Vous êtes sur la page 1sur 55

Julien DEDENIS

SAHARA OCCIDENTAL ESSAI DAPPROCHE GEOPOLITIQUE

Universit de Rouen Laboratoire AILLEURS

Mars 2007

Introduction Le Sahara occidental, une situation gopolitique


La prsente analyse est purement opratoire. Elle sinspire trs largement de la dmarche esquisse par Y. Lacoste dans le prambule du dictionnaire de gopolitique dont il a dirig la rdaction (1993). Les pages qui suivent nont donc aucune prtention thorique. Il sagit plutt dun expos de la situation au Sahara occidental, du point de vue gopolitique. Les spcialistes de la question ny trouveront pas dlments nouveaux, si ce ne sont les dveloppements rcents. Par ailleurs, cet essai poursuit comme objectif la compilation dinformations et de rfrences utiles afin den faire un document-ressource pour la poursuite de ma thse de doctorat. Enfin, dans ce mme but, cette analyse permet, in fine, de mettre en relief quelques-uns des aspects contemporains les plus aigus du conflit du Sahara occidental afin de cadrer au mieux mon sujet de thse avec les enjeux actuels. Le Sahara occidental est un territoire de 266 000 km, bord lOuest par lOcan atlantique, frontalier du Maroc au Nord, de la Mauritanie lEst et au Sud, et partageant une quarantaine de kilomtres de frontire avec lAlgrie au Nord-Est. On ny rencontre aucun relief majeur et linexistence de rseau hydrographique prenne tmoigne de laridit de cette frange sahlienne occidentale du dsert qui donne son nom ce territoire disput. Ce diffrend se traduit sur le terrain par la partition du territoire en deux zones. Les troisquarts ouest sont sous administration marocaine, le quart est restant sous celle du Front pour la libration de la Saguett el-Hamra et du Rio de Oro (Front Polisario). Le conflit, entre le Maroc et le Front Polisario, et ses rpercussions ont entran damples mouvements de population, au dpart comme destination du Sahara occidental. Ainsi, de 120 000 165 000 autochtones sahraouis vivent aujourdhui dans des camps de rfugis en Algrie, une quarantaine de kilomtres de la frontire de leur pays dorigine, tandis qu peu prs autant demeurent dans la zone annexe par le Maroc et quenviron 300 000 Marocains sy seraient dplacs. Selon la dfinition propose par Y. Lacoste, le Sahara occidental constitue une situation gopolitique . En effet, selon lui : une situation gopolitique se dfinit, un moment donn dune volution historique, par des rivalits de pouvoirs de plus ou moins

grande envergure, et par des rapports entre des forces qui se trouvent sur diffrentes parties du territoire en question. (1993, p.3). Le moment donn qui mintresse ici est lactuel mais dans le cas du conflit du Sahara occidental je considre plus largement la priode dbutant avec lannexion de ce territoire par le Maroc et se poursuivant jusqu aujourdhui. Cest en effet partir de cet vnement que la configuration spatiale actuelle se met en place. Lvolution historique est celle de cette ancienne colonie espagnole, jusquen fvrier 1976, et sinscrit dans le mouvement de dcolonisation1 amorc au sortir de la Seconde guerre mondiale dans le monde et tout particulirement en Afrique. Les rivalits de pouvoir opposent ici2 : lEtat marocain, royaume dirig par Mohamed VI depuis le dcs de son pre, Hassan II, en juillet 1999 lorganisation bicphale du Front Polisario et de la Rpublique arabe sahraouie dmocratique (RASD), le premier ayant cr la seconde, au lendemain du retrait de lEspagne du Sahara occidental le 27 fvrier 1976, et en en constituant actuellement le parti unique Chacune des deux parties agit respectivement au nom des nations marocaine et sahraouie pour lobtention de la souverainet sur le territoire en question, c'est--dire le Sahara occidental, tel que laiss par les autorits coloniales espagnoles en fvrier 1976, soit lex-Sahara espagnol amput de la bande de Tarfaya restitue au Maroc ds 1958. Tous ces points seront dvelopps plus longuement dans les chapitres suivants. Les rapports de force sexpriment dans plusieurs registres. On peut en identifier trois principaux : militaire, politico-diplomatique et mdiatique. Si lenjeu de ces trois types de rapports de force est bien le Sahara occidental, ils ne sexpriment pas que sur ce seul territoire. Le rapport de force militaire, de 1975 aujourdhui, mais moins sensiblement depuis le cessez-le-feu de septembre 1991, oppose les Forces armes royales (FAR) lArme de libration populaire sahraouie (ALPS). La ligne de front sest durcie avec la construction par le Maroc de murs de dfense, faisant ainsi des trois-quarts ouest du Sahara occidental une vritable forteresse3. Les FAR visent la destruction, du moins la neutralisation, de lALPS
1

Acheve daprs le discours marocain suite la rcupration des Provinces sahariennes , suivie dune nouvelle colonisation -marocaine- daprs le discours sahraoui, et non-acheve daprs lONU. 2 Les deux parties ici identifies sont celles reconnues par lONU. 3 Pour une fiche technique du mur cf. http://www.spsrasd.info/sps-270104murhonte.html (source: Front Polisario) ou cf. http://www.saharamarocain.net/modules/smartsection/item.php?itemid=67 (source : association le Sahara marocain ).

gostratgie des murs de dfense. Quant lALPS, elle a pour objectif le dpart des FAR du Sahara occidental quoique le discours actuel nexclue pas une reprise des hostilits, non pas comme une fin mais comme un moyen damener le Maroc la table des ngociations, si possible en laffaiblissant auparavant sur le plan militaire. Avec la stratgie des murs de dfense, la ligne de front sest donc cristallise et, en gelant le terrain militaire, les FAR ont pris un avantage certain. De fait, la situation militaire tant bloque, les deux parties ont, sous lgide de lOrganisation des nations unies (ONU), conclu en septembre 1991 un cessez-lefeu. Depuis, les deux armes, spares par le mur de dfense marocain, se font face, sous le regard de la Mission des Nations Unies pour le Referendum au Sahara occidental (MINURSO) et, selon le commandant de la MINURSO Tifariti : le cessez-le-feu est, en rgle gnrale, respect 4. Sur le plan politico-diplomatique, chacune des deux parties cherche faire reconnatre ses thses par les organisations internationales ONU et Union africaine (UA) principalement et par les Etats du monde entier. Deux dates de commencement de la guerre politicomdiatique peuvent tre retenues. La premire est celle de linscription du Sahara occidental sur la liste des territoires non-autonomes de la Quatrime Commission de lONU, dite des Politiques spciales et de dcolonisation , en 1963. A cette date il sagit de la dcolonisation par lEspagne. Mais malgr le dpart de celle-ci en fvrier 1976, le territoire est toujours considr par les instances onusiennes comme en voie de dcolonisation . Lautre date, le 16 octobre 1975, est celle du verdict de la Cour internationale de Justice (CIJ) de La Haye quant au Sahara occidental prcolonial et dont la dlibration, floue, est interprte de faon tout fait contraire par les deux parties. Actuellement, sur le front politico-diplomatique, le Maroc ne voit son annexion du Sahara occidental reconnu par aucune organisation, aucun Etat. Le royaume alaouite milite donc pour la reconnaissance internationale de son rcent plan dautonomie pour le Sahara occidental, et implicitement de sa souverainet territoriale, comme solution de sortie du conflit. De son ct, la RASD sest fait reconnatre par lOrganisation de lUnit africaine (OUA) et par environ 80 Etats. Ses reprsentants militent actuellement pour le maintien du Sahara occidental sur la liste des territoires en voie de dcolonisation de la Quatrime Commission de lONU et pour le maintien et la ralisation du referendum dautodtermination comme solution au conflit. Enfin, le rapport de force mdiatique sexerce sur deux plans distincts. Sur le plan interne, les deux parties jouent de la propagande pour convaincre leurs populations respectives les
4

Kurt Mosgaard. In. Kurt Mosgaard lExpression. Nous avons besoin dune solution politique . LExpression. Propos recueillis par A.TITOUCHE. 8 mars 2007.

Marocains dune part et les Sahraouis des camps, de la diaspora et des territoires sous administration marocaine dautre part de la justesse du combat men, de celle des choix effectus pour le mener bien et aussi pour justifier les sacrifices qui leur sont demands. Sur le plan externe, cest lopinion publique internationale qui est vise dans le double but, pour chacune des parties, de la convaincre de la lgitimit de la rcupration des Provinces sahariennes ou de celle de lindpendance du Sahara occidental, et, par ngatif, de lillgitimit des revendications adverses par dnigrement de lautre, le tout en sappuyant sur les thmes porteurs respect des droits de lhomme, terrorisme, si possible islamiste5, etc. De plus, si le Maroc essaie par voie de presse de banaliser la situation, le Front Polisario sefforce au contraire den dmontrer lanormalit. Pour ce faire, chacune des parties dispose de son agence de presse. La Maghreb Arab Press (MAP) est situe Rabat et est contrle par le pouvoir royal. Elle est surnomme la voix du Palais par certains. Ses dpches sont beaucoup reprises, sans ajout ni commentaire, par la majorit des titres de presse marocains et les chanes de tlvision et de radio publiques. Sahara Press Service (SPS) est situe Rabouni, dans les camps de rfugis sahraouis. Elle est contrle par le Front Polisario et diffuse ses dpches surtout via Internet et par un journal hebdomadaire, Sahara Libre. Le Polisario dispose en outre dune radio Radio Nacional et dune chane de tlvision RASD TV diffuses dans les camps dAlgrie et par Internet. La situation gopolitique que constitue le cas du Sahara occidental peut tre considr de trois manires complmentaires. Tout dabord selon une vision antagoniste o le Sahara occidental et le combat dont il est lenjeu font lobjet de reprsentations contradictoires produites par les deux parties en conflit. A cette analyse opposant directement le Maroc et le Front Polisario sen ajoute une seconde o ce conflit est considr au sein de chacune des deux parties, selon un niveau de lecture interne. Enfin, le cas du Sahara occidental est insr dans le jeu complexe des relations internationales.

Al-Qada et le Polisario coordonnent leurs activits dans le Sahel (ministre marocain) (Dpche). AFP. 10 mars 2007.

I-

LES REPRESENTATIONS CONTRADICTOIRES COMME CAUSES PROCLAMEES DE LANTAGONISME OUESTSAHARIEN


En suivant Y. Lacoste, je considre la gopolitique comme tant dabord le fait de

reprsentations qui sopposent de faon plus ou moins antagoniste et qui ont trait des problmes pouvoirs-territoires (1993, p.27). Ainsi, la seule faon scientifique daborder quelque problme gopolitique que ce soit est de poser dentre de jeu, comme principe fondamental, quil est exprim par des reprsentations divergentes, contradictoires et plus ou moins antagonistes (1993, p.28). Ces reprsentations sont, mon sens, de deux types. Le premier se limite la lecture, par chacune des parties, de la situation prsente. Les reprsentations sopposent alors souvent terme terme : le positif de lun sera le ngatif de lautre. Ce premier type de reprsentations rpond, pour une large part, dune seconde catgorie relevant des thses sur lesquelles chacune des parties sappuie pour lgitimer ses revendications territoriales et, partant, ses actions. Les reprsentations peuvent alors sinscrirent dans des schmas de penses non pas opposables terme terme mais relevant de logiques diffrentes. Par cette distinction des types de reprsentations, je rejoins la dmarche en quatre temps prconise par Y. Lacoste pour leur analyse. En effet, pour cet auteur les reprsentations se fondent sur quatre lments principaux : la situation prsente, les donnes spatiales, les situations et conflits antrieurs il pointe l la ncessit de prendre en compte la slectivit des mmoires et la subjectivit des personnes qui les construisent (1993, pp.2830). Pour ma part, je regrouperais les deux premiers lments avancs par Y. Lacoste dans le premier type dentifi plus haut, le troisime lment constituant le second type et le quatrime recoupant les deux. Pour cette analyse, la difficult principale consiste identifier les multiples auteurs des reprsentations reprsentants des deux parties, opinions publiques, etc. Pour y pallier, je ne mappuie dans un premier temps que sur les discours officiels du Palais et du gouvernement marocain dune part et du Polisario/RASD dautre part, ainsi que sur les productions manant des relais directement placs sous leurs influences agences de presse : MAP et SPS, et une trs large partie de la presse marocaine6.
6

La presse marocaine est dans une large mesure sous contrle du gouvernement, tout particulirement en ce qui concerne la question du Sahara occidental comme en tmoigne cet extrait de communiqu de presse diffus par Reporters sans Frontires : Malgr les promesses et les engagements pris ces derniers mois par Rabat, les lignes rouges existent bel et bien qui contraignent tout travail journalistique. La sacralit du roi, lislam en tant

Exposer les reprsentations contradictoires du conflit du Sahara occidental revient donc retranscrire la manire dont chacune des deux parties considre la situation prsente puis rapporter les thses nonces de part et dautre. Ainsi, les paragraphes qui suivent visent reflter les reprsentations du Maroc dune part et du Polisario dautre part, telles quelles sont formules par leurs auteurs, et nengagent en aucun cas ma propre vision du conflit. Enfin, pour viter une analyse trop schmatique, quelques-unes des reprsentations alternatives aux officielles mritent dtre voques.

1- Les reprsentations quant la situation actuelle. Oppositions terme terme Pour le Maroc, le Sahara occidental fait partie intgrante de son territoire, depuis plusieurs sicles. La sparation du Sahara occidental du royaume est un fait exclusivement d la colonisation europenne, et particulirement la concurrence entre les autorits coloniales espagnole et franaise. Cette parenthse coloniale est considre comme referme depuis la Marche verte orchestre par Hassan II, en novembre 1976, quand 350 000 marocains pntrent pacifiquement au Sahara occidental. Aussi, le vocabulaire marocain privilgie les appellations de Provinces sahariennes , de Sahara marocain ou encore de Provinces du Sud . Aujourdhui, la presse nationale et les dclarations des responsables politiques quant cette rgion sont teintes dun fort optimisme, aussi bien du point de vue conomique que politique. Les projets de dveloppement conomique y sont lgion comme lillustre un article du Matin rapportant que plusieurs projets de dveloppement au profit des populations des provinces du Sud, portant sur l'alimentation en eau potable et l'assainissement seront prochainement lancs, sajoutant ainsi l'extension du port de la ville de Layoune , alors que le coup d'envoi des travaux de construction du port de Boujdour est dj effectu. Toujours selon le mme article et propos de la ville principale, Layoune : Aujourd'hui, le visiteur sera tonn par l'expansion impressionnante qu'a connue la ville. D'une petite bourgade dlaisse au dpart du colonialisme espagnol, elle est en passe de devenir une grande mtropole 7. Sur le plan politique, le Conseil royal consultatif pour les affaires sahariennes (CORCAS), cr par le roi Mohamed VI en mai 2006 et regroupant les chioukh
que religion dEtat, le Sahara occidental, larme ou les bonnes moeurs : autant dinterdits raffirms tant dans le code de la presse de 2002 que la loi antiterroriste ou le projet de loi sur les sondages dopinion. (RSF. Communiqu de presse. 21 dcembre 2006). Seuls les hebdomadaires Tel Quel et Le Journal sautorisent des rflexions plus indpendantes. 7 Sahara: 2007, l'anne de tous les espoirs . Le Matin. 2 janvier 2007.

(chefs) des principales tribus sahraouies rsidents, donc, des Provinces sahariennes , vient de rendre son projet dautonomie pour le Sahara. Ce projet est prsent comme la solution dfinitive au conflit car assurant la souverainet du Royaume, son unit nationale et son intgrit territoriale 8 tout en garantissant le respect des principes internationaux en matire dautonomie 9. Daprs la presse marocaine et les dclarations officielles, le conflit du Sahara est artificiel . Le soi disant Polisario est prsent comme une bande de mercenaires , voire de terroristes , la solde de lAlgrie qui cherche dstabiliser l Unit nationale et l intgrit territoriale du Royaume. Les camps de Tindouf, dignes des camps de concentration nazis 10, sont appels camps de la honte en tant quils sont le lieu o les voyous polisariens squestrent des dizaines de milliers de Sahraouis-marocains . La presse marocaine se fait rgulirement lcho des quelques personnes qui ont pu en chapper pour rejoindre la mre patrie marocaine et des listes des victimes11 et de leurs tortionnaires12 sont diffuses par le gouvernement marocain. Vu du Front Polisario, la situation actuelle au Sahara occidental relve dune colonisation par le Maroc, du moins dans la partie ouest nomme Territoires occups . Le quart est, soit les Territoires librs , est contrl et gr comme une rgion militaire par lALPS. Le mur de dfense marocain sparant ces deux zones est appel mur de la honte en tant quil spare non seulement un pays en deux mais aussi sa population. La Marche verte reste dans les mmoires comme al ghazu , linvasion, et comme le passage de relais entre colonisateurs espagnol et marocain. Dailleurs, plutt que le Maroc, lennemi est le Makhzen . A lorigine, ce terme dsignait lappareil tatique marocain. Aujourdhui, le Polisario y voit lexpression du pouvoir marocain, c'est--dire du Palais , dans ce quil a de plus archaque et entend le distinguer de cette manire du peuple marocain, prsent par le secrtaire gnral de lorganisation indpendantiste comme un peuple frre 13. La situation actuelle est juge injuste, et les Sahraouis indpendantistes prouvent une frustration certaine face au recul incessant de la tenue du referendum dautodtermination annonc depuis 1965. La situation dans les Territoires occups est rgulirement dnonce par le Front Polisario qui en appelle la protection de la MINURSO. Les manifestations pacifiques de
8 9

Le Matin, op. cit. M. RHANDI. Le CORCAS dvoile son plan . La Gazette du Maroc. 11 dcembre 2006. 10 M. KHYATE. Le Maroc dnonce la rpression Tindouf . Aujourdhui Le Maroc. 5 janvier 2007. 11 Cf. http://www.mincom.gov.ma/french/reg_vil/regions/sahara/liste_de_personnes_victimes_de_l.htm 12 Cf. http://www.mincom.gov.ma/french/reg_vil/regions/sahara/liste_des_tortionnaires_du_polis.htm 13 Mohamed Abdelaziz. In. Al Bidaoui. Propos recueillis par A. ARIRI et M. EL KETAOUI. 2 novembre 2004.

Sahraouis rclamant la tenue du referendum dautodtermination, surtout depuis mai 2005, date du dclenchement de l Intifada , y sont violemment rprimes arrestations arbitraires, parfois denfants, tortures, saccages dhabitations, etc. comme le rapportent les dpches presque quotidiennes diffuses par SPS. De plus, les Sahraouis des Territoires occups seraient victimes de discrimination, par exemple quant lemploi. Enfin, le Polisario dnonce le pillage des ressources naturelles du Sahara occidental. Celui-ci est effectif en ce qui concerne les mines de phosphates ou les rserves halieutiques et craint pour ce qui est des ventuelles nappes ptrolifres. Par ailleurs, synonyme dexil, lespace des camps de Tindouf en Algrie, vaste comme un dpartement franais, nen est pas moins considr comme le territoire, provisoire, de la RASD (J. Dedenis, 2004). Cest l que sont localiss la Prsidence, les ministres et les principales administrations. Il est aussi connot positivement pour tre le lieu de cration et dexpression de la nation sahraouie, proclame peu avant lexil et rendue effective par la fusion des diffrentes tribus du Sahara occidental lors de larrive des rfugis dans les camps (J. Dedenis, 2006, p. 32). En somme, lune et lautre de ces reprsentations quant la situation actuelle sopposent presque parfaitement. Chaque vnement, chaque donne du problme, fait lobjet de deux lectures tout fait contradictoires. Hormis lantagonisme des intrts en jeu, chacune des parties base sa lecture sur des reprsentations plus globales du conflit, en particulier sur les thses que chacune dveloppe pour justifier ses revendications et, partant, ses actions.

2- Sahara occidental, deux thses pour un territoire Ce second type de reprsentations contradictoires est plus complexe que celles qui prcdent. Il ne sagit plus dopposer des terminologies concurrentes quant telle zone, quant tel vnement, mais dexposer le fond, le background , qui guide et lgitime les actions et discours marocains dune part et du Polisario dautre part, entre autres les reprsentations sus exposes. Les deux thses en prsence sont particulirement mises en relief par les lectures contradictoires de lavis relatif au Sahara occidental rendu par la CIJ en 1975. Pour le Maroc, la rcupration des Provinces sahariennes sinscrit dans le cadre de la construction post-coloniale de lEtat marocain, dont lobjectif initial proclam tait la 9

refondation sur les bases territoriales du Maroc tel quil tait avant la colonisation. En effet, au moment de son indpendance en 1956, la colonisation europenne tant sur le point darriver son terme en Afrique du Nord, il tait lgitime selon le gouvernement marocain 14 que le Maroc recouvre son territoire prcolonial : Il y a lieu, au pralable, de rappeler un fait majeur : Le Maroc est constitu en tant qu'Etat depuis le IXime sicle. Cette qualit d'Etat authentique est unique au Maghreb. Elle avait t sauvegarde mme pendant la parenthse du Protectorat (1912-1956). Dans la structure de fonctionnement de cet Etat Marocain sculaire, le Sahara a toujours occup une place privilgie, et souvent dterminante. Ainsi, les fondateurs des dynasties au Maroc taient souvent directement issus de l'une des tribus du Sahara Occidental. C'est notamment, le cas des Almoravides dont le fondateur, Youssef Ben Tachfine (XIime sicle), devait constituer le Grand Maroc qui s'tendait jusqu'aux frontires du Sngal. Ces liens troits avec le Sahara ne sont pas dmentis avec l'avnement au pouvoir de la Dynastie Alaouite (XVIIime sicle), originaire du Tafilalet (Sahara), et qui n'a gure cess de conforter l'unit nationale et de renforcer les liens immmoriaux entre toutes les rgions du Maroc. Dans son extension maximale, ce projet dit du Grand Maroc englobe donc le Maroc tel quil tait au dernier jour du protectorat franais, les prsides espagnols du Rif, de Sebta et de Melilla sur le littoral mditerranen et dIfni et de Tarfaya sur la cte atlantique, le Sahara alors espagnol, la Mauritanie, une partie de lOuest algrien Hamada de Tindouf et une partie du Nord-Ouest malien. Cette entreprise, dont le Sahara occidental est la dernire grande tape, a connu des fortunes diverses. Si les prtentions maliennes sont vite abandonnes, le Rif est intgr au royaume ds 1957 et le Maroc parvient se faire cder la zone de Tarfaya puis celle de Sidi Ifni par lEspagne en 1958 et 1969. Cette mme anne, abandonnant ses prtentions territoriales, lEtat marocain finit par reconnatre la Mauritanie. La Hamada de Tindouf constitue, quant elle, lenjeu dune guerre, en 1963, avec le voisin algrien lavantage de ce dernier. Par la suite, le Sahara espagnol est envahit conjointement par le Maroc et la Mauritanie partir de novembre 1975. Conformment aux accords tripartites de Madrid Espagne, Maroc, Mauritanie, lEspagne se retire le 26 fvrier 1976 et le territoire est divis entre un Nord marocain rgion de la Saguett el-Hamra et un Sud mauritanien rgion du Rio de Oro, ou Ouad Eddahab. Cependant, la Mauritanie, sous pression militaire du Front Polisario et aprs un changement de gouvernement conscutif un coup dEtat, se retire finalement du Sahara occidental en aot 1978. A peine les soldats mauritaniens ont-ils pass la frontire que le Maroc annexe Ouad Eddahab. Enfin, Sebta et
14

Cf. http://www.mincom.gov.ma/french/reg_vil/regions/sahara/s_fonds.htm

10

Melilla demeurent espagnoles, tels des reliquats du glacis constitu dans la foule de la Reconquista par les royaumes ibriques sur le littoral du Maghreb occidental. Il apparat donc que dans la poursuite du recouvrement de ses frontires prcoloniales le Maroc a pour une large part chou Mali, Mauritanie, Tindouf, Sebta, Melilla et semble se recroqueviller sur ses Provinces sahariennes. Selon la position officielle marocaine15, le projet du Grand Maroc sappuie sur la revendication des droits historiques du pouvoir central le sultan puis le roi partir de 1957 sur les groupes lui ayant prt allgeance par lexercice de la Bey. Par celle-ci, le groupe concern et le territoire quil occupe taient placs sous lautorit du sultan, aussi bien sur les plans spirituel le Sultan tant considr comme le Commandeur des Croyants que temporel. Et ce de manire dfinitive16, du moins en thorie. Le territoire de lEtat marocain historique se prsente donc comme la somme des territoires des groupes ayant prts allgeance au sultan. Par un principe de proximit gographique, ce qui est donc valable pour les contres lointaines du Grand Maroc lest dautant plus pour les Provinces sahariennes. Ainsi, si le royaume alaouite a cd sur bon nombre de ses prtentions territoriales, il entend faire respecter ses droits historiques sur le Sahara occidental. A cette lgitimit historique, le Maroc en adjoint une seconde, gographique , par la voix de Aymeric Chauprade, gopoliticien franais qui a rcemment ptitionn auprs de la Quatrime Commission de lONU en faveur de la thse marocaine en y dclarant que le Sahara occidental tait le cordon ombilical du Maroc17. Selon la thse indpendantiste, le Sahara occidental est considr comme un territoire non autonome, toujours en voie de dcolonisation, le colonisateur ntant plus lEspagne mais le Maroc. Cette thse se base dabord sur des arguments juridiques relatifs au Droit
15

L'exercice de la souverainet par l'Etat marocain au cours de son histoire est caractris par un certain nombre de spcificits dues la structure particulire de cet Etat. Cette particularit a t reconnue par la Cour Internationale de Justice (C.I.J) (Avis consultatif du 16/10/75 sur le Sahara Occidental 94, pp. 43-44). Le pouvoir central est exerc par le Sultan Commandeur des Croyants. A ce titre, il est Chef Religieux de la communaut des croyants dont il assure en mme temps le gouvernement temporel. L'acceptation de la personne du Sultan par la communaut des croyants s'effectue par la Bey ou allgeance. L'acte d'allgeance engage ceux qui l'effectuent une obissance dfinitive et perptuelle ds lors que le Sultan reste fidle aux prceptes du Coran; obissance qui, traduite en termes intertemporels, procde des rapports traditionnels liant un Etat ses ressortissants. Le Sultan, reprsentant de l'autorit suprme sur le plan spirituel et politique, a, entre autres, la charge de la dfense des populations et assure les relations avec les puissances trangres. Par consquent, l'acte d'allgeance est synonyme de souverainet. (Cf. http://www.mincom.gov.ma/french/reg_vil/regions/sahara/s_fonds.htm). 16 Le caractre dfinitif de la Bey est contredit par la pratique. Une expression populaire rapporte qu un bon sultan est un sultan toujours cheval , ce dans le but de confirmer continuellement les allgeances passes avec la multitude des groupes sous son autorit. 17 Source : ONU (Cf. http://www.un.org/News/fr-press/docs/2006/CPSD343.doc.htm).

11

international, plus particulirement sur la Dclaration sur loctroi de lindpendance aux pays et aux peuples coloniaux de lAssemble gnrale des Nations Unies (rsolution 1514) dune part, et sur le principe dintangibilit des frontires hrites de la colonisation proclam par lOUA en 1964 dautre part. Territoire colonis par lEspagne depuis 188518, le Sahara occidental est inscrit sur la liste des territoires non autonomes de La Quatrime Commission des Politiques spciales et de Dcolonisation de lONU en 1963, et une premire rsolution de lAssemble gnrale des Nations Unies en faveur de sa dcolonisation par lEspagne est vote en 1965. Conscients que lautodtermination sapplique aux peuples et non aux tribus, le Front Polisario et lensemble des groupes se revendiquant sahraouis proclament le 12 octobre 1975 : lUnit nationale, la fin du temps des tribus et la naissance du peuple sahraoui (S. Caratini, 2003, p.31). Presses par la communaut internationale , les autorits coloniales espagnoles finissent par accepter lorganisation du referendum dautodtermination. Un recensement de la population du Sahara espagnol est ralis en 1974 afin dtablir le corps lectoral. Le processus ne va pas plus loin. La Marche verte et linvasion militaire maroco-mauritanienne prcipitent en effet le dpart de lEspagne du Sahara. Ds lors, refusant le fait accompli dune nouvelle colonisation, illgale selon les termes du Droit onusien, le Polisario sengage sur un double front militaire et parvient faire reculer la Mauritanie en 1978. La guerre contre les FAR se poursuit jusqu ce que la ligne de front se fige le long des murs de dfense. Dans limpasse militaire, les deux parties pensent chacune conqurir le terrain politique en acceptant le Plan de Paix sous lgide de lONU en septembre 1991 et qui prvoit, notamment la tenue du referendum dautodtermination. Cependant, aprs le blocage militaire, ces quinze dernires annes sont celles du blocage politique dans la mesure o la date du referendum est sans cesse repousse avant de disparatre des calendriers. Par ailleurs, le Polisario appuie ses revendications sur le principe dintangibilit des frontires hrites de la colonisation, cest dire celles du Sahara espagnol au jour se son dmantlement, le 26 fvrier 1976. Si lon peut les qualifier de traits tirs la rgle sur la carte par des colons europens mal inspirs mais existe-t-il des frontires qui soient naturelles ?, elles sont juridiquement celles du Sahara occidental selon lOUA. Elles sont traces au Nord sur le 26me parallle, et au Sud sur la latitude 21,20 Nord, et ainsi partages respectivement avec le Maroc et la Rpublique Islamique de Mauritanie (RIM). La frontire est est, peine plus complexe. Du Nord au Sud, elle longe dabord le 11 me mridien
18

Date laquelle loccupation espagnole du Sahara occidental est consacre par les puissances europennes loccasion de la Confrence de Berlin.

12

sur quelques dizaines de kilomtres avant une drivation angle droit vers lOuest. Aprs environ 350 kilomtres, elle pique nouveau vers le sud pour se dcaler tout en rondeur sur le 13me mridien, contournant soigneusement les mines de fer mauritaniennes. La partie nord-est de cette faade orientale est ouverte sur lAlgrie sur une quarantaine de kilomtres, tout le reste lest sur la RIM. Selon le principe de maintien des frontires coloniales, justement dict par lOUA pour viter les conflits tels celui du Sahara occidental, lannexion par le Maroc sinscrit dans lillgalit. En dfinitive, la thse indpendantiste sappuit toute entire sur le Droit international et particulirement sur deux principes relevant de deux natures diffrentes. Le droit lautodtermination peut tre qualifi de social ou, plus prcisment, de sociopolitique en tant quil sapplique au peuple sahraoui, alors que le principe dintangibilit des frontires concerne, lui, la dimension spatiale, ici dans sa dclinaison politique voire gopolitique , dans la mesure o il porte sur le territoire de lex Sahara espagnol. Le combat actuel du Front Polisario porte plus sur le respect de ce droit, en particulier celui du referendum dautodtermination, que sur celui de lindpendance du Sahara occidental. En effet, le Polisario fait preuve dune trs grande assurance quant au rsultat du referendum, si celui-ci a lieu un jour. Mohamed Abdelaziz, prsident de la RASD et secrtaire gnral du Polisario, affirmait en 1998 : Lventualit dun rfrendum qui ne conduise pas lindpendance ne fait pas partie de nos pronostics, mme les plus fantaisistes 19. Un fait illustre cette grande confiance : lacceptation en 2003 par le Front Polisario dune nouvelle version alternative au Plan de paix de 199120. Il sagissait alors daccorder lautonomie au Sahara occidental sous contrle du Polisario pendant cinq ans, priode lissue de laquelle le referendum serait ralis avec pour corps lectoral lensemble de la population rsidente au Sahara occidental depuis au moins le 30 dcembre 1999. Pourtant prsente comme plutt favorable au Maroc, cette nime mouture du Plan de paix est accepte par le Polisario mais pas par le Maroc, convaincu quaprs 5 ans de sa gouvernance au Sahara occidental, mme les colons marocains voteraient en faveur de lindpendance. Les thses marocaine et indpendantiste ne sopposent donc pas terme terme, comme cest le cas avec leurs reprsentations respectives lies la situation actuelle, mais rpondent de deux logiques diffrentes. Le Maroc sappuie sur lhistoire, sur une logique inscrite dans
19

Mohamed Abdelaziz . In. Mohamed Abdelaziz: la tentative de gnocide du peuple sahraoui ne peut rester impunie . La Tribuna. Propos recueillis par L. BONETE PIQUERAS. Dcembre 1998. 20 Cf. Annexe II du rapport du SG des NU en date du 23 mai 2003 (Cf. http://www.arso.org/S-2003-565f.htm).

13

un monde vu dans sa verticalit , tandis que le Polisario fonde sa revendication sur le Droit international, selon un mode de pense universaliste, horizontal . Ces deux logiques entranent des lectures compltement contradictoires, mme lorsquelles sont toutes deux prises en compte, comme le 15 octobre 1975 lorsque la Cour internationale de justice (CIJ) se prononce, de manire consultative, sur la question du Sahara occidental. A la demande du Maroc et de la Mauritanie, lAssemble gnrale des Nations unies sollicite lavis de la CIJ en dcembre 1974 (rsolution 3292) sur deux questions21 : Le Sahara occidental (Rio de Oro et Saguett el-Hamra) tait-il, au moment de la colonisation par l'Espagne, un territoire sans matre terra nullius ? Et, en cas de rponse ngative cette premire question : Quels taient les liens juridiques de ce territoire avec le Royaume du Maroc et l'ensemble mauritanien ? Si cette double question, par le fait quelle soit pose la CIJ, sinscrit clairement dans un cadre juridique relatif au Droit international, les rponses apportes sappuient pour partie sur des arguments historiques. Aussi, la premire question la CIJ est davis, lunanimit, que le Sahara occidental Rio de Oro et Saguett el-Hamra n'tait pas un territoire sans matre terra nullius au moment de la colonisation par l'Espagne . Si ce premier avis ne fait pas dbat seule lEspagne soutenait alors la thse dun Sahara occidental terra nullius au moment de sa colonisation, la rponse la seconde question permet de multiples interprtations. Elle semble en effet avoir t rdige pour convenir aux deux parties : Les lments et renseignements ports la connaissance de la Cour montrent l'existence, au moment de la colonisation espagnole, de liens juridiques d'allgeance entre le sultan du Maroc et certaines des tribus vivant sur le territoire du Sahara occidental. Ils montrent galement l'existence de droits, y compris certains droits relatifs la terre, qui constituaient des liens juridiques entre l'ensemble mauritanien, au sens o la Cour l'entend, et le territoire du Sahara occidental. En revanche, la Cour conclut que les lments et renseignements ports sa connaissance n'tablissent l'existence d'aucun lien de souverainet territoriale entre le territoire du Sahara occidental d'une part, le Royaume du Maroc ou l'ensemble mauritanien d'autre part. La Cour n'a donc pas constat l'existence de liens juridiques de nature modifier l'application de la rsolution 1514 (XV) de l'Assemble gnrale des Nations Unies quant la dcolonisation du

21

Pour lintgralit de lavis consultatif de la CIJ du 15 octobre 1975, cf. http://www.icjcij.org/cijwww/cdecisions/csummaries/csasommaire751016.htm.

14

Sahara occidental et en particulier l'application du principe d'autodtermination grce l'expression libre et authentique de la volont des populations du territoire Vu du Maroc, cet avis est prsent comme une victoire. La reconnaissance de liens juridiques dallgeance revient selon ses dirigeants reconnatre la Bey, et donc la souverainet territoriale du Maroc sur le Sahara occidental. Peu leur importe la seconde partie de lavis qui nie ces liens territoriaux. Cest, du moins, ce qui ressort du discours officiel : Les dispositions de la Cour cet gard ne peuvent signifier qu'une seule chose : que le Sahara dit occidental faisait partie du territoire sur lequel s'exerait la souverainet des Rois du Maroc et que les populations de ce territoire se considraient et taient considres comme Marocaines 22. A linverse, si le Front Polisario reconnat des liens entre certaines tribus du Sahara occidental et le sultan, cest pour sempresser de prciser que ceux-ci ntaient que religieux, reconnaissant l au sultan son statut de Commandeur des croyants . Mais les indpendantistes retiennent surtout les deux dernires parties confirmant le statut de non autonomie du Sahara occidental et raffirmant la lgitimit de la tenue du referendum dautodtermination. En somme, en caricaturant, on serait tent de dire que le Maroc ralise l une lecture historique du Droit tandis que le Front Polisario effectue, lui, une lecture juridique de lHistoire. En effet, chacun est certain dtre dans son bon droit puisquil y a en fait ici deux droits se fondant sur des lgitimits diffrentes et essaie de conqurir le terrain de lautre. En dfinitive, telles sont, dans les grandes lignes, les reprsentations de la situation actuelle et les thses avances par chacune des deux parties. Cette vision trs manichenne, trs dyadique selon lexpression de Michel Foucher reflte lopposition des reprsentations officielles. Nonobstant, le Maroc comme le Front Polisario ne sont pas des ralits palpables, encore moins des personnes, mais des organisations au sein ou ct desquelles des reprsentations, autres que celles-ci, sont produites.

3- Presse, associations et partis politiques comme producteurs de reprsentations alternatives

22

Cf. http://www.mincom.gov.ma/french/reg_vil/regions/sahara/s_avcij.htm

15

Comme le souligne Y. Lacoste : Se dveloppent prsent des dbats gopolitiques dun type nouveau : la grande multiplicit de ces revendications montre que les raisonnement pouvoirs-territoires ne sont plus seulement le fait des chefs dEtats et de leurs conseillers, mais aussi de militants. [] Les mdias, en favorisant la diffusion des messages et en permettant tous la comparaison de sa propre situation avec le monde favorise cette tendance, ce savoir-parler gopolitique (1993, pp.17-18). Ainsi, si les reprsentations sus exposes sont bien les principales, celles qui en tous cas bnficient du plus large cho mdiatique, elles ne sont pas les seules. La ralit est plus complexe que cette opposition binaire, malgr le fait que le dbat public quant la question de la souverainet du Sahara occidental demeure aujourdhui relativement verrouill. Il serait long et vain de vouloir retranscrire lensemble de ces reprsentations dans leur exhaustivit. Comme tout phnomne de reprsentation sociale on peut, lextrme, en distinguer autant quil ny a dindividus sexprimant. Et encore, le discours dun individu, sil est valable linstant t , peut fortement voluer en fonction des vnements, tant macro que micro. Aussi, nous nous en tiendrons aux principales reprsentations alternatives, vhicules par des groupes institus mdias indpendants, associations, partis politiques. Les lignes qui suivent constituent plus une bauche quune analyse finalise. Sous la bannire Sahara marocain , deux types de discours se distinguent de la voix officielle. Le premier conteste le caractre acquis de lannexion des Provinces sahariennes tandis que le second se distingue de loptimisme affich par le gouvernement quant la situation dans le Sud marocain . Si une trs large majorit de lopinion marocaine semble convaincue de la lgitimit de lannexion du Sahara occidental, quelques voix slvent pour nier le caractre acquis de ce rattachement. Ainsi, le parti politique An-nahj Ad-dimocrati la voie dmocratique, gauche radicale insiste sur la ncessit de rsoudre la question du Sahara dans le cadre de la lgitimit internationale reposant sur le rfrendum dautodtermination, sur le principe de ngociation et recourant aux moyens politiques afin dviter la guerre dans la rgion et de poser les jalons du Maghreb des peuples qui constitue une ncessit inluctable 23. Ainsi, en appelant la tenue du referendum, An-nahj Ad-dimocrati considre implicitement que la question de la souverainet du Sahara occidental demeure pose.

23

Extrait du communiqu final du Premier Congrs national tenu Casablanca en juillet 2004. Pour lintgralit du communiqu cf. http://www.annahjaddimocrati.org/francais/communiqu/com_1congr%e9s.htm.

16

Bien que plus personnelle, lopinion du journaliste Ali Lmrabet bnficie dun cho mdiatique non ngligeable. Dfendant lui aussi le droit lautodtermination des Sahraouis, il dfraie la chronique quand, au retour dun sjour dans les camps de Tindouf, il parle des rfugis et non des squestrs dans une interview donn lhebdomadaire marocain Al-Moustakil le 12 janvier 200524. Par ailleurs, sans avis officiel sur la question ou considrant la marocanit du Sahara comme acquise, de rares titres de presse comme Tel Quel ou le Journal Hebdomadaire, dit le Journal , des associations telles lAssociation marocaine des droits de lHomme (AMDH) ou lassociation le Sahara marocain (ASM), sopposent nanmoins la vision officielle qui diffuse limage de Provinces sahariennes sereines, en plein boom conomique et o le respect des droits de lhomme ne pose pas de problme particulier. Ces organisations dnoncent rgulirement les arrestations et jugements arbitraires, lusage de la torture et autres saccages de maisons perptrs par les services de scurit envers la population sahraouie du Sud marocain . A lexception de lASM, elles prnent aussi le respect des liberts individuelles, en particulier celles ayant trait la libre expression des opinions. Ct indpendantiste, deux ples se distinguent de la voix officielle : le mouvement Polisario Khat Achahid (PKA, acronyme personnel) et celui, plus diffus mais trs efficace, n des manifestations organises dans les Territoires occups depuis mai 2005. Le premier est localis dans les camps de Tindouf. Il est n de l Appel tous les nationalistes sahraoui(e)s 25 lanc depuis ces mmes camps en juillet 2004. Compos de membres du Front Polisario, dont certains de ses fondateurs, le PKA sen rclame au titre de composante mais le critique fortement. Selon cette organisation, si la situation est aujourdhui bloque, la faute en incombe linaction de l ennemi interne , le Front Polisario, et la corruption de certains de ses dirigeants. Le PKA prne donc une rforme de fond du parti sahraoui en appelant au retour aux principes de la rvolution du 20 mai , c'est--dire ses fondements tels qudicts lors de sa cration en mai 1973. Plus concrtement, cet appel se traduit par la poursuite de deux objectifs : rformer le parti et
24

Pour cette dclaration, Ali Lmrabet a du rpondre dune plainte en diffamation dpose par le porte-parole de lAssociation des parents des Sahraouis victimes de la rpression dans les camps Tindouf (PASVERTI) et a t condamn dix ans dinterdiction dexercer son mtier de journaliste et une amende de 50 000 dirhams environ 4 500 euros. 25 Pour lintgralit de cet appel et pour lensemble des communiqus de presse de Polisario Khat Achahid cf. http://www.fpeluali.org/communiques.khat.html.

17

permettre laccession de nouvelles personnes aux postes importants dune part, reprendre linitiative dans la rsolution du conflit dautre part. Le second ple est issu des Territoires occups . Il est incarn par deux figures principales : Ali Salem Tamek et Aminatou Hadar. Tous deux reconnaissent, et revendiquent, la lgitimit du Front Polisario tout en assurant ne pas en faire partie. Tous deux militent activement dans les Territoires occups selon lapproche droits-de-lhommiste . Ainsi, il est dabord question, pour eux, du respect du Droit et des droits de lhomme, en particulier de ceux lautodtermination et dopinion. En somme, si, globalement, les reprsentations diffuses par le pouvoir marocain et par le Front Polisario sont rappropries par une majorit de leurs opinions respectives, de nouvelles voix commencent sen dmarquer de part et dautre. Bien que celles-ci se rangent sous lune des deux thses, elles proposent dautres reprsentations de la situation prsente et se rejoignent parfois sur certains points ncessit de la libre expression au Sahara occidental, du referendum, etc. Cette esquisse des reprsentations alternatives vient confirmer les crits de Y. Lacoste selon lesquels : il ne suffit pas denvisager les reprsentations gopolitiques par paire, ni comme ce que Michel Foucher, dans son analyse des frontires, appelle des dyades [] les problmes gopolitiques dun Etat sont beaucoup plus complexes (1993, p.28).

Lexpos des reprsentations est une premire tape de lanalyse. Elles constituent en quelque sorte la surface du conflit, ses aspects les plus visibles. Mais bien que leur lecture explique, pour partie, les positions actuelles, sen tenir ce premier niveau danalyse entranerait une vision schizophrnique de cette situation gopolitique par dfinition complexe. Ainsi, au titre de cette complexit et au-del de la question des reprsentations contradictoires, il convient de sintresser, au sein de chacune des parties en conflit, aux mcanismes internes ayant conduit cette guerre et ceux qui la prolongent dans une situation de ni guerre-ni paix .

18

II-

SAHARA

OCCIDENTAL,

UNE

SITUATION

BLOQUEE

ENTRE GUERRE ET PAIX. DE LIMPOSSIBILITE DES CONCESSIONS


Chacune des deux parties, certaine de son bon droit et de lissue du conflit en sa faveur, a beaucoup investi dans le conflit. Tandis que le Maroc ralise grands frais lintgration au royaume des Provinces sahariennes de manire la rendre irrversible, les rfugis sahraouis considrent que les trente annes de vie sur la hamada de Tindouf, dans des conditions particulirement difficiles, ne peuvent dboucher que sur lindpendance de leur pays. De part et dautre, une large part de la lgitimit des dirigeants est fonde sur cette lutte pour la souverainet sur le Sahara occidental, compliquant ainsi toute concession ladversaire qui serait perue comme une trahison par les deux opinions publiques.

1- Le Maroc au Sahara occidental, une nation derrire son roi Au Maroc, laffaire saharienne est plus quune affaire dEtat : le 6 novembre, jour anniversaire de la Marche verte de 1975, est devenu une seconde fte nationale (P. Vermeren, 2002, p.215). En effet, depuis 1975, linvestissement marocain au Sahara occidental est tel quil est difficilement imaginable de voir lEtat chrifien renoncer ses Provinces sahariennes . Par ailleurs, depuis 1958, la politique intrieure est dans une assez large mesure fonction des efforts dploys par la monarchie pour se maintenir la tte de lEtat. A cet effet, laffaire du Sahara occidental est apparue comme un excellent moyen pour Hassan II de fortifier le Trne alaouite. Au point, peut-tre, de se demander si la situation actuelle de ni guerre ni paix nest pas en elle mme satisfaisante pour le pouvoir en place ? Leffort financier du Maroc dans les Provinces sahariennes est indniable. Au cot de la guerre proprement dite et celui, actuellement, de lentretien des troupes sajoute celui de lamnagement du territoire. Dans un article pour Maroc-Hebdo S. Mouaffak lestime entre dix et douze milliards de dollars entre 1976 et 199726. Au dpart des Espagnols, en 1976, le dveloppement de la rgion reste faire, la colonisation europenne stant limite une implantation essentiellement militaire. Aprs un premier temps de mise en place de
26

S. MOUAFFAK. Linfrastructure conomique dans le Sahara marocain, une uvre magistrale. Le cot du dveloppement . Maroc-Hebdo. 20 fvrier 1998.

19

ladministration et de rponse aux besoins urgents, des plans de dveloppement sont dfinis et appliqus. Les ralisations se rpartissent en trois grands secteurs : social, infrastructurel et conomique. Dans le domaine du social, le logement est de suite une priorit. Il sagit de sdentariser la population autochtone et de fournir des habitations aux Marocains venus du Nord pour sinstaller. De plus, lEtat ralise ex nihilo lensemble des systmes scolaire et hospitalier aujourdhui disponibles. Nanmoins, la majeure partie de leffort financier au Sahara est port sur la ralisation dinfrastructures : rseaux routier et ferroviaire, ports, adduction deau et dlectricit, postes et tlcommunications, etc. Les ports sont indispensables, tant pour la pche que pour lexportation des phosphates ou encore pour le trafic commercial. En ce qui concerne la fourniture en eau et en lectricit, lobjectif est dassurer la couverture des principales villes, notamment laide de lusine de dessalement de Boujdour. Dans le domaine conomique, les investissements portent surtout sur les activits minire et halieutique. Ainsi lEtat marocain rachte les installations de la socit espagnole Fosfatos de Bou Cra et intgre sa production et sa modernisation dans le plan global de lOffice chrifien des phosphates (OCP). La filire pche est dveloppe par la construction ou lagrandissement de ports et par linstallation dusines de transformation ou de conditionnement. En parallle de ces deux grands secteurs conomiques, le tourisme, le commerce et, dans une moindre mesure, lartisanat sont eux aussi dvelopps. Enfin, lexploitation des ressources ptrolires est pour linstant bloque au stade de la prospection. La meilleure illustration de ce programme dinvestissement est fournie par la capitale rgionale, Layoune. La ville fut initialement btie par les Espagnols dans les annes 1930. Jamais dans lhistoire du Maroc, une ville na bnfici dautant de crdits en un temps si court : de 28 000 habitants en 1974, Layoune comptabilisait dj 160 000 habitants en 1997, tenant le rle de ville de pionniers , les deux tiers de la population originaire du Nord y rsidant (K. Mohsen-Finan, 1997, p.93). Linvestissement marocain est aussi diplomatique. Depuis plus de trente ans, la politique extrieure du royaume est largement occupe, sinon monopolise, par la recherche dune lgitimit internationale quant la marocanit du Sahara occidental. Ainsi, toute reconnaissance de la RASD par un Etat est gnralement suivie de la rupture unilatrale par le Maroc des relations diplomatiques avec cet Etat elles sont nanmoins parfois rtablies par la suite. Dans la mme logique, lorsque ladmission de la RASD comme membre part entire de lOUA est entrine par le XXe sommet dAddis Abeba, le 12 novembre 1984, le Maroc se 20

retire de lorganisation panafricaine le jour mme. Enfin, la modration dans le soutien apport la RASD ou au Polisario, sinon ladhsion aux thses marocaines, sont des conditions trs souvent pralables tout accord international, mme purement commercial. Dautres aspects de linvestissement marocain au Sahara sont plus diffus, plus flous, mais impactent nanmoins fortement dans lopinion publique. Ainsi, par la large mobilisation des militaires et des civils ayant particip la Marche verte et/ou stant installs dans les Provinces sahariennes , de nombreuses familles marocaines sont directement concernes. De plus, comme il a t vu prcdemment, les mdias marocains constituent des relais efficaces pour rappeler lopinion les efforts consentis par le Maroc dans son entreprise saharienne, si bien que les Marocains considrent que la marocanit du Sahara est un fait acquis et irrmdiable (P. Vermeren, 2002, p.215). A son indpendance, en 1958, le Maroc renoue avec la monarchie. Cependant, si la personne du roi Mohamed V est largement respecte, sa lgitimit la tte de lEtat nest pas totalement assure. Les mouvements nationalistes, et tout particulirement lIstiqll men par Allal El Fassi, sengagent dans une lutte de pouvoir avec le Trne. Ils sont bientt relays par larme qui tente par deux fois juillet 1971 et aot 1972 de renverser Hassan II, qui a succd son pre en fvrier 1961. Selon cette constante de la vie politique du Maroc post-protectorat, le Sahara occidental apparat au dbut des annes 1970 comme le moyen dasseoir solidement la monarchie. En effet, compte tenu du contexte difficile, Hassan II voulait attacher une cause son nom ; cet gard la runification du royaume paraissait une opportunit et laffaire du Sahara se prsentait comme le moyen idal de faire lunion sacre autour de la monarchie, de satisfaire le nationalisme populaire marocain en pratiquant une politique de dfi [], tout en assignant aux FAR dautres tches que celles dune ventuelle prise de pouvoir. (K. Mohsen-Finan, 1997, p.38). Ainsi, Hassan II, reprend son compte la thse istiqllienne du Grand Maroc . En sappuyant sur le paragraphe 6 de la rsolution 1514 de lAssemble gnrale de lONU, il revendique ds 1960 le statut dEtat dmembr par la colonisation. Puis, sengageant dans une lutte avec lEspagne, le souverain marocain revendique le droit lautodtermination des populations vivant au Sahara espagnol ds 1966, persuad que ces derniers demanderaient le rattachement au Maroc. Mais lannonce par lEspagne, en avril 1974, de la tenue dun referendum dautodtermination pour le premier semestre 1975, craignant une manipulation de la part des autorits coloniales et la cration dun Etat sahraoui indpendant, Hassan II, encourag par 21

une opinion nationaliste trs remonte, exprime son dsaccord. Ds le mois de mai, les partis politiques, y compris ceux de lopposition, se joignent lui lexception d Alal Amam, parti de la gauche internationaliste men par Abraham Serfaty. Les principaux leaders politiques sont envoys travers le monde par le souverain pour plaider la thse marocaine. Cette vaste campagne diplomatique est pour le Palais la meilleure manire de forger lUnion sacre qui se fonde sur le consensus de Rabat (P. Vermeren, 2002, p.66), c'est--dire sur la reconnaissance de la monarchie et de la marocanit du Sahara, et laquelle le pouvoir rpond par quelques timides signes douverture politique. Le soir mme o la CIJ rend son avis, le 16 octobre 1975, le roi annonce limminence de la Marche verte prpare depuis plusieurs mois dans le plus grand secret. Ainsi, aprs avoir associ et mis sous son contrle les nationalistes et lopposition, il suscite une large adhsion populaire en mobilisant 350 000 personnes. Les mdias, dj largement sollicits pour dnoncer les projets espagnols puis les desseins supposs de la Mauritanie et de lAlgrie, commentent amplement et avec enthousiasme lvnement dont la mise en scne est parfaitement rgle : en tant qu Amir Al Mminin commandeur des croyants, Hassan II se place en tte de la longue colonne de marcheurs portant ostensiblement tendards et exemplaires du Coran. Cette marche atteint son but en pntrant au Sahara occidental le 6 novembre 1975. Elle est bientt suivie par la pntration des FAR par le Nord-Est. Celles-ci sy installent durablement et massivement comme le montrera la suite du conflit. En somme, par sa gestion de la question saharienne, Hassan II a parfaitement russi son pari. En sinvestissant personnellement et pleinement dans la runification du royaume, il lie cette cause devenue nationale sa personne et, par-l mme, au Trne. Il ralise ainsi un triple objectif en rassemblant autour de lui les nationalistes et lopposition, en mettant en avant le nationalisme marocain relguant pour quelques temps les revendications rgionalistes sporadiques au second plan enfin en loignant et en occupant une arme devenue menaante. Si les bnfices dune telle stratgie sont importants pour le roi, le fait de lier ce point lintgrit territoriale du pays sa personne lui fait courir le risque de perdre le Trne en cas dchec dans cette affaire. Aussi, les avantages fournis par la situation prsente et les risques lis une sortie de conflit en faveur du Maroc laissent penser que ltat actuel de ni guerre ni paix nest pas sans intrt pour les dirigeants du royaume.

22

En effet, en acceptant le plan de paix propos par le Secrtaire gnral de lONU, le Maroc se met en conformit avec les souhaits de la communaut internationale et met fin aux dpenses militaires tout en poursuivant lintgration des provinces sahariennes au royaume. De plus, le temps semble jouer en sa faveur lassitude croissante des rfugis sahraouis, doutes de ceux-ci envers leurs dirigeants, oubli progressif du conflit par lopinion internationale, etc. tandis que les avantages tirs du conflit sur le plan intrieur perdurent. Le maintien de ce contexte de guerre a donc permis la monarchie de refuser lopposition les rformes quelle attendait, et den accorder dautres dont les limites pouvaient tre expliques par ce mme contexte de guerre (K. Mohsen-Finan, 1997, p.179). La persistance de ltat de guerre au Sahara procure aussi lavantage de maintenir les FAR lcart du champ politique. Par ailleurs, ltat de ni guerre ni paix permet de remettre plus tard les nombreux risques corrlatifs la sortie du conflit, quand bien mme celle-ci serait lavantage du Maroc. En effet, une victoire marocaine par referendum pourrait augmenter la frustration des FAR en les mettant lcart et en minimisant, de fait, leur rle dans la rcupration des provinces sahariennes . Un tel cas de figure placerait par ailleurs le Front Polisario dans une situation de vaincu, gnrant probablement l aussi une frustration certaine. Celle-ci pourrait devenir un facteur potentiel dinstabilit dans la rgion dans la mesure o la rancur de la dfaite, aprs plus de trente annes de combat et dexil, voluerait vers la cration de poches de rsistance. Dans le cas inverse, cest dire dune victoire rfrendaire aboutissant lindpendance du Sahara occidental, Mohamed VI, hritier de la figure royale associe la cause du rattachement du Sahara, aurait composer avec une opinion dornavant convaincue de la marocanit du Sahara et risquerait dy perdre son trne. Ainsi, le Maroc semble avoir renonc dfinitivement au referendum et tente de convaincre la communaut internationale de la pertinence de ce que certains nomment la troisime voie , c'est--dire un Sahara occidental autonome dans le cadre du royaume. Cependant, supposer que ce plan dinspiration marocaine soit accept par la communaut internationale et impos aux Sahraouis, cette option de sortie de crise nest pas, elle non plus, exempte de toute interrogation. En effet, lEtat marocain devrait alors faire face au retour des dizaines de milliers de rfugis sahraouis qui il faudra fournir des logements, du travail, etc. Au-del de ces considrations pratiques, aprs plus de trente annes de combat et dexil, les exils sahraouis ont acquis une conscience politique trs forte et nourrissent tout la fois rancur et critiques virulentes lgard du rgime marocain. L encore, cette solution pourrait gnrer une certaine instabilit dans la rgion. 23

Nanmoins, au niveau national, la fin de la guerre semble aussi ncessaire quattendue aprs plus de trente annes de conflit. Tant quil ne sera pas solutionn, la marocanit du Sahara occidental ne sera pas reconnue par la communaut internationale et son exploitation, touristique ou encore ptrolire, ne pourra tre amorce. En somme, dun point de vue interne, lintgration du Sahara occidental est vcu par les Marocains comme un investissement total qui ne peut quaboutir la pleine souverainet de leur Etat sur le territoire contest. Hassan II a li sa rcupration la monarchie et a suscit un trs fort consensus de lensemble des composantes du pays partis politiques, arme, opinion publique autour de ce projet. Ainsi la gestion de lannexion du Sahara occidental ft loccasion dans les annes 1970 de renforcer le Trne alaouite, de sorte quaujourdhui toute concession au dtriment de l intgrit territoriale du royaume aboutirait presque coup sr une perte de lgitimit du rgime, sinon sa chute. A fortiori dans le contexte actuel o le pouvoir subit la pression relativement forte dune nouvelle opposition matrice islamiste.

2- La guerre et lexil comme ferments dun nationalisme sahraoui devenu indpassable Quant au peuple sahraoui, le principal intress, lexprience montre quil est anim par un sentiment national vif et profond. Il est rcent et se forge dans la lutte quil conduit. (G. Mutin, 2005, p.94). Le nationalisme sahraoui se construit en effet dans la lutte anticoloniale et se fonde sur lide dun Etat sahraoui indpendant et souverain dans les frontires du Sahara occidental. Port depuis plus de trente ans, toute concession ce projet qui constitue la motivation principale pour supporter la vie quotidienne dans les camps serait sans nul doute considre comme une trahison de ses dirigeants envers la nation sahraouie. Dabord contre lEspagne puis contre le Maroc, cest dans la lutte anticoloniale que se construit la nation sahraouie. Si les premiers tablissements europens portugais puis anglais, hollandais, franais et enfin espagnols sur le littoral occidental du Sahara partir du XVe sicle (Ismael Sayeh, 1998, p.37) font lobjet dune rsistance autochtone, celle-ci est plus le fait de telle ou telle tribu maure dfendant ses parcours et intrts propres que dun ensemble sahraoui clairement dfini. La tentative de rvolte partie de Smara en 1912 contre larme coloniale franaise, alors en mission de pacification dans le Nord 24

marocain, rassemble bien, elle, un certain nombre de tribus du Sahara occidental autour de Cheikh Ma El-Anine. Mais, cette coalition se fonde dabord sur une mobilisation de lidentit musulmane en lutte par opposition aux envahisseurs chrtiens. Il faut attendre les annes 1960 pour que se dveloppe lide de nation sahraouie, ou tout au moins de peuple, alors que la prsence espagnole commence tre rellement ressentie. Les premiers mouvements nationalistes se structurent au dbut de la dcennie 1970. Pour les Sahraouis se rclamant du Front Polisario, la premire grande figure, le premier martyr, est Mohamed Sad Ibrahim Bassir, dit Bassiri. Il aurait initi la premire des manifestations indpendantistes le 17 juin 1970 Layoune, laquelle succdent, parmi les plus importantes, celles de Dakhla en dcembre 1970, mars 1971 et mars 1972 et de nouveau Layoune en janvier 1971, mars et mai 1972. Paralllement, des mouvements de libration se formalisent. Certains comme le mouvement de rsistance des hommes bleus (MOREHOB) dEduardo Moha se rallient par la suite aux thses marocaines. Le Front Polisario est, quant lui, fond le 10 mai 1973 et lance la lutte arme dix jours plus tard. Cest loccasion de son troisime congrs, le 12 octobre 1975, soit quelques semaines avant le dclenchement de la guerre et lexil pour lAlgrie, quest acte la naissance de la nation sahraouie lorsque tous les groupes se reconnaissant Sahraouis proclament lUnit nationale, la fin du temps des tribus, et la naissance du peuple sahraoui. (S. Caratini, 2003, p. 31). Enfin, le mme Front Polisario proclame le 27 fvrier 1976, soit le lendemain du retrait de lEspagne du Sahara occidental, la cration de la Rpublique arabe sahraouie dmocratique (RASD). Loin de se dliter avec lexil en Algrie, le nationalisme sahraoui semble bien au contraire stre renforc tant le pays daccueil laisse une large autonomie aux rfugis pour sorganiser au sein de lespace des camps. Sans essayer destimer le degr de pertinence dun tel Etat, que lon peut qualifier linstar de sa population, de rfugi (J. Dedenis, 2004), force est de constater que cest bien la RASD qui gre lespace des camps, faisant de celui-ci une vritable enclave sahraouie sur le territoire algrien. Schmatiquement cas probablement unique au monde parmi les camps de rfugis lespace des camps sahraouis est autoadministr : toute ralisation dans lespace des camps se fait linitiative de la RASD, en concertation avec le Haut commissariat aux rfugis (HCR) et les organisations non gouvernementales (ONG). Aprs la dfinition des projets, des appels doffre sont passs par le HCR en direction des ONG. LONG retenue ralise le projet qui est excut par son propre personnel expatri mais surtout par les rfugis. La RASD est donc prsente tout au long de 25

llaboration et du suivi du projet et considre les rfugis participant aux actions comme son propre corps de fonctionnaires. Par ailleurs, en concentrant lensemble des Sahraouis rfugis en Algrie sur quatre sites dhabitation sdentaire, lexprience de lexil permet le brassage et la co-prsence des groupes tribaux souhaits par les thoriciens nationalistes. En effet, telle quelle est proclame le 12 octobre 1975, la nation sahraouie nat de la fusion des tribus se reconnaissant comme telles. Ainsi, de tribale et gnre par la gnalogie, lidentit collective devient nationale et fonde sur la co-prsence, la solidarit, un destin commun. Autrement dit, pour une mme population, lon passe de multiples identits fonction des appartenances tribales une identit nationale, sahraouie, unique, commune tous les individus. Larrive en ordre dispers des rfugis sur la hamada de Tindouf en janvier 1976 se prsente ds lors comme une aubaine . Il faut en effet leur assigner un lieu o planter leurs tentes. Le Front Polisario sefforce alors dappliquer la mixit tribale en tentant de limiter les regroupements de rfugis selon la logique des liens du sang . Cette mixit a t renforce par un autre phnomne gnr par le bas et induit par les conditions mmes de lexil loignement des poux partis sur le front, des enfants partis faire leurs tudes en Algrie ou Cuba, etc. Cest le passage de la patrilocalit la matrilocalit. Dans lancien systme patrilocal, les femmes vivaient dans leurs belles-familles, gnralement dune autre tribu, et leurs enfants, dont lidentit tribale est dfinie par leur ascendance paternelle, naissaient et grandissaient au sein de la tribu dont ils prenaient lidentit. Mais, avec le passage la matrilocalit, les enfants grandissent au sein de la tribu de leur mre, au sein de leur ascendance maternelle, cest--dire au sein dune autre tribu que celle dont ils ont pris lidentit. En somme, avec le jeu des ruptures dalliance et des remariages relativement frquents aujourdhui, il est de moins en moins rare que les grands-parents de la tribu w cohabitent avec leurs petits-enfants de la tribu x mais aussi y, z, etc. Paradoxalement, lexil fournit donc au nationalisme sahraoui loccasion de se consolider : en sexprimant matriellement et territorialement la RASD nest pas quune simple vue de lesprit, elle se donne voir, renforant ainsi le sentiment national qui tend sinscrire plus profondment encore dans la conscience collective et dans la structure dmographique. Paralllement lexil recouvre dautres aspects, plus ngatifs, mais qui participent nanmoins tout autant au renforcement du sentiment national sahraoui parce que vcus et subis collectivement. Ainsi, les familles sahraouies ont gnralement perdu au moins lun des leurs au cours des combats et toutes sont aujourdhui divises entre la zone du Sahara 26

occidental sous administration marocaine et les camps de Tindouf. Toutes ont perdu lensemble de leurs biens dans lexil et se retrouvent en terre trangre. De plus, les rfugis sahraouis sont compltement isols plus de 2 000 kilomtres du foyer de population du pays daccueil, sur un plateau calcaire trs aride, la hamada de Tindouf. Il leur est, de fait, impossible dtre autosuffisants sur le plan alimentaire ou de dvelopper des initiatives rmunratrices faute dtre en contact avec la socit algrienne excepts les quelques 30 000 habitants de Tindouf. Ainsi, bien quautonomes sur le plan politique, les rfugis sahraouis survivent dans la dpendance dune aide humanitaire qui ne parvient pas toujours rpondre leurs besoins lmentaires. Et, en dpit dune amlioration des conditions sanitaires, les difficiles conditions climatiques air charg de sable, amplitude thermique, chaleur, etc. entranent de nombreuses maladies pulmonaires, cardiaques, ophtalmiques, etc. Enfin, la lutte militaire contre le Maroc participe elle aussi de cette dynamique centripte autour de lidentit sahraouie. Les victoires comme les dfaites de lALPS sont autant de temps forts de lhistoire nationale sahraouie, fortifiant le sentiment de destin commun. Le sentiment de partager un destin commun, mme lorsque celui-ci prend un tour tragique, participe donc forger la nation sahraouie dans la mesure o il donne matire une histoire commune. On peut dailleurs se demander si le caractre extrme de ces conditions de vie dans lexil ne donnent pas une valeur ajoute cette destine collective. Et, au-del du renforcement du sentiment national, la guerre, lexil, les pertes et les sacrifices consentis participent donner un caractre de plus en plus irrversible lide dindpendance du Sahara occidental. Ce dautant plus que les rfugis sahraouis imputent pour une trs large part le drame de la guerre et de leur exil au Maroc et ses vises sahariennes, rendant dautant plus insupportable lide de vivre au Sahara occidental sous citoyennet marocaine. Dans la mesure o les souffrances subies depuis plus de trente ans par la nation aboutissent lindpendance du Sahara occidental, elles sont encore supportes. Ce caractre inalinable de lindpendance apparat dans la territorialit mme de lespace des camps sahraouis. En effet, lexil est aussi vcu comme une priode transitoire avant le retour dans un Sahara occidental indpendant. Ainsi, la logique qui sous-tend lamnagement territorial des camps se fonde sur un principe de transposition au Sahara occidental. La structure territoriale est cet gard riche denseignements. Elle se dcompose en quatre niveaux. Lespace des camps dans son ensemble est considr comme le territoire provisoire de la RASD. Les quatre camps sont des wilayat prfectures et portent les noms de Layoune, Aousserd, Smara et Dakhla, soient les quatre centre urbains les plus importants du Sahara occidental. Ils

27

prfigurent de la sorte les quatre futures rgions du territoire sous souverainet de la RASD. A lchelon infrieur la logique est la mme : les six ou sept darat de chaque camp portent les toponymes des localits situes dans chacune des quatre rgions du Sahara occidental sus cites. Et de mme pour les quatre beyt quartiers composant chacune des darat. Cest donc en rfrence au territoire perdu/ reprendre quest pense lorganisation des camps. Composant avec les contraintes actuelles, le territoire dexil de la RASD nest donc pas pens comme une finalit en soi mais comme la prparation du retour. Ainsi, les rfugis ne peroivent pas le temps de lexil comme une parenthse de lhistoire nationale mais sinscrivant au contraire dans la continuit du combat pour lindpendance. Si le nationalisme sahraoui rpond pour une large partie dune dynamique par le bas, il a t initi structur et thoris par le Front Polisario avec pour acte fondateur ce quil appelle la rvolution nationale , le 12 octobre 1975. Par ailleurs, le Front Polisario est aussi le reprsentant du peuple sahraoui sur la scne internationale. Et cest aussi lui qui dirige la lutte militaire de libration nationale , par lALPS, et les camps de Tindouf, par la RASD. Pour toutes ces raisons, le Polisario se porte garant de la nation sahraouie et consquemment du combat pour lindpendance. De fait, il endosse la responsabilit du succs, ou non, de la cause sahraouie. Il saffirme en tant que tel en rassemblant sous sa bannire les aspirations indpendantistes ds 1975 comme en atteste le rapport de la mission envoye par lONU en mai-juin pour prparer le referendum dautodtermination prvu par lEspagne : Le Front Polisario est apparu comme la force politique dominante dans le territoire . Plus tard, le 12 octobre 1975 il rassemble les tribus se reconnaissant sahraouies pour proclamer lUnit nationale et lance la Rvolution sahraouie . Sur le terrain militaire, il mne avec un certain succs la premire phase de la guerre, ralisant quelques coups de force comme la prise Tan-Tan sur le territoire marocain en janvier 1979, et parvenant mme faire plier la Mauritanie ds juillet 1978. Aux yeux des Sahraouis, le Polisario tire donc sa lgitimit de reprsentant du peuple pour des raisons la fois politique et militaire. Cette lgitimit interne est internationalement confirme, dune part par lONU, en 1979, qui reconnat le Front Polisario comme reprsentant du peuple sahraoui, dautre part par lOUA, en 1984, qui accepte la RASD comme membre part entire. Cependant, ces premires heures, glorieuses, de la lutte de libration nationale sahraouie succdent des annes plus difficiles. Dans la premire moiti des annes 1980, le Maroc reprend lavantage du terrain militaire par sa stratgie des murs de dfense. Et, lentre en 28

vigueur du cessez-le-feu en septembre 1991 attnue encore laura militaire du Polisario. De plus, en signant le plan de paix de lONU, les dirigeants sahraouis placent une large part de lissue du conflit dans les mains de la communaut internationale. La population des camps croit dans un premier temps la tenue prochaine du referendum mais lespoir seffondre mesure quil est report. La rancur envers lONU est grande, mais elle se porte aussi sur les responsables sahraouis, accuss par certains de stre tromps de stratgie en ayant mis tous leurs ufs dans le panier rfrendaire au dtriment du combat militaire, c'est--dire en confiant dautres queux-mmes lissue de la lutte. Si la mise en pratique des prceptes rvolutionnaires durant les premires annes dexil fournit, malgr la situation, quelques touches denthousiasme dans la vie des camps, la monotonie de celle-ci reprend le dessus au fur et mesure que la situation senlise. Cette lassitude saccompagne dune introspection ; lil port sur les dirigeants devient plus critique. En plus des dsaccords quant ses choix stratgiques, le Front Polisario doit faire face des accusations relatives aux contradictions de son fonctionnement et aux comportements de certains de ses responsables. En effet, la comparaison des prceptes adopts au nom de la nation partir du 12 octobre 1975 et du fonctionnement interne du Polisario fait apparatre deux contradictions majeures quant aux problmatiques tribale/nationale et dmocratie/parti unique. Ainsi, malgr la fin du tribalisme , force est de constater que la majorit des postes cls de la RASD et du Polisario sont aux mains de personnes originaire de la tribu Rguibat, commencer par le secrtaire gnral du Polisario qui est aussi le prsident de la rpublique, Mohamed Abdelaziz. Par ailleurs, la qualification mme de dmocratique quant la Rpublique sahraouie et linscription de ce principe dans larticle premier de sa Constitution de 1999 est en totale contradiction avec la politique du parti unique applique depuis 1976. Ainsi, les responsables du Polisario sont, de fait ceux de la RASD. De plus, les dirigeants des premires annes de lutte sont pour beaucoup toujours en poste, ne permettant pas laccession de plus jeunes aux postes importants Mohamed Abdelaziz est la tte du Front Polisario depuis aot 1976. Les dirigeants sahraouis justifient cette situation par ltat de guerre et la ncessit dunion nationale tant que la lutte pour lindpendance sera dactualit. Ils illustrent leur propos par la ngative en avanant le cas des dissensions entre le Fatah et le Hamas au sein du gouvernement palestinien. Enfin, en comparaison des difficults de la vie quotidienne aux camps, les facilits de mobilit et la vie ltranger des reprsentants du Polisario suscite aussi la critique de la population rfugie. Il est trs difficile dapprcier la justesse de ces propos, la propagande 29

marocaine apportant son lot dallgations, la propagande sahraouie les minimisant. Pour ces mmes raisons, les accusations denrichissement personnel et de dtournements sont tout aussi difficiles cerner et, a fortiori, quantifier. Ces griefs sont parfois ports virulemment par la population des camps. Ainsi, en octobre 1988, des meutes auraient eut lieu dans les camps. Cependant, les tmoignages les plus prcis concernant ces vnements sont trs difficiles apprhender dans la mesure o ils manent danciens cadres du mouvement rallis au Maroc et duquel un certain nombre dentre eux sont devenus les ambassadeurs de ses thses. Le Polisario estimera lui, plus tard, que cest l le fonctionnement dun systme dmocratique qui laisse une place la critique 27. La seule certitude concernant ce premier mouvement civil contre ses dirigeants est quil sest bel et bien pass quelque chose Le mouvement Khat Achahid, dont il a t question plus haut, rsume lensemble de ces accusations portes contre la direction actuelle du Polisario dans son texte fondateur : la direction actuelle est devenue incapable d'assumer les responsabilits historiques notamment la ralisation des ambitions et des esprances du Peuple Sahraoui, tout ce qui l'intresse est de garder et d'exploiter le pouvoir cote que cote 28. Cependant, le fait que Khat Achahid se considre comme partie intgrante du Front Polisario illustre bien lopinion gnrale selon laquelle lide de nation et dindpendance sahraouis, maintenant bien ancrs dans les consciences, nest pas assez fortement et offensivement porte par le Front Polisario. En somme, ce nest pas tant la lgitimit du Polisario qui est remise en cause mais celle de ses responsables la tte du mouvement et, partant, celle de la lutte pour lindpendance.

Lanalyse en interne du conflit permet donc de dpasser la partialit des reprsentations prsentes en premire partie de cet expos et de tendre vers une lecture la fois plus unifie et plus objective ce cette situation gopolitique. Il apparat ainsi que, sous la surface des reprsentations produites et diffuses par les deux parties, dautres facteurs, qui leur sont internes, donc, participent au processus luvre au Sahara occidental. Ainsi, lannexion de ce territoire par le Maroc trouve une part dexplication dans la situation de la monarchie alaouite au dbut des annes 1970 tandis que la consolidation du sentiment
27 28

Baba Sayed, reprsentant du Polisario Paris, 1992. In. K. Mohsen-Finan, 1997, p.107. Appel tous les Nationalistes Sahraoui(e) s . Cf. note 25.

30

nationaliste sahraoui sappui dans une assez large mesure sur lexprience de lexil. De plus, lacceptation du plan de paix par les deux parties en 1988 relve plus du constat commun de blocage sur le terrain militaire et de difficults internes partages que dune relle volont de faire la paix comme lillustrent les seize annes de ni guerre-ni paix .

31

III-

LE CONFLIT DU SAHARA OCCIDENTAL DANS LES RELATIONS INTERNATIONALES

Bien quil soit parfaitement localis et quil nait pas t internationalis, du moins militairement parlant, les tenants, les aboutissants et la dynamique du conflit du Sahara occidental sentendent dautant mieux considrs diffrentes chelles internationales. En effet, le Maroc comme le Polisario/RASD entretiennent de nombreuses relations avec diffrents Etats travers le monde dont les soutiens sont diversement sollicits. De plus, quand bien mme les dirigeants marocains tentent de faire du conflit du Sahara occidental un problme interne, ils ont actuellement pour principal objectif la reconnaissance de sa marocanit par la communaut internationale. Pour sa part dnue de toute ressource propre, la RASD bnficie de lappui de plusieurs Etats, en particulier lAlgrie sans qui elle ne pourrait mener le combat, tant militaire que politico-diplomatique. Par ailleurs, le conflit du Sahara occidental sinscrivant dans le contexte global de dcolonisation, il est discut et parfois trait au sein de plusieurs instances internationales. Sur le plan international, cette situation gopolitique peut tre lue selon trois chelles. Elle est dabord un lment majeur des relations intermaghrbines et hispano-maghrbines. Puis, bien que lchelle continentale soit aujourdhui moins efficiente, lAfrique nen a pas moins t un niveau majeur de traitement du conflit ses commencements. Enfin, lONU constituant actuellement le cadre, la fois lgal et de fait, des tentatives de rglement du diffrend saharien, une lecture lchelle mondiale apporte elle aussi sa part dexplication.

1- Le Sahara occidental aux prises des rivalits ouest-maghrbines A lchelle rgionale, lAlgrie, principal alli du Front Polisario et frre ennemi du Maroc, apparat comme un acteur majeur du conflit depuis 1975. La Mauritanie, un temps allie au royaume marocain pour lannexion du Sahara occidental, tient prsent une position de neutralit prudente. Enfin, en tant quancien colonisateur, lEspagne demeure, en thorie, la puissance administrante du Sahara occidental, rle quelle ne souhaite assumer, sen remettant au processus onusien et tentant de mnager ses relations et intrts propres avec Rabat et Alger.

32

LAlgrie na pas, et na jamais eu, de revendications territoriales sur le Sahara occidental. Poursuivant une stratgie de puissance rgionale, elle est nanmoins, largement implique dans le conflit. Le soutien quelle apporte au Front Polisario et aux rfugis sahraouis participe la tension de ses relations avec le Maroc. Sa position actuelle quant au Sahara occidental est rsume par le prsident Abdelaziz Bouteflika lors dune allocution en date du 27 janvier 2007 : Il sagit l dune question de dcolonisation parachever ncessairement au moyen du libre exercice par le peuple sahraoui de son droit lautodtermination conformment [] aux rsolutions du Conseil de scurit et de lAssemble gnrale des Nations unies.29. Lengagement de lAlgrie dans le conflit remonte la fin 1974, la rpublique tant alors prside par Houari Boumediene. Hsitant dune part entre la position des diplomates, mens par Abdelaziz Bouteflika, alors ministre des Affaires trangres et prnant le rapprochement avec le Maroc, et celles des militaires souhaitant, entre autres, prendre leur revanche sur la guerre des sables de 1963, craignant dautre part une mainmise de la Libye alors seul soutien du Front Polisario, Boumediene tranche finalement en faveur des thses indpendantistes. Laide de lAlgrie au Front Polisario et aux Sahraouis sera ds lors de trois types : militaire, diplomatique et humanitaire. Sur le plan militaire, lAlgrie concentre ses troupes dans la rgion de Tindouf la fin 1975 et infiltre son arme au Sahara occidental pour appuyer le Front Polisario. Les armes algriennes et marocaines saffrontent directement Amgala le 29 janvier 1976. LAlgrie participe paralllement la formation et la fourniture darmements et de ravitaillement lALPS qui affronte pour la premire fois les FAR le 15 fvrier 1976, toujours Amgala. En outre, larme sahraouie bnficie dune base arrire Tindouf, qualifie de sanctuaire , lui permettant de se replier aprs ses attaques sur larme marocaine. (Berramdane, 1992, pp.6265). Mais laide militaire algrienne diminue sous la prsidence de Benjedid Chadli, tout particulirement partir de 1988 lorsque lAlgrie reprend le contrle des chars dassaut quelle avait fournis lALPS (K. Mohsen-Finan, 1997, pp.107-113). Laide diplomatique de lAlgrie au Front Polisario est considrable. Ainsi, elle reconnat la RASD ds le 6 mars 1976 ce qui entrane la rupture de ses relations avec le Maroc, par ce dernier, ds le lendemain. Par la suite, elle tente de faire reconnatre le Front Polisario et la RASD par lOrganisation de lunit africaine (OUA) et ne cesse, jusqu aujourdhui, de parrainer des rsolutions onusiennes en faveur de lautodtermination du peuple sahraoui. La
29

Allocution dAbdelaziz Bouteflika lors de la visite Alger du premier ministre portugais. In. M. ZAAF. Conflit du Sahara occidental : LAlgrie et le Portugal pour lautodtermination des Sahraouis . Le Jeune Indpendant. 24 janvier 2007.

33

diplomatie algrienne tient aussi un rle important dans la vague de reconnaissance de la RASD qui culmine la fin de la dcennie 70 : 75 Etats reconnaissent alors la rpublique sahraouie, dont le Mexique, la Yougoslavie et lInde. Enfin, lespace des camps de Tindouf ne serait pas ce quil est actuellement sans laide civile de lAlgrie. Ainsi, le Croissant rouge algrien (CRA) coordonne lacheminement des convois depuis le port dOran jusquaux camps et les bouteilles de gaz sont fournis par le pays daccueil. Cependant, cette aide humanitaire tend diminuer depuis 1992. Au chapitre humanitaire , il convient de noter que la petite ville de Tindouf a bnfici de la rente humanitaire dans la mesure o son dveloppement rcent est dans une trs large mesure lie la prsence des camps sahraouis. Au-del des considrations idologiques avances pour justifier son soutien au Polisario attachement au droit lautodtermination des peuples, au respect des normes de lOUA, etc., lAlgrie a des intrts propres dans lindpendance du Sahara occidental. A. Berramdane en souligne trois principaux (A. Berramdane, 1992, pp.55-56), commencer par la volont de boucler le dossier frontalier avec le Maroc qui, lexception de la rgion dOujda dans le Nord, conteste toujours ses limites avec son voisin, en particulier dans la rgion de Tindouf. Ensuite, le Sahara occidental indpendant serait logiquement sous la tutelle de lAlgrie. Cette dernire bnficierait ainsi dun accs privilgi au ressources minires du territoire aujourdhui contest et dune voie dvacuation pour le minerai de fer du gisement de Gara Jebilet, situ prs de Tindouf, et dont lexploitation est aujourdhui impossible en raison du cot du transport jusquau littoral mditerranen. De plus, en tant que marraine de la RASD indpendante, lAlgrie jouirait dune faade atlantique et encerclerait de fait le Maroc, neutralisant la supriorit marocaine et consacrant ainsi son hgmonie maghrbine. Au dbut de son engagement dans le conflit saharien, lAlgrie avanait aussi des principes emprunts son idologie tiers-mondiste et non-aligne pour justifier son soutien aux thses sahraouies. Ce type de discours constituait alors pour Boumediene une manire de propager lidologie rvolutionnaire algrienne, prtextant le risque imprialiste marocain. Cependant, ces arguments ne sont plus de mise aujourdhui. Initi sous la prsidence de Chadli, le rapprochement avec lOccident a en effet tempr le radicalisme de son prdcesseur en faveur dun plus grand pragmatisme dans les relations maroco-algriennes. Ces relations de voisinage tatiques sont pour le moins difficiles. Cependant, elles ne sont que trs rarement et trs ponctuellement aller jusqu laffrontement direct guerre des sables en 1963 et bataille dAmgala en 1975. Aux phases de tensions succdent des pisodes 34

de dtente ; sorte de guerre froide maghrbine (A. Berramdane, 1992, p.52). Actuellement, les frontires entre les deux pays demeurent fermes, le Maroc conteste toujours la majeure partie du trac frontalier, la coopration conomique est trs faible sinon quasiment nulle et les attaques rciproques par presses interposes propos des tentatives de dstabilisation de lun des rgime sur lautre sont quotidiennes. Lopinion couramment rpandue selon laquelle laffaire du Sahara bloque la coopration maroco-algrienne et, partant, la construction de lUnion du Maghreb arabe (UMA), parat nanmoins exagre. Il semble plutt que ce conflit mette en lumire ces relations de voisinage difficile. Ainsi, le Sahara est une carte brandie par lAlgrie dans le jeu qui loppose au Maroc lors des pics de tension, mais peut tout aussi bien devenir un boulet lors des phases de rapprochement. De plus, les gains gopolitiques de lAlgrie dans le cas de lindpendance du territoire contest sont relativiser fortement. Disposant dun certain nombre de moyens de pression, il nest pas impensable dimaginer lAlgrie ngocier sa part de lexploitation conomique du Sahara occidental et la reconnaissance de ses frontires avec le Maroc en change dun soutien lintgration du territoire au royaume. Cependant, les rapports de voisinage demeurant au mieux distants, au pire tendus, tout projet de coopration est sans cesse report, bien que lessor de lUMA soit toujours annonc comme une priorit par lun comme lautre. La Mauritanie, pour sa part coince entre les influences algriennes et marocaines dune part et la proximit ethnique et culturelle dune large partie de sa population avec les Sahraouis dautre part, tient un difficile rle dquilibriste. Elle est, au mme titre que lAlgrie, implique dans le conflit en tant que partie intresse dans le processus onusien. Intresse, elle ltait dautant plus en 1975 lorsquelle sest allie au Maroc pour le partage du Sahara occidental. Elle tente aujourdhui de maintenir sa neutralit en entretenant des relations aussi bien avec le royaume chrifien quavec le Front Polisario. Cest au nom de la continuit socio-historique entre Maures mauritaniens et sahraouis que la Rpublique islamique de Mauritanie (RIM) revendique ds 1957 le Sahara occidental 30. Dailleurs, cette ide nest pas totalement rejete par les Sahraouis, du moins jusqu la fin 1975 ; une dlgation du Front Polisario aurait alors propos une fdration MauritanieSahara occidental dirige par le prsident de la RIM, Ould Daddah. Mais lengagement
30

Avant la colonisation europenne, ceux qui deviendront par la suite Sahraouis et Mauritaniens tout du moins ceux du Sahara se rclamaient de la mme civilisation maure, se distinguant, schmatiquement, entre ceux du littoral les Sahraouis daujourdhui et ceux de la rgion de lAdrar les Mauritaniens maures actuels. De fait, il subsiste aujourdhui une communaut de langue le hassanya, de traditions, dus culinaires, vestimentaires, etc. De plus, les frontires coloniales puis tatiques sont cheval sur bon nombre de parcours de tribus.

35

mauritanien dans la conqute du Sahara occidental, mis au jour par la rvlation des accords de Madrid en novembre 1975, surprend autant les Sahraouis quil ne les doit. Considrant la RIM comme le maillon faible de la coalition maroco-mauritienne, lALPS porte lessentiel de son effort militaire sur le Sud. Elle tente den renverser le pouvoir en juin 1976 en semparant quelques heures de la capitale, Nouakchott, avec quelques 600 hommes. En vain. Larme sahraouie opte alors en 1977 pour une stratgie de paralysation de lconomie en sattaquant tout aussi bien au centre vital que constitue la mine de Zouerate quau train minralier la reliant au littoral atlantique. Malgr lappui militaire de la France, le rgime de Ould Daddah est renvers le 10 juillet 1978 par un Comit militaire de redressement national emmen par Mustapha Ould Salek. Celui-ci justifie le coup dEtat en arguant du fait que la politique de son prdcesseur aurait men le pays son absorption par la RASD. La Mauritanie est en effet en 1978 au bord de lasphyxie. Son conomie est trs affaiblie par le cot de la guerre et par les attaques sahraouies sur son appareil productif tandis que lopinion maure rejette de plus en plus cette guerre dans laquelle certains militaires combattent contre des cousins sahraouis. Ainsi, aprs que le Polisario ait dclar unilatralement le cessez-le-feu avec la RIM le 12 juillet 1978, cette dernire signe laccord de dsengagement du Sahara occidental le 5 aot 1979 et reconnat la RASD le 27 fvrier 1984, ouvrant mme quelques temps ses frontires au Front Polisario. Cependant, cette complaisance lgard du Polisario ne pouvait que nuire aux relations maroco-mauritanienne, au dtriment de la RIM. En effet, ds son indpendance en 1960, le jeune Etat mauritanien doit faire face aux revendications marocaines, au nom du projet de Grand Maroc , inaugurant ainsi des dcennies de relations difficiles durant lesquelles la RIM oscillera entre lalliance et lopposition. Ainsi, aprs avoie t reconnue par le Maroc en 1969, son engagement ses cts pour lannexion partage du Sahara occidental parat tre loccasion de repousser toute vellits marocaines sur son propre territoire. Tant que Ould Daddah est au pouvoir, lalliance va en se renforant. Pour faire face aux attaques de lALPS, les deux Etats signent le 13 mai 1977 un accord de dfense commune et les FAR dfendent les principaux centres conomiques de Mauritanie et du Sud du Sahara occidental. Mais le front commun clate en juillet 1978 avec le renversement de Ould Daddah. Ds lors, le Maroc tente de neutraliser la Mauritanie en lempchant de saligner sur les thses indpendantistes. Ainsi, avanant le droit de suite , les FAR poursuivent les combattants de lALPS sur le territoire mauritanien au moins par deux fois Boulanouar en juillet 1980 et Guelta Zemmour en octobre 1981 tandis que Hassan II multiplie les mises en garde vigoureuses. De plus, le Maroc accueille les dirigeants de lAlliance pour une Mauritanie 36

dmocratique (AMD) ; mouvement dopposition acteur du coup dEtat manqu du 16 mars 1981 et la suite duquel la Mauritanie met en cause le royaume et rompt ses relations diplomatiques avec lui (A. Berramdane, 1992, pp.77-79). Mais, convaincue que Hassan II tenterait de la dstabiliser par tous les moyens et conscient de sa faiblesse, la Mauritanie ne soppose pas une normalisation des rapports. Ainsi, les relations diplomatiques avec le Maroc sont rtablies le 13 juin 1985 aprs larrive au pouvoir de Ould Taya par coup dEtat le 12 dcembre 1984. Depuis, tout en maintenant sa reconnaissance de la RASD et sans opposer de difficults de circulation ou dinstallation aux rfugis sahraouis (J. Dedenis, 2005), la RIM entretient de bonnes relations avec le Maroc. Ces dernires se sont mme renforces depuis lavnement au pouvoir de Mohamed VI, ce qui nempche pas le prsident mauritanien par intrim, Ely Ould Mohamed Vall, de recevoir les missaires du Polisario et de la RASD comme le 12 fvrier 2007 loccasion de la venue Nouakchott du ministre sahraoui des Colonies , El Khalil Sidi Mohamed. LEspagne est, quant elle, doublement intresse par le conflit. Historiquement dabord, elle est lancienne puissance coloniale du Sahara occidental. Gographiquement ensuite, elle est voisine du Maroc : par la Mditerrane mais aussi par les les Canaries qui font face la partie septentrionale du Sahara occidental. De plus, dans le cadre de sa stratgie rgionale, elle tente de saffirmer comme une puissance lchelle de la Mditerrane occidentale en entretenant des relations de haut niveau aussi bien avec le royaume voisin quavec lAlgrie. La thse officielle espagnole quant la question du Sahara occidental se rsume en deux points : neutralit et solution politique ngocie. En se posant comme neutre dans le conflit, Madrid suit la position des autres Etats occidentaux. Toutefois cette neutralit souffre des faits rcents comme lillustre, par exemple, lannonce, dbut fvrier 2007, de la vente de 1 200 vhicules militaires blinds au Maroc. De plus, la position prnant une solution politique ngocie au conflit tend aller de manire croissante dans le sens du Maroc et de son projet dautonomie pour le Sahara occidental et rejeter le principe de lautodtermination sahraouie. Il convient de noter que le royaume chrifien dispose dune vritable palette de moyens de pression pour influencer la position espagnole. Parmi ceux-ci, les prsides espagnols de Ceuta et Melilla situs sur la ct nord du Maroc constituent une carte importante dans le jeu des relations entre les deux Etats. Dune manire gnrale, le Maroc reconnat leur hispanit et ne les revendique pas ou, du moins, lie leur rattachement au 37

royaume celui de Gibraltar lEspagne. De plus, le Maroc accorde dimportants droits la flotte de pche espagnole sur ses ctes. Enfin, le rgime chrifien bnficie de la carte de la pression migratoire, la liaison Maroc-Espagne, via le dtroit, les prsides ou les Canaries, constituant un axe majeur de limmigration dite clandestine . Ainsi, les intrts de lEtat espagnol avec son voisin mridional sont nombreux, linvitant une certaine mesure dans ses prises de position concernant la question du Sahara occidental. Si le gouvernement espagnol tend saligner, globalement et de plus en plus, sur les thses marocaines, lopinion publique est, elle, trs largement engage dans des actions de solidarit avec la population sahraouie et de nombreux lus politiques, de multiples rgions autonomes ou municipalits affichent clairement leur soutien au Front Polisario et ses thses. Daprs un ancien responsable du Polisario, il existerait pas moins de 475 ONG espagnoles intervenant dans les camps de Tindouf. De plus, chaque t, plus de 10 000 enfants sahraouis rfugis sont accueillis dans des familles espagnoles pour y passer les vacances alors quenviron 12 000 Sahraouis vivraient aujourdhui dans la pninsule. Dans le sens inverse, les dlgations espagnoles en visite dans les camps de rfugis sont frquentes et numriquement importantes jusqu 5 000 personnes en une semaine daprs le directeur de laroport de Tindouf, rassemblant les familles accueillant les enfants, des lus, des reprsentants dassociations diverses, etc. De nombreuses rgions et municipalits espagnoles sont jumeles avec des camps ou des quartiers de camps sahraouis tandis que la reprsentation madrilne du Front Polisario est renforce par de nombreuses autres au rayonnement rgional. Ainsi, il existe une solidarit espagnole la fois institutionnelle et familiale . Dans les camps, de nombreuses coles, des hpitaux, des programmes dducation, de sant, etc. sont financs par les associations ibriques tandis que lquipement des familles sahraouies en panneaux solaires, par exemple, est le fait quasi-exclusif des familles espagnoles. Par ailleurs, lopinion publique, abondamment informe sur la question par ses mdias, est largement acquise lide de lindpendance du Sahara occidental et de trs nombreux lus et parlements rgionaux soutiennent le droit lautodtermination du peuple sahraoui et rclament la dnonciation des accords de Madrid par leur gouvernement. Cette solidarit sexplique pour une trs large part par un sentiment de responsabilit, sinon de culpabilit, quant la situation actuelle. Ancienne colonie espagnole de 1884 1976, le Sahara occidental a t cd la Mauritanie et au Maroc lors des accords de Madrid du 14 novembre 1975. Si les gouvernements espagnols successifs dont lactuel par la voix de son

38

ministre des Affaires trangres Miguel Angel Moratinos en octobre 200531 se dfendent rgulirement davoir, travers ces accords, accompli un transfert dadministration et non de souverainet, cest bien plus pour signifier leur dsengagement du conflit que leur soutien aux thses indpendantistes. En somme, le gouvernement espagnol dfinit sa position quant au Sahara occidental en composant avec les intrts de lEtat et la pression de son opinion publique. A la suite de la prsentation du plan dautonomie pour le Sahara occidental dbut fvrier 2007 par une dlgation marocaine, le chef du gouvernement, Jos Luis Rodriguez Zapatero, et son ministre des Affaires trangres, Miguel Angel Moratinos, ont insist sur la ncessit d'intgrer la proposition marocaine une clause voquant l'autodtermination 32 et, dbut mars 2007, prcisant sa position Zapatero dclarait : Le plan d'autonomie propos par le Maroc constitue une plate-forme pour l'ouverture d'un dialogue direct entre les diffrentes parties concernes par ce dossier. 33. Un autre Etat de la rgion, la Libye, mrite dtre mentionn pour son rle plus historique quactuel dans le conflit. Premier soutien du Polisario ds sa cration en 1973, la Libye de Mohamar Khadafi reconnat la RASD le 15 avril 1980. Cependant, subissant des troubles intrieurs, un fort isolement diplomatique et la pression des Etats-Unis, elle nuance largement sa position partir de 1983-1984. Elle se rapproche alors du Maroc et cesse toute aide au Front Polisario, sans pour autant suspendre sa reconnaissance de lEtat sahraoui. En dfinitive, lensemble des Etats frontaliers du Sahara occidental ou du Maroc est ou a t impliqu dans le conflit. Parmi eux, seule lAlgrie tient une position constante depuis 1975, en faveur de lindpendance du Sahara occidental. Nonobstant, le degr de son appui au Front Polisario est conditionn par les vicissitudes de ses relations avec le Maroc. La Mauritanie et lEspagne, pour des raisons bien diffrentes, tentent elles maintenir une position quilibre sous couvert de neutralit. Nanmoins, les faits de ces dernires semaines laissent penser que Madrid tend rapprocher ses positions de celles de Rabat, allant au-del de la neutralit positive jusque l suivie.

31

Les Accords de Madrid ne stipulent pas le transfert de la souverainet sur le Sahara au Maroc, affirme M. Moratinos (Dpche). SPS. 1er novembre 2005. 32 D. BENNANI. Sahara. Le roi reprend la main . Tel Quel. 17 fvrier 2007. 33 Sahara Occidental: Le projet d'autonomie au Sahara, une plate-forme pour le dialogue . Libration. 7 mars 2007.

39

2-

Le succs africain de la RASD tempr par linefficacit de lOUA A lchelle de lAfrique, continent presque entirement marqu par la colonisation, le

Sahara occidental apparat comme le dernier territoire encore en voie de dcolonisation. Il constitue aussi lun des rares cas o les frontires hrites de la priode coloniale sont contestes pas un Etat voisin, en loccurrence le Maroc. Celui-ci souhaitant affirmer son territoire en tant que trait dunion entre lEurope et lAfrique de lOuest en particulier par le Sahara occidental semble ces dernires annes mieux considrer les Etats africains, qui il a largement tourn le dos depuis son indpendance, au point dtre qualifi par certains d le (P. Vermeren, 2002, pp.227-230). Les rseaux africains du royaume se limitent, globalement, aux pays francophones, avec la Cte dIvoire et le Sngal pour principaux partenaires. A propos du plan dautonomie marocain, la position sngalaise, rapporte par le ministre des Affaires trangres, Cheikh Tidiane Gadio, est sans quivoque : Le Sngal, pays alli du Maroc, accueille trs favorablement cette proposition innovante et courageuse du Maroc qui prvoit daccorder une large autonomie son Sahara 34. Nanmoins, le Maroc demeure relativement isol sur le continent, dautant plus depuis sa sortie de lOUA, le 12 novembre 1984, en raction ladmission de la RASD. En tant que dernier mouvement africain en lutte pour la dcolonisation, le Front Polisario bnficie aujourdhui du soutien de nombreux Etats parmi lesquels 2235 dont sept francophones reconnaissent la RASD, dont deux des plus importants : lAlgrie et lAfrique du Sud. Cependant, sous la pression de la diplomatie marocaine ce soutien africain sest tiol partir de la moiti des annes 1990. Dix Etats36 dont six francophones ont alors annul leur reconnaissance, rejoignant l la Guine quatoriale qui lavait fait ds 1980. De plus, au dbut des annes 2000 trois autres Etats37 qui reconnaissaient nagure la Rpublique sahraouie ont gel leurs relations avec cette dernire. Enfin, seize autres dont onze francophones ne lont jamais reconnu.

34

Le Sngal soutient la proposition du Maroc sur lautonomie du Sahara (Dpche). Panapress. 9 mars 2007. 35 Afrique du Sud, Algrie, Angola, Bostwana, Burundi, Cap Vert, Ethiopie, Guine, Lesotho, Libye, Mali, Maurice, Mauritanie, Mozambique, Namibie, Nigeria, Rwanda, Tanzanie, Ouganda, Seychelles, Zambie, Zimbabwe. 36 Bnin, Togo, Burkina Faso, Congo, Libria, Madagascar, Malawi, Sao Tom et Principes, Swaziland, Tchad. 37 Ghana, Kenya, Sierra Leone.

40

Fort de ces soutiens aux thses indpendantistes et de son influence sur le continent, surtout durant les annes 1970, la diplomatie algrienne oeuvre dans le cadre de lOUA pour la reconnaissance du principe du referendum dautodtermination. Elle y parvient lors du XIIIe sommet de lOUA du 2 au 6 juillet 1976 Port-Louis en faisant programmer un sommet extraordinaire sur la question du Sahara occidental (AHG/rsolution 81). Durant le XVIe sommet de Monrovia du 17 au 20 juillet 1979, les chefs dEtats africains considrent que les accords de Madrid constituent un transfert dadministration et non de souverainet et recommandent, entre autres, la tenue dun referendum considrant deux options : lindpendance ou le statu quo (rsolution AHG/dclaration III (XVI)). Enfin, loccasion du XVIIIe sommet de Nairobi le 26 juin 1981, le Maroc finit par accepter le principe du referendum (AHG/rsolution 103). Deux runions, connues sous le nom de Nairobi II et III, suivent en aot 1981 et en fvrier 1982 et dfinissent le cadre dudit referendum sous la forme dun compromis entre les positions antagonistes38. Cependant, ladmission de la RASD lOUA partir de fvrier 1982 bloque ce processus rfrendaire africain pour le Sahara occidental. En effet, la faveur dun coup de force diplomatique entach dillgalit selon une lecture stricte des statuts de lOUA relative au statut tatique de la RASD (A. Berramdane, 1992, pp.65-71) lEtat sahraoui devient membre part entire de lorganisation lors de la 38 e session ordinaire du Conseil des ministres du 22 fvrier 1982 dAddis Abeba. Cette adhsion est entrine par les chefs dEtat africains lors du XXe sommet de lorganisation en novembre 1984. Ainsi, lorsque lOUA devient lUnion africaine (UA) le 9 septembre 1999, la RASD en est, de fait, membre fondateur alors que le Maroc nen fait pas partie. LOUA, puis lUA, apparaissent donc comme une scne par laquelle la RASD poursuit, avec succs, une stratgie de reconnaissance et dexistence en tant quEtat. Consquemment, le Maroc voit dans cette reconnaissance une perte de crdibilit de lorganisation africaine que, depuis, elle rejette. Par ses principes anti-colonialistes et par celui dintangibilit des frontires hrites de la colonisation, lUA tend alimenter les thses indpendantistes. Ainsi, pendant la premire dcennie du conflit, lAlgrie et la RASD oeuvrent de concert en son sein, la considrant comme une premire tape, de sorte relayer ses rsolutions sur la scne onusienne, aprs les
38

Le Maroc nest pas tenu de reconnatre le Front Polisario, ni de ngocier avec lui, et son arme et son administration au Sahara occidental ne seront pas retires durant la priode rfrendaire tandis que le referendum sera authentique et non confirmatif de la marocanit du territoire, une administration intrimaire ad hoc sera mise en place, ainsi quune force de maintien de la paix.

41

avoir faites acter par les Etats allis et par certaines instances telles lorganisation des Nonaligns. Si la RASD est parvenue se faire admettre comme membre de lorganisation panafricaine et faire reconnatre le referendum dautodtermination comme principe de rsolution du conflit, le soutien africain au Front Polisario est nuancer la lumire du rinvestissement marocain de la scne africaine, en particulier francophone. De plus, lUA est aujourdhui impuissante dans la rsolution du conflit du Sahara occidental, entre autres du fait de la non adhsion du royaume marocain lorganisation. Par ailleurs, le Maroc ne reconnaissant plus la lgitimit de lUA, quil juge partiale, dans la rsolution du conflit et lAlgrie et la RASD estimant, pour leur part, lorganisation inefficace, les regards se portent vers lONU. Ainsi limplication de lorganisation panafricaine dans la rsolution du conflit se limite aujourdhui un rle de partenaire mais bien plus de relais de lONU dans lapplication du Plan de paix de 1991. En somme, la question saharienne lchelle de lAfrique se joue plus actuellement dans le cadre des relations bilatrales entretenues par chacune des parties que dans celui, multilatral, de lUA. Pour cela le Maroc dispose du soutien de plus en plus affich dEtats ouest-africains et/ou francophones comme le Sngal ou la Cte-dIvoire tandis que la RASD sappuie sur les pays dits tiers-mondistes tels lAlgrie ou lAfrique du Sud. Cependant, lAfrique semble ntre quune tape dans le jeu des relations internationales quant au conflit du Sahara occidental.

3-

LONU, instance rvlatrice du rapport de force maroco-sahraoui A lchelle du monde, le conflit du Sahara occidental est une question mineure,

dautant plus depuis lapplication du cessez-le-feu qui rgle, tout au moins provisoirement, la question scuritaire. A cette chelle, le cadre de rfrence de rglement du conflit est lONU. Sans pour autant nier quelque efficacit dans laction onusienne, force est de constater que linstitution reflte plus le rapport de force lchelle mondiale quelle nintervient en application des lois et selon les principes vots en son sein. Ainsi, sur lchiquier onusien, les thses marocaines disposent dun relais de poids avec la France, membre permanent du Conseil de scurit, tandis que celles du Polisario sappuient sur diffrents Etats frachement indpendants, sur nombre de pays latino-amricains et sur divers autres acquis lide indpendantiste. Tous sont emmens par lAlgrie qui parraine lessentiel des rsolutions pro42

indpendantistes. Enfin, les puissances de rang mondial, et en particulier les Etats-Unis, semblent poser lquilibre de lensemble maghrbin comme objectif premier ; favoriser lune ou lautre thse reviendrait saligner sur le Maroc ou lAlgrie au dtriment de lautre. Beaucoup prnent ainsi la neutralit dans un conflit jug priphrique et sen remettent la ncessit de le rgler dans le cadre de lONU. Officiellement, la France se dit neutre dans le conflit et prne une solution politique ngocie. Mais dans les faits comme dans certains discours, elle cache mal ses faveurs accordes aux thses marocaines. Ainsi, fin 1977-dbut 1978, en vertu daccords de dfense avec la Mauritanie, le prsident Valry Giscard dEstaing engage des avions dobservation Breguet-Atlantic et des Jaguars dattaque contre lALPS, (A. Berramdane, 1992, pp.62-65). Par la suite, les deux septennats de Franois Mitterrand modrent quelque peu les relations franco-marocaines et voit louverture dune reprsentation du Front Polisario Paris. Mais, la ligne franaise quant au Sahara occidental est globalement suivie et se renforce sous les deux mandats de Jacques Chirac, connu pour tre un ami personnel de la famille royale et un marocophile convaincu (J-P. Tuquoi, 2006). Ainsi, si la France ne souhaite pas tenir un rle de premier plan dans un conflit aux allures insolubles et lissue incertaine, elle constitue nanmoins un fidle relais pour le Maroc au sein du Conseil de scurit de lONU et lUnion europenne (UE). A propos du plan marocain dautonomie pour le Sahara occidental, Jacques Chirac et son ministre des Affaires trangres, Philippe Douste-Blazy, lont tous deux jug constructif 39, se montrant ainsi fidles la position franaise sans toutefois montrer un grand enthousiasme. Cette ligne est guide par une certaine Realpolitik comme lillustre la gestion du dossier saharien par Mitterrand. En effet, les intrts franais au Maroc sont nombreux et varis et la France tient y tenir les premiers rles. Ainsi, si Mitterrand et la gauche franaise se montraient favorables au Front Polisario et lide de la rvolution algrienne dans les annes 1970, lexercice du pouvoir les a amen rquilibrer leur position la faveur du Maroc. Aujourdhui, en plus des nombreuses raisons objectives , pour beaucoup conomiques, qui invitent la France ne pas sopposer au Maroc sinon le soutenir, sajoutent des facteurs moins rationnels comme lattrait dune large partie de la classe politique franaise, de gauche comme de droite, pour le royaume marocain entre autres : Dominique Villepin, Nicolas Sarkozy, Dominique Strauss-Kahn, Hubert Vdrine, etc.
39

Le Figaro se fait lcho de la dclaration du prsident Chirac . Al-Bayane. 7 fvrier 2007. & DousteBlazy: le projet d'autonomie dans les provinces du sud est srieux (Dpche). MAP, 7 fvrier 2007

43

Dominique Strauss Kahn, cit par le Journal Hebdomadaire du 6 janvier 2007, commente de manire trs franche cette situation : cest vrai que laide que reoit le Maroc de la France est disproportionne compare aux autres pays. Il y a deux poids deux mesures. Mais cest bien de favoriser le Maroc . Aussi, le poids du lobby pro-marocain dans lhexagone nest pas ngligeable. Il est institutionnalis au sein du Cercle damiti franco-marocaine qui, en plus des sus-cits, rassemble nombre de politiques, dacteurs conomiques, dintellectuels ou dartistes. Ce cercle a t cr en 1991 par un peintre marocain rsidant en France, Mehdi Qotbi, en raction la parution du pamphlet contre Hassan II Notre ami le roi de Gilles Perrault (1990). Depuis, chaque fois que limage du royaume est corne, le Cercle damiti franco-marocaine se rassemble dans de grands restaurants ou htels parisiens pour afficher son soutien la monarchie alaouite. Enfin, comme bon nombre dEtats occidentaux, la position franaise est aussi influence par la crainte de la dstabilisation de la monarchie alaouite, et consquemment du Maroc, en cas dindpendance du Sahara occidental et, plus largement, du Maghreb en cas de reprise des hostilits militaires. Ainsi, il convient de se demander l aussi si la situation actuelle de ni guerre-ni paix ne satisfait-elle pas les objectifs immdiats des puissances prnant la stabilit et la scurit, intra et intertatiques, au Maghreb ? Les Etats-Unis semblent partager cette vision stabiliste mais paraissent nanmoins plus presss de boucler un dossier saharien dans lequel ils sinvestissent discrtement mais de manire croissante. De plus, la neutralit affiche par Washington souffre moins des faits comme dans les cas de la France ou de lEspagne. Si Rabat constitue un fidle alli dans la rgion, les Etats-Unis saffirment de plus en plus comme lun des premiers partenaires conomiques de lAlgrie voisine. De fait, tant pour leurs intrts propres que pour ceux de la gostratgie globale, le maintien de lquilibre entre Rabat et Alger apparat comme un objectif primordial de leur politique ouest-maghrbine. Par ailleurs, lapproche tats-unienne du conflit est caractrise ces dernires annes par son aspect lgaliste. Conformment la ligne suivie par son pays, lambassadeur des Etats-Unis Alger, Robert Steven Ford, sest montr prudent dans sa rponse une question portant sur le Sahara occidental lors dun entretien accord la tlvision publique algrienne dbut fvrier 2007 : Nous voulons une solution pacifique. Les Nations unies ont un rle primordial jouer, nous lencourageons jouer ce rle, comme nous ne cessons dappeler louverture des pourparlers entre le Maroc et le peuple sahraoui, et travers lui le Polisario. En tout cas, pour ce qui nous concerne, nous avons encourag les Marocains prendre langue avec 44

les Sahraouis. Et nous regrettons que le plan Baker [ndlr : incluant la tenue du referendum dautodtermination] nait pas abouti. 40. Ainsi, globalement en retrait du conflit, les Etats-Unis y sont toutefois impliqus, comme ce fut le cas par lentremise de James Baker III. Lancien secrtaire dEtat est en effet en premire ligne de 1997 2004 en qualit dEnvoy spcial du Secrtaire gnral de lONU et les deux plans de rglement du conflit quil labore sont tous deux soutenus par Washington. De plus, en janvier 2007, cest la demande de lambassade des Etats-Unis de Rabat, afin de prserver la scurit, la paix et la stabilit dans la rgion 41, que lassociation le Sahara marocain (ASM) a accept de reporter sa marche sur la localit de Tifariti, dans la zone du Sahara occidental contrle par lALPS, perue comme une provocation par le Front Polisario. Enfin, les derniers accords de coopration conomique Maroc-Etats-Unis prennent soin, la demande de ces derniers, dexclure dventuels financements de projets au Sahara occidental, respectant ainsi la lettre la lgislation internationale qui interdit lexploitation des ressources des territoires en voie de dcolonisation. Outre ces deux Etats linfluence mondiale et ceux dj voqus plus haut, le reste des Etats membres de lONU se divise en trois grandes catgories quant la question du Sahara occidental. Selon une lecture complexe que je laisse dautres des abstentions, des votes pour et des votes contre des rsolutions onusiennes dinspiration ou bien algrienne ou bien marocaine, certains Etats apparaissent comme favorables aux thses marocaines, dautres celles indpendantistes, tandis quun troisime groupe se caractrise par son inconstance au gr des intrts du moment. Dans la premire catgorie, le Maroc bnficie de lappui dune trs large partie du monde arabe. Ainsi, la Ligue arabe sest-elle toujours montre bienveillante lgard des vises de Rabat sur le Sahara. Les Etats du Golfe arabo-persique, en particulier lArabie saoudite et le Kowet, sont des fidles allis du royaume, faisant peut-tre fonctionner l une certaine solidarit monarcho-chrifienne. A titre dexemple, lArabie saoudite finance nombre des achats darmement du Maroc dont, en dcembre 2006, douze avions de combat Rafale42. Par ailleurs, au-del des cas dj discuts, la neutralit affiche par une trs large part des
40

M. ACHERCHOUR. Lambassadeur amricain la Chane I. Nouveau langage pour vieilles recettes . La Nouvelle Rpublique. 6 fvrier 2007. 41 L'ASM annonce le report de la marche de Tifarity (Dpche). MAP. 17 janvier 2007. 42 S. LOKMANE. Course aux armements au Maghreb. La France livre 18 avions rafale au Maroc . Libert, 9 dcembre 2006.

45

Etats occidentaux, traditionnellement proches du Maroc, pose question. En effet, il convient de se demander si dans ce dossier tre neutre ne signifie-t-il pas soutenir, plus ou moins activement, le statu quo, soit les thses marocaines, sans pour autant ne pas paratre sopposer de manire flagrante aux principes du Droit international, en particulier au droit lautodtermination. Le Front Polisario bnficie pour sa part du soutien de nombreux pays latinoamricains dont vingt dentre eux43 reconnaissent la RASD. Celle-ci a ouvert six ambassades dans la rgion, entre autres Cuba, au Mexique ou encore au Venezuela. Ce groupe des pays latino-amricains favorables aux thses indpendantistes est emmen par un axe de la gauche radicale compos de Cuba, du Venezuela et, de plus en plus, de la Bolivie. Par ailleurs, la RASD est appuye par des Etats nouvellement indpendants comme le Timor oriental ou la Namibie. Enfin, bon nombre dEtats aux intrts divers et changeants, pour qui le conflit du Sahara occidental est une question mineure, prennent soin ou bien de ne pas sengager au-del de la prconisation de la ncessit du cadre onusien, ou bien subissent linfluence du Maroc ou de lAlgrie lors des votes de rsolutions. Lappui de tous ces Etats est en effet sollicit par lune ou lautre des parties au sein de lONU. Celle-ci traite la question du Sahara occidental travers trois instances : la Quatrime commission de dcolonisation purement consultative, lAssemble gnrale et le Conseil de scurit. Des rsolutions votes dans les deux dernires instances dpendent les actions menes par les agences et missions onusiennes prsentes sur le terrain. Avec lEnvoy spcial du Secrtaire gnral, Julian Harston nomm depuis le 1er fvrier 2007, la MINURSO est prsente au Sahara occidental, aussi bien du ct sous administration marocaine que du ct tenu par lALPS. Elle y est charge de lapplication du plan de paix de 1991, c'est--dire principalement de la surveillance du cessez-le-feu et de lorganisation du referendum, du moins en thorie. Le HCR intervient, lui, en faveur des rfugis sahraouis en Algrie, quant au Haut Commissariat des Droits de lhomme (HCDR) il effectue des missions ponctuelles dans les zones concernes et remet ses rapports au Secrtaire gnral. Actuellement, lapplication du plan de paix de 1991 est gele, le referendum ntant plus inscrit au calendrier. Les rsolutions appelant un rglement pacifique du conflit dans le cadre des Nations Unies se succdent. Les nuances enregistres dans leur formulation
43

Antigua et Barbades, Barbade, Blize, Bolivie, Costa Rica, Cuba, Equateur, Grenade, Guyana, Hati, Jamaque, Mexique, Nicaragua, Panama, Uruguay, St Kitts et Nevis, St Vincent et Grenadines, Surinam, Trinidad et Tobago, Venezuela.

46

concernent le moyen de rglement. La RASD ne disposant que dun sige dobservateur, cest lAlgrie qui la relaie avec pour objectif immdiat le maintien explicite de la notion de referendum dautodtermination tandis que le Maroc espre passer outre pour une mention portant sur un rglement ngoci. De plus, le Maroc ayant refus le dernier plan alternatif celui de 1991, le Secrtaire gnral le prie de proposer dautres voies. Ce devrait tre chose faite en avril 2007 avec la prsentation du plan dautonomie pour le Sahara occidental. Lhistoire onusienne du Sahara occidental dbute ds 1963 avec linscription de ce territoire sur la liste des territoires non-autonomes de la Quatrime Commission. Trois grandes phases peuvent tre dgages de ces 44 annes : celle du Sahara alors espagnol, jusqu la fin 1975-dbut 1976 celle du Sahara occidental en guerre, jusquen septembre 1991 celle du ni guerre-ni paix , jusqu aujourdhui Dans un premier temps, les rsolutions de lONU se succdent pour demander lEspagne, alors totalement isole, de dbuter le processus de dcolonisation dans sa colonie saharienne. Sous pression de la communaut internationale et aux prises avec les mouvements nationalistes sahraouis qui rencontrent une audience croissante, Madrid annonce, en avril 1974, la tenue dun referendum dautodtermination et dbute cet effet le recensement de la population autochtone. Paralllement, la CIJ est saisie la demande du Maroc et de la Mauritanie. Mais ce premier processus rfrendaire est stopp par la Marche verte et les vnements qui sensuivent. Pris de vitesse, le Conseil de scurit, dplore cette marche travers la rsolution 380 du 6 novembre 1975 tandis que lAssemble gnrale vote une double rsolution, le 10 dcembre 1975, qui raffirme le droit lautodtermination des Sahraouis (rsolution 3458 A) tout en entrinant les accords de Madrid (rsolution 3458 B). Dans la seconde phase, la diplomatie algrienne, plus offensive, parvient crer un nouveau processus de dcolonisation. Les rsolutions votes en assemble gnrale reprennent le dispositif de la rsolution 3458 A. La rsolution 3331 du 13 dcembre 1978 marque un tournant. Elle prend tout la fois acte des avances de lOUA, se flicite de la dcision de cessez-le-feu unilatral du Front Polisario avec la Mauritanie et raffirme le droit du peuple sahraoui lautodtermination et lindpendance ainsi que la responsabilit de lONU quant la dcolonisation du Sahara occidental. Lanne suivante, lONU reconnat le Front Polisario comme reprsentant du peuple sahraoui. Par la suite, les Nations unies appellent les deux parties au cessez-le-feu et la ngociation. Le processus aboutit avec le plan de paix labor par le Secrtaire gnral qui prvoit, notamment, la tenue dun referendum dautodtermination, avec pour choix lindpendance ou lintgration au Maroc, 47

et un cessez-le-feu bilatral. Son application choit lONU, en coopration avec lOUA, via la Mission des Nations unies pour le referendum au Sahara occidental (MINURSO). LAlgrie et la Mauritanie y sont associes en tant que parties intresses . Ce plan est accept par le Maroc et le Front Polisario le 30 aot 1988, puis avalis par le Conseil de scurit (rsolutions 621 du 20 septembre 1988, 648 du 27 juin 1990 et 690 du 29 avril 1991) avant dentrer en application le 6 septembre 1991. La troisime phase onusienne de traitement du conflit, lactuelle, est celle des tentatives rfrendaires et des plans alternatifs. La tenue effective du referendum se heurte en effet la difficult de la dfinition du corps lectoral. Selon les termes du plan de 1991, le collge des lecteurs doit se baser sur le recensement espagnol de 1974 mis jour ou sur le fait davoir vcu au Sahara, alors espagnol, durant au moins six annes conscutives ou de manire intermittente pendant douze ans. Mais, si la mise jour consiste pour le Front Polisario tenir compte des dcs et naissances soit une liste denviron 100 000 noms supplmentaires, les autorits marocaines imposent dy ajouter les Sahraouis qui, depuis les annes 1950, ont migr vers la Mauritanie et le Maroc. De plus, elles souhaitent la prise en compte dune liste additionnelle de personnes dont lidentit sahraouie est dfinie selon deux principes. Dune part elles considrent que toute personne originaire dun territoire ayant t sous tutelle espagnole soit Tarfaya, Ifni, voire Ceuta et Melilla est Sahraouie, dautre part elles revendiquent de lointaines identits tribales sahraouies pour un certain nombre dindividus (K. Mohsen-Finan, 1997, pp.182-186). Ainsi, daot 1994 septembre 1995, lidentification des Sahraouis inscrits sur les documents espagnols ne pose pas de problme. Mais celle de ceux nayant pas t prsents au Sahara occidental au moment du recensement de 1974 cre rapidement la polmique. Face ces difficults, le Secrtaire gnral de lONU suspend le processus didentification le 8 mai 1996. La nomination de James Baker III au poste dEnvoy spcial du Secrtaire gnral permet de relancer lapplication du plan de 1991 avec la signature par les deux parties des accords de Houston le 16 septembre 1997. Ces accords stipulent que les membres des tribus contestes se prsenteront individuellement devant une commission didentification. Mais, aprs deux runions runissant les deux parties sous lgide de lONU Londres et Berlin en 2000, le Maroc conteste les listes alors dfinies et souhaite y ajouter 65 000 nouvelles personnes. Le processus rfrendaire est nouveau bloqu et de nouvelles options sont alors envisages. Toujours en 2000, Rabat propose en effet la voie dune solution politique ngocie. Mais celle-ci est entendue dans le cadre, non ngociable, de la souverainet marocaine. Le Front Polisario refuse en sen remettant au principe du referendum. Du ct de lONU, malgr le 48

vote de rsolutions appelant lorganisation de ce referendum, James Baker III tente de dpasser le blocage du processus rfrendaire en proposant un premier plan alternatif en mai 2001 reprenant la proposition marocaine de 2000 : une large autonomie du Sahara occidental dans le cadre du royaume marocain. Devant le refus du Polisario, le Secrtaire gnral des Nations unies, Kofi Anan, propose une nouvelle option le 19 fvrier 2002. Indite, mais rejete par les deux parties, elle consiste une division du territoire entre Marocains et Sahraouis. Enfin, lEnvoy spcial du Secrtaire gnral prsente un nouveau plan, sorte dhybride des prcdents, proposant la tenue du referendum dautodtermination aprs une priode dautonomie de quatre cinq ans. Cette fois-ci le Front Polisario accepte tandis que le Maroc sy oppose. En somme, lONU a jusqu prsent chou dans sa mission au Sahara occidental, celui-ci tant toujours considr comme en voie de dcolonisation. La prsence maintenue de la MINURSO en atteste delle-mme. Cependant, il convient de mettre quelques russites au crdit des Nations unies comme linstauration et le respect depuis presque seize ans du cessez-le-feu entre les FAR et lALPS. De plus, lapplication des mesures de confiance lies au processus de paix a permis quelques progrs sur le plan humain. Ainsi, tous les prisonniers de guerre marocains ont t librs et des familles sahraouies, spares depuis plus de trente ans entre les camps de Tindouf et la zone du Sahara occidental sous administration marocaine, ont pu se retrouver loccasion de visites organises par la MINURSO. Pour le Front Polisario, lONU constitue donc le cadre de rfrence de rglement du conflit et il souhaite la voir sy impliquer pleinement et tout au long du processus. Comme pour ce qui est de lUA, les principes sur lesquels se fondent les Nations unies viennent en effet alimenter ses thses et son argumentation sappuie trs largement sur le Droit onusien. Linstance intergouvernementale revt aussi une grande importance du point de vue marocain, mais dune manire sensiblement diffrente. Si le Maroc a claqu la porte de lOUA, il semble peu probable quil fasse de mme New-York. En effet, le royaume est signataire du plan de paix de 1991 et membre de lONU. La reconnaissance internationale de sa souverainet sur le Sahara occidental passe donc ncessairement par cette institution. Cependant, la diffrence du Polisario, le Maroc tente de saffranchir des principes internationaux pour rgler laffaire saharienne en dehors du cadre de lONU et souhaiterait voir celle-ci rduite une fonction de reconnaissance, en dernire instance, de ses desseins.

49

A lchelle internationale, la question du Sahara occidental ne revt donc de relle importance que pour les pays du Maghreb. Les autres Etats du monde qui sy impliquent ne semblent le faire quafin de maintenir une certaine stabilit dans la rgion, en particulier au sein des relations algro-marocaines. Quelques autres cependant, comme la France pour le Maroc ou le Venezuela pour la RASD, y tiennent un rle plus important en raison des relations particulires qui les lient avec lune ou lautre des parties en conflit. Lengagement du reste de la communaut internationale se limite bien souvent au soutien diplomatique loccasion des votes des rsolutions de lONU. Enfin, la faible mobilisation des gouvernements est limage de celle des opinions publiques qui sont globalement peu informes en dehors des cas du Maroc, bien entendu, et de lEspagne. Que ce soit lchelle rgionale, continentale ou mondiale, le Maroc et le Front Polisario poursuivent des stratgies diffrentes. Le premier tente de faire du Sahara un conflit bilatral dnonciation de limplication algrienne sinon purement interne plan dautonomie comme solution unilatrale de rglement. Ainsi sollicite-t-il les Etats du monde dans le cadre de discussions uniquement bilatrales afin dobtenir le maximum dappui lors des votes de rsolution lONU. Cette stratgie est actuellement illustre par les prsentations successives du plan dautonomie la France, puis lEspagne, aux Etats-Unis, au Sngal, la Tunisie, etc. avant de le soumettre au Conseil de scurit qui statuera dessus en avril 2007. A linverse, exploitant les outils juridiques globalement favorables ses thses dfinis par lUA et surtout par les Nations unies, le Front Polisario sefforce dinternationaliser la lutte politicodiplomatique pour aboutir un rglement conforme au Droit international.

50

CONCLUSION
En somme, le rapport de force est, dans les faits, plutt en faveur du Maroc alors quen thorie, du point de vue juridique, lavantage est au Front Polisario. Ds lors, si la rsolution de ce conflit respecte le strict cadre des principes onusiens, le referendum serait enfin ralis et le Sahara occidental deviendrait certainement indpendant. A linverse, si les Etats membres dessaisissaient lONU de ce dossier ou la rduisaient acter une dcision dfinitive prise en son dehors, lannexion marocaine serait probablement consacre. Ces deux hypothses semblent partages par les deux parties tant elles dploient defforts pour faire voluer le dossier dans la direction qui leur est la plus favorable. Plus prosaquement, il est difficile de cerner quelle sera la suite possible ce conflit ouvert il y a maintenant plus de trente ans. Comme il a t vu dans la seconde partie de cet expos, toute concession de lune ou lautre des parties semble difficilement envisageable. Du moins en ltat actuel des choses. En pariant sur le dlitement du sentiment nationaliste sahraoui avec lexil le Maroc a fait fausse route tandis que le Front Polisario semble senliser dans un processus sur lequel il a de moins en moins de prise, surtout depuis le cessez-le-feu de 1991, brandissant de manire tout fait inefficace le droit lautodtermination du peuple sahraoui. Seule une impulsion extrieure assez vigoureuse parat en mesure de lancer un vritable processus de paix fixant dfinitivement le statut du Sahara occidental. Peut-tre limplication croissante des Etats-Unis y parviendra-t-elle ? Ou bien alors un ou des vnement(s) suffisamment fort(s), dans les faits ou symboliquement, viendront-t-ils bouleverser lquilibre, strile, de cette situation de ni guerre-ni paix ? En suivant cette seconde option, les regards tendent se porter sur les manifestations et actes dinspiration indpendantiste qui agitent la zone du Sahara occidental sous administration marocaine, surtout depuis mai 2005. Cest sur ces questionnements, et sans vritablement de rponse, que je conclus cet essai dtude gopolitique du Sahara occidental. Il est en effet bien souvent futile de disserter sur le futur tant les actions humaines sont imprvisibles Cet essai danalyse demande tre complt dans les mois qui viennent, ne serait-ce que pour le mettre jour des dveloppements de lactualit. Mais aussi parce que la bibliographie sur laquelle il sappuie est ce stade relativement faible. Les connaisseurs de la question ne manqueront pas de remarquer labsence de rfrence des ouvrages majeurs tels Sahara occidental : origines et enjeux dune guerre du dsert de Tony Hodges (1987) ou

51

encore Le Commandeur des croyants, la monarchie marocaine et son lite de John Waterbury (1975). Par ailleurs, cette tude prsente des limites plus graves sur le plan de la connaissance de la situation tudie. La plus importante est sans nul doute le peu de prise en compte des Sahraouis vivant dans la zone du Sahara occidental sous administration marocaine. Etant donne la situation dans cette zone, surtout dans le contexte actuel de tension sur fond de manifestations pro-indpendantistes, il est en effet trs difficile dobtenir des informations autres que celles diffuses par les mdias marocains. De plus, en ltat actuel de mes recherches, je ne my suis pas encore directement rendu pour essayer dy collecter des lments de premire main. Si je bnficiais de telles informations, il est fort probable que je modifierais mon propos sur plusieurs points, tout particulirement en ce qui concerne le nationalisme sahraoui, ici considr du seul point de vue des camps. Une autre critique, pistmologique pour sa part, est apporter. Adoptant la dmarche analytique gopolitique, jai maintes fois gliss dans ses travers en personnifiant des choses comme les Etats, les organisations, etc. En aucun cas je ne les considre anims dune quelconque autonomie de fonctionnement, dun quelconque dynamisme qui seraient extrieurs laction sociale et, partant, laction humaine. Si la deuxime partie remdie quelque peu cette drive en sattachant souligner le rle des acteurs et des groupes sociaux dans ces choses que sont les Etats ou les organisations cits, la troisime partie illustre parfaitement cet abus de langage. Enfin, lissue de cet essai et de lexpos des principales limites et critiques quil convenait dy apporter, quelques pistes de recherche peuvent tre esquisses. Elles sont rattacher aux recherches que jai dj menes sur la socit sahraouie des camps et sur son espace dexil (2004, 2005) et celles vers lesquelles je tends dornavant, schmatiquement sur un questionnement reliant la notion didentit celle de territoire. Une piste majeure, consubstantielle au conflit mme et aux tentatives de son rglement, est creuser dans la dfinition, sinon la notion, didentit sahraouie. Cest bien parce quil existe un sentiment nationaliste sahraoui au sein des groupes de lex Sahara espagnol que ceux-ci revendiquent leur indpendance et, pour ceux qui ont rejoint les camps de Tindouf, proclament leur unit nationale le 12 octobre 1975. Ou, plus prudemment, disons que lidentit sahraouie est la matrice sur laquelle repose la lutte mene par le Front Polisario et, de plus en plus, par les divers groupes et individus multipliant les actions pro indpendantistes dans la partie du Sahara occidental sous administration marocaine. 52

De plus, lidentit sahraouie est mise en question manipule diraient dautres par le Maroc. Aprs lavoir nie dans un premier temps, les dirigeants marocains la prsentent dornavant comme une identit rgionale, embote dans lidentit marocaine. Cest, par exemple, la prsentation de nombreuses personnes non-inscrites au recensement de 1974 aux commissions didentification pendant ltablissement des listes lectorales pour le referendum. Cest aussi la mise en avant de Sahraouis rallis aux thses annexionnistes, tels ceux ayant rejoint la mre patrie aprs avoir t membres du Polisario ou, le cas plus personnel, de Khalil Enna Ould Errachid, prsident du CORCAS. Ainsi, il convient dune part de sinterroger sur ce que reprsente et implique le fait de se dire sahraoui et, dautre part, dans ce contexte conflictuel, de questionner la mobilisation politique de cette identit. Par ailleurs, pour ceux dentre eux qui se revendiquent Sahraouis et sont favorables aux thses indpendantistes, il parat ncessaire dinterroger cette identit travers la dichotomie camps/ territoires occups . En effet, il sagit l de deux groupes, de plus en plus distincts mesure que se prolonge la partition du Sahara occidental et lexil sur la hamada de Tindouf, mais se revendiquant dune mme identit et dun mme combat. Nanmoins, les contextes sont, de part et dautre du mur de dfense, compltement diffrents. Les Sahraouis des camps vivent depuis plus de trente ans une situation dexil et mnent, entre autres, une lutte militaire mme suspendue par le cessez-le-feu, ltat de guerre demeure. Au sein de lespace des camps ils jouissent dune large autonomie politique leur ayant permis de crer leur propre structure politico-administrative, la RASD. Dans la zone du Sahara occidental sous contrle marocain, les Sahraouis demeurent dans leur pays mais ils y sont dornavant en situation de minorit et y vivent sous ladministration dun Etat quils assimilent un occupant . Leur libert dexpression y est trs limite, a fortiori quand ils lutilisent pour affirmer des ides indpendantistes ou pour rclamer la ralisation du referendum dautodtermination44.

44

Amnesty International demande aux autorits marocaines de cesser de pnaliser le travail pacifique des dfenseurs sahraouis des droits humains et de protger le droit de tous les Sahraouis dexprimer pacifiquement leur opinion, y compris sur la question du Sahara occidental, sans crainte de reprsailles. In. AMNESTY INTERNATIONAL Maroc et Sahara occidental : il faut que cesse le harclement judiciaire des dfenseurs sahraouis des droits humains . Communiqu de presse. 6 fvrier 2007.

53

BIBLIOGRAPHIE Ouvrages et travaux universitaires


BERRAMDANE A. (1992). Le Sahara occidental, enjeu maghrbin. Karthala, Paris. 357 p. CARATINI S., 2003. La rpublique des sables, anthropologie dune rvolution. LHarmattan, Paris. 266 p. DEDENIS J. (2004). La combinaison socio-spatiale sahraouie rfugie, espace de camps de rfugis ou territoire de lEtat sahraoui en exil ? Mmoire matrise. IGARUN, Universit de Nantes, Nantes. 173 p. DEDENIS J. (2005). La mobilit rgionale de la socit sahraouie des camps de rfugis. Une ressource pour un mieux-vivre ? Mmoire Master 2 Recherche. MIGRINTER, Universit de Poitiers, Poitiers. 145 p. DEDENIS J. (2006). Les caractres de la territorialit des camps de rfugis sahraouis . In. Bulletin de lAGF, n 2006-1, Association des Gographes Franais, Paris. pp. 22-34. LACOSTE Y. (dir.) (1993). Prambule . In. LACOSTE Y. (dir.) Dictionnaire de gopolitique. Flammarion, Paris. pp.1-35 MOHSEN-FINAN K. (1997). Sahara occidental. Les enjeux dun conflit rgional. Ed. CNRS, coll. CNRS Histoire, Paris. 229 p. MUTIN G. (2005).Gopolitique du Monde arabe. 2e dition mise jour. Ellipses, Paris. 170 p. PERRAULT G. (1990). Notre ami le roi. Gallimard, Paris. SAYEH I. (1998). Les Sahraouis. LHarmattan, Paris. 239 p. TUQUOI J-P. (2006). Majest, je dois beaucoup votre pre France-Maroc, une affaire de famille. Albin Michel, Paris. 251 p. VERMEREN P. (2002). Le Maroc en transition. La Dcouverte, Paris. 262p.

54

Titres de presse
Maroc Aujourdhui le Maroc Al Bayane Al Bidaoui La Gazette du Maroc Le Journal Hebdomadaire Libration Le Matin Maroc-Hebdo Al Moustakil Tel Quel Algrie LExpression Libert Le Jeune Indpendant La Nouvelle Rpublique Espagne La Tribuna

Agences de presse
Agence France Presse (France) Maghreb Arab Press, MAP (Maroc) Panapress (Sngal) Sahara Press Service, SPS (RASD)

55