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Un cortafuegos (firewall en ingls) es una parte de un sistema o una red que est diseada para bloquear el acceso no autorizado,

permitiendo al mismo tiempo comunicaciones autorizadas. Se trata de un dispositivo o conjunto de dispositivos configurados para permitir, limitar, cifrar, descifrar, el trfico entre los diferentes mbitos sobre la base de un conjunto de normas y otros criterios. Los cortafuegos pueden ser implementados en hardware o software, o una combinacin de ambos. Los cortafuegos se utilizan con frecuencia para evitar que los usuarios de Internet no autorizados tengan acceso a redes privadas conectadas a Internet, especialmente intranets. Todos los mensajes que entren o salgan de la intranet pasan a travs del cortafuegos, que examina cada mensaje y bloquea aquellos que no cumplen los criterios de seguridad especificados. Tambin es frecuente conectar al cortafuegos a una tercera red, llamada zona desmilitarizada o DMZ, en la que se ubican los servidores de la organizacin que deben permanecer accesibles desde la red exterior. Un cortafuegos correctamente configurado aade una proteccin necesaria a la red, pero que en ningn caso debe considerarse suficiente. La seguridad informtica abarca ms mbitos y ms niveles de trabajo y proteccin. Historia de los cortafuegos El trmino firewall / fireblock significaba originalmente una pared para confinar un incendio o riesgo potencial de incendio en un edificio. Ms adelante se usa para referirse a las estructuras similares, como la hoja de metal que separa el compartimiento del motor de un vehculo o una aeronave de la cabina. La tecnologa de los cortafuegos surgi a finales de 1980, cuando Internet era una tecnologa bastante nueva en cuanto a su uso global y la conectividad. Los predecesores de los cortafuegos para la seguridad de la red fueron los routers utilizados a finales de 1980, que mantenan a las redes separadas unas de otras. La visin de Internet como una comunidad relativamente pequea de usuarios con mquinas compatibles, que valoraba la predisposicin para el intercambio y la colaboracin, termin con una serie de importantes violaciones de seguridad de Internet que se produjo a finales de los 80:

Clifford Stoll, que descubri la forma de manipular el sistema de espionaje alemn. Bill Cheswick, cuando en 1992 instal una crcel simple electrnica para observar a un atacante. En 1988, un empleado del Centro de Investigacin Ames de la NASA, en California, envi una nota por correo electrnico a sus colegas que deca: "Estamos bajo el ataque de un virus de Internet! Ha llegado a Berkeley, UC San Diego, Lawrence Livermore, Stanford y la NASA Ames."

El Gusano Morris, que se extendi a travs de mltiples vulnerabilidades en las mquinas de la poca. Aunque no era malicioso, el gusano Morris fue el primer ataque a gran escala sobre la seguridad en Internet; la red no esperaba ni estaba preparada para hacer frente a su ataque.

[editar] Primera generacin cortafuegos de red: filtrado de paquetes

El primer documento publicado para la tecnologa firewall data de 1988, cuando el equipo de ingenieros Digital Equipment Corporation (DEC) desarroll los sistemas de filtro conocidos como cortafuegos de filtrado de paquetes. Este sistema, bastante bsico, fue la primera generacin de lo que se convertira en una caracterstica ms tcnica y evolucionada de la seguridad de Internet. En AT&T Bell, Bill Cheswick y Steve Bellovin, continuaban sus investigaciones en el filtrado de paquetes y desarrollaron un modelo de trabajo para su propia empresa, con base en su arquitectura original de la primera generacin. El filtrado de paquetes acta mediante la inspeccin de los paquetes (que representan la unidad bsica de transferencia de datos entre ordenadores en Internet). Si un paquete coincide con el conjunto de reglas del filtro, el paquete se reducir (descarte silencioso) o ser rechazado (desprendindose de l y enviando una respuesta de error al emisor). Este tipo de filtrado de paquetes no presta atencin a si el paquete es parte de una secuencia existente de trfico. En su lugar, se filtra cada paquete basndose nicamente en la informacin contenida en el paquete en s (por lo general utiliza una combinacin del emisor del paquete y la direccin de destino, su protocolo, y, en el trfico TCP y UDP, el nmero de puerto). Los protocolos TCP y UDP comprenden la mayor parte de comunicacin a travs de Internet, utilizando por convencin puertos bien conocidos para determinados tipos de trfico, por lo que un filtro de paquetes puede distinguir entre ambos tipos de trfico (ya sean navegacin web, impresin remota, envo y recepcin de correo electrnico, transferencia de archivos); a menos que las mquinas a cada lado del filtro de paquetes estn a la vez utilizando los mismos puertos no estndar. El filtrado de paquetes llevado a cabo por un cortafuegos acta en las tres primeras capas del modelo de referencia OSI, lo que significa que todo el trabajo lo realiza entre la red y las capas fsicas. Cuando el emisor origina un paquete y es filtrado por el cortafuegos, ste ltimo comprueba las reglas de filtrado de paquetes que lleva configuradas, aceptando o rechazando el paquete en consecuencia. Cuando el paquete pasa a travs de cortafuegos, ste filtra el paquete mediante un protocolo y un nmero de puerto base (GSS). Por ejemplo, si existe una norma en el cortafuegos para bloquear el acceso telnet, bloquear el protocolo IP para el nmero de puerto 23. [editar] Segunda generacin cortafuegos de estado Durante 1989 y 1990, tres colegas de los laboratorios AT&T Bell, Dave Presetto, Janardan Sharma, y Nigam Kshitij, desarrollaron la tercera generacin de servidores de seguridad. Esta segunda generacin de cortafuegos tiene en cuenta, adems, la colocacin de cada paquete individual dentro de una serie de paquetes. Esta tecnologa se conoce generalmente como la inspeccin de estado de paquetes, ya que mantiene registros de todas las conexiones que pasan por el cortafuegos, siendo capaz de determinar si un paquete indica el inicio de una nueva conexin, es parte de una conexin existente, o es un paquete errneo. Este tipo de cortafuegos pueden ayudar a prevenir ataques contra conexiones en curso o ciertos ataques de denegacin de servicio. [editar] Tercera generacin - cortafuegos de aplicacin Son aquellos que actan sobre la capa de aplicacin del modelo OSI. La clave de un cortafuegos de aplicacin es que puede entender ciertas aplicaciones y protocolos (por ejemplo: protocolo de transferencia de ficheros, DNS o navegacin web), y permite detectar si un protocolo no deseado se col a travs de un puerto no estndar o si se est abusando de un protocolo de forma perjudicial.

Un cortafuegos de aplicacin es mucho ms seguro y fiable cuando se compara con un cortafuegos de filtrado de paquetes, ya que repercute en las siete capas del modelo de referencia OSI. En esencia es similar a un cortafuegos de filtrado de paquetes, con la diferencia de que tambin podemos filtrar el contenido del paquete. El mejor ejemplo de cortafuegos de aplicacin es ISA (Internet Security and Acceleration). Un cortafuegos de aplicacin puede filtrar protocolos de capas superiores tales como FTP, TELNET, DNS, DHCP, HTTP, TCP, UDP y TFTP (GSS). Por ejemplo, si una organizacin quiere bloquear toda la informacin relacionada con una palabra en concreto, puede habilitarse el filtrado de contenido para bloquear esa palabra en particular. No obstante, los cortafuegos de aplicacin resultan ms lentos que los de estado. [editar] Acontecimientos posteriores En 1992, Bob Braden y DeSchon Annette, de la Universidad del Sur de California (USC), dan forma al concepto de cortafuegos. Su producto, conocido como "Visas", fue el primer sistema con una interfaz grfica con colores e iconos, fcilmente implementable y compatible con sistemas operativos como Windows de Microsoft o MacOS de Apple. En 1994, una compaa israel llamada Check Point Software Technologies lo patent como software denominndolo FireWall-1. La funcionalidad existente de inspeccin profunda de paquetes en los actuales cortafuegos puede ser compartida por los sistemas de prevencin de intrusiones (IPS). Actualmente, el Grupo de Trabajo de Comunicacin Middlebox de la Internet Engineering Task Force (IETF) est trabajando en la estandarizacin de protocolos para la gestin de cortafuegos. Otro de los ejes de desarrollo consiste en integrar la identidad de los usuarios dentro del conjunto de reglas del cortafuegos. Algunos cortafuegos proporcionan caractersticas tales como unir a las identidades de usuario con las direcciones IP o MAC. Otros, como el cortafuegos NuFW, proporcionan caractersticas de identificacin real solicitando la firma del usuario para cada conexin. [editar] Tipos de cortafuegos [editar] Nivel de aplicacin de pasarela Aplica mecanismos de seguridad para aplicaciones especficas, tales como servidores FTP y Telnet. Esto es muy eficaz, pero puede imponer una degradacin del rendimiento. [editar] Circuito a nivel de pasarela Aplica mecanismos de seguridad cuando una conexin TCP o UDP es establecida. Una vez que la conexin se ha hecho, los paquetes pueden fluir entre los anfitriones sin ms control. Permite el establecimiento de una sesin que se origine desde una zona de mayor seguridad hacia una zona de menor seguridad. [editar] Cortafuegos de capa de red o de filtrado de paquetes

Funciona a nivel de red (capa 3 del modelo OSI, capa 2 del stack de protocolos TCP/IP) como filtro de paquetes IP. A este nivel se pueden realizar filtros segn los distintos campos de los paquetes IP: direccin IP origen, direccin IP destino. A menudo en este tipo de cortafuegos se permiten filtrados segn campos de nivel de transporte (capa 3 TCP/IP, capa 4 Modelo OSI), como el puerto origen y destino, o a nivel de enlace de datos (no existe en TCP/IP, capa 2 Modelo OSI) como la direccin MAC. [editar] Cortafuegos de capa de aplicacin Trabaja en el nivel de aplicacin (capa 7 del modelo OSI), de manera que los filtrados se pueden adaptar a caractersticas propias de los protocolos de este nivel. Por ejemplo, si trata de trfico HTTP, se pueden realizar filtrados segn la URL a la que se est intentando acceder. Un cortafuegos a nivel 7 de trfico HTTP suele denominarse proxy, y permite que los computadores de una organizacin entren a Internet de una forma controlada. Un proxy oculta de manera eficaz las verdaderas direcciones de red. [editar] Cortafuegos personal Es un caso particular de cortafuegos que se instala como software en un computador, filtrando las comunicaciones entre dicho computador y el resto de la red. Se usa por tanto, a nivel personal. [editar] Ventajas de un cortafuegos Bloquea el acceso a personas y/o aplicaciones no autorizadas a redes privadas. [editar] Limitaciones de un cortafuegos Las limitaciones se desprenden de la misma definicin del cortafuegos: filtro de trfico. Cualquier tipo de ataque informtico que use trfico aceptado por el cortafuegos (por usar puertos TCP abiertos expresamente, por ejemplo) o que sencillamente no use la red, seguir constituyendo una amenaza. La siguiente lista muestra algunos de estos riesgos:

Un cortafuegos no puede proteger contra aquellos ataques cuyo trfico no pase a travs de l. El cortafuegos no puede proteger de las amenazas a las que est sometido por ataques internos o usuarios negligentes. El cortafuegos no puede prohibir a espas corporativos copiar datos sensibles en medios fsicos de almacenamiento (discos, memorias, etc.) y sustraerlas del edificio. El cortafuegos no puede proteger contra los ataques de ingeniera social. El cortafuegos no puede proteger contra los ataques posibles a la red interna por virus informticos a travs de archivos y software. La solucin real est en que la organizacin debe ser consciente en instalar software antivirus en cada mquina para protegerse de los virus que llegan por cualquier medio de almacenamiento u otra fuente. El cortafuegos no protege de los fallos de seguridad de los servicios y protocolos cuyo trfico est permitido. Hay que configurar correctamente y cuidar la seguridad de los servicios que se publiquen en Internet.

Polticas del cortafuegos

Hay dos polticas bsicas en la configuracin de un cortafuegos que cambian radicalmente la filosofa fundamental de la seguridad en la organizacin:

Poltica restrictiva: Se deniega todo el trfico excepto el que est explcitamente permitido. El cortafuegos obstruye todo el trfico y hay que habilitar expresamente el trfico de los servicios que se necesiten. Esta aproximacin es la que suelen utilizar la empresas y organismos gubernamentales. Poltica permisiva: Se permite todo el trfico excepto el que est explcitamente denegado. Cada servicio potencialmente peligroso necesitar ser aislado bsicamente caso por caso, mientras que el resto del trfico no ser filtrado. Esta aproximacin la suelen utilizar universidades, centros de investigacin y servicios pblicos de acceso a internet.

La poltica restrictiva es la ms segura, ya que es ms difcil permitir por error trfico potencialmente peligroso, mientras que en la poltica permisiva es posible que no se haya contemplado algn caso de trfico peligroso y sea permitido por omisin. ingenieria informatica