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Caminhando, vol. 7, n. 2 [10], 2002.

Nem anjos nem demnios


(Resenha)

Luiz Carlos Ramos

SAGAN, Carl. O mundo assombrado pelos demnios: a cincia vista como uma vela no escuro. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, 442 p.

Carl Sagan (1934-1997), professor de astronomia e cincias espaciais estadunidenses, notabilizou-se por traduzir o conhecimento cientfico em linguagem laica. Por seus textos, complexas conquistas da cincia foram popularizadas, divulgadas e explicadas para o pblico em geral. No livro O mundo assombrado pelos demnios, Sagan aborda de forma ctica inmeros fenmenos considerados fantsticos, sobrenaturais ou de origem aliengena, tratando de esclarecer e expliclos do ponto de vista da cincia. O autor alerta, igualmente, quanto insustentabilidade de explicaes crdulas e supersticiosas, comumente aceitas por pessoas facilmente sugestionveis. Sagan menciona um levantamento que sugere que 95% dos estadunidenses so cientificamente analfabetos, o que explicaria a preferncia generalizada pelas explicaes fantsticas, em detrimento de abordagens cticas dos fenmenos em questo. Isso levanta a seguinte questo: a que interesses a ignorncia serve?. Tal emburrecimento seria proporcional ao declnio do contedo substantivo nos meios de comunicao. A celebrao da ignorncia pela mdia coincide com a contraditria dependncia, cada vez maior, da tecnolo-

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gia combinada incompreenso da prpria cincia e dessa mesma tecnologia. O livro trata, de forma recorrente, dos equvocos cientficos cometidos pelas religies e pelas pseudocincias tendo estas geralmente origem naquelas. No se deve confundir pseudocincia com cincia errnea, pois a cincia prospera com seus erros, eliminandoos um a um. Muitos dos equvocos cometidos pelo senso comum se devem ao fato de que nossas percepes so falveis. O mtodo cientfico d alguma garantia de que no estamos sendo vtimas de iluso ou da seduo do nosso desejo. Assim, Sagan afirma que o mtodo da cincia muito mais importante do que as descobertas dela. A cincia , portanto, um modo de pensar. Embora no explique tudo, ainda a tentativa mais bem-sucedida de compreender o mundo, de controlar as coisas, de ter domnio sobre ns mesmos, de seguir um rumo seguro. A cincia classificada, pelas pesquisas de opinio, entre as ocupaes mais admiradas e dignas de crdito. Tal credibilidade conseqncia do mtodo e das regras adotados pela cincia. Embora no seja perfeita, a cincia emprega um mtodo ao mesmo tempo imaginativo e disciplinado, tem mecanismo de correo de erros e procede constantemente a autocrtica. Tem conscincia de que no h certezas absolutas no conhecimento. A cincia simples e humilde; aprende por meio dos erros e pela experimentao. Para a cincia no existem questes proibidas; entretanto, tenta combinar a abertura para novas idias com o exame ctico criterioso. Em contraste, geralmente as religies e as pseudocincias se recusam a submeter-se crtica e no esto dispostas a admitir e corrigir os seus erros. Sagan oferece explicaes cientficas para fenmenos aparentemente fantsticos, tais como o das supostas silhuetas humanas identificadas na Lua e em Marte. As imperfeies cognitivas, que

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muitas vezes nos induzem a ver o inexistente, se devem, em parte, necessidade intrnseca ao ser humano de buscar padres. Ao longo de sua evoluo, desenvolvemos mecanismos de reconhecimento de padres e o rosto humano seria um dos padres mais bvios que somos capazes de reconhecer. Na realidade, no caso deste e de outros fenmenos semelhantes, trata-se de engano perceptivo, de uma disfuno da combinao mo-olho-crebro a seduo do maravilhoso embota nossas faculdades crticas. Esperanas, medos e a emoo de possveis grandes descobertas podem prejudicar a habitual abordagem ctica e cautelosa da cincia. Mas, alm das formas projetadas por nossas mentes, a prpria natureza pode criar padres pela ao contnua do vento, da chuva e de outros fenmenos que se repetem regularmente. Isso explicaria como a ordem gerada no caos por processos naturais. Sagan nos adverte dizendo que ns, humanos, temos um talento para nos enganar. Para explicar os fenmenos atribudos a aliengenas vises de discos voadores, raptos por seres extraterrestres, viagens intergalcticas e para outras dimenses o autor apela para a questo da evidncia e da procedncia. preciso investigar que interesses esto em jogo e atentar para as incoerncias lexicogrficas dos relatos. H casos em que ocorre a iluso partilhada, na qual um parceiro submisso aceita a iluso do parceiro dominante. Outros so fruto de alucinao, sendo estas mais comuns do que em geral se pensa: 10% a 25% das pessoas comuns normais experimentam alucinaes. Alucinaes podem ser provocadas ou evitadas pelo uso de agentes qumicos; e em algumas culturas elas so buscadas e consideradas sinal de iluminao espiritual, ou atribudas possesso de espritos bons ou maus. Segundo Sagan, de 5% a 10% dos seres humanos so extremamente sugestionveis. O autor constata um paralelo nos relatos de raptos por seres extraterrestres e nos de experincias com demnios e duendes. Sugere que as interpretaes das pessoas esto subordinadas s suas experincias culturais. Quando se vive em uma cultura repleta de deuses

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que descem terra, tm-se alucinaes com deuses; quando uma cultura est familiarizada com demnios, aparecem ncubos e scubos; quando duendes so aceitos, estes que so vistos; e quando os antigos mitos se enfraquecem e comeamos a pensar que os seres extraterrestres so plausveis, para eles que tendem as nossas imagens hipnaggicas. Constata-se que as pessoas incorporam inconscientemente normas culturais com relativa facilidade. preciso, portanto, distinguir entre vises verdadeiras e falsas. Para tanto, importante entender que a imaginao e a memria muitas vezes se confundem. Muito do que se afirma serem lembrana de acontecimentos reais, no passam de falsa memria, lembranas adulteradas ou recordaes mascaradas. No so raras as constataes de lembranas implantadas, lembranas reprocessadas, lembranas disfaradas, lembranas inventadas, lembranas reprimidas, lembranas errneas. Frutos de um sutil processo de reelaborao retrospectiva. Deve-se tentar no pensar com as vsceras. Nenhuma afirmao assombrosa, por mais sincera, sensvel ou exemplar que seja a vida das testemunhas, deve nos impedir de buscar as evidncias que possam comprovar ou negar algum fenmeno. A cincia no se baseia em assombros, mas em evidncias. Assim, a cincia desenvolveu uma arte refinada de detectar mentiras. Sagan descreve o que ele chama de kit de deteco de mentiras ou ferramentas para o pensamento ctico. O que distingue um argumento racional de um falacioso ou fraudulento a verdade da premissa de onde deriva a sua concluso. Para se saber se uma premissa verdadeira deve haver confirmao independente dos fatos; debate sobre as evidncias; considerar mais de uma hiptese explicativa; comparar a resposta com as alternativas; quantificar, medir ou relacionar o que est sendo explicado a alguma quantidade numrica; garantir o funcionamento de todos os elos na cadeia de argumentos; testar ou falsear a resposta. Para isso deve-se proceder a experimentos de controle e se separar as variveis.

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Alm de ensinar o que fazer, a cincia tambm nos ensina o que no fazer na hora de avaliar uma afirmao. Deve-se rejeitar os argumentos ad hominem (quando se ataca o argumentador e no o argumento), o argumento de autoridade, o das conseqncias adversas, o apelo ignorncia (a ausncia de evidncia no evidncia da ausncia), a alegao especial (voc no compreende o mistrio), a petio de princpio (resposta suposta), a seleo das observaes favorveis, as estatsticas dos nmeros pequenos, a compreenso errnea da natureza da estatstica, a incoerncia, a falcia non sequitur (no reconhecer possibilidades alternativas), a suposio post hoc, ergo propter hoc (aconteceu aps um fato, logo foi por ele causado), a pergunta sem sentido, a excluso do meio-termo e a justificativa do curto prazo versus longo prazo, a confuso de correlao e causa, a caricatura espantalho, a supresso de evidncia (ou meia-verdade), e as palavras equvocas. Sagan ilustra esse mtodo com os argumentos e os contra-argumentos empregados pela indstria tabagista que tenta negar que o fumo faz mal sade. O emprego da argumentao falaciosa da indstria do tabaco conseguiu transform-la em um fornecedor bem sucedido de uma mistura de venenos que viciam. Sagan conclui esta parte dizendo: A credulidade mata. A leitura dos primeiros 13 captulos de O mundo assombrado pelos demnios reforam a importncia da abordagem cientfica que o Estudo da Religio requer. Desafia o/a pesquisador/a a tratar das questes ligadas experincia do sagrado, do misterioso, do sobrenatural e da subjetividade da espiritualidade humana, tanto quanto possvel de maneira isenta, ctica e criteriosa. Igualmente uma advertncia contra a seduo das respostas fceis e contra o fascnio do assombroso. Nos captulo 14, 15 e 16, Sagan procede a uma honesta autocrtica da cincia. Chega mesmo a considerar como anticincia a prtica cientfica caracterizada pela parcialidade e pelo preconceito. Os cientistas cometem erros (p. 252), reconhece.

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H, tambm, indcios de uma possvel harmonia entre a cincia e muitas religies. Nessa tentativa de conciliao, merecem meno as obras de santo Anselmo e Toms de Aquino. Sagan chega a afirmar que muitas religies so antes enaltecidas pelas descobertas da cincia. No h necessariamente conflito entre a cincia e a religio (p. 274). Nesse aspecto conclui: A doutrina religiosa imune refutao tem poucos motivos para se preocupar com o progresso da cincia (p. 275). Nos captulos 17 a 21, o autor chama a ateno para o papel da educao formal na preparao dos cientistas, na divulgao da cincia na criao de uma mentalidade ctica e inquiridora e, por conseguinte, democrtica e livre. Ao mesmo tempo em que critica a incompetncia do sistema educacional estadunidense em vigncia, oferece sugestes e alternativas para o ensino da cincia, a partir da constatao do natural e enorme gosto pela cincia (...) nos alunos da escola primria (p. 309). A partir de biografias como a de Frederick Bailey, que era escravo e se tornou importante orador, Sagan cr ser possvel vencer as dificuldades rumo conquista do conhecimento, mesmo nas condies mais desfavorveis. O Captulo 22 reservado para a crtica da mdia e ao seu papel na promoo da cincia. Sagan oferece algumas sugestes de como a cincia poderia ser ensinada a partir da anlise da prtica dos esportes (particularmente o basquetebol). Isto s seria possvel se os meios de comunicao superassem seus vcios, principalmente, resistindo tentao falaciosa da enumerao das condies favorveis que lembra os acertos e esquece os erros. No captulo 23, o autor aborda o problema do esteretipo do cientista, comumente considerado um nerd, isto , um tipo excntrico que usa culos fundo de garrafa e que absolutamente incapaz de se relacionar socialmente. Tambm trata, aqui, do preconceito contra a mulher e a dificuldade desta em conseguir ser aceita e respeitada como cientista. O captulo , ainda, uma apologia da pesquisa fun-

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damental que, embora parea no ter objetivos prticos imediatos, sua implicao reside no futuro. Os dois ltimos captulos tratam objetivamente do problema da democracia, do estado de direito e da liberdade e sua relao direta e recproca com a cincia. Mais uma vez, Sagan relembra e denuncia as atrocidades da inquisio, para demonstrar que o direito dvida a garantia da liberdade (Ubi dubium ibi libertas). Retomando Thomas Jefferson, reafirma que o prprio povo o nico depositrio prudente do poder (p.411). A citao de Sagan do juramento de cidadania para imigrantes dos Estados Unidos pode muito bem servir para a concluso desta resenha:
Prometo questionar todas as afirmaes de meus lderes. (...) Prometo usar as minhas faculdades crticas. Prometo desenvolver minha independncia de pensamento. Prometo me educar de modo a poder formar as minhas prprias opinies (p. 412).

Luiz Carlos Ramos doutorando em Cincias da Religio e professor na rea de Teologia Prtica na Faculdade de Teologia Umesp.