Vous êtes sur la page 1sur 5

PREMIER MINISTRE ____________ SERVICE DE PRESSE Paris, le 10 septembre 2012

Discours de Jean-Marc Ayrault, Premier ministre au Camp des Milles Aix-en-Provence, lundi 10 septembre 2012 EMBARGO AU PRONONCE - SEUL LE PRONONCE FAIT FOI Monsieur le Prsident de la Fondation, Mesdames et Messieurs les ministres, Mesdames et Messieurs les ambassadeurs, Mesdames et Messieurs les lus, Mesdames et Messieurs les reprsentants des cultes, Mesdames et Messieurs, Il y a 70 ans, jour pour jour, le dernier convoi de dports des Milles partait pour Auschwitz. Il y a 70 ans, le rgime de Vichy raflait et livrait lAllemagne nazie des milliers de Juifs de la zone dite libre . Nous ne les oublierons jamais. Nous sommes rassembls aujourdhui pour rappeler ce que fut lhistoire tragique de ce camp, honorer la mmoire des interns, des dports, des Justes qui leur ont port secours. Nous sommes ici aussi pour transmettre aux jeunes gnrations un message de confiance dans lavenir, car cest lobjet mme de ce Mmorial : combattre loubli, duquer et veiller les consciences, lutter contre toutes les formes de xnophobie, de racisme et dantismitisme ; rendre jamais impossible le retour de la barbarie. Lhistoire du camp des Milles est une histoire franaise. De septembre 1939 septembre 1942, il a constamment t plac sous autorit franaise, dabord celle de la 3e Rpublique finissante, puis celle du rgime de Vichy, qui fut dlibrment le complice, en 1942, des dportations programmes et mises en uvre par lAllemagne nazie. Ce nest quen novembre 1942 que le camp des Milles, vid de ses occupants, cesse de fonctionner. Cest une histoire europenne, car parmi les 10 000 interns qui sont passs par le camp des Milles, de 1939 1942, prs de 30 nationalits taient reprsentes. La plupart de ces interns taient des rfugis, fuyant les perscutions de leur pays dorigine. Tous pensaient que la France, patrie des droits de lhomme, leur offrirait protection et asile. Aux ambassadeurs prsents aujourdhui, ainsi qu leurs reprsentants, je veux dire que nous conservons le souvenir de chacun de ces rfugis, dont la confiance a t trahie.

Htel de Matignon - 57, rue de Varenne - 75007 PARIS

De septembre 1939 jusqu larmistice de 1940, cest donc la 3e Rpublique qui transforma ce btiment industriel des Milles en camp dinternement. Il tait destin aux ressortissants de pays en guerre contre la France, considrs comme une menace potentielle par les autorits. Mais parmi les citoyens allemands ou autrichiens qui constituaient lessentiel des interns, beaucoup taient des opposants rsolus au nazisme, militants, rfugis politiques, intellectuels. Il est vrai quaprs 1933, bon nombre de reprsentants de llite intellectuelle de lAllemagne, puis de lAutriche, ont trouv refuge dans le Sud de la France et ctait lhonneur de notre pays. En raison de leur nationalit, beaucoup se retrouvrent aux Milles aprs le dclenchement de la seconde Guerre mondiale, dsempars, ne reconnaissant plus la France quils avaient appris aimer. Je pense au peintre Max Ernst, envoyant un message dsespr sa galeriste. Je pense lcrivain Lion Feuchtwanger, qui publia ds 1942, exil aux Etats-Unis, un rcit de ses annes dinternement : le Diable en France. Il nous fait prendre conscience du sentiment quont pu prouver ces amoureux de la Rpublique franaise, soudain ravals au rang de sujets ennemis . En Allemagne, crit-il, quand quelquun vivait confortablement, on disait quil vivait comme Dieu en France. () Mais si Dieu se sentait bien en France, on pouvait dire galement que le Diable ny vivait pas mal non plus. () Je ne crois pas que le Diable auquel nous avons eu affaire en France en 1940 ait t un Diable particulirement pervers qui aurait pris un plaisir sadique nous perscuter. Je crois plutt que ctait le Diable de la ngligence, de linadvertance, du manque de gnrosit, du conformisme. Rien, pas mme la guerre, ne saurait justifier cet internement systmatique de ressortissants trangers, dans des conditions dgradantes. A fortiori de rfugis antifascistes, qui avaient fui les rgimes contre lesquels la France tait en guerre. Aux yeux de milliers de femmes et dhommes, qui attendaient tellement delle, la France, terre daccueil et dasile, ntait plus vraiment elle-mme. La dfaite de 1940 et le vote des pleins pouvoirs Ptain, le 10 juillet, sonnent le glas de leurs esprances. Tous les camps dinternement, dont le camp des Milles, furent mis au service de la politique de Vichy et connurent une volution tragique. Dans la France de Vichy, le droit dasile est foul aux pieds et la xnophobie se donne libre cours. Tout ressortissant tranger peut dsormais tre intern et la nationalit franaise est retire plus de 15 000 personnes, dont plus de 6 000 Juifs, qui staient rfugies en France et en avaient acquis la nationalit partir de lanne 1927. Boucs missaires commodes, livrs la vindicte populaire par le gouvernement lui-mme, les trangers sont devenus des indsirables . Lantismitisme, ancr dans une partie de la socit franaise, devient un antismitisme dEtat. Le rgime de Vichy promulgue des lois antismites ds le mois doctobre 1940, sans mme que lAllemagne nazie nen formule lexigence! Au mpris de nos valeurs les plus fondamentales, les Juifs de France sont humilis, spolis, fichs. Des milliers de Juifs trangers sont arrts et interns. Le camp des Milles, comme dautres camps de la zone non occupe, devient lun des rouages de cette politique du dshonneur. A partir de juillet 1940, des trangers

indsirables , des Juifs, des rpublicains espagnols sy entassent, dans des conditions dhygine pouvantables. Sous la seule autorit de Vichy. Quand sengage ce que le rgime nazi qualifie de solution finale , en 1942, le pige se referme sur les milliers de Juifs interns. Pierre Laval, chef du gouvernement, accepte de livrer aux autorits allemandes 10 000 Juifs arrts en zone non occupe. Il pousse linfamie jusqu proposer de dporter les enfants, ce que les Allemands ne demandaient mme pas. Aprs la rafle du Vel dHiv de sinistre mmoire, mene Paris, en zone occupe, par la police franaise, cest donc en zone non occupe, place sous la seule autorit de lEtat franais, que le crime se rpte. Le 26 aot 1942, 6 000 Juifs sont arrts dans lensemble de la zone Sud par des policiers franais, puis dports vers les camps dextermination. Il y aura ensuite dautres rafles, dans le Sud de la France, notamment aprs larrive des troupes allemandes, en novembre 1942. Je veux rappeler ici la rafle de lOpra, Marseille, du 22 au 27 janvier 1943 : prs de 800 Juifs sont arrts, trs peu survivront la dportation. Seul le dbarquement des Allis et des forces de la France combattante mettra fin ces actes de terreur. La tragdie frappe le camp des Milles en aot et en septembre 1942. Plus de 2 000 Juifs, rpartis en cinq convois, sont dports vers Auschwitz, via Rivesaltes et Drancy. Parmi eux, une centaine denfants. Jai cout la lecture de leurs noms avec une grande motion. Ma prsence parmi vous, ainsi que celle de nombreux membres du gouvernement, tmoigne de la volont de la Rpublique franaise de veiller sur la mmoire des martyrs du camp des Milles. De ces femmes, ces hommes, ces enfants, qui ne sont jamais revenus. Cest pour nous un devoir sacr. Le camp des Milles doit tre aujourdhui un lieu de mmoire et de recueillement, car depuis ce lieu, des milliers de victimes, qui avaient foi en la France, patrie de la Grande Rvolution et des droits de lHomme, ont t envoyes la mort. Mais il y a eu aussi des Franais, en nombre, pour sauver lhonneur. Partout en France, des hommes et des femmes courageux entretenaient la flamme de la Rsistance. Et beaucoup ont sauv des vies, au pril de la leur. Aux Milles, le sort des interns et des dports a boulevers certains de ceux qui les ont ctoys et ont partag leurs souffrances. Je veux rendre hommage ces Franais anonymes qui ont aid des interns senfuir, qui ont sauv des enfants ; ces hommes et ces femmes, de toutes nationalits, qui ont su dire non linacceptable. Le mmorial de Yad Vashem, Jrusalem, leur a dcern le titre de justes parmi les nations et ici, au camp des Milles, le mur des actes justes leur est consacr. Je vous invite honorer leur mmoire. Je pense aussi la production artistique qui a caractris le camp au cours des premires annes, quand tant dintellectuels, de peintres, de sculpteurs, de musiciens, de metteurs en scne, de comdiens y taient interns. Les uvres quils ont ralises, les reprsentations quils ont donnes, sont autant dactes de rsistance, parfois empreints dhumour et dironie, la situation dramatique qui leur tait impose.

Et si le camp des Milles est aujourdhui considr comme lun des hauts lieux de mmoire franais, sil est reconnu comme monument historique, si le projet de Mmorial a pu voir le jour, avec le soutien de quatre ministres prsents au sein du Conseil dadministration de la Fondation, cest une exceptionnelle mobilisation associative et citoyenne que nous le devons. Je veux rendre hommage celles et ceux qui ont men ce combat pour la mmoire depuis 30 ans. Et dabord Alain Chouraqui, prsident de la Fondation du camp des Milles, qui porte ce projet avec dtermination et conviction depuis tant dannes. Le soutien actif des collectivits locales concernes a t dcisif. Que les lus en soient remercis. Ce Site-Mmorial est dabord tourn vers la jeunesse. Il sera un lieu dhistoire, de pdagogie et de transmission, comme lont voulu les hautes personnalits qui ont accompagn le projet depuis ses dbuts. Je voudrais saluer lengagement en ce sens de Simone Veil, prsidente dhonneur de la Fondation pour la mmoire de la Shoah, dElie Wiesel, de Serge Klarsfeld infatigable combattant de la mmoire, de Robert Badinter, de Jorge Semprun disparu depuis. Le travail de mmoire, avec sa dimension ducative, est essentiel. Il est aussi un lien entre les gnrations. Sous lautorit dun conseil scientifique prsid par le recteur de lacadmie dAix-Marseille, cest un parcours ducatif innovant et de grande qualit qui a t imagin. Il fait appel la rflexion de chacun, lanalyse des mcanismes qui ont pu conduire la monte du fascisme et nazisme, la passivit du plus grand nombre et finalement lhorreur du gnocide. Comment comprendre, aussi, quun lieu somme toute banal, une simple tuilerie, situe dans un village paisible, puisse devenir lun des rouages dun crime de masse ? Cette approche, fonde sur la comprhension de mcanismes universels, permet de faire converger les mmoires, celle de la Shoah, dont la singularit est indiscutable et celle des autres gnocides du sicle pass. Elle permet de faire comprendre aux jeunes gnrations que le pass est porteur de leons pour lavenir. Faire obstacle la rsurgence de lintolrance et de la haine, dvelopper lenseignement de la fraternit et du respect de lautre, telle doit tre lambition de la Fondation du camp des Milles. Et au-del, telle doit tre notre ambition de Franais et dEuropens. Car je lai dit, lhistoire des Milles est aussi une histoire europenne et nous devons faire vivre aujourdhui les valeurs fondamentales que nous avons voulu promouvoir aprs 1945. Pour une Europe de la paix et de la dmocratie, o le rejet de lautre na pas sa place. La lutte contre le racisme et lantismitisme est une priorit de mon gouvernement. Je runirai un comit interministriel sur ce sujet dans les prochaines semaines, pour adopter un plan daction. Il sera dabord fond sur lducation, la volont de combattre les prjugs sur ltranger, sur lautre, qui restent ancrs dans bien des mentalits et que des vents mauvais ont nouveau attiss au cours des annes passes. Quil me soit permis, dans ce lieu, de rendre hommage une figure exceptionnelle, qui a marqu le pays dAix, mais qui est dabord un grand rpublicain. Je veux parler de lhistorien Jules Isaac. Le clbre auteur de manuels, engag, lpoque de la Rpublique de Weimar, en faveur dun rapprochement franco-allemand, est nomm inspecteur de 4

linstruction publique en 1936 ; mais il est rvoqu par le rgime de Vichy, en 1940, parce quil sappelle Isaac. Et cest alors quil se rfugie Aix-en-Provence. Son histoire, tragique, est celle de beaucoup dautres. Sa femme, sa fille et lun de ses fils sont arrts en 1943 et dports Auschwitz. Seul son fils en reviendra. Aprs la guerre, Jules Isaac consacrera le reste de sa vie combattre lantismitisme. Et ce quil appelait lenseignement du mpris. Cest ce titre quil participa la cration des Amitis judo-chrtiennes et quil fut reconnu, avec lautorit qui tait la sienne, comme un militant inlassable de la tolrance religieuse et de lamiti entre les peuples. Sachons, nous aussi, rechercher et mettre en lumire la vrit historique, avec lucidit et sans complaisance. Sachons combattre lobscurantisme, la haine et lintolrance. Sachons rester fidles aux valeurs de la Rpublique. Lhistoire du camp des Milles tmoigne des crimes contre lhumanit qui ont t perptrs au cur de lEurope. Mais elle nous montre que le meilleur est aussi dans lhomme. Vive la Rpublique, vive la France !