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Eugne Guillevic est un pote du XXe sicle, n en 1907 et mort en 1997.

Aprs des tudes scientifiques qui l'emmnent la direction du ministre des Finances et des Affaires conomiques, il se lie durant la guerre Paul luard et publie dans la presse clandestine ; il en rsulte une potique curieuse, extrmement concise et pure, comme si le dpouillement de la science avait influenc ses lettres ; ce qui est videmment d'autant plus visible dans ses Euclidiennes, qui associent chaque pome une figure gomtrique. Dans son Art Potique, publi en 1989, il crit : Le pome fait chanter le silence / Amne jusqu toucher / Un autre silence, / Encore plus silence. Puis : Le pome / Ne tue pas le vide / Il l'loigne. L'ide d'une posie ayant pour horizon le vide prdomine ; horizon non au sens o elle cherche l'atteindre, mais au sens o elle ne cesse de le repousser plus loin. LECTURE Associer la droite et la courbe n'est pas anodin ; ces deux pomes doivent tre traits ensemble, et on peut choisir d'y voir une progression. Dans cette trange rencontre de la posie et des mathmatiques, Guillevic exprime une esthtique tout aussi anti-platonicienne que celle de Bonnefoy et on pourrait mme dire, anti-parmnidienne ; j'explorerai cette mise distance de la mtaphysique au profit d'un loge de l'individualit et de l'imperfection. I. Une posie mathmatique : le lieu du compromis 1. Du titre aux pomes, un vocabulaire hybride 2. L'analogie du dsordre 3. Un langage pur II. Critique de la droite pure 1. D comme Droite ; D comme Dieu 2. L'illusion de l'infini. 3. La brutalit de la droite III. Retour l'ici 1. La droite qui se courbe 2. Prendre un sens : le double sens du sens. 3. Une posie de l'adaptation, de l'imperfection au sens de l'identit. I. Une posie mathmatique : le lieu du compromis 1. Euclidiennes : cet adjectif pour seul titre pose la question de ce nom absent, fminin pluriel, auquel il devrait se rapporter. Le lecteur littraire aurait tendance proposer Posies, puisqu'il s'agit d'un recueil ; alors que le lecteur mathmaticien pensera naturellement Gomtries, puisque l'euclidienne dsigne la gomtrie trois dimensions. Le fait de ne pas choisir entre ces deux noms peut dnoter la volont de Guillevic de ne plus opposer posies et mathmatiques, mais de les runir dans ces objets hybrides, ces pomes associs des figures, qui deviendraient alors les lieux d'un compromis entre lettres et sciences. De fait, le vocabulaire mathmatique n'est pas absent ; mais il est toujours double sens, ou trop lointain pour tre reconnu avec certitude. Au moins , probablement : faut-il discerner dans ces mots un cho mathmatique ? La question ne se pose pas avec le deuxime vers de Droite, clairement double sens : Pas de problme , comme on parlerait du problme comme nonc mathmatique. Le pome est d'ailleurs au temps de l'nonc : prsents d'nonciation et infinitifs (CITER) qui donnent une tonalit trs pure au pome, qui devient, comme les mathmatiques elles-mmes, intemporel. 2. La forme du pome est galement significative. Le lecteur pourrait s'attendre une rigueur extrme (les mathmatiques ont toujours t prsents dans la posie, avec la mtrique) un sonnet par exemple, et pourtant, Guillevic crit de faon trs libre. Ses vers riment parfois, mais cela semble toujours accidentel (CITER) ; quand aux nombres de syllabes, cela donne, 4 4 8 8 6 6 8 6 6 6 6 6 : s'il y a une logique dans cette suite, elle ne saute pas aux yeux, si ce n'est que tous les nombres sont pairs. On a l'impression que le fait

d'introduire du dsordre dans ce qui aurait pu tre un pome d'une grande rigueur est une analogie du pote introduisant sa posie dans la rigueur des mathmatiques : pas une opposition, mais un compromis qui ne peut rsulter qu'en une forme hybride, ni tout fait rigoriste, ni tout fait dsordonne. 3. Le langage du pote, enfin, semble cder aux mathmatiques le plus possible, mme lorsqu'il n'en reprend pas forcment le vocabulaire, par sa simplicit lapidaire. Cette potique pure est caractristique de Guillevic, mais elle est ici pousse l'extrme. Dans Terraqu (1942) Guillevic disait : Tu vois encore de grands trous d'ombre / Des gueules ouvertes, des dents de roches / Un grand feu / Lchant le mtal ; dans Du domaine (1977), on trouve ces vers, Se rappeler : / Lombre dans l'tang / Malgr le soleil. Ce n'est donc pas une question d'volution potique, mais de sujet ; Guillevic n'hsite pas utiliser des rfrences aux choses matrielles ; mais ici, dans ces posies qui portent sur la gomtrie, pas de comparaisons ni de mtaphores, d'images ni de rfrences : que des termes abstraits : du pass , deux parties , un sens , pour d'autres . Donc un langage qui s'efforce le plus possible de coller l'abstraction. T. C'est avec ce langage abstrait que Guillevic explore le concept plus abstrait encore de la droite. II. Critique de la droite pure 1. droite : ce titre doit encore une fois attirer notre attention. Il peut s'agir du nom dsignant la figure gomtrique, bien sr, mais aussi de l'adjectif qui, au sens figur, signifie correct, appropri. Droit, c'est ce qui n'a pas d'imperfections ; et c'est cette perfection implacable que Guillevic semble reprocher la droite. Au moins pour toi / Pas de problme : comme je l'ai dit, ce pas de problme peut se rfrer la fois au problme comme difficult rsoudre, et au problme mathmatique. Quel que soit le sens, il est absent ; la droite ne pose pas de problme , c'est--dire qu'elle ne soulve rien, qu'elle n'appelle rien ; elle est inerte et strile. (D'ailleurs, dans les reprsentations modernes de la droite, on trouve le sismogramme ou l'encphalogramme plats : on parle d'ailleurs de calme plat pour dsigner l'inactivit ; la droite est communment perue comme absence.) Il y a une universalit dans la droite qu'on ne retrouve dans aucune autre figure gomtrique ; la droite, par dfinition, est infinie et rectiligne ; donc lorsque l'on y rflchit, toute droite est parfaitement identique une autre droite. On peut tracer deux courbes diffrentes, deux carrs diffrents, deux cercles diffrents, mais il est impossible de tracer deux droites diffrentes ; ds lors qu'elle est seule, la droite est parfaitement identique elle-mme. Tu vas sans rien apprendre et sans jamais donner : la droite va, mais l'absence de complment circonstanciel de lieu nous donne l'impression qu'elle ne va pas mme nulle part ; qu'elle va au-del de la notion d'espace. Elle est galement intemporelle, puisqu'elle est infinie, donc sans dbut ni fin. Le renvoi la fin des vers des verbes apprendre et donner enferme la droite dans une sorte d'impossibilit de l'change : entre prendre et donner, il y a cette neutralit strile du divin, qui nous rappelle l'tre tel que le conoit Parmnide : si parfait, si immuable qu'il n'y a rien en dire. La droite comme par D, comme Dieu ; elle est comme lui ternel et ineffable, et Balzac dit d'ailleurs dans Sraphta : la Courbe est la loi des mondes matriels, la Droite est celle des mondes spirituels . Donc la divinisation de la droite par le pote remonte loin. 2. Pour autant, le pote divinise-t-il vraiment la droite ? Il s'adresse elle, la tutoie effectivement comme l'on tutoie Dieu, mais semble l'accuser de se complaire dans l'illusion de son ternit. Tu crois t'engendrer de toi-mme chaque endroit qui est de toi / Au risque d'oublier que tu as du pass probablement au mme endroit. L'homophonie nous suggre ici un double sens, tu as du pass et tu as d passer ; la droite, comme toutes les autres figures gomtrique, est soumise sa reprsentation graphique. Et il est impossible de tracer une droite ; mme si l'on prtend qu'elle continue l'infini hors de la feuille, on ne dessine jamais que des segments. Elle doit passer ; et elle a du pass ; puisqu'elle se veut infinie, chacun de ses points est dj son pass, et c'est peut-tre ce que

suggre le pote avec tu as du pass probablement au mme endroit. Lui-mme demeure incertain ; il vite d'affirmer, refuse l'opinion, au contraire de la droite qui se croit ternelle, au risque d'oublier que tu as du pass, au risque d'oublier ce qu'elle doit au rel. C'est une esthtique anti-platonicienne que l'on distingue ici ; refuser les Formes au profit des formes, prfrer le questionnement de l'ici et maintenant au questionnement mtaphysique. 3. Qu'est-ce qui dfinit la droite dans le rel ? C'est ce qu'elle traverse. La droite est comme une coupure ; elle n'existe pas en dehors du papier qu'elle spare. En gomtrie, la droite n'a d'intrt que lorsqu'elle interagit avec d'autres formes. Le pote, au del de la critique de l'infini, semble dnoncer une certaine brutalit de la droite, ne sachant mme pas que tu fais deux parties de ce que tu traverses. T. Comme d'autres pomes des Euclidiennes, droite semble faire sens lorsqu'on l'associe avec un autre, ici courbe. III. Retour l'ici 1. Peut-on vraiment lier ces deux pomes dans une optique de progression ? Le pote semble donner une rponse affirmative grce de discrets indices. La simple reprsentation de la droite et de la courbe, cte cte, donne l'impression au lecteur que c'est la droite qui s'est tout simplement courbe. De plus, les trois derniers vers du pome sont clairs sur un point : Ne plus te dire que peut-tre tu signifies quand mme. Ne plus te dire, c'est donc qu'avant, tu te disais ; et l'on retrouve l'ide de la droite si absolue qu'elle ne peut signifier que dans son rapport aux autres : Peut-tre que tu signifies quand mme, mais pour d'autres que toi. Ne plus se dire cela, c'est qu'il y a eu une volution de la droite la courbe ; qu'elle a perdu ce caractre ineffable, inaccessible, pour s'ancrer dans le rel. 2. Devenir courbe, c'est s'individualiser, car il existe diffrentes courbes (on peut mesurer leur angle, leur longueur, leur rayon, etc.) La courbe est mesurable, individuelle ; elle signifie par elle-mme en plus de signifier par rapport aux autres ; elle a pris un sens. C'est d'ailleurs l'exclamation des deux premiers vers : Avoir un sens / Et le connatre ! C'est peut-tre la seule exclamative de toutes les Euclidiennes. La droite n'a pas de sens ; elle est infinie, donc ne progresse pas vers la gauche plus que vers la droite. Avoir un sens et le connatre : le verbe connatre interpelle. Connatre son propre sens, c'est l'apparition de la conscience abstraite (paradoxalement). C'est l'encphalogramme qui se met bouger. Ce n'est plus la strilit de la droite, mais l'adaptabilit de la courbe. C'est en prenant un sens (propre) que l'on prend un sens (figur) ; c'est du matriel (la courbe, ancre dans le rel) que peut renatre l'abstrait, mais un abstrait qui ne se dtache pas du concret, au contraire de la droite dans son ternit parmnidienne. 3. droite et courbe peuvent donc tre lus comme une reprsentation mtatextuelle de la potique de Guillevic. Une posie du concret, qui mme lorsqu'elle parle de figures gomtriques abstraites, reste toujours ancre sur la ralit individuelle des choses, et rclame l'volution de la mtaphysique vers la ralisation individuelle : avoir un sens et le connatre ! Cet infinitif peut tre peru comme une ralisation enthousiaste, mais aussi comme un souhait exprim par le pote. La droite est parfaite, donc immuable, strile ; c'est en runissant les mathmatiques avec la posie que le pote parvient lui redonner du sens, dnoncer l'abstraction absolue comme une illusion repousser. Ainsi, au travers de l'union des mathmatiques et de la posie, deux domaines capables d'une grande abstraction, le pote offre son lecteur une rflexion mtaphysique sur la ncessit de l'imperfection, du concret ; une droite parfaite mais plate, il faut prfrer la courbe, plus erratique et alatoire, mais dpourvue de cette illusion d'une puret radicale.