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HANS-GEORGE GADAMER. LA PRIMACA HERMENUTICA DE LA PREGUNTA.

En: Verdad y mtodo, Salamanca, Sgueme, Captulo 11: Anlisis de la conciencia de la historia efectual, punto 3, pp. 439-458.

a) El modelo de la dialctica platnica Con esto se nos ha perfilado el camino que debe seguir la investigacin: deberemos preguntarnos por la estructura lgica de la apertura que caracteriza a la conciencia hermenutica, recordando el significado que convena al concepto de la pregunta en el anlisis de la situacin hermenutica. Es claro que en toda experiencia est presupuesta la estructura de la pregunta. No se hacen experiencias sin la actividad del preguntar. El conocimiento de que algo es as y no como uno crea implica evidentemente que se ha pasado por la pregunta de si es o no es as. La apertura que caracteriza a la esencia de la experiencia es lgicamente hablando esta apertura del as o de otro modo. Tiene la estructura de la pregunta. E igual que la negatividad dialctica de la experiencia hallaba su perfeccin en una experiencia consumada en la que nos hacamos enteramente conscientes de nuestra finitud y limitacin, tambin la forma lgica de la pregunta y la negatividad que le es inherente encuentran su consumacin en una negatividad radical: en el saber que no se sabe. Es la famosa docta ignorantia socrtica que descubre la verdadera superioridad de la pregunta en la negatividad extrema de la apora. Tendremos, pues, que profundizar en la esencia de la pregunta si queremos aclarar en qu consiste la peculiaridad de la realizacin de la experiencia hermenutica. Es esencial a toda pregunta el que tenga un cierto sentido. Sentido quiere decir, sin embargo, sentido de una orientacin. El sentido de la pregunta es simultneamente la nica direccin que puede adoptar la respuesta si quiere ser adecuada, con sentido. Con la pregunta lo preguntado es colocado bajo una determinada perspectiva. El que surja una pregunta supone siempre introducir una cierta ruptura en el ser de lo preguntado. El logos que desarrolla este ser quebrantado es en esta medida siempre ya respuesta, y slo tiene sentido en el sentido de la pregunta. Uno de los ms importantes descubrimientos que aporta la presentacin de Scrates por Platn es que, contrariamente a la opinin dominante, preguntar es ms difcil que contestar. Cuando el compaero del dilogo socrtico intenta dar la vuelta a la situacin con el fin de desplazar las respuestas a las molestas preguntas de Scrates, y lo hace adoptando a su vez la posicin supuestamente ventajosa del que pregunta, es entonces cuando fracasa ms estrepitosamente. 26 Por detrs de este motivo comediogrfico de los dilogos platnicos no es difcil
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Cf. por ejemplo la polmica sobre la forma de hablar en Prot. 335 s.

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descubrir la distincin crtica entre habla autntica y habla inautntica. El que en el hablar slo busca tener razn, no darse cuenta de cmo son las cosas, considerar lgicamente que es ms fcil preguntar que dar respuesta, entre otras cosas porque no se corre el peligro de dejar a deber una respuesta a alguna pregunta. Sin embargo, el fracaso del que se pone a preguntar con esta intencin viene a demostrar que el que est seguro de saberlo todo no puede preguntar nada. Para poder preguntar hay que querer saber, esto es, saber que no se sabe. Y en el intercambio cuasicmico de preguntas y respuestas, de saber y no saber que muestra Platn, se puede reconocer que para todo conocimiento y discurso que quiera conocer el contenido de las cosas la pregunta va por delante. Una conversacin que quiera llegar a explicar una cosa tiene que empezar por quebrantar esta cosa a travs de una pregunta. Esta es la razn por la que la dialctica se realiza en preguntas y respuestas, y por la que todo saber pasa por la pregunta. Preguntar quiere decir abrir. La apertura de lo preguntado consiste en que no est fijada la respuesta. Lo preguntado queda en el aire respecto a cualquier sentencia decisoria y confirmatoria. El sentido del preguntar consiste precisamente en dejar al descubierto la cuestionabilidad de lo que se pregunta. Se trata de ponerlo en suspenso de manera que se equilibren el pro y el contra. El sentido de cualquier pregunta slo se re iza en el paso por esta situacin de suspensin, en la que se convierte en pregunta abierta. La verdadera pregunta requiere esta apertura, y cuando falta no es en el fondo ms que una pregunta aparente que no tiene el sentido real de la pregunta. Algo de esto es lo que ocurre, por ejemplo, en las preguntas pedaggicas, cuya especial dificultad y paradoja consiste en que en ellas no hay alguien que pregunte realmente. Lo mismo ocurre en la pregunta retrica, en la que no slo no hay quien pregunte, sino que ni siquiera hay nada realmente preguntado. Sin embargo, la apertura de la pregunta tambin tiene sus lmites. En ella est contenida una delimitacin implicada por el horizonte de la pregunta. Una pregunta sin horizonte es una pregunta en vaco. Slo hay pregunta cuando la fluida indeterminacin de la direccin a la que apunta se conviene en la determinacin en un as o as: dicho de otro modo, la pregunta tiene que ser planteada. El planteamiento de una pregunta implica la apertura pero tambin su limitacin. Implica una fijacin expresa de los presupuestos que estn en pie y desde los cuales se muestra la cantidad de duda que queda abierta. Por eso el planteamiento de una pregunta puede ser a su vez correcto o falso, segn que llegue o no al terreno de lo verdaderamente abierto. Decimos que una pregunta est mal planteada cuando no alcanza lo abierto sino que lo desplaza manteniendo falsos presupuestos. En su condicin de pregunta muestra una aparente apertura y susceptibilidad de decisin; pero cuando lo que se pregunta no est destacado con claridad, o al menos no lo est suficientemente, frente a los presupuestos que se mantienen en pie, no se llega realmente a lo abierto y en consecuencia no hay nada que decidir.

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Esto se hace tanto ms claro en aquellos casos en los que hablamos de preguntas sin sentido, tan frecuentes en la vida prctica. Una pregunta sin sentido no tiene posible respuesta porque slo en apariencia conduce a esa situacin abierta de suspensin en la que es posible tomar una decisin. No decimos que la pregunta sea falsa, sino que no tiene sentido, porque es verdad que en ella hay pregunta, esto es, hay una referencia a algo abierto, pero esto no se encuentra en la direccin iniciada por el planteamiento de la pregunta. Sin sentido quiere decir prdida de orientacin. La falta de sentido de una pregunta consiste en que no contiene una verdadera orientacin de sentido y en que por eso no hace posible una respuesta. De la misma manera decimos que no tienen sentido afirmaciones que no son completamente falsas pero tampoco completamente correctas. Tambin esto se determina desde su sentido, esto es, desde su relacin con la pregunta: no se las puede llamar falsas porque se percibe en ellas algo de verdad, pero tampoco se las puede llamar correctas porque no responden a ninguna pregunta con sentido y en consecuencia no vienen a tener verdadero sentido si no se las desplaza a su verdadero lugar. Sentido es siempre orientacin del sentido de una posible pregunta. El sentido de lo que es correcto tiene que responder a la orientacin iniciada por una pregunta. En la medida en que la pregunta se plantea como abierta comprende siempre lo juzgado tanto en el s como en el no. En esto estriba la relacin esencial entre preguntar y saber. Pues la esencia del saber no consiste slo en juzgar correctamente sino en excluir lo incorrecto al mismo tiempo y por la misma razn. La decisin de una pregunta es el camino hacia el saber. Y esta decisin se toma porque predominan los argumentos a favor de una posibilidad y en contra de la otra; pero tampoco esto es el conocimiento completo. La cosa misma slo llega a saberse cuando se resuelven las instancias contrarias y se penetra de lleno en la falsedad de los contraargumentos. Esto nos es conocido sobre todo por la dialctica medieval, que no slo aduca el pro y el contra y a continuacin la propia decisin, sino que al final colocaba en su sitio el conjunto de los argumentos. Esta forma de la dialctica medieval no es una simple secuela del sistema docente de la disputatio, sino que a la inversa, sta reposa sobre la conexin interna de ciencia y dialctica, de respuesta y pregunta. Hay un conocido pasaje de la Metafsica aristotlica 27 que ha suscitado muchas discusiones y que se explica sin dificultad desde este nexo. Aristteles dice en l que la dialctica es la capacidad de investigar lo contrario, incluso con independencia el qu, y (de investigar) si para cosas contrarias puede existir una y la misma ciencia. En este punto aparece una caracterstica general de la dialctica (que se corresponde por entero con lo que encontramos en el Parmnides de Platn) unida a un problema lgico muy especial que conocemos por la Tpica. 28 Pues parece en verdad una pregunta muy especial sta de si es posible una misma ciencia para cosas opuestas. Se ha intentado descartar esta
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M 4, 1078 b 25 s. 105 b 23. 3

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cuestin como glosa. 29 Pero en realidad la relacin entre las dos preguntas se comprende muy bien si retenemos la primaca de la pregunta ante la respuesta, que seria lo que subyace al concepto del saber. Saber quiere decir siempre entrar al mismo tiempo en lo contrario. En esto consiste su superioridad frente al dejarse llevar por la opinin, en que sabe pensar las posibilidades como posibilidades. El saber es fundamentalmente dialctico. Slo puede poseer algn saber el que tiene preguntas, pero las preguntas comprenden siempre la oposicin del s y el no, del as y de otro modo. Slo porque el saber es dialctico en este sentido abarcante puede haber una dialctica que tome explcitamente como objeto la oposicin del s y el no. En consecuencia la pregunta aparentemente demasiado especial de si es posible una misma ciencia para los opuestos contiene objetivamente la base de la posibilidad de la dialctica en general. La misma teora aristotlica de la demostracin y la conclusin, que por su tema es la degradacin de la dialctica a un momento subordinado del conocimiento, permite reconocer esta misma primaca de la pregunta, como han mostrado brillantemente las investigaciones de Ernst Kapp sobre la gnesis de la silogstica aristotlica. 30 En la primaca de la pregunta para la esencia del saber es donde se muestra de la manera ms originaria el limite que impone al saber la idea del mtodo, y que ha sido el punto de partida de todas nuestras reflexiones. No hay mtodo que ensee a preguntar, a ver qu es lo cuestionable. El ejemplo de Scrates ensea que en esto todo depende de que se sepa que no se sabe. Por eso la dialctica socrtica, que conduce a este saber a travs de su arte de desconcertar, crea los presupuestos que necesita el preguntar. Todo preguntar y todo querer saber presupone un saber que no se sabe, pero de manera tal que es un determinado no saber el que conduce a una determinada pregunta. En sus inolvidables exposiciones Platn muestra en qu consiste la dificultad de saber qu es lo que no se sabe. Es el poder de la opinin, contra el cual resulta tan difcil llegar al reconocimiento de que no se sabe. Opinin es lo que reprime el preguntar. Le es inherente una particular tendencia expansionista; quisiera ser siempre opinin general, y la palabra que entre los griegos designaba a la opinin, doxa, significa al mismo tiempo la decisin alcanzada por la mayora en la reunin del consejo. Cmo es entonces posible llegar al no saber y al preguntar? Para empezar importa tener en cuenta que a esto slo se llega de la manera como a uno le llega una ocurrencia. Es verdad que de las ocurrencias se habla menos en relacin con las preguntas que con las respuestas, por ejemplo, en la solucin de acertijos, y con esto queremos destacar que no existe ningn camino metdico que lleve a la idea de la solucin. Sin embargo, sabemos tambin que las ocurrencias no se improvisan por entero. Tambin ellas presuponen una cierta orientacin hacia un mbito de lo abierto desde el que puede venir la ocurrencia, lo que significa que presuponen preguntas. La verdadera esencia de la ocurrencia
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H. Maier, Syllogistik des Aristoteles II, 2, 168. Cf. sobre todo el artculo Syllogistik, en la RE.

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consiste quiz menos en que a uno se le ocurra algo parecido a la solucin de un acertijo que en que a uno se le ocurra la pregunta que le empuje hacia lo abierto y haga as posible la respuesta. Toda ocurrencia tiene la estructura de la pregunta. Sin embargo, la ocurrencia de la pregunta es ya la irrupcin en la extensin allanada de la opinin general. Tambin de las preguntas decimos que se le ocurren a uno, que surgen o que se plantean, y no que nosotros las provocamos o las planteamos. Ya hemos visto que, lgicamente hablando, la negatividad de la experiencia implica la pregunta. En realidad el impulso que representa aquel o que no quiere integrarse en las opiniones preestablecidas es lo que nos mueve a hacer experiencias. Por eso tambin el preguntar es ms un padecer que un hacer. La pregunta se impone; llega un momento en que ya no se la puede seguir eludiendo ni permanecer en la opinin acostumbrada. Estas observaciones pareceran contradichas por el hecho de que en la dialctica socrtico-platnica el arte del preguntar se eleva a un dominio consciente. Sin embargo, tambin este arte es una cosa muy peculiar. Ya habamos visto que est reservado a aqul que quiere saber, esto es, al que tiene ya preguntas. El arte del preguntar no es el arte de huir de la coercin de las opiniones; la libertad respecto a ella es ms bien su presupuesto. Ni siquiera es un arte en el sentido en el que los griegos hablan de tekhne, no es un saber que se pueda ensear y a travs del cual uno pueda apoderarse del conocimiento de la verdad. El llamado excurso epistemolgico de la sptima carta est ms bien orientado precisamente en el sentido de destacar este arte peculiar de la dialctica en su carcter nico, frente a todo lo que se puede ensear y aprender. El arte de la dialctica no es el arte de ganar a todo el mundo en la argumentacin. Por el contrario, es perfectamente posible que el que es perito en el arte dialctico, esto es, en el arte de preguntar y buscar la verdad, aparezca a los ojos de sus auditores como el menos ducho en argumentar. La dialctica como arte del preguntar slo se manifiesta en que aqul que sabe preguntar es capaz de mantener en pie sus preguntas, esto es, su orientacin abierta. El arte de preguntar es el arte de seguir preguntando, y esto significa que es el arte de pensar. Se llama dialctica porque es el arte de llevar una autntica conversacin. Para llevar una conversacin es necesario en primer lugar que los interlocutores no argumenten en paralelo. Por eso tiene necesariamente la estructura de pregunta y respuesta. La primera condicin del arte de la conversacin es asegurarse de que el interlocutor sigue el paso de uno. Esto nos es bien conocido por las constantes respuestas afirmativas de los interlocutores del dilogo platnico. El lado positivo de esta monotona es la consecuencia interna con la que prosigue en el dilogo el desarrollo del tema. Llevar una conversacin quiere decir ponerse bajo la direccin del tema sobre el que se orientan los interlocutores. Requiere no aplastar al otro con argumentos sino sopesar realmente el peso objetivo de la opinin contraria. En esto es arte de

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ensayar. 31 Sin embargo, el arte de ensayar es el arte de preguntar; pues ya hemos visto que preguntar quiere decir poner al descubierto y poner en descubierto. Contra la firmeza de las opiniones, el preguntar pone en suspenso el asunto con todas sus posibilidades. El que posee el arte de preguntar es el que sabe defenderse de la represin del preguntar por la opinin dominante. El que posee este arte ser el primero que busque todo lo que pueda hablar en favor de una opinin. Pues la dialctica consiste no en el intento de buscar el punto dbil de lo dicho, sino ms bien en encontrar su verdadera fuerza. En consecuencia no se refiere a aquel arte de hablar y argumentar que es capaz de hacer fuerte una causa dbil, sino al arte de pensar que es capaz de reforzar lo dicho desde la cosa misma. A este arte de reforzar deben los dilogos platnicos su sorprendente actualidad. Pues en l lo dicho aparece siempre en las posibilidades extremas de su razn y de su verdad y rebasa toda contraargumentacin que pretenda poner limites a la vigencia de su sentido. Evidentemente esto no es un mero dejar las cosas puestas ah. Pues el que quiere conocer no puede contentarse con dejar el asunto en simples opiniones, esto es, no le est permitido distanciarse de las opiniones que estn en cuestin. El hablante mismo es siempre el que se pone a hablar hasta que aparezca por fin la verdad de aquello de que se habla. La productividad mayutica del dilogo socrtico, su arte de comadrona de la palabra, se orienta desde luego a las personas que constituyen los compaeros de dilogo, pero tambin se limita a mantenerse en las opiniones que stos exteriorizan y cuya consecuencia objetiva inmanente se desarrolla en el dilogo. Lo que sale en su verdad es el logos, que no es ni mo ni tuyo, y que por eso rebasa tan ampliamente la opinin subjetiva de los compaeros de dilogo que incluso el que lo conduce queda como el que no saba. La dialctica, como el arte de llevar una conversacin, es al mismo tiempo el arte de mirar juntos en la unidad de una intencin ( ), esto es, el arte de formar conceptos como elaboracin de lo que se opinaba comnmente. Lo que caracteriza a la conversacin frente a la forma endurecida de las proposiciones que buscan su fijacin escrita es precisamente que el lenguaje realiza aqu en preguntas y respuestas, en el dar y tomar, en el argumentar en paralelo y en el ponerse de acuerdo, aquella comunicacin de sentido cuya elaboracin como arte es la tarea de la hermenutica frente a la tradicin literaria. Por eso cuando la tarea hermenutica se concibe como un entrar en dilogo con el texto, esto es algo ms que una metfora, es un verdadero recuerdo de lo originario. El que la interpretacin que lo logra se realice lingsticamente no quiere decir que se vea desplazada a un medio extrao, sino al contrario, que se restablece una comunicacin de sentido originaria. Lo trasmitido en forma literaria es as

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Aristteles, 1004 b 25: . Resuena aqu la nueva idea del ser conducido que significa dialctica en su sentido autntico, en cuanto que ensayar e intentar una opinin proporciona a sta la oportunidad de ganar la partida y pone as en juego la propia opinin previa.

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recuperado, desde el extraamiento en el que se encontraba, al presente vivo del dilogo cuya realizacin originaria es siempre preguntar y responder. As podemos remitirnos a Platn cuando destacamos la relevancia que la referencia ala pregunta posee tambin para el fenmeno hermenutico. Podemos hacerlo tanto ms cuanto que en el mismo Platn se muestra ya el fenmeno hermenutico en una cierta manera. Su crtica de lo escrito debiera valorarse desde el punto de vista de que en l aparece una conversin de la tradicin potica y filosfica de Atenas en literatura. En los dilogos de Platn vemos cmo la interpretacin de textos cultivada en los discursos sofsticos, sobre todo la de la literatura para fines didcticos, concita sobre s la repulsa platnica. Vemos tambin cmo intenta Platn superar la debilidad de los logoi, sobre todo de los escritos, a travs de su propia literatura dialogada. La forma literaria del dilogo devuelve lenguaje y concepto al movimiento originario de la conversacin. Con ello la palabra se protege de cualquier abuso dogmtico. El carcter original de la conversacin se muestra tambin en aquellas formas derivadas en las que la correlacin de pregunta y respuesta queda oculta. La misma correspondencia epistolar representa un interesante fenmeno de transicin: es una especie de conversacin por escrito, que de algn modo distiende el movimiento del argumentar en paralelo y del ponerse de acuerdo. El arte epistolar consiste en no dejar que la palabra escrita degenere en tratado, sino en mantenerla abierta a la respuesta del corresponsal. Pero tambin consiste a la inversa en mantener y satisfacer correctamente la medida de validez definitiva que posee todo cuanto se dice por escrito. Pues la distancia temporal que separa el envo de una carta de la recepcin de su respuesta no es slo un hecho externo sino que acua la forma de comunicacin de la correspondencia esencialmente, como una forma especial de lo escrito. Es significativo que el acortamiento de los plazos postales no slo no haya conducido a una intensificacin de esta forma de comunicacin, sino que por el contrario haya favorecido la decadencia del arte de escribir cartas. El carcter original de la conversacin como mutua referencia de pregunta y respuesta se muestra incluso en un caso tan extremo como el que representa la dialctica hegeliana en su condicin de mtodo filosfico. El desarrollo de la totalidad de la determinacin del pensar que intenta la lgica hegeliana es tambin el intento de abarcar en el gran monlogo del mtodo moderno la continuidad de sentido que se realiza particularmente cada vez en la conversacin de los hablantes. Cuando Hegel se plantea la tarea de hacer fluidas y de dar alma a las determinaciones abstractas del pensar, esto significa refundir la lgica en la forma de realizacin del lenguaje, el concepto en la fuerza de sentido de la palabra que pregunta y responde; an en su fracaso, un grandioso recuerdo de lo que era y es la dialctica. La dialctica hegeliana es un monlogo del pensar que intenta producir por adelantado lo que poco a poco va madurando en cada conversacin autntica.

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b) La lgica de pregunta y respuesta Volvemos, pues, a la comprobacin de que tambin el fenmeno hermenutico encierra en s el carcter original de la conversacin y la estructura de pregunta y respuesta. El que un texto trasmitido se convierta en objeto de la interpretacin quiere decir para empezar que plantea una pregunta al intrprete. La interpretacin contiene en esta medida una referencia esencial constante a la pregunta que se le ha planteado. Comprender un texto quiere decir comprender esta pregunta. Pero esto ocurre, como ya hemos mostrado, cuando se gana el horizonte hermenutico. Ahora estamos en condiciones de reconocer ste como el horizonte del preguntar, en el marco del cual se determina la orientacin de sentido del texto. As pues, el que quiere comprender tiene que retroceder con sus preguntas ms all de lo dicho; tiene que entenderlo como respuesta a una pregunta para la cual es la respuesta. Retrocediendo as ms ac de lo dicho se pregunta necesariamente ms all de ello. Un texto slo es comprendido en su sentido cuando se ha ganado el horizonte del preguntar, que como tal contiene necesariamente tambin otras respuestas posibles. En esta medida el sentido de una frase es relativo a la pregunta para la que es respuesta, y esto significa que va necesariamente ms all de lo que se dice en ella. Como se muestra en esta reflexin, la lgica de las ciencias del espritu es una lgica de la pregunta. A pesar de Platn estamos muy poco preparados para ella. Quiz el nico con el que podramos enlazar para ello sera R. G. Collingwood. En una ingeniosa y acertada critica a la escuela realista de Oxford, Collingwood desarrolla la idea de una logic of question and answer, pero lamentablemente no llega a un desarrollo sistemtico. 32 Reconoce con agudeza lo que le falta a la hermenutica ingenua que subyace a la crtica filosfica habitual. En particular el procedimiento que encontr Collingwood en el sistema universitario ingls, la discusin de statements, tal vez un buen ejercicio de ingenio, ignora evidentemente la historicidad contenida en toda comprensin. Collingwood argumenta: en realidad un texto slo se comprende cuando se ha comprendido la pregunta para la que es respuesta. Pero como esta pregunta slo se gana desde el texto mismo, y la adecuacin de la respuesta representa el presupuesto metdico para la reconstruccin de la pregunta, la critica a esta respuesta aducida desde una posicin cualquiera es puro pasatiempo. Es como en la comprensin de las obras de arte. Una obra de arte tampoco se comprende ms que si se presupone su adecuacin. Tambin aqu hay que ganar primero la pregunta a la que responde si es que se la quiere comprender como respuesta. De hecho ste es

32 Cf. la autobiografa de Collingwood, que a instancias mas se public en alemn bajo el ttulo Denken, as como la tesis doctoral no publicada de J. Finkrldei, Grund und Wesens des Fragens, Heidelberg 1954. Una actitud anloga toma ya Croce (que influy sobre Collingwood), que en su Logik (ed. alemana, 135 s.) entiende toda definicin como respuesta a una pregunta y por lo tanto histricamente.

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un axioma de toda hermenutica, que ya hemos tratado antes como anticipacin de la totalidad. 33 Pues bien, para Collingwood ste es el nervio de todo conocimiento histrico. El mtodo histrico requiere la aplicacin de la lgica de pregunta y respuesta a la tradicin histrica. Los acontecimientos histricos slo se comprenden cuando se reconstruye la pregunta a la que en cada caso quera responder la actuacin histrica de las personas. Collingwood pone el ejemplo de la batalla de Trafalgar y del plan de Nelson que le subyaca, El ejemplo intenta mostrar que el curso de la batalla hace comprensible el verdadero plan de Nelson, porque ste tuvo pleno xito en su ejecucin. Por el contrario, el plan de su adversario no sera ya reconstruible a partir de los acontecimientos por la razn inversa, porque fracas. La comprensin del curso de la batalla y la comprensin del plan que llevaba Nelson para su ejecucin son en consecuencia un nico proceso. 34 En realidad uno no se puede ocultar que en un caso como ste la lgica de pregunta y respuesta tiene que reconstruir dos preguntas distintas que encontrarn tambin dos respuestas distintas: la pregunta por el sentido en el curso de un gran acontecimiento, y la pregunta por el carcter planificado de este curso. Ambas preguntas slo sern una en el caso de que una planificacin humana estuviera realmente a la altura del curso de los acontecimientos. Sin embargo ste es un presupuesto que no podemos afirmar como principio metodolgico ni en nuestra calidad de hombres que estn en la historia ni frente a una tradicin histrica en la que estn en cuestin hombres como nosotros. Ms cercano al asunto que llamamos historia es en cambio la famosa descripcin de Tolstoi del consejo de guerra antes de la batalla, en el que todas las posibilidades estratgicas son calculadas aguda y concienzudamente, y todos los planes sopesados mientras el comandante mismo cabecea; pero la noche vspera del comienzo de la batalla el comandante hace la ronda por los puestos de fuera. Kutusow est ms cerca de la autntica realidad y de las fuerzas que la determinan que los estrategas del consejo. De este ejemplo debe extraerse la conclusin de principio de que el intrprete de la historia corre siempre el peligro de hipostasiar el nexo en el que reconoce un sentido como lo que tuvieron en la mente los hombres que actuaron y planearon realmente. 35 Esto slo seria legitimo desde los presupuestos de Hegel, en la medida en que la filosofa de la historia est iniciada en los planes del espritu universal y puede desde este saber iniciado designar a unos pocos como individuos universalhistricos, en los cuales se dara una autntica coincidencia entre sus ideas particulares y el sentido histrico universal de los acontecimientos. Sin embargo, de estos casos caracterizados por la coincidencia de lo subjetivo y lo objetivo en la
33 Cf. mi crtica a Guardini en Kleine Schriften II, 178-187, donde dice: Toda crtica a la poesa es siempre autocrtica de la interpretacin. 34 R. G. Collingwood, Denken, 70. 35 Atinadas observaciones sobre esto en E. Seeberg, Zum Problem der pneumatischen Exegese, en Sellin-Festschrift, 127 s.

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historia, no puede extraerse ningn principio hermenutico para el conocimiento de sta. Frente a la tradicin histrica la doctrina de Hegel no posee evidentemente ms que una verdad particular. La infinita trama de motivaciones en que consiste la historia slo raras veces y en segmentos muy breves, alcanza la claridad del plan de un individuo nico. Lo que Hegel entiende como caso excepcional reposa sobre el fondo general del malentendido existente entre la idea subjetiva de un individuo y el sentido del decurso total de la historia. En general, experimentamos el curso de las cosas como algo que nos obliga continuamente a alterar nuestros planes y expectativas. El que intenta mantener rgidamente sus planes acaba sintiendo con tanta ms intensidad la impotencia de su razn. Son muy raros los momentos en que todo va por s mismo, en que los acontecimientos salen espontneamente al encuentro de nuestros planes y deseos. Entonces s que podemos decir que todo est transcurriendo conforme al plan. Pero aplicar esta experiencia al conjunto de la historia implica realizar una tremenda extrapolacin que contradice estrictamente a nuestra experiencia de la historia. El uso que hace Collingwood de la lgica de pregunta y respuesta en la teora hermenutica slo se vuelve ambiguo en virtud de esta extrapolacin. Nuestra comprensin de la tradicin escrita no es, como tal, de aqullas en las que sencillamente cabe presuponer una coincidencia entre el sentido que nosotros reconocemos y el sentido que tuvo presente el autor. Igual que el suceder de la historia no muestra en general la menor coincidencia con las imgenes subjetivas del que est y acta en la historia, tambin las tendencias del sentido de un texto van en general mucho ms all de lo que el autor pudo tener presente. Sin embargo, la tarea de comprender se orienta en primer trmino al sentido del texto mismo. Esto es claramente lo que Collingwood considera cuando discute que exista alguna diferencia entre la pregunta histrica y la pregunta filosfica para las que el texto es una respuesta. Frente a esto debemos retener que la pregunta que se trata de reconstruir no concierne en principio a las vivencias intelectuales del autor sino realmente al sentido del texto mismo. En consecuencia, cuando se ha comprendido el sentido de una frase, esto es, se ha reconstruido la pregunta a la que responde realmente, tiene que ser posible preguntar a continuacin por el que hace la pregunta y por su opinin, a la que por otra parte el texto podra dar una respuesta slo aparente. Collingwood no tiene razn cuando por motivos de mtodo considera absurdo distinguir la pregunta a la que el texto debe responder de la pregunta a la que realmente responde. Slo tiene razn en la medida en que en general la comprensin de un texto no acostumbra a contener esta distincin, en la medida en que uno mismo se refiere a las cosas de las que habla el texto. Frente a esto la reconstruccin de las ideas del autor es una tarea completamente distinta.

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Habr que preguntarse cules son las condiciones bajo las que se plantea esta tarea. Pues es cierto que frente a la experiencia hermenutica que comprende el sentido de un texto la reconstruccin de lo que el autor pensaba realmente es una tarea reducida. La tentacin del historicismo consiste en ver en esta reduccin la virtud de la cientificidad y considerar la comprensin como una especie de reconstruccin que reproducira de algn modo la gnesis del texto mismo. El historicismo sigue con esto el conocido ideal cognoscitivo del conocimiento de la naturaleza segn el cual slo comprendemos un proceso cuando estamos en condiciones de producirlo artificialmente. Ya hemos visto antes hasta qu punto es dudosa la frase de Vico de que este ideal alcanza su cumplimiento ms puro en la historia porque en ella el hombre vendra a encontrar su propia realidad humana e histrica. Nosotros por nuestra parte hemos destacado en cambio que todo historiador y todo fillogo tienen que contar por principio con la imposibilidad de cerrar el horizonte de sentido en el que se mueven cuando comprenden. La tradicin histrica slo puede entenderse cuando se incluye en el pensamiento el hecho de que el progreso de las cosas contina determinndole a uno, y el fillogo que trata con textos poticos y filosficos sabe muy bien que stos son inagotables. En ambos casos lo trasmitido muestra nuevos aspectos significativos en virtud de la continuacin del acontecer. A travs de su actualizacin en la comprensin los textos se integran en un autntico acontecer, igual que los eventos en virtud de su propia continuacin. Esto es lo que habamos detectado en el marco de la experiencia hermenutica como el momento de historia efectual. Toda actualizacin en la comprensin puede entenderse a s misma como una posibilidad histrica de lo comprendido. En la finitud histrica de nuestra existencia est el que seamos conscientes de que, despus de nosotros, otros entendern cada vez de manera distinta. Para nuestra experiencia hermenutica es incuestionable que la obra misma es la que despliega su plenitud de sentido al paso que se va trasformando su comprensin; tambin es una sola la historia cuyo significado sigue autodeterminndose incesantemente. La reduccin hermenutica a la opinin del autor es tan inadecuada como la reduccin de los acontecimientos histricos a la intencin de los que actan en ellos. La reconstruccin de la pregunta a la que da respuesta un determinado texto no puede tomarse evidentemente como un producto puro de la metodologa histrica. Lo que hay al principio es ms bien la pregunta que el texto nos plantea a nosotros, nuestra propia afeccin por la palabra de la tradicin, de modo que su comprensin implica siempre la tarea de la automediacin histrica del presente con la tradicin. As pues, en realidad la relacin entre pregunta y respuesta queda invertida. Lo trasmitido, cuando nos habla el texto, la obra, una huella, nos plantea una pregunta y sita por lo tanto nuestra opinin en el terreno de lo abierto. Para poder dar respuesta a esta pregunta que se nos plantea, nosotros, los interrogados, tenemos que empezar a nuestra vez a interrogar. Intentamos reconstruir la pregunta a la que lo trasmitido podra dar respuesta. Sin embargo, no podramos hacerlo si no superamos con nuestras preguntas el horizonte
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histrico que con ello queda perfilado. La reconstruccin de la pregunta a la que se supone que responde el texto est ella misma dentro de un hacer preguntas con el que nosotros mismos intentamos buscar la respuesta a la pregunta que nos plantea la tradicin. Pues una pregunta reconstruida no puede encontrarse nunca en su horizonte originario. El horizonte histrico descrito en la reconstruccin no es un horizonte verdaderamente abarcante; est a su vez abarcado por el horizonte que nos abarca a nosotros, los que preguntamos y somos afectados por la palabra de la tradicin. En este sentido es una necesidad hermenutica estar siempre ms all de la mera reconstruccin. No se puede dejar de pensar tambin en lo que para un autor no seria cuestionable y que en consecuencia ste no pens, ni podemos dejar de atraer tambin esto al campo abierto de la pregunta. Con ello no se abren las puertas a cualquier arbitrariedad en la interpretacin, sino que simplemente se pone al descubierto lo que est ocurriendo normalmente. Comprender una palabra de la tradicin que le afecta a uno requiere siempre poner la pregunta reconstruida en el campo abierto de su propia cuestionabilidad, esto es, pasar a la pregunta que la tradicin viene a ser para nosotros. Cuando aparece la pregunta histrica, esto significa siempre que ya no se plantea a s misma como pregunta. Es el producto residual del ya-no-comprender-ms, un rodeo en el que uno queda atascado. 36 En cambio, forma parte de la verdadera comprensin el recuperar los conceptos de un pasado histrico de manera que contengan al mismo tiempo nuestro propio concebir. Es lo que antes hemos llamado fusin de horizontes. Podramos decir con Collingwood que slo comprendemos cuando comprendemos la pregunta para la que algo es respuesta, y es verdad que lo comprendido de esta manera no se queda en la escisin de su referencia de sentido respecto a nuestra propia opinin. La reconstruccin de la pregunta desde la cual el sentido de un texto se comprende como una respuesta pasa ms bien a nuestro propio preguntar. Pues el texto tiene que ser entendido como respuesta a un verdadero preguntar. La estrecha relacin que aparece entre preguntar y comprender es la que da a la experiencia hermenutica su verdadera dimensin. El que quiere comprender puede desde luego dejar en suspenso la verdad de su referencia; puede desde luego haber retrocedido desde la referencia inmediata de la cosa a la referencia de sentido como tal, y considerar sta no como verdad sino simplemente como algo con sentido, de manera que la posibilidad de verdad quede en suspenso: este poner en suspenso es la verdadera esencia original del preguntar. Preguntar permite siempre ver las posibilidades que quedan en suspenso. Por eso no es posible comprender la cuestionabilidad desgajndose de un verdadero preguntar, como en cambio s es posible comprender una opinin al margen del propio opinar. Comprender la cuestionabilidad de algo es en realidad siempre preguntar. Frente al preguntar no cabe un comportamiento potencial, de simple prueba,
36 Cf. el desvelamiento de este rodeo de lo histrico en nuestro anterior anlisis del Tratado teolgico-poltico de Spinoza.

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porque preguntar no es poner sino probar posibilidades. Desde la esencia del preguntar se vuelve claro lo que el dilogo platnico pretende demostrar en su realizacin fctica. El que quiera pensar tiene que preguntarse. Cuando alguien dice aqu cabra preguntar, esto es ya una verdadera pregunta, atenuada por prudencia o cortesa. Tal es la razn por la que todo comprender es siempre algo ms que un simple revivir una opinin ajena. Cuando se pregunta se dejan abiertas posibilidades de sentido, de manera que aquello que tenga sentido pueda introducirse en la propia opinin. Slo en sentido inautntico pueden entenderse preguntas que uno mismo no hace, esto es, las que uno considera o superadas o sin objeto. Esto significa entonces que uno comprende cmo se han planteado determinadas preguntas bajo determinadas condiciones histricas. Este comprender preguntas es en realidad comprender los presupuestos cuya inconsistencia ha hecho en cada caso inconsistente la correspondiente pregunta. Pinsese, por ejemplo, en el perpetuum movile. El horizonte de sentido de esta clase de preguntas slo est abierto en apariencia. No se comprenden ya como preguntas; pues lo que realmente se comprende en tales casos es que en ellos no hay tal pregunta. Comprender una pregunta quiere decir preguntarla. Comprender una opinin quiere decir entenderla como respuesta a una pregunta. La lgica de pregunta y respuesta desarrollada por Collingwood pone fin al tema del problema permanente, que subyaca a la relacin de los realistas de Oxford con los clsicos de la filosofa, as como al concepto de la historia de los problemas desarrollada por el neokantismo. La historia de los problemas slo seria historia de verdad si reconociese la identidad del problema como una abstraccin vaca y admitiese el cambio de los planteamientos. Pues en realidad no existe un punto exterior a la historia desde el cual pudiera pensarse la identidad de un problema en el cambio de los intentos histricos de resolverlo. Es verdad que toda comprensin de textos filosficos requiere que se reconozca lo que en ellos se ha conocido. Sin este reconocimiento nunca entenderamos nada. Sin embargo, no por eso nos salimos del condicionamiento histrico en el que nos encontramos y desde el que comprendemos. El problema que reconocemos no es de hecho simplemente el mismo, si es que se quiere entenderlo en una realizacin que contenga una autntica pregunta. Slo nuestra miopa histrica nos permite tenerlo por el mismo. La posicin supraposicional desde la que se podra pensar su verdadera identidad es una pura ilusin. La razn de esto no es difcil de advertir. El concepto del problema se formula evidentemente como una abstraccin, la de la escisin del contenido de una pregunta respecto a la pregunta que lo pone al descubierto por primera vez. Se refiere al esquema abstracto al que se dejan reducir, y bajo el que se dejan subsumir, las preguntas reales y realmente motivadas. Un problema en este sentido es algo desgajado del nexo de las preguntas motivadas, nexo que le dara

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un sentido unvoco. Por eso es tan insoluble como una pregunta de sentido equvoco, porque no est ni realmente motivado ni realmente planteado. Esto se confirma tambin por el origen del concepto de problema. En efecto, ste no procede del mbito de aquellas refutaciones bienintencionadas, 37 en las que se busca la verdad de las cosas, sino del mbito de la dialctica como un instrumento de lucha para aturdir o desconcertar al adversario. En Aristteles problema alude al gnero de preguntas que se muestran como alternativas abiertas nicamente porque para cualquiera de las dos posibilidades podran aducirse de todo; no creemos poder resolverlas con fundamento porque son preguntas demasiado grandes. 38 Los problemas no son, pues, verdaderas preguntas que se planteen y reciban con ello prefigurado el campo de su respuesta a partir de su propia gnesis de sentido, sino que son alternativas de la opinin que uno no puede ms que dejar estar, y que por eso slo admiten un tratamiento dialctico. Este sentido dialctico de problema tiene su lugar menos en la filosofa que en la retrica. Forma parte de su concepto el que no sea posible una decisin unvoca fundamental. Esta es la razn por la que para Kant el uso del concepto de problema se restringe a la dialctica de la razn pura. Los problemas son tareas que surgen por entero de su seno, esto es, productos de la razn misma, cuya completa solucin sta no puede esperar. 39 Es significativo que en el siglo XIX, con la quiebra de la tradicin inmediata del preguntar histrico y con el surgimiento del historicismo, el concepto de problema ascienda a una validez universal; es un ndice de que ya no existe una relacin inmediata con las preguntas objetivas de la filosofa. De este modo la mala posicin en que queda la conciencia filosfica frente al historicismo se muestra en que aqulla busc refugio en la abstraccin del concepto de problema y no vio problema alguno en la cuestin de en qu manera los problemas son reales. La historia de los problemas tal como la cultiva el neokantismo es un hijo bastardo del historicismo. La critica al concepto de problema, realizada con los medios de una lgica de pregunta y respuesta, tiene que destruir la ilusin de que los problemas estn ah como las estrellas en el cielo. 40 La reflexin sobre la experiencia
Platn, Ep. VII, 344 b. Aristteles, Top. A 11. 39 I. Kant, Kritik der reinen Vernunft, A 321 s. 40 N. Hartmann, Der philosophische Gedanke und seine Geschichte: Abhandlungen der preussischen Akademie der Wissenschaften 5 (1936), destaca con razn que lo que importa nuevamente es reconocer lo que conocieron los grandes pensadores. Pero cuando con el fin de defender algo firme frente al historicismo distingue la constancia de los contenidos autnticos de los problemas respecto al carcter cambiante de sus planteamientos y de las situaciones problemticas, no se da cuenta de que ni cambio ni constancia, ni tampoco la oposicin entre problema y sistema, ni siquiera el baremo de los logros responde al carcter cognitivo de la filosofa. El que escribe: Slo cuando el conocimiento del individuo se apropia la inmensa experiencia del pensar de los siglos, cuando toma pie en lo ya conocido y confirmado..., puede estar seguro de su propio progreso (p. 18), est interpretando la sensibilidad sistemtica para los problemas segn el patrn de un conocimiento y de un progreso cognitivo que queda muy por detrs de la complicada trabazn de tradicin e historia, que nosotros hemos reconocido como constitutiva de la conciencia hermenutica.
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hermenutica reconduce los problemas a preguntas que se plantean y que tienen su sentido en su motivacin. La dialctica de pregunta y respuesta que hemos descubierto en la estructura de la experiencia hermenutica nos permitir ahora determinar con ms detenimiento la dase de conciencia que es la conciencia de la historia efectual. Pues la dialctica de pregunta y respuesta que hemos puesto al descubierto permite que la relacin de la comprensin se manifieste por s misma como una relacin recproca semejante a la de una conversacin. Es verdad que un texto no nos habla como lo hara un t. Somos nosotros, los que lo comprendemos, quienes tenemos que hacerlo hablar con nuestra iniciativa. Sin embargo, ya hemos visto que este hacer hablar propio de la comprensin no supone un entronque arbitrario nacido de uno mismo, sino que se refiere, en calidad de pregunta, a la respuesta latente en el texto. La latencia de una respuesta implica a su vez que el que pregunta es alcanzado e interpelado por la misma tradicin. Esta es la verdad de la conciencia de la historia efectual. La conciencia con experiencia histrica no abre por entero a la experiencia de la historia precisamente en su fracaso ante el fantasma de una ilustracin total. Ya hemos descrito su forma de realizarse como la fusin de los horizontes del comprender, que media entre el texto y su intrprete. La idea que nos guiar a travs de la exposicin que sigue es la de que esta fusin de horizontes que tiene lugar en la comprensin es el rendimiento genuino del lenguaje. Por supuesto, lo que es el lenguaje forma parte de lo ms oscuro que existe para la reflexin humana. La lingisticidad le es a nuestro pensamiento algo tan terriblemente cercano, y es en su realizacin algo tan poco objetivo, que por s misma lo que hace es ocultar su verdadero ser. Sin embargo, el curso de nuestro anlisis del pensamiento espiritual-cientfico nos ha llevado tan derechamente al terreno de esta oscuridad general que se cierne sobre todas las cosas, que podemos confiar en que seguimos bajo la direccin del tema que perseguimos. Desde el dilogo que nosotros mismos somos intentaremos, pues, acercarnos a las tinieblas del lenguaje. Si intentamos considerar el fenmeno hermenutico segn el modelo de la conversacin que tiene lugar entre dos personas, entre estas dos situaciones en apariencia tan distintas como son la comprensin de un texto y el ponerse de acuerdo en una conversacin hay un aspecto comn fundamental: que toda comprensin y todo acuerdo tienen presente alguna cosa que uno tiene ante s. Igual que uno se pone de acuerdo con su interlocutor sobre una cosa, tambin el intrprete comprende la cosa que le dice su texto. Esta comprensin de la cosa ocurre necesariamente en forma lingstica, pero no en el sentido de revestir secundariamente con palabras una comprensin ya hecha; la realizacin de la comprensin, ya se trate de textos o de interlocutores que le presentan a uno el tema, consiste justamente en este llegar a hablar la cosa misma. Rastrearemos, pues, la estructura de la verdadera conversacin con el fin de dar relieve desde ella a este otro gnero de conversacin que es el comprender textos. As como

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antes hemos destacado el carcter constitutivo del significado de la pregunta para el fenmeno hermenutico, y lo hemos hecho de la mano de la conversacin, ahora convendr mostrar la lingisticidad de la conversacin, que subyace a su vez a la pregunta, como un momento hermenutico. Tendremos que tener en cuenta en primer lugar que el lenguaje en el que algo echa a hablar no es posesin disponible de uno u otro de los interlocutores. Toda conversacin presupone un lenguaje comn, o mejor dicho, constituye desde s un lenguaje comn. Como dicen los griegos, algo aparece puesto en medio, y los interlocutores participan de ello y se participan entre s sobre ello. El acuerdo sobre el tema, que debe llegar a producirse en la conversacin, significa necesariamente que en la conversacin se elabora un lenguaje comn. Este no es un proceso externo d ajustamiento de herramientas, y ni siquiera es correcto decir que los compaeros de dilogo se adaptan unos a otros, sino que ambos van entrando, a medida que se logra la conversacin, bajo la verdad de la cosa misma, y es sta a que los rene en una nueva comunidad. El acuerdo en la conversacin no es un mero exponerse e imponer el propio punto de vista, sino una transformacin hacia lo comn, donde ya no se sigue siendo el que se era. 41

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41. Cf. H. G. Gadamer, Was ist Wahrheit?: Zeitwende 28 (1957) 226-237.

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