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Eugne Ionesco devant la critique dhier et daujourdhui Ion Manoli Universitatea Liber Internaional din Moldova Je nenseigne pas,

je tmoigne, je nexplique pas, je tche de mexpliquer (Ionesco, Journal en miettes)


Rezumat n articol sunt prezentate n mod cronologic apariia celor mai valoroase opere teatrale, literare i cinematografice ale lui Eugen Ionesco din perioada anilor 1949-1979. S-a fcut o ncercare de a periodiza operele marelui dramaturg, conform succesului i gloriei care au venit cu greu pentru a nu-l prsi niciodat. Am evocat numele celor mai renumii critici de teatru care i-au valorificat opera plenar pe parcursul Odiseei teatrale. Cuvinte-cheie: absurd, antitez, anti-pies, curent, coal, direcie literar, ideologie teatral, dram, spectacol total, joc de cuvinte, chiasm, teatrul contemporan, teatrul absurdului, teatru teologic. Abstract The article is cronologically dedicated to the appearance of the most valuable Eugen Ionescos theatrical, literary and cinematographical works from the period of 1949-1979 years. We made an attempt to systematise the greatest playwrights opera according to its success and glory which attended him with difficulty but had never left him. We analyzed the most recognized critical workers names from the domain of the theatre that evaluated completely his plays during his theatrical Odissay. Keywords: absurd, antithesis, anti-play, current, school, litterary direction, theatrical ideology, drama, total performance, play of words, chiasm, contemporary theatre, absurd theatre, teologic theatre.

Il serait impossible donner dans le cadre dun article les jugements, les ides, les boutades ports sur la vie littraire, surtout sur le thtre de Ionesco. Mais il nest pas sans intrt de suivre, anne aprs anne, priode aprs priode, les ractions devant un dramaturge rvolutionnaire: impulsions non-motives devant un thtre insolite, peu connu jusquavant, retournements dopinions, interprtations modernes. On distingue dans la vie et dans la critique littraire de Ionesco quelques priodes bien dtermines de lessor: I. Dcouverte dun auteur inconnu (1950-1953); II. Procs dun nouveau thtre (1954-1958); III. Renversement des alliances (1959-1966); IV. Essais critiques dinterprtation thtrale (1967-1975); V. Lquilibre entre la vie et le rve (1977-1994); VI. La critique aprs la disparition du dramaturge (1994-jusqu prsent). La grandeur et limportance de Ionesco nest plus dmontrer. Son uvre simpose par le nombre des pices et "anti-pices". Elle simpose par son audience et son succs; elle est lue, joue, traduite, interprte, transcrite dans toutes les langues. Elle simpose surtout par son originalit: les jeux de mots, laventure stylistique, les normes littraires et potiques altres, etc. Ionesco a russi ce quavaient tent en vain Alfred Jarry et Antonin Artaud. Il a discrdit, sinon dtruit , le thtre traditionnel, du boulevard, avatar dgrad du naturalisme. Il a cr de nouvelles formes dramatiques et mis en uvre de nouvelles techniques dexpression (La Cantatrice chauve, La Leon). Il a figur labsurdit du monde et dvoil une surralit. Il a chang la sensibilit du public, il a augment radicalement son nombre. On a ni limportance de son action. Le destin dun auteur davant-garde serait doffrir de nouveaux masques aux vieilles idologies. Roland Barthes crivait en 1956, dans Le Thtre populaire: Parasite et proprit de la bourgeoisie, il est fatal que lavant-garde en suivre lvolution: il semble quaujourdhui nous la voyions peu peu mourir la bourgeoisie se rinvestit compltement en elle et finit par faire les beaux soirs de Beckett et dAudiberti (demain ce seront ceux de Ionesco, dj bien acclimat par la critique humaniste) . Le succs montant, la conscration, les prix littraires, llection lAcadmie Franaise (1970) donnent-ils raison Barthes?

Aujourdhui tant la distance de plus dun demi-sicle on pourrait affirmer sans aucune rticence que Barthes a t plutt sentimental que visionnaire. Parler de rcupration, cest oublier que tout conflit - en loccurrence celui de Ionesco avec le public et la critique - se rsout dialectiquement. Si le thtre de Ionesco devient aprs 1956 moins polmique, sil est jug plus classique, cest parce quil impose une nouvelle manire de voir et de sentir. On ne peut plus crire pour la scne, aujourd hui, sans tenir compte de tout ce quil apporte. Dans la voie que Ionesco a trace, des recherches dcriture et de mise en scne doivent permettre daller plus loin, dapprofondir sa vision de la surralit, de donner lexpression plus de prgnance, daccuser encore la cruaut (au sens o Artaud emploi ce mot) de son thtre. Ionesco est de ceux qui font cole et il a cre toute une cole, un courant, un mouvement et une direction la fois. On peut pourtant penser que sa recherche de lauthenticit dans la profondeur et son sentiment angoiss de labsurde restent lis une philosophie, une thique qui privilgie les valeurs de la personne et ne tient pas compte des rapports dialectiques qui stablissent entre lindividu et la socit. Il ny a pas de condition humaine unique, constante et irrmdiable; lalination dpend dune situation sociale; langoisse est certes ontologique, mais exprime aussi le refus dune exprience marque par la dgradation progressive des valeurs humanistes. Les rapports entre lindividu et la socit sont dynamiques et non simplement oppressifs. La vocation de lart dramatique est peut-tre de montrer quils sont modifiables. Faire cole , cest avoir des disciples; cest galement susciter la controverse. Ionesco le dit Claude Bonnefoy: Voil lintrt dune cole: crer un style que lon devra dtruire . ( Ionesco, 1977, 90). I. Dcouverte dun auteur inconnu (19501953) Impossible croire: en 1948, Ionesco ne se sentait aucune vocation de dramaturge. Il dtestait le thtre , sy ennuyait quand il devait y aller (Ionesco, 1970, 5) mais en 1950, un nouvel auteur dramatique apparaissait. Ctait Eugne Ionesco avec sa premire pice Cantatrice chauve ; mise en scne aux Noctambules par Nicolas Bataille. Elle a t surprenante, elle rompait si nettement avec les habitudes du public, quelle suscita des ractions violentes , ractions denthousiasme ou de mpris (Ionesco, 1977, 11). Les uvres de cette priode sont: La Cantatrice chauve (1949 - 1950); Jacques ou la Soumission; Les Salutations (1950); La Leon (1951); Les Chaises; Le Salon de lautomobile; Le Matre; Lavenir est dans les ufs (1951); Victimes du devoir (1953); Amde ou Comment sen dbarasser; Le Nouveau locataire (1953). Lors des premires crations, de 1950 1953, les ractions taient surtout pidermiques: la plupart des critiques criaient au scandale; quelques-uns, bien rares, disaient leur enthousiasme. Voici quelques noms de rsonnance qui staient prononcs cette poque: Jean-Baptiste Jenner (Le Figaro, 13 mai 1950); Gabriel Marcel (Les Nouvelles littraires, 5 mars 1953); Robert Kemp (Le Monde, 28 fvrier 1953; Arthur Adamov (Arts, 17 mai 1952); Alain Robbe-Grillet (Critique, 1953). Le dernier critique crit: Quil fasse rire, cela est indiscutable; on peut mme dire que le meilleur de chaque pice est bien souvent ce qui nous a fait le plus rire. Mais il est impossible nanmoins denfermer ces passages-l prcisment dans les catgories, pourtant trs estimables, du comique, de lhumoristique ou du drle. Peut-tre au contraire le rire nest-il ici quun moyen; un moyen pour nous faire sortir de nos habitudes intellectuelles, raisonnables et cartsiennes (cet adjectif revient frquemment dans le texte, aux moments les plus inattendus), et nous faire accder un monde plus riche o la semaine comporte deux mardis, o il fait viter de confondre une fontaine et une fontaine et o la matresse de maisons dispose avec srieux une cinquantaine de tasses sur la table pour le th de trois personnes (Cit daprs Ionesco, 1971, 256-257). Cette priode annonce lapparition dun gnie dans la dramaturgie contemporaine. II. Procs dun nouveau thtre (1954-1958)

A partir de 1954-1955, les critiques motivent leurs jugements. Ils ont un recul de quelques annes et peuvent comparer entre elles une dizaine de pices et de courtes scnes. Les uvres de cette priode sont: Amde ou Comment sen dbarasser (1954); Le Nouveau locataire (1955); Le Tableau (1954); LImpromptu de lAlma (1955); Rhinocros (nouvelle, 1957); Tueur sans gages; Impromptu pour la Duchesse de Windsor (1957); LAvenir est dans les ufs ou Il faut de tout pout faire un monde (1957); Rhinocros (pice, 1958); La Tragdie du langage; Exprience du thtre (essais critiques, 1958). Les jugements critiques de cette priode restent plus polmiques que comprhensifs. On instruit le procs de Ionesco. On lui reproche dignorer la psychologie, de mconnatre le thtre et ses rgles, de manquer de got. Le thtre de Ionesco est tax comme avatar de lidologie bourgeoise. Ses dfendeurs, au contraire, en mentionnent la nouveaut et la force parodique, linsolite et linsolence, laudace, lhumour, loriginalit des formes d expression. Noms de rsonnance de l poque qui se sont prononcs propos de la creation de Ionesco: Robert Kemp (Le Monde, 18 octobre 1955); Roland Barthes (Thtre populaire, 18, 1-er mars 1956); Bernard Dort (Thtre populaire, 18, 1-er mars 1956); Jean Anouilh (Le Figaro, 23 avril 1956); Kenneth Tynan (Observer, 22 juin 1958; 6 juillet 1958). Un auteur de cette poque crit: Du reste, que le spectateur (piusquon ne peut plus parler du public) - ce spectateur solitaire, ce double de lauteur - refuse ou accepte ce thtre de la terreur, na au fond, pas grande importance, puisque, la fin, rien ne sest pass. Ce thtre a consum le monde, mais imaginairement. Et pour cela, cest ce thtre qui sest supprim, qui sest ni lui-mme. (Bernard Dort, Thatre populaire, 18, 1-er mars 1956. Cit daprs Ionesco, Bordas, p. 258). Cette priode nous annonce: Le gnie vient; il est en marche, vers lOlympe du nouveau thtre et de la littrature absurde. . Renversement des alliances (1959-1966) A partir de Tueur sans gages (1959) et Rinocros (1960), lattidude des critiques change sensiblement. Cerains de ceux qui sindignaient en 1950 portent sur les nouvelles pices des jugements logiaux. Les critiques engags reprochent toujours Ionesco dtre indiffrent aux problmes de lactualit. Vers 1960, aprs dix ans de lutte et d insuccs grandissants, Ionesco enfin simpose au public. La critique fait alors effort pour comprendre et intrpreter ses pices. Elle analyse la dramaturgie, la mise en uvre, la construction de laction et des personnages, lutilisation des dcors et des accessoires; elle explicite les significations et lintentionnalit de son thtre. On commence ouvrir lentement les portes pour que le triomphe y entre : Tueur sans gages (1959); Rhinocros (1960); Apprendre marcher (ballet, 1960); La Colre (scnario du film, 1961); LAuteur et ses problmes (confrence, 1962); Dlire deux; La Lacune; Le Piton de lair; Le Roi se meurt (1962); LOeuf dur (1963); La Soif et la Faim (1964); Le Jeune homme marier (ballet, 1965); Visite lhpital; Le Futur; LAgence de voyage; Chocs; Au pied du mur; Leons de franais pour Amricains (1966); Entretiens avec Claude Bonnefoy (1966). Les critiques littraires, dart, les crivains de lpoque qui se sont prononcs lgard de Ionesco: Jean Selz (Les Lettres Nouvelles, 4 mars 1959); Elsa Triolet (Les Lettres franaises, fvrier, 1960); Robert Kemp (Le Monde, mars, 1959); Bertrand Poirot-Delpech (Le Monde, janvier, 1960); Guy Leclerc (LHumanit); Andr Simon (Esprit, avril, 1960); Guilles Sandier (Arts, 21 dcembre 1966); Jean Vigneron (La Croix, fvrier, 1960); Jean-Jacques Gautier (Le Figaro, 7 dcembre 1966); Pierre Neraud de Boisdeffre (Les Nouvelles littraires, 7 avril 1966); Rene Saurel (Les Temps modernes, avril, 1959); Hans Mayer (Thtre populaire, 50, 1963). Georges Lerminier, par exemple, crit une fresque, peut-tre la meilleure de cette priode de Ionesco: Ce lyrique ironique, ce tragique sarcastique, ce farceur mtaphysicien nous tient le plus humain des langages. Les thmes familiers sont les ntres et ceux qui taxent encore, sil en est, Ionesco dhermetisme sont singulirement aveugles sur eux-mmes (G. Lerminier, Gazette de Lausanne, 12 janvier 1963). Cette fois plus derreur possible, Ionesco crit en franais "universel". Son Rhinocros est une uvre tout fait claire, dun symbolisme limpide, dautant plus forte quelle est plus accessible et

dune porte dautant plus grande que tous peuvent en saisir la signification Ionesco triomphe triomphant dans le triomphe. IV. Essais critiques dinterprtation thtrale (1967-1975) Au lendemain de llection de Ionesco lAcadmie Franaise (1970) Bertrand PoirotDelpech crit: Mme si sa contribution lart universel cest un peu affadie en devenant une simple mditation sur la mort et en versant dans une sorte dhumanisme chagrin, mme si dautres hardiesses sont dj en train de dmoder les siennes, Ionesco restera le premier crivain avec Beckett, avoir remodel le langage thtral en fonction des grandes angoisses modernes et cela valait bien dtre immortalis. Lauteur des "Chaises" en habit vers "La pataphysique attele au Dictionnaire? Aprs tout la chose nest pas si incongrue " (Cit daprs Ionesco, 1971, 267). Influenc par Jarry, Apollinaire et Artaud, Ionesco pense, en effet, que pour forcer le spectateur participer, le thtre doit tre violent, inquiter, ne reculer ni devant le scandale, ni devant le paroxyisme (Collection littraire, XX-me sicle, 2001, 673). Dans cet esprit il crit: Journal en miettes (1967); Prsent pass Pass prsent (1968); Dcouvertes (1969); Contes 1 pour enfants de moins de trois ans (1969) ; Jeu de massacre (1970); Macbett (1972); Ce formidable bordel (1973); LHomme aux Valises (1975). Le nombre des critiques de cette priode de Ionesco en France devient norme. Philippe Snart dit propos de la dramaturgie et du thtre de Ionesco que ceux-ci font un dictionnaire de la Condition humaine. Parce que les obsessions quil met en question expriment le sentiment millnaire dune attente laquelle il ne sera rpondu qu la fin des temps, cest peut-tre un thtre thologique. Mais il est ddi au Grand Rien et les dogmes quil illustre sont les mythes dans lesquels le destin dun homme a toujours essay de se reconnatre (Philippe Snart, Ionesco, 1964). Les deux autres compartiments LEquilibre entre la vie et le Rve (1977-1994) et La critique aprs la disparition du dramaturge (1994-jusqu nos jours) exigent une tude part ce que nous voudrions faire dans le prochain possible. Une chose est certaine: Ionesco est jou, tudi, comment aujourdhui dans le monde entier comme il lavait t en 1960-1970 du sicle prcdent. On ne pourrait pas rapporter dans le cadre dun article tous les jugements critiques ou moins critiques, intressants ou moins intressants ports sur son activit thtrale ou simplement sur une pice quelconque (le cas de la Cantatrice chauve ou Rhinocros, par exemple). Nous pouvons y mentionner que ces jugements, avis, opinions critiques nous donnent une ide de labondance et de la qualit le plus souvent de cette critique. Je reois des thses de doctorat, je reois des livres sur moi non encore dits. Je suis absolument effray, - dit Ionesco Claude Bonnefoy (Ionesco, 1977, 181). Spectacle total - cest un syntagme que Ionesco aimait rpter largement. Le thtre, selon le dramaturge, doit toucher tous les sens, grce aux ressources des techniques modernes, dcors, clairages, musique: tout est permis au thtre (Collection littraire, XX-me sicle, 2001, 673). Ionesco pratique systmatiquement le mlange des genres, des courants, des coles, des directions, allant du registre noble la farce grotesque, vers labsurde. Ce mlange est surtout caractristique pour tout ce quil avait produit dans les annes 1950-1966. Il aime jouer sur la surprise du langage, sur laventure stylistique: jeux de mots, pataqus, prolifration verbale, chiasmes et antithses caricaturales. Tout tait utilis, transform et structur pour obtenir leffet du spectacle total dune Comdie humaine moderne. En guise de conclusion nous observons que Ionesco cre un monde rgi par des lois et des normes que ne sont plus celles que nous sont familires. Le monde hallucinant de la matire prolifrante nie la prpondrance de lhomme quil expulse ou quil crase. Le spectacle ainsi porteur de signification se situe au plus des vidences et non des raisonnements; cest l sa force: il ne dmontre pas, il montre, car une pice nest pas ceci ou cela. Elle est plusieurs choses la fois. Elle est et ceci et cela. (Ionesco, 1977, 68).

Bibliographie Ionesco, Eugne, Rhinocros, presentation de Claude Abastado, Paris-Montral, Bordas, 1970, 192 p. Ionesco, Eugne, Prsence littraire, Paris-Montral, Bordas, 1971, 287 p. Ionesco, Eugne, La Cantatrice chauve suivi de La Leon, Paris, Gallimard, 1973, 163 p. Ionesco, Eugne, Entre la Vie et le Rve: entretiens avec Claude Bonnefoy, Paris, Pierre Belfond, 1977, 224 p. Collection littraire Lagarde et Michard, XX-me sicle, Paris, Bordas, 2001, Le ch. Un thtre nouveau : Eugne Ionesco, p. 673-682.