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La guerre du Golfe (1990-1991) : Opration Daguet

Rfrence : DIA 91 02 1986 Deux engins blinds du Gnie du 6e Rgiment tranger du Gnie lancs vive allure dans le dsert dArabie Saoudite (janvier-fvrier 1991). Photographe ECPA Michel Riehl, copyright ecpad

La participation franaise la Guerre du Golfe : LOpration Daguet

Suite linvasion du Kowet par lIrak le 2 aot 1990, le prsident de la Rpublique franaise, Franois Mitterrand, annonce le 9 aot lenvoi des forces de larme franaise, notamment du porteavions Clemenceau et des navires de la Marine nationale, afin dassurer la protection du golfe persique. Il sagit de lopration Salamandre . Mais quand le 14 septembre 1990, larme irakienne viole les lois internationales et investit lambassade de France Kowet City, une nouvelle opration est mise en place : lopration Daguet . Elle consiste en la participation dune division franaise, la division Daguet , la coalition internationale investie contre lIrak. partir de cette date senclenche lopration Desert Shield ( Bouclier du dsert ) qui marque une longue priode de prparation des troupes avant loffensive allie baptise Desert Storm ( Tempte du dsert ). La coordination de lopration est assure par le gnral Michel Roquejeoffre. La Division Daguet est quant elle commande par le gnral Jean-Charles Mouscards, du 22 septembre 1990 au 8 fvrier 1991, date laquelle il est remplac pour raisons sanitaires, par le gnral Janvier. La division Daguet est compose principalement par la 6e DLB (Division lgre blinde) dont plusieurs rgiments vont tre mobiliss, notamment les 1er et 3e RHC (Rgiments dhlicoptres de combat), le 1er RI (Rgiment dinfanterie), le 1er RHP (Rgiment de hussards parachutistes), le 1e REC (Rgiment tranger de cavalerie), le 1er RS (Rgiment de spahis), le 4e RD (Rgiment de dragons) ou encore le 11e RAMa (Rgiment dartillerie de Marine). En plus de la 6e DLB, la division Daguet peut compter sur le GSL (Groupement de soutien logistique) de la FAR (Force daction rapide). Bouclier du dsert est une phase stratgique importante pour larme franaise car elle mobilise plus de 16 000 soldats (dont 3 000 de rserve) et dploie des moyens techniques et logistiques impressionnants afin dtablir les camps de larme franaise au cur du dsert saoudien. Cette phase permet la participation sans encombre des soldats franais loffensive des coaliss dclenche le 17 janvier 1991. Aprs le lancement dune puissante action arienne visant amoindrir les capacits de raction ennemies et garantir la matrise de lespace arien du thtre dopration, loffensive aroterrestre dite clair permet en une centaine dheures de mener les forces allies au succs et la reddition irakienne.

Guerre clair dans le Golfe, la dfense du droit, d. Jean-Claude Latts / Addim, 1991, p. 48 (carte Thierry Veron).

I)

Les installations militaires de la Division Daguet

partir du mois de septembre 1990, larme franaise sengage dans une phase dinstallation dans le Golfe, appele Bouclier du Dsert . Les contingents mobiliss doivent se prparer et stablir de manire solide et stable dans le dsert dArabie Saoudite avant que senclenche la vritable action physique sur le terrain, lopration Tempte du Dsert . Mais aucun militaire ne sait exactement quand commencera loffensive, et lattente et la prparation des militaires franais dureront presque six mois dans le dsert. Cette longue priode va permettre aux forces franaises de Daguet de montrer leur capacit de rsistance et de logistique. a) Les ports de dbarquement la diffrence de larme amricaine qui dbarque ses forces au Kowet, la flotte franaise vite de faire le tour de la pninsule arabique et dbarque quant elle Yanbu, port dArabie Saoudite situ sur la Mer Rouge. Sans oublier que plus au sud, la base de Djibouti peut assurer un soutien technique.

1/ Rfrence : DIA 91 02 142 Le TCD "Foudre" en mer et quai, Yanbu. (Arabie Saoudite) Dbut fvrier 1991, photographe ECPA Didier Charre, ECPAD.

Laction de la Marine dans la guerre du Golfe est permanente. Cest grce elle que les lments terrestres des forces franaises sont dploys dans la zone du conflit. Le porte-avions Clemenceau et son escorte Le Var (ptrolier-ravitailleur) et Le Colbert (croiseur lance-missiles), ont permis damener un rgiment dhlicoptres de combat sur le territoire saoudien, tandis que le porte-avions Foch est maintenu en alerte Toulon avec son groupe arien. Dans le port de Yanbu, des btiments capacit hospitalire, tels que les TCD (Transport de chalands de dbarquement) Foudre et le Rance , renforcent la chane de soutien sant.

2/ Rfrence : DIA 91 02 58 Dbarquement des chars lourds de combat AMX 30 B2 du 4e rgiment de dragons, partir du "Saint Romain", Yanbu. (Arabie Saoudite) Dbut janvier 1991, photographe ECPA Didier Charre, ECPAD.

Ds le 10 septembre 1990, un dtachement de lALAT (Aviation lgre de larme de terre) compos de 100 hommes et de 6 hlicoptres, est install Yanbu. Et cest partir du 20 septembre que le port de Yanbu devient la vritable plaque logistique de lopration Daguet et le centre de transit du matriel. Les moyens navals sont souvent les premiers tre prepositionns et permettent de mener une action sans la moindre contrainte. Ils constituent un outil particulirement souple et adapt au suivi et au contrle des crises 1. Au total, on compte 2 500 matriels : 132 hlicoptres de lALAT dont 60 Gazelles HOT ; 500 vhicules blinds dont 214 VAB (Vhicules de lavant blind), 96 AMX-10 RC, 44 chars AMX30, 13 ERC-90 Sagaie et 18 canons tracts TRF1. Quand les soldats natterrissent pas directement dans le dsert mais passent par le port de Yanbu, ils doivent se rendre 1 200 km de l, au CRK (Camp du Roi Khaled) ou au camp de Miramar (40 km au nord du CRK) qui constituent la zone de dploiement de la division Daguet avant le 18 janvier. Depuis Yanbu, trois jours de dplacement sont ncessaires en moyenne aux

Amiral Alain Coatana ; dans Guerre clair dans le Golfe ; Ed. Jeau-Claude Latts/ADDIM ; 1991 ; p.33.

gigantesques convois militaires pour se rendre sur les camps franais. A 900 km lest du port, la ville de Ryad sert de quartier gnral ltat-major franais.

b) Installation des camps dans le dsert la fin du mois doctobre, le dispositif franais comprend dj 6 250 hommes. Mais au dbut du mois de novembre, les premiers renforts de la division Daguet arrivent au CRK et Miramar, deux des principaux camps militaires franais, situs au nord de lArabie Saoudite. Ces renforts sont suivis dune seconde vague compose de 5 000 hommes pour les forces terrestres et plus de 24 avions de combat pour les forces ariennes.

3/ Rfrence : DIA 28 04 64 10 Prise de vue arienne du CRK. (Arabie Saoudite) Novembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

Les effectifs de la division Daguet dpassent les 9 000 hommes au dbut du mois de janvier 1991. En effet, entre le 29 dcembre et le 7 janvier, 3 930 soldats et 1 450 vhicules arrivent en Arabie Saoudite. Et le 10 janvier, cest 10 000 soldats franais qui sont mobiliss. Au total, environ 14 500 hommes vont constituer la division Daguet. Tous ces soldats, appartenant de nombreux rgiments, stablissent au cur du dsert. Le Camp du Roi Khaled demeure lune des plus grandes infrastructures lors du conflit. Il abrite toutes les armes de la coalition internationale.

4/ Rfrence : DIA 28 04 82 05 Le PC de la division Daguet Miramar. La place d'armes au PC Division. Un merlon entoure le campement. Fin dcembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

40 km au nord du CRK, le camp Miramar est au centre de la zone de dploiement de la division Daguet. Les PC (Poste de commandement) sont encercls par des merlons de terre et de sacs de sable hauts denviron un mtre afin de protger toutes les installations terrestres de larme franaise. Le 17 janvier, la division quitte le camp en direction de la frontire saoudo-irakienne, au nord de Rafah, pour tablir un nouveau camp daction : le PC Olive (voir troisime partie).

5/ Rfrence : DIA 91 02 1985 Marsouins du 2e Rima qui s'exercent la conduite de prisonniers dans le camp de transit Clmence. Des faux prisonniers sont allongs au sol sous la surveillance de marsouins arms de Famas, baonnette au canon. (Arabie Saoudite) Fvrier 1991, photographe ECPA Christian Fritsch, ECPAD.

Le 2e RIMa (Rgiment dinfanterie de marine) arrive dans le dsert saoudien en fvrier 1991 afin de parfaire sa prparation et de parer toutes les ventualits de gestion lies la prise en charge de prisonniers irakiens Les marsouins du 2e RIMa occupent et administrent le camp de transit Clmence o ils pratiquent des exercices de mise en situation afin de conduire et de grer les prisonniers dans les meilleures conditions possibles. En accord avec les conventions de Genve, le camp de transit est quip de douches, de toilettes chimiques, de tenues, de masques gaz, ainsi que de la capacit de solder les prisonniers. Le 12 fvrier, le camp est jug oprationnel, juste temps pour accueillir les deux premiers prisonniers irakiens le 13 fvrier 1991. la fin du mois de fvrier, le camp aura accueilli plus de 2 000 prisonniers irakiens.

6/ Rfrence : DIA 91 02 557 Un soldat du 1er RI (Rgiment dinfanterie) se repose lombre de son vhicule Peugeot P4. (Miramar, Arabie Saoudite) Janvier 1991, photographe ECPA Didier Charre, ECPAD.

Ces mois de prparation en plein dsert demande une grande rsistance aux soldats de larme franaise. Ils doivent shabituer des conditions extrmes et notamment la chaleur du dsert. Aussi, ds quils le peuvent, entre deux missions, les soldats doivent se reposer, profitant de lombre cre par leurs vhicules, et ainsi parer toute ventualit doffensive. Avec la chaleur, se pose aussi le problme de leau. Les units logistiques ont prouv leur efficacit en approvisionnant la Division de 200 000 litres deau par jour au cur du dsert.

c) Les aroports Alors que laviation amricaine est accueillie Dharhan, sur la cte est de lArabie Saoudite, la plus grande partie des moyens ariens franais est rassemble, pour des raisons politiques, sur la base dAl Ahsa, 300 km lest de la capitale Riyad. Dans un premier temps, larodrome dAl Ahsa demeure une plate-forme civile isole et mal quipe. Le 16 septembre, la capacit franaise arienne de la division Daguet sappuie sur 8 Mirage 2000, 4 Mirage F1-Cr et 4 Jaguar. La dcision de renforcer la division Daguet, prise les 9 et 10 dcembre, permet damener plus de 24 avions de combat (dont 2 Mirage 2000 et 12 Jaguar), soit deux escadrilles davions de combat.

7/ Rfrence : DIA 28 04 84 13 Maintenance sur les Jaguar par les mcaniciens de piste d'Al Ahsa. (Arabie Saoudite) Fin dcembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

La flotte arienne franaise reprsente seulement 2% du total des forces ariennes allies qui comptabilisent environ 2 100 appareils rpartis sur plusieurs bases : le Camp du Roi Kahled, Al Ahsa, Dharhan mais galement des terrains daviation improviss comme celui cr au PC Olive (photo n8). Au fur et mesure, une vritable flotte se constitue sur la base dAl Ahsa et le matin du 17 janvier, jour du dclenchement de loffensive allie, de nombreux appareils franais sont prts dcoller.

8/ Rfrence : DIA 91 02 1822 Au PC Olive, une route a t coupe par la mise en place de vhicules Hummer amricains et de camions, et transforme en aroport. l'arrire-plan, un avion de transport amricain Hercules C-130. (Arabie Saoudite) 15 fvrier 1991, photographe ECPA Didier Charre, ECPAD.

II)

Loffensive arienne

a) La stratgie allie globale La stratgie du gnral amricain Schwarzkopf prvoyait ds le 7 dcembre 1990, la conduite dune puissante action arienne afin damoindrir les capacits de raction ennemies et de garantir la matrise de lespace arien du thtre dopration. Cette action devait durer autant que ncessaire, soit en principe une quinzaine de jours. Les Allis adoptrent une stratgie arienne globale articule autour de quatre grands types de missions, qui pouvaient se recouper par moments, pour neutraliser les forces vives de lIrak, les voies de communication, la dfense arienne et enfin les divisions du corps de bataille irakiens. La premire mission visait acqurir la supriorit et la suprmatie ariennes par la destruction du potentiel arien irakien, en menant simultanment une bataille dfensive et offensive. La part dfensive consistait intercepter les ventuelles attaques ariennes ennemies et dtruire tous les avions en vol. La supriorit arienne fut acquise en une dizaine dheures aprs le dclenchement de lopration, grce au systme de dfense mis en place (alerte en vol des avions de dfense arienne, des Awacs et des ravitailleurs).

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9 / Rfrence : DIA 28 04 83 12 Quatre Mirage 2000 de l'arme de l'Air arms de missiles Matra R 550 Magic II s'apprtent dcoller sur la piste de la base arienne d'Al Ahsa. (Arabie Saoudite). 25-31dcembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

La bataille arienne offensive visait dtruire ou neutraliser au sol les capacits ariennes irakiennes, et dtruire le systme de commandement et de conduite des oprations : centres doprations, radars, transmissions. Elle comprenait aussi lattaque des terrains daviation, des abris pour avions et des rampes de missiles Scud. La neutralisation des pistes, la destruction au sol des avions protgs dans des installations durcies et la destruction des rampes de missiles prirent du temps. La destruction systmatique des abris pour avions a entran la fuite, autour du 1er fvrier, de 122 avions irakiens en Iran. La suprmatie totale fut obtenue au bout de sept dix jours. La deuxime mission de laviation concernait les objectifs stratgiques : installations nuclaires, usines chimiques et biologiques, usines darmement, centrales lectriques. 30 % des objectifs stratgiques principaux furent dtruits au cours de la premire nuit, notamment dans les faubourgs de Bagdad, par les avions furtifs F-117. Au fil du temps, priorit a t donne dautres missions et les objectifs stratgiques ont t attaqus avec une intensit moins forte. La troisime mission visait couper les axes de ravitaillement des units terrestres irakiennes et harceler ces dernires pour les affaiblir. Les ponts, les voies de communication, les dpts de matriel et de munitions furent systmatiquement dtruits, et les units dlite systmatiquement bombardes. La garde prsidentielle irakienne fut bombarde jour et nuit par les avions allis et les bombardiers B-52. Cette phase a dur environ trois semaines. La dernire mission tendait prparer et appuyer directement loffensive terrestre. Celle-ci nayant dur que cent heures et la ligne de front voluant trs rapidement, cette phase de laction arienne fut moins significative.

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10 / Rfrence : DIA 28 04 32 04 Un avion de combat de l'arme de l'Air Mirage F1-CR, arm de missiles Matra R-550 Magic II en bout d'ailes et de bombes lisses et freines, s'avance sur la piste de la base arienne d'Al Ahsa. (Arabie Saoudite). Octobre 1990, photographe ECPA Christian Fritsch, ECPAD.

11 / Rfrence : DIA 28 04 29 12 Sur la base arienne d'Al Ahsa, au retour de mission, les armements des appareils de l'arme de l'Air franaise sont vrifis : canon de 30 mm sur un Jaguar. (Arabie Saoudite) Octobre 1990, photographe ECPA Christian Fritsch, ECPAD.

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b) La participation franaise Lopration Desert Storm ( Tempte du dsert ) se droule en 43 jours entre le 17 janvier et le 27 fvrier 1991 et dbute par une squence daction arienne prparatoire loffensive terrestre. La composante arienne de la force Daguet a donc t la premire mener des actions de combat. Au premier jour de la bataille arienne, trois semaines au plus de prparation arienne sont prvues, mais en raison dune mto dfavorable et de lefficacit de la protection de la dfense irakienne, la campagne arienne durera 39 jours.

Guerre clair dans le Golfe, la dfense du droit, d. Jean-Claude Latts / Addim, 1991, p.94.

Le 17 janvier est le D-Day. 0h35 heure de Paris, lopration Tempte du dsert est dclenche sur ordre du prsident de la Rpublique et larme de lAir engage. A 8h05, laviation franaise entre en action par un raid de chasseurs-bombardiers Jaguar trs basse altitude sur la base dAl Jaber, au sud de la ville de Kowet abritant des dpts de Scud B. Si un pilote est bless la tte, et 4 Jaguar endommags par la dfense arienne irakienne, les objectifs de destruction de larodrome sont atteints. Ds le lendemain, en raison de la suprmatie arienne totalement acquise, les avions franais bombardent comme les autres allis en semi-piqu moyenne altitude. Les Mirage 2000 commencent leurs missions de couverture arienne du territoire de lArabie Saoudite et des appareils franais sont engags au Kowet et en Irak. partir du 20 janvier, les forces ariennes franaises sont places sous contrle tactique oprationnel du commandement amricain (Centaf ou central air force) tout en restant sous commandement oprationnel franais.

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Les 19 et 20 janvier, les Jaguar prennent pour cible un dpt de munitions Ras-al-Qlaya, 30 km au sud de Kowet City. Aprs les premires attaques sur des dpts de munitions et sur une base navale, laction arienne sintensifie partir du 23 janvier avec deux raids journaliers allis planifis. Les tirs de bombes de 250 kg alternent avec ceux de missiles AS-30 Laser.

12 / Rfrence : DIA 28 04 68 05 Un avion de combat franais Jaguar de la base arienne d'Al Ahsa en patrouille est ravitaill en vol par un avion ravitailleur KC-135. (Arabie Saoudite). Octobre-dcembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

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Alors que dans la premire semaine de la guerre, seules avaient t autorises des attaques sur le territoire du Kowet, partir du 24 janvier, lautorisation dexcuter des bombardements au sud de lIrak est donne, puis tendue lEuphrate, et notamment ses ponts. Le premier raid franais sur lIrak a lieu le jour mme et laviation franaise attaque la garde rpublicaine le 25 janvier. Le 26 janvier, lautorisation de vol comme chasseurs-bombardiers est donne aux Mirage F-1 CR. Auparavant, linterdiction tait motive par la crainte dune confusion entre les Mirage F-1 franais et irakiens. Les Mirage 2000 effectuent des missions de reconnaissance le long de la frontire, puis en Irak mme, afin de prparer lattaque terrestre dans la zone daction de la division Daguet. Dautre part, quelques missions de reconnaissance des ponts sur lEuphrate, visant confirmer les rsultats des tirs-missiles sur ces objectifs, sont galement menes. Le 5 fvrier, les Mirage reprennent leurs missions de reconnaissance photographique ou radar avec le systme SLAR (sideways looking airborne radar).

13 / Rfrence : DIA 91 02 4416 Systme radar de basse altitude Aladin (autonome lger dploiement instantan) de l'arme de l'Air franaise, prs de la base arienne d'Al Ahsa. (Arabie Saoudite). 25-31dcembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

partir du 12 fvrier, les bombardements des Jaguar et autres actions ariennes franaises se resserrent autour de la future zone dattaque de la division Daguet. Ce mme jour, les pilotes de la Fatac (Force arienne tactique) tirent leur millime bombe de 250 kg. Le 18 fvrier consacre la millime heure de vol de Mirage 2000 sur le thtre dopration. Paralllement, les avions ravitailleurs C-135 FR des FAS (Forces ariennes stratgiques) et les avions de transport du Cotam (Commandement du transport arien militaire) multiplient leurs vols oprationnels. Les 22 et 23 fvrier, larme de lAir franaise effectue six raids journaliers. Aprs 43 jours de bombardements intensifs, la destruction des moyens logistiques arrire irakiens est complte et prive les troupes de tout ravitaillement.

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La France a accompli 2 % des missions de combat allies, soit 1 200 missions, sans subir de perte. Larme arienne a tenu un rle prpondrant en amont des oprations offensives, car le dploiement prventif des avions a permis de figer le processus de dveloppement de la crise, de prparer lengagement des forces terrestres dans les meilleures conditions et dentamer le dploiement terrestre en toute scurit.

14 / Rfrence : DIA 28 04 84 05 Atterrissage d'un Jaguar de l'arme de l'Air devant un avion de transport Hercules C-130 sur le taxiway sur la base arienne d'Al Ahsa. (Arabie Saoudite). 25-31dcembre 1990, photographe ECPA Yann Le Jamtel, ECPAD.

III)

Lopration aroterrestre : Tempte du dsert

Le 17 janvier 1991, alors que la frappe arienne de lopration Desert Storm ( Tempte du Dsert ) dbute, les troupes terrestres, places sous le contrle oprationnel du 18e corps US le jour mme, se dplacent vers des camps tablis prs de la frontire irakienne. Les contingents franais quittent le camp de Miramar prs de CRK et se dplacent vers le PC Olive, au nord de Rafah.

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6e division Daguet, 101e division US dassaut par air hliporte amricaine, 24e division US dinfanterie mcanise, 2e ACR US (armored cavalery regiment ou brigade blinde de reconnaissance) Source : Guerre clair dans le Golfe, la dfense du droit, d. Jean-Claude Latts / Addim, 1991, p.119.

a) Dbut de loffensive : attente et reconnaissance La division Daguet attaque louest, en tte du dispositif alli avec la 101e division dassaut aroporte amricaine sa droite, afin daffronter la 45e Division dinfanterie irakienne qui dispose en thorie de 11 000 hommes. Le dispositif est le suivant : - Groupement Ouest : le 1er RS (Rgiment de spahis), le 2e REI (Rgiment tranger dinfanterie), le 1er REC (Rgiment tranger de cavalerie) de la 6e DLB (Division lgre blinde), ainsi que le 11e RAMa (Rgiment dartillerie de Marine) de la 9e DIMa (Division dinfanterie de Marine). - Groupement Est : le 4e RD (Rgiment de dragons) de la 10e DB (Division blinde), le 3e RIMa (Rgiment dinfanterie de Marine) de la 9e DIMa, le 6e REG (Rgiment tranger du gnie) de la 6e DLB. Ce groupement est appuy par la 82e division aroporte amricaine (DAA).

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Spcial Golfe, Terre Magazine, n22-23, mars-avril 1991, p. 27.

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15/ Rfrence : DIA 91 02 943 Le centre oprationnel de la division Daguet, Olive. Tentes et VAB PC camoufls sont surmonts d'antennes. Un hlicoptre Puma survole le Centre oprationnel, frontire irako-saoudienne. 18-20 janvier1991, photographe ECPA Christian Fritsch, ECPAD.

nouveau, cest une phase dattente qui senclenche, mais chaque soldat sait que lordre de partir au combat peut tre donn tout instant et reste donc prt intervenir. la mi-fvrier, des patrouilles pied, des commandos de recherche et des hlicoptres de reconnaissance testent le dispositif adverse.

16/ Rfrence : DIA 91 02 2661 Vue arienne de positions fortifies irakiennes et de chars T-55 dtruits Rochambeau (Irak) 26-28 fvrier 1991, photographe ECPA Michel Riehl, ECPAD.

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Le 23 fvrier, les hlicoptres Gazelles et Puma dcollent 3h du matin du PC Olive, afin de reconnatre et de nettoyer le chemin menant As-Salman. Le but est de prparer le passage des troupes et des blinds lors du dbut de loffensive terrestre.

b) Objectif : Al Salman Le 24 fvrier 1991, 5h30, le gnral Janvier donne enfin la division lordre dattaquer. Sur le chemin menant Al-Salman, une zone dsertique nomme Rochambeau permet la dfense irakienne denterrer ses chars et ses positions dans le sable et la roche. Couverts par un escadron du RICM (Rgiment dinfanterie de chars de Marine) et par des MILAN (Missile antichar moyenne porte), le 3e RIMa (Rgiment dinfanterie de Marine) et le 4e RD (Rgiment de dragons) avancent vers lennemi et lancent lattaque : tirs de 155 mm, et matraquage de roquettes. Les 44 blinds AMX-30 du 4e RD progressent leur tour vers les fortifications irakiennes : des soldats irakiens se rendent ds les premires minutes. Une fois le combat termin, ils sont pris en charge par les marsouins du 2e RIMa (Rgiment dinfanterie de Marine). Rochambeau est pris. Le lendemain, lattaque est lance 6h00 du matin, sur laxe central : un appui dartillerie permet aux marsouins de se diriger vers leur objectif final, larodrome dAl Salman.

17/ Rfrence : DIA 91 02 2103 Coucher de soleil sur un poste d'observation au RICM (Rgiment d'infanterie de char de marine), peu avant l'offensive terrestre. Le soldat en observation est pris en contre-jour, debout devant son trou de combat au camp Olive en zone de dploiement oprationnel, Rafah. (Arabie Saoudite) 23-26 fvrier 1991, photographe ECPA Michel Riehl, ECPAD.

En effet, 11h, lescadron du RICM, au sein du groupement Ouest, avec ses groupes de recherche dinvestigation intgr au 2e REI (Rgiment tranger dinfanterie), sapprte participer la prise de laroport dAl Salman. Un dluge de feux dartillerie sabat sur les pistes btonnes entre 16h et 16h30. Le dpt de munitions explose, celui des carburants brle. Lobjectif est ensuite coiff : les marsouins du RICM se postent proximit des pistes pour empcher tout ventuel atterrissage. La nuit tombera pour eux sur un dispositif de sret quasi infaillible. 20

18/ Rfrence : DIA 91 02 2492 Les marsouins du 3e RIMa investissent la ville d'Al Salman : certains sont en position de tireur couch, arms de Famas, d'autres progressent et franchissent un grillage. (Irak) 24-26 fvrier 1991, photographe ECPA Michel Riehl et Yann Le Jamtel, Yann, ECPAD.

19/ Rfrence : DIA 91 02 3185 Des marsouins du 3e RIMa fouillent secteur par secteur le village d'Al Salman. Derrire eux, un portrait de Saddam Hussein est peint sur un mur. Les hommes portent la tenue S 3P, le casque et le gilet pare-clats. Ils communiquent par radio. (Irak). 26-27 fvrier 1991, photographe ECPA Michel Riehl, ECPAD.

De son ct, le groupement Est progresse dans la journe du 25 fvrier en direction du village dAl Salman qui permet de joindre au nord la route Texas que les troupes franaises doivent contrler avant le 27. Le 3e RIMa (Rgiment dinfanterie de Marine), aux cts de lartillerie amricaine, utilise 21

les MILAN (Missile antichar moyenne porte) et atteint en dbut daprs-midi les abords du village qui sera fouill le lendemain matin. Le 26 fvrier, 7h, une section de la 4e compagnie du 3e RIMa, le 1e RPIMa (Rgiment parachutiste dinfanterie de Marine) et quelques lments amricains entrent dans le village dAl Salman o commence laction psychologique afin de rassembler et de protger la population civile. Paralllement, le village dAl Salman doit tre fouill pour liminer tous les piges. 13h30, le site est totalement contrl avec 24 heures davance sur le planning. Les soldats franais font 18 derniers prisonniers, qui sadditionnent aux 219 de la veille. Les units des troupes de Marine assurent ensuite la scurit intrieure et extrieure du village. Mais ce mme jour marque aussi un drame pour larme franaise. Alors que des personnels du CRAP (Commando de renseignement et daction dans la profondeur) du 1er RPIMa pntrent dans le fort dAl Salman, PC de la division irakienne, ils sont victimes dune premire explosion de mines. Une seconde, quelques instants plus tard, porte 23 le nombre de blesss. Grce lorganisation de la 9e ACA (Antenne chirurgicale arotransportable), les hlicoptres sanitaires Puma vacuent les blesss qui sont transfrs Orly par avion de transport Transall C-160 ou par Boeing C-135-FR dans la nuit du 27 au 28 fvrier.

20 / Rfrence : DIA 91 02 3076 Evacuation des blesss de la division Daguet vers la mtropole. Des personnels du Service de sant des armes, dont un mdecin-capitaine, s'occupent des blesss du fort d'Al Salman l'intrieur d'un Boeing C-135-FR en version vacuation sanitaire. Les photographies sont prises sous lumire artificielle, Orly. (France) 27-28 fvrier 1991, photographe ECPA Fabienne Seynat, ECPAD.

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21/ Rfrence : DIA 91 02 2267 Une quipe de tournage ECPA filme des prisonniers irakiens qui se rendent, Rochambeau, Irak. 23-26 fvrier 1991, photographe ECPA Le Jamtel, Yann, ECPAD.

Sur la photographie ci-dessus, les reporters de lECPA (tablissement cinmatographique et photographique des armes) filment la reddition de plusieurs prisonniers irakiens. Laviation amricaine a eu en charge le largage de prospectus indiquant la manuvre suivre pour se rendre aux troupes allies. La guerre du Golfe a engendr de nombreux dbats sur linformation en temps de guerre et notamment sur la difficult de la Presse et du monde du journalisme ramener des images du conflit. Toutefois, lECPA, dont lune des missions principales est de produire des images, se trouve en 1990 et 1991 sur les premires lignes du conflit et fournit des images vido aux chanes de tlvision pour illustrer lactualit de la Dfense franaise. Toujours constitue de trois personnels (photographe, camraman et officier image), une quipe ECPA est constamment sur place. La production est ensuite envoye Riyad, o sont installs un laboratoire photo et un banc de montage vido. Parmi toutes les images filmes, une slection dune vingtaine de minutes environ est ralise quotidiennement. Puis, une fois lautorisation du SIRPA (Service dinformation et des relations publiques de larme) donne, les images sont communiques gratuitement aux mdia. En tout, 17 soldats de limage suivent les troupes dans le Golfe. Aprs lenvoi des images aux journalistes, les rushes sont envoys au fort dIvry, o ils sont archivs et restent disposition des mdia. Les reporters ont permis de rapporter une quantit impressionnante de documents (25 000 photographies et plus de 600 cassettes de rushes vido) raliss au cur du conflit dans le Golfe.

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c) La victoire et le bilan Le 27 fvrier, la 2e Compagnie et la section de mortiers lourds du 3e RIMa sont mises disposition du 1er RS (Rgiment de spahis) dans le cadre de la fin de la mission : le contrle de laxe Texas.

22/ Rfrence : DIA 91 02 3779 Sur l'axe Texas, un camion amricain tractant un obusier de 155 mm M-198 croise des soldats irakiens qui se rendent. (Irak) Vers le 25 fvrier 1991, photographe ECPA Michel Riehl, ECPAD.

Sur la route Texas, dsormais accessible aux Amricains grce loffensive franaise, les vhicules militaires croisent des prisonniers irakiens qui se rendent. Ces soldats irakiens tiennent pour la plupart un tract parachut par larme amricaine sur lequel est expliqu laide de dessins comment se rendre lennemi. De la frontire arabo-irakienne Al Salman, la route suivie par les groupements franais est jonche de matriels irakiens dtruits dont linventaire ncessite plusieurs jours. En quatre jours doffensive terrestre, le bilan de la Division comptabilise : - 2 956 prisonniers irakiens - 20 chars T-55 et T-62 dtruits - 2 chars T-72 capturs - 17 blinds lgers dtruits - 114 camions dtruits et 7 camions capturs - 26 pices dartillerie dtruites et 40 rcupres - 70 mortiers de 82 mm et 120 mm capturs.

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23/ Rfrence : DIA 91 02 3431 L'ambassade de France. Le drapeau tricolore y a t de nouveau hiss le 28 fvrier. (Kowet) 28 fvrier 1991, photographe ECPA Claude Savriacouty, ECPAD.

Le 28 fvrier 1991, lIrak accepte les douze rsolutions du Conseil de Scurit de lONU. Le cessez-le-feu prend effet 8h. Lambassade de France au Kowet, qui tait occupe par larme irakienne depuis le 14 septembre 1990, en violation des lois internationales, est reprise par un commando de parachutistes et 13h30, le drapeau tricolore y est hiss lors dune crmonie en lhonneur de sa rouverture en prsence des journalistes. Le colonel Michel Monier Vinard, commandant le dtachement au Kowet, dclare alors : Le drapeau de la France flotte nouveau sur notre ambassade au Kowet libr. Le droit international est rtabli, grce lautorit des Nations unies. Cette victoire a t paye par le sacrifice de la vie de certains. Nous allons observer une minute de silence pour honorer leur mmoire. Car de son ct, larme franaise paie galement un lourd tribut : 2 morts et 38 blesss.

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Conclusion Le dploiement des forces terrestres et ariennes du dispositif Daguet en Arabie Saoudite sest effectu avec rapidit partir de septembre 1990. Les structures adaptes de larme de lAir franaise lui ont permis en un bref dlai de mettre en place un dispositif important et complet, engageant 55 avions de combat 7 000 km de la mtropole. Laviation franaise sest coordonne avec laviation allie, comportement obligatoire dans un espace arien restreint o plus de 2 000 avions sortaient par jour. Le combat terrestre lanc le 24 fvrier a permis datteindre sans faute les objectifs assigns et de parachever le succs de la mission franaise dans une coopration militaire effective au sein de la coalition allie. Pendant les mois de mars et avril 1991, le dtachement franais poursuit ses oprations de dminage des plages de Kowet City. La premire plage entirement dmine par les sapeurs du gnie parachutiste est inaugure au dbut du mois davril, en prsence du gnral Roquejeoffre et de Georgina Dufoix, prsidente de la Croix Rouge franaise. Caractrise par la dcision du prsident Franois Mitterrand de ne pas faire intervenir les appels du contingent et par sa volont politique dun engagement de la France soigneusement dos, lintervention franaise dans le Golfe a reprsent un laboratoire du concept de modularit et a contribu redfinir loutil militaire franais lissue de la guerre froide, en lorientant vers la professionnalisation des armes.

Repres bibliographiques - La participation militaire franaise la guerre du Golfe, Actes de la table ronde du CEHD - 2 fvrier 2001, Cahiers du centre dtudes dhistoire de la dfense n 21. - Guerre clair dans le Golfe, la dfense du droit, d. Jean-Claude Latts / Addim, 1991. - Spcial Golfe, Armes dAujourdhui, supplment au n158, mars 1991. - Armes dAujourdhui, n 161, juin-juillet 1991. - Spcial Golfe, Terre Magazine, n22-23, mars-avril 1991.

Rfrences des films utiliss pour le montage vido - Erik Dollinger; Pierre Bayle, La France dans la guerre du Golfe, 1991, rf : 91.7.065, Droits ECPAD - CNN. - Gil Minvielle, La bataille aroterrestre , Magazine Top Dfense n 10 - Spcial Golfe, 1991, rf : 91.7.015, Droits ECPAD.

Constance LEMANS et Chantal ALEXIS, documentalistes ECPAD, fonds gnral contemporain, fvrier 2011.

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