. La charit librale, la mode actuellement, est condescendante, affectueuse, tendre mme, dans la forme, mais au fond elle n'est que le mpris essentiel des biens vritables de l'homme, des suprmes intrts de la vrit et de Dieu. XXII

De la charit dans ce qu'on appelle les formes de la polmique, et si les libraux ont raison en ce point contre les apologistes chrtiens.
Ce n'est pas l toutefois le terrain sur lequel le libralisme tient avant tout livrer bataille, il sait trop bien que dans la discussion des principes, il aurait subir une irrmdiable dfaite. Il prfre accuser sans cesse les catholiques de mettre peu de charit dans les formes de leur propagande.

C'est mme l-dessus, comme nous l'avons dit, que certains catholiques, bons au fond, mais entachs de libralisme, essaient ordinairement de prendre pied contre nous. Voyons ce qu'il y a dire sur ce chef. Catholiques, nous avons raison en ce point comme en tous les autres, tandis que les libraux n'en ont pas seulement l'ombre. Arrtons-nous pour nous en convaincre aux considrations suivantes. 1- Le catholique peut traiter ouvertement son adversaire de libral, s'il l'est en effet, personne ne mettra cela en doute. Si un auteur, un journaliste, un dput fait montre de libralisme et ne cache pas ses prfrences librales, comment peut-on lui faire injure en l'appelant libral ? Si palam res est, repetitio injuria non est : dire ce que tout le monde sait n'est pas une injure. A plus forte raison, dire du prochain ce qu'il en dit lui-mme chaque instant, ne peut justement l'offenser. Combien de libraux cependant, surtout dans le groupe des paisibles et des modrs, regardent comme injurieuses les expressions de libral et d'ami des libraux que leur adresse un adversaire catholique. 2- tant donn que le libralisme est une chose mauvaise, appeler mauvais les dfenseurs publics et conscients du libralisme, n'est pas un manque de charit. C'est en substance, appliquer au cas prsent la loi de justice en usage dans tous les sicles. Nous, catholiques d'aujourd'hui, nous n'innovons rien cet gard. Nous nous en tenons la pratique constante de l'antiquit. Les propagateurs et les fauteurs d'hrsies ont de tout temps t appels hrtiques comme leurs auteurs. Et comme l'hrsie a toujours t considre dans l'glise comme un mal des plus graves, l'glise a toujours appel mauvais et mchants ses fauteurs et ses propagateurs. Parcourez la collection des auteurs ecclsiastiques, vous y verrez comment les aptres ont trait les premiers hrsiarques, comment les saints Pres, les controversistes modernes et l'glise elle-mme dans son langage officiel, les ont imits. Il n'y a donc aucune faute contre la charit nommer le mal mal, mchants les auteurs, fauteurs et disciples du mal, iniquit, sclratesse, perversit, l'ensemble de leurs actes, paroles et crits. Le loup a toujours t appel loup tout court, et jamais en l'appelant ainsi on n'a cru faire tort au troupeau et son matre. 3 - Si la propagande du bien et la ncessit d'attaquer le mal exigent l'emploi de termes un peu durs contre les erreurs et ses coryphes reconnus, cet emploi n'a rien de contraire la charit. C'est l un corollaire ou une consquence du principe ci-dessus dmontr. Il faut rendre le mal dtestable et odieux. Or, on n'obtient pas ce rsultat sans montrer les dangers du mal, sans dire combien il est pervers, hassable et mprisable. L'art oratoire chrtien de tous les sicles autorise l'emploi des figures de rhtorique les plus violentes contre l'impit. Dans les crits des grands athltes du christianisme, l'usage de l'ironie, de l'imprcation, de l'excration, des pithtes crasantes est continuel. Ici l'unique loi doit tre l'opportunit et la vrit. Il existe encore une autre justification de cet usage. La propagande et l'apologtique populaires (elles sont toujours populaires quand elles sont religieuses) ne peuvent garder les formes lgantes et tempres de l'acadmie et de l'cole. Pour convaincre le peuple il faut parler son cur et son imagination qui ne peuvent tre touchs que par un langage color, brlant, passionn. tre passionn n'est pas rprhensible quand on l'est par la sainte ardeur de la vrit. Les prtendues violences du journalisme ultramontain moderne le cdent non seulement de beaucoup celles du journalisme libral, mais elles sont encore justifies par chaque page des oeuvres de nos grands polmistes catholiques des meilleures poques, ce qui est facile vrifier. Saint Jean-Baptiste commena par appeler les Pharisiens : race de vipres . Jsus-Christ NotreSeigneur leur lance les pithtes d'hypocrites, de spulcres blanchis, de gnration perverse et adultre sans croire pour cela souiller la saintet de sa trs bnigne prdication. Saint Paul disait des schismatiques de Crte qu'ils taient des menteurs, de mauvaises btes, des ventrus fainants [3]. Le mme aptre appelle Elymas le magicien sducteur, homme rempli de fraude et de

fourberie, fils du diable, ennemi de toute vrit et de toute justice . Si nous ouvrons la collection des uvres des Pres, nous rencontrons partout des traits de cette nature. Ils les employrent sans hsiter, chaque pas, dans leur ternelle polmique avec les hrtiques. Bornons-nous citer quelques-uns des principaux. Saint Jrme discutant avec l'hrtique Vigilance lui jette la face son ancienne profession de cabaretier. Ds ta premire enfance, lui dit-il, tu appris autre chose que la thologie et tu te livras d'autres tudes. Vrifier la fois la valeur des monnaies et celle des textes de l'criture, dguster les vins et possder le sens des prophtes et des aptres ne sont certainement pas des choses dont le mme homme puisse se tirer son honneur . Il est facile de se rendre compte de la prdilection du saint controversiste pour cette manire de discrditer son adversaire. Dans une autre occasion, s'attaquant au mme Vigilance qui niait l'excellence de la virginit et du jene, il lui demande avec son enjouement ordinaire s'il parle ainsi : Pour ne point porter atteinte au dbit de son cabaret . Grand Dieu ! quels cris aurait jets un critique libral, si un de nos controversistes avait crit de la sorte contre un hrtique du jour ! Que dirons-nous de saint Jean Chrysostome ? Sa fameuse invective contre Eutrope n'est comparable, au point de vue du caractre personnel et agressif, qu'aux plus cruelles invectives de Cicron contre Catilina ou contre Verrs. Le doux saint Bernard n'tait certainement pas de miel lorsqu'il s'agissait des ennemis de la foi. S'adressant Arnaud de Brescia, le grand agitateur libral de son temps, il le nomme en toutes lettres sducteur, vase d'injures, scorpion, loup cruel . Le pacifique saint Thomas d'Aquin oublie le calme de ses froids syllogismes pour lancer contre son adversaire Guilhaume de Saint-Amour et ses disciples les violentes apostrophes qui suivent. Ennemis de Dieu, ministres du diable, membres de l'Antchrist, ignorants, pervers, rprouvs . Jamais l'illustre Louis Veuillot n'en a tant dit ! Le sraphique saint Bonaventure si plein de douceur se sert contre Grald des pithtes d'impudent, de calomniateur, d'esprit de malice, d'impie, d'impudique, d'ignorant, d'imposteur, de malfaiteur, de perfide et d'insens . Dans les temps modernes nous voyons apparatre la ravissante figure de saint Franois de Sales que sa dlicatesse exquise et son admirable mansutude ont fait appeler la vivante image du Sauveur. Croyez-vous qu'il eut des gards pour les hrtiques de son poque et de son pays ? Allons donc ! il leur pardonna leurs injures, il les combla de bienfaits, alla jusqu' sauver la vie de ceux qui avaient attent la sienne, jusqu' dire un de ses adversaires : Si vous m'arrachiez un il, je ne laisserais pas avec l'autre de vous regarder comme un frre ; mais avec les ennemis de la foi, il ne gardait aucun temprament, aucune considration. Interrog par un catholique dsireux de savoir s'il tait permis de mal parler d'un hrtique qui rpandait de mauvaises doctrines, il rpondit : Oui, vous le pouvez la condition de vous en tenir l'exacte vrit, ce que vous savez de sa mauvaise conduite, prsentant ce qui est douteux comme douteux et selon le degr plus ou moins grand du doute que vous aurez cet gard . Dans son Introduction la vie dvote, livre si prcieux et si populaire, il s'exprime plus clairement encore : Les ennemis dclars de Dieu et de l'glise, dit-il Philote, doivent tre blms et censurs avec toute la force possible. La charit oblige crier au loup, quand un loup s'est gliss au milieu du troupeau et mme en quelque lieu qu'on le rencontre . Sera-t-il donc ncessaire que nous fassions un cours pratique de rhtorique et de critique littraire l'usage de nos ennemis ? En somme, nous venons de dire tout ce qu'il y a de vrai dans la question tant rabattue des formes agressives usites par les crivains ultramontains, c'est--dire en langue vulgaire par les vritables catholiques. La charit nous dfend de faire autrui ce que raisonnablement nous ne voudrions pas qu'on nous ft nous-mmes. Remarquez bien l'adverbe raisonnablement, il renferme toute l'essence de la question. La diffrence essentielle qui existe entre notre manire de voir et celle des libraux ce sujet, consiste en ce qu'ils considrent les aptres de l'erreur comme de simples citoyens libres, usant de leur plein droit lorsqu'ils opinent en matire de religion autrement que nous. Par suite ils se croient tenus de respecter l'opinion de chacun et de n'y contredire que dans les termes d'une discussion libre. Nous autres, au contraire, nous voyons en eux les ennemis dclars de la foi que nous sommes

obligs de dfendre. Nous ne voyons pas dans leurs erreurs des opinions libres, mais de hrsies formelles et coupables, ainsi que nous l'enseigne la loi de Dieu. C'est donc avec raison qu'un grand historien catholique a dit aux ennemis du catholicisme : Vous vous rendez infmes par vos actes et j'achverai de vous couvrir d'infamie par mes crits . En cette mme faon la loi des Douze Tables ordonnait aux viriles gnrations des premiers temps de Rome : Adversus hostem terna auctoritas esto, ce qui peut se traduire ainsi A l'ennemi, point de quartier . XXIII

Convient-il en combattant l'erreur de combattre et de discrditer la personne qui la soutient ?


Passe encore la guerre contre les doctrines abstraites, diront quelques-uns. Mais convient-il de combattre l'erreur, si vidente qu'elle soit, en s'abattant et s'acharnant sur la personne de ceux qui la soutiennent ? Voici notre rponse. Oui, trs souvent il convient et non seulement il convient, mais encore il est indispensable et mritoire devant Dieu et devant la socit, qu'il en soit ainsi. Cette affirmation ressort de ce qui a t prcdemment expos, nanmoins nous voulons la traiter ici ex professo tant est grande son importance. L'accusation de commettre des personnalits n'est point mnage aux apologistes catholiques, et, lorsque les libraux entachs de libralisme ont jet cette accusation la tte d'un des ntres, il leur semble qu'il ne reste plus rien apurer pour sa condamnation. Ils se trompent cependant, oui, en vrit, ils se trompent. Il faut combattre et discrditer les ides malsaines, et de plus il faut en inspirer la haine, le mpris et l'horreur la multitude qu'elles cherchent sduire et embaucher. De mme que les ides ne se soutiennent en aucun cas par elles-mmes, elles ne se rpandent ni ne se propagent de leur seul fait ; elles ne pourraient, rduites elles seules, produire tout le mal dont souffre la socit. Elles sont semblables aux flches et aux balles qui ne causeraient de blessure personne, si on ne les lanait avec l'arc ou le fusil. C'est donc l'archer et au fusilier que doit s'en prendre d'abord celui qui veut mettre fin leur tir meurtrier. Toute autre faon de guerroyer sera librale, tant qu'on voudra, mais elle n'aura pas le sens commun. Les auteurs et les propagateurs de doctrines hrtiques sont des soldats aux armes charges de projectiles empoisonns. Leurs armes sont le livre, le journal, le discours public, l'influence personnelle. Suffit-il de se porter droite ou gauche pour viter les coups ? Non, la premire chose faire, la plus efficace, c'est de dmonter le tireur. Ainsi donc il convient d'enlever toute autorit et tout crdit au livre, au journal et au discours de l'ennemi, mais il convient aussi, en certains cas, d'en faire autant pour sa personne, oui, pour sa personne qui est incontestablement l'lment principal du combat, comme l'artilleur est l'lment principal de l'artillerie et non la bombe, la poudre et le canon. Il est donc licite en certains cas de rvler au public ses infamies, de ridiculiser ses habitudes, de traner son nom dans la boue. Oui, lecteur, cela est permis, permis en prose, en vers, en caricature, sur un ton srieux ou badin, par tous les moyens et procds que l'avenir pourra inventer. Il importe seulement de ne pas mettre le mensonge au service de la justice. Cela non, sous aucun prtexte il ne peut tre port atteinte la vrit, mme d'un iota. Mais sans sortir de ses strictes limites on peut se souvenir de cette parole de Crtineau-Joly et la mettre profit : La vrit est la seule charit permise l'histoire, on pourrait mme ajouter : et la dfense religieuse et sociale. Les Pres que nous avons dj cits fournissent la preuve de cette thse. Les titres mmes de leurs ouvrages disent hautement que dans leurs luttes avec les hrsies, leurs premiers coups furent

dirigs contre les hrsiarques. Les uvres de saint Augustin portent presque toutes en tte le nom de l'auteur de l'hrsie qu'elles combattent : Contra Fortunatum Manichum ; Adversus Adamanctum ; Contra Felicem ; Contra Secundinum ; Quis fuerit Petilianus ; De gestis Pelagii ; Quis fuerit Julianus, etc. De telle sorte que la majeure partie de la polmique du grand Docteur fut personnelle, agressive, biographique, pour ainsi dire, autant que doctrinale, luttant corps corps avec l'hrtique non moins qu'avec l'hrsie. Ce que nous disons de saint Augustin, nous pourrions le dire de tous les saints Pres. D'o le libralisme a-t-il donc tir l'obligation nouvelle de ne combattre l'erreur qu'en faisant abstraction des personnes et en leur prodiguant des sourires et des flatteries ? Qu'ils s'en tiennent ldessus la tradition chrtienne et qu'ils nous laissent, nous les ultramontains, dfendre la foi comme elle a toujours t dfendue dans l'glise de Dieu. Que l'pe du polmiste catholique blesse, qu'elle blesse, qu'elle aille droit au cur ! C'est l l'unique manire relle et efficace de combattre. XXIV

Rponse une objection, grave premire vue, contre la doctrine des deux chapitres prcdents
Une trs grave difficult, premire vue, peut tre oppose par nos adversaires la doctrine tablie dans les deux chapitres prcdents. Il nous parait bon avant d'aller plus loin de dbarrasser notre chemin des scrupules ou autres obstacles de ce genre qui en rendraient difficile le parcours. Le Pape, dit-on, et c'est certain, a recommand plusieurs fois aux journalistes catholiques la douceur, la modration, le respect de la charit dans les formes de la polmique. Il veut qu'on vite les manires agressives, les pithtes dnigrantes et les personnalisations injurieuses. Or, ajoutera-ton, la doctrine que vous venez d'exposer est diamtralement contraire aux recommandations pontificales. Avec l'aide de Dieu, nous allons dmontrer qu'il n'y a pas de contradiction entre nos indications et les sages conseils du Pape. Il nous sera mme fort heureusement trs ais d'en donner la preuve vidente. A qui s'est adress notre saint Pre le Pape dans ses exhortations rptes ? Toujours la presse catholique, toujours aux journalistes catholiques, et en les supposant dignes de ce nom. Par consquent, il est de la dernire vidence que le saint Pre en donnant ces conseils de modration et de douceur s'adressait des catholiques traitant, avec d'autres catholiques, des questions libres, et non des catholiques soutenant contre des anti-catholiques dclars le rude combat de la foi. Il est hors de doute que le saint Pre n'a point fait allusion aux incessantes batailles entre catholiques et libraux, car par cela mme que le catholicisme est la vrit et le libralisme l'hrsie, les combats livrs entre leurs reprsentants doivent tre appels en bonne logique batailles entre catholiques et hrtiques. Il est bien certain que le Pape a voulu que ses conseils n'eussent d'applications que dans nos querelles de famille, malheureusement trop frquentes, et qu'il n'a pas prtendu nous faire lutter contre les ternels ennemis de l'glise et de la foi, avec des armes pointes, mousses, suffisantes tout au plus dans les joutes et les tournois. En consquence, aucune contradiction n'existe entre la doctrine que nous avons expose et celle contenue dans les brefs et allocutions de Sa Saintet, attendu qu'en bonne logique l'opposition doit tre ejusdem, de eodem et secundum idem[4] , ce qui n'a pas lieu ici. Et comment pourrait-on

interprter exactement la parole du Pape d'une autre manire ? C'est une rgle de saine exgse qu'un passage des saintes Lettres doit se prendre au sens littral, toutes les fois que le sens n'est pas en opposition avec le contexte ; on ne recourt au sens libre ou figur, que lorsque cette opposition se prsente. Entre cette rgle et celle que l'on doit suivre dans l'interprtation des documents pontificaux, il existe une grande analogie. Peut-on supposer le Pape en contradiction avec toute la tradition catholique depuis Jsus-Christ jusqu' nos jours ? Est-il admissible que le style et les procds des plus clbres apologistes et controversistes de l'glise, depuis saint Paul jusqu' saint Franois de Sales soient condamns d'un trait de plume ? Il est vident que non ; car, s'il fallait entendre les conseils de calme et de modration donns par le Pape dans le sens que leur prte pour le besoin de sa cause le critre libral, il serait non moins vident que oui. Par suite, la seule conclusion admissible, c'est que les conseils du Pape, que tout bon catholique doit considrer comme des ordres, ne s'adressent pas aux polmiques entre catholiques et ennemis du catholicisme, tels que les libraux, mais aux polmiques entre bons catholiques en dsaccord. Non, de par le sens commun lui-mme, il ne peut en tre autrement. Jamais dans aucun combat le capitaine n'a dfendu ses soldats de blesser trop gravement leurs adversaires ; jamais il ne leur a recommand d'user envers eux de douceur et de leur prodiguer des gards et des attentions. La guerre est la guerre, et jamais elle ne se fit autrement qu'en causant du dommage. Celui-l passerait pour tratre, qui au milieu de la mle parcourrait les rangs des combattants en criant : Prenez garde de dplaire l'ennemi ! Attention ! ne le frappez pas au cur ! Que dire de plus ? Le Pape Pie IX nous a donn lui-mme l'explication authentique de ses saintes paroles et nous a fait voir de quelle manire ses conseils de modration et de douceur doivent s'appliquer. Dans une circonstance mmorable, il appelle dmons les sectaires de la Commune et pires que ces dmons les sectaires du catholicisme libral[5]. Cette phrase tombe des lvres si pleines de mansutude du Pape, fit le tour du monde et resta grave sur le front du libralisme comme un stigmate d'ternelle excration. Qui donc craindra maintenant de pousser trop loin la duret des qualificatifs ? Les paroles de l'Encyclique Cum multa dont l'impit librale a tant abus contre les plus fermes catholiques, sont les paroles mmes par lesquelles notre saint Pre le Pape Lon XIII engage les catholiques qui crivent, viter le ton de la violence dans la dfense des droits sacrs de l'glise et recourir de prfrence aux armes plus dignes de la modration, de telle sorte que le poids des raisons plutt que l'pret et la violence du style, donnent la victoire l'crivain. Il est manifeste que le saint Pre n'entend parler ici que des polmiques entre catholiques et catholiques sur les meilleurs moyens de servir leur cause commune, et nullement de soumettre cette rgle les polmiques des catholiques avec les ennemis dclars du catholicisme, tels que le sont les sectaires formels et conscients du libralisme. La preuve en saute aux yeux de quiconque jette un regard sur le texte du passage cit de cette admirable encyclique. Le pape la termine en exhortant la plus grande union les associations et les individus catholiques, et aprs avoir fait valoir les avantages de cette union si dsirable il signale comme le plus efficace moyen de la conserver, la modration de langage dont nous venons de parler. Voici d'ailleurs, dduit de ce qui prcde, un argument sans rplique. Le pape recommande la douceur dans le langage aux crivains catholiques, afin qu'elle les aide conserver la paix et l'union mutuelles. Cette paix et cette mutuelle union, le Pape ne peut, videmment, la vouloir qu'entre catholiques et catholiques, et non entre catholiques et ennemis du catholicisme. Donc, la modration et la douceur, que le Pape recommande aux crivains catholiques, se rapportent uniquement aux polmiques des catholiques avec les catholiques et

nullement celles des catholiques avec les sectaires de l'erreur librale. Plus clairement : Le Pape demande cette modration et ce calme comme moyen de parvenir l'union comme fin. Ce moyen, par consquent, doit recevoir son caractre propre de la fin mme laquelle il est ordonn. Or, cette fin est purement l'union. Entre qui ? Entre catholiques et ennemis du catholicisme? Ce serait absurde (quia absurdum). Elle ne peut avoir sa raison d'tre qu'entre catholiques et catholiques, elle ne regarde que ces derniers, ne peut pas s'entendre d'une autre sphre ni s'y appliquer. XXV

Confirmation de ce qui vient d'tre dit par un article trs consciencieux de La Civilt Cattolica
Nous doutons fort qu'il soit possible d'chapper l'argument qui suit, parce que, en vrit, il ne laisse aucune porte de sortie. Toutefois, comme la question est de la plus haute importance et que, en ces derniers temps, elle a t l'objet d'une ardente controverse, notre autorit personnelle est trop minime pour trancher cette question par un jugement dfinitif et nous demandons nos lecteurs la permission de reproduire, en faveur de notre doctrine, un suffrage de plus grand poids, pour ne pas dire d'une comptence aussi incontestable qu'inconteste : celui de la Civilt Cattolica, le premier journal religieux du monde, non qu'il soit officiel dans sa rdaction, mais parce qu'il l'est dans son origine. Il fut, en effet, fond par un bref spcial de Pie IX et confi par lui aux pres de la Compagnie de Jsus. Ce journal dont les articles, sous une forme tantt srieuse, tantt satirique, ne laissent pas un instant de repos au libralisme italien, s'est vu maintes fois reprocher son manque de charit par les libraux. En rponse ces pharisaques homlies sur la mesure et la charit, la Civilt Cattolica publia un article magnifique, aussi plein d'humour que de profonde philosophie. Nous allons le reproduire pour la consolation de nos libraux et la dsillusion de tant de pauvres catholiques entachs de libralisme, qui, faisant chorus avec eux, se scandalisent toute heure de notre soi-disant manque de modration et l'anathmatisent tout propos. Cet article a pour titre : Un peu de charit ! Le voici De Maistre dit que l'glise et les papes n'ont jamais demand pour leur cause rien de plus que la vrit et la justice. Tout au contraire, les libraux, par le fait sans doute de la respectueuse horreur qu'ils professent tout naturellement pour la vrit et surtout pour la justice, nous demandent toute heure : la charit. Il y a plus de douze ans que, pour notre part, nous assistons ce curieux spectacle donn par les libraux italiens. Ils ne cessent pas un moment de mendier avec des larmes notre charit. Ils en deviennent insupportables, ils en perdent toute pudeur, les bras en croix, en prose, en vers, dans leurs brochures, dans leurs journaux, dans leurs lettres publiques et prives, anonymes et pseudonymes, directement ou indirectement, ils nous supplient d'exercer envers eux la charit pour l'amour de Dieu. Ils nous conjurent de ne plus nous permettre de faire rire le prochain leurs dpens, et de ne pas nous livrer un examen aussi dtaill, aussi minutieux de leurs sublimes crits, de ne point nous opinitrer mettre en lumire leurs glorieux exploits, de fermer nos yeux et nos oreilles leurs bvues, leurs solcismes, leurs mensonges, leurs calomnies, leurs mystifications, en un mot de les laisser vivre en paix. En dfinitive, la charit est la charit ! Que les libraux n'en aient point, c'est si naturel qu'on peut trs bien se l'expliquer, mais que les crivains comme ceux de la Civilt Cattolica n'en fassent point usage, voil certes bien une autre affaire. De tous temps les libraux ont abhorr la mendicit publique jusqu'au point de l'interdire en beaucoup de pays sous peine de prison ; aussi est-ce par un juste chtiment de Dieu, qu'ils se voient rduits devenir mendiants publics, demandant au nom du

ciel, tout comme ces coquins de ractionnaires... un peu de charit !... Les libraux ont imit, par cette difiante conversion l'amour de la mendicit, une autre conversion non moins clbre et non moins difiante, celle d'un riche avare la vertu de l'aumne. Le dit avare assistant une fois au sermon entendit une exhortation trs chaleureuse la pratique de l'aumne et en fut tellement mu qu'il se tint pour vritablement converti. En vrit il tait si extraordinairement touch du sermon qu'il disait au sortir de l'glise : Il est impossible que ces bons chrtiens qui l'ont entendu ne me donnent pas dsormais de temps en temps quelque chose par charit. Il en est ainsi de nos stupfiants librtres. Aprs avoir dmontr (chacun dans la mesure de ses moyens) par leurs actes et leurs crits, qu'ils ont pour la charit un amour gal celui que le diable professe pour l'eau bnite, quand ils entendent parler d'elle, ils se souviennent tout coup qu'il existe de par le monde une chose qui s'appelle la vertu de charit et pourrait bien en certaines occasions leur tre profitable. Aussitt ils se montrent perdument pris d'amour pour elle et vont, la demandant grands cris au pape, aux vques, au clerg, aux religieux, aux journalistes, tous... mme aux rdacteurs de la Civilt ! Il est curieux de suivre toutes les bonnes raisons qu'ils font valoir en leur faveur ! A les en croire, ils ne tiennent pas du tout ce langage dans leur intrt propre. Grand Dieu, non! S'ils parlent ainsi, c'est dans l'intrt de notre trs sainte religion, qu'ils portent dans le plus intime de leur cur et qui a tant souffrir de notre manire si peu charitable de la dfendre ! Ils parlent dans l'intrt des ractionnaires eux-mmes et spcialement (qui le croirait ?) dans notre intrt propre, dans l'intrt des rdacteurs de la Civilt Cattolica ! Quelle ncessit vous pousse entrer dans ces querelles ? nous disent-ils d'un ton confidentiel. N'avez-vous pas assez d'hostilits supporter ? Soyez tolrants et vos adversaires le seront avec vous. Que gagnez-vous faire ce triste mtier de chien passant sa vie aboyer au voleur ? Si la fin vous tes battus, rous de coups, qui vous en prendre, sinon vous-mmes et cet indomptable acharnement que vous avez chercher les horions ? Manire de raisonner sage et dsintresse, dont le seul dfaut est de ressembler singulirement celle que le commissaire de police recommande Renzo Tramaglino dans le roman des Fiancs, lorsqu'il essaie de le conduire en prison par la persuasion, craignant, s'il use de la force, que le jeune homme ne fasse rsistance. Croyez-moi, disait-il Renzo, j'ai l'habitude de ces sortes d'affaires ; marchez tout doucement et tout droit, sans vous retourner d'un ct ni de l'autre et sans qu'on vous remarque. Ainsi, personne ne fera attention nous, personne ne se doutera de rien et vous conserverez votre honneur intact. Mais ici Manzoni [6] fait observer que Renzo n'ajoutait foi aucune de ces belles raisons. Il ne pouvait croire ni au grand intrt que le commissaire prenait de son honneur et de sa rputation, ni la sincrit des intentions qu'il avait de le servir et dont il faisait montre. Le seul rsultat de ces exhortations fut donc de le confirmer dans le dessein de tenir une conduite tout oppose celle qu'on lui conseilla. Ce dessein, pour parler d'or, nous sommes fort tents de le former aussi ; car en vrit, nous ne parvenons pas nous persuader que le mal, petit ou grand, que nous pouvons causer la religion, importe peu ou prou aux libraux, ni qu'ils se donnent tant de peine dans notre intrt. Nous sommes persuads au contraire que si les libraux croyaient vritablement notre manire d'agir prjudiciable la religion ou nous-mmes, ils se garderaient non seulement de nous en avertir, mais encore nous y encourageraient par leurs applaudissements. Nous nous figurons mme que le zle dont ils font parade notre gard, et les prires ritres de modifier notre style qu'ils nous adressent, sont le signe le plus clair que la religion n'a rien souffrir ici de nos procds, et de plus que nos crits ont quelques lecteurs, ce qui ne laisse pas d'tre toujours pour l'crivain une petite consolation. Quant notre intrt et au principe utilitaire, quoique les libraux aient toujours pass avec juste raison pour matres en ce dernier et qu'ils aient la rputation mrite de l'avoir appliqu en toute occasion bien plus leur profit qu'au ntre, il faut qu'ils nous permettent de croire, ainsi que nous l'avons cru jusqu' ce jour, qu'en toute controverse sur notre manire d'crire contre eux, nous ne sommes pas les plus plaindre, ni la religion non plus.

Par consquent, tant donn, d'une part, que nous avons manifest notre humble opinion, de l'autre, que les raisons que nous pourrions appeler intrinsques et indpendantes du principe utilitaire, allgues par les libraux en leur faveur et contre notre manire d'crire, ont t maintes fois rfutes dans les sries antrieures de la Civilt Cattolica, que nous reste-t-il faire ici ? Rien autre, que congdier poliment ces mendiants de nouvelle espce, en leur conseillant de faire l'avenir leur mtier d'avocat dans leur propre cause plus habilement que ne le faisaient les sbires du dix-septime sicle avec Renzo. Mais parce que plusieurs d'entre eux continuent mendier, et qu'ils ont rcemment publi Prouse un opuscule intitul : Qu'est-ce que le parti dit catholique ? qu'ils l'ont consacr tout entier demander la Civilt Cattolica un peu de charit, il ne sera pas inutile, en commenant cette cinquime srie, d'opposer une fois de plus aux antiques objections les antiques rponses. Ce sera l, par le fait, une grande charit, non assurment celle que les libraux implorent de nous, mais une autre fort mritoire : la charit de les couter avec patience pour la centime fois. Du reste, le ton humble et plaintif avec lequel, depuis un certain temps, ils nous prient de leur faire l'aumne d'un peu de charit, ne mrite pas moins . XXVI

Continuation de la belle et crasante citation de la Civilt Cattolica


Le fameux article de la Civilt Cattolica et notre trs opportune citation continuent en ces termes: Si les libraux nous demandent la vritable charit qui leur convienne, la seule que nous puissions et devions leur accorder comme rdacteurs de la Civilt Cattolica, nous sommes si loin de vouloir la leur refuser, que nous croyons mme la leur avoir abondamment prodigue jusqu' cette heure, sinon dans la mesure de leur indigence, du moins dans celle de nos ressources. Les libraux commettent un intolrable abus de parole en disant que nous n'usons pas de charit envers eux. La charit, une dans son principe, est multiple et varie dans ses uvres. Bien souvent, le pre qui frappe rudement son enfant, use envers lui d'autant de charit que celui qui le couvre de baisers. Il se peut mme le plus souvent que la charit du pre qui baise son fils, soit infrieure celle du pre qui le chtie. Nous frappons les libraux, ce n'est pas niable, et nous les frappons trs souvent (de simples paroles, cela va sans dire), mais qui pourra conclure de ce fait que nous ne les aimons point, que nous n'avons pour eux aucune charit ? Ce reproche s'adresserait plus justement ceux qui, malgr les prescriptions de la charit, interprtent mal les intentions du prochain. En ce qui nous concerne, tout ce que les libraux pourront dire, c'est que notre charit envers eux n'est pas la charit qu'ils dsirent, mais ce n'en est pas moins de la charit, et mme une grande charit. Par ailleurs ce sont eux qui nous demandent la charit ; c'est nous qui la leur donnons gratis, ils feraient donc trs sagement de se rappeler ce vieux proverbe : A cheval donn, ne regarde pas si la bride est dore . La charit qu'ils voudraient de nous, ce serait de les louer, de les admirer, de les appuyer, ou tout au moins de les laisser agir leur guise. Nous, au contraire, nous ne voulons leur faire que la charit de les interpeller, de les reprendre, de les exciter par mille moyens sortir de leur mauvaise voie. Quand ils disent un mensonge, sment une calomnie ou pillent les biens d'autrui, les libraux voudraient nous voir cacher ces petits pchs vniels et bien d'autres avec, sous le manteau de la charit. Nous autre, au contraire, nous les apostrophons en face de voleurs, d'imposteurs, de calomniateurs, exerant ainsi envers eux la plus exquise de toutes les charits, celle qui consiste ne point flatter et ne point tromper les personnes auxquelles on veut du bien. Quand il leur chappe quelque distraction grammaticale, orthographique, syntaxique, ou simplement logique, ils nous prient de fermer les yeux sur elles ; ils pleurent, ils geignent et, si nous les en avertissons en

public, ils se plaignent de notre manque de charit. Nous au contraire, nous accomplissons leur intention une bonne uvre, en les obligeant palper de leurs propres mains une chose qu'ils ne devraient pas ignorer, savoir : que non seulement ils ne sont pas des matres, comme ils se le figurent, mais encore qu'ils sont peine de mdiocres coliers. Par ce moyen nous contribuons, dans la mesure de nos forces, la culture des beaux-arts en Italie, et l'exercice de l'humilit chrtienne dans le cur des libraux qui en ont, comme on sait, le plus grand besoin. Messieurs les libraux voudraient surtout tre toujours pris trs au srieux, estims, rvrs, courtiss et traits comme des personnages importants. Ils se rsigneraient bien ce qu'on les rfute, mais condition que ce soit chapeau bas, chine courbe, la tte humblement et respectueusement incline. De l viennent leurs plaintes, lorsque parfois on les chansonne, c'est--dire quand on se moque d'eux. D'eux ! les pres de la patrie, les vrais Italiens, l'Italie mme ! comme ils ont coutume de s'appeler en abrg ! A qui la faute, si ces prtentions sont tellement ridicules qu'elles feraient rire aux clats Hraclite lui-mme ? Eh bien ! franchement, faut-il pour leur plaire que nous passions notre vie touffer la plus naturelle envie de rire ? Nous laisser rire, quand il nous est impossible de faire autrement, est aussi une uvre de misricorde, que les libraux devraient nous octroyer de plein gr, d'autant qu'il ne leur en cote rien. Le premier venu comprendra sans peine que faire rire honntement aux dpens du vice et de l'homme vicieux est une chose fort bonne en soi, du moins si l'on en croit le dicton Castigat ridendo mores[7] ou encore Ridendo dicere verum, quid vetat[8] ? De mme faire rire quelquefois nos lecteurs aux dpens des libraux, est, envers les dits lecteurs, une vritable uvre de misricorde et de charit. Ils ne peuvent pas tre toujours srieux et avoir l'esprit tendu en lisant leur journal. Enfin tout bien compt, les libraux eux-mmes gagnent beaucoup tre pour les autres un objet de rise : de cette manire le public finit par savoir que tous leurs actes ne sont pas aussi horribles et aussi pouvantables qu'ils peuvent le paratre, attendu que le rire n'est ordinairement provoqu que par les difformits inoffensives. Ne nous sauront-ils jamais gr de l'air innocent sous lequel nous nous efforons de prsenter quelques-unes de leurs friponneries ? Comment ne s'aperoivent-ils pas qu'aucun moyen de les en corriger ne vaudrait ce rire et ce joyeux badinage ? Grce leur concours tous ceux auxquels nous prsentons les susdites sottises ou fourberies, sous leur vritable jour, s'empressent de les saluer par leur nom propre. Comment ne comprennent-ils pas qu'ils n'ont en ce cas aucun droit nous reprocher de manquer envers eux, si peu que ce soit, aux prceptes de la charit ? S'ils avaient lu la vie de leur grand Victor Alfieri[9] , crite par lui-mme, ils sauraient que, pendant son enfance, sa mre dsireuse de le bien lever, avait coutume, lorsqu'elle le prenait en faute, de l'envoyer la messe avec son bonnet de nuit. Ce chtiment, qui se bornait le rendre quelque peu ridicule, l'affligea tellement une fois, que pendant trois mois il se conduisit de la faon la plus irrprochable. Aprs cette correction, dit-il, au premier symptme de caprice, la premire sottise, ma mre me menaait de l'abhorr bonnet de nuit, et immdiatement je rentrais en tremblant dans la ligne du devoir. Plus tard, tant tomb un jour dans une petite faute, pour l'excuser, je dis ma mre un norme mensonge, et je fus de nouveau condamn porter en public le bonnet de nuit. L'heure arriva ; ma tte fut coiffe dudit bonnet, je pleurai, je criai en vain. Mon prcepteur me prit par le bras, un domestique me poussa par derrire, et il me fallut sortir. Il eut beau crier, pleurer, implorer la charit de sa mre : sa mre qui, voulait son bien, resta inexorable. Quel en fut le rsultat ? Il fut-continue Alfieri, que pendant bien longtemps je n'osais faire le moindre mensonge, et qui sait, si ce n'est pas ce bienheureux bonnet de nuit que je dois d'tre devenu un des hommes les plus ennemis de ce vice ? Dans ces dernires paroles perce le pharisien, qui se croit toujours meilleur que les autres hommes. Mais nous, qui devons supposer que tous les libraux tiennent en haute estime les nobles sentiments de leur grand Alfieri, pourquoi n'esprerions-nous pas les corriger du vice honteux de dire des mensonges, ou du moins les empcher d'en imprimer en les envoyant avec le bonnet de nuit malgr leurs cris, leurs trpignements et leurs appels la charit...

non la messe, ce qui est impossible, mais faire un tour travers l'Italie. Et cela, non chaque fois qu'il leur chappe un mensonge, ce serait trop frquent, mais au moins, lorsqu'ils en impriment un millier d'un seul coup ? Que les libraux cessent donc de se plaindre de notre manque de charit ! Qu'ils disent plutt, s'ils y tiennent, que la charit dont nous les gratifions, ne trouve pas auprs d'eux un bon accueil. Nous le savions dj, mais ceci prouverait simplement que, vu leur got dprav, ils ont besoin d'tre traits avec la sage charit dont usent les chirurgiens envers leurs malades, et les mdecins d'alins envers leurs clients, ou bien encore de celle des bonnes mres envers leurs enfants menteurs. Mais quand mme il serait vrai que nous ne traitons pas les libraux avec charit et qu'ils n'ont sous ce rapport nous savoir gr de rien, ils n'auraient, pour cela, aucun droit de se plaindre de nous. On ne peut pas faire la charit tout le monde ! Nos ressources sont trs bornes ; nous faisons la charit selon nos moyens, prfrant, comme c'est notre devoir, l'exercer envers ceux qui la loi de charit bien ordonne nous commande d'accorder la prfrence. Nous disons, nous (qu'on le comprenne bien), que nous faisons aux libraux toute la charit qui nous est possible et nous croyons l'avoir dmontr. Mais, en fut-il autrement, nous le rptons avec insistance, les libraux n'auraient pas nous fatiguer de leurs plaintes. Voici une comparaison qui s'applique exactement notre cas. Un assassin saisit un pauvre innocent, et va lui enfoncer le poignard dont il est arm dans la gorge. Par hasard passe un quidam qui tient la main un solide bton ; il en administre sur la tte de l'assassin un rude coup, l'tourdit, le garrotte, le livre la justice, arrache ainsi, grce sa bonne toile, un homme innocent la mort et dlivre la socit d'un malfaiteur. Ce troisime individu a-t-il en rien failli la charit ? Oui, affirmera l'assassin, qui se ressent encore du coup reu. Il dira peut-tre que contrairement ce qui s'appelle norma inculpatae tutelae[10] le coup a dpass, par sa violence, les rgles d'une lgitime dfense, que, moins fort, il aurait bien suffi. Mais, l'exception de l'assassin, tout le monde louera le passant, et dira qu'il a fait non seulement un acte de courage mais aussi de charit. Non point en faveur de l'assassin, bien entendu, mais de sa victime. Si pour sauver celle-ci, le passant a ouvert le crne de celui-l, sans prendre le temps de mesurer scrupuleusement la force du coup, ce n'a pas t certainement par dfaut de charit ; le cas tait si pressant qu'il tait impossible d'user de charit envers l'un sans donner l'autre une bonne vole. Avait-il le temps de s'arrter des subtilits sur le plus ou le moins d'inculpatae tutelae ? Appliquons la parabole. On publie, par exemple, une brochure calomniatrice, outrageante, scandaleuse, contre l'glise, contre le Pape, contre le clerg, contre une chose bonne, n'importe laquelle. Beaucoup se persuadent que cette brochure contient la pure vrit, attendu que son auteur, quel qu'il soit du reste, est un crivain clbre, distingu, honorable. S'il se lve alors quelqu'un pour dfendre les calomnis et soustraire les lecteurs nafs l'erreur, distribuant quelques voles de bois vert l'auteur hont : aura-t-il, pour ce fait, manqu la charit ? Et maintenant les libraux ne pourront pas le nier, ils jouent bien plus souvent le rle de brigand, que celui de victime. Rien de merveilleux ds lors ce qu'ils attrapent quelques horions, et rien d'trange ce qu'ils se plaignent qu'on manque de charit leur gard. Toutefois qu'ils tchent d'tre moins bruyants, moins bravaches et moins matamores, qu'ils s'accoutument respecter l'honneur et les biens d'autrui, qu'ils ne rpandent pas autant de mensonges, qu'ils ne vomissent pas autant de calomnies et qu'ils rflchissent un peu avant de donner leur avis sur certains sujets. Qu'ils fassent plus de cas des lois de la logique et de la grammaire, surtout qu'ils soient honntes comme le leur conseillait dernirement le baron Ricasoli, sans grand espoir de succs, en dpit de son autorit et de ses exemples. Alors, ils pourront se plaindre avec quelque raison si on ne les traite pas avec le respect, dont, comme de celui de la libert, ils prtendent avoir le monopole.

Mais, puisqu'ils agissent aussi mal qu'ils crivent, puisqu'ils plongent sans cesse leur poignard dans la gorge de la vrit et de l'innocence, assassins de l'une et de l'autre par leurs doctrines et par leurs livres, qu'ils prennent leur mal en patience. Il nous est impossible, en effet, de leur prodiguer dans nos journaux d'autre charit que celle un peu dure, qui nous parat tre, malgr leur avis, la plus propre les servir et profiter la cause des gens de bien . XXVII

Fin de l'opportune et dcisive citation de la Civilt Cattolica


Nous avons, poursuit la Civilt, dfendu contre les libraux notre faon spciale d'crire, en dmontrant sa conformit parfaite avec la charit qu'ils nous recommandent sans cesse. Et parce que jusqu' prsent nous nous sommes adresss aux libraux, personne n'aura t surpris du ton ironique que nous avons pris avec eux, convaincus comme nous l'tions, qu'il n'y avait pas excs de cruaut opposer aux dires et aux actes du libralisme ce petit nombre de figures de rhtorique. Toutefois, puisque nous touchons aujourd'hui cette question, il ne sera peut-tre pas oiseux, en changeant de style, et en rptant ce que nous avons crit en d'autres occasions sur ce sujet, de terminer cet article par quelques mots adresss srieusement et avec respect ceux qui, n'tant libraux en aucune faon, se montrent mme les adversaires rsolus de la doctrine librale. Nanmoins ils peuvent croire qu'il n'est jamais permis, qu'on crive contre qui que ce soit, de se dpartir de certaines formes de respect et de charit, dont leur avis nos crits n'auraient pas assez tenu compte, et ils ont peut-tre blm l'insuffisante soumission de nos crits cette loi. Nous voulons rpondre cette censure tant par le respect d ces personnes, que par l'intrt de notre propre dfense. Or, nous ne pouvons le faire mieux qu'en rsumant brivement ici ce que le P. Mamachi[11] , de l'ordre des Frres prcheurs, dit de lui-mme dans l'Introduction au Livre III de son trs docte ouvrage intitul : Du Libre droit qu'a glise d'acqurir et de possder des biens temporels. Quelques-uns, dit-il, veulent bien s'avouer vaincus par nos raisons, et nous dclarent toutefois amicalement qu'ils auraient dsir dans les rponses que nous avons faites nos adversaires plus de modration. Nous n'avons pas combattu pour nous, mais pour la cause de NotreSeigneur et de son glise, et, si nombreuses qu'aient t les attaques diriges contre nous l'aide de mensonges manifestes et d'atroces impostures, nous n'avons jamais voulu prendre en main la dfense de notre personne. Si nous avons employ quelques expressions pres ou vives en apparence, qu'on ne nous fasse pas l'injure de les attribuer un mauvais cur ou de la rancune contre les crivains que nous combattons ; nous n'avons reu d'eux aucune injure ; nous n'avons aucun rapport avec eux ; nous ne les connaissons mme pas. C'est le zle que nous devons tous avoir pour la cause de Dieu, qui nous a mis dans la ncessit de crier et de faire retentir notre voix comme la voix de la trompette. Mais, le dcorum de l'homme d'honneur ? Les lois de la charit ? Les maximes et les exemples des saints ? Les prceptes des aptres ? L'esprit de Jsus-Christ ? Patience, peu peu nous y arriverons. Est-il vrai que les hommes dvoys, aveugls par l'erreur, aient droit quelque charit ? Oui, quand il y a esprance fonde de les ramener ainsi la vrit. Non, si cet espoir n'est pas fond et si l'exprience a dmontr que, dans le cas o nous garderions le silence et ne dcouvririons pas au public le temprament et l'humeur de celui qui sme l'erreur il s'ensuivrait un trs grand dommage pour les peuples. Il y aurait alors cruaut ne pas dnoncer trs haut et trs librement de tels propagandistes, ne point leur jeter en face les pithtes qu'ils mritent si bien. Les saints Pres avaient sans aucun doute une connaissance trs nette des lois de la charit chrtienne et c'est pour cela que le docteur anglique Saint Thomas d'Aquin, au commencement de son clbre opuscule : Contre les adversaires de la Religion, reprsente Guillaume et ses sectateurs (qui n'taient certainement pas encore condamns par l'glise) comme des ennemis de Dieu, des ministres du diable, des membres de l'antchrist, des ennemis du salut du genre humain, des

diffamateurs, des semeurs de blasphmes, des rprouvs, des pervers, des ignorants, des mules de pharaons pires que Jovinien et Vigilance. Avons-nous donc jamais t aussi loin ? Saint Bonaventure, contemporain de saint Thomas, crut lui aussi devoir reprendre Grald avec la plus grande duret, en l'appelant insolent, calomniateur, fou, impie, triple sot, escroc, empoisonneur, ignorant, imposteur, malfaiteur, perfide et insens. Nous est-il arriv quelquefois de traiter ainsi nos adversaires ? C'est trs justement, - continue le P. Mamachi - que saint Bernard a t surnomm le Mellifilue[12] . Nous ne nous arrterons pas reproduire ici toutes les durets qu'il s'est permises contre Ablard ; nous nous contenterons de citer ce qu'il a crit contre Arnauld de Brescia, qui ayant dclar la guerre au clerg et voulu le priver de ses biens fut un des prcurseurs des politiques de notre temps. Eh bien ! le saint docteur le traite de dsordonn, de vagabond, d'imposteur, de vase d'ignominie, de scorpion vomi par Brescia, vu avec horreur Rome et avec abomination en Allemagne ; il fut, dit-il, ddaign du Souverain Pontife, glorifi par le diable, ouvrier d'iniquit, mangeur de peuple, bouche pleine de maldictions, semeur de discorde, fabricant de schismes, loup froce . Saint Grgoire le Grand, dans sa rprimande Jean, vque de Constantinople, lui jette la face son profane et criminel orgueil, sa superbe de Lucifer, ses sottes paroles, sa vanit, son esprit born. Ce n'est pas autrement que s'exprimrent saint Fulgence, saint Prosper, saint Jrme, le pape saint Sirice, saint Jean Chrysostome, saint Ambroise, saint Grgoire de Nazianze, saint Basile, saint Hilaire, saint Athanase, saint Alexandre, vque d'Alexandrie, les martyrs Corneille et Cyprien, Justin, Athenagore, Irne, Polycarpe, Ignace d'Antioche, Clment, tous les Pres enfin, qui dans les plus beaux temps de l'glise, se distingurent par leur hroque charit. Je passerai sous silence les caustiques appliqus par quelques-uns d'entre eux aux sophistes de leur poque, moins insenss toutefois que ceux de la ntre, et agits de passions politiques beaucoup moins ardentes. Je citerai seulement quelques passages de saint Augustin. Ce Pre a remarqu que dans la correction les hrtiques sont aussi insolents que peu endurants. Beaucoup d'entre eux, impatients de la correction, lancent ceux qui les reprennent les pithtes de tapageurs et de querelleurs. Il ajoute ensuite Que quelques gars ont besoin d'tre combattus avec une charitable pret. Voyons prsent, comment il savait mettre en pratique les rgles traces par lui-mme. Il appelle plusieurs de ces gars sducteurs, mchants, aveugles, sots, hommes gonfls d'orgueil et calomniateurs, d'autres imposteurs de la bouche desquels il ne sort que de monstrueux mensonges, pervers, mauvaises langues, esprits en dlire, bavards stupides, furieux, frntiques, esprits de tnbres, faces hontes, langues impudentes. Il disait julien : Ou bien tu calomnies de propos dlibr, en inventant ces choses, ou bien tu ne sais pas ce que tu dis, parce que tu ajoutes foi des imposteurs. Ailleurs, il le traite de trompeur, de menteur, d'esprit faux, de calomniateur et d'imbcile. Que nos accusateurs rpondent maintenant : avons-nous jamais rien dit de semblable ? Et mme ne sommes-nous pas beaucoup au-dessous ? Ces extraits suffisent. Nous n'y avons rien insr du ntre, et, pour abrger, nous avons fait seulement quelques coupures dans le texte du Pre Mamachi, omettant entre autres ses citations des Pres. Pour la mme raison, nous avons omis la partie de sa charitable rudesse tire de l'vangile. Nos aimables censeurs voudront bien dduire de ces exemples que leur critique, quel qu'en soit le motif, qu'elle se base sur un principe de morale ou sur des rgles de convenance sociale et littraire, se trouve pleinement rfute par l'exemple de tant de saints, dont quelques-uns furent d'excellents littrateurs, ou, pour le moins, trs discrdite et rduite n'avoir qu'une valeur tres incertaine.

Et maintenant, si on veut joindre l'autorit des exemples, celle des raisons, le cardinal Pallavicini les expose trs clairement et trs brivement au chapitre II du livre I de son Histoire du Concile de Trente. Dans ce chapitre, avant de montrer ce que fut Sarpi, savoir pervers, d'une malice notoire, faussaire, flon au premier chef, contempteur de toute religion, impie et apostat , le savant cardinal dit, entre autres choses, que refuser de faire grce de la vie un malfaiteur, afin de sauver un grand nombre d'innocents, est un acte de charit ; de mme, c'est charit que de ne point faire grce la rputation d'un impie, afin de sauver l'honneur d'un grand nombre d'hommes de bien. Toute loi permet, pour dfendre un client contre un faux tmoin, de citer en justice et de prouver ce qui est de nature le fltrir, de faire contre lui des rvlations qui en d'autres circonstances seraient passibles des peines les plus graves. Pour ce motif, moi, qui dfends ici devant le tribunal du monde, non un client particulier, mais toute l'glise catholique, je serais un vil prvaricateur si je n'imprimais pas sur le front des tmoins imposteurs, preuves l'appui, une tache d'infamie qui annule ou tout au moins affaiblisse leur tmoignage. L'avocat, qui, pouvant montrer dans l'accusateur de son client un calomniateur, garderait le silence par charit, serait bon droit tenu pour prvaricateur. Pourquoi donc ne pas convenir qu'on ne viole nullement la charit en dvoilant les hontes de ceux qui perscutent toute innocence ? Ce serait l mconnatre ce que saint Franois de Sales enseigne dans sa Philothe la fin du chapitre XX de la IIe partie. J'excepte de ceci dit-il, les ennemis dclars de Dieu et de son glise, lesquels doivent tre diffams autant que possible (bien entendu, sans blesser la vrit) : c'est une uvre de grande charit que de crier au loup quand il est au milieu du troupeau ou en tout autre endroit qu'on l'aperoive . Voil comment s'exprime la Civilt Cattolica (vol. I, srie V, page 27). Cet article a toute l'autorit que lui donne son origine si leve et si digne de respect, toute la force des raisons irrfutables qu'il fait valoir et celle enfin des glorieux tmoignages qu'il cite. En voil, ce nous semble, plus qu'il n'en faut pour convaincre quiconque n'est pas libral, ou misrablement entach de libralisme. XXVIII

Y a-t-il ou peut-il y avoir dans l'glise des ministres de Dieu attaqus de l'horrible contagion du libralisme ?
Malheureusement il n'est point rare que des ecclsiastiques subissent la contagion du libralisme, et l'erreur librale tire un grand profit de ce fait. La singulire thologie de certaines gens convertit en argument de grand poids l'opinion ou les actes de tel ou tel ecclsiastique ; nous en avons fait de tout temps la triste exprience dans la catholique Espagne. Il convient donc de traiter aussi ce sujet avec tous les gards qu'il rclame et de poser avec sincrit la question suivante : peut-il y avoir des ministres de l'glise entachs de libralisme ? Oui, ami lecteur, hlas oui ! Il peut malheureusement se rencontrer des ministres de l'glise qui soient libraux exalts, libraux modrs ou entachs de libralisme, exactement comme des sculiers. Le ministre de Dieu n'est pas exempt du misrable tribut payer aux humaines faiblesses, et, par consquent, il l'a pay souvent l'erreur contre la foi. Que voit-on l d'extraordinaire, puisque c'est peine si dans l'glise de Dieu une seule hrsie s'est leve et propage sans le secours d'un ecclsiastique ? Bien plus, il est historiquement certain qu'en aucun sicle les hrsies n'ont pu, ni faire quelque bruit ni se dvelopper, si ds le dbut elles n'ont point eu de prtres leur service. Le prtre apostat est le premier facteur que recherche le diable pour raliser son uvre de rbellion. Il a besoin de la prsenter aux regards des gens avec quelque apparence d'autorit ; or, rien ne le sert autant sous ce rapport que le contreseing d'un ministre de l'glise. Et comme malheureusement il se

trouve toujours, dans cette sainte glise, des ecclsiastiques corrompus dans leur murs, corruption par o l'hrsie chemine le plus communment, ou bien aveugls par l'orgueil, cause trs frquente aussi d'erreur, il en rsulte qu l'Esprit mauvais, sous toutes ses formes et dans toutes ses manifestations, a eu de tout temps sa disposition des aptres et des fauteurs parmi le clerg. Judas, qui commena, pendant son apostolat, par murmurer et semer de soupons contre son divin Matre et qui finit par le vendre ses ennemis, est le premier type du prtre apostat semeur de zizanie parmi ses frres. Or, remarquez le bien, Judas fut un des douze premiers prtres ordonns par le Sauveur lui-mme. La secte des Nicolates tira son origine de Nicolas, un des sept premiers diacres ordonns par les Aptres, pour le service de l'glise, compagnon de saint Etienne et proto-martyr. Paul de Samosate, fameux hrsiarque du troisime sicle, tait vque d'Antioche. Novatien, prtre de Rome, fut le pre et le fondateur du schisme des novatiens qui troubla si profondment l'glise universelle. Mlce, vque de la Thbade, fut auteur et chef des mlciens. Tertullien, prtre et loquent apologiste, tomba dans l'hrsie des montanistes et y mourut. Parmi les Pricillianistes espagnols, qui causrent tant de scandale dans notre patrie au quatrime sicle, figurent les noms d'Itace et de Salvien, deux vques que Hygin dmasqua et combattit. Ils furent condamns dans un concile tenu Saragosse. De tous les hrsiarques qui ont paru dans l'glise, Arius est peut-tre le principal. L'arianisme parvint entraner dans sa voie autant de royaumes que le luthranisme en a entrans de nos jours ; Arius tait un prtre d'Alexandrie, dpit de n'avoir pu atteindre la dignit piscopale. Cette secte eut un clerg si nombreux que pendant longtemps, dans une grande partie du monde, il n'y eut pas d'autres prtres et d'autres vques que des prtres et des vques ariens. Nestorius, un autre fameux hrtique des premiers sicles de l'glise, fut moine, prtre, vque de Constantinople et grand prdicateur. De lui procde le nestorianisme. Eutichs, auteur de l'eutichianisme, tait prtre et abb d'un monastre de Constantinople. Vigilance, l'hrtique cabaretier, si finement tourn en ridicule par saint Jrme, avait t ordonn prtre Barcelone. Plage, pre du plagianisme, objet de presque toutes les polmiques de saint Augustin, tait un moine, endoctrin dans ses erreurs sur la grce par Thodore, vque de Mopsuete. Le schisme des donatistes compta dans ses rangs un grand nombre de prtres et d'vques. A leur sujet, un historien moderne (Amat, Hist. de l'Eglise de J-C.) s'exprime ainsi : Tous imitrent bientt l'arrogance de leur chef Donat. Possds d'une espce de fanatisme d'amourpropre, il n'y eut ni vidence, ni prvenance, ni menace capables de les faire renoncer leur manire de voir. Les vques se croyaient infaillibles et impeccables ; les fidles qui partageaient ces ides s'imaginaient suivre une voie sre en marchant sur les traces de leurs vques, mme contre toute vidence . Sergius, patriarche de Constantinople, fut le pre et le docteur des monothlites. Flix, vque d'Urgel, le fut des adoptiens. Constantin, vque de Natolie, Thomas, vque de Claudiopolis, et d'autres prlats que combattit saint Germain, patriarche de Constantinople, tombrent dans la secte des Iconoclastes. Inutile de nommer les auteurs du grand Schisme d'Orient : ce furent, on le sait, Photius, patriarche de Constantinople, et ses vques suffragants. Branger, le pervers dtracteur de la Sainte Eucharistie, fut archidiacre de la cathdrale d'Angers.

Wicleff, un des prcurseurs de Luther, tait cur en Angleterre. Jean Huss, son compagnon d'hrsie, tait cur en Bohme. Tous deux furent condamns et excuts comme chef des wiclefistes et des hussites. De Luther, il suffit de rappeler qu'il fut moine augustin de Wittemberg. De Zwingle, qu'il tait cur de Zurich. De Jansnius, vque d'Ypres, qu'il fut l'auteur du maudit jansnisme. Le schisme anglican, auquel la luxure de Henri VIII donna le jour, fut principalement soutenu par son favori, l'archevque Crammer. Lors de la Rvolution franaise, les plus graves scandales dans l'glise de Dieu furent donns par des prtres et des vques rvolutionnaires. Les apostasies qui affligrent les hommes de bien cette triste poque excitent la fois l'horreur et l'pouvante, et la Convention franaise fut tmoin de scnes que le lecteur peut lire dans Henrion ou tout autre historien. Les mmes faits se produisirent en Italie. On ne connat que trop les apostasies publiques de Gioberti, du Frre Pantalon, de Passaglia et du cardinal Andra. En Espagne, il y eut des prtres dans les clubs de la premire poque constitutionnelle, des prtres dans le nombre des incendiaires des couvents, des prtres impies aux Corts, des prtres aux barricades, des prtres parmi le premiers introducteurs du protestantisme aprs 1869. Sous le rgne de Charles III, il y eut beaucoup d'vques jansnistes (voir I tome III, de los Htrodoxos, par Mnendez-Pelayo). Plusieurs d'entre eux demandrent en leurs pastorales l'inique expulsion de la Compagnie de Jsus, et beaucoup y applaudirent. Aujourd'hui mme, dans plusieurs diocses, il existe de notorit publique, quelques prtres apostats et maris aprs leur apostasie comme c'est logique et naturel. Il est donc avr que, depuis Judas jusqu' l'ex Pre Hyacinthe, la race de ministres de l'Eglise tratres leur chef et vendus l'hrsie se continue sans interruption, qu' ct et en face de la tradition de la vrit, il y a, dans la socit chrtienne, la tradition de l'erreur, qu'en opposition avec la succession apostolique des bons et fidles ministres, l'enfer possde une succession diabolique de ministres pervertis, ce qui ne doit scandaliser personne. Qu'on se rappelle ce propos la parole de l'Aptre qui n'a pas oubli de nous avertir qu'il faut qu il y ait des hrsies afin quapparaissent parmi vous ceux qui sont l'preuve. XXIX

Quelle conduite doit observer le bon catholique avec les ministres de Dieu ainsi infects de libralisme ?
Voil qui est bien, dira quelqu'un. Tout ceci est trs facile comprendre, et il suffit d'avoir quelque peu feuillet l'histoire pour s'en convaincre. Mais, le ct dlicat et pineux est de tracer la conduite que doit tenir avec les ecclsiastiques dvoys, le fidle laque, aussi saintement jaloux de la puret de sa foi que des droits lgitimes de l'autorit. Il est indispensable ici d'tablir diverses distinctions et classifications et de rpondre diffremment chacune d'elles. 1 - Il peut arriver qu'un ministre de l'glise soit publiquement condamn par elle comme libral; dans ce cas il suffira de se souvenir que tout fidle ecclsiastique ou laque que l'glise spare de son sein, cesse d'tre catholique quant au droit d'tre tenu pour tel, tant que, par une vritable rtractation et un formel repentir, il ne s'est pas fait rintgrer dans la communion des fidles. Lorsqu'il en est ainsi d'un ministre de l'glise, c'est un loup ; il cesse d'tre un pasteur et mme une brebis. Il faut l'viter, et surtout prier pour lui.

2 - Il peut se prsenter le cas d'un ministre tomb dans l'hrsie sans tre officiellement dclar coupable par l'glise, il convient alors d'user d'une grande circonspection. Un ministre de l'glise, tomb dans une erreur contre la foi ne peut tre officiellement discrdit que par le chef hirarchique, ayant juridiction sur lui. Toutefois, sur le terrain de la polmique purement scientifique, on peut l'attaquer pour ses erreurs et l'en convaincre, laissant toujours le dernier mot ou la sentence dfinitive l'autorit seule infaillible du matre universel. La grande rgle, la seule rgle en ces matires, dirions-nous volontiers, c'est la pratique constante de l'glise de Dieu, suivant cet adage d'u saint Pre. Quod semper, quod ubique, quod ab omnibus [13]. Eh bien ! Voici comment l'on a toujours procd dans l'glise de Dieu. De simples fidles ont remarqu chez un ecclsiastique des doctrines opposes celles communment enseignes comme exclusivement bonnes et vraies ; contre elles ils ont pouss le cri d'alarme dans leurs livres, de vive voix et dans leurs brochures, rclamant ainsi du magistre infaillible de Rome la sentence dcisive. Ce sont le aboiements du chien qui avertissent le berger. A peine s'il y a eu dans le catholicisme une hrsie qui n'ait point t dmasque et confondue tout d'abord de cette faon. 3 - Le cas peut se prsenter o le malheureux dvoy soit un ministre de l'glise auquel nous sommes particulirement subordonns. Il est ncessair alors de procder avec plus de mesure et de discrtion encore. Il faut respecter en lui l'autorit divine jusqu' ce que l'glise l'en dclare dpouill. Si l'erreur est douteuse, il faut appeler sur elle l'attention des suprieurs immdiats, afin qu'ils demandent celui qui en est souponn des explications nettes et claire. L'erreur est-elle vidente, il n'est pas nanmoins permis de se mettre immdiatement en rvolte ouverte, et il faut se contenter d'une rsistance passive cette autorit, sur les points o elle se met manifestement en contradiction avec les doctrines reconnues pour saines dans l'glise. On doit conserver pour elle le respect extrieur qui lui est d, lui obir en tout ce qui n'est pas d'un enseignement condamn ni nuisible ; et lui rsister pacifiquement et respectueusement en tout ce qui s'carte du sentiment commun catholique. 4 - Il peut encore arriver (c'est le cas le plus frquent), que l'erreur d'un ministre de l'glise porte moins sur des points de la doctrine catholique, que sur certaines apprciations de faits et de personnes ; apprciations plus ou moins lies avec elle. Dans ce cas, la prudence chrtienne conseille de tenir en prvention ce prtre entach, de prfrer ses avis ceux des prtres qui n'ont pas de pareilles taches, et de se souvenir de cette maxime du Sauveur : Un peu de levain fait fermenter toute la masse . En consquence, la rgle ce propos, sre entre toutes, est ici de se tenir en une prudente dfiance. Enfin, en ceci comme en tout autre chose, il faut demander Dieu ses lumires, aux personnes dignes et d'une foi intgre leurs conseils, nous tenant toujours sur la plus grande rserve avec quiconque ne juge pas sainement des erreurs du jour, ou ne se prononce pas clairement contre elles. Voil tout ce que nous pouvons dire sur ce sujet, hriss d'innombrables difficults qu'il est impossible de rsoudre en thse gnrale. N'oublions pas une observation d'o jaillissent des torrents de lumire. On connat mieux l'homme par ses affections personnelles que par ses paroles et ses crits. tre l'ami des libraux, mendier leurs faveurs et leurs louanges est, rgulirement parlant, pour un prtre, une preuve plus que douteuse d'orthodoxie doctrinale. Que nos amis fixent leur attention sur ce phnomne moral, ils verront combien est sre la rgle, combien infaillible le critre qu'ils en tireront. XXX

Que faut-il penser des relations que le Pape entretient avec les gouvernements et les personnages libraux ?
Mais alors, s'criera-t-on, que devons-nous penser des relations et des amitis que l'glise entretient

avec les gouvernements et les personnages libraux, ou, ce qui revient au mme, avec le libralisme. Rponse. Nous devons estimer que ce sont l des relations et amitis officielles : rien de plus. Ces relations ne supposent aucune affection particulire pour les personnes qui en sont l'objet, bien moins l'approbation de leurs actes et infiniment moins encore l'adhsion leurs doctrines ou leur approbation. Ceci est un point qu'il convient d'claircir, puisque c'est l-dessus que les sectaires du libralisme dressent un grand appareil de thologie librale pour combattre la sainte intransigeance catholique. Il convient d'abord de faire remarquer qu'il y a deux ministres dans l'glise de Dieu : un que nous appellerons apostolique, relatif la propagation de la foi et au salut des mes, l'autre que nous pourrions trs bien nommer diplomatique, ayant pour sujet les relations humaines avec les pouvoirs de la terre. Le premier est le plus noble : c'est proprement parler le principal et essentiel. Le second est infrieur et subordonn au premier, dont il est uniquement l'auxiliaire. Dans le premier l'glise est intolrante et intransigeante ; elle va droit sa fin, et rompt plutt que de plier : Frangi non flecti. Voyez plutt l'histoire de ses perscutions. Il s'agit de droits divins et de devoirs divins, par consquent il n'y a l ni attnuation ni transaction possible. Dans le second ministre, l'glise est condescendante, bienveillante et pleine de patience. Elle discute, elle sollicite, elle ngocie, elle donne des louanges dans le but d'adoucir, elle se tait quelquefois pour mieux russir, recule, se semble, mais pour mieux avancer et pour tirer bientt un meilleur parti de la situation. Dans cet ordre de relations sa devise pourrait tre : flecti non frangi. Il s'agit ici de relations humaines, elles comportent par suite une certaine flexibilit et admettent l'usage de ressorts spciaux. Sur ce terrain tout ce qui n'est pas dclar mauvais et dfendu par la loi commune dans les relations ordinaires entre les hommes est licite et bon. Plus clairement : l'glise croit pouvoir se servir et se sert en effet dans cette sphre de toutes les ressources d'une honnte diplomatie. Qui osera lui faire un reproche soit de ce qu'elle accrdite des ambassadeurs auprs de gouvernements mauvais et mme de princes infidles et en accepte de leur part, soit de ce qu'elle leur fasse ou reoive d'eux des prsents, des politesses et des honneurs diplomatiques, de ce qu'elle offre des distinctions, des titres, des dcorations leurs reprsentants, de ce qu'elle honore leurs famille, par de courtoises et gracieuses manires de parler et rehausse leurs ftes par la prsence de ses lgats ? Mais voil qu'aussitt les sots et les libraux nous viennent l'encontre : Eh ! pourquoi devrionsnous dtester le libralisme et combattre les gouvernements libraux, puisque le Pape traite avec eux, les reconnat, et les comble de distinctions ? Mchants ou borns ! L'un et l'autre la fois peut-tre, coutez cette comparaison et jugez ensuite. Pre de famille, vous avez cinq ou six filles que vous levez dans la plus rigoureuse honntet. En face de votre maison ou simplement spares de vous par un mur mitoyen, vivent des cratures infmes Vous recommandez sans cesse vos filles de n'avoir aucune relation avec ces femmes de mauvaise vie. Vous leur dfendez mme de les regarder et de les saluer. Vous voulez qu'elles les tiennent pour perverses et corrompues, qu'elle abhorrent leur conduite et leurs ides, prennent soin de ne leur ressembler en rien, ni par leur langage, ni par leurs uvres, ni par leurs toilettes. Vos filles bonnes et dociles ont le devoir vident de suivre vos ordres qui sont ceux d'un pre de famille prudent et avis. Mais voil qu'un diffrend s'lve entre vous et ce voisinage sur un point d'intrt commun. Une confrontation de limites ou une conduite d'eau par exemple, et vous, pre de famille honorable, vous te tenu, tout en demeurant honorable, d'entrer en pourparlers avec une de ces cratures infmes sans que pour cela elle cesse d'tre infme, ou tout au moins avec quelqu'un qui la reprsente. Vous devez traiter de cette affaire et avoir des entrevues. Vous vous parlez et usez l'un envers l'autre des formules de courtoisie en usage dans la socit et cherchez vous entendre et conclure un accord sur la

question en litige. Vos filles auraient-elles raison de s'crier tout aussitt : Puisque notre pre est entr en relations avec nos voisines de mauvaise vie, c'est qu'elles ne sont pas aussi mauvaises qu'il le prtend. Nous pourrons donc, nous aussi, avoir des rapports avec elles, leur supposer de bonnes murs, trouver leur toilettes modestes, louable et honorable leur manire de vivre . Voyons, est-ce que vos filles ne parleraient pas comme des sottes en tenant ce langage ? Appliquons maintenant la parabole ou comparaison. L'glise est la famille des gens de bien (ou qui devraient l'tre et qu'elle dsire tels), mais elle est entoure de gouvernements plus ou moins pervers ou entirement pervertis. Elle dit donc ses enfants : Dtestez les maximes de ces gouvernements ; combattez-les ; leur doctrine n'est qu'erreur, leurs lois ne sont qu'iniquit . Toutefois, et en mme temps, dans des questions o sont engags ses intrts propres et parfois les leurs, elle se trouve dans la ncessit de traiter avec les chefs ou reprsentants de ces mauvais gouvernements, et, de fait, elle traite avec eux, reoit leurs compliments, et use envers eux des formules d'urbanit diplomatique en usage dans tous pays, pactise avec eux sur des sujets d'intrt commun, s'efforant de tirer le meilleur parti possible de sa situation au milieu de pareils voisins. Agir ainsi, est-ce mal ? Non, sans aucun doute. Mais n'est-il pas ridicule qu'un catholique se prvalant aussitt de cette conduite nous la prsente comme la sanction des doctrines que l'glise ne cesse de condamner, et comme l'approbation d'actes qu'elle ne cesse de combattre ? Voyons, est-ce que l'glise sanctionne le Coran, en traitant de puissance puissance avec les sectateurs du Coran ? Approuve-t-elle la polygamie parce qu'elle reoit les prsents et les ambassades du Grand-Turc ? Eh bien ! c'est de la mme faon que l'glise approuve le libralisme, quand elle dcore ses rois ou ses ministres, quand elle leur envoie ses bndictions, simples formules de courtoisie chrtienne que le pape accorde mme aux protestants. C'est un sophisme que de prtendre que l'glise autorise par de tels actes ce que par d'autres actes elle ne cesse de condamner. Son ministre diplomatique n'annule pas son ministre apostolique ; et c'est dans ce dernier qu'il faut chercher l'explication des contradictions apparentes de son ministre diplomatique. Ainsi se comporte le pape avec les chefs des nations, ainsi l'vque avec ceux du diocse, ainsi le cur avec ceux de la paroisse. Chacun sait jusqu'o vont ces relations officielles et diplomatiques et quel en est le vritable sens, seuls les malheureux sectaires du libralisme et ceux qui en sont entachs l'ignorent ou feignent de l'ignorer. XXXI

Pentes par lesquelles un catholique glisse le plus ordinairement dans le libralisme


Diverses sont les pentes par lesquelles le fidle chrtien est entran dans l'erreur du libralisme, et il importe grandement de les indiquer ici, tant pour comprendre par leur tude l'universalit de cette secte, que pour prmunir les imprudents contre ses piges et ses dangers. Trs souvent la corruption du cur est une suite des erreurs de l'intelligence ; mais, plus frquemment encore, l'erreur de l'intelligence suit la corruption du cur. L'histoire des hrsies dmontre clairement ce fait. Leurs commencements prsentent presque toujours le mme caractre : c'est une blessure d'amour-propre ou un grief que l'on veut venger ; c'est une femme qui fait perdre l'hrsiarque la cervelle et son me, ou bien une bourse d'or pour laquelle il vend sa conscience. Presque toujours l'erreur tire son origine, non de profondes et laborieuses tudes, mais de ces trois ttes d'hydre que saint Jean signale et qu'il appelle : Concupiscentia carvis, concupiscentia oculorum, superbia vitae[14] . C'est par l qu'on se prcipite en toutes les erreurs, par l qu'on va au libralisme ; tudions ces pentes dans leurs formes les plus ordinaires.

1 - Lhomme devient libral par suite d'un dsir naturel d'indpendance et de vie facile. Le libralisme est ncessairement sympathique la nature dprave de l'homme, autant que le catholicisme lui est contraire dans son essence mme. Le libralisme est mancipation, et le catholicisme est frein. Or, l'homme dchu aime par une certaine tendance trs naturelle un systme qui lgitime et sanctifie l'orgueil de sa raison et les emportements de ses apptits, ce qui a fait dire Tertullien : L'me, dans ses nobles aspirations, est naturellement chrtienne . De mme, on peut dire que : l'homme, par le vice de son origine, nat naturellement libral. Il est donc logique que ds qu'il commence comprendre que du libralisme viendra toute protection pour ses caprices et ses dbordements il se dclare libral en bonne et due forme. 2- Par l'envie de parvenir. Le libralisme est aujourd'hui l'ide dominante ; il rgne partout et principalement dans la sphre officielle. Il est donc une sre recommandation pour faire son chemin. A peine sorti du foyer paternel, le jeune homme jette un coup d'il sur les diverses voies qui conduisent la fortune, la renomme, la gloire et s'aperoit qu'une condition essentielle pour parvenir, c'est d'tre de son sicle, d'tre libral. Ne pas tre libral, c'est se crer soi-mme les plus infranchissables obstacles. Il lui faut donc de l'hrosme pour rsister au tentateur qui lui montre, comme Jsus-Christ dans le dsert, un splendide avenir en lui disant : haec omnia tibi dabo si cadens adoraveris me : Tout cela je te le donnerai si, prostern, tu m'adores. Or, les hros sont rares, et il est naturel que la plupart des jeunes gens commencent leur carrire en s'affiliant au libralisme. Ceci leur vaut des compliments dans les journaux, la recommandation de puissants protecteurs, la rputation d'hommes clairs et de savants universels. Le pauvre ultramontain a besoin de cent fois plus de mrite pour se faire connatre et pour acqurir un nom ; or, la jeunesse est ordinairement peu scrupuleuse. Le libralisme, d'ailleurs, est essentiellement favorable la vie publique aprs laquelle cet ge soupire si ardemment. Il tient en perspective des dputations, des commissions, des rdactions, etc., qui constituent l'organisme de la machine officielle. C'est donc une merveille de Dieu et de sa grce qu'il se rencontre un seul jeune homme qui dteste un si perfide corrupteur. 3- Par l'avarice. La spoliation de l'glise a t et continue tre une source principale de proslytes pour le libralisme. Cette inique spoliation fut dcrt autant pour priver l'glise de ses moyens d'influence humaine, que pour procurer avec leur aide de fervents adeptes la cause librale. Les coryphes du libralisme l'ont eux-mmes confess, lorsqu'ils ont t accuss d'avoir donn pour rien leurs amis les riches possessions de l'glise. Et malheur celui qui mange une fois le fruit de l'enclos d'autrui ! Un champ, un hritage de maisons qui ont appartenu au couvent ou la paroisse et qui sont aujourd'hui aux mains de telle ou telle famille, l'enchanent pour jamais au char du libralisme. Dans la plupart des cas, il n'y a pas d'esprance probable que ni elle, ni mme ses descendants renoncent l'erreur librale. Le dmon rvolutionnaire a su lever entre eux et la vrit cette infranchissable barrire. Nous avons vu de riches et influents cultivateurs, catholiques purs et fervents jusqu'en 1835 et depuis lors libraux dcids et contumaces. En voulez-vous savoir la raison ? Regardez ces champs irrigus, ces terres bl ou ces bois autrefois proprit du monastre. Par eux les cultivateurs dont nous parlons ont arrondi leur patrimoine, par eux ils ont vendu leur me et leur famille la rvolution. La conversion de ces injustes possesseurs est moralement impossible. Tous les arguments de l'amiti, toutes les objurgations des missionnaires, tous les remords de la conscience viennent se briser contre la duret de leur me qui se retranche derrire ces acquisitions sacrilges. C'est la dsamortisation [15] qui a fait et fait encore le libralisme. Voil la vrit. Telles sont les causes ordinaires de perversion librale, toutes les autres en dcoulent. Quiconque ne possde qu'une exprience moyenne du monde et du cur humain pourrait peine en signaler d'autres.

XXXII

Causes permanentes du libralisme dans la socit actuelle


Outre ces pentes par lesquelles on va au libralisme, il y a ce que nous pourrions appeler ses causes permanentes dans la socit actuelle et c'est dans ces causes que nous devons chercher les raisons pour lesquelles son extirpation offre tant de difficults. En premier lieu, les causes permanentes du libralisme sont celles-l mme que nous avons signales comme pentes et dclivits qui nous y amnent. La philosophie nous apprend que communment les choses se conservent et s'augmentent par les mmes causes qui les ont produites. Per quae res gignitur per eamdem et servatur et augetur . Nous pouvons toutefois, en dehors de ces causes, en signaler quelques autres d'un caractre spcial : 1 - la corruption des murs. La franc-maonnerie l'a dcrte et son programme infernal s'accomplit la lettre ; spectacles, livres, tableaux, murs publiques et prives, on s'efforce de tout saturer d'obscnit et d'impuret. Le rsultat est infaillible : d'une gnration corrompue sortira ncessairement une gnration rvolutionnaire. Ainsi s'explique le soin avec lequel le libralisme lche la bride tous les excs d'immoralit. Il sait bien quoi lui sert la corruption ; c'est son aptre et son propagandiste naturel. 2 - le journalisme. L'influence exerce sans relche par les si nombreuses publications priodiques que le libralisme rpand de toute part est incalculable. Si invraisemblable que cela paraisse, elles obligent aujourd'hui, bon gr, mal gr, le citoyen vivre dans une atmosphre librale. Le commerce, les arts, la littrature, la science, la politique, les nouvelles nationales et trangres, tout arrive en quelque faon par le canal du libralisme et tout, par consquent, revt une teinte librale. De telle sorte que, sans y prendre garde on pense, on parle et on agit en libral. Telle est la malsaine influence de l'air empoisonn que l'on respire ! Le pauvre peuple, cause de sa bonne foi naturelle l'absorbe plus facilement que personne, il l'absorbe en vers, en prose, en gravure, sous forme srieuse ou plaisante, sur la place publique, dans l'atelier, la campagne, partout. L'enseignement libral s'est empar de lui, et ne l'abandonne pas un instant. Son action est rendue encore plus pernicieuse par la condition particulire du disciple, comme nous allons le dire. 3 - l'ignorance presque gnrale en matire de religion. En environnant de toutes parts le peuple de matres trompeurs, le libralisme s'est trs habilement appliqu rompre toutes ses communications avec celui qui seul pouvait lui dcouvrir l'imposture, c'est--dire avec l'glise. Il y a cent ans [16] que tous les efforts du libralisme tendent paralyser l'glise, la rendre muette, ne lui laisser tout au plus qu'un caractre officiel, lui interdire tout contact avec le peuple. Tel a t, les libraux eux-mmes l'ont avou, le but qu'on s'est propos dans la destruction des couvents et des monastres, dans les entraves mises l'enseignement catholique, dans l'acharnement avec lequel on travaille ridiculiser le clerg et lui ter son prestige. L'glise se voit ceinte de liens artificieusement disposs de faon lui rendre impossible toute opposition la marche envahissante du libralisme. Les concordats, tels qu'ils s'observent aujourd'hui chez presque tous les peuples, sont autant de carcans qui lui serrent la gorge et paralysent ses mouvements. Entre le peuple et le clerg, on a creus et on creuse encore tous les jours davantage un abme de haines, de prjugs et de calomnies. C'est au point qu'une partie de notre nation, chrtienne par le baptme, ne connat pas plus sa religion que celle de Mahomet ou de Confucius. On s'efforce en outre de lui viter toute relation obligatoire avec la paroisse, par l'institution du registre civil du mariage civil, de la spulture civile ; le but vident de ces mesures est de l'amener la rupture de tout lien entre l'glise et lui. C'est un programme sparatiste complet. Dans son unit de principe, de moyens et de fin, il est facile de reconnatre la main de Satan. Il y aurait encore d'autres causes noter. Mais les limites de cet ouvrage ne le permettent pas, et

toutes, d'ailleurs, ne pourraient se dire ici. XXXIII

Remdes les plus efficaces et les plus opportuns qu'il convient d'appliquer aux populations domines par le libralisme
Nous en indiquerons quelques-uns : 1- L'organisation de tous les bons catholiques qu'ils soient nombreux ou non. Dans chaque localit, il faut qu'ils se connaissent, se voient, s'unissent. Il ne doit pas y avoir aujourd'hui une cit, une bourgade catholique, qui n'ait son noyau d'hommes d'action. Cette organisation attire les indcis, donne du courage aux hsitants, fait contrepoids l'influence du qu'en dira-t-on et rend chacun fort de la force de tous. Vous n'tes qu'une douzaine d'hommes de cur, n'importe : fondez une acadmie de la jeunesse catholique, une confrence ou du moins une confrrie. Mettez-vous aussitt en relation avec la socit analogue de la ville voisine ou de la capitale. Serrez-vous de la sorte dans toute la contre, associations avec associations ; reformant l'aide de vos boucliers la fameuse tortue que les lgionnaires romains formaient en runissant leurs boucliers ; ainsi unis, si peu nombreux que vous soyez, vous porterez haut la bannire d'une doctrine saine, pure, intransigeante, sans dguisement ni attnuation, sans pacte ni alliance avec l'ennemi. L'intransigeance courageuse offre un aspect noble, sympathique et chevaleresque. Il est beau de voir un homme battu comme un rocher par les flots et les vents rester debout, immobile, sans reculer. Bon exemple surtout, bon exemple constamment ! Prchez par votre conduite, prchez. Par elle en tout lieu. Vous verrez bientt avec quelle facilit vous imposerez d'abord le respect, puis l'admiration et ensuite la sympathie. Les proslytes ne vous manqueront pas. Oh ! si tous les bons catholiques comprenaient le brillant apostolat sculier qu'ils peu, exercer ainsi dans leurs villes respectives ! Unis au cur, attachs comme le lierre au mur paroissial, fermes comme son vieux clocher, ils peuvent dfier tout orage et faire face toute tempte ; 2 - Les bons journaux. Choisissez parmi les bons journaux celui qui est meilleur et qui s'adapte le mieux aux besoins et l'intelligence des personnes qui vous entourent. Lisez-le, mais ne vous contentez pas de cela, donnez-le lire, expliquez-le, commentez-le, qu'il soit votre base d'opration. Faites-vous correspondant de son administration ; occupez-vous de lui trouver des abonns et de lui adresser les demandes d'abonnement, facilitez aux pauvres artisans et aux cultivateurs cette opration, la plus ennuyeuse de toutes pour eux. Donnez ce journal aux jeunes gens qui commencent leur carrire ; vantez sa forme littraire, son style acadmique, sa verve et ses bons mots. Ils commencera par goter la sauce et finiront par manger le poisson. C'est ainsi que travaille l'impit, ainsi que nous devons travailler nous-mmes. Un bon journal est une ncessit en ce sicle. Que l'on dise tout ce que l'on voudra de ses inconvnients, ils n'galeront jamais ses avantages et ses bienfaits. Ils convient en outre, de favoriser la circulation de tout autre imprim d'un caractre analogue, tels que brochure de circonstance, discours important, lettre pastorale nergique, etc, etc ; 3 L'cole catholique. O l'instituteur officiel est bon catholique et digne de confiance, appuyez-le de toutes vos forces ; o il ne l'est pas, efforcez-vous dans un langage net et franc de le discrditer. Un tel homme est le plus grand flau de la localit. Il est ncessaire que tout le monde connaisse comme diable celui qui est diable, afin qu'on ne lui confie pas imprudemment le principal, c'est-dire l'ducation. Quand ce malheur arrive, qu'on cherche tablir cole contre cole, drapeau contre drapeau ; s'il y a moyen, qu'on appelle les religieux ; si c'est impossible, qu'on charge de cette bonne uvre quelque laque sr. Que l'cole soit gratuite, et qu'elle s'ouvre aux heures les plus commodes pour tous, le matin, l'aprs-midi ou le soir. Les jours de fte, que l'on y attire les enfants, par l'attrait des divertissements et d'un accueil amical. Qu'on leur dise carrment que l'autre cole, celle du

mauvais matre, est l'cole de Satan. Un clbre rvolutionnaire, Danton, s'criait continuellement : De l'audace ! Encore de l'audace !, notre cri constant doit tre : Franchise ! Franchise ! Lumire ! Lumire ! Rien ne vaut mieux pour mettre en fuite ces larves de l'enfer qui ne peuvent sduire qu' la faveur de l'obscurit. XXXIV

Signe trs apparent auquel on reconnatra facilement ce qui procde de l'esprit vraiment catholique, et ce qui procde de l'esprit entach de libralisme ou radicalement libral
Passons autre chose maintenant, propos du mot obscurit qui termine notre chapitre prcdent. L'obscurit est le grand auxiliaire de l'iniquit. Qui male agit odit lucem, a dit le Seigneur[17] . De l le soin continuel que prend l'hrsie de s'entourer de nuages. Il n'est pas bien difficile de dcouvrir l'ennemi qui se prsente visire leve, ni de reconnatre pour libraux ceux qui commencent par dclarer franchement qu'ils le sont. Mais cette franchise n'est pas ordinaire la secte, aussi faut-il deviner l'ennemi sous son dguisement, et celui-ci est la plupart du temps excessivement habile et cauteleux. Ajoutons que le plus souvent l'il qui doit le reconnatre n'est pas un il de lynx ; il est donc indispensable de possder un critre facile, simple, populaire pour discerner chaque instant l'uvre catholique de ce qui est l'infernal appeau [18] du libralisme. Il arrive souvent qu'on annonce un projet, ou une entreprise, qu'on fonde une institution, et que le fidle catholique ne parvient pas discerner promptement s'il doit s'y associer ou s'y opposer de toutes ses forces. Ceci arrive surtout lorsque l'enfer pousse l'artifice jusqu' se parer d'une ou de quelques-unes des couleurs les plus attrayantes de notre drapeau et en certaines occasions jusqu' se servir de notre langage habituel. En pareil cas combien, hlas ! font le jeu de Satan, persuads bonnement qu'ils s'emploient une uvre catholique Mais, dira-t-on, chacun peut consulter l'glise dont la parole infaillible dissipe toute incertitude . Trs bien, mais l'autorit de l'glise ne saurait tre consulte tout moment et pour chaque cas particulier. L'glise a pour habitude d'tablir sagement les principes gnraux et les rgles gnrales de conduite, abandonnant au jugement et la prudence de chaque fidle leur application aux mille et un cas concrets de chaque jour. Or, les cas de cette nature se prsentant tous les jours, il faut les rsoudre instantanment et comme en causant. Le journal qui parat, l'association qui s'tablit, la fte publique laquelle on est convi, la souscription pour laquelle on demande de l'argent, tout cela peut tre de Dieu ou du diable et ce qu'il y a de pire, cela peut tre du diable en se prsentant, comme nous l'avons dit, avec toute la gravit mystique et toute la tenue des choses de Dieu. Comment donc se diriger en de tels labyrinthes ? Voici deux petites rgles, d'un caractre trs pratique, qui nous paraissent devoir servir tout chrtien pour poser le pied avec assurance sur un terrain si glissant : 1- observer soigneusement quelle classe de personnes lance l'affaire, telle est la premire rgle de prudence et de sens commun. Elle est fonde sur cette maxime du Sauveur : Un mauvais arbre ne peut donner de bons fruits[19] . Il est vident que les libraux sont naturellement ports produire des crits, des uvres et des travaux libraux, misrablement informs de l'esprit libral, ou qui du moins en sont entachs. Il faut donc examiner quels sont les antcdents de la personne ou des personnes qui organisent ou initient l'uvre en question. S'ils sont tels que vous ne puissiez avoir une confiance entire dans leurs doctrines, tenez-vous en garde contre toutes leurs entreprises. Ne les rprouvez pas immdiatement, car c'est un axiome de thologie que toutes les uvres des infidles ne sont pas pch, et cet axiome peut s'appliquer aux uvres des libraux. Mais, gardezvous de les tenir immdiatement pour bonnes, mfiez-vous en, soumettez-les un long examen, attendez leurs rsultats.

2 - examiner le genre de personnes qui louent l'uvre en question. Cette rgle est encore plus sre que la prcdente. Il y a dans le monde actuel, au su de tous, deux courants parfaitement distincts : le courant catholique et le courant maonnique ou libral. Le premier est produit, ou plutt rflchi par la presse catholique, le second est rflchi et matriellement produit chaque jour par les journaux rvolutionnaires. Le premier s'inspire de Rome et le second des loges maonniques. Annonce-t-on un livre ? Publie-t-on les bases d'un projet ? Voyez si le courant libral les approuve, les recommande et les prend son compte. Si oui, le livre et le projet sont jugs : ils lui appartiennent. Car il est vident que le libralisme, ou le diable son inspirateur, distinguent sur-lechamp ce qui leur est dommageable ou leur est utile, et qu'ils ne sont pas si sots que d'aider ce qui leur est oppos ou de s'opposer ce qui favorise leurs desseins. Les partis et les sectes ont un instinct, une intuition particulire (olfactus mentis), selon l'expression d'un philosophe, qui leur rvle a priori ce qui leur est bon et ce qui leur est hostile. Dfiez-vous donc de tout ce que les libraux louent et vantent. Il est vident qu'ils ont reconnu que par sa nature ou par son origine, par les moyens qu'ils mettent en uvre ou par sa fin, l'objet ainsi lou est favorable au libralisme. L'instinct clairvoyant de la secte ne peut pas s'y tromper. Il est plus facile un journal catholique de se laisser prendre louer et recommander une chose qui ne le mrite gure en elle-mme, qu' un journal libral de faire l'loge et de recommander comme sienne quelques-unes des uvres qui sont encore sujettes discussion. A vrai dire, nous nous fions plus l'odorat de nos ennemis qu' celui de nos propres frres. Certains scrupules de charit et l'habitude de bien penser du prochain, aveuglent quelquefois les bons jusqu'au point de leur laisser croire pour le moins de bonnes intentions l o elles ne sont malheureusement pas. Il n'en est pas ainsi des mchants : ils tirent tout de suite boulets rouges contre ce qui vient l'encontre de leur manire de penser ; infatigables, ils battent la grosse caisse de la rclame en faveur de ce qui, par un ct ou par un autre, prte la main leur nfaste propagande. Mfiez-vous donc de tout ce que vos ennemis prnent. Nous avons recueilli dans un journal, les modestes vers suivants : ils pourraient tre meilleurs mais non plus vrais. Il s'agit du libralisme : Dit-il que oui ? C'est imposture. Dit-il que non ? C'est vrit. Ce qu'il appelle iniquit Tu le tiendras pour vertu pure ! Tel que de son ire il poursuit, Sois-en sr est un honnte homme ; Mais avec soin vite, en somme, Quiconque est adul par lui. Si cela tu fais propos Bien tu le sauras mot pour mot. Il nous semble que ces deux rgles de sens commun, que nous pourrions appeler plus exactement de bon sens chrtien, suffisent sinon pour nous faire juger dfinitivement toute question, du moins pour nous empcher de trbucher trop facilement contre les asprits du terrain scabreux sur lequel nous marchons et luttons aujourd'hui. Le catholique de ce sicle ne doit jamais perdre de vue que le sol qu'il foule est min de toutes parts par les socits secrtes, que ce sont elles qui donnent la note aux polmiques anticatholiques, elles que servent inconsciemment et trs souvent encore ceux-l mme qui dtestent le plus leur travail infernal. La lutte actuelle est principalement souterraine et contre un ennemi invisible, qui se prsente rarement avec sa vritable devise. Il faut donc plutt le flairer que le voir, le deviner avec l'instinct que le montrer du doigt. Un bon flair et du sens pratique sont plus ncessaires ici que des raisonnements subtils et de laborieuses thories. Ces jumelles que nous recommandons nos amis ne nous ont jamais induits en erreur.

XXXV

Quels sont les bons, quels sont les mauvais journaux ; ce qu'il faut penser du bien qui se trouve dans les mauvais et du mal qui se trouve dans les bons.
Etant donn, d'une part, que le courant, bon ou mauvais, qui approuve ou condamne une chose, doit servir au simple fidle de critre ordinaire et familier de vrit, pour se tenir tout le moins en dfiance et sur ses gardes ; tant donn, d'autre part, que les journaux sont le meilleur moyen de discerner ce courant, et qu'il faut, par consquent, recourir eux en plus d'une occasion, la question suivante se place ici d'elle-mme : quels doivent tre pour un catholique aujourd'hui les journaux qui mritent de sa part une vritable confiance ? Mieux : quels sont les journaux qui doivent lui inspirer trs peu de confiance et ceux qui ne doivent lui en inspirer aucune ? Premirement, il est clair (per se patet) que les journaux qui s'honorent (ou plus tt se dshonorent) en se dclarant euxmmes libraux et se considrant comme tels ne doivent nous en inspirer aucune en ce qui touche le libralisme. Comment nous fier eux ? Ils sont prcisment les ennemis contre lesquels nous avons sans cesse nous tenir en garde, contre lesquels nous avons constamment guerroyer. Ce point est donc hors de toute discussion. Tout ce qui de nos jours, se dcerne le titre de libral l'est certainement, et par suite notre ennemi dclar et celui de l'glise de Dieu. Il ne faut donc tenir aucun compte de ses recommandations ou de son approbation, si ce n'est pour tenir en suspicion tout ce qu'en religion il approuve ou recommande. Il y a encore une classe de journaux, moins prompte se dmasquer et se prononcer, qui aime vivre dans l'ambigut, demeurer dans les couleur indfinies et les teintes indcises. A toute heure elle se proclame catholique et par moments elle dteste et abomine le libralisme, du moins l'en croire sur parole. Les bons journaux qui en font partie sont gnralement connus pour catholiques libraux. De celle-l il faut se dfier plus encore et ne point se laisser duper par ses momeries et son pitisme. Il est certain que, dans tous les cas difficiles, la tendance librale l'emportera chez elle sur la tendance catholique, si fraternellement que toutes deux se promettent de vivre ensemble. Ce fait s'est toujours vu et logiquement il se produira toujours. Le courant libral est plus ais suivre, il est compos de plus de proslytes, et plus sympathique l'amour-propre. Le courant catholique est plus difficile en apparence, il compte moins de partisans et d'amis, exige que l'on navigue sans cesse contre l'impulsion naturelle et perverse des ides et des passions. Dans des curs incertains et vacillants comme ceux des libraux, il est tout simple que ce courant catholique succombe et que le courant libral prvale. Il n'y a donc pas lieu, dans les cas difficiles, de se fier la presse catholique librale. De plus, elle prsente cet inconvnient que ses jugements ne servent pas autant que ceux de la presse librale pour formuler la preuve contradictoire, par la raison trs simple que son jugement n'est absolu et radical en rien, mais pour l'ordinaire opportuniste. La bonne presse est la presse intgralement bonne, c'est--dire celle qui dfend le bien dans ses bons principes et dans ses bonnes applications la plus oppose tout mal reconnu comme tel, opposita per diametrum[20] , comme dit saint Ignace dans le livre d'or de ses Exercices, la presse qui se tient sur la frontire oppose celle de l'erreur et qui regarde toujours son ennemie en face ; non celle qui bivouaque une fois ou l'autre avec elle et ne s'oppose qu' certaines de ses volutions dtermines, celle qui est hostile au mal en tout, car c'est en tout que le mal est mal, mme dans le bien qui peut par hasard l'accompagner quelquefois. Nous ferons ici une observation dans le but d'expliquer notre dernire phrase qui paratra trop hardie un grand nombre. Les mauvais journaux peuvent parfois contenir quelque chose de bon. Que faut-il penser de ce bien que renferment quelquefois les mauvais journaux ? Il faut penser que ce bien ne les empche pas

d'tre mauvais si leur doctrine ou nature intrinsque est mauvaise. Dans la majeure partie des cas, ce bien est un artifice satanique pour recommander une feuille ou tout au moins dissimuler ce qu'elle porte en elle-mme d'essentiellement mauvais. Quelques qualits accidentellement bonnes n'enlvent pas un tre mauvais sa nature mauvaise. Un assassin et un voleur ne sont pas bons parce qu'un beau jour ils rcitent un Ave Maria ou font l'aumne un pauvre. Ils sont mauvais, malgr leurs uvres bonnes, parce que l'ensemble essentiel de leurs actes est mauvais ainsi que leurs tendances habituelles. Et s'ils se servent du bien qu'ils accomplissent pour accrditer leur malice, il en rsulte que, mme ce qui en soi est ordinairement bon, devient mauvais par la fin qu'ils se proposent. Au contraire, il arrive quelquefois que de bons journaux tombent dans telle ou telle erreur de doctrine, ou en quelques excs de passion, et font alors quelque chose que l'on ne peut effectivement approuver. Faut-il cause de cela les dclarer mauvais, les rprouver comme tels ? Non, pour une raison inverse quoiqu'analogue. Le mal chez eux est accidentel, et le bien constitue leur substance et leur tat ordinaire. Un ou plusieurs pchs ne rendent pas un homme mauvais surtout s'il proteste contre eux par le repentir et l'amendement. Celui-l seul est mauvais qui l'est en pleine connaissance de cause, habituellement, et proteste vouloir l'tre. Les journalistes catholiques ne sont pas des anges, tant s'en faut, mais des hommes fragiles et de misrables pcheurs. Vouloir donc qu'on les condamne pour telle ou telle erreur, pour tel ou tel emportement ou excs, c'est avoir du bien et de la vertu une opinion pharisaque et jansniste en dsaccord avec tous les principes de saine morale. S'il fallait juger de cette manire, quelle institution serait bonne et digne d'estime dans l'glise de Dieu ? Rsumons-nous : il y a de bons et de mauvais journaux ; parmi ces derniers, il faut ranger ceux dont la doctrine est ambigu et mal dfinie. Ce qui est mauvais ne devient pas bon parce qu'il se glisse en lui quelque bien, et ce qui est bon ne devient pas mauvais cause de quelques dfauts et mme de quelques pchs qui s'y mlent. Le bon catholique qui jugera et agira loyalement d'aprs ces principes se trompera trs rarement. XXXVI

S'il est bon quelquefois que catholiques et libraux s'unissent pour une fin commune, et dans quelle condition ?
Une autre question a souvent t agite de nos jours. Elle se rapporte l'union des catholiques et des libraux moins avancs, dans le but commun de contenir la rvolution radicale et dchane. Songe dor ou candide illusion chez quelques-uns ; chez d'autres, au contraire, pige perfide au moyen duquel ils ont prtendu paralyser nos forces et nous dsunir, ce qu'ils ont en grande partie ralis. Que devons-nous penser de ces tentatives unionistes, nous qui voulons avant tout autre intrt celui de notre sainte religion ? En thse gnrale nous devons penser que de pareilles unions ne sont ni bonnes ni recommandables. Cela se dduit tout naturellement des principes poss jusqu'ici. Le libralisme, si modr et si patelin qu'il se prsente dans la forme, est par son essence en opposition directe et radicale avec le catholicisme. Les libraux sont donc ennemis ns des catholiques, et ce n'est qu'accidentellement que les uns et les autres peuvent avoir des intrts vritablement communs. De ceci cependant il peut se prsenter quelques cas trs rares. Ainsi, l'union des forces intgralement catholiques avec celles du groupe le plus modr du libralisme contre la fraction la plus avance des libraux peut tre utile en un cas donn. Quand cette union est rellement opportune il faut l'tablir sur les bases suivantes : 1- Ne jamais prendre pour point de dpart la neutralit ou la conciliation entre principes et intrts

essentiellement opposs, comme le sont les principes et les intrts des catholiques et des libraux. Cette neutralit ou conciliation est condamne par le Syllabus et par consquent elle est une base fausse ; cette union est une trahison, c'est l'abandon du camp catholique par une partie de ceux qui sont tenus de le dfendre. Qu'on ne dise donc pas : Faisons abstraction des diffrences de doctrine et d'apprciations . Cette lche abdication des principes ne doit jamais avoir lieu. Il faut dire tout d'abord malgr la radicale et essentielle opposition de principes et d'apprciations, etc. C'est ainsi qu'il importe de parler et d'agir, pour viter la confusion des ides, le scandale des simples et le triomphe de l'ennemi. 2 - Bien moins encore faut-il accorder au groupe libral l'honneur de nous enrler sous sa bannire. Que chacun garde sa propre devise, ou vienne se ranger sous la ntre quiconque veut lutter avec nous contre un ennemi commun. En d'autres termes : qu'ils s'unissent nous, mais ne nous unissons jamais eux. Habitus qu'ils sont leur enseigne bigarre il ne leur sera pas si difficile d'accepter nos couleurs ; pour nous qui voulons tout pur et sans mlange, cette confusion de drapeaux serait intolrable. 3 - Ne jamais croire qu'on a tabli ainsi les bases d'une action constante et normale, elles ne peuvent l'tre qu'en vue d'une action fortuite et passagre. Une action constante et normale ne s'tablit qu'avec des lments homognes s'engrenant entre eux comme des rouages parfaitement combins. Pour que des personnes de convictions radicalement opposes s'entendissent longtemps, des actes continuels d'hroque vertu seraient ncessaires de part et d'autre. Or, l'hrosme n'est pas chose ordinaire et d'un usage journalier. C'est donc exposer une uvre un lamentable insuccs, que de l'difier sur la base d'opinions contraires, quel que soit d'ailleurs leur accord sur un point accidentel. Pour un acte transitoire de dfense commune ou de commune attaque, un essai pareil de coalition de forces est trs permis, il peut tre louable et d'une grande utilit, pourvu toutefois qu'on n'oublie pas les autres conditions ou rgles que nous avons dj poses : elles sont d'une imprescriptible ncessit. En dehors de ces conditions, non seulement nous croyons que leur union avec les libraux pour une entreprise quelconque n'est pas favorable aux catholiques, mais encore nous estimons qu'elle est vritablement prjudiciable. Au lieu d'augmenter les forces, comme il arrive quand on runit des quantits homognes, elle paralysera et annulera la vigueur de celles-l mme qui auraient pu, isoles, faire quelque chose pour la dfense de la vrit. Sans doute, un proverbe dit : Malheur qui va seul . Mais il en est un autre dmontr aussi vrai par l'exprience et nullement en contradiction avec lui, le voici : Mieux vaut solitude que mauvaise compagnie . Saint Thomas dit, croyons-nous, nous ne nous souvenons plus en quel endroit : Bona est unio, sed potior est unitas : Bonne est l'union, meilleure est l'unit . S'il faut sacrifier la vritable unit comme arrhes d'une union fictive et force, rien n'est gagn au change, et notre humble avis beaucoup est perdu. A l'appui de ces considrations, que l'on serait tent de considrer comme de pures divagations thoriques, l'exprience ne montre que trop le rsultat ordinaire de ces essais d'union. Leur rsultat est toujours de rendre plus acerbes les luttes et les rancunes. Il n'y a pas un seul exemple de coalition de ce genre ayant servi difier et consolider. XXXVII

Suite du mme sujet


Voil cependant, comme nous l'avons dit plus haut, le songe dor, l'ternelle illusion de beaucoup de nos frres. Ils sont persuads que le plus important pour la vrit, c'est d'avoir un grand nombre de dfenseurs et d'amis. Nombre leur parat tre synonyme de force. Pour eux, additionner, mme des quantits htrognes, c'est toujours multiplier l'action, de mme que soustraire c'est toujours la diminuer. Nous allons jeter un peu plus de lumire sur ce point et prsenter quelques dernires

observations sur cette matire dj puise. La vraie force, la vraie puissance des choses, dans l'ordre physique comme dans l'ordre moral, consiste plus dans l'intensit que dans l'extension. Un plus grand volume de matire galement intense produit videmment une plus grande force, non cause de l'augmentation de volume, mais par suite de l'augmentation ou de la somme plus grande d'intensits. C'est donc une rgle en bonne mcanique de chercher augmenter l'extension et le nombre des forces, mais la condition que le rsultat final soit d'augmenter rellement les intensits. Se contenter de l'augmentation, sans examiner la valeur de ce qui est augment, c'est non seulement accumuler des forces fictives, mais aussi s'exposer, comme nous l'avons indiqu, voir paralyser par elles les forces vritables, s'il en est quelques-unes. C'est ce qui a lieu dans le cas qui nous occupe. Rien n'est plus facile que de le dmontrer. La vrit possde une force propre qu'elle communique ses amis et dfenseurs. Ce ne sont pas eux qui la lui donnent, c'est elle qui la leur prte, mais la condition que ce soit bien elle qu'ils dfendent. Si le dfenseur, sous prtexte de mieux dfendre la vrit, commence par la mutiler, la resserrer, l'attnuer sa fantaisie, il ne dfend plus la vrit. Il dfend une invention qui lui est propre, une cration humaine de plus ou moins belle apparence, mais qui n'a rien voir avec la vrit fille du ciel. Voil ce qui arrive aujourd'hui beaucoup de nos frres, victimes parfois inconscientes du maudit contact libral. Ils croient avec une certaine bonne foi dfendre et propager le catholicisme ; mais force de l'accommoder leurs vues troites et leur faible courage, pour le rendre, disent-ils, plus acceptable l'ennemi qu'ils dsirent convaincre, ils ne s'aperoivent pas qu'ils ne dfendent plus le catholicisme, mais une certaine chose qui leur est propre, qu'ils appellent navement catholique et qu'ils pourraient appeler de tout autre nom. Pauvres illusionns qui au dbut du combat et pour mieux gagner l'ennemi, commencent par mouiller leur poudre, mousser le fil et la pointe de leur pe ! Ils ne rflchissent pas qu'une pe sans pointe et sans fil n'est plus une pe, mais une vieille ferraille, et que la poudre mouille est impuissante lancer le projectile. Leurs journaux, leurs livres et leurs discours, vernis de catholicisme, mais dpourvus de son esprit et de sa vie, sont dans le combat de la propagande ce que sont l'pe de Bernard et la cavalerie d'Ambroise, si souvent mentionnes dans l'idiome populaire[21] , pour dsigner toutes sortes d'armes sans pointes et sans porte. Ah ! non, non, mes amis, toute une arme de ces gens-l est prfrable une seule compagnie, un seul peloton de soldats bien arms, sachant bien ce qu'ils dfendent, contre qui ils le dfendent et avec quelles armes en bon tat ils doivent le dfendre. Que Dieu nous donne de tels soldats ! Ce sont eux qui ont toujours fait jusqu'ici, et qui feront encore quelque chose pour la gloire de Son Nom. Et que le diable reste avec les autres, vrais rebuts dont nous lui faisons volontiers l'abandon. C'est ce dont on sera encore plus convaincu si l'on considre que cette lie de faux auxiliaires est non seulement inutile pour le bon combat chrtien, mais encore qu'elle est la plupart du temps un embarras et favorise presque toujours l'ennemi. Toute association catholique qui doit marcher avec un pareil lest porte un poids suffisant pour lui rendre impossible un seul mouvement libre. Ils finiront par teindre toute nergie virile avec leur inertie ; par amoindrir les plus magnanimes et anmier les plus vigoureux. Ils tiendront le cur fidle dans une dfiance et une inquitude perptuelle, craignant toujours et avec raison de tels htes, qui sont un certain point de vue les amis de leurs ennemis. Et ne serait-il pas dplorable que cette association du bien nettement dclar, dpense ses ressources et ses forces combattre, ou tout au moins tenir en laisse, des ennemis intrieurs qui troublent et dchirent son sein ? C'est ce que la Civilt Cattolica a dclar en de remarquables articles.

Sans cette prcaution, dit-elle, ces sortes d'associations (catholiques) courraient le danger certain, non seulement de se transformer en champ de discordes scandaleuses, mais aussi de s'carter bientt des vrais principes pour leur propre ruine et au trs grand dommage de la religion. C'est pour ce motif que nous terminerons ce chapitre en transcrivant ici ces autres paroles si premptoires et si dcisives de la mme revue. Pour tout catholique elles doivent avoir la plus grande autorit, pour ne pas dire une autorit sans appel. Avec une sage entente, les associations catholiques devront porter principalement leur soin exclure de leur sein, non seulement tous ceux qui professent ouvertement les maximes du libralisme, mais encore ceux qui se forgent l'illusion de croire possible la conciliation du libralisme avec le catholicisme, et sont connus sous le nom de catholiques libraux . XXXVIII

S'il est indispensable, ou non, de recourir dans tous les cas une dcision spciale de l'glise et de ses pasteurs, pour savoir si un crit ou un individu doit tre rejet ou combattu comme libral ?
Tout ce que vous venez d'exposer, nous dira-t-on ici, se heurte dans la pratique une trs grave difficult. Vous avez parl d'individus et d'crits libraux, et vous nous avez recommand avec insistance de les fuir comme la peste, eux et leurs plus lointaines influences. Or, qui osera de sa propre autorit et sans recourir pralablement une sentence dcisive de l'glise enseignante, qualifier de libral tel individu ou tel livre ? C'est l un scrupule, ou mieux une niaiserie, mise en grande vogue depuis quelques annes, par les libraux et les entachs de libralisme. Thorie nouvelle dans l'glise de Dieu, et que nous avons vue soutenir notre trs grande surprise, par ceux que nous ne nous serions jamais imagin capables de tomber dans une pareille aberration ! Thorie, du reste, commode entre toutes pour le diable et ses sides ; aussi, lorsqu'un bon catholique les attaque et les dmasque, on les voit immdiatement recourir elle et se rfugier derrire ses tranches, demandant d'un air magistral et plein d'autorit : Et qui tes-vous donc pour nous qualifier moi et mon journal de libraux ? Qui vous a fait matres en Isral pour dclarer qui est bon catholique et qui ne l'est pas ? Est ce vous qu'il faut demander une patente de catholicisme ? Cette dernire phrase surtout a fait fortune, comme on dit, et il n'y a pas de catholique entach de libralisme qui ne s'en serve comme d'une dernire ressource, dans les cas graves et embarrassants. Voyons donc ce qu'il faut penser sur ce sujet, et si la thologie des catholiques libraux est une thologie saine en ce qui touche ce point. Posons d'abord la question avec toute la clart et la nettet ncessaire. Pour accuser de libralisme une personne ou un crit, faut-il toujours attendre que l'glise enseignante ait port un jugement spcial sur cette personne ou sur cet crit ? Nous rpondons carrment : Non. Si ce paradoxe libral tait une vrit, il fournirait indubitablement le moyen le plus efficace d'annuler, dans la pratique toutes les condamnations de l'glise, relatives aux crits comme aux personnes. L'glise seule possde le suprme magistre doctrinal en droit et en fait, juri et facti; sa souveraine autorit se personnifie dans le Pape, et elle est l'unique qui puisse, dfinitivement et sans appel, qualifier abstractivement les doctrines et dclarer qu'elles sont concrtement contenues dans tel ou tel livre, ou professes par telle ou telle personne. Ce n'est point l une infaillibilit par fiction lgale, comme celle que l'on attribue aux tribunaux suprmes de la terre mais bien une infaillibilit relle et effective, parce qu'elle mane de la continuelle assistance du Saint-Esprit, et qu'elle est

garantie par la promess solennelle du Sauveur. Cette infaillibilit s'exerce sur le dogme et sur le fait dogmatique, et par suite elle a toute l'extension ncessaire pour rsouddre parfaitement en dernier ressort n'importe quelle question. Tout ceci se rapport la sentence dernire et dcisive, la sentence solennelle, irrformable et sans appel, la sentence en dernier ressort comme nous l'avons appele. Mais, cette sentence, destine guider et clairer les fidles, n'exclut pas d'autres jugements, moins autoriss mais cependant trs respectables, que l'on ne peut pas mpriser et qui peuvent mme obliger en conscience le vrai chrtien. Ce sont les suivants et nous supplions le lecteur de bien remarquer leur gradation. 1- Jugements des vques dans leurs diocses. Chaque vque est juge dans son diocse, pour l'examen des doctrines, leur qualification et la dnonciation, des livres qui les contiennent ou ne les contiennent pas. Sa sentence n'est pas infaillible, mais elle est minemment digne de respect et obligatoire en conscience, quand elle n'est pas en contradiction vidente avec une doctrine pralablement dfinie, ou bien encore quand elle n'est pas dsapprouve par une sentence manant d'une autorit suprieure. 2-Jugements des curs dans leurs paroisses. Ce magistre est subordonn au prcdent, tout en jouissant dans sa sphre plus troite, d'attributions analogues. Le cur est pasteur, il peut et doit, en cette qualit, distinguer les bons pturages des mauvais. Sa dclaration n'est pas infaillible, mais elle mrite d'tre respecte aux conditions nonces dans le paragraphe antrieur. 3- Jugements des directeurs de conscience. S'aidant de leurs lumires et de leur science, les confesseurs peuvent et doivent dire ceux qu'ils dirigent leur pense sur telle doctrine ou tel livre propos desquels on les consulte ; apprcier, selon les rgles de la morale et de la philosophie, le danger de telle lecture ou de telle compagnie pour leurs pnitents. Ils peuvent mme avec une vritable autorit leur intimer l'ordre d'y renoncer. Le confesseur a donc, lui aussi, un certain droit de juger les doctrines et les personnes. 4- Jugements des simples thologiens consults par le fidle laque. Peritis in arte credendum, dit la philosophie : Il faut s'en rapporter chacun pour ce qui relve de sa profession ou de sa carrire . On ne lui attribue pas une vritable infaillibilit, mais une comptence pour rsoudre les questions qui s'y rattachent. Or, l'glise concde aux thologiens grads un certain droit officiel d'expliquer aux fidles la science sacre et ses applications. En vertu de ce droit, ils crivent sur la thologie, qualifient et jugent d'aprs leur savoir rel et leur loyale manire de voir. Il est donc sr qu'ils possdent une certaine autorit scientifique pour juger en matire de doctrine, et pour dclarer quel livre la renferme et quelle personne la professe. C'est ainsi que de simples thologiens exercent par mandement de l'vque la censure des ouvrages imprims et qu'ils se portent garants de leur orthodoxie en y apposant leur signature. Ils ne sont pas infaillibles, mais leurs avis servent aux fidles de premire rgle dans les cas ordinaires et journaliers, et leurs dcisions sont valables tant qu'une autorit suprieure ne les annule pas. 5- jugements de la simple raison humaine dment claire. Oui, lecteur, cette raison elle-mme est un lieu thologique pour parler comme les thologiens, c'est un critre scientifique en matire de religion. La foi domine la raison, cette dernire doit lui tre subordonne en tout ; mais, il est faux de prtendre que la raison ne peut rien par elle seule, faux de prtendre que la lumire infrieure, allume par Dieu dans l'entendement humain, n'claire rien, quoiqu'elle n'claire pas autant que la lumire suprieure. Il est donc permis et mme command au fidle de raisonner sa foi, d'en tirer des consquences, d'en faire des applications, d'en dduire des parallles et des analogies. Le simple fidle peut ainsi se mfier, premire vue, d'une doctrine nouvelle qui lui est prsente, dans la mesure o il la voit en dsaccord avec une autre doctrine dfinie. Il peut, si ce dsaccord est vident, la combattre comme mauvaise et appeler mauvais le livre qui la soutient. Ce qu'il ne peut, c'est la dfinir ex cathedra, mais il lui est parfaitement licite

de la tenir par devers lui comme perverse, de la signaler comme telle aux autres pour leur gouverne, de jeter le cri d'alarme et de tirer les premiers coups. Le fidle laque peut faire tout cela, il l'a fait dans tous les temps aux applaudissements de l'glise. Ce n'est point l se faire le pasteur du troupeau, ni mme son humble valet ; c'est simplement lui servir de chien de garde et l'aviser en aboyant, oportet allatrare canes. Il faut que les chiens aboient , rappelle ce propos avec beaucoup d'opportunit un grand vque espagnol, digne des meilleurs sicles de notre histoire. Est-ce que par hasard les prlats les plus zls ne l'entendraient pas ainsi, eux qui en mille occasions exhortent leurs fidles s'abstenir de la lecture des mauvais journaux et des mauvais livres, sans les faire autrement connatre ? Ils montrent ainsi la conviction dans laquelle ils sont que le critre naturel, clair par la foi, suffit au fidle pour les reconnatre par l'application des doctrines dj connues sur la matire. LIndex lui-mme contient-il par hasard le titre de tous les livres dfendus ? En tte de ce recueil, sous la rubrique de : Rgles gnrales de l'Index, ne trouve-t-on pas certains principes auxquels un bon catholique doit s'en rapporter pour juger beaucoup d'imprims dont l'index ne fait pas mention, mais que les rgles donnes permettent chaque lecteur de juger par lui-mme ? Arrivons maintenant une considration plus gnrale. A quoi servirait la rgle de la foi et des murs, si dans chaque cas particulier le simple fidle ne pouvait en faire lui-mme l'immdiate application, s'il tait continuellement oblig de consulter le pape ou le pasteur diocsain ? De mme que la rgle gnrale des murs est la loi, et que nanmoins chacun porte au-dedans de soi une conscience, dictamen practicum, en vertu de laquelle il fait les application spciales de cette rgle gnrale, sous rserve de correction, s'il vient se tromper, de mme la rgle gnrale de la foi, qui est l'autorit infaillible de l'glise, consent et doit consentir ce que chacun avec son jugement particulier en fasse les applications concrtes, sans prjudice de la correction et de la rtractation qu'il encourt si, ce faisant, il se trompe. Ce serait rendre vaine absurde et impossible la rgle suprieure de la foi que d'exiger son application spciale et immdiate par l'autorit premire, chaque cas, chaque heure, chaque minute. Il y a l un certain jansnisme brutal et satanique, semblable celui des disciples du malheureux vque d'Ipres, quand ils exigeaient pour la rception des sacrements des dispositions telles qu'ils les rendaient absolument impossibles pour les hommes au profit desquels ils sont destins. Le rigorisme lgal (ordenancista) qu'on invoque ici est aussi absurde que le rigorisme asctique prch Port-Royal ; il donnerait des rsultats encore pires et plus dsastreux. Si vous en doutez, observez ce qui se passe. Les plus rigoristes sur ce point sont les plus endurcis sectaires de l'cole librale. Comment s'explique cette apparente contradiction ? Elle s'explique trs simplement, si on veut bien se rappeler que rien ne conviendrait mieux au libralisme, que cette muselire lgale impose aux lvres et la plume de ses adversaires les plus rsolus. Ce serait, la vrit, un grand triomphe pour lui d'obtenir, sous prtexte que personne autre que le Pape et les vques ne peut parler avec autorit dans l'glise, le silence d'hommes tels que les de Maistre, les Valdegamas, les Veuillot, les Villoslada, les Aparisi, les Tejado, les Orti y Lara, les Nocedal et tant d'autres, dont, par la misricorde divine, il y a toujours eu et il y aura jusqu' la fin de glorieux exemples dans la socit chrtienne. Voil ce que le libralisme voudrait, et, de plus, que l'glise elle-mme lui rendt le service de dsarmer ses plus illustres champions. XXXIX

Que dire de l'horrible secte du lacisme , secte qui selon quelques-uns cause depuis peu de si grands ravages dans notre pays.
Cest ici le lieu de parler du lacisme[22], de cette pouvantable secte, comme on l'a nomme, et qui a eu en ces derniers temps le singulier privilge d'attirer l'attention publique, alors que presque aucune autre question thologique n'obtenait le mme honneur. Bien terrible doit tre ce monstre, puisque jetant le mme cri d'alarme tous ont cru devoir fondre sur lui, jusqu'aux hommes les moins ports la polmique religieuse et veiller sur l'honneur de l'glise. Le lacisme a t une trange hrsie contre laquelle s'est dchane la haine de tous ceux qui hassent Jsus-Christ. A-t-on jamais vu chose plus extraordinaire ? En revanche, ds qu'un sculier ou un ecclsiastique s'est lev contre le lacisme, le camp franc-maon lui en a fait immdiatement un titre de gloire et l'a couvert de ses plus chaleureux applaudissements. Voil un fait que personne ne peut dmentir car il s'est pass sous les yeux de tous. Cette donne ne serait-elle pas suffisante pour rsoudre pleinement ds le premier pas cet effrayant problme ? Mais qu'est-ce que le lacisme ? Ses farouches contradicteurs, du haut de leurs chaires respectives plus ou moins autorises, ont pris la peine de l'anathmatiser, bien plutt que celle de le dfinir. Pour nous, qui depuis plusieurs annes avons des relations publiques et prives avec lui, nous essaierons d'pargner ses ennemis l'embarras qui rsulte pour eux de cet tat de choses, et nous allons tcher de leur donner une dfinition du lacisme afin qu'ils aient une base sur laquelle appuyer leurs invectives. Trois choses sont qualifies de lacisme. 1 - La prtendue exagration de l'initiative laque dans la qualification des personnes et des doctrines. 2 - La prtendue exagration de l'initiative laque dans la direction et l'organisation des uvres catholiques. 3 - Le prtendu manque de soumission de certains laques envers l'autorit piscopale. Voil les trois points du haineux procs intent aux lacistes depuis deux ou trois ans. Inutile de dire que ces trois points, clairement indiqus ici par nous pour la premire fois, ne l'ont jamais t dans les fougueuses et fatigantes harangues de l'accusateur ampoul qui a principalement port la parole contre nous. Particulariser les charges, prciser les ides, ne doit point entrer dans les lois de sa polmique singulire au plus haut point. Beaucoup vocifrer et crier tue-tte : Schisme, schisme ! Secte, secte ! Rbellion, rbellion ! , exalter les privilges et les prrogatives de l'autorit piscopale, dmontrer grands renforts d'auteurs et de droit canon des vrits que personne ne nie au sujet de cette autorit, mais ne point s'approcher, mme de loin, du vritable point du dbat, n'apporter aucune preuve justificative des plus graves accusations oubliant que toute accusation, non prouve, se transforme en impudente calomnie, la bonne heure ! Voil une vraie manire de discuter ! Oh ! quel luxe d'rudition, quelle profondeur de thologie, quelle subtilit en droit canonique, quelle emphase de rhtorique on a gaspills pour dmontrer que les plus fermes dfenseurs de la cause catholique ne sont autres que ses plus grands ennemis, et que les inventeurs et les fauteurs du lacisme taient prcisment ceux-l mme qu'on accuse sans cesse de clricalisme, pour prouver enfin que ceux qui de tout temps se sont distingus par leur dvouement et leur docilit la houlette pastorale en ce qui relve de sa juridiction, ont au contraire tendu s'manciper du magistre sacr de l'piscopat ! Cette dernire phrase, en ce qui relve de sa juridiction, les implacables adversaires de ce qu'on appelle tort lacisme, l'ont tenue en un lamentable et peut-tre volontaire oubli. Ils citent sans cesse et en tout sens l'encyclique Cum multa, et on dirait qu'ils ne sont pas encore parvenus y lire cette parenthse qui donne la lgitime et naturelle explication de ce qu'elle contient de plus substantiel. En effet, toutes les accusations de

rvolte diriges contre certaines associations et contre certaines feuilles priodiques seraient justifies la condition de prouver (ce qui ne s'est jamais fait et ne se fera jamais) que ces associations et ces journaux, en refusant avec une fermet virile de faire partie de la malencontreuse union catholico-librale qu'on voulait canoniquement leur imposer, ont dsobi leurs chefs religieux en quelque chose qui ft de leur juridiction. L'intelligence incommensurable des hommes qui ont dcouvert et qui poursuivent le lacisme pouvait bien s'occuper de cela, c'et t une tche digne de leurs gots laborieux, car sans nul doute ils n'en auraient vu la fin que fort tard. Mais, qu'y faire ? L'ide n'en est pas venue aux anti-lacistes. Leur petit manuel de logique ne doit pas leur avoir signal le sophisme appel mutatio elenchi[23] . Celui-l mme qui les fait sans cesse chanter extra chorum[24] , pour ne pas employer une autre expression, plus image mais moins littraire, de l'nergique idiome catalan. C'est tout d'abord, un bien singulier lacisme que celui qui, en Espagne et surtout en Catalogne, marche la tte de toutes les uvres catholiques, vulgairement appeles ultramontaines. Au nom du pape, il organise des plerinages ; en faveur du pape, il recueille des milliers d'adhsions et de signatures ; pour secourir le pape, il envoie sans cesse Rome aumnes sur aumnes, il se tient toujours ct de ses prlats et il excute tous leurs ordres relatifs la guerre contre l'impit. Il fonde, il paie, il soutient des coles catholiques, pour les opposer aux coles dites laques et aux coles protestantes ; en un mot, dans les assembles littraires, dans le temple, dans la presse, il forme et il enrle les plus ardents dfenseurs de la foi et du Saint-Sige ! C'est un lacisme vraiment rare et phnomnal que celui dont les amis et les inspirateurs sont les prtres les plus exemplaires, et dont les foyers principaux sont les maisons religieuses les plus ferventes, qui, en peu d'annes a reu lui seul plus de bndictions particulires de Sa Saintet le Pape que toute autre association en un demi-sicle, et qui porte le signe le plus authentique des serviteurs du Christ, puisque les ennemis les plus dclars du nom chrtien le regardent avec tant de haine et le perscutent avec tant de rage. N'est-il pas vrai que ce lacisme ressemble en tous points au plus pur catholicisme ? En rsum ce lacisme (tel que nous l'avons dpeint) n'existe pas, ni rien qui lui soit semblable. Ce qui existe, oui, c'est une poigne de catholiques laques qui valent une arme et gnent singulirement la secte catholico-librale, qui a pour cela une raison trs lgitime et trs justifie de les dtester. Il y a plus encore. 1- Le catholique laque a toujours pu, il peut et doit, avec encore plus de raison aujourd'hui, prendre une part trs active la controverse religieuse, en exposant des doctrines, en qualifiant des livres et des personnes. Il lui est permis d'arracher leurs masques aux visages suspects et de tirer droit aux blancs que d'avance l'glise lui a marqus. Parmi eux le blanc prfr doit tre de nos jours l'erreur contemporaine du libralisme et sa triste progniture, son complice et son receleur, le catholicisme libral, contre lequel le pape a dit cent fois que tous les bons catholiques, mme laques, devaient combattre sans cesse. 2 - Le fidle laque a toujours pu et peut aujourd'hui comme par le pass entreprendre, organiser, diriger, et mener bonne fin toutes sortes d'uvres catholiques, en suivant avec soumission la voie trace par le droit canonique et sans autres rserves que celles imposes par ce droit. L'exemple d'un tel pouvoir nous est donn par de grands saints qui n'taient que de simples laques, et qui ont nanmoins cr dans l'glise de Dieu de magnifiques institutions de tout genre, et jusqu' de vritables ordres religieux. Tmoin Franois d'Assise : Il ne fut jamais prtre. Que les anti-lacistes en tombent en syncope : il ne fut jamais prtre, il n'tait pas mme sous-diacre, mais simplement un pauvre laque quand il jeta les fondements de son ordre. A plus forte raison on peut donc fonder un journal, une acadmie, un cercle, un cercle de propagande, sans autre obligation que de s'en tenir aux rgles gnrales tablies, non par le critre d'un homme quel qu'il soit, mais par la sage lgislation canonique, laquelle tous sont soumis et tous doivent obissance, depuis le plus grand prince de l'glise jusqu'au laque le plus obscur.

3- Dans les questions libres, il n'y a pour un journal, une association ou un individu, ni rvolte ni insoumission vouloir les rsoudre d'aprs leur jugement priv. Ce qu'il y a de trs remarquable, bien que la chose n'ait rien d'extraordinaire, c'est que nous avons, nous les catholiques, faire la leon aux libraux, leur apprendre quelles sont les lois de la vritable libert chrtienne, et combien la noble soumission de la foi est distincte du servilisme bas et rampant. Le confesseur n'a pas le droit d'imposer son pnitent les opinions libres, encore qu'il les juge plus profitables et plus sres ; il en est de mme du cur l'gard de ses paroissiens et de l'vque vis--vis de ses diocsains, et il serait fort utile que nos savants contradicteurs relussent un peu Bouix, ou tout au moins le P. Larraga. Pour la mme raison il n'y a ni crime, ni pch, ni mme faute vnielle, encore bien moins hrsie, schisme ou autre infidlit que ce soit dans certaines rsistances. Car il est des rsistances autorises par l'glise, et que pourtant nul ne peut condamner. Et tout cela sans prjuger si de telles rsistances sont quelquefois non seulement permises, mais encore recommandables, non seulement recommandables, mais encore obligatoires en conscience ; comme il arriverait si de bonne ou de mauvaise foi, avec des intentions droites ou non, un suprieur voulait contraindre un infrieur souscrire des formules, prendre des positions, tremper dans des connivences ouvertement favorables l'erreur, dsires, ourdies et applaudies par les ennemis de Jsus-Christ. En ce cas le devoir du bon catholique est de rsister outrance, et de mourir plutt que de cder. C'est tout ce qu'il y avait dire sur la question si dbattue du lacisme qui considre sous son vrai jour et avec une connaissance moyenne de la matire n'est pas mme une question. Si la thologie tablie par les trs graves frres du catholicisme libral tait certaine, il ne resterait pas grand-chose faire au diable pour tre matre du champ de bataille, parce que nous le lui livrerions de nos propres mains. Pour rendre tout mouvement catholico-laque impossible dans la pratique, il n'existe pas de meilleur moyen que celui de le soumettre des conditions telles qu'il en devienne moralement impraticable. En un mot, ce n'est l qu'un pur jansnisme, mais par bonheur ce jansnisme a laiss choir son masque. XL

S'il est plus convenable de dfendre in abstracto les doctrines catholiques contre le libralisme que de les dfendre au moyen d'un groupe ou parti qui les personnifie ?
Vaut-il mieux dfendre in abstracto les doctrines catholiques contre le libralisme que de les dfendre en formant un parti qui les reprsente ? Cette question a t pose mille fois, mais assurment jamais prsente aussi nettement que nous osons le faire ici. La confusion des ides sur ce point, mme pour beaucoup de catholiques vraiment sincres, a donn lieu toutes ces formules d'union, en dehors ou avec abstraction de la politique, formules bien intentionnes sans doute chez quelques-uns, mais couvrant chez quelques autres d'astucieuses et perfides manuvres. Posons donc de nouveau la question en toute candeur et sincrit : vaut-il mieux dfendre in abstracto les ides anti-librales ou les dfendre in concreto, c'est--dire personnifies dans un parti franchement et rsolument anti-libral ? Une bonne part de nos frres, ceux qui prtendent, quoiqu'en vain, rester neutres en politique, optent pour la dfense abstraite. Quant nous, nous soutenons rsolument que non. A notre avis le meilleur moyen, le seul pratique, viable et efficace, c'est d'attaquer le libralisme et de lui opposer les ides anti-librales, non in abstracto mais in concreto, en d'autres termes, non de vive voix ou en crit seulement, mais par le moyen d'un parti d'action parfaitement anti-libral. Nous allons le prouver.

De quoi s'agit-il ici ? Il s'agit de dfendre des ides pratiques, et d'une application pratique la vie publique et sociale, ainsi qu'aux relations des tats modernes avec l'glise de Dieu. Or, lorsqu'il s'agit de chercher, avant tout, des rsultats immdiatement pratiques, les meilleurs procds pour atteindre ce but sont les procds les plus pratiques. Eh bien ! le plus pratique ici n'est pas de dfendre thoriquement les doctrines, mais d'aider et de soutenir ceux qui travaillent les implanter sur le terrain pratique, de combattre, de discrditer, de rduire nant, si c'tait possible, ceux qui sur le mme terrain pratique s'opposent leur triomphe. Nous sommes fatigus d'idalismes mystiques et potiques qui ne mnent qu' une vague admiration de la vrit, si tant est qu'ils y mnent ! Lglise, comme Dieu, doit tre servie spiritu et veritate : en esprit et en vrit , cogitatione, verbo et opere : par pense, parole et action . Le problme qui tient actuellement le monde dans l'angoisse, est brutalement pratique dans toute la force de l'adverbe soulign. Pour le rsoudre, il faut donc moins des raisonnements que des uvres, car : l'amour est uvres et non belles raisons , dit le proverbe. Ce n'est pas le bavardage libral qui a principalement boulevers le monde, mais le travail efficace et pratique des sectaires du libralisme. Dieu et l'vangile ont t dpossds de leur souverainet sociale de dix-huit sicles bien plus par la main que par la langue, c'est par la main plutt que par la langue qu'il faut les replacer sur leur trne. Nous l'avons dit plus haut, les ides ne se soutiennent pas toutes seules, toutes seules elles ne font pas leur chemin, toutes seules elles ne mettent pas le monde entier en feu. Cette poudre ne s'enflamme que dans le cas ou quelqu'un en approche la mche allume. Les hrsies purement thoriques et doctrinales ont peu donn faire l'glise de Dieu, le bras qui brandit l'pe a mieux servi l'erreur que la plume qui aligne de vicieux syllogismes. L'arianisme n'et rien t sans l'appui des empereurs ariens ; le protestantisme n'et rien t sans la faveur des princes allemands dsireux de secouer le joug de Charles V ; rien non plus l'anglicanisme, sans l'appui des lords anglais gagns par Henri VIII avec les biens des chapitres et des monastres. Il est donc urgent d'opposer la plume la plume, la langue la langue, mais surtout le travail au travail, l'action l'action, le parti au parti, la politique la politique et mme dans certaines occasions l'pe l'pe. Ainsi se sont toujours passes les choses dans le monde, ainsi elles se passeront jusqu'au dernier jour. Dieu pour l'ordinaire n'accomplit des prodiges en faveur de la foi que dans ses commencements, il veut que celle qui est descendue sur la terre pour y vivre humainement, et par les moyens humains ds qu'elle est enracine dans un peuple, y soit dfendue humainement et par des moyens humains. Ce que l'on nomme un parti catholique, quel que soit d'ailleurs l'autre nom qu'on lui donne, s'impose aujourd'hui comme une ncessit. Ce qu'il reprsente est comme un faisceau de forces catholiques, un noyau de bons catholiques, un ensemble de travaux catholiques militant en faveur de l'glise sur le terrain humain o l'glise hirarchique ne peut en bien des occasions descendre. Qu'on travaille se donner une politique catholique, une lgalit catholique, un gouvernement catholique, par des moyens dignes et catholiques, qui pourra jamais le blmer ? L'glise au Moyen-Age n'a-t-elle pas bni l'pe des croiss, et de nos jours la baonnette des zouaves pontificaux ? Ne leur a-t-elle pas donn leur drapeau ? Ne leur a-t-elle pas attach sur la poitrine ses propres insignes? Saint Bernard ne se contenta pas d'crire de pathtiques homlies sur la croisade, mais il recruta des soldats et les lana sur les ctes de la Palestine. Quel inconvnient y a-t-il ce qu'un parti catholique se lance aujourd'hui dans la croisade permise par les circonstances : croisade du journalisme, croisade des cercles, croisade du scrutin, croisade des manifestations publiques, en attendant l'heure historique o Dieu enverra au secours de son peuple captif l'pe d'un nouveau Constantin ou d'un second Charlemagne ? Nous serions bien surpris si ces vrits ne paraissaient pas autant de blasphmes la secte librale ! Raison de plus pour qu'elles nous paraissent, nous, les maximes les plus solides et les plus appropries au temps prsent.

XLI

Y a-t il exagration ne reconnatre comme parti parfaitement catholiquequ'un parti radicalement anti-libral ?
Ce que vous venez de dire nous a convaincus, s'crieront quelques-uns des ntres, de ceux-l qui sont timides et craintifs l'excs quand il s'agit de politique ou de parti ; mais, que doit tre le parti auquel s'affiliera le bon catholique, pour dfendre comme vous le dites, concrtement et pratiquement, sa foi contre l'oppression du libralisme ? Lesprit de parti peut ici vous halluciner et faire que malgr vous, dans votre cur, le dsir de favoriser par le moyen de la religion une cause politique dtermine, l'emporte sur celui de favoriser par la religion la politique. Il nous semble, ami lecteur, que nous prsentons ici la difficult dans toute sa force, et telle qu'on l'entend objecter par une foule de personnes. Heureusement il nous sera trs facile de la rduire nant, si grand que soit le nombre de nos frres qu'elle arrte court et rduit au silence. Nous affirmons donc, sans crainte d'tre logiquement contredits, que la manire la plus efficace et la plus logique de combattre le libralisme, c'est de travailler en communaut de vues et d'efforts avec le parti le plus radicalement anti-libral. Mais c'est l une vrit de La Palisse ! D'accord, mais ce n'en est pas moins une vrit ; et qui la faute s'il est devenu ncessaire de prsenter certaines gens les plus solides vrits de la philosophie sous une forme plus que nave ? Non, ce n'est pas esprit de parti, mais esprit de vrit, que d'affirmer l'impossibilit d'une opposition efficace au libralisme, en dehors d'un parti vritablement catholique, et ensuite l'impossibilit d'un parti radicalement catholique qui ne soit en mme temps un parti radicalement anti-libral. Cette double affirmation affecte douloureusement certains palais vicis par les ragots des mtis (catholiques-libraux), mais elle n'en est pas moins incontestable. Le catholicisme et le libralisme sont des systmes de doctrine et d'action essentiellement opposs, nous croyons l'avoir dmontr dans la srie de nos articles. Il faut donc ncessairement reconnatre, quoi qu'il en cote et si amer que cela nous paraisse, qu'il est impossible d'tre intgralement catholique sans tre intgralement anti-libral. Ces ides donnent une quation rigoureusement mathmatique. Les hommes et les partis (sauf les cas d'erreur et de bonne foi) ne sont catholiques dans leurs doctrines qu'autant qu'ils ne professent aucune opinion anti-catholique, et il est de toute vidence qu'ils professeront une doctrine anti-catholique toutes les fois qu'ils feront profession consciente, en tout ou en partie, de quelque doctrine librale. Dire par suite tel parti libral, telle personne librale, n'est pas catholique, est une proposition aussi exacte que si l'on disait : ce qui est blanc n'est pas noir ou bien ce qui est rouge n'est pas bleu. C'est simplement noncer d'un sujet ce qui rsulte logiquement de l'application qu'on lui fait du principe de contradiction. Ne quid idem simul esse et non esse : Une mme chose ne peut tre et ne pas tre en mme temps . Vienne donc ici le plus savant des libraux, et qu'il nous dise s'il est dans le monde un thorme de mathmatiques dont la conclusion vaille mieux que la suivante : Il n'y a de parti parfaitement catholique qu'un parti radicalement anti-libral. Il n'y a donc, nous le rptons, d'autre parti catholique, acceptable en bonne thse pour des catholiques, que celui o l'on professe, o l'on soutient, o l'on pratique des ides rsolument antilibrales. Tout autre, si respectable qu'il soit, si conservateur qu'il se montre, quel que puisse tre l'ordre matriel qu'il assure au pays, les avantages et les biens que par accident il offre la religion,

n'est pas un parti catholique, du moment qu'il se prsente fond sur des principes libraux, ou organis dans un esprit libral, ou dirig vers un but libral. En parlant ainsi, nous nous reportons ce qui a t indiqu plus haut, savoir : que parmi les libraux, les uns acceptent uniquement les principes du libralisme, sans en vouloir les applications, tandis que les autres acceptent ces applications sans vouloir, au moins ouvertement, admettre les principes. Nous le rptons donc : un parti libral, ds qu'il est libral, soit dans ses principes, soit dans ses applications, n'est pas plus catholique que le blanc n'est le noir, qu'un carr n'est un cercle, qu'une valle n'est une montagne et que l'obscurit n'est la lumire. Le journalisme rvolutionnaire qui, pour bouleverser le monde, l'a dot d'une philosophie et d'une littrature spciales, a invent aussi une manire de raisonner qui lui est entirement propre et qui consiste, non raisonner comme on le faisait anciennement en dduisant les consquences des principes, mais raisonner comme on le fait dans les carrefours et les runions de commres, en cdant la premire impression, en lanant droite et gauche de pompeuses paroles (sesquipedalia verba), en tourdissant et fatiguant son propre entendement et celui d'autrui d'un imptueux tourbillon de prose volcanique au lieu de l'clairer et de le guider avec la brillante et sereine lumire d'une argumentation bien suivie. Il se scandalisera donc, la chose est certaine, de nous voir refuser le titre de catholique tant de partis reprsents dans la vie publique par des hommes qui, le cierge la main, suivent nos processions, et reprsents dans la presse par tant d'organes, qui pendant la Semaine Sainte publient des chants plaintifs (en-dechas) en l'honneur du Martyr du Golgotha (style progressiste pur) ou bien dans la nuit de Nol des cantiques joyeux (vellancicos) pour clbrer l'Enfant de Bethlem, et qui, par cela seul, se croient d'aussi lgitimes reprsentants d'une politique catholique que le grand Cisneros et notre illustre Isabelle premire. Eh bien ! qu'ils s'en scandalisent ou non, nous leur dirons qu'ils sont aussi catholiques que Cisneros et Isabelle furent luthriens et franc-maons. Chaque chose est ce qu'elle est, rien de plus. Les meilleures apparences ne peuvent rendre bon ce qui est essentiellement mauvais. Qu'il parle et qu'en tout il paraisse agir en catholique, le libral n'en sera pas moins un libral. Tout au plus sera-t-il un libral honteux imitant le langage, le costume, les faons et les bonnes apparences des catholiques.

XLII

O l'on donne en passant l'explication simple et claire d'une devise de la Revista Popular que beaucoup ont mal comprise.
Comme vous laissez donc (dira quelqu'un) en mauvais tat la devise si dogmatique pour plusieurs, qui a tant de fois retenti nos oreilles ! Rien, pas mme une pense pour la politique, tout, jusqu'au dernier soupir, pour la Religion . Cette devise a sa raison d'tre, mes amis, elle caractrise parfaitement, sans prjudice pour les grandes doctrines jusqu'ici exposes, la Revue de propagande populaire qui l'inscrit chaque semaine en tte de ses colonnes. Son explication est facile et jaillit du caractre mme de la propagande populaire, et du sens purement populaire qu'y reoivent certaines expressions. Nous allons le dmontrer rapidement. Politique et religion, dans leur sens le plus lev, dans leur sens mtaphysique, ne sont pas des ides distinctes ; la premire, au contraire, est contenue dans la seconde, comme la partie est contenue dans le tout, ou comme la branche est comprise dans l'arbre, pour nous servir d'une comparaison plus vulgaire. La politique ou l'art de gouverner les peuples n'est autre chose, dans sa partie morale (la seule dont

il soit question ici), que l'application des grands principes de la religion la direction de la socit, par les moyens ncessaires sa vritable fin. Considre ce point de vue, la politique est la religion ou fait partie de la religion, tout comme l'art de rgir un monastre, la loi qui prside la vie conjugale ou les devoirs mutuels des pres et des enfants. Par suite il serait absurde de dire : Je ne veux rien pour la politique, parce que je veux tout pour la religion , attendu justement que la politique est une partie trs importante de la religion, puisqu'elle est ou doit tre simplement une application sur grande chelle des principes et des rgles que la religion promulgue pour les choses humaines, qui sont toutes contenues dans son immense sphre. Mais, le peuple n'est pas mtaphysicien, et dans les crits de propagande populaire, on ne peut donner aux mots l'acception rigoureuse qu'ils reoivent dans les coles. Si le propagandiste parlait en mtaphysicien il ne serait pas compris dans les cercles et les petits comits o se recrute son public spcial. Il faut donc absolument qu'il donne certaines paroles qu'il emploie le sens que leur prte le simple populaire dont il veut tre compris. Or, le peuple, qu'entend-il par politique ? Il entend tel ou tel roi, tel ou tel prsident de la rpublique dont il voit l'effigie sur les pices de monnaie et le papier timbr, le ministre de telle ou telle couleur qui vient de tomber ou qui monte au pouvoir, les dputs qui, diviss en majorit et minorit, se prennent aux cheveux pour faire triompher le parti qu'ils soutiennent ; le gouverneur civil et l'alcalde qui intriguent dans les lections, les contributions qu'il faut payer, les soldats et les employs qu'il faut faire vivre, etc, etc. [25]Voil, pour le peuple ce qu'est la politique, toute la politique, et il n'existe pas pour lui de sphre plus haute et plus transcendantale. Par consquent, dire au peuple : Nous ne te parlerons pas de politique , c'est lui dire que, par le journal qu'on lui offre il ne saura jamais s'il y a une rpublique ou une monarchie, si tel ou tel prince de souche vulgaire ou de dynastie royale porte le sceptre ou une couronne plus ou moins dmocratise, si les ordres qu'il reoit, les impts qu'il paye et les chtiments qu'il subit lui viennent par tel ou tel, d'un ministre avanc ou d'un ministre conservateur, si Perez a t nomm alcalde la place de Fernandez, si c'est le voisin d'en face au lieu de celui du coin qui a obtenu un bureau de tabac. C'est ainsi que le peuple sait que ce journal ne lui parlera pas de politique (qui pour lui n'est pas autre chose que ce que nous venons de dire), mais seulement de religion. A notre humble avis c'est donc juste titre que la Revue en question prit pour son programme ds le principe et conserve encore cette devise : Rien, pas mme une pense, pour la politique, etc, etc. Ainsi l'ont entendu ds le premier moment tous ceux qui ont compris l'esprit de cette revue, et pour l'entendre de la sorte ils n'eurent aucun besoin d'arguties et de subtilits. Du reste cette publication elle-mme, si notre mmoire ne nous trompe, se chargea dans son premier article de dclarer sa pense. Aprs avoir expliqu, comme nous venons de le faire, le sens de cette devise elle ajoutait : Rien avec les divisions passagres qui troublent aujourd'hui les enfants de notre patrie. Qu'un roi ou le premier venu gouverne, qu'on intronise si on veut la rpublique unitaire ou fdrale nous promettons sur l'honneur de n'y point faire opposition, pourvu que l'on respecte nos droits catholiques et qu'on ne froisse pas nos croyances. Remarquez le bien, l'immuable, l'ternel, ce qui est suprieur aux misrables petites intrigues de parti, c'est l ce que nous dfendons, c'est cela que nous avons consacr toute notre existence . Et peu aprs, pour plus de clart et pour mettre la porte mme des plus borns le vritable sens de la phrase : Rien pour la politique, l'auteur de l'article continuait ainsi : Dieu nous prserve cependant de faire la moindre critique des bons journaux qui, en dfendant la mme sainte cause que nous, aspirent raliser un idal politique plus favorable peuttre aux intrts du catholicisme si perscut en Europe et dans notre patrie. Dieu sait combien nous les aimons, combien nous les admirons, combien nous les applaudissons ! Ils mritent bien de la religion et des bonnes murs, ce sont les matres de notre jeunesse inexprimente ; leur ombre bienfaisante s'est forme une gnration dcidment catholique et brillamment guerrire, qui compense nos afflictions par d'abondantes consolations. Ils sont nos modles, et, quoique de loin, nous suivrons leurs traces bnies et les rayons de lumire qu'ils projettent sur notre histoire contemporaine . Ainsi s'exprimait la Revista Popular, du 1er janvier 1881. Que les scrupuleux se tranquillisent donc, nos paroles d'aujourd'hui ne contredisent pas nos paroles d'alors et ces dernires

n'ont subir aucune modification pour tre d'accord avec les ntres : les deux propagandes vibrent l'unisson. Celle qui dit Rien pour la politique et celle qui conseille la dfense de la religion contre le libralisme sur le terrain politique, sont deux surs tellement surs, qu'on pourrait les appeler jumelles, si jumelles qu'elles sont nes d'une seule me et d'un seul cur. XLIII

Observation trs pratique et trs digne d'tre prise en considration sur le caractre en apparence diffrent que prsente le libralisme en diffrents pays et dans les diffrentes priodes historiques d'un mme pays.
Ainsi que nous l'avons dit, le libralisme est autant une hrsie pratique qu'une hrsie doctrinale, et ce principal caractre explique un grand nombre des phnomnes que prsente cette maudite erreur dans son dveloppement actuel au milieu de la socit moderne. De ces phnomnes, le premier est l'apparente varit avec laquelle il se prsente dans chacune des nations qu'il a infestes, ce qui (pour beaucoup de personnes de bonne foi et pour d'autres mal intentionnes) autorise rpandre la fausse ide qu'il existe, non un seul, mais plusieurs libralismes. En effet le libralisme, grce son caractre pratique, prend une certaine forme distincte dans chaque rgion, et quoique son concept intrinsque et essentiel (qui est l'mancipation sociale de la loi chrtienne ou le naturalisme politique) soit un, les aspects sous lesquels il s'offre l'tude de l'observateur sont trs varis. La raison de ce fait se comprend d'ailleurs parfaitement. Une proposition hrtique est la mme et donne la mme note Madrid qu' Londres, Rome qu' Paris ou Saint-Ptersbourg. Mais une doctrine, qui a toujours tendu se produire plus par des faits et des institutions que par des thses franchement formules, doit ncessairement emprunter beaucoup au climat rgional, au temprament physiologique, aux antcdents historiques, l'tat des ides, aux intrts actuels d'une nation et mille autres circonstances. Ncessairement, nous le rptons, le libralisme doit emprunter de tout cela des aspects et des caractres extrieurs qui le font apparatre multiple, quand, en ralit, il est un et absolument simple. Ainsi par exemple, celui qui n'aurait tudi que le libralisme franais, virulent, hont, ivre de haines voltairiennes contre tout ce qui a la moindre saveur de christianisme, aurait difficilement compris, au dbut de ce sicle, le libralisme espagnol, hypocrite, semi-mystique, berc et quasi baptis, dans son dplorable berceau de Cadix, avec l'invocation de la trs Sainte-Trinit, Pre, Fils, et Saint-Esprit. Un observateur superficiel aurait donc pu trs facilement avoir tout de suite l'ide que le libralisme tempr des Espagnols n'avait rien de commun avec le libralisme excessif, et franchement satanique, profess la mme poque par nos voisins Les Franais. Et cependant des yeux perspicaces voyaient ds lors ce que l'exprience d'un demi-sicle a rendu visible mme pour les aveugles, savoir : que le libralisme qui marche cierge en main et croix au front, le libralisme qui dans la premire poque constitutionnelle eut pour pres et pour parrains d'intgres magistrats, des prtres importants et mme haut placs parmi les dignitaires ecclsiastiques, le libralisme qui ordonnait la lecture des articles de sa constitution dans la chaire de nos paroisses, clbrait avec de joyeux carillons et le chant du Te Deum les infernales victoires du maonnisme sur la foi de la vieille Espagne, tait aussi pervers et aussi diabolique dans son concept essentiel que celui qui plaait sur les autels de Paris la desse Raison et ordonnait par dcret officiel l'abolition du culte catholique dans toute la France. C'tait simplement que le libralisme se prsentait en France visage dcouvert, comme il pouvait s'y prsenter tant donn l'tat social de la nation franaise, tandis qu'il s'introduisait sournoisement en Espagne et y prosprait, tant donn notre tat social,

comme uniquement il pouvait y prosprer, c'est--dire affubl du masque catholique, justifi ou plus exactement conduit par la main et presque autoris du sceau officiel pour beaucoup de catholiques. Ce contraste ne peut plus se prsenter aujourd'hui sous un aspect aussi tranch ; les dceptions ont t si nombreuses et si fortes qu'elles ont jet sur l'tude de cette question d'clatantes lumires, dont le premier rang appartient aux dclarations rptes de l'glise. Toutefois, il n'est pas rare d'entendre encore parler en ce sens beaucoup de gens qui croient, ou font semblant de croire, qu'on peut tre en certaine faon libral chez nous, tandis qu'on ne peut l'tre, par exemple, ni en France, ni en Italie, parce que le problme s'y trouve pos en termes diffrents. C'est l l'infirmit de tous ceux qui sont plus frapps par les accidents d'un sujet que par son fond substantiel. Il importait de tirer tout ceci au clair, et nous nous sommes efforcs de le faire dans ces articles parce que le diable se retranche et se barricade merveilleusement derrire ces distinctions et ces confusions. De plus ceci nous oblige signaler ici quelques points de vue d'o l'on voit nettement ce qui quelquefois apparat, sur ce sujet, trouble et douteux bien des gens. 1 - Le libralisme est un, comme la race humaine, ce qui ne l'empche pas de se diversifier chez les diffrentes nations et dans les diffrents climats, tout comme la race humaine produit des types divers dans les diverses rgions gographiques. Ainsi, comme descendent d'Adam le ngre, le blanc, le jaune, le fougueux Franais, le flegmatique Allemand, l'Anglais positif, l'Italien et l'Espagnol rveurs et idalistes qui ont une tige et une racine communes, ainsi sont d'un mme tronc et d'un mme bois, le libral qui sur quelques points rugit et blasphme comme un dmon et celui qui ailleurs prie en se frappant la poitrine comme un anachorte, celui qui crit dans lAmi du peuple les diatribes vnneuses de Marat, celui qui scularise la socit avec des formes urbaines et du meilleur monde, ou dfend et soutient ses scularisateurs comme La Epoca ou el Imparcial. 2 - Outre la forme spciale, que le libralisme prsente dans chaque nation, tant donne l'idiosyncratie [26] de cette mme nation, il revt des formes spciales en rapport avec son plus ou moins grand degr de dveloppement dans chaque pays. C'est comme une phtisie maligne qui a diffrentes priodes dans chacune desquelles elle se montre avec des symptmes propres et spciaux. Telle nation, comme la France, par exemple, se trouve au dernier degr de phtisie, envahie jusque dans les plus intimes viscres par la putrfaction ; telle autre, comme l'Espagne, conserve encore dans un tat sain une grande partie de son organisme. Il convient donc de ne pas considrer un individu comme tout fait bien portant, par cela seul qu'il est relativement moins malade que son voisin ; ni de manquer d'appeler peste et infection ce qui l'est rellement, quoique le mal ne se montre pas encore avec les signes putrides de la dcomposition et de la gangrne. C'est absolument la mme phtisie, et la mme gangrne surviendra, si le mal n'est pas extirp par des remdes sagement appliqus. Que le pauvre phtisique ne se fasse pas l'illusion de croire qu'il est sain par cela seul qu'il ne se corrompt pas tout vivant comme d'autres plus avancs que lui ; et qu'il ne s'en rapporte pas de faux docteurs qui lui assurent que son mal n'est pas craindre, que ce sont l des exagrations et des alarmes de pessimistes intransigeants ! 3 - Chaque degr du mal exige un traitement et une mdication part. Ceci est vident, per se, et il n'est pas ncessaire que nous perdions notre temps le dmontrer. Cependant, l'oubli de cette vrit donne lieu beaucoup de faux pas dans la propagande catholique. Il arrive souvent que des rgles trs sages et trs prudentes, donnes dans un pays par de grands crivains catholiques contre le libralisme, sont invoqus en d'autres pays comme de puissants arguments en faveur du libralisme, et contre la marche conseille par les propagandistes et les dfenseurs les plus autoriss de la bonne cause. Rcemment nous avons vu citer comme condamnant la ligne de conduite des plus fermes catholiques espagnols un passage du fameux cardinal Manning, lumire de l'glise catholique en Angleterre et qui ne songe rien moins qu' tre libral ou ami des libraux anglais ou espagnols. Qu'y a-t-il l ?

Il y a seulement ce que nous venons de signaler. Distingue tempora, dit un apophtegme juridique, et concorda bis jura[27] . Au lieu de cela qu'on dise : Distingue loca et qu'on l'applique notre cas. Donnons un exemple. La prescription mdicale ordonne pour un phtisique la troisime priode serait nuisible peut-tre un phtisique la premire, si elle lui tait applique, et la prescription ordonne celui-ci occasionnerait peut-tre instantanment la mort de celui-l. De mme les remdes prescrits trs propos contre le libralisme dans une nation pourront, appliqus dans une autre, produire un effet diamtralement oppos. Pour tre plus explicite encore, et sans recourir aucune allgorie, nous dirons : il y a des solutions qui seront acceptes et bnies en Angleterre par les catholiques comme un immense bienfait, tandis que les mmes solutions devront tre combattues outrance et considres comme une dsastreuse calamit en Espagne ; de mme le Saint-Sige a fait des conventions avec certains gouvernements qui ont t pour lui de vritables victoires et qui pourraient tre chez nous de honteuses droutes pour la foi. Par consquent, des paroles au moyen desquelles un sage prlat ou un grand journaliste ont avantageusement combattu le libralisme sur un point peuvent sur un autre point devenir des armes terribles, l'aide desquelles ce mme libralisme paralysera les efforts des plus vaillants champions du catholicisme. Et maintenant nous ferons une observation qui saute aux yeux de tout le monde. Les plus hardis fauteurs du catholicisme libral dans notre patrie ont presque toujours jusqu'en ces derniers temps recueilli principalement leurs arguments et leurs autorits de la presse et de l'piscopat belge et franais. 4 - Les antcdents historiques de chaque nation et son tat social prsent sont ce qui doit d'abord dterminer le caractre de la propagande anti-librale chez elle, comme ils y dterminent le caractre spcial du libralisme. Ainsi, la propagande anti-librale en Espagne doit tre, avant tout, et surtout espagnole, non franaise, ni belge, ni allemande, ni italienne, ni anglaise. C'est dans nos propres traditions, dans nos propres murs, dans nos propres crivains, dans notre caractre national propre, qu'il faut chercher le point de dpart pour notre restauration propre et les armes pour l'entreprendre ou pour l'acclrer. Le premier soin du bon mdecin est de mettre ses prescriptions en harmonie avec le temprament hrditaire de son malade. Ici o nous avons toujours t belliqueux, il est trs naturel que notre attitude ait toujours quelque chose de belliqueux. Ici o nous sommes nourris dans les souvenirs d'une lutte populaire de sept sicles pour la dfense de la foi, on n'a jamais le droit de jeter la face de notre peuple catholique, comme un pch monstrueux, d'avoir quelquefois pris les armes pour dfendre la religion outrage. Ici, en Espagne, pays d'ternelle croisade, comme l'a dit avec un accent d'envie l'illustre P. Faber, l'pe de celui qui dfend Dieu en juste et loyal combat et la plume qui le prche dans un livre ont toujours t surs, jamais ennemies. Ici depuis saint Hermngilde [28] jusqu' la guerre de l'indpendance et plus loin encore, la dfense arme de la foi catholique est un fait dclar saint ou peu s'en faut. Nous dirons la mme chose du style quelque peu acerbe, employ dans les polmiques, la mme chose du peu d'gards accords l'adversaire, la mme chose de la sainte intransigeance qui n'admet aucune affinit avec l'erreur, mme la plus loigne. A la faon espagnole, comme nos pres et nos aeux, comme nos saints et nos martyrs, c'est ainsi que nous dsirons que notre peuple continue dfendre la sainte religion et non comme peut-tre le conseille ou l'exige la constitution moins virile des autres nations. XLIV

Et qu'y a-t-il dans la question du libralisme sur la thse et sur l'hypothse , dont on a tant parl dans ces derniers temps ?
Ce serait ici le lieu le plus opportun pour donner quelques claircissements, sur la thse et sur l'hypothse dont on a fait tant de bruit, sorte de barbacanes ou de tranches, derrire lesquelles le catholicisme libral moribond a essay en ces derniers temps de se retrancher. Mais cet opuscule est dj trop volumineux, aussi nous voyons-nous forc ne dire sur ce sujet que peu, trs peu de paroles. Qu'est-ce que la thse ? C'est le devoir simple et absolu pour toute socit et tout tat de vivre conformment la loi de Dieu, selon la rvlation de son fils Jsus-Christ, confie au magistre de son glise. Qu'est-ce que l'hypothse ? C'est le cas hypothtique d'un peuple ou d'un tat dans lequel, pour des raisons d'impossibilit morale ou matrielle, on ne peut franchement tablir la thse, c'est--dire le rgne exclusif de Dieu, et o les catholiques doivent ds lors se contenter de ce que cette situation hypothtique peut donner par elle-mme, et s'estimer trs heureux s'ils parviennent viter la perscution matrielle, ou vivre sur un pied d'galit avec les ennemis de leur foi, ou obtenir la plus petite somme de privilges civils. La thse se rapporte donc au caractre absolu de la vrit, l'hypothse aux conditions plus ou moins dures auxquelles la vrit doit s'assujettir quelquefois dans la pratique, tant donnes les conditions hypothtiques de chaque nation. La question qui se pose maintenant est la suivante : LEspagne est-elle dans des conditions hypothtiques qui rendent acceptable comme un mal ncessaire la dure oppression dans laquelle vit parmi nous la vrit catholique, et l'abominable droit de cit que l'on y concde l'erreur ? La scularisation du mariage et des cimetires tant de fois tente, l'horrible licence de corruption et de blasphme accorde la presse, le rationalisme scientifique impos la jeunesse par le moyen de l'enseignement officiel, ces liberts de perdition et d'autres encore, qui constituent le corps et l'me du libralisme, sont-elles si imprieusement exiges par notre tat social, qu'il soit totalement impossible aux pouvoirs publics de s'en passer ? Le libralisme est-il ici un mal moindre que nous devions accepter, nous les catholiques, comme un moyen d'viter de plus grands maux, ou bien, tout au contraire, est-il un mal trs grave qui ne nous a dlivrs d'aucun autre mal, et qui nous menace en change de nous amener le plus dplorable et le plus effrayant avenir ? Qu'on parcoure une une toutes les rformes (nous parlons de religion) qui depuis soixante ans ont transform l'organisation catholique de notre pays en organisation athe. En est-il une seule qui ait t imprieusement exige par une ncessit sociale ? Quelle est celle qui n'a pas t violemment introduite comme un coin dans le cur catholique de notre peuple, afin qu'elle y pntrt peu peu, coups redoubls de dcrets, et encore de dcrets, assns par la brutale massue librale ? Toutes les prtendues exigences de l'poque ont t ici des crations officielles, c'est officiellement que la rvolution y a t implante et avec les deniers publics, qu'on l'y a maintenue. Campe comme une arme d'invasion, elle vit sur notre sol et fait vivre nos frais sa bureaucratie, qui seule profite de ses bnfices. Ici, moins que chez toute autre nation, l'arbre rvolutionnaire a germ spontanment ; ici, moins que chez aucun autre peuple, il a pris racines. Aprs avoir t officiellement impos pendant plus d'un demi-sicle, tout ce qui est libral est encore factice en Espagne. Un pronunciamiento[29] l'apporta, un autre pronunciamiento pourrait le balayer sans que le fond de notre nationalit en ft aucunement altr. Il n'y a pas d'volution du libralisme qui n'ait t chez nous le fait d'une insurrection militaire bien

plus que le fait du peuple. Les lections elles-mmes qu'on proclame l'acte le plus sacr et le plus inviolable des peuples libres, sont toujours faites l'image et la ressemblance du ministre de l'intrieur. Ce n'est l un secret pour personne. Que dire de plus ? Le critre libral par excellence, lui-mme, celui des majorits, si on tenait un compte loyal de son verdict, rsoudrait la question en faveur de l'organisation catholique du pays et contre son organisation librale ou rationaliste. En effet la dernire statistique de la population donne le tableau suivant des sectes htrodoxes dans notre patrie. Remarquez, que les chiffres ne sont point suspects, attendu leur caractre officiel. Il y a en Espagne, d'aprs le dernier recensement : Isralites 402 Protestants de diverses sectes 6.654 Libres-penseurs dclars 452 Indiffrents 358 Spirites 258 Rationalistes 236 Distes 147 Athes 104 Sectaires de la morale universelle 19 Sectaires de la morale naturelle 16 Sectaires de la conscience 3 Sectaires de la spculation 1 Positivistes 9 Matrialistes 3 Mahomtans 271 Bouddhistes 208 Paens (!) 16 Disciples de Confucius 4 Sans foi dtermine 7982 Et qu'on nous dise maintenant, si pour contenter ces groupes et sous-groupes, dont pour plusieurs il serait difficile au moins de dfinir et de prciser le ridicule symbole, il est raisonnable de sacrifier la manire d'tre religieuse et sociale de dix-huit millions d'Espagnols, qui, par ce fait qu'ils sont catholiques, ont le droit de vivre catholiquement et d'tre catholiquement traits par l'tat qu'ils servent de leur sang et de leur argent ! N'y a-t-il point l l'oppression la plus irritante de la majorit par une minorit audacieuse et tout fait indigne d'exercer une si prpondrante influence sur les destines de la patrie ? Quelles raisons d'hypothse peut-on indiquer pour l'implantation du libralisme, ou plus exactement de l'athisme lgal dans notre socit ? Rsumons-nous. La thse catholique est le droit de Dieu et de l'vangile rgner exclusivement dans la sphre sociale, et le devoir pour toutes les classes de ladite sphre sociale d'tre soumis Dieu et l'vangile.

La thse rvolutionnaire est le faux droit que prtend avoir la socit de vivre par elle-mme et sans soumission aucune Dieu et la foi, et compltement mancipe de tout pouvoir qui ne procde pas d'elle-mme. L'hypothse, que les catholiques libraux nous proposent entre ces deux thses, n'est qu'une mutilation des droits absolus de Dieu sur l'autel d'une fausse entente entre lui et son ennemi. Voyez quels artifices la rvolution a recouru pour atteindre ce rsultat ! Elle cherche par tous les moyens possibles faire entendre et se persuader que la nation espagnole est dans des conditions telles qu'elles lui dfendent de chercher, pour gurir ses divisions, un autre genre de remdes ou de soulagements que cette espce de conciliation ou transaction entre les prtendus droits de l'tat rebelle et les vritables droits de Dieu, son seul roi et seigneur. [30] Et pendant que l'on proclame que l'Espagne est dj dans cette malheureuse hypothse, ce qui est faux et n'existe que dans de dtestables dsirs, on s'efforce par tous les moyens possibles de transformer en ralit effective cette hypothse dsire, de rendre un jour ou l'autre vritablement impossible la thse catholique, et invitable la thse franchement rvolutionnaire, abme o priraient du mme coup notre nationalit et notre foi. Grande sera devant Dieu et devant la patrie la responsabilit de ceux qui, de parole ou d'action, de commission ou d'omission, se seront faits les complices de cette horrible supercherie, par laquelle, sous prtexte de moindre mal et d'hypothtiques circonstances, on n'arrive qu' paralyser les efforts de ceux qui soutiennent qu'il est encore possible de rtablir en Espagne l'intgrale souverainet sociale de Dieu, et d'aider ceux qui aspirent voir un jour tablir absolument, parmi nous, la souverainet sociale du dmon.

pilogue et conclusion
Cest assez. Ce n'est pas l'esprit de parti qui a dict ces simples rflexions, et aucun mobile d'humaine inimiti ne les a inspires. Nous l'affirmons devant Dieu comme nous le ferions au moment de mourir et de comparatre devant son redoutable tribunal. Nous avons cherch tre logique plutt qu'loquent. Si on nous lit avec attention on verra que nous avons tir nos dductions, mme les plus dures, les unes des autres et toutes d'un principe commun incontestable, non par la voie oblique du sophisme, mais par la droite voie du loyal raisonnement qui n'incline ni droite, ni gauche, soit par amour, soit par haine. Ce qui nous a t enseign comme sr et certain par l'glise dans les livres de thologie dogmatique et morale, voil ce que nous avons essay simplement de faire connatre nos lecteurs. Nous jetons ces humbles pages aux quatre vents du ciel, que le souffle de Dieu les porte o il voudra. Si elles peuvent faire quelque bien, qu'elles le fassent pour son compte, et qu'elles vaillent l'auteur bien intentionn pour le pardon de ses nombreux pchs. Un mot encore, c'est le dernier et peut-tre le plus important. Au moyen d'arguments et de rpliques il arrive parfois qu'on rduit son adversaire au silence, ce qui n'est pas peu de chose en certaines occasions, mais cela seul ne suffit pas bien souvent sa conversion. Pour atteindre ce but les prires ferventes valent autant, sinon mieux, que les raisonnements les plus habilement lis. L'glise a obtenu plus de victoires par les soupirs sortis du cur de ses enfants, que par la plume de ses controversistes et l'pe de ses capitaines. Que la prire soit donc l'arme principale de nos combats, sans oublier les autres. Par elle, plus que sous l'effort des machines de guerre, tombrent les murs de Jricho. Josu n'aurait pas vaincu le froce Amalech, si Mose, les mains leves vers le ciel, n'avait t en fervente oraison pendant la bataille. Que les bons prient donc, qu'ils prient sans cesse, et que le vritable pilogue de ces articles, ce qui en rsume tout le sujet, soit cette oraison : Ecclesiae tu, qusumus, Domine, preces placatus admitte, ut, destructis adversitatibus et erroribus universis, secura tibi servie libertate [31].

Notes
1. Si un grave inconvnient devrait en rsulter pour elles. 2. N le 28 juin 1814 d'une famille calviniste rfugie en Angleterre, il se convertit au catholicisme en 1845 et devint prtre. Il mourut le 26 septembre 1863, l'ge de 49 ans. 3. Tt I-12. 4. L'opposition doit porter sur le mme attribut pour un mme sujet considr sous le mme rapport, par exemple une opposition de couleur dans une mme chose au mme endroit. 5. le 18 juin 1871, la dputation franaise venue Rome fter le vingt-cinquime anniversaire de son pontificat, Pie IX dclarait : Mes chers enfants, il faut que mes paroles vous disent bien ce que j'ai dans mon coeur. Ce qui afflige votre pays et l'empche de mriter les bndictions de Dieu, c'est le mlange des principes. Je dirai le mot, et je ne le tairai pas : ce que je crains, ce ne sont pas tous ces misrables de la Commune de Paris, vrais dmons de l'enfer qui se promnent sur la terre. Non, ce n'est pas cela ; ce que je crains, c'est cette malheureuse politique, ce libralisme catholique qui est le vritable flau. Je l'ai dit plus de quarante fois ; je vous le rpte, cause de l'amour que je vous porte. Oui, c'est ce jeu... Comment dit-on en franais ? nous l'appelons en italien altalena... Oui, justement, ce jeu de bascule qui dtruirait la Religion. Il faut sans doute pratiquer la charit, faire ce qui est possible pour ramener ceux qui sont gars : mais pour cela il n'est pas besoin de partager leurs opinions . 6. Auteur italien du roman en question (1785-1873) 7. Elle corrige les murs en riant (le dicton concerne traditionnellement la comdie au thtre). 8. Qu'est-ce qui empche de dire la vrit en riant ? 9. 1749-1803 10. Les justes limites de la lgitime dfense. 11. N en 1703, mort en 1792. Professeur de thologie au couvent St Marc Florence puis la Propagande Rome, il reut du pape Benot XIV le titre de Matre en thologie puis fut nomm consulteur de la congrgation de l'Index. Il en devint le secrtaire en 1779 et le pape Pie VI le nomma matre du Sacr-Palais. 12. Doux comme le miel. 13. Ce qui a toujours t cru partout et par tous . St Vincent de Lrins (premire moiti du Ve sicle) 14. I Jn, I-16 : Concupiscence de la chair, concupiscence des yeux, orgueil de la vie . 15. Cf. Chapitre 2, note 1. 16. Aujourd'hui, en 2007, cela fait plus de deux cents ans. Usquequo, Domine ! [Jusqu' quand, Seigneur!] 17. Jn III-20 : Quiconque fait le mal a la lumire en haine . 18. Sifflet avec lequel on imite le cri des animaux pour les attirer. 19. Mtth. VII-18. 20. Diamtralement oppose. 21. quivalents de sabre de bois et de pistolet de paille . 22. Attention Lacisme n'est pas pris ici dans le sens qu'on donne actuellement ce mot en franais. Il signifie runion de catholiques dfendant l'glise. (Note de l'dition d'origine) 23. Dmontrer ou rfuter autre chose que ce qui tait en question. 24. En dehors du chur de l'glise, en l'occurrence en dehors de l'obissance la foi catholique enseigne par le pape. 25. Un alcalde (du mot arabe q qui dsigne juge) dsigne dans les pays hispaniques le fonctionnaire qui dirige une municipalit ou bien l'excutif d'une administration locale 26. Le temprament particulier. Ce mot vaut le Prou 27. Distinguons les moments et unissons deux fois les droits. 28. Fils du roi des Wisigoths d'Espagne, il tait n dans l'arianisme. En 579, il pousa

Ingonde, descendante de sainte Clotilde et catholique. Sous son influence il abjura l'arianisme. Le roi, son pre, le fit jeter en prison et, la nuit de Pques, il lui fit porter la communion par un vque arien. Hermngilde repoussa avec indignation cet vque hrtique et fut pour cela dcapit le 13 avril 586. Le fruit de son martyre fut, trois ans plus tard, la conversion de toute l'Espagne la foi catholique. C'est pourquoi Saint Hermngilde est appel le Clovis de l'Espagne . 29. Un coup d'tat. 30. Aujourdhui, on peut dire que lEglise a pris la place de lEspagne dans le contexte de Vatican II 31. Daignez recueillir avec bienveillance les prires de votre glise, nous vous en supplions, Seigneur, afin que les adversits et toutes les erreurs tant dtruites, elles vous serve avec une libert sans entrave.