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LA VILLA FANTAISIE Un site sur la mer class, une villa phare : La villa Fantaisie, btie la naissance de la presqule de Biarritz,

, sur la falaise du Cap Martin, domine lAtlantique de 35 mtres. Ce site est occup depuis les temps prhistoriques comme en tmoignent les grottes du phare quelques dizaines de mtres de l, prs du rivage. La villa et son parc de 3300 mtres carrs sont placs dans un beau site naturel et touristique, au riche patrimoine architectural et historique reconnu comme tel, class dans la zone de protection autour du phare inscrite linventaire des sites pittoresques du dpartement des Pyrnes Atlantiques par arrt ministriel du 22/12/1975. La falaise subit une rosion naturelle cause par la mer, les eaux de ruissellement terrestre et les hommes. Datant de lOligocne (70 millions dannes) elle est constitue en alternance mtrique de calcaires, grs calcaires et marnes (mlange dargile et de calcaire), elle prsente des arbustes en tte de paroi. Des oiseaux y nichent dont des faucons plerins, une espce protge. Les blockhaus de la deuxime guerre mondiale, lments dfensifs du Mur de lAtlantique, ont entran les boulements du jardin dune villa proche, surplombant la plage de la Chambre damour, la villa Nuit de mai, aprs de grandes pluies en mars 1999. Du solide parapet priv de Fantaisie, sur la falaise, on a un point de vue unique sur les plages de la Chambre damour et dAnglet, sur l'embouchure de l'Adour, le port de Bayonne, Capbreton et la cte landaise. Origines de proprit : du 17 au 19 sicle : Jusquau 18 sicle, tous les terrains en bordure de la falaise appartiennent au seigneur de la maison et du bien noble de Belay (ou Blaye, quartier situ en contrebas), Pierre Duvergier . On sait que Pierre Duvergier tenait ses terrains de la communaut villageoise de Biarritz et de Saint Charles mais que le maire et les jurats tentrent de les vendre ce qui provoqua ses vives protestations. La Rvolution dcida que les terrains appartenaient la commune et en resteraient la proprit. Un sicle plus tard, en 1898, le maire de Biarritz, Flix Moureu, vend le sol des Arroques, (les rochers en Gascon, en opposition aux Sablacats, les sablires , en contrebas), un riche bordelais, Edouard Louit, qui achte aussi les terrains de lancien chemin du phare dclasss et abandonns. Il complte ses acquisitions avec des terres de la famille Moussemps. Lensemble foncier de lavenue comprend entre autres les terrains de Fantaisie

et de Chimre (actuellement rebaptise Altamira, sans doute dans lignorance des pomes de Grard de Nerval), deux villas Louit. Nuit de mai porte le nom d'un pome de Musset. La villa Chimre est reste extrieurement dans son tat dorigine, un petit chteau dans le style mdival. Fantaisie devait beaucoup lui ressembler avant dtre transforme par ses propritaires amricains dans les annes trente. Les Louit, btisseurs de Fantaisie, ngociants, armateurs bordelais et industriels de lalimentaire : Les Louit qui ont construit Fantaisie sont des gascons originaires de Jegun dans la campagne du Gers et de lArmagnac, prs de Vic-Fezensac. Lun deux, Jean, quitte le Gers o sa famille exerce des activits de marchands de biens (on dit alors "marchand-trafiquant") avant la Rvolution et se marie Nrac. La dynastie des Louit commence avec son fils Joseph Louit, n Grand Nrac en 1770, lev Bordeaux par son oncle Paul, commerant. Joseph Louit se lance Bordeaux dans le ngoce de la morue. Rue de la Roussille (morue en gascon), il fait fortune. Bordeaux est alors un grand port marchand qui pratique le commerce triangulaire avec lAfrique et les Antilles. La ville fournit, entre autres denres, le poisson sch que consomment les esclaves noirs dans les plantations des Carabes. Le commerce triangulaire est source dimmenses richesses en particulier au XVII sicle. Au XIX sicle, Bordeaux passe de 45.000 110.000 habitants. A Bordeaux, depuis au moins le XIV sicle, on pratique grande chelle le ngoce de la morue, le poisson prfr des habitants de la rgion, excellente source de protines. Le pre de Michel Montaigne a difi sa fortune avec la morue, rue de la Rousselle, lui aussi. Il fut maire de Bordeaux. Les bateaux morutiers et terre-neuvas sancrent dans le port de la lune. Des gabarres transportent la morue sale verte sur les quais. A partir de 1830, ils la dbarquent plus amont, Bgles. Joseph Louit meurt en patriarche, 102 ans, combl de biens et dhonneurs, salu dans les chroniques de presse de lpoque. Ses descendants vont poursuivre une belle ascension financire et sociale. Les fils Louit se diversifient dans lpicerie et les conserves. Ils deviennent les premiers en France et en Europe dans la production et la commercialisation du chocolat et de la moutarde. La chocolaterie Louit occupait Bordeaux lemplacement actuel de FR3 Aquitaine. Au milieu du XIX, la maison de commerce et de conserves alimentaires Louit fonde en 1825 est titulaire de 60 mdailles et diplmes dhonneur. Les Louit sont la tte de la plus grande industrie du sud-ouest. Elle perdurera

jusqu la fin de la guerre 1940-1945 puis elle disparut "anantie par les difficults dapprovisionnement de la moutarde et les ambitions financires dun directeur de lpoque". Emile Louit est dcor de la lgion dhonneur par Napolon III. Il donne Bordeaux un journal (le Journal de Bordeaux, 1861), un thtre bti en 1868 (le thtre Louit), un grand magasin, (Les Folies bordelaises, lactuel emplacement des Nouvelles Galeries)... Il est dcor de lordre dIsabelle la catholique et de la Lgion dhonneur. 1898-1928 : les 30 annes Louit Fantaisie : Edouard Louit, lacqureur des terrains de la falaise et le commanditaire de la villa Fantaisie, ouvre une succursale Saint Sbastien en Espagne. Fantaisie est btie partir de 1898. C'est sans doute la mme poque que slve la Villa Bailenia Saint Jean de Luz, exactement semblable la Fantaisie d'origine, encore habite par la famille Louit.( On trouve facilement cette villa sur le Net, elle se loue l't...). Lors du partage des biens dEdouard, Fantaisie revient son fils Joseph Louit n le 18/08/1865 Bazas qui grait alors la maison Louit frres et compagnie dont le cacao Louit pur, prpar sans produits chimiques le chocolat fondant croquer la vanille, la noisette, au caf sont clbres dans les affiches et la publicit de lpoque. En 1893, Joseph pouse Marie Josphe Jeanne Valentine Bonhomme de Montaigut qui meurt jeune dans un accident de voiture, (en 1904 ?). Il pouse en secondes noces Marie Charlotte Lonie Bonhomme de Montaigut (une sur ?). Valentine fut sans doute la muse artiste et cultive de Fantaisie et sa dame la haute fentre . Joseph a 4 enfants. Le 23/01/1928, Joseph Louit et sa seconde femme vendent Fantaisie 500.000 francs un amricain. Cen est fini de la Fantaisie en tout point calque du pome de Nerval qui lui a donn son nom, le chteau de brique et de pierre aux vitraux de couleur change de volume et daspect avec ses nouveaux propritaires, les Norrie de New York. 1928-1978 : un demi sicle de La villa Fantaisie des Norrie et des Pozzo di Borgo : Lanfear Barbey Norrie, n en 1896, ingnieur New York, 114 east 36, est divorc de Christobel Ruby More Molyneux. Non remari, il meurt Glen Cove, USA, en 1977. Il a un fils, Christopher. Lanfear Norrie est le nouveau propritaire de Fantaisie. Ethel Barbey, sa mre, ne en 1873, qui porte aussi le nom d Estelle Barbey,

comtesse de Jumilhac (deuxime mariage ?), prend en main Fantaisie. On dcrit la comtesse comme grande, robuste, souvent coiffe dun turban rouge, trs mondaine, rgentant tout son monde . Bien quamricaine, elle parlait trs bien le franais. Elle aurait t diplomate dans la corne de lAfrique, en Ethiopie, dans les annes 1930.On peut trouver sur internet la trace de beaux livres dont elle fut la propritaire. La comtesse, avec son architecte Charles Siclis, modifie beaucoup lancienne villa et mme la fait reconstruire si lon en croit la Gazette de Bayonne du 21 septembre 1928 qui crit que sa villa Fantaisie est sortie de son imagination et que son inspiration a guid les architectes . Aprs les transformations et agrandissements quelle commandite, il ne reste plus grand-chose du castel art nouveau dorigine linspiration moyengeuse et no-gothique. Fantaisie sest toffe, des terrasses sont apparues, de nouvelles ailes ont t construites, des ouvertures et des circulations diffrentes ont chang la villa. La pierre apparente disparat sous le crpi et la peinture. Cependant, dans les caves o autrefois se trouvaient les cuisines et la salle manger du personnel, on remarque des traces des teintes roses d'origine et le bel appareil de pierre est visible sous les terrasses. Avant la guerre, Fantaisie compte parmi ses locataires un officier britannique, M. Maul, vice prsident du golf de Biarritz, golf qui est situ 20 mtres de Fantaisie. Du premier tage, on surveille trs bien le green. Pendant la seconde guerre mondiale, les plus belles villas de Biarritz, surtout celles qui sont proches du Palais o sige le commandement allemand, sont occupes par larme allemande qui dgrade et pille les lieux, ce fut le cas pour Fantaisie. 1977 : Transmission aux Pozzo di Borgo : Lanfear Barbey Norrie, New York, lgue Fantaisie par testament en 1972 la fille de la comtesse de Jumilhac ne Ethel Barbey, Valrie Norrie, duchesse Pozzo di Borgo, ne New York en 1903 et dcde en 1999. Elle hrite de Fantaisie en 1977, la mort de Lanfaer. Christopher Lorillard Norrie, agriculteur, domicili New York, recueille le reste de la succession de son pre, Lanfear. Les Pozzo di Borgo sont issus dune famille plus illustre encore en Corse que celle des Bonaparte au 18 sicle. Ils comptent un ambassadeur de France en Russie au 19et plus tard des banquiers. Valrie Norrie est veuve du duc Joseph Jean Mathieu Pozzo di Borgo, (ils sont les beaux-parents dOdile Versois, ne Tatiana de Poliakoff-Bagdaroff, sur de Marina Vlady, toutes deux issues dune famille de banquiers ukrainiens du tsar. Les Poliakoff sont trs connus Biarritz o ils ont vcu aprs la rvolution russe de 1917plusieurs dentre eux disparurent dans les camps nazis.) Valrie Norrie, duchesse Pozzo di Borgo, vend Fantaisie un million de francs la Socit immobilire Biarritz Ocan, un marchand de biens, le 8 aot 1978.

Fantaisie est alors dcoupe en dix appartements et six coproprits. Les nouvelles transformations ralises par le cabinet darchitecture biarrot Huguenin naffectent pas le gros uvre, fondations, gros murs, charpentes. On sait qu'au rez-de-chausse surlev se trouvaient les salles de rception, grand et petit salon, avec la salle manger droite sur la mer et un passe plats depuis les cuisines d'en bas. A la vente aux enchres qui a prcd la dcoupe de la villa, on raconte que la cave tait fabuleuse et qu'on y vendit de trs grands crus. Au premier tage se trouvaient les chambres et les espaces ddis l'intimit. Au dernier tage sous les combles, les appartements des femmes de chambre et des autres employs. Le parc de Fantaisie est trs bien entretenu. Au printemps cependant, on a l'motion de s'apercevoir que la pelouse est encore millefleurs, que les violettes et les primevres plantes depuis plus de 100 ans refleurissent et que le chteau, exactement comme dans le pome, est " ceint d'un grand parc, avec une rivire baignant ses pieds (quelle rivire, l'Ocan!), qui coule entre les fleurs ". Sur l'avenue, les anciennes curies deux portes cochres sont aujourd'hui transformes en maison de vacances. Dans le voisinage, les belles maisons en direction du phare sont encore occupes par des familles parentes et allies des anciens propritaires de Fantaisie. Sources : le livre de Monique et Francis Rousseau, Biarritz promenades aux ditions Atlantica, 2002, Et documents notaris, dont titres de proprit puis sites Internet dont sites gnalogiques. Et livres disposition Fantaisie. une villa de Biarritz baptise en hommage au sonnet de Nerval: Fantaisie