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I.

STUDII

PLAIDOYER POUR QUELQUES GRAINS DE SEL DANS LA PRHISTOIRE EUROPENNE


Olivier Weller
Si le sel reprsente aujourdhui un bien courant, une substance quasi inpuisable, aussi bien alimentaire quindustrielle, il nen a pas t de mme dans de nombreuses socits prindustrielles. Cest au moins ds le Nolithique que les socits dagriculteurs leveurs en Europe ont cherch lextraire de ses divers supports naturels, soit ds le VIe millnaire avant J.-C. Actuellement, on associe plus volontiers lexploitation du sel aux marais salants littoraux. Pourtant une grande majorit de la production a t et est encore ralise par la chauffe articielle dune saumure ou bien par lextraction de sel gemme. Si le sel, ou chlorure de sodium, semble une denre inpuisable dans la nature, ni sa rpartition gographique, ni sa forme ne sont homognes. On le retrouve aussi bien sous la forme solide (roches, eforescences, terres, sables, plantes) que liquide (eaux de mer et de source, liquides physiologiques). Par ailleurs, il prsente des concentrations fortement ingales, allant de quelques grammes pour le sang ou lurine, prs de 200 g/l pour certaines sources sales ou mers fermes, en passant par une moyenne de 30 g/l pour les ocans. Il cristallise autour de 330 g/l. Face cette disparit des concentrations et des supports sals naturels, les populations ont eu recours une large gamme de techniques dextraction. Toutefois, hormis lexploitation du sel gemme, lextraction du sel revient le plus souvent, parfois aprs lixiviation dun produit sal, traiter un liquide en le soumettant une vaporation naturelle (sel solaire) ou bien articielle (sel ignigne) jusqu cristallisation (g. 1). Le sel en grain obtenu peut alors tre utilis tel quel ou bien emball sous forme de pains durs de forme et de poids standardiss. Sous cette forme, il pourra tre conserv et facilement transport puis chang sur de longues distances.

Fig. 1. Techniques et grands principes de production du sel. Tyragetia, s.n., vol. VI [XXI], nr. 1, 2012, 7-25.

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La diversit de mthodes observables travers le monde parat alors intimement lie celle des contextes environnementaux et au type de ressource salifre exploite; elle rpond aussi la qualit du produit recherch (type de sels, cendres sales, sel en grains ou blocs de sel) et aux spcicits de la demande et du contexte social. 1. La question des origines Si les archologues et les rudits se sont penchs sur les anciennes mines ou les abondants dchets de terre suite (briquetages) de lge du Fer depuis le XVIIIe sicle, les recherches sur les origines de cette exploitation salifre situer ds le Nolithique ancien ne font que dbuter. De prime abord, on comprend aisment que la question de lexploitation du sel soit reste peu dbattue en Prhistoire en labsence de lobjet mme de la recherche. Toutefois, sil ne reste rien du produit, les ralits archologiques autour de lexploitation du sel ont pu tre perues sur le terrain laide de diffrents types de tmoins, quils nous informent directement des techniques utilises (captages, poteries ou accumulations charbonneuses), ou plus indirectement de leurs impacts sur le milieu environnant, sur lorganisation du territoire ou encore sur la circulation des biens. Outre les interrogations sur les vestiges euxmmes, cest la question gnrale de la fonction du sel qui se posait. En effet, comment expliquer lapparition de ces nouvelles exploitations du milieu naturel? Quelles ont t les motivations de ces premires communauts nolithiques productrices de sel ne se sufsant plus de son simple ramassage occasionnel au creux dun rocher ou aux abords dune source sale mais singniant sparer le sel de ses supports naturels (eaux, roches, terres ou plantes) et produisant alors un sel dur, transportable et mis en forme? Si de nombreux chercheurs se sont tourns vers les explications fournies par la biologie et la physiologie, dautres ont cherch des lments de rponse dans les enqutes ethnographiques. En effet, peut-on se sufre des seules hypothses biologiques, selon lesquelles le sel naurait t quun complment nutritionnel indispensable dans le cadre des nouvelles pratiques alimentaires nolithiques, pour expliquer son exploitation? An de confronter lhypothse des nutritionnistes aux ralits archologiques et caractriser la production de sel et ses implications socio-co8

nomiques, il tait ncessaire de dvelopper une approche pluridisciplinaire et de multiplier les observations ethnographiques, historiques, environnementales, archomtriques ou exprimentales. Il a donc fallu mettre en uvre plusieurs mthodes qui, croises, ont pu clairer les ralits archologiques. En illustrant notre propos par diffrents cas dtude, nous proposons daborder la question de lexploitation du sel sous langle mthodologique des diffrentes approches quelle peut engager et des lments qui, ce jour, nous semblent diagnostiques. Aprs avoir dress un aperu des hypothses disponibles, nous verrons comment ltude des vestiges connus ou nouvellement mis au jour et des contextes archologiques relatifs, permet de renvisager la diversit des fonctions revtues par le sel au sein desquelles lalimentation ne joue pas ncessairement un rle essentiel. 2. Les hypothses explicatives: de la biologie lanthropologie Pour expliquer lorigine de lexploitation du sel, cest majoritairement vers la biologie et la physiologie (Kare et al. 1980) que les chercheurs se sont dirigs ou encore, la suite de Malinowski (1968), vers les approches rductionnistes de lanthropologie des besoins. Aussi, parfois loin des vestiges matriels, les prhistoriens saccordent avec les spcialistes du comportement alimentaire pour voir les dbuts dune exploitation du sel au moment o lhomme a chang ses habitudes alimentaires, soit au Nolithique. Avec un rgime fond sur la consommation de mets bouillis ou base de crales, lapport de sel cristallis dans lalimentation serait devenu ncessaire pour rtablir lquilibre potassio-sodique devenu alors dcient en chlorure de sodium. Cest donc avec lapparition de lagriculture, de llevage et la sdentarisation des populations que lon fait traditionnellement dbuter lexploitation du sel. Cependant la nature dterministe des propos tenus par ces thoriciens des besoins retire leurs arguments fonctionnels toute utilit heuristique dun point de vue socioculturel. Cest ainsi que lon a t amen interprter des pratiques collectives comme lanthropophagie (consommation de viande, dos ou de sang) comme le rsultat dune dcience en chlorure de sodium (Denton 1984). De mme que les explications nalistes de lethnocologie ont t utilises abusivement dans les travaux de Harris (1978) sur

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les pratiques de sacrices humains chez les Aztques, pratiques envisages comme une rponse culturelle adaptative une situation de raret protique, lexplication utilitariste du cannibalisme de Denton relve dun dterminisme absolu o les relations de causalits entre besoin et pratique culturelle se situent un tel degr de gnralit quelles en perdent tout caractre explicatif spcique. Proposer une explication biologique la consommation ou la prohibition des aliments sals, a eu pour consquence de ne sinterroger ni sur les choix culturels ni sur les reprsentations mentales que sous-tend la mise en place des premires formes dexploitation du sel. En invoquant la valeur thorique actuelle de 1 3 g/jour ncessaire pour satisfaire les besoins physiologiques de lhomme, certains travaux rcents demeurent encore cantonns aux strictes fonctions alimentaires du sel (Delluc et al. 1995; Tasi 2000). Sans toutefois remettre en cause ces interprtations dordre physiologique, larchologie du sel gaulois, dans les annes 1970, cherchant interprter la diversit des comportements techniques, a su relancer le dbat en sinspirant des travaux de lethnohistoire, de lethnologie et de lobservation du vivant. Ainsi, a-t-on propos, entre autres, des modles explicatifs dynamiques inspirs de donnes historiques les salines des ctes normandes au XVIIIe sicle (Edeine 1970) ou dobservations ethnographiques les salines du Manga au Niger (Gouletquer, Kleinmann 1984) an danalyser les vestiges archologiques, les briquetages, dans le cadre de vritables processus techniques. limage des travaux de lethnologie des techniques, laccent a t mis sur la reconnaissance de choix conditionns tant par des facteurs socioculturels que physiques et cologiques (Gouletquer et al. 1994). Ds lors, quelques prhistoriens ont tent dtudier lvolution des techniques dexploitation du sel non seulement par la caractrisation typologique des vestiges matriels mais aussi en se penchant sur les mcanismes de compatibilit qui, un moment donn, font quune nouvelle technique procdant de linvention ou de lemprunt vient sinsrer dans un systme technique donn (Gouletquer, Kleinmann 1977). Si archologues et ethnologues ont soulign la complexit et la diversit des systmes techniques lis lexploitation du sel, nombreux sont les anthropologues avoir dcrit, au sein de socits traditionnelles, limportance socio-co-

nomique de sa production et de son utilisation. En effet, loin de ntre quun aliment banal, le sel peut tre une denre symbolique, un conservateur ou encore une valeur marchande, tre signe de richesse ou servir de monnaie dchange. On peut mentionner les tudes sur les fonctions socio-conomiques du sel dans la socit baruya de Nouvelle-Guine (Godelier 1969; Godelier 1982; Lemonnier 1984) ou les divers travaux sur la multiplicit des fonctions possibles du sel dans les socits dAsie du Sud-Est (Le Roux, Ivanoff 1993), dAfrique occidentale (Bernus, Bernus 1972) ou des Andes (Lecoq 1987). Pour ce qui concerne larchologie, ce nest gnralement qu partir de lAge du Fer que lon prend en considration les dimensions socio-conomiques relatives la production de sel (Weller, Robert 1995; Daire 1999; Kern et al. 2009). Pour les premires formes dexploitation du sel, au Nolithique, cest partir des seules thories physiologiques puis des interprtations de lanthropologie fonctionnaliste, que la prhistoire du sel est ne sans jamais chercher tudier pour et par elle-mme les fonctions socioconomiques dune telle production. Que lon adhre ou non largument biologique, les prhistoriens ne se sont que trs peu intresss aux autres fonctions possibles du sel au sein de ces premires socits agricoles. Pourtant on sait que la raret des ressources naturelles exploitables a conduit le sel jouer, certains moments prcis de lHistoire, un rle conomique et social important avant de lui confrer les multiples usages quon lui connat (agent conservateur, amlioration de la production laitire, fromagerie, tannerie, mtallurgie de lor et de largent, xation des teintures, pharmacope). Par ailleurs, on a longtemps considr, limage des techniques de production de lAge du Fer, que lexploitation du sel tait conditionne par la seule reconnaissance de vestiges ou de structures en terre cuite regroups sous le nom de briquetage. La diversit des formes dexploitation actuellement reconnue tant en ethnographie que sur le terrain archologique (Alexianu et al. 2011; Casssen et al. 2008; Figuls, Weller 2007; Hocquet et al. 2001; Monah et al. 2007; Ptrequin et al. 2001; Weller 2002; Weller et al. 2008) permet de revenir sur la question de la fonction de certains vestiges matriels et davancer de nouvelles hypothses sur la place de cette substance irremplaable aussi bien dans la sphre domestique, technique que socio-conomique. 9

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Aussi, an dlargir les hypothses sur cet objet invisible pour larchologue, nous prsenterons notre tude ethno-archologique ralise avec Pierre et Anne-Marie Ptrequin (UMR 6249, CNRS) en Nouvelle-Guine indonsienne (Papouasie). 3. Une approche ethno-archologique: le cas de la Nouvelle-Guine occidentale (Indonsie) An dapporter des lments de rponse et dlargir les interprtations sur ces socits nolithiques, nous nous sommes penchs sur les modes actuels dexploitation des sources sales en Papouasie (ex Irian Jaya, partie occidentale et indonsienne de la Nouvelle-Guine), au sein de populations utilisant encore, il y a peu, des outils en pierre polie (g. 2). Aussi, nous nous sommes attachs relever les diffrents processus techniques mis en uvre, des matires premires (eau sale, vgtaux, combustible) aux formes de contrle et de diffusion du produit ni. Les divers aspects de la production et du contrle socioconomique ont t abords en regard des comportements humains, quils soient attachs aux contraintes de la matire, de lenvironnement, ou des formes dorganisation sociale et des reprsentations culturelles spciques (Weller et al. 1996; Weller 2007; Ptrequin et al. 2006).

la suite des premires expditions hollandaises, dans les annes 1930, on opposait les communauts dagriculteurs et dleveurs de porcs des Hautes Terres (Dani lest; Ekari et Moni louest), grands producteurs de sel dorigine minrale avec les groupes des pimonts qui ne consommaient quun sel dorigine vgtale, ou encore avec celles des Basses Terres, chasseurs et exploitants de sagou, qui ignoraient le sel minral. On privilgiait une interprtation en terme de rgime alimentaire o les besoins en chlorure de sodium taient plus forts chez les populations o les protines animales restent trs rares. Mais les tudes menes depuis, en Papouasie-NouvelleGuine, et plus particulirement chez les Baruya (Godelier 1969; Lemonnier 1984), ont plutt soulign limportance de la production de sel dans les fonctionnements sociaux (changes, paiements crmoniels, dotes) y compris pour des sels constitus essentiellement de potasse toxique. En Papouasie, toutes les observations ont reconnu que les pains de sel minral font partie des richesses traditionnelles utilises pour les paiements au mme titre que les porcs, les haches et les coquillages. Ces communauts qui produisent, changent et stockent le sel minral sopposent aux groupes des Hautes Terres de lest qui ne connaissent quun sel vgtal obtenu par com-

Fig. 2. Localisation de la zone dtude dans les Hautes Terres de Nouvelle-Guine.

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bustion de feuilles dpiphytes, malgr un fonctionnement social et conomique apparemment semblable. Au cours de nos diffrentes missions, nous avons cherch runir une nouvelle documentation de terrain an de: dtailler les chanes opratoires de fabrication et les formes de contrle social de la production et de la diffusion de ce sel dorigine minral; rendre compte de leur variabilit; valuer la place du sel dans les changes et les organisations sociales des diffrents groupes culturels. Les techniques dexploitation et de conditionnement du sel Schmatiquement, il sagit de tremper dans leau de la source sale amnage en bassin des vgtaux sauvages ou des plantes cultives, puis ventuellement de les scher avant de les brler et de conditionner la cendre sale obtenue en pains agglomrs. La teneur en chlorure de sodium dans les pains dpend donc essentiellement de la salinit des eaux, de la porosit des vgtaux et des conditions de tri entre cendres sales et combustible. Ces processus simples dimprgnation puis de combustion plus ou moins complte des bres vgtales prsentent nanmoins de nombreuses variations que nous ne dvelopperons pas ici. Sur les vingt-et-une sources sales qui se rpartissent tout au long de la chane centrale dIrian Jaya (g. 3), ce sont les plus occidentales qui renferment les concentrations en sel les plus importantes. Il sagit de vritables saumures naturelles atteignant une minralisation de prs de 100

g/l. Composes essentiellement de chlorure de sodium, elles sont lobjet dune exploitation rgulire ralise principalement par les Ekari, les Moni et les Dani de lOuest. Elles constituent de puissants ples dattraction pour les habitats qui se concentrent soit leurs abords, soit aux dbouchs des pistes pentues qui y mnent. Ces grandes valles de la Kemabu et de la Dorabu sont, sans aucun doute, beaucoup plus densment peuples que les valles voisines. En simpliant, les techniques dexploitation de ces sources sales privilgient le trempage de vgtaux sauvages du bois poreux et de jeunes pousses spongieuses (g. 4) dans la saumure naturelle dun bassin amnag (g. 5). Aprs plus dune journe et une nuit de trempage, elles sont disposes sur un grand foyer o lon prend garde quelles se consument lentement sans amme (g. 6). Aprs plusieurs heures de combustion lente, les hommes (Dani de lOuest) sparent au moyen dun tri trs minutieux les petites concrtions de sel ayant pous les parties poreuses de la plante

Fig. 3. Paysage des Hautes Terres de Papouasie, Nouvelle-Guine (photo O. Weller).

Fig. 4. Jeune pousse spongieuse sauvage utilise par les Dani de lOuest (photo O. Weller).

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quil soit dur comme de la pierre. Pour les Dani de lOuest, principaux exploitants de ces sources, limportance est donne, avant tout, au tri soigneux pour obtenir un sel de qualit, sans impuret, et la rgularit de la forme du pain et ses ligatures bien orthogonales (g. 9). Aussi, on reconnatra au premier coup dil les pains soigneusement emballs produits par les Dani de lOuest de ceux fabriqus par les Moni ou les Ekari.

Fig. 5. Bassin de captage de la source sale de Wandai chez les Moni (photo O. Weller).

Fig. 7. Tri soigneux des charbons de bois et des petites concrtions de sel (photo O. Weller).

Fig. 6. Combustion lente des vgtaux imprgns de saumure (photo O. Weller).

des gros charbons de bois issus du combustible (g. 7). Le sel obtenu, plus ou moins gris et cendreux, aprs avoir t rduit en poudre, est agglomr en pains rectangulaires (Dani de lOuest) ou cylindriques (Moni et Ekari) de dimensions standardises dans un emballage uniquement constitu de vgtaux (g. 8). Les pains de sel humide sont ensuite mis scher plusieurs jours au-dessus dun foyer entretenu jour et nuit jusqu ce 12

Fig. 8. Mise en pain du sel gris obtenu (photo O. Weller).

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de kilomtres toujours aux mains des hommes (g. 10, en bas). Ils seront utiliss dans les changes comptitifs, les paiements compensatoires ou les dots. On pourra aussi donner, sans contre partie immdiate, un pain de sel un partenaire dchange. Lexploitation du sel, comme les expditions aux carrires de pierre (Ptrequin, Ptrequin 1993), est un moyen rapide pour les jeunes guerriers daccder aux richesses en porcs, en haches et en coquillage, richesses indispensables pour devenir un vrai homme et participer aux changes incessants. Participer aux expditions vers les sources sales ou les carrires de pierre, permettra dacqurir, par change, des porcs que lon aurait mis des annes lever. Par ailleurs, la circulation de groupe dhommes sur de si longues distances dans le pays Dani ncessite la mise en place de rseaux dalliances et dchanges longue distance. Tous ces rseaux semblent bien rsulter des migrations Dani depuis la Baliem nord trs densment peuple (Larson 1987). Ces dplacements de population vers louest sont principalement dirigs vers la carrire de hache de pierre de Yeleme (Ptrequin, Ptrequin 1993) et vers les sources sales du pays

Fig. 9. Pains de sel produits par un Dani de lOuest (photo O. Weller).

Pourquoi produire des pains de sel ? Il convient maintenant de prciser les fonctions de ce sel-pierre, produit uniquement par les hommes, an de comprendre ce phnomne dattraction vers ces sources occidentales fortement minralises (g. 10, en haut). Le sel est considr partout comme un aliment chaud, fortiant, favorable la sant mais sa consommation reste, dans tous les cas, bien loin de pouvoir subvenir aux besoins physiologiques thoriques de ltre humain. La fonction principale de la production et de la diffusion de ces pains de sel semble plutt rechercher dans la rgulation des rapports sociaux plutt que dans ses fonctions alimentaires ou rituelles. Produits par de jeunes guerriers Dani de lOuest sous forme dexpditions (g. 11) pouvant durer plusieurs mois et rassembler plus de 50 hommes parcourant parfois plus de 8 jours de marche pour se rendre aux sources sales situes chez leurs voisins, les Moni, ces pains de sel circulent en retour sur plusieurs dizaines, voire centaines

Fig. 10. Les circulations lies au sel: Origine gographique et ethnique des exploitants des sources sales (en haut). Diffusion et circulation des pains de sel (en bas).

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Fig. 11. Expditions de jeunes guerriers Dani de lOuest (Sinak) (photo O. Weller).

Moni. Cette expansion des Dani vers louest, consquente une rcente croissance dmographique, entrane une intensication des productions de porcs, de haches et de sel an de rguler les tensions sociales aux moyens des paiements. En rsum, on saperoit que les sources sales aux fortes concentrations en sel agissent comme de vritables ples dattraction rgionaux que ce soit sous forme dhabitat durable ou dexpditions rptes. Dplacements de population et colonisation des rgions salifres semblent bien toujours tre le fait de groupes trs densment peupls o la comptition sociale est fortement marque. Le sel apparat dans ce contexte comme un bien forte valeur dchange, une forme de stockage durable de la richesse, tout comme les haches de pierre. La production et la diffusion du sel, comme la longueur des lames de pierre polie, la variabilit des dcors de lets et des parures, semblent bien sintensier avec la densit de population, la comptition sociale et lafchage du prestige fortement marqus dans les groupes priphriques de la grande valle de la Baliem (g. 12). Dores et dj, cette dmarche ethnoarchologique a permis larchologie du sel denrichir 14
Fig. 12. Jeune guerrier Dani de lOuest (Sinak) (photo O. Weller).

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non seulement ses approches, comme on le verra plus loin, mais aussi ses hypothses de travail sur les comportements et les choix des socits nolithiques europennes disparues depuis plus de 5 000 ans. 4. Les vestiges directs de lexploitation Les restes matriels directement observables de la fabrication du sel prhistorique peuvent tre reprsents parfois par des captages ou amnagements en bois, mais beaucoup plus gnralement il sagit daccumulations de terre cuite (ou briquetages) renfermant les dbris danciens dispositifs de chauffe et de fragments de moules sel, des accumulations de charbons et de cendres, des structures excaves ou encore, dans le cas de lexploitation du sel gemme, des outils en pierre. Notons ds prsent quaucun dispositif de type marais salants nest aujourdhui connu et que son invention soit bien dater de lpoque romaine, et non mdivale, comme lont montr les fouilles de Vigo au Portugal (Castro Carrera 2008). Captage et amnagements des sources La construction de systmes de captage et de bassins de retenue autour des sources sales reste difcile reprer dans des contextes de forte rosion ou sdimentation rapide. Cependant, les exemples franais comme la source de Moriez dans les Alpes o les chercheurs ont mis en vidence larmature dun ancien clayonnage date autour de 5600 avant J.-C. (Morin et al. 2008) ou celle de Grozon dans le Jura o les sauniers ont install un vritable rempart en fer cheval pour protger lmergence sale (Ptrequin et al. 2001) laissent supposer que de telles structures sont encore rechercher. Dans le pass, de nombreuses structures en bois ont t observes lors de travaux de rfection ou de captage sur des sources sales, mais leurs datations posent bien souvent problme (lments disparus, observations sommaires au moment des dcouvertes). Les plus classiques sont les 19 troncs de chne vids des Fontaines Sales Saint-Presous-Vzelay (Yonne, France) (g. 13), autrefois attribus au tout dbut de lge du Fer et rcemment rtudis et dats par dendrochronologie du 23e sicle avant J.-C., cest--dire contemporains du Campaniforme (Bernard et al. 2008).
Fig. 13. Fouille de la base du puits monoxyle 3 des Fontaines Sales, Saint-Pre-sous-Vzelay, Yonne, France (photo O. Weller).

Rcipients en terre cuite (ou Briquetages) Lexploitation du sel au Nolithique et au Chalcolithique semble dans certains cas avoir t particulirement dynamique au vu des quantits considrables de fragments de moules cramique accumuls aux abords de certaines sources sales et parfois associes des structures de combustion (Weller 2002a). Cest le cas des mergences sales de Petite Pologne, de Bosnie-Herzgovine, de Moldavie roumaine ou plus rcemment de Bulgarie (g. 14), toutes exploites ds le milieu du Ve millnaire avant notre re. Autour de 3000 avant J.-C., sur le littoral atlantique, ce sont les enceintes du pourtour du Marais poitevin en France qui renferment une trs forte quantit de briquetage, tandis quen Allemagne, les sources sales de Halle ont livr les premiers moules sel en terre cuite. Ces cramiques particulires, toujours abondantes et bien distinctes de la cramique domestique, prsentent les mmes caractristiques gnrales: largile est de provenance locale, les inclusions sont nombreuses et parfois de volume important, le dgraissant souvent abondants 15

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Lutilisation de ces moules cramiques de forme et de volume quasi identiques au sein de chaque groupe culturel atteste donc la volont de produire et conditionner le sel sous une forme prdnie, compacte et facilement transportable. La production ne se rsume pas produire du sel, mais bien des pains de sel aux qualits, aux volumes et aux poids fortement normaliss. Le pain de sel devient alors un objet social, un marqueur identitaire du groupe producteur. Sous cette forme, il circulera aisment, pourra tre divis sans perdre sa valeur dusage et tre stock de longues annes durant. Cest en Europe centrale et orientale que se dveloppe ds le dbut du Chalcolithique, au milieu du Ve millnaire, la cristallisation et le moulage du sel dans des rcipients en terre cuite. Lapparition de ces techniques de chimie aux cts des premiers cuivres galement mouls signe une nouvelle conception des proprits des matriaux permettant de rendre visible et manipulable une substance lorigine invisible. Toutefois, mis part la dcouverte dun lment de fourneau en Petite Pologne, on ne connat aucune vritable structure de combustion pour cette poque et il faut attendre, en Europe occidentale, lAge du Bronze pour voir apparatre ces structures, puis lAge du Fer pour les vritables grands ateliers de production de sel. Les accumulations charbonneuses On a longtemps pens quen labsence de terre cuite (cramique, supports, accessoires et fragments de fourneaux), on ne pouvait dmontrer lexploitation du sel. Pourtant, il existe dautres techniques de fabrication du sel, sans terre cuite ni fourneaux. Les tudes ethnographiques menes en Nouvelle-Guine (voir ci-dessus) puis leurs applications archologiques dans lest de la France (Franche-Comt) ont montr des modes dexploitation nutilisant ni terre cuite, ni fourneaux mais dautres techniques associant la production de sel au monde vgtal et produisant une quantit considrable de charbons et de cendres (Ptrequin, Weller 2008). Retrouver danciennes accumulations charbonneuses autour des sources sales ou des marais littoraux devient alors un nouvel enjeu de la recherche des formes anciennes de production de sel. Pour donner, sinon une ide de la production de sel, du moins une approximation du volume

Fig. 14. Amas de tessons de moules sel dcouverts dans la grande fosse en cours de fouille Solnistata, Provadia, Bulgarie (photo O. Weller).

(sable, vgtaux, chamotte etc.), la forme ouverte, le montage rapide ralis la masse ou aux colombins, les empreintes de doigts et de vgtaux, voir de vannerie sur le fond, sont frquentes, les bords et les parois externes ne sont pas rgularises mais le lissage interne est gnralement trs soign. La fragmentation est toujours importante du fait de leur bris intentionnel destin extraire le bloc de sel. Sur les diffrents sites producteurs, les fonds, parfois complets, constituent souvent la majorit des rcipients ; les bords adhrent au pain de sel et pourront servir de traceurs pour pister les circuits de distribution (Weller, Robert 1995). Ces moules sel servent donc la fois de moule et de cristallisoir. Si pour certains leur fonction reste encore du domaine de lhypothse, nous avons pu la conrmer, pour dautres, par une srie danalyses chimiques fond sur la mesure de llment chlore (Weller 2002a). En effet, les teneurs en chlore des moules sel sont 2 20 fois plus importante que dans les productions domestiques. Ces concentrations sont dautant plus importantes que linltration des eaux de pluie est faible. 16

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de charbons de bois et de rejets dans la rivire, le cas de Salins-les-Bains (Jura) est exemplaire : les charbons de bois issus de la production du sel au XVIIIe sicle sont visibles dans les dpts alluviaux ns jusqu 10 km en aval des salines ; quant aux charbons issus de lexploitation nolithique du sel Salins vers 3000 avant J.-C., ils sont encore prsents en grande quantit dans les mandres colmats, 7 km en aval de la zone dexploitation. Au l des millnaires, cest donc un volume norme de combustible qui a t brl pour produire du sel. A tire dexemple, la coupe longitudinale du bassin de Grozon (Jura) ralise sur 400 m a rvl des couches charbonneuses de plus de 7 mtres dpaisseur, dates entre le dbut du IVe millnaire avant notre re et lpoque romaine (g. 15). La n des exploitations durant la priode gallo-romaine est marque par linstallation des romains aux abords des sources sales (ou encore des marais littoraux) an, vraisemblablement, de stopper lexploitation gauloise et dcouler leur propre sel mditerranen. Quant aux approches palo-environnementales, les analyses palynologiques et anthracologiques constituent une des pistes de recherche les plus prometteuses. En tudiant des squences sdimentaires dilates dans les dpressions proches ou juste en aval des exploitations de sel, cest la gestion du combustible et lhistoire des dfrichements quil est possible de suivre (Dufraisse, Gauthier 2002). Il sagit en particulier de diffrencier les dfrichements vocation agricole (o les pollens de certaines plantes cultives sont bien reprsents) et les dfrichements lis la seule exploitation du sel, dans le cas dune source situe lpoque hors contexte dhabitat permanent et de mise en culture. Mais le niveau de lecture des diagrammes polliniques est directement soumis la qualit de conservation des pollens et denregistrement des squences chronologiques; cest dire que les marais et les dpressions dambiance humide doivent tre privilgis dans les sondages de reconnaissance et de prlvements. En ce qui concerne les techniques dexploitation, la lumire de notre tude ethnographique mene en Nouvelle-Guine indonsienne, dune relecture des textes anciens (principalement Pline, Tacite et Varron) et suite une srie dexprimentations ralises grandeur nature (g. 16), ces

techniques dextraction du sel sans rcipient sont bien mieux connues et dmontres en Roumanie (Weller et al. 2008) et dans lest de la France ds le Nolithique. Elles consistent verser directement de leau sale sur un bcher incandescent recouvert dune litire freinant la chute de leau. Leau sale se concentre tout au long de sa chute, un peu limage des techniques mises en uvre dans les btiments de graduation dAllemagne et de lest de la France entre le XVIe et le XIXe sicle; au contact des braises, elle cristallise subitement. Les petits cristaux de sel sont alors rcuprs parmi les cendres et les charbons de bois pour tre conditionns sous une forme qui nous chappe encore. Les structures et les btiments dexploitation Toujours construits proximit immdiate et vue des sources sales daprs les donnes ethnographiques, les btiments dexploitation sont encore trs peu connus. On peut citer les installations salicoles de Petite Pologne (fosses, fosss, trous de poteau de fondation du site de Barycz VII), les fosses de Provadia en Bulgarie ( 2008) ou les fosses nolithiques du site de Sandun (Loire-Atlantique, France) rinterprtes judicieusement (Cassen et al. 2008) comme fosses de ltrage de sable sal et de concentration de la saumure, limage des vestiges prhispaniques du Mexique (g. 17) ou des sites gaulois du nord de la France. Ce sont alors les fonctions mme du site considr pralablement comme un habitat de bord de marais quil faut revoir. Ce dernier auteur nous invite aussi revisiter la fonction de diffrentes structures excaves appartenant plusieurs sites prsums dhabitat en France et en Italie ou encore la cultura de los silos de Baja Andaluca en proposant de les rinterprter comme sites dexploitation du sel privilgiant le lavage de sable trs ns (ou sablon). Des hypothses sduisantes quil faut maintenant tester sur le terrain. Les premiers outils miniers nolithiques Lunique montagne de sel dEurope occidentale se situe Cardona en Catalogne, environ 80 km au Nord-Ouest de Barcelone. Cette Muntanya de Sal aux couleurs varies atteint plus de 140 m de haut. Malgr labondance des recherches concernant les spultures nolithiques de la rgion au dbut du XXe sicle et la dcou17

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Fig. 15. Lexploitation du sel Grozon (Jura, France): Coupe stratigraphique schmatique sur 400 m des ensembles sdimentaires recoups par sondages et dats par le radiocarbone (en haut). Evolution chronologique schmatique des variations de volume de sdiments charbonneux lis lexploitation de la source sale (en bas).

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Fig. 16. Exprimentation de production de sel sans rcipient: verser petit petit de leau sale sur un bcher couvert de branches de sapin (photo O. Weller).

verte doutils en pierre autour de cette montagne de sel, lhypothse dune exploitation nolithique de ce remarquable afeurement a vite t abandonne aprs les annes 1930. Depuis cette rgion pr-pyrnenne est reste loigne des grands amnagements et des activits de recherches archologiques concentres autour du littoral catalan. Toutefois, partir des ramassages assurs par les prospecteurs, les cultivateurs et les ouvriers de cette mine de sel depuis le dbut du sicle, nous avons pu tudier plusieurs centaines doutils en pierre reprsentant des masses, des haches rutilises, des pilons ou des bouchardes (Weller 2002b; Figuls, Weller 2008). Lanalyse technologique de ces outils a montr quil sagissait doutils miniers lis lexploitation de sel gemme sous la forme dune carrire ciel ouvert. Les blocs extraient sur la zone des afeurements de sel taient transports sur les habitats nolithiques des environs pour tre transforms, et probablement rgulariss, laide de pilons en plaques ou blocs de sel de forme et de poids normaliss.

Fig. 17. Batterie de fosses de lessivage de terres sales de la priode prhispanique visible sur le fond du bassin de Sayula, Jalisco, Mexique (photo O. Weller).

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5. Les implications socio-conomiques Saisir les consquences conomiques et sociales de la production et des changes de sel consiste avant tout reprer, dans le voisinage des sources sales, des concentrations particulires dhabitat et donc de peuplement, ou encore de richesses sous forme de dpts, de biens dimportation ou encore de tombes remarquables. Mais cest peut tre bien l que les difcults dinterprtation sont les plus grandes, en particulier parce que le modle ethnographique de socits leaders de guerre des Hautes Terres de Nouvelle-Guine indonsienne nest quun exemple, parmi bien dautres, des formes diffrentes que peut prendre la structuration sociale. L-bas en Nouvelle-Guine, il ny a aucun dpt de richesse, aucune tombe dun personnage momentanment prminent, tout simplement parce que les formes du pouvoir passent galement par lchange et par la redistribution des richesses. Dautres modles ethnoarchologiques sont tester pour tenter de caractriser des fonctionnements sociaux fonds sur lingalit sociale, comme par exemple ceux quexpriment lmergence des spultures monumentales autour du milieu du Ve millnaire dans le golfe du Morbihan (France), zone particulirement propice pour lexploitation du sel (Gouletquer, Weller 2002). A la question du type dorganisation et dune ventuelle spcialisation de la production de sel par les groupes nolithiques du nord de la Catalogne (Sepulcres de Fosa), la part importante doutils fabriqus sur danciennes haches polies fractures, leur distribution dans un rayon de plus de 20 km du gisement de sel, leur faible degr dlaboration technique et surtout labsence vraisemblable de grands sites de contrle fortis suggrent une exploitation ouverte, non rserve un seul petit groupe de spcialistes locaux. Cependant, la relative richesse des spultures de ce groupe en objets dapparat dimportation ctire (perles en variscite de Gav dont la plus grosse connue, bracelets et perles en coquillages marins, silex blond import de Haute-Provence) suggre un statut lev du sel dans les changes mais une chelle rgionale. On peut encore citer la trs bonne corrlation spatiale observable en Allemagne entre les sources sales et la rpartition des dpts de longues haches alpines en roche verte, qui montre que le sel a pu jouer un rle essentiel dans lacquisition de ces lointains objets de richesse et dapparat. Reste nanmoins dmontrer lanciennet 20

de lexploitation de ces sources fortement sales dont les tudes se sont limites au seul matriel en terre cuite utilis depuis le Nolithique nal. Quoi quil en soit, lchelle de lEurope occidentale, durant le Ve millnaire avant notre re, certaines ressources salifres, continentales comme littorales, semblent agir comme des ples capables dattirer dans leurs rseaux ces grandes haches polies alpines socialement valorisantes, alors quen Europe carpato-balkanique cest potentiellement les premiers objets en cuivre ou en or qui intgrent les rseaux de circulation du sel. Cest donc rsolument vers une gographie politique du sel quil faut se tourner. Conclusion Selon la nature de lexploitation du sel et les modes doccupation des territoires riches en ressources salifres, cette production a t occasionnelle, rgulire ou fortement investie, renvoyant ainsi selon les cas diffrents usages et fonctions du produit. Ces diffrentes organisations rpondent des utilisations du sel diffrentes, variables selon les contextes sociaux, et le sel na srement pas eu, tout le temps et partout, la mme valeur. Les voies de passage, les axes dchanges et les contextes sociaux sont de ce point de vue dterminants. Si les hypothses les plus courantes sur la fonction du sel durant le Nolithique sont essentiellement dordre biologique avec lternel adage Le sel est indispensable lHomme, on lui a aussi attribu des usages connus plus rcemment (conservation des aliments, fromagerie, xation des teintures, traitement des peaux etc.). Pourtant, lexistence de congurations particulires de lorganisation de lespace autour des ressources salifres suggre dautres hypothses que cette seule explication fonctionnaliste ou utilitariste admise par les prhistoriens. La diversit des fonctions revtues par le sel au sein de socits traditionnelles actuelles montre galement que son statut ne peut se rsumer celui dun simple bien alimentaire et domestique, dautant plus quil a t lobjet, ds le milieu du Ve millnaire, dun investissement technique et conomique important comme en tmoigne sa mise en pain en Europe centrale et sud-orientale. Lapparition des premiers moules nolithiques signie que le sel, sous forme de pain, est devenu un objet normalis, divisible, transportable et stockable, bref un bien socialis, un marqueur identitaire, susceptible dintgrer les rseaux dchange longue distance. Outre son usage dans lalimen-

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Fig. 18. Les sites nolithiques et chalcolithiques de production de sel en Europe (6000-2300 avant J.-C.).

tation humaine et animale, il a pu jouer, dans certains contextes, le rle de valeur dchange en tant que forme de stockage durable dune matire singulire par ses qualits, par la raret des zones propices son exploitation et par sa charge dinvestissement technique et conomique. Aussi avons nous remarqu que cette intensication des exploitations de sel moul en Europe centrale et sud-orientale semble concider avec des priodes dexpansion de grands groupes culturels comme le Lengyel (Pologne), le Vina (ex-Yougoslavie), le Cucuteni (Roumanie) ou le Karanovo V-VI (Bulgarie). Le pain de sel pourrait tre un des moyens utiliss pour rguler les tensions sociales gnres par de tels mouvements de population. Toutefois, il nest pas ncessairement engag au cours de ces priodes dintensication des relations sociales par tous les groupes expansionnistes, et ne participe pas systmatiquement de tous les processus de rgulation. Ce nest quune des formes possibles de stockage de la richesse, un des moyens de participation aux changes. Comme on le pressent, cest vers une gographie des techniques de production de sel lchelle

europenne que lon soriente (g. 18) de manire qualier les investissements techniques, le statut conomique et social de cette production mais aussi les reprsentations mentales et sociales qui lui furent associes. Reste galement dnir plus prcisment les formes dexploitation mene sur certaines zones particulirement propices son extraction o seuls des tmoins indirects sont disponibles, et o les contextes socio-conomiques et environnementaux suggrent une production du sel remarquable (zones lagunaires du Morbihan, sources fortement sales de Halle et Bad Nauheim en Allemagne, sources et lagunes sales de lintrieur de lEspagne). Cette tude autour dun objet minemment soluble ne fait que dbuter et la priorit future devra tre non seulement la recherche de nouveaux vestiges dexploitation (moules sel, cramique pour bullition, structures de ltrage et de stockage, captages en bois, accumulations de cendres et de charbons de bois, outils dextraction), mais aussi la caractrisation des fonctionnements sociaux des groupes qui lont manipul et des processus historiques quil a accompagns. 21

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Pledoarie pentru cteva grune de sare n Preistoria european


Rezumat Dup o sintez actualizat a cunotinelor n domeniu la scar european, este abordat chestiunea originii produciei de sare (neolitic i chalcolitic), insistnd asupra tipurilor de vestigii (brichetaje, structuri, crbuni, unelte de minerit...), asupra tehnicilor de fabricare i asupra modurilor de control ale produciei. Pe baza unui studiu etnoarheologic din Noua Guinee (Indonezia), ncercm s nelegem mai bine felul n care aceste exploatri se nscriu n contexte sociale particulare n care sarea mai precis pinile de sare departe de a juca un rol alimentar real, apare uneori ca un produs cu o mare valoare de schimb, ca o form de stocare durabil a bogiei. Dac sarea a constituit o miz puternic economic n unele perioade, actualmente trebuie s sesizm funcionarea i legile sociale subiacente. Lista ilustraiilor: Fig. 1. Tehnici i principii ale produciei de sare. Fig. 2. Localizarea zonei de studiu n Noua Guinee (Indonezia). Fig. 3. Peisaj din Papuasia, Noua Guinee (foto O. Weller). Fig. 4. Vlstar spongios slbatic utilizat de populaia Dani de Vest (foto O. Weller). Fig. 5. Bazin de captare a izvorului srat de la Wandai n zona populaiei Moni (foto O. Weller). Fig. 6. Ardere lent de vegetale impregnate cu saramur (foto O. Weller). Fig. 7. Trierea atent a crbunilor de lemn i a micilor concreiuni de sare (foto O. Weller). Fig. 8. Punerea n form de pine a srii gri obinute (foto O. Weller). Fig. 9. Pine de sare produs de ctre un locuitor Dani de vest (foto O. Weller). Fig. 10. Circulaia legat de sare: originea geograc i etnic a celor care exploateaz izvoarele de ap srat (sus). Difuziunea i circulaia pinilor de sare. Fig. 11. Expediii ale tinerilor rzboinici Dani de vest (Sinak) (foto O. Weller). Fig. 12. Tnr rzboinic Dani de vest (Sinak) (foto O. Weller). Fig. 13. Sptur la baza puului monoxil nr. 3 de la Fontaines Sales, Saint-Pre sous Vzelay, Yonne, Frana (foto O. Weller). Fig. 14. Grmad de cioburi de forme pentru sare descoperite n groapa mare n curs de investigare de la Solnitsata, Provadia, Bulgaria (foto O. Weller). Fig. 15. Exploatarea srii la Grozon (Jura, Frana). Seciune stratigrac schematic pe 400 m de ansambluri sedimentare secionate de sondaje i datate prin radiocarbon (sus). Evoluia cronologic schematic a variaiilor de volum ale sedimentelor crbunoase legate de exploatarea izvorului de ap srat (jos). Fig. 16. Experiment de producere de sare fr recipient: vrsarea puin cte puin a apei srate pe un rug acoperit cu ramuri de brad (foto O. Weller). Fig. 17. Gropi de splare a pmntului srat din perioada prehispanic din bazinul Sayula, Jalisco, Mexic (foto O. Weller). Fig. 18. Siturile neolitice i calcolitice de producie a srii n Europa (6000-2300 a. Chr.).


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25.06.2012
Dr. Olivier Weller, Charg de Recherche au C.N.R.S., Maison de lArchologie et de lEthnologie, UMR 8215 Trajectoires 21, alle de lUniversit, 92023 Nanterre cedex, France, e-mail: olivier.weller@mae.cnrs.fr

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