Vous êtes sur la page 1sur 156

COMIT INTERNATIONAL DE LA CROIX-ROUGE

DOCUMENTS
sur lactivit du Comit international de la Croix-Rouge en faveur des civils dtenus dans les camps de concentration en Allemagne (1939-1945)

DEUXIME DITION

GENVE
Juin 1946

Srie II. No 1.

DOCUMENTS sur lactivit du Comit international de la Croix-Rouge en faveur des civils dtenus dans les camps de concentration en Allemagne (1939-1945)

PREMIRE PARTIE
INTRODUCTION

Dsireux de rpondre diverses questions qui lui sont poses par des Autorits gouvernementales, des Socits nationales de la CroixRouge, des associations et des particuliers, le Comit international de la Croix-Rouge a jug devoir publier une suite des plus importants documents de ses archives, propres illustrer lactivit quil a dploye pendant la guerre en faveur des civils en mains ennemies et notamment en faveur de ceux qui taient dtenus en Allemagne dans des camps de concentration 1. Il a paru ncessaire de faire prcder ces documents dune brve introduction dcrivant la situation gnrale des civils en mains ennemies, lors de la premire guerre mondiale, et son volution pendant le rcent conflit. Le rgime auquel ces civils taient soumis, allait de la libert relative et de linternement celui de la dtention dans des camps de concentration. Cette introduction relate galement les efforts entrepris par le Comit international, en vertu de son droit dinitiative humanitaire, pour tenter dassurer ces civils une certaine protection et amliorer leur sort. Dans son uvre pour les dtenus des camps de concentration laquelle se rapportent la plupart des documents que nous publions ici le Comit international a rencontr des difficults trs ardues et parfois insurmontables. Aucun instrument de droit

Voir page 27.

international nassurait, en effet, ces dtenus une protection effective et ne sanctionnait une intervention de la Croix-Rouge en leur faveur. Dautre part, le Comit international dployait en Allemagne, comme dans la plupart des autres pays, une importante activit, conforme sa mission primordiale, au bnfice des nombreux prisonniers de guerre interns dans ce pays. Cette activit tait la plus efficace parce que reconnue par les belligrants sur la base dune complte rciprocit et fonde sur les Conventions internationales dont les Etats intresss sont signataires. Il ne pouvait donc pas formuler en faveur des civils des exigences impratives que les Autorits allemandes, vu leur attitude gnrale, auraient juges intolrables sans par l compromettre lensemble de son activit pour les prisonniers, quil tait en mesure dexercer de faon satisfaisante dans son ensemble. Il dut mme tenir compte de la menace, voque plusieurs reprises par ces Autorits, de suspendre lapplication de la Convention de 1929 relative au traitement des prisonniers de guerre. Le Comit international ne pouvait donc user que darguments de patiente persuasion et de sa force morale, ne possdant pas tous les pouvoirs quon est enclin lui attribuer. Il a dailleurs pu constater en maintes occasions que des protestations publiques, rclames parfois par lopinion, sont malheureusement striles et mme susceptibles de compromettre ce que la Croix-Rouge peut accomplir utilement. Aussi considre-t-il que son devoir primordial est dapporter partout o il le peut une aide pratique et efficace. Cest pourquoi, dans ses efforts en faveur des dtenus se trouvant en Allemagne dans les camps de concentration, le Comit international, agissant selon les circonstances et suivant de prs lvolution de la situation politique, na pas manqu de saisir toutes les occasions et de tirer parti de toutes les possibilits qui soffraient lui pour obtenir des rsultats tangibles que, si faibles soient-ils en regard des maux soulager, il est le seul peut-tre avoir atteints. Cest ainsi quil a peu peu prpar les ngociations qui ont, dans la phase ultime des hostilits, ouvert ses dlgus et ses camions les portes de certains camps de concentration.

Premire guerre mondiale Jusqu une poque relativement rcente, le droit de la guerre tait fond sur le principe que les oprations militaires doivent se limiter aux forces armes et que la population civile jouit dune immunit gnrale. Cette notion tait si largement admise que la Confrence de La Haye, en 1907, renona lide dintroduire dans le Rglement sur les lois et coutumes de la guerre sur terre une disposition qui aurait prcis que les ressortissants dun belligrant habitant sur le territoire de la partie adverse ne seront pas interns , jugeant que ce principe tait hors de discussion. Cependant, la guerre de 1914 allait profondment modifier la conception traditionnelle. Ds louverture des hostilits, en effet, la plupart des Etats fermrent leurs frontires, retinrent sur leur territoire tous les trangers et internrent les civils de nationalit ennemie. Dans le rapport quil a prsent la Xe Confrence internationale de la Croix-Rouge, le Comit international sexprimait leur sujet de la faon suivante : Des civils se virent assimils dune heure lautre des criminels, conduits dans des camps de concentration ou dans des dpts plus ou moins improviss, absolument insuffisants. Ici, hommes, femmes, enfants, malades, gens de toutes conditions, entasss dans une promiscuit lamentable et privs de toute espce de confort, ont vu ce provisoire se perptuer, tandis que lindiffrence, quand ce ntait pas la haine et les menaces, leur taient largement prodigues. Des mesures qui, au dbut, semblaient devoir viser la scurit de lEtat et se justifier de ce fait, si elles navaient t que temporaires, se sont transformes bientt en un instrument de reprsailles et de rtorsions, faisant du civil captur un simple gage entre les mains du dtenteur. A lintrieur des Etats mme, rien ne semblait avoir t prvu pour rgler le sort des interns civils. Aussi, ds le dbut des hostilits de 1914, les demandes de nouvelles et dintervention relatives des civils afflurent-elles Genve. Le Comit international qui soccupait dorganiser

lAgence internationale des prisonniers de guerre, se trouva soudain devant une tche imprvue et nouvelle qui simposait lui. Cependant il nhsita pas et mit sur pied, dans le cadre de lAgence, une section charge dobtenir des renseignements sur les civils interns, vacus et dports. La tche tait ardue, car tandis que les listes des prisonniers militaires taient transmises rgulirement lAgence, aucune liste dinterns civils ntait tablie ni prvue. Ce ne fut qu la suite de dmarches ritres du Comit international que certains Gouvernements consentirent inscrire les civils interns sur les listes de prisonniers. Mais dautres sy refusrent et ne rpondaient pas aux demandes denqutes faites leur sujet, laissant ainsi les familles dans la plus douloureuse angoisse. La Section civile de lAgence Genve soccupa dobtenir des Autorits dtentrices que les interns fussent autoriss transmettre des messages sommaires leurs parents domicilis en territoires ennemis ou occups par ladversaire, soit sous la forme de brves lettres originales achemines vers les destinataires par lAgence, soit en transcrivant des nouvelles sur des formulaires spciaux tablis par ses soins. De plus, le Comit international organisa la visite de camps dinterns civils par ses dlgus ou ceux de pays neutres. Mais, pour toutes ces dmarches et interventions, le Comit international ne pouvait sappuyer sur aucun texte de droit positif. Quelques conventions particulires ad hoc furent cependant conclues pendant les hostilits ; une des premires fut tablie Genve sous les auspices du Comit international, en 1917, par les reprsentants des Croix-Rouges bulgare et serbe. Mais la plupart furent passes par lintermdiaire de Gouvernements neutres et notamment du Gouvernement suisse. Ces conventions conclues pour la dure des hostilits, devinrent caduques aprs la conclusion de larmistice de 1918.

Priode de 1918 1939 La fin des hostilits survenue, le Comit international tudia les moyens dviter le retour dune situation aussi douloureuse. A cet effet, il proposa, en 1921, la Xe Confrence internationale de la Croix-Rouge, runie Genve 1, que le texte dune convention protgeant les civils ennemis et les populations des rgions occupes ft tudi en mme temps que le statut des prisonniers de guerre. Le rapport quil prsenta dans ce sens devait servir de base un Code des prisonniers de guerre, dports et rfugis , comprenant, outre les dispositions relatives au statut des prisonniers de guerre, des articles relatifs aux populations civiles des territoires tombs au pouvoir de lennemi. Ces articles limitaient notamment le droit de loccupant quant aux dportations, aux vacuations des populations et aux prises dotages. Les reprsentants des Socits nationales de la Croix-Rouge et des Gouvernements qui participrent la Xe Confrence acceptrent lunanimit les propositions du Comit international et le chargrent dlaborer sans dlai le texte dun projet de convention, selon les principes noncs. Les travaux aboutirent cependant, en fait, ltablissement de deux projets spars : lun relatif au statut des prisonniers de guerre (avantprojet de la Convention de 1929), lautre relatif au statut des civils (bauche du Projet dit de Tokio, dont il sera parl plus loin), la disjonction des sujets en deux instruments distincts ayant t en dfinitive adopte par les auteurs des projets. En excution de son mandat, le Comit international ne manqua pas de prendre aussitt toutes les dispositions utiles en vue de raliser les vux de la Xe Confrence. Nanmoins, il ne lui fut pas possible alors de faire passer ses suggestions dans le domaine des ralisations. Nombreux en effet taient ceux qui, mettant tous leurs espoirs dans lide du dsarmement gnral des nations, ne voulaient plus envisager la possibilit dune

La Confrence internationale de la Croix-Rouge, qui groupe les reprsentants de toutes les Socits nationales de la Croix-Rouge, du Comit international, de la Ligue des Socits de la Croix-Rouge et des Gouvernements, est la plus haute autorit dlibrante de la Croix-Rouge. Elle se runit en principe tous les quatre ans.

guerre. Diverses personnalits officielles firent valoir auprs du Comit international que le moment paraissait inopportun pour proposer aux Gouvernements llaboration dun statut des civils en temps de guerre et quune telle initiative pourrait mme tre considre comme desservant la cause de la paix que soutenait la Socit des Nations. Lintroduction dans le droit international dun nouveau chapitre fond sur lextension possible de la guerre des non-belligrants ne semblait gure compatible avec les efforts du moment qui tendaient au contraire limiter la notion mme de belligrant. Cest la raison pour laquelle, contrairement au vu du Comit international, la Confrence diplomatique runie Genve en 1929 par les soins du Conseil fdral suisse ne soccupa que du sort des prisonniers de guerre, en faveur desquels fut conclue la Convention relative leur traitement sur la base du projet tabli par le Comit international 1. Cependant, sur les instances de ce dernier, le vu suivant fut inscrit dans lActe final : La Confrence, faisant siennes les rsolutions unanimes de ses deux commissions gnrales, exprime le vu que des tudes approfondies soient entreprises en vue de la conclusion dune convention internationale concernant la condition et la protection de civils de nationalit ennemie qui se trouvent sur le territoire dun belligrant ou sur un territoire occup par lui . La XIVe Confrence internationale de la Croix-Rouge, runie Bruxelles en 1930, confirma au Comit international le mandat de poursuivre la tche quil avait entreprise pour la protection des civils de nationalit ennemie. Une commission constitue par le Comit international labora alors, dans le cadre des principes poss par les Confrences antrieures, le projet qui fut soumis la XVe Confrence internationale de la Croix-Rouge, runie Tokio en 1934, et qui est connu sous le nom de Projet de Tokio . Ce projet de convention

Rappelons quune Confrence diplomatique est une runion de reprsentants autoriss des Etats. Elle a pour objet notamment la conclusion ou la rvision de conventions internationales.

confirmait et dveloppait les principes que, de 1920 1925, le Comit international avait toujours soutenus, savoir la limitation de linternement aux civils mobilisables ou suspects ; la possibilit pour ceux qui en expriment le vu de rentrer dans leur patrie ; la proscription des vacuations massives ainsi que celle des dportations individuelles qui ne seraient pas fondes sur des motifs prcis et dtermins ; la possibilit pour les civils qui restent sur le territoire ennemi de jouir de leur libert, sous rserve de mesures de contrle et de scurit qui pourraient tre juges ncessaires ; enfin, lapplication aux civils, qui seraient interns, dun traitement au moins aussi favorable que celui des prisonniers de guerre, la Convention de Genve leur tant au surplus applicable, par analogie, dans la mesure o elle lest des civils. Le projet prvoyait, quant lapplication de la future convention, les mmes mesures de contrle que celles qua tablies la Convention de 1929 relative au traitement des prisonniers de guerre. Le projet du Comit international fut adopt demble par la XVe Confrence runie Tokio, comme base de ngociations diplomatiques et le Comit international reut de la XVe Confrence le mandat de se mettre, dans le plus bref dlai possible, en rapport avec le Gouvernement suisse en vue de runir au plus tt une Confrence diplomatique analogue celle qui, en 1929, aboutit la Convention relative au traitement des prisonniers de guerre. Il ne dpendit malheureusement pas du Comit international que cette Confrence pt tre runie bref dlai. Comme on nenvisageait pas la possibilit dun conflit imminent, le caractre durgence dune telle Confrence tait loin dapparatre tous les yeux. Aussi les rponses linvitation du Gouvernement suisse se firent-elles attendre. Ce nest quau cours de lanne 1939 que ladhsion des Etats invits permit de fixer la date de la Confrence au dbut de 1940 Genve. Louverture des hostilits, comme on le sait, mit obstacle ce projet.

Seconde guerre mondiale On peut distinguer plusieurs phases dans laction du Comit international en faveur des civils de nationalit ennemie durant le dernier conflit. La premire phase (de septembre 1939 au printemps 1940) est caractrise par les dmarches gnrales du Comit international tendant obtenir des Puissances belligrantes, au dbut de la guerre, ladoption temporaire du Projet de Tokio ou, son dfaut, lapplication aux interns civils des dispositions de la Convention de 1929 relative aux prisonniers de guerre. Les interventions du Comit durant cette priode sexercent favorablement et des rsultats substantiels sont obtenus au profit des civils interns, ou surveills en raison de leur nationalit, par les deux groupes de belligrants. La deuxime phase (1940-1943) correspond loccupation de la majeure partie de lEurope par les Etats de lAxe. Des millions de civils tombent ainsi sous la dpendance dun seul groupe de belligrants. Lquilibre se trouvant ainsi rompu entre les Puissances adverses, ces civils sont de plus en plus exposs larbitraire des Autorits occupantes, la rciprocit nexerant plus gure son influence modratrice. Lactivit du Comit international en faveur des civils se trouve entrave par des difficults accrues. Dans la troisime phase (1943-1945), le Comit international, dont les interventions gnrales et officielles en faveur des dtenus civils se heurtent invariablement des fins de non-recevoir, sefforce dallger leur sort en multipliant des actions de caractre pratique et local. En 1944, les Autorits allemandes, en raison de lvolution de la situation politique et militaire, et ds loccupation dune parcelle du territoire allemand par les forces allies, se dcident enfin accorder certaines facilits, notamment en permettant lenvoi dans les camps de concentration des colis de secours individuels, puis collectifs. La quatrime phase (1945) est marque par les concessions capitales que le Gouvernement allemand se rsou[t] accorder

10

pendant les trois derniers mois de la guerre et notamment par les accords conclus en Allemagne par le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge, accords qui ouvrent pour la premire fois les camps de concentration aux dlgus du Comit. Premire phase 1 Lorsque la seconde guerre mondiale clata, en septembre 1939, des centaines de milliers de civils en territoire ennemi se trouvrent dpourvus de toute protection conventionnelle. Comme en 1914, le Comit international tenta aussitt dassurer ces civils une certaine protection et, par dinlassables dmarches, il russit faire admettre par la plupart des Etats belligrants certaines garanties minimums en leur faveur. Les civils quil sagissait de protger appartenaient deux catgories distinctes : 1) Les civils de nationalit ennemie se trouvant louverture des hostilits sur le territoire dun belligrant ; 2) Les civils ressortissant un pays occup par lennemi 2. Remarquons ce propos que le Comit international sen est toujours tenu au principe et na cess de chercher le faire prvaloir que tous les civils quels quils soient doivent avoir droit aux mmes garanties, sans distinction de race, de confession ou dopinion politique. Si, dans la pratique, et faute dun texte conventionnel, le Comit a d parfois admettre certaines distinctions, cest que celles-ci lui furent imposes par la Puissance dtentrice. Alors que les civils de la seconde catgorie peuvent se rclamer de la trs insuffisante protection des articles 44 et suivants de la section III de lannexe la IVe Convention de La Haye de 1907, qui traitent de lAutorit militaire sur le territoire de lEtat ennemi , les civils de la premire catgorie ne jouissent daucune protection.

Voir page 28. Les civils ennemis rsidant dans un pays occup mais trangers ce pays, tels que, par exemple, les civils de nationalit britannique se trouvant en France occupe, peuvent tre rattachs la premire catgorie. Ils furent dailleurs traits de la mme manire.
2

11

Le Projet de Tokio, sil avait t adopt temps, aurait assur aux civils des deux catgories une protection au moins gale celle qua assure aux prisonniers de guerre la Convention du 27 juillet 1929. Ds le 4 septembre 1939, le Comit international, fort de ladhsion de principe que son projet de convention avait obtenue Tokio, proposait aux Gouvernements des Etats belligrants dtablir, sur la base de ce projet, un statut gnral englobant les deux catgories de civils ennemis, savoir ceux qui se trouvent sur le territoire de ces Etats et ceux qui rsident sur un territoire soumis, quelque titre que ce soit, la souverainet de ces Etats. Il suggrait, cet effet, soit la conclusion daccords bilatraux ad hoc soit lapplication anticipe et limite la seule dure du conflit actuel des dispositions du Projet de Tokio 1. Par son mmorandum du 21 octobre 1939, le Comit international, tout en reprenant ses propositions du 4 septembre, suggrait en outre aux Gouvernements ladoption dune solution subsidiaire en faveur des civils se trouvant louverture des hostilits en territoire ennemi, au cas o ceux-ci seraient interns : lapplication ces interns civils des dispositions de la Convention de 1929 relative au traitement des prisonniers de guerre, pour autant quelles ne sont pas applicables aux militaires seulement 2. Cette assimilation entranait la communication lAgence centrale des prisonniers de guerre, par lEtat dtenteur, des listes nominatives des civils interns et des renseignements les concernant (articles 77 et 79 de la Convention) et la visite de leurs camps par les dlgus du Comit international de la Croix-Rouge ou des Puissances protectrices. Paralllement ses dmarches auprs des Gouvernements des Etats belligrants, le Comit international chargeait ses dlgus ltranger dentreprendre une vaste enqute sur la situation des civils en territoire ennemi. Les Gouvernements intresss firent presque tous part de leur prfrence pour cette solution subsidiaire qui fut ainsi adopte

1 2

Voir page 28. Voir page 32.

12

et mise en pratique, au dbut de la guerre, en faveur des civils de nationalit ennemie se trouvant louverture des hostilits sur le territoire des Etats belligrants. Le droit tait reconnu ces civils dtre rapatris, sous rserve que la rciprocit serait accorde par la partie adverse, pourvu quils en expriment le dsir et que leur transport soit techniquement possible ; de vaquer leurs occupations, dans le cas o ils sont laisss dans une libert relative ; de bnficier de la protection des organes diplomatiques de la Puissance neutre charge de leurs intrts ; dtre visits par les dlgus de cette Puissance ou ceux du Comit international. En outre, le Comit obtint que la correspondance des interns civils ft mise au bnfice de la franchise postale, comme celle des prisonniers de guerre. Il fit galement, de sa propre initiative, des dmarches pour que fussent groupes dans un mme camp les familles dinterns ; pour que la facult de se livrer des travaux non prohibs par les articles 31 et suivants de la Convention de 1929 ft accorde aux interns civils qui, nayant pas travailler comme les prisonniers de guerre, souffrent de linactivit et de ses consquences dmoralisantes. Il leur a procur des livres et les matires premires ncessaires leurs travaux ; des coles ont t organises pour les enfants interns ; les dlgus du Comit international ont facilit lorganisation des soins mdicaux et dentaires dans les camps dinterns civils, particulirement dans les pays doutre-mer. On le voit, lassimilation, par les Puissances dtentrices, des civils de la premire catgorie aux prisonniers de guerre permit au Comit international et aux Puissances protectrices de contrler le traitement rserv ces civils interns qui bnficirent par analogie, en labsence dune convention ratifie par les Etats, des droits minimums prvus pour les prisonniers de guerre. Il nen fut malheureusement pas de mme pour les civils de la deuxime catgorie (civils ressortissant un pays occup par lennemi). Les dispositions du titre III du Projet de Tokio nayant pu tre mises en vigueur la suite du refus dentrer en matire ou du silence oppos par la majorit des Gouvernements la proposition formule le 4 septembre 1939 par le

13

Comit international 1, ces civils ntaient plus protgs que par les dispositions incompltes et surannes du Rglement annex la IVe Convention de La Haye du 18 octobre 1907. Deuxime phase 2 Loccupation de plusieurs pays par lAllemagne allait mettre en vidence les consquences tragiques de cette lacune du droit des gens : des milliers de civils se virent exposs aux vacuations administratives , aux dportations collectives ou individuelles, aux prises dotages, linternement dans des camps de concentration ; toutes ces mesures rsultaient de lextension toujours plus gnralise de la guerre totale. Emu par les rumeurs qui circulaient sur les camps de concentration et par les demandes de renseignements qui lui parvenaient dorganismes officiels ou privs, ainsi que de particuliers, le Comit international sadressa plusieurs reprises, ds 1941, aux Autorits du Reich et la Croix-Rouge allemande pour obtenir des informations sur le sort des civils dports, les lieux de leur dtention et le traitement auquel ils taient soumis 3. Ses moyens dinvestigation taient extrmement limits : le souci de ne pas nuire ses activits fondes sur les Conventions, son principe dagir au grand jour, lui interdisaient de recourir des moyens clandestins de recherche. Dautre part, lexprience lui dmontra rapidement quil devait renoncer des dmarches officielles qui heurtaient certaines susceptibilits en touchant un domaine quaucun texte de droit international ne lautorisait aborder. Eveiller ces susceptibilits, ctait courir le risque de voir se fermer les portes qui taient encore ouvertes ses dlgus. Situation, comme on le voit, infiniment complexe et dlicate, hrisse de difficults. Cest en vertu de son seul droit dinitiative humanitaire que le Comit international demandait que les civils interns dans des camps de concentration fussent mis au bnfice des garanties minimums accordes aux civils ennemis arrts au

1 Seul le Gouvernement allemand se dclara prt discuter la conclusion dune convention sur la base du Projet de Tokio (voir page 31). 2 Voir page 39. 3 Voir page 41.

14

dbut des hostilits sur le territoire allemand, du seul fait de leur nationalit, cest--dire des interns civils proprement dits (premire catgorie du Projet de Tokio) ; quils fussent autoriss notamment donner de leurs nouvelles leurs familles, recevoir des colis et de la correspondance ; quils fussent visits par les dlgus du Comit international et signals par le moyen de listes officielles ou de cartes signaltiques adresses lAgence centrale des prisonniers de guerre. Sappuyant sur le principe de la rciprocit, le Comit international ne manquait pas de se prvaloir du caractre universel de son activit, mise de faon identique au service de tous les belligrants : cest ainsi quil pouvait faire tat, auprs du Gouvernement allemand, des interventions de ses dlgus en faveur des ressortissants allemands interns en pays ennemis et des rsultats favorables obtenus en Grande-Bretagne, en Afrique du Nord, et dans les pays doutre-mer aux Etats-Unis, au Brsil, en Guyane hollandaise, au Vnzula, etc. o ses dlgus avaient obtenu gnralement lautorisation de visiter les camps de dtenus pour raison de scurit 1. Toutes ces dmarches, crites ou verbales, se heurtrent une fin de non-recevoir des Autorits allemandes. Celles-ci arguaient du fait que les personnes dtenues dans les camps de concentration ne ltaient pas du seul fait de leur nationalit ennemie, mais aussi pour diverses raisons relatives la scurit de lEtat dtenteur 2 et que, par consquent, elles ne pouvaient tre assimiles aux prisonniers de guerre ni aux interns civils proprement dits. Elles taient considres comme des criminels , des ennemis de lEtat relevant uniquement de la police politique. On ne peut videmment, dans le cadre de cette publication, rendre compte des efforts, dune rare complexit, qui ont t dploys en marge des interventions officielles et qui nont pas, le plus souvent, laiss de trace documentaire : travaux dapproche ou dorientation, sondages, dmarches personnelles,

Voir page 48. Ces dtenus taient dnomms Schutzhftlinge par les Autorits allemandes.
2

15

conversations, qui tendaient dterminer latmosphre psychologique du moment, apprcier jusqu quel point lon pouvait pousser certaines demandes sans mettre en danger lensemble de la ngociation, maintenir enfin les contacts jusquau jour o une conjoncture plus favorable permettrait dobtenir des concessions. On ne saurait, dautre part, porter un jugement quitable sur lactivit du CICR dans ce domaine sans tenir compte du fait quil avait pour interlocuteur un Etat dont la puissance stendait alors sur lEurope presque entire et que rien ne pouvait empcher, sil le jugeait bon, de rompre tout lien avec une institution dont la force ne rside que dans sa tradition humanitaire et son autorit morale. Troisime phase 1 Le Comit international ne renona pas, pour autant, revenir la charge chaque fois quil le jugeait possible 2 et il dcida de chercher surtout porter secours aux dtenus des camps de concentration en faisant usage de la seule concession que le Reich ait accorde en leur faveur. En effet, au cours de lanne 1943, sur une dmarche faite auprs du Ministre allemand des Affaires trangres, la dlgation du Comit international Berlin avait t informe que des colis de vivres pourraient tre remis aux civils des camps de concentration, condition quils soient adresss directement et nominalement des ressortissants de nationalits trangres lAllemagne. Cette autorisation tait illusoire, mme contradictoire, puisquon refusait prcisment au Comit les renseignements nominatifs indispensables selon la dcision allemande. Le Comit international put cependant entreprendre une action secourable bien quil ne possdt cette poque que fort peu

Voir page 50. Le 9 dcembre 1944, le Comit international proposait encore au Ministre des Affaires trangres du Reich, de mme quaux autres Gouvernements, la runion Genve de reprsentants plnipotentiaires des Gouvernements intresss, en vue de ladoption dun accord pratique en application de lart. 83 de la Convention de Genve sur tous les problmes relatifs aux civils en mains de lennemi (voir page 74).
2

16

de noms et dadresses de dtenus. Mais il mit tout en uvre pour sen procurer. Ses dlgus, faisant en quelque sorte le sige des camps de concentration o ils nentraient pas, ne ngligrent rien pour obtenir des renseignements : prises de contact avec les commandants de camps, avec des employs subalternes ou mme parfois avec des dtenus employs la Kommandantur ; tentatives de pntrer dans les bureaux de la cartothque des camps au cours de ces tentatives, les dlgus du Comit international seront parfois conduits sous la menace du revolver ; prises de contact avec les vads des camps de concentration ; collationnement, lors des visites de camps de prisonniers de guerre, de tous les renseignements concernant les Schutzhftlinge 1. Des milliers de noms et dadresses de dtenus parvinrent ainsi au Comit international qui cra alors le Service des colis aux camps de concentration (dit Service CCC) ; ce service prit peu peu une ampleur inespre. Le rsultat du premier envoi de colis individuels dpassa largement les prvisions. Quelques semaines plus tard, le Service CCC recevait dj des accuss de rception portant la signature des destinataires eux-mmes. Ces quittances devenaient une nouvelle source de renseignements : outre celle du bnficiaire, elles taient revtues souvent de plusieurs signatures de dtenus ayant eu lide dcrire leur nom et leur numro matricule sur la quittance dun camarade afin de recevoir leur tour un envoi. Ces signatures constituant de plus un premier signe de vie du dport pouvaient dautre part attnuer quelque peu langoisse de sa famille. En outre le dtenu tait repr par Genve. Mme sil appartenait la catgorie la plus menace, dite N.N. 2, il avait une chance, si faible ft-elle, de ne pas disparatre. A Genve, le fichier des dports se dveloppa ainsi peu peu, aliment encore par dautres voies. La nouvelle de larrive des premiers colis stait rpandue dans les camps. Ceux des dtenus qui taient autoriss correspondre en avisrent leurs familles.

1 Souvent des dtachements de travail forms de prisonniers de guerre se trouvaient mls dans les usines des dtachements venant des camps de concentration. 2 Cest--dire Nacht und Nebel, mots signifiant nuit et brouillard .

17

Le Service CCC reut de nombreuses lettres, de Norvge et de Pologne occupes notamment, qui donnaient les noms et les adresses de civils dports auxquels des vivres devaient tre expdis. Dautres listes parvinrent clandestinement Genve des camps ou des pays occups par les forces armes du Reich. Une premire difficult se trouvait donc surmonte : des noms et des adresses de dtenus arrivaient ; le Service CCC pouvait leur adresser des colis individuels. Mais un nouvel obstacle surgit alors. Les dlgus du Comit international, ntant pas admis pntrer dans les camps de concentration, ne pouvaient contrler la distribution des colis, comme ils le faisaient dans les camps de prisonniers de guerre. Or, vu cette absence de contrle, les Autorits allies dont dpendaient les mesures de blocus ne permirent pas au Comit international, malgr ses nombreuses dmarches, dimporter en Europe des marchandises destines aux civils des camps de concentration. Ces Autorits sopposaient galement au transfert des fonds qui auraient permis dacheter en Europe mme, des secours en nature pour ces civils 1. Le Service CCC, en collaboration avec la Commission mixte de secours de la Croix-Rouge internationale organisme cr par le Comit international et la Ligue des Socits nationales de la Croix-Rouge pour lachat, le conditionnement et la distribution des secours aux civils victimes de la guerre dut donc singnier se procurer, lintrieur de la zone du blocus, dans une Europe puise et en partie affame, les marchandises destines complter les rations insuffisantes des dtenus des camps de concentration. Il put acqurir en Roumanie et surtout en Hongrie et en Slovaquie, des quantits importantes de conserves de viande, de biscuits, de marmelade, de sucre, etc., qui furent groupes en port franc Genve et emballes de nouveau. On put ainsi confectionner jusqu 9000 colis par jour. Mais les fonds manquaient encore. Le Comit international seffora de recueillir en Suisse, avec laide des reprsentants des

On sait, en effet, que le Comit international ne dispose pas de moyens financiers propres lui permettant dentreprendre des actions de secours. Il nest que lintermdiaire qui transmet aux bnficiaires dsigns par les donateurs les dons mis sa disposition par les Gouvernements, les Socits nationales de la Croix-Rouge et les organisations prives.

18

Gouvernements et Socits de la Croix-Rouge intresss et de diverses organisations charitables nationales et trangres en Suisse, les moyens financiers ncessaires. Ces concours gnreux lui permirent dexpdier des milliers de tonnes de colis dans les camps de concentration. Ces colis parvenaient-ils tous leurs destinataires ? Labsence de tout contrle exerc par les dlgus du Comit international sur leur distribution impliquait un risque que le Comit nhsita pas courir. A vrai dire, si des abus ont t commis dans certains camps, si des colis furent confisqus, le Comit international en eut assez rapidement connaissance et suspendit immdiatement les envois dans les camps o ces faits se produisaient ; ce fut le cas, notamment, pour le camp de Mauthausen. Toutefois, dans de nombreux autres cas, laction de secours se rvla efficace et fut mme quelque peu facilite par certains commandants de camps. Dutiles tmoignages sur larrive et la distribution des colis de secours taient fournis au Comit international par des dclarations de dtenus vads et par des lettres qui lui parvenaient des camps de concentration. Cest ainsi quun dtenu dOranienburg a pu renseigner rgulirement le Service CCC sur le nombre exact des colis arrivs bon port, ou vols. Quoi quil en soit, il nest pas douteux que ces colis, mme si une partie dentre eux nest pas parvenue aux destinataires, nen ont pas moins sauv des milliers dexistences. Les paquets, crivait un dtenu, reprsentaient une valeur inestimable. Dans certains cas, un seul colis a suffi pour remonter le moral de malades en train de mourir de faim. Si des rsultats satisfaisants purent ainsi tre obtenus dans le domaine des secours, il fut en revanche toujours impossible au Comit international dexercer sur le rgime des camps de concentration une influence quelconque pour mettre un terme aux svices pratiqus sur les dtenus. Son action de secours elle-mme tait tolre par les commandants de camps plutt quofficiellement autorise par le pouvoir central. Malgr limportance du fichier constitu par le Comit international, le systme des colis individuels avait linconvnient de limiter le nombre des bnficiaires. Il importait den tendre le cercle le plus possible.

19

Cest cette fin que le Comit international se dcida, au cours de lt 1944, expdier des envois collectifs de colis dans les camps de concentration et cela sans sarrter au fait que lautorisation allemande ne concernait que les envois individuels. A cette poque, lvolution de la situation politique et militaire offrait une telle entreprise des chances de succs qui nexistaient pas auparavant. Bien que le contrle de la rception de ces colis risqut dtre encore moins efficace que pour les colis individuels, le Comit international crut devoir faire cette tentative. En effet, les Gouvernements intresss insistaient ce moment pour que ft augment tout prix le nombre des envois. Le Comit international fit alors de pressantes dmarches pour obtenir que les Autorits allies attnuent les rigueurs du blocus en faveur des dtenus des camps de concentration, comme elles le faisaient pour les prisonniers de guerre. Le War Refugee Board , comprenant que les colis du Comit international sauvaient de la mort de nombreux dports, prit linitiative de mettre la disposition du Service CCC des denres alimentaires. Cet appoint fut dautant plus prcieux que les possibilits dachat en Europe diminuaient de plus en plus et quaucun envoi de vivres ne pouvait parvenir de France et de Belgique, ces pays tant encore occups. Les denres amricaines qui narrivrent en quantits importantes que vers la fin de 1944 permirent de secourir des milliers de dtenus dans les camps de concentration au cours des derniers mois de la guerre. En outre, en septembre 1944, le War Refugee Board cda au Comit international, avec le consentement des Croix-Rouges amricaine et canadienne, la cargaison rcupre du vapeur Cristina , qui avait coul ; les botes de conserves rouilles, mais reconnues propres la consommation, furent accueillies avec joie par les dtenus. Les envois collectifs taient accompagns, comme les colis individuels, de formules daccuss de rception qui devaient permettre aux bnficiaires de faire connatre leurs noms. Ce systme augmenta sensiblement limportance du fichier et, au 1er mars 1945, le Service CCC connaissait les noms et le lieu de dtention de 56.000 dtenus.

20

Si, dans certains camps, les commandants interdirent de renvoyer au Comit international les quittances quil avait jointes aux envois collectifs, dans dautres, notamment Dachau, ce renvoi fut tolr. Comme on la vu, les quittances qui revenaient Genve portaient plusieurs noms jusqu quinze sur une mme quittance qui, immdiatement classs par nationalit, venaient complter les fichiers du Service CCC et de lAgence centrale. Dutiles renseignements continuaient tre fournis par des dtenus sur leffectif des captifs qui se trouvaient dans les camps, renseignements quil sagissait d interprter . Si le Comit international tait, par exemple, avis que dans un camp sept Polonais staient partag un colis, on en dduisait Genve quil fallait multiplier par sept le nombre des colis expdis aux Polonais de ce camp pour connatre le total approximatif des dtenus de cette nationalit. Outre les vivres, le Service CCC du Comit international put faire parvenir dans les camps une certaine quantit de vtements. Toujours limit par le blocus au march europen la pnurie de textiles tant telle quaucun pays nen permettait lexportation , il envoya des sous-vtements en fibranne. Aprs la libration de la Belgique, le Gouvernement belge fit don de lainages grce auxquels un grand nombre de dports belges reurent des sous-vtements chauds au cours de lhiver 1944-45. Le Service CCC envoya galement dans les camps des colis standard contenant des produits pharmaceutiques (decalcit, redoxon, protovit, saridon, coramine, cafine, entro-vioforme, onguent cibazol, nocide, gaze et ouate cellulosique). Enfin de nombreux colis de secours intellectuels et spirituels furent adresss dans les camps : caisses de vin de messe aux aumniers franais, des livres, bibles et vangiles, notamment aux dports norvgiens et franais. Ces divers envois, outre leur utilit matrielle, taient dune inapprciable valeur morale, ainsi quen tmoignent les nombreuses lettres de reconnaissance des dtenus qui sont parvenues au Comit international. Ces malheureux, privs de toute protection et souvent dans limpossibilit dchanger le moindre mot avec les leurs, voyaient dans ces colis, mme lorsquil taient

21

parfois partiellement dtourns par leurs gardiens, un vritable message de la Providence , ainsi quun dtenu lcrivit. Quelquun pense nous et cest la Croix-Rouge , disait un autre. Il ne dpendait malheureusement pas du seul Comit international que cette action de secours ft tendue tous les camps de concentration. De nombreux camps et dtachements de travail lui sont demeurs inconnus jusqu la fin des hostilits. De plus, en raison des exigences du blocus, les moyens financiers et les marchandises lui ont longtemps fait dfaut. Ce nest que durant les tout derniers mois de la guerre quils lui furent fournis en suffisance. Enfin, la destruction des voies de communication en Allemagne, due aux bombardements ariens qui sintensifiaient, paralysa considrablement laction de secours ds la fin de lanne 1944. Ainsi, en fvrier 1945, la situation tait telle que le Comit international redoutait de devoir cesser toute activit en faveur des dtenus civils des camps de concentration. Le rseau ferroviaire allemand tait en effet en grande partie dtruit et les camions mis la disposition du Comit international par les Croix-Rouges amricaine, britannique et canadienne ne pouvaient alors tre affects qu laction de secours aux prisonniers de guerre. Quatrime phase 1 Cette situation angoissante ne pouvait se prolonger. Le Gouvernement allemand lui-mme sen rendit compte. Le 1er fvrier 1945, le ministre des Affaires trangres du Reich informait le Comit international, en rponse sa lettre du 2 octobre 1944, que lenvoi de colis nominatifs ou collectifs tait autoris dans les camps de concentration pour les dtenus originaires des territoires franais et belge. En outre, le ministre donnait lassurance que ces dtenus pourraient correspondre avec leurs familles au moyen de formulaires spciaux tablis par le Comit international de la Croix-Rouge. Le Comit multiplia alors ses efforts et ses dmarches pour tenter de remdier la crise ferroviaire en improvisant une vaste

Voir page 76.

22

organisation de transports routiers destine ravitailler durgence les camps de prisonniers de guerre et les camps de concentration. Il adressa un pressant appel aux Gouvernements allis pour que quelques centaines de camions et de lessence soient mis sa disposition. Gagn ces vues, le Gouvernement franais cda au Comit international cent camions pour lesquels le War Refugee Board fournit lessence ncessaire et le Gouvernement allemand des chauffeurs canadiens prisonniers de guerre. Mettant profit les dispositions plus favorables des Autorits allemandes et la possibilit offerte soudainement par une situation militaire toute nouvelle, le prsident du Comit international de la Croix-Rouge, M. Carl J. Burckhardt, se rendit en Allemagne plaider de nouveau la cause des dtenus des camps de concentration. En mars 1945, il obtenait du gnral des SS Kaltenbrunner dimportants accords gnraux, dans le sens suivant : Outre des dispositions relatives au ravitaillement des prisonniers de guerre, des mesures dune importance capitale taient dcides en faveur des dtenus des camps de concentration : le Comit international tait autoris leur distribuer des colis de vivres ; un dlgu du Comit serait install dans chaque camp condition quil sengage y demeurer jusqu la fin des hostilits ; un change global des dtenus franais et belges contre les interns civils allemands en France et en Belgique tait prvu et, en attendant sa ralisation, le Comit avait la facult de rapatrier les enfants, femmes et vieillards des camps de concentration, de mme que des dports Isralites, notamment ceux de Theresienstadt. Pour la premire fois, les camps de concentration taient donc ouverts aux dlgus du Comit international. Sans perdre un instant, les colonnes de camions du Comit international peints en blanc, se mirent en route vritables anges sauveurs , comme les nommaient ceux qui les voyaient arriver. Voyageant de jour et de nuit, sur des routes dfonces, franchissant, en dpit de tous les obstacles, des zones o la bataille faisait rage, elles apportrent des vivres dans les camps de concentration et en distriburent, sur les routes mme, aux flots de prisonniers et dtenus vads ou vacus, qui tous se trouvaient dans une dtresse physique indicible.

23

Mais les camions ainsi dchargs devaient aussitt servir dautres fins : au retour vers la frontire suisse 1, ils ramenrent de ces camps des hommes et des femmes, les sauvant ainsi dune mort quasi certaine. Ce que les envoys du Comit international de la Croix-Rouge, sur les camions mis sa disposition par le Ministre franais des Prisonniers, Dports et Rfugis, de mme que par les Croix-Rouges allies, ont pu accomplir pendant les dernires semaines des hostilits, tient du miracle. Un ravitaillement de grande envergure put mme avoir lieu dans certains camps de concentration ; le rapatriement de milliers de dtenus fut effectu. En outre, les dlgus du Comit international, en application des accords passs par son prsident avec le gnral Kaltenbrunner, purent souvent jouer un rle dcisif dans les camps et empcher lexcution de mesures extrmes qui taient craindre, avant la libration des camps par les armes allies. Cependant, en dpit des accords prcits, les pourparlers avec les commandants de camps furent malaiss. Prtendant en effet navoir pas reu dordres, les commandants sopposaient lentre des dlgus du Comit qui nobtinrent qu grandpeine lautorisation de distribuer eux-mmes les vivres aux dtenus 2. Jusquaux derniers instants, les commandants sefforcrent de dissimuler le secret des camps tragiques. Si les dlgus du Comit international russirent dans certains cas notamment Turckheim, Ravensbrck, Dachau, Theresienstadt, Mauthausen empcher lvacuation prcipite des camps et en faciliter la remise aux armes allies, en hissant euxmmes le drapeau blanc, comme Dachau et Mauthausen ; il nen fut pas de mme ailleurs. Cest ainsi qu Oranienburg lvacuation du camp fut ordonne : 30.000 40.000 tres humains, hommes, femmes et enfants partirent en longues colonnes sur les routes, encadrs par des dtenus de droit commun revtus de luniforme de la Wehrmacht

Des rapatriements eurent galement lieu via Lubeck et la Sude, soit avec le concours de la Croix-Rouge sudoise soit directement par elle. 2 Voir en troisime partie, les rapports des dlgus et page 88 la carte des principaux camps de concentration.

24

et utiliss par les SS comme personnel auxiliaire de garde. La tche des dlgus du Comit consista alors ravitailler ces colonnes en marche, qui ne recevaient aucune nourriture. Ainsi, pendant des jours et des nuits, les camions du Comit international firent un continuel va-et-vient entre les dpts de ravitaillement et les colonnes dvacus, dont la trace tait marque souvent par les corps des tranards fusills au bord des routes. Des milliers de dports eurent alors la vie sauve grce aux colis de la Croix-Rouge et de nombreux retardataires furent chargs sur les camions vides et transports vers des lazarets et des centres daccueil. En outre, intervenant courageusement auprs des chefs SS responsables, les dlgus du Comit tentrent dempcher des excutions sommaires et y parvinrent parfois. Cependant, Berlin mme, malgr les combats terribles qui marqurent loccupation de la capitale, la dlgation du Comit international demeura son poste. Elle multiplia, dans cette phase ultime de la guerre, ses dmarches auprs des Autorits en faveur des dtenus des prisons et des camps de la rgion berlinoise, les prenant sous sa protection et veillant leur ravitaillement. Grce ses interventions, la plupart des dtenus furent librs. * * *

Le Comit international de la Croix-Rouge, qui a pour mission de veiller lapplication des conventions humanitaires se devait cette tche, pourtant si lourde en regard de ses forces et de ses ressources. On sait limportance des rsultats acquis dans ce domaine. Cest, dans une notable mesure, grce lexistence dune charte laquelle la plupart des Etats avaient adhr la Convention de 1929 que les prisonniers de guerre ont pu jouir dun vritable statut, dont lapplication a t rgulirement contrle par les reprsentants des Puissances protectrices et du Comit international. Cest grce cette Convention que lAgence centrale des prisonniers de guerre, ayant tabli 25 millions de fiches de renseignements, put recevoir et transmettre quelque cent millions de messages relatifs aux prisonniers et leurs familles. Cest aussi grce la Convention quune vaste action de

25

secours, comportant la distribution de centaines de milliers de tonnes de vivres aux prisonniers de guerre, leur a permis de supporter la captivit et de regagner leurs foyers dans un tat physique relativement satisfaisant. Tout autre tait le sort des civils qui, on la vu, ne jouissaient daucune protection conventionnelle. Faute dun statut analogue celui des prisonniers, ceux dentre eux qui, ntant pas des interns civils proprement dits, furent incarcrs pour des raisons de scurit se trouvrent livrs au pouvoir discrtionnaire de la Puissance dtentrice. Nanmoins, le Comit international mit tout en uvre pour les arracher leur isolement et improviser, avec les ressources malheureusement limites dont il disposait, une action de secours en leur faveur. Nombreuses, certes, sont les personnes qui nont pas t atteintes parce quinconnues ou faute de moyens techniques pour les secourir. Nanmoins, du 12 novembre 1943 au 8 mai 1945, 751.000 colis environ, reprsentant 2600 tonnes de secours, furent envoys par le Comit international aux dports dans les camps de concentration. Fort nombreux et infiniment touchants sont les tmoignages de gratitude qui parvinrent et qui parviennent encore Genve. Mais la tche du Comit international nest pas termine : deux guerres mondiales rendent videntes la ncessit et lurgence de fixer, ds le temps de paix, en droit international, le statut des civils de nationalit ennemie ; quils se trouvent louverture des hostilits sur le territoire des Etats belligrants ou quils rsident sur des territoires occups. Aussi le Comit international de la Croix-Rouge juge-t-il indispensable que les Puissances semploient dans le proche avenir conclure une convention cet gard. Comme par le pass, le Comit, dans la mesure de ses moyens et la place qui lui est assigne, est prt collaborer cette uvre primordiale 1, afin que les douloureuses expriences de la guerre qui vient de se terminer ne puissent pas se reproduire.

1 Dans ce sens, il a dj entrepris de rassembler la documentation permettant de dvelopper et de rviser le Projet de Tokio.

26

DEUXIME PARTIE

DOCUMENTS

On trouvera ci-aprs, in extenso ou rsumes, classes chronologiquement, les pices essentielles, extraites des archives du Comit international de la Croix-Rouge, qui ont trait lactivit exerce par lui durant la seconde guerre mondiale en faveur des civils aux mains de lennemi et principalement en faveur de ceux qui taient dtenus en Allemagne dans des camps de concentration 1. En lisant ces documents, il convient de se rappeler que le Comit international se doit dentretenir avec tous les Gouvernements et Socits nationales de la Croix-Rouge des relations confiantes et suivies, et cela dans lintrt mme des activits quil dploie en faveur des victimes de la guerre. Aussi a-t-il adopt, lgard de tous ses correspondants, une forme courtoise sinspirant dailleurs des usages diplomatiques qui lui est impose par son caractre dautorit morale et par ses responsabilits. Il faut, dautre part, garder prsent lesprit quun grand nombre de dmarches en faveur des dtenus revtirent la forme dinterventions verbales, souvent personnelles, dont il est videmment impossible de rendre compte ici.

Seuls ont t supprims les passages ne se rapportant pas directement la matire traite ou jugs dimportance secondaire. Les suppressions sont chaque fois indiques par des points de suspension.

27

PREMIRE PHASE

Ds le dbut de la guerre, le Comit international soumit aux Gouvernements belligrants des propositions tendant remdier labsence de protection conventionnelle des civils aux mains de lennemi. Ces propositions visaient obtenir des Puissances belligrantes, au dbut de la guerre, ladoption du Projet de Tokio ou, son dfaut, lapplication, par analogie, aux interns civils, des dispositions de la Convention de Genve de 1929 relative aux prisonniers de guerre. Les dmarches du Comit devaient aboutir, dans cette premire phase de la guerre, lapplication gnralise aux civils sur territoire ennemi il ne sagissait alors que de cette catgorie des dispositions de la Convention de 1929, dans la mesure o elles taient applicables des civils. Lettre-circulaire du CICR 1 aux Puissances belligrantes Genve, le 4 septembre 1939. Au moment o clate un grave conflit arm, le Comit international de la Croix-Rouge, qui a son sige permanent Genve depuis 1863 et se recrute exclusivement parmi les citoyens suisses, a lhonneur dinformer votre Excellence quil se met la disposition du Gouvernement... pour contribuer, sur le plan humanitaire, selon son rle traditionnel et dans toute la mesure de ses forces, porter remde aux maux quengendrera la guerre... Les civils ennemis se trouvant sur le territoire de chacun des Etats belligrants, ou sur un territoire soumis, quelque titre que ce soit, la souverainet de ces Etats, ne se trouvent, en temps de guerre, protgs par aucune convention internationale. Leur situation na t rgle, pendant la guerre de 1914-1918, que par des accords bilatraux conclus vers la fin de la guerre et aujourdhui caducs. A lheure quil est, elle nest dtermine que par un projet de Convention approuv par la XVe Confrence internationale de la Croix-Rouge, runie Tokio en 1934, laquelle votre Gouvernement tait reprsent. Aussi, le Comit international de la Croix-Rouge propose-t-il au Gouvernement... dtablir un statut appliquer ces civils, statut

Dans les documents qui suivent, le Comit international de la CroixRouge est dsign par labrviation : CICR, sauf toutefois dans les textes reproduits in extenso.

28

qui pourrait sinspirer des accords bilatraux cits plus haut. Une autre solution pourrait encore consister en ladoption anticipe et au moins provisoire, pour le seul confl[i]t actuel et pour sa seule dure, des dispositions du projet de Convention sus-mentionn, dont votre Excellence voudra bien trouver sous ce pli un exemplaire. Le Comit international de la Croix-Rouge ose exprimer le ferme espoir que votre Excellence voudra bien linformer le plus rapidement possible des dispositions que le Gouvernement... croira pouvoir prendre dans le sens des considrations et suggestions quil se permet de vous prsenter. Note explicative du CICR ses dlgus, concernant le traitement des interns civils Genve, le 12 septembre 1939. Les belligrants, les uns par dclarations formelles, les autres en fait, appliquent par analogie aux interns civils (qui ne sont encore au bnfice daucune convention) les termes de la Convention de 1929 relative au traitement des prisonniers de guerre, exception faite des dispositions (soldes, etc.) qui ne peuvent tre appliques quaux militaires. Le dlgu devra donc, pour les visites dinterns civils, obtenir entre autres les mmes normes que pour les camps de prisonniers de guerre. Il serait notamment utile dobtenir des claircissements sur les points suivants : a) de quelles instances dpendent les renseignements relatifs aux civils ennemis ; b) quelles sont les catgories de civils ennemis qui ont t internes, celles qui ont t mises sous rgime de libert surveille et celles qui nont pas t inquites ; c) mesures prises lgard des civils ennemis appartenant aux diverses catgories ci-dessus et habitant des territoires loigns de la Mtropole (protectorats, colonies, etc.) ; d) rgime auquel les civils interns sont soumis (conditions dinternement, possibilit denvoyer et de recevoir des colis et des secours, paquets et argent), occupations auxquelles ils peuvent se livrer ; e) mesures prises lgard des rfugis et apatrides originaires dun pays ennemi ; f) obtenir si possible des listes de lieux dinternement et dsignation des rgions de confinement ; g) obtenir si possible des listes des civils interns. Pour faciliter lidentification des intresss, il serait hautement dsirable que les 29

listes comportassent au moins les indications suivantes : nom, prnoms, date et lieu de naissance, profession et adresse du dernier domicile. Si ces listes nont pas encore pu tre tablies, le dlgu pourrait suggrer une distribution de formulaires de correspondance dont le dpouillement au bureau central permettrait, dans une certaine mesure, un redressement ; h) il serait hautement dsirable que le dlgu sinformt auprs des Autorits comptentes des mesures prvues pour lchange de lettres contenant des nouvelles de caractre exclusivement familial entre les membres dune mme famille, domicilis ou retenus dans divers pays belligrants. La correspondance peut-elle tre change directement ? Si ce nest pas le cas, pourrait-elle tre transmise par lintermdiaire du bureau central du Comit international de la Croix-Rouge qui en assurerait le tri, la censure et lacheminement destination ; au cas o cette ventualit devrait galement tre carte, on pourrait envisager la distribution de formulaires de correspondance aux intresss, formulaires qui seraient tris, censurs et achemins destination par le bureau central, o, en tout dernier ressort, ils seraient retranscrits et traduits dans la langue du pays de destination ; i) il serait dsirable que le dlgu pt obtenir des renseignements, aussi prcis que possible, sur les localits qui auraient t vacues, avec lindication des catgories de civils (nationaux, neutres ou ennemis) qui auraient bnfici de ces vacuations. Il serait utile galement de connatre les localits ou rgions vers lesquelles ces vacuations auraient t diriges ; y aurait-il lieu denvisager la distribution de formulaires de correspondance aux personnes vacues pour les mettre en mesure de rassurer le plus rapidement possible leurs familles ltranger ? ; j) dans quelles conditions les civils ennemis non-mobilisables pourraient-ils tre rapatris dans leur pays dorigine sils le dsirent ? Rponse verbale du Ministre des Affaires trangres du Reich aux remarques techniques adjointes la lettre du CICR du 4 septembre 1939, transmise par la dlgation du Comit international de la Croix-Rouge Berlin Berlin, le 28 septembre 1939. Les personnes civiles de nationalit ennemie, se trouvant en territoire allemand, sont soumises lordonnance sur le traitement des trangers du 5 septembre 1939.

30

Le Gouvernement allemand serait prt discuter la conclusion dune Convention pour la protection des civils sur la base du Projet de Tokio 1. Dores et dj les prisonniers civils sont sous le mme rgime que les prisonniers de guerre. La visite des camps dinterns civils, la correspondance et lenvoi des secours seront autoriss dans la mme mesure que pour les prisonniers de guerre. La visite des dlgus devra tre prcde dune autorisation crite du Haut Commandement de larme. Actuellement, les interns civils se trouvent dans des tablissements qui sont soumis larme. On ne prvoit pas de changement dans cette manire de procder. Les listes de civils interns sont dposes la mme agence que celles des prisonniers de guerre. En ce qui concerne les renseignements relatifs aux civils ennemis qui ne sont pas interns, le Dpartement allemand de lintrieur est comptent. Les renseignements relatifs aux civils ennemis interns sont donns par le Bureau central de renseignements. Les civils ennemis nont pas t interns par catgories, mais il sagit uniquement de mesures de scurit, qui sont prises pour chaque cas particulier. Il sagit du reste uniquement dhommes. Les adresses postales des tablissements dinternement peuvent tre communiques. Les listes des civils interns remises au Comit international de la Croix-Rouge comprendront les indications demandes (nom, prnoms, date et lieu de naissance, profession et adresse du dernier domicile). Pour la correspondance des civils ennemis interns, les mmes prescriptions que pour les prisonniers de guerre sont valables. Des formulaires, lexception des cartes, ne sont pas prvus. Les civils ennemis qui le dsirent pourront retourner dans leur pays, pour autant que leur pays dorigine accorde la rciprocit. Ceci est galement valable, sous les mmes conditions, pour les civils mobilisables. Du ct allemand, on souhaiterait que les civils allemands interns dans les colonies puissent rentrer dans leur pays, sils le dsirent. Il ny aurait aucun inconvnient ce que les belligrants sobligent rciproquement ne pas utiliser militairement les civils mobilisables qui seraient renvoys dans leur pays dorigine.
Par lettre du 30 novembre 1939, le Ministre des Affaires trangres du Reich confirmait que du ct allemand, on estimait que le Projet de Tokio pourrait servir de base la conclusion dun accord international sur le traitement et la protection des civils se trouvant en territoire ennemi ou occup .
1

31

Mmorandum du Comit international de la Croix-Rouge aux Gouvernements belligrants sur la possibilit daccords destins apporter, pendant les prsentes hostilits, certaines amliorations au sort des victimes de la guerre Genve, le 21 octobre 1939. Dans ses lettres du 4 septembre, adresses aux Gouvernements belligrants, ainsi que dans les mmoires et notes techniques remis ceux-ci par ses dlgus, le Comit international de la Croix-Rouge a propos aux Etats belligrants dadopter, soit par des accords ad hoc conclus pour la dure des hostilits, soit par des ententes rsultant ventuellement de dclarations unilatrales concordantes ou complmentaires, certains principes qui pourraient amliorer dune manire gnrale la situation des victimes de la guerre... Le Comit international de la Croix-Rouge estime utile dinformer les Gouvernements en confirmation et complment dinformations dj fournies par ses dlgus de la situation telle quelle rsulte des rponses provisoires des Gouvernements, pour autant que ceux-ci ont dj manifest leurs points de vue. Civils de nationalit ennemie, qui se trouvent sur le territoire dun belligrant. Il importait avant tout dadopter, comme base dentente, le Projet de Convention adopt par la XVe Confrence internationale de la Croix-Rouge en 1934 Tokio, titres I et II (voir document annexe no 1 : Projet dit de Tokio). Cela comporterait donc, sous condition de rciprocit, la possibilit de rapatrier certaines catgories de civils qui dsireraient rentrer dans leur pays. Si lon peut, ds maintenant, adopter le titre II du Projet dit de Tokio, ou une solution analogue ce qui serait la meilleure solution du problme des civils en pays ennemis il serait dsirable que la situation des civils interns en pays ennemi trouvt une solution provisoire par lassimilation du cas de ces civils interns celui des prisonniers de guerre. Cette assimilation pourrait tre totale, pour autant quil ne sagisse pas de dispositions de la Convention du 27 juillet 1929 applicables aux militaires seulement (soldes, etc.). Lassimilation peut tre faite notamment dans les trois cas suivants : a) Traitement des civils interns. Ce traitement serait celui qui est prvu pour les prisonniers de guerre par la Convention du 27 juillet 1929. Remarque : Les Autorits allemandes appliquent actuellement aux civils les dispositions de la Convention de 1929. 32

b) Communication des listes nominatives des civils interns et des renseignements les concernant, conformment aux articles 77 et 79 de la Convention du 27 juillet 1929. Remarque : Aucun Gouvernement belligrant na pris, jusqu prsent, dengagements ce sujet. Cependant, la suite de dmarches spciales faites par le Comit international de la Croix-Rouge, celui-ci a successivement reu des Autorits anglaises de HongKong, du Ministre de la Dfense nationale du Canada et du Gouvernement des Iles Falkland, des noms de civils allemands interns. c) Visites de camps dinterns civils. Remarque : Tous les Gouvernements consults semblent tre disposs autoriser les dlgus du Comit international de la CroixRouge visiter ces camps. Civils de nationalit ennemie qui se trouvent sur un territoire occup par un belligrant. Il serait hautement souhaitable que le titre III du Projet dit de Tokio ft adopt par les belligrants comme rglement provisoire ; ce titre III marquerait un progrs incontestable sur les dispositions du Rglement de La Haye de 1907. Rponse du Ministre des Affaires trangres Paris, aux propositions du Comit international de la Croix-Rouge concernant la protection des civils en mains ennemies Paris, le 23 novembre 1939. Vous avez bien voulu appeler lattention du Gouvernement franais sur la situation des civils de nationalit ennemie, interns ou retenus par la partie adverse. Vous avez fait remarquer que le sort de ces civils na fait lobjet daucune convention internationale mais que, toutefois, la XVe Confrence internationale de la Croix-Rouge, runie Tokio en 1934, a adopt un Projet de Convention labor par le Comit international de la Croix-Rouge, concernant la condition et la protection des civils de nationalit ennemie qui se trouvent sur le territoire dun belligrant, ou sur le territoire occup par lui. La XVe Confrence a recommand ce Projet lattention des Gouvernements signataires de la Convention de Genve et a charg le Comit international de la Croix-Rouge de faire toutes dmarches utiles pour le faire aboutir dans le plus bref dlai possible. Vous ajoutez que le Comit sefforce dobtenir des Etats belligrants, sous condition de rciprocit, leur adhsion aux principes noncs dans le Projet de Tokio et vous indiquez que, des pr33

mires dmarches accomplies, il rsulte que le Gouvernement allemand serait dispos prendre ce Projet comme base dune entente avec les Etats ennemis. Vous suggrez toutefois quen attendant que le Gouvernement franais juge possible, en ce qui le concerne, de donner son adhsion ce texte, lapplication de la Convention de Genve de 1929 sur le traitement des prisonniers de guerre soit tendue, par analogie et sous condition de rciprocit, aux interns civils. Jai lhonneur de vous faire savoir que le Gouvernement franais est dautant plus dispos se rallier aux vues exprimes par le Comit international de la Croix-Rouge sur la ncessit de rgler par voie de statut international la condition des interns civils, que, de son ct, et ds le dbut des hostilits, il a pris spontanment toutes mesures utiles pour que les trangers ennemis retenus sur son sol soient traits selon les principes de lhumanit. Le Gouvernement franais reconnat pleinement lintrt que prsentent, pour tablir le statut des civils se trouvant en territoire ennemi, les principes poss, sous les auspices du Comit international de la Croix-Rouge, dans le Projet dit de Tokio. Il estime cependant que le texte dont il sagit ncessiterait encore une tude attentive et, avant de pouvoir devenir accord international, des discussions, qui, surtout dans les circonstances actuelles, risqueraient de demander un assez long dlai et de retarder dautant la solution des problmes intressant les interns civils. Cest pourquoi, tout en acceptant en principe de poursuivre lexamen du Projet de Tokio, le Gouvernement franais estime prfrable de retenir la deuxime suggestion que vous avez bien voulu faire. Il est donc dispos, en ce qui le concerne, et sous condition de rciprocit de la part du Gouvernement allemand, appliquer aux civils de nationalit ennemie interns sur son territoire les principes de la Convention de Genve du 27 juillet 1929 sur le traitement des prisonniers de guerre en tant, bien entendu, que ces principes sont susceptibles dtre appliqus des civils. Le Gouvernement franais tient toutefois prciser quil se verra dans limpossibilit de se conformer strictement aux dispositions de la Convention de 1929, relatives la communication des listes nominatives de civils interns et des renseignements les concernant. La diversit des catgories de civils de nationalit ennemie interns en territoire franais entranerait en effet des difficults insurmontables pour une communication obligatoire. Dautre part, en raison de la position toute spciale dans laquelle se trouve un nombre important des interns lgard de lAllemagne, le Gouvernement franais est davis quil pourrait ventuellement rsulter pour les interns euxmmes et leurs familles restes en Allemagne de srieux inconvnients de la divulgation dinformations les concernant. Il se propose 34

donc de ne porter sur les listes que les noms des interns qui y consentiront formellement.

Note du Consulat dAllemagne Genve concernant le rapatriement dtrangers de nationalit ennemie, du 27 novembre 1939 (rsum). Le Consulat dAllemagne se rfre lentrevue du 16 novembre avec le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au cours de laquelle communication a t faite du grand intrt que le Gouvernement du Reich porte au rapatriement prochain des ressortissants du Reich, interns en pays ennemi. Il a t constat avec satisfaction que le Comit international partage le point de vue du Gouvernement du Reich sur cette question et quil a dj entrepris des dmarches en vue de sa prompte solution. Le Gouvernement allemand partage lopinion du Gouvernement des Etats-Unis, savoir que linternement en masse de ressortissants de pays ennemis devrait, dans la mesure du possible, tre vit. Aussi, les Autorits allemandes ont-elles intern, au dbut de la guerre, un nombre limit seulement de ressortissants ennemis. Il convient, dautre part, de souligner que les Etats ennemis se sont dj fortement engags dans la voie des internements massifs, mesure qui suscite du reste des informations toujours plus nombreuses sur le traitement inutilement svre inflig aux ressortissants du Reich.

Lettre du Comit international de la Croix-Rouge au Ministre des Affaires trangres Londres Genve, le 7 dcembre 1939. Le Comit international de la Croix-Rouge sest permis dattirer lattention des Gouvernements des Puissances belligrantes, ds le dbut des hostilits, sur la ncessit de rgler la situation des civils de nationalit ennemie qui se trouvent sur le territoire dun belligrant, ou sur un territoire occup par lui. Il a propos aux Puissances belligrantes de mettre en vigueur, provisoirement, par des accords ad hoc, le projet que la XVe Confrence internationale de la CroixRouge, runie Tokio en 1934, avait adopt ce sujet, ou tout au moins certains titres dudit projet. Dans un mmorandum dat du 21 octobre, nous nous sommes permis de revenir sur ce point en connexit avec dautres questions qui pourraient trouver une solution provisoire par des accords ad hoc entre les Puissances belligrantes. 35

Le Comit international de la Croix-Rouge a suggr dans le mmorandum prcit que, en attendant que le projet de Tokio puisse trouver sa mise en vigueur, en tout ou partie, la Convention du 27 juillet 1929 sur le traitement des prisonniers de guerre soit applique aux civils de nationalit ennemie interns sur le territoire dun belligrant. Nous avons mentionn dans ledit mmorandum que le Gouvernement allemand avait dj accord aux civils interns le bnfice de la Convention de 1929, pour autant que les dispositions de celle-ci sont susceptibles dtre appliques des civils. De son ct, le Gouvernement franais, par lettre du 23 novembre, tout en acceptant en principe de poursuivre lexamen du projet de Tokio, sest dclar dispos, pour sa part, et sous condition de rciprocit de la part du Gouvernement allemand, appliquer aux civils de nationalit ennemie interns sur le territoire franais les principes de la Convention du 27 juillet 1929 sur le traitement des prisonniers de guerre, pour autant, bien entendu, que ces principes sont susceptibles dtre appliqus des civils. Le Gouvernement franais a du reste formul une rserve au sujet de la communication des noms dinterns. Pour diffrentes raisons, le Gouvernement franais ninscrira sur les listes vises aux articles 77 et 79 de la Convention de 1929 que les noms de ceux des interns qui consentent formellement tre ports sur les listes communiquer. Il nous a paru utile de mettre le Gouvernement de Sa Majest au courant de ces faits qui sont de nature amliorer, dans une sensible mesure, le sort des civils ennemis interns et qui engagent le Comit international de la Croix-Rouge demander Votre Excellence si le Gouvernement de Sa Majest serait aussi dispos appliquer galement les principes de la Convention de 1929 aux interns civils allemands qui se trouvent sur le territoire britannique. Comme les deux Gouvernements, qui se sont dj prononcs en faveur de lapplication des principes de la Convention sur le traitement des prisonniers de guerre aux civils interns, ont formul la rserve trs naturelle que lapplication ne saurait concerner que les dispositions qui sont susceptibles dtre appliques des civils, le Comit international de la Croix-Rouge a pris la libert dinformer ces Gouvernements quil leur soumettra prochainement une note concernant des observations sur lensemble de lapplication de la Convention aux interns civils et sur certains points qui semblent exiger un examen particulier. Nous nous permettrons ultrieurement de vous soumettre galement ce document. Le Comit international de la Croix-Rouge espre que le Gouvernement britannique voudra bien examiner avec bienveillance notre suggestion et il serait heureux de connatre la suite qui pourrait y tre donne.

36

Rponse du Ministre des Affaires trangres Londres aux propositions du Comit international de la Croix-Rouge (traduction). Londres, le 30 avril 1940. 1) Je suis charg par le vicomte Halifax de me rfrer aux lettres qui lui ont t adresses par le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge, au sujet de la possibilit dappliquer aux interns civils les dispositions de la Convention signe Genve en 1929 et relative aux prisonniers de guerre. 2) Je dois vous informer que les civils de nationalit ennemie interns dans le Royaume-Uni sont en principe traits conformment la Convention relative aux prisonniers de guerre de 1929. Cependant, comme le Comit international le comprendra, quelques diffrences de dtail dans le rgime sont invitables. Ainsi, les civils interns ne sont pas ncessairement nourris et habills de la mme faon que les prisonniers de guerre, ils ne touchent pas de solde et ne peuvent, dautre part, tre forcs travailler. Depuis longtemps dj, des listes de civils allemands interns dans le Royaume-Uni ont t envoyes au Bureau de renseignements sur les prisonniers de guerre et des reprsentants de la Lgation suisse et du Comit international ont eu loccasion de visiter les camps dinterns dans le Royaume-Uni. Les interns civils allemands sont autoriss crire deux lettres par semaine et jouissent des facilits quoffre le service postal en faveur des prisonniers de guerre. 3) Le Gouvernement allemand a sans doute dj eu connaissance de ces faits, par les soins du Gouvernement suisse. 4) Le Gouvernement de Sa Majest dans le Royaume-Uni examine en ce moment la possibilit de conclure un accord formel avec le Gouvernement allemand sur ce point, et la proposition que M. Max Huber a bien voulu faire ne sera pas nglige en cette occasion. Le Comit international de la Croix-Rouge reut encore des Gouvernements italien, canadien, australien, gyptien et des Indes nerlandaises, des rponses favorables ses propositions relatives lapplication de la Convention de 1929 aux interns civils. Le Comit recommanda galement aux Gouvernements des Etats neutres ayant intern des ressortissants dEtats belligrants de leur appliquer par analogie les dispositions de la Convention de 1929. Dans cette premire phase de la guerre, la grande majorit des civils en mains ennemies est maintenue en libert. Cependant, une tendance les interner se dessine bientt. 37

Le Gouvernement du Reich informe le Comit international de la Croix-Rouge, le 21 octobre 1939, que les civils franais en Allemagne nont pas t interns jusqu prsent, mais quils le seront vraisemblablement parce que la France interne les civils allemands . Le Gouvernement allemand se dclare prt fournir les listes dinterns civils sous surveillance de la Wehrmacht, sous condition de rciprocit et indiquer les lieux dinternement . Le 29 dcembre 1939, le Comit international de la CroixRouge informe le Ministre franais des Affaires trangres que ses dlgus en Allemagne ont t autoriss visiter les interns civils franais, britanniques et polonais . Il constate que cest un progrs dans la voie de lassimilation des interns civils aux prisonniers de guerre. Le Comit demande que le Gouvernement franais autorise ses dlgus visiter les Dpts de civils en France. Il indique que le Gouvernement britannique a galement autoris ses dlgus visiter les Dpts dinterns civils allemands en Grande-Bretagne. Par un mmorandum du 17 fvrier 1940, le Gouvernement allemand se dclare dispos, moyennant garantie de rciprocit, prendre les engagements suivants : 1) pas de reprsailles pour les faits dont les interns civils ne sont pas personnellement responsables ; 2) pas dinternement en masse ; 3) linternement des enqute approfondie ; Britanniques naura lieu quaprs

4) chaque Britannique qui le dsire pourra obtenir lautorisation dtre rapatri, moyennant engagement de sa part de ne pas prendre les armes durant la guerre. Le rapatriement ne sera refus quaux interns civils contre lesquels une action judiciaire est en cours ; 5) les camps dinterns civils pourront tre visits. Par lettre du 19 janvier 1940, le Gouvernement du Reich admet la rserve du Gouvernement franais de ne communiquer les noms des interns civils quavec leur consentement, condition que ceux-ci ne soient pas influencs . Il se montrait dis-

38

pos accorder une lgre solde aux interns civils et les autoriser travailler pour un salaire, charge de rciprocit. Ces diverses dclarations permettent au Comit international de la Croix-Rouge, dans ses Instructions ses dlgus du 17 fvrier 1941, dexposer que les belligrants, les uns par suite de dclarations formelles, les autres, en fait, appliquent par analogie aux interns civils les dispositions de la Convention de Genve de 1929 dans la mesure o elles sont applicables des civils. Les dlgus devront donc, pour la visite des interns civils, observer les mmes normes que pour les camps de prisonniers de guerre .

DEUXIME PHASE

Au fur et mesure que la guerre se dveloppe, de nouvelles catgories de civils tombent en mains ennemies. Aux civils en territoire ennemi en libert ou interns en raison de leur nationalit viennent sajouter les civils en territoire occup, les otages, les dports, incarcrs ou interns dans les camps de concentration pour raison de scurit (Schutzhftlinge).

Lettre du Comit international de la Croix-Rouge au Ministre des Affaires trangres du Reich, relative au rapatriement de certaines catgories dinterns civils (traduction) Genve, le 5 aot 1941. Le Comit international de la Croix-Rouge reoit de plus en plus frquemment des appels manant dAutorits gouvernementales et de personnalits civiles le priant de vouer toute son attention au rapatriement des personnes civiles se trouvant en territoire occup ou en pays ennemi. En raison de la dure des hostilits et de la duret croissante des conditions conomiques, la situation des civils de nationalit ennemie dtenus dans un Etat belligrant devient de jour en jour plus pnible ; leur prsence constitue en outre pour la Puissance dtentrice une charge qui nest nullement ngligeable. Dans ces conditions, le Comit international de la Croix-Rouge croit de son devoir de demander aux Etats belligrants sils ne considrent pas que le moment est venu

39

denvisager la possibilit dun accord pour le rapatriement de certains groupes de civils et, en premier lieu, des ressortissants ennemis qui sont dtenus pour dautres motifs que ceux de la scurit nationale. Par sa circulaire du 4 septembre 1939, ainsi que par son mmoire du 21 octobre de la mme anne, le Comit international de la CroixRouge a dj eu lhonneur dattirer lattention des Gouvernements belligrants sur lurgence de cette question et de proposer comme base de discussion le projet de Convention internationale adopt par la XVe Confrence internationale de la Croix-Rouge Tokio en 1934. Les articles 2 et 3 dudit projet, dont copie ci-jointe, mritent une attention particulire. Cette proposition ne sest heurte aucune objection de principe de la part des Gouvernements belligrants ; certains Gouvernements ont mme accueilli ce projet avec faveur. Le fait quaucun accord na pu tre conclu jusqu prsent est d surtout des difficults dordre technique, qui aujourdhui ne sont peut-tre plus insurmontables. Si le Gouvernement du Reich se dcidait accueillir avec bienveillance la suggestion du Comit international de la Croix-Rouge, il conviendrait de dfinir les groupes de civils entrant en ligne de compte et dtudier la ralisation pratique de ce rapatriement. La classification pourrait se prsenter comme suit : 1. Civils non interns, dsireux dtre rapatris et qui comprendraient surtout les femmes et les enfants, ainsi que les hommes qui ne sont plus dge militaire. 2. Interns civils dont la situation est particulire : mdecins, prtres, pasteurs, diaconesses, religieuses et infirmires. 3. Autres interns civils, en particulier les femmes et les enfants. Lorganisation pratique des rapatriements serait examiner ensuite sous tous ses aspects (financement, mode et voies de transport, saufconduits, etc.). Le Comit international de la Croix-Rouge serait reconnaissant au Gouvernement du Reich de lui faire connatre son point de vue. Le Gouvernement du Reich serait-il prt charger le Comit international de la Croix-Rouge dtudier cet ensemble de problmes et dispos en outre autoriser le dpart des groupes prcdemment mentionns de civils britanniques, dtenus soit sur le territoire du Reich, soit dans les rgions occupes ? Le Comit international de la Croix-Rouge demande en mme temps aux Gouvernements britannique et italien sils seraient enclins autoriser la libration et le rapatriement des groupes correspondants de civils allemands et italiens dune part, et britanniques dautre part. Le Comit international de la Croix-Rouge serait dispos, si on 40

lui en exprimait le dsir, prendre toutes les mesures et faire, selon les circonstances prsentes, toutes les dmarches ncessaires pour la ralisation de ce rapatriement. Au cas o le Comit international de la Croix-Rouge recevrait des rponses affirmatives, il examinerait immdiatement les aspects pratiques du problme (finances, voies de transport, sauf-conduits), et cela dans les pays mmes o se trouvent les interns. Le Comit international de la Croix-Rouge serait galement prt organiser des convois de rapatris et affrter des navires, qui voyageraient sous lemblme de la Croix-Rouge. Lidentit des passagers serait alors vrifie bord par un dlgu de la CroixRouge. Le Comit international de la Croix-Rouge serait heureux et reconnaissant si le Gouvernement du Reich voulait bien lui communiquer son point de vue sur une question de principe dont la solution lui parat hautement dsirable. Lettre du Ministre des Affaires trangres du Reich au CICR, du 12 mars 1942 (rsum) Le Gouvernement allemand rpond aux propositions du CICR relatives la cration de camps de familles. Le Gouvernement allemand espre pouvoir rsoudre cette question qui lui tient cur. Quand il a d se rsoudre interner des civils britanniques, il a toujours eu soin dadoucir dans la mesure du possible les rglements de linternement en ne sparant pas les mres de leurs enfants, les pres de leurs fils. En France occupe, les couples sont interns Vittel. Lettre de la Croix-Rouge allemande au CICR, du 29 avril 1942 (rsum) La Croix-Rouge allemande informe le CICR quelle na pu obtenir les renseignements que celui-ci lui demandait concernant des nonaryens qui auraient t vacus des territoires occups ; tous renseignements leur sujet sont refuss par les Autorits comptentes. La Croix-Rouge allemande prie donc dornavant le CICR de sabstenir de lui adresser des demandes dinformations quelle nest pas en mesure de satisfaire. A lavenir, elle naura que la possibilit de procder des enqutes sur les non-aryens de nationalit trangre qui se trouvent sur le territoire du Reich. Lettre du CICR au Ministre des Affaires trangres du Reich, du 20 mai 1942 (rsum) Le Comit international de la Croix-Rouge demande communication des listes nominatives des interns civils des camps de Drancy, 41

de Compigne et dAfrique du Nord, qui auraient t dports en Allemagne ; le lieu actuel de leur dtention, les adresses o lon peut leur envoyer des secours et sils sont autoriss correspondre avec leur famille. (Cette demande est reste sans rponse.) Note du dlgu du CICR Berlin, du 24 mai 1942 (rsum) Le dlgu a pu visiter, suivant les instructions du Comit international, le camp dotages hollandais de sHertogenbosch. Il transmet une note du Gouvernement allemand rfutant lassertion selon laquelle les otages seraient maltraits. De nombreux avantages leur ont t au contraire accords ; aucune limitation nest apporte lenvoi de colis et de correspondance. Lettre personnelle du Prsident du Comit international de la CroixRouge au Prsident en exercice de la Croix-Rouge allemande, relative la prise dotages en Hollande (traduction) Genve, le 1er juin 1942. Si, par ces lignes, je madresse vous titre personnel, cest quil sagit dune affaire qui revt nos yeux une importance primordiale. Jai en outre la conviction que vous comprendrez pleinement notre situation et les mobiles auxquels nous obissons. Il ressort dinformations parues dans la presse quon a procd dernirement aux Pays-Bas de nombreuses arrestations dotages ; on envisagerait en outre de transfrer dans un autre camp (St Michiels) les otages hollandais interns au camp de sHertogenbosch, o ils se trouvent dans des conditions relativement supportables. Le Comit international de la Croix-Rouge ne peut demeurer indiffrent cette nouvelle. Je ne veux pas traiter ici de laspect gnral et humanitaire de ce problme. Nous sommes persuads que les Autorits allemandes ne prennent pas la lgre des mesures aussi srieuses et quelles ne sy dcident que lorsque la gravit des infractions et des attentats commis contre la Wehrmacht exigent les sanctions les plus strictes. Je voudrais me borner rappeler cette occasion, pour ne rien omettre, le projet dit de Tokio (XVe Confrence internationale de la Croix-Rouge, 1934) et en particulier le passage suivant : Au cas o, titre exceptionnel, il apparatrait indispensable lEtat occupant de prendre des otages, ceux-ci devront toujours tre traits avec humanit. Ils ne devront sous aucun prtexte tre mis mort ou soumis des chtiments corporels. 42

Cet alina du projet de Tokio projet qui dailleurs nest pas entr en vigueur est fond sur larticle 50 du Rglement de La Haye concernant les lois et coutumes de la guerre, article interdisant les peines collectives infliges aux populations de territoires occups, par suite dactes individuels dont elles ne peuvent tre considres comme responsables. Je me limiterai ici au cas particulier des Hollandais, en soulignant toutefois un point qui est dune importance capitale pour notre travail en faveur des nombreux ressortissants du Reich qui se trouvent dans les territoires doutre-mer. Nous avons constamment fourni aux Autorits du Reich des renseignements dtaills sur lactivit de nos dlgus en faveur des interns allemands qui demeurent dans les pays en guerre avec lAllemagne. Tout dernirement encore, nous avons pu communiquer au Ministre allemand des Affaires trangres les rsultats remarquables de la mission entreprise par notre dlgu en Guyane hollandaise, o celui-ci put obtenir des amliorations sensibles en faveur des ressortissants du Reich dtenus dans ce pays depuis deux ans. Le travail que nos dlgus accomplissent outre-mer en faveur des ressortissants allemands ne peut avoir de rsultats pratiques et durables que si les Autorits allemandes, pour des motifs de rciprocit, tiennent compte de ces rsultats dans le traitement des ressortissants desdits pays ennemis qui se trouvent en mains allemandes. La valeur de notre travail serait, dautre part, gravement compromise si les rapports que nous adressons au Ministre des Affaires trangres sur les rsultats dune mission, non seulement ntaient suivis daucun allgement, mais, comme par exemple dans la question des otages, devaient mme concider avec une attitude plus rigoureuse des Autorits du Reich. Nous sommes prcisment en train de renforcer nos dlgations dans les Etats dAmrique latine ; des tches considrables et ardues nous y attendent, dans lintrt aussi de milliers de ressortissants allemands qui sy trouvent. En ce qui concerne le Brsil, nous avons dj reu une importante proposition du Ministre allemand des Affaires trangres concernant laide apporter aux Allemands dans ce pays. Nous ne souhaitons rien avec plus dardeur que de faire, comme auparavant, tout ce qui est en notre pouvoir pour amliorer le sort souvent pnible de ces victimes de la guerre, qui nont jamais combattu. Mais comment pourrions-nous, nous et nos dlgations, compter sur la comprhension et la bonne volont des Autorits dune Puissance dtentrice, si celles-ci sont en mesure de rtorquer que les facilits quelles accordent ne trouvent pas, en rgle gnrale, de contre-partie du ct allemand ? Je vous adresse donc, Monsieur le Prsident, la prire instante duser de toute votre influence auprs des milieux comptents pour 43

quils tiennent compte des difficults et des conditions pralables de rciprocit qui rgissent le travail de nos dlgus dans les diffrents Etats belligrants. Il importe dviter, autant que faire se peut, toutes mesures pouvant entraner laggravation de la situation gnrale, et notamment des rpercussions dfavorables pour les citoyens allemands se trouvant outre-mer. Vous connaissez limportance de nos dlgations dans presque tous les pays du monde et les dpenses normes auxquelles nous ne faisons face quau prix de grandes difficults. Nous souhaitons que cette organisation universelle puisse continuer rendre service vos compatriotes en pays ennemis ; mais je ne puis vous cacher ma crainte que nos efforts ne soient srieusement entravs si les rsultats acquis nveillent pas dcho dans le Reich, dans le sens indiqu plus haut. Jajoute pour terminer que nous connaissons le point de vue du Gouvernement du Reich, tendant rsoudre ce problme par le rapatriement rciproque de tous les interns civils. Sans doute cette ide doit tre accueillie avec faveur ; je crois cependant devoir exprimer certains doutes quant aux possibilits de la raliser. Mme si, par exemple, les Gouvernements belge et nerlandais en exil se dclaraient prts rapatrier tous les Allemands, y compris les hommes dge militaire, les Autorits du Reich seraient toujours en mesure doprer des arrestations ultrieures dans les territoires occups. Cette supposition a sans doute fourni aux Gouvernements susnomms le motif de leur premier refus, qui a t port notre connaissance. Bien que nous nayons rien entrepris dans ce domaine jusquici et que nous ignorions lavis des Gouvernements intresss, je crains que la proposition du Gouvernement allemand ne soit pas accepte. Ce qui nous importe toutefois, cest dobtenir des allgements tangibles en faveur de cette catgorie de victimes de la guerre et darriver des solutions pratiques. Cest pourquoi nous estimons de notre devoir de chercher exercer une influence modratrice chaque fois que la situation menace dempirer et de tenter tout ce qui est de nature amener une dtente. Cest dans ce sens que je vous prie dinterprter ces lignes personnelles et de vouloir bien, comme par le pass, faire preuve de votre comprhension habituelle de notre situation particulire entre les belligrants, situation qui repose en grande partie sur lapplication du principe de rciprocit. Rponse du Prsident en exercice de la Croix-Rouge allemande la lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge du 1er juin 1942, concernant les otages hollandais (traduction) Berlin, le 7 juillet 1942. Votre lettre du 1 juin ma vivement proccup. Vous savez quel point le travail du Comit international de la Croix-Rouge me 44
er

tient cur et, par consquent, combien je partage vos penses et les soucis que vous inspire votre rle dintermdiaire et de modrateur propos des incidents qui se sont produits en Hollande et que vous rapportez. Vos proccupations me paraissent entirement justifies, mme si les consquences que vous redoutez ne pouvaient avoir de rpercussions fcheuses pour nos propres ressortissants. Bien que mes constatations relatives aux questions qui nous proccupent ne me permettent pas, jusquici, de vous donner une rponse qui nous satisfasse tous, je partage nanmoins votre espoir quune aggravation du sort de mes compatriotes, pour le prsent et lavenir, puisse tre vite, des mesures de ce genre entranant toujours des reprsailles. Et ceci dautant plus, quil y a tout de mme une distinction faire entre les ncessits devant lesquelles les Autorits allemandes se trouvent places dans un territoire occup comme les Pays-Bas et le traitement des interns civils pour lesquels les Conventions en vigueur prvoient un rgime nettement dfini. Nous prouvons de la gratitude envers le Comit international de la Croix-Rouge pour chaque allgement, ft-il minime, que ses efforts inlassables ont tant de fois procur au sort des dtenus. Vous comprendrez donc combien je regrette, prcisment dans ce domaine, de ne pouvoir vous offrir lentremise efficace de la CroixRouge allemande en ce qui concerne les incidents dont il est question dans votre lettre. Croyez, je vous prie, que seules des ncessits militaires premptoires ont pu amener les Autorits comptentes prendre ces mesures et que, pour linstant, il est impossible dinvoquer mme certains principes qui nous tiennent fort cur. Note du CICR sa dlgation Berlin, du 21 juillet 1942 (rsum) Le Comit international, qui a appris par la Croix-Rouge polonaise larrestation dofficiers de rserve polonais, demande sa dlgation Berlin de se procurer les listes nominatives de ces officiers et dobtenir lautorisation de visiter le camp o ils sont dtenus. Lettre de la Croix-Rouge allemande au CICR, du 20 aot 1942 (rsum) En confirmation de sa lettre du 29 avril 1942, la Croix-Rouge allemande expose quelle ne peut donner des renseignements sur les dtenus non-aryens qui se trouvent sur les territoires occups par la Wehrmacht. En ce qui concerne les autres dtenus civils dans les territoires occups, les Autorits comptentes se refusent donner des renseignements leur sujet.

45

Lettre du CICR la Croix-Rouge allemande, du 24 aot 1942 (rsum) 1) Les interns civils originaires des pays occups par lAllemagne nont pas de Puissance protectrice. Il semble au CICR quils ne sauraient tre privs de la garantie de la Convention du 27 juillet 1929. Comment est assure la dfense de leurs intrts privs, leur propre dfense devant les tribunaux ? 2) Les Espagnols rpublicains interns au camp de Mauthausen, daprs le Gouvernement allemand, ne sont pas sous le contrle de la Wehrmacht, mais de la police. Le CICR demande quils soient traits comme prisonniers de guerre, quils puissent envoyer et recevoir de la correspondance ; il demande galement la liste de ces interns. Instructions du CICR ses dlgus concernant les civils interns ou incarcrs en Italie, Allemagne, Egypte, France occupe, du 15 septembre 1942 Le Comit international de la Croix-Rouge insiste sur la ncessit dtendre son appui cette catgorie de personnes. Il est vident que les facilits que le dlgu du CICR pourra obtenir auprs dun belligrant permettront de demander les mmes privilges auprs de la partie adverse. Le CICR doit intervenir dans certains domaines o la Puissance protectrice nintervient gnralement pas. Cest dans ce sens que le CICR entreprend des enqutes individuelles concernant les civils non interns en pays ennemi, avec le concours des Socits nationales de la Croix-Rouge. De mme, il a russi, avec laccord des belligrants, instaurer un systme de correspondance permettant aux civils de rester en contact avec leur pays dorigine. En labsence dune convention spciale (Projet de Tokio), il est apparu ncessaire dassimiler les interns civils aux prisonniers de guerre et de leur appliquer les dispositions de la Convention de Genve. Les interns dlinquants doivent galement tre au bnfice du Chapitre III, articles 47 et suivants, de la Convention de 1929. Le CICR doit sefforcer de faire appliquer la Convention de 1929, par analogie, tous les cas o cela est matriellement et juridiquement possible. Note du CICR sa dlgation Berlin Genve, le 24 septembre 1942. Nous vous envoyons en annexe une Note traitant dun sujet qui nous ne le cachons pas nous cause de srieuses proccupations. Comme vous pouvez facilement limaginer, nous sommes assaillis de tous cts de demandes relatives aux nombreux cas de dportation ; ces demandes concernent en tout premier lieu des Isralites, 46

mais cette Note se rapporte galement aux arrestations de nationaux non Isralites dans les pays occups, par exemple les otages, etc. Jusqu maintenant, nous avons transmis la Croix-Rouge allemande des enqutes individuelles concernant les dports ; ctait tout ce que nous pouvions faire. Or, lors de sa dernire visite, M. Hartmann 1 nous a dclar que la Croix-Rouge allemande tait oblige de refuser toute enqute concernant les Juifs. En ce qui concerne les dports non Isralites, M. Hartmann na pas refus les enqutes dune faon aussi catgorique ; et nous avons reu de la Croix-Rouge allemande quelques rponses, dont un petit nombre une trentaine taient positives ; plusieurs rponses disaient cependant que les Autorits allemandes refusaient de donner suite nos enqutes, dautres indiquaient que la personne recherche tait vacue vers lEst. Il est difficile de dterminer exactement le pourcentage de rponses positives, bon nombre des noms signals ne permettant pas dtablir avec certitude sil sagit ou non dIsralites. Nous estimons toutefois que ce problme est beaucoup trop grave pour que le Comit ne laborde que par le moyen denqutes individuelles. Le grand nombre darrestations et de dportations, notamment en France, pose un problme humanitaire dont le Comit international de la Croix-Rouge ne peut se dsintresser. Pour le Comit international, il sagit l de civils ressortissants de pays belligrants aux mains de lennemi. Ainsi que nous lexposons dans la Note cijointe, nous considrons ne pas pouvoir les priver de notre sollicitude et cest dans ce dessein que nous vous confions cette Note en vous priant de lutiliser comme base pour un entretien avec le Ministre des Affaires trangres ; si vous le jugez opportun, vous voudrez bien la remettre votre interlocuteur. Nous nous rendons compte des difficults et des rsistances auxquelles votre dmarche se heurtera... Enfin, nous tenons vous dire que nous avons pens nous servir du meilleur argument possible en fondant cette tentative sur le principe de la rciprocit. En effet, nos dlgus en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis ont obtenu de visiter les dtenus dans les camps qui sont sous administration de la police ou des autorits judiciaires. Notre dlgu au Vnzula a galement visit des marins allemands qui sont, croyons-nous, des saboteurs . Il ny a videmment pas de rciprocit directe ; cependant, si les Autorits allemandes ne nous accordent pas certaines facilits que nous rclamons dans la Note annexe, nous risquons de voir partout les portes se fermer lorsque nous demanderons lavenir des autorisations analogues. Nous vous remercions lavance de ce que vous croirez pouvoir faire dans cette question, ainsi que du rapport que vous voudrez bien nous adresser aprs votre visite la Wilhelmstrasse.
1 Chef du Dpartement des relations extrieures de la Croix-Rouge allemande.

47

Annexe la Note prcdente (traduction) A plusieurs reprises, les Autorits du Reich ont attir lattention du CICR sur la situation des ressortissants allemands qui, pour des raisons de scurit nationale, ont t mis en tat darrestation dans les pays qui se trouvent en guerre avec lAllemagne. Afin de donner suite au vu exprim ce sujet par le Gouvernement allemand, le Comit a chaque fois donn instruction ses dlgus dentreprendre des dmarches auprs des Etats en question et de sefforcer, dans la mesure du possible, dobtenir une amlioration de la situation de ces dtenus qui ne sont pas au bnfice du statut des interns civils proprement dits. Aux Etats-Unis comme en Grande-Bretagne, nous avons t autoriss visiter ces personnes arrtes et dtenues par la police dans les lieux mmes de leur dtention. Des dmarches analogues sont envisages auprs de certains Etats de lAmrique latine rcemment entrs en guerre, notamment au Brsil et au Vnzula. Le CICR est dautant plus anxieux de poursuivre son activit dans ce sens et de la dvelopper quil agit, dans ce domaine, conformment sa politique traditionnelle et aux mandats qui lui ont t confis par les Confrences internationales de la Croix-Rouge. Le Comit se tient toujours la disposition du Gouvernement du Reich au cas o ses services lui paratraient dsirables et pour des cas de ce genre. Dans cette question, le Comit international sinspire du dsir dassurer la dite catgorie de personnes, daccord avec la Puissance dtentrice, les facilits prvues en leur faveur, tant par lextension aux interns civils de la Convention de 1929 sur le traitement des prisonniers de guerre, que par lapplication des articles du projet de Tokio, lequel avait recueilli lapprobation de principe de tous les dlgus des Gouvernements et des Socits de Croix-Rouge reprsents la dite Confrence. Du reste, au cours du prsent conflit, le Gouvernement allemand nous a dclar quil tait dispos, sous condition de rciprocit, appliquer les dispositions du dit projet. Or, nous sommes saisis maintenant, au sujet des ressortissants trangers mis en tat darrestation par les Autorits allemandes dans les territoires occups, de cas analogues aux cas cits plus haut et qui nous avaient t soumis par lAllemagne. Le Gouvernement du Reich comprend certainement que notre activit passe et de caractre universel na t possible en principe que grce au principe de rciprocit. Le fait que nous demeurions de faon identique la disposition de tous les belligrants, nous a acquis une confiance qui nous a mis en tat de nous occuper de toutes les victimes de la guerre, sans distinction. Cest pourquoi nous nous permettons de recourir au Ministre des Affaires trangres du Reich propos des ressortissants trangers qui ont t arrts dans les territoires occups et qui, depuis lors, sont interns ou dports en Allemagne sans que lon 48

puisse, dans la plupart des cas, connatre ni leur lieu de dtention, ni leur sort actuel. Nous voudrions, dans cet ordre dides, soumettre au Ministre des Affaires trangres les propositions suivantes : 1. Nous souhaiterions vivement recevoir des renseignements individuels sur le domicile actuel des personnes mises en tat darrestation, emprisonnes ou dportes ltranger, afin de pouvoir renseigner leurs familles et, dans certains cas, des milieux plus tendus, anxieux quant leur sort. 2. Pourrait-on donner ces personnes la possibilit denvoyer des nouvelles leurs familles ? Au cas o un change normal de correspondance pourrait tre autoris, peut-tre y aurait-il lieu dtudier lemploi de simples formulaires imprims, semblables aux cartes de captivit dont lemploi est accord aux prisonniers de guerre. 3. Les familles de ces dtenus et les Socits nationales de Croix-Rouge pourraient-elles avoir lautorisation de leur envoyer des colis ? 4. Les dlgus du CICR pourraient-ils recevoir la permission de les visiter ? Ce mode de faire serait hautement recommandable pour les raisons que nous avons invoques plus haut (visites aux ressortissants allemands interns en pays ennemi). Il nous parat dautant plus ncessaire daccorder ces facilits que la Croix-Rouge allemande vient de nous faire savoir quelle nest plus mme dentreprendre des enqutes individuelles sur ces personnes enqutes quun nombre considrable de familles dans les divers pays nous demandent sans cesse dentreprendre. Si le CICR se permet dexposer son point de vue dans cette affaire, cest parce quil met sa confiance dans lattitude de comprhension et de bonne volont que les Autorits du Reich nont cess de manifester son gard. En outre sa neutralit absolue lui impose le devoir dobir en tous pays et en toutes circonstances aux mmes principes et de solliciter partout les mmes facilits dans laccomplissement de sa tche. (La dlgation du CICR Berlin ne put transmettre au Comit, en date du 22 dcembre 1942, quune rponse ngative du Ministre des Affaires trangres cette note : le ministre tait dans limpossibilit de rpondre aux demandes formules lgard des dports.) Note de la dlgation du CICR Berlin, du 21 novembre 1942 (rsum) A la suite des dmarches de notre dlgation Berlin, le Ministre des Affaires trangres a dclar que des Franais qui avaient t 49

interns par erreur au camp de Mauthausen ont t retransfrs dans des camps de prisonniers de guerre. La dlgation espre obtenir le mme rsultat en faveur des Espagnols rpublicains interns Mauthausen. Elle informe le Comit que les Polonais interns dans les camps de concentration sont lgion et que malgr tous ses efforts elle ne peut intervenir pour de tels cas . Note du CICR la Croix-Rouge allemande et au Ministre des Affaires trangres du Reich, dcembre 1942 (rsum) Les dlgus du CICR ont eu lautorisation de visiter les camps dinternement des civils allemands au Brsil condamns pour crimes contre la scurit de lEtat. Ces interns sont astreints un travail non pay ; la direction des camps pourvoit leur entretien. Les dlgus ont pu sentretenir sans tmoins avec les interns. Ils ont attir lattention des Autorits brsiliennes sur les motifs de plaintes des interns et les amliorations quil conviendrait dapporter leur traitement. Note de la dlgation du CICR Berlin sur le traitement des officiers arrts en tenue civile dans les territoires occups (Belges, Hollandais, Norvgiens, Polonais, Yougoslaves), dcembre 1942 (rsum) Selon le Haut Commandement de larme allemande, les officiers norvgiens arrts titre prventif le 12 janvier 1942, aprs le coup de main britannique sur Trondjem, et interns la prison de la Gestapo dOslo, puis transfrs Schokken, sont traits comme des prisonniers de guerre. Ils ont pu faire venir leurs uniformes. Le Haut Commandement allemand ne sait rien de linternement daviateurs et dofficiers de larme belge en Belgique. Les 2028 Hollandais de Stanislau, bien quarrts par la police, restent sous la protection de la Convention de 1929. Les Yougoslaves arrts titre prventif sont traits comme des prisonniers de guerre. En revanche, les Polonais arrts par la Gestapo ne sont pas traits comme des prisonniers de guerre.
TROISIME PHASE

Devant le refus des Autorits du Reich de laisser pntrer les dlgus du Comit dans les camps de concentration, et de fournir les listes nominatives des dports, le Comit international de la Croix-Rouge doit singnier tourner la difficult. 50

Grce sa persvrance, aux intelligences quil russit avoir dans les camps, il se procure des adresses dinterns et, par le jeu des quittances, constitue un fichier des dports qui lui permet denvoyer des colis individuels dans les camps, puis des colis collectifs. Il cre le Service des colis aux camps de concentration (Service CCC). Chaque fois que des arrestations de civils et des dportations lui sont signales, il sefforce de connatre les noms de ces civils et leur lieu de dportation. Le Comit international sinquite du sort des civils belges, danois, yougoslaves ; des otages hollandais, des professeurs dports de lUniversit de Cracovie, des officiers polonais et norvgiens arrts en tenue civile et interns prventivement ; des dtenus politiques franais, des rfractaires franais au service du travail, etc. Inlassablement, il demande pour tous ces interns et dports loctroi de garanties minimums . Il tente, sans succs, de leur faire parvenir des messages civils. Il harcle la Croix-Rouge allemande de demandes denqutes individuelles. Elle rpond quelques-unes, en prcisant quelle ne peut les faire que sil sagit dAryens et quelle est elle-mme impuissante, devant le refus des Autorits allemandes de fournir des renseignements. La rponse est invariable : les personnes arrtes lont t pour des raisons de scurit et sont soustraites, de ce fait, tout contrle ; elles dpendent uniquement de la police. Le Comit international entreprend aussi de pressantes dmarches auprs des Autorits allies dont dpendent les mesures du blocus pour obtenir leur assouplissement en faveur des dtenus dans les camps de concentration. Des secours parviennent Dachau, Ravensbrck, Oranienburg, Mauthausen. En aot et septembre 1944, les marchandises du navire Cristina sont distribues dans les camps. Note du CICR la Croix-Rouge allemande, du 17 juin 1943 (rsum) Le Comit envoie la Croix-Rouge allemande des listes de personnes arrtes dans les territoires occups et qui vraisemblablement ont t envoyes en Allemagne ; il demande la Croix-Rouge alle-

51

mande de lui envoyer si possible les adresses de ces personnes. Il sagit de Franais, de Tchques, de Grecs, de Russes et de Belges. (Cette note ne reut pas de rponse, voir plus loin la note de la CroixRouge allemande du 5 octobre 1943.) Appel du Comit international de la Croix-Rouge aux Gouvernements belligrants, du 24 juillet 1943. Le Comit international de la Croix-Rouge a toujours eu et conserve comme ligne de conduite, en prsence des horreurs, des souffrances et des injustices dcoulant de la guerre, de manifester sa position morale et sa volont secourable par des actes plutt que par des paroles. Cependant, ds le dbut des hostilits en 1939, puis les 12 mars et 12 mai 1940, le Comit international a, dans des appels et messages aux Gouvernements, exprim les vues que lui dicte sa tradition sur les mthodes de la guerre. Le Comit rappelle instamment la teneur de ces documents tous les belligrants. Une fois de plus, devant la violence des hostilits, le Comit international de la Croix-Rouge dsire adjurer les Puissances belligrantes de respecter, mme en face de considrations militaires, le droit naturel qua lhomme dtre trait selon la justice, sans arbitraire, et sans lui imputer la responsabilit dactes quil na pas commis. Il prie galement les Puissances de ne pas recourir des actes de destruction injustifis, ni surtout des mthodes de guerre dltres proscrites par le droit international. Note de la dlgation du CICR Berlin, du 29 juillet 1943 (rsum) A la suite de ses dmarches, la dlgation Berlin a t autorise par le Ministre des Affaires trangres visiter les camps dotages en Norvge 1. Elle a discut avec le Ministre la question des accuss de rception des colis pour les camps de concentration. La dlgation poursuit ses efforts en vue de prendre contact avec le camp dOranienburg. Note du Comit international de la Croix-Rouge au Consul britannique Genve demandant une attnuation du blocus pour permettre lenvoi de colis de vivres aux camps de concentration et aux prisons (traduction) Genve, le 24 aot 1943. Le Comit international de la Croix-Rouge sest constamment efforc dinclure dans le cadre de son activit les prisonniers dorigine
1 Cette autorisation fut retire par la suite avant que les visites aient pu avoir lieu.

52

trangre qui sont interns dans les camps de concentration allemands. Ces prisonniers sont, en majeure partie, ressortissants de territoires occups. Etant donn que, de lavis des Autorits allemandes, les dispositions de la Convention de 1929 sur les prisonniers de guerre ne touchent pas cette catgorie de dtenus, nous navons jamais reu, quelques exceptions prs, lautorisation de pntrer dans les camps de concentration. De mme, aucune liste de noms ne nous a t communique. Selon des informations dignes de foi, ces dtenus auraient cependant un besoin urgent daliments supplmentaires. Nous estimons en consquence de notre devoir de soumettre cette ncessit lexamen approfondi des Gouvernements et des Socits nationales de la Croix-Rouge intresss, afin que nous puissions envoyer ces dtenus civils des colis-standard de vivres, semblables ceux que reoivent les prisonniers de guerre et les personnes traites comme interns civils. Les Autorits comptentes en Allemagne ont dj accord aux dtenus dans les camps de concentration lautorisation de recevoir des colis individuels, sous condition quils ne soient pas dtenus pour des raisons graves et que leur nom et leur adresse dans les camps soient dj connus. Il nous a t possible de nous procurer environ 150 noms et adresses, la plupart de Norvgiens 1, mais aussi de Polonais, de Hollandais, etc. On peut prvoir que dautres noms et adresses nous parviendront ds que le projet de faire des envois rguliers de colis alimentaires entrera en excution. Toutefois, le rglement dict par le Comit anglo-amricain pour la guerre conomique ne permet pas lenvoi de colis-standard des Croix-Rouges amricaine et britannique des personnes autres que les prisonniers de guerre et les interns civils reconnus comme tels. De semblables envois sont subordonns la condition que les camps dsigns soient rgulirement visits par des dlgus du Comit international et que des listes de noms soient fournies. Ce mode de contrle tant malheureusement impossible en ce qui concerne les camps de concentration, nous avons voulu nous assurer si un autre genre de contrle pourrait tre acceptable, cest--dire sil serait possible dobtenir pour chaque colis une quittance signe personnellement par le bnficiaire, ce qui servirait de preuve de la rception du colis. A titre dessai, nous avons envoy 50 colis dorigine suisse, chacun contenant une quittance ; ces colis furent adresss personnellement 50 dtenus dont nous possdions les noms, dans diffIl convient de prciser quen avril 1943 dj, le reprsentant de la Croix-Rouge de Norvge Genve remit au CICR une liste de 250 dtenus norvgiens auxquels, cette poque, des colis furent expdis de Sude pour le compte du Gouvernement norvgien et par lentremise de la Croix-Rouge sudoise.
1

53

rents camps de concentration et prisons en Allemagne. Le rsultat a dpass tous nos espoirs. En moins de six semaines, plus des deux tiers des quittances, dment signes par les bnficiaires, nous sont revenues. Ce rsultat est dautant plus frappant que, vu les mutations constantes dans les camps, on pouvait sattendre ce quun certain pourcentage des bnficiaires ne puisse tre atteint. Malheureusement, nous ne disposons pas dautres colis dont nous puissions faire bnficier ces prisonniers civils et nous ne voyons aucun espoir dobtenir dautres permis dexporter des denres alimentaires de Suisse. Le Comit international se permet donc dexprimer le vu que les dirigeants de la guerre conomique veuillent bien tenir compte ( titre exceptionnel) de la situation particulirement difficile de ces prisonniers originaires des territoires occups qui sont dtenus dans les camps de concentration, quils examinent la possibilit de surseoir aux exigences relatives aux visites des camps et la fourniture de listes pour les besoins du contrle et acceptent les quittances individuelles comme contrle suffisant. La premire mesure prendre serait denvoyer aux prisonniers dont les noms nous sont actuellement connus (et dont le nombre ne dpasse pas 200) des colis de vivres mensuels qui seraient mis notre disposition par les pays doutre-mer. Au cas o des noms supplmentaires nous seraient communiqus, nous les annoncerions au fur et mesure et le nombre des colis serait augment en proportion. Pour linstant nous valuons quelques centaines au maximum le nombre total des bnficiaires. Le Comit international serait extrmement heureux de connatre lavis des Autorits comptentes sur le projet quil vient desquisser. Lettre personnelle du Prsident du Comit international de la CroixRouge la Croix-Rouge britannique, sur le mme sujet que la prcdente (traduction) Genve, le 26 aot 1943. Je me permets de me rfrer votre aimable communication du 14 juillet et plus particulirement son deuxime paragraphe concernant nos efforts pour procurer des secours aux ressortissants des territoires occups, qui sont dtenus dans des camps de concentration et de prisonniers de guerre en Allemagne. Je voudrais tout dabord vous exprimer mes remerciements les plus sincres pour lintrt que la Croix-Rouge britannique a manifest lgard de nos tentatives dallger le triste sort des catgories dinterns qui ne sont pas au bnfice de notre uvre de secours. Comme vous le savez, nos efforts nont pas toujours t couronns de succs et lon nous a rapport rcemment de Londres des renseignements de caractre plutt ngatif. Cependant, nous estimons de notre 54

devoir de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour raliser notre projet, et nous avons tout dernirement adress une requte aux Gouvernements intresss pour quils relchent en faveur des ressortissants des territoires occups qui sont interns en Allemagne les rglements concernant le blocus. Nous vous remettons ci-joint copie de la note que nous avons communique ce sujet au Consulat britannique Genve, pour tre transmise aux Autorits comptentes. 1 Vous y trouverez un expos trs clair de la situation et je vous serais extrmement reconnaissant de bien vouloir user de votre influence quant la dcision qui doit tre prise. Le Comit international prend cette question extrmement cur, car il a appris de divers cts que la situation dans les camps de concentration est des plus alarmante et que le taux de mortalit y est trs lev. Nous avons reu de diffrents milieux de pressants appels de secours et nous estimons devoir tenter limpossible pour chercher obtenir ces secours doutre-mer. Bien entendu, nous sommes conscients du fait que les conditions dans ces camps diffrent de celles qui rgnent dans les camps de prisonniers de guerre et dinterns civils et que les possibilits dun contrle de notre part sont limites. Mais nos dmarches auprs du Ministre de la Guerre conomique nous paraissent justifies, car nous estimons que les quittances reues sont une preuve suffisante que les colis ont t remis aux destinataires. De plus, le nombre relativement restreint de colis entrant en ligne de compte quelques centaines par mois devrait permettre de faire agrer notre projet, mme en tenant compte des exigences de la guerre conomique en gnral. Nous serions heureux si vous estimiez possible dattirer sur ce problme lattention des Autorits ou des Socits de la Croix-Rouge des pays allis, dont plusieurs (Norvge, Hollande, Tchcoslovaquie) nous ont adress, par lentremise de leurs reprsentants en Suisse, la frquente prire de venir au secours de leurs compatriotes qui se trouvent dans les camps de concentration. Confrence tenue le 16 septembre 1943, au sige du CICR, avec un reprsentant du Ministre des Affaires trangres du Reich, au sujet des otages Le CICR constate que les otages, qui ne sont ni prisonniers de guerre ni interns civils, nont pu jusquici bnficier de sa protection. Toutes ses dmarches en vue dobtenir lautorisation de visiter les camps de concentration ont chou.

Voir page 52.

55

Le reprsentant du Ministre des Affaires trangres du Reich ne pense pas que cette autorisation puisse tre accorde. Le CICR fait observer que le fait de pouvoir intervenir en faveur de ces dtenus procurerait des avantages rciproques lEtat qui donnerait ces facilits. Au Brsil, les interns allemands sont considrs comme des personnes dangereuses pour la scurit de lEtat, mais les dlgus du CICR peuvent cependant les visiter. Note de la Croix-Rouge allemande, du 5 octobre 1943 (rsum) Le CICR, qui na toujours pas reu de rponse de la Croix-Rouge allemande au sujet des listes de dports quil lui a adresses, est inform par le chef du Dpartement des relations extrieures de la Croix-Rouge allemande que celle-ci peut faire des enqutes sur les cas individuels qui lui seront soumis. Note du CICR la Croix-Rouge de Belgrade, du 6 octobre 1943 (rsum) Le CICR demande la Croix-Rouge de Belgrade de lui envoyer des listes de dports yougoslaves, qui seraient obtenues par lentremise des familles, pour tenter de leur faire parvenir des secours. Note de la dlgation du CICR Berlin, du 12 novembre 1943 (rsum) Les dlgus du CICR ont pris contact avec le commandant du camp dOranienburg. Ils nont pu visiter ce camp. Lenvoi de colis de secours et de vtements est autoris. Lettre du Prsident du CICR au Prsident du Comit central de la CroixRouge polonaise Londres, du 1er dcembre 1943 (rsum) Le CICR a reu de lhomme de confiance polonais de lOflag VII A une liste denviron 500 ressortissants polonais se trouvant dans des camps de concentration et prisons et qui semblent tre des parents des officiers de cet Oflag. Cette liste permettra au CICR dintensifier son action de secours. Note de la dlgation du CICR Londres, du 16 dcembre 1943 (rsum) La dlgation du Comit Londres fait part de la rponse ngative du Foreign Office la demande du CICR de relcher le blocus en faveur des dtenus des camps de concentration.

56

Rponse du Prsident du CICR une demande dinformation de lattach commercial adjoint de lAmbassade de France Berne, au sujet des jeunes Franais qui refusent daller travailler en Allemagne et sont arrts et dports, du 30 dcembre 1943 (rsum) Le CICR na nglig aucun effort pour venir en aide cette catgorie de personnes. Se fondant sur le fait que ces personnes nont pas t arrtes en raison de leur nationalit, les Autorits allemandes ne leur accordent pas le traitement prvu par la Convention de 1929, applique par analogie aux interns civils, et nont pas autoris les dlgus du CICR visiter les camps o elles sont dtenues. LAgence centrale des prisonniers de guerre na pu obtenir la liste de leurs noms. En revanche, il est possible en principe dentreprendre des enqutes individuelles, condition de connatre les noms exacts des intresss ainsi que tous les dtails pouvant faciliter les recherches. Il y a lieu, en outre, de prciser lorigine aryenne ou non aryenne, aucune recherche concernant des Isralites ne pouvant aboutir. Note du Dpartement dEtat amricain transmise au CICR par la dlgation Genve de la Croix-Rouge amricaine, du 24 janvier 1944 (rsum) La Croix-Rouge amricaine communique au CICR une note du Dpartement dEtat qui fixe la position du Gouvernement fdral lgard des interns civils allemands dtenus aux Etats-Unis, afin de faciliter les dmarches du CICR en faveur des dports franais en Allemagne : La politique du Gouvernement des Etats-Unis est de traiter les interns civils allemands dtenus conformment aux dispositions de la Convention de 1929, dans la mesure o celle-ci est applicable des civils. Le Gouvernement allemand a t inform de cette politique en maintes occasions. Note de la dlgation du CICR Berlin, du 25 janvier 1944 (rsum) La dlgation du CICR donne des nouvelles de personnalits franaises dportes en Allemagne : le gnral Gamelin, les prsidents Reynaud et Lebrun sont dans la rgion dInnsbruck. Note du CICR la Croix-Rouge de Belgique, du 25 janvier 1944 (rsum) Le CICR informe la Croix-Rouge de Belgique quil sefforce, par lintermdiaire de sa dlgation Berlin, de connatre le nombre

57

approximatif des Belges qui pourraient se trouver dans les quatre grands camps de concentration dOranienburg, Buchenwald, Dachau, Ravensbrck (ce dernier pour femmes), de faon pouvoir intensifier ses envois de colis. Lettre du CICR diverses personnalits franaises, du 29 fvrier 1944 (rsum) Dans le courant de 1943, le Comit international de la Croix-Rouge a pu crer un Service de colis individuels pour les camps de concentration et a expdi un certain nombre de colis de vivres des prisonniers administratifs en Allemagne et dans les pays occups. Les accuss de rception qui sont venus en retour prouvent que ces colis ont atteint en grande partie leurs destinataires. Comme le Comit international de la Croix-Rouge ne dispose pas de fonds pour les frais dachat et de transport de ces colis, il doit en rclamer la contre-valeur aux personnes ou aux organisations qui en demandent lenvoi. Or, si le Comit a pu jusqu prsent obtenir suffisamment de fonds pour adresser des colis des prisonniers administratifs de diverses nationalits, il lui a t en revanche trs difficile de trouver de largent pour secourir les prisonniers administratifs franais, et il serait au regret de devoir refuser parfois de faire des envois parce que les demandeurs ne sont pas en mesure den assumer les frais. Cela serait dautant plus regrettable que le retour de laccus de rception dun colis constitue souvent le seul signe de vie quune personne dtenue soit mme de donner. Note du CICR au Comit franais de Libration nationale Alger, du 6 mars 1944 (rsum) Le CICR possde relativement peu de noms de Franais dtenus dans les camps de concentration. Les envois collectifs tant interdits, il expdie des colis individuels aux personnes dont il connat les adresses. Il pourrait intensifier son action, mais les Autorits du blocus nadmettent, en faveur des dports, ni transferts de fonds, ni envois de colis doutre-mer, parce que cette catgorie de victimes de la guerre nest pas assimile aux prisonniers de guerre. Note du CICR au Ministre des Affaires trangres du Reich, du 10 mars 1944 (rsum) Le CICR sinforme auprs du Gouvernement allemand du sort dune centaine dofficiers franais qui ont t rcemment apprhends par les Autorits doccupation, puis dports, et auxquels il dsirerait envoyer des secours. 58

Note de la dlgation du CICR Berlin, du 12 mars 1944 (rsum) La dlgation Berlin demande au CICR denvoyer des secours cinq cents Norvgiens qui se trouvent au camp de Sachsenhausen. Ils devraient tre rapidement secourus en vivres et mdicaments (cibazol et vitamines). La dlgation donne trois nouveaux noms de Norvgiens dtenus Buchenwald pour quon leur fasse parvenir des secours. Note de la dlgation du CICR Berlin, du 30 avril 1944 (rsum) La dlgation du CICR Berlin transmet une liste de personnalits lithuaniennes dont trente-neuf sont dtenues Dachau et dix-huit Struthof. Note de la dlgation du CICR Berlin, du 12 mai 1944 (rsum) La dlgation fournit des renseignements sur les nouveaux camps de Norvgiens dports en Allemagne : camps de Natzweiler et Sachsenhausen ; cinq cents Norvgiens sy trouvent. Le camp de Sachsenhausen a t rendu meilleur, mais les interns qui sy trouvent devraient tre rapidement secourus par des envois de vivres et de mdicaments (cibazol et vitamines). Les Norvgiens prcdemment au Marlag Milag Nord ont t transfrs Sonnenberg camp trs secret dont nous ne savons rien . Note de la dlgation du CICR Berlin, du 30 mai 1944 (rsum) Le chef de la dlgation du CICR Berlin a rendu visite au commandant du camp de concentration de Struthof et signale au Service CCC la prsence dans ce camp de mille Polonais, deux cent soixante Norvgiens, cent cinquante-cinq Danois, trente Tchques, trois Franais et cinquante-cinq Belges. Les Norvgiens et les Danois se trouvent dans un camp spar, le Germanenlager . Ils sont assez bien traits et reoivent des colis du Danemark et de la Sude. Ils ont besoin de sous-vtements pour lhiver, ainsi que de vivres pouvant tre cuits au camp. Chaque nationalit sera reprsente par un homme de confiance. Note du CICR sa dlgation Washington sur lassistance aux Isralites, du 30 juin 1944 (rsum) Pour apporter une aide efficace aux Isralites des pays sous contrle de lAxe, il serait prcieux de savoir ce que le War Refugee Board a lintention de faire sur le vu des informations et des documents que le CICR lui a transmis. 59

Le CICR est toujours dsireux, comme il la dit maintes fois, de faire tout son possible pour secourir les dports et interns des camps de concentration ; toutefois cette action devrait tre conduite aussi rapidement que possible, au mieux des possibilits du moment, si lon ne veut pas laisser chapper des occasions dintervention qui risquent de ne plus se prsenter. Le CICR a dj soulign la ncessit de recevoir des envois de vivres des pays doutre-mer afin de pouvoir entreprendre une action de secours gnrale dans les camps de concentration. En effet, ses possibilits dapprovisionnement en Suisse ou dans les autres pays neutres dEurope sont trop rduites pour lui permettre denvoyer un colis de vivres mensuel chacune des personnes secourir dont il connat ladresse. Depuis lors, le nombre des malheureux auxquels il pourrait, en principe, venir en aide sest trs fortement accru, alors que les possibilits dapprovisionnement en Europe se sont, en revanche, sensiblement rduites. Or, les Autorits amricaines intresses nont toujours pas fait connatre au CICR leur attitude cet gard et nont pas indiqu si elles pourraient envisager de faire une exception aux rgles du blocus pour permettre lenvoi des vivres indispensables au dveloppement de laction de secours en faveur des dtenus civils. Le CICR dsirerait connatre durgence la dcision du War Refugee Board . Lettre personnelle du Prsident du Comit international de la CroixRouge au rgent Horthy (traduction) Genve, le 5 juillet 1944. Jai lhonneur de madresser Votre Altesse au nom dune Institution dont je fais partie depuis bientt une vingtaine dannes, ainsi quen mon nom propre. De toutes les parties du monde parviennent aujourdhui au Comit international de la Croix-Rouge des questions, des informations et des protestations ayant trait aux mesures de rigueur qui seraient prises actuellement lgard des Juifs de nationalit hongroise. Le Comit nest pas mme de rpondre cette correspondance, car il ne possde pas de renseignements quil serait en mesure de contrler. Ce qui a t port notre connaissance nous semble tellement en contradiction avec les traditions chevaleresques du grand peuple hongrois quil nous parat presque impossible dajouter foi mme la plus faible partie des informations qui nous parviennent. Au nom du Comit international de la Croix-Rouge, je voudrais adresser Votre Altesse la prire de donner des instructions afin que nous soyons mis en mesure de rpondre ces rumeurs et accusations. Nous voudrions en mme temps, au nom des principes que le Comit international a toujours dfendus et de la grande tradition humani60

taire de la Hongrie, adjurer le Gouvernement royal hongrois de prendre toutes les mesures possibles pour empcher que ne se produise la plus minime occasion qui puisse donner lieu daussi monstrueuses rumeurs.

Rponse personnelle du rgent Horthy au Prsident du Comit international de la Croix-Rouge (traduction) Budapest, le 12 aot 1944. Jai eu lhonneur de recevoir votre lettre et je vous en remercie. Jai donn les instructions ncessaires pour que la Prsidence du Comit international de la Croix-Rouge reoive des informations vridiques sur la situation des Isralites dans notre pays et sur les faits prcis concernant la question juive en Hongrie. Selon les informations du Ministre royal hongrois des Affaires trangres, le Charg daffaires de Hongrie Berne a donn M. Burckhardt, vice-prsident du Comit international de la Croix-Rouge, des renseignements sur la situation relle. 1 Convaincu, Monsieur le Prsident, que vous avez eu connaissance des dites informations, je me borne insister sur le fait que je suis particulirement conscient de la haute importance de ce problme. Malheureusement, il nest pas en mon pouvoir dempcher des actes inhumains, que personne ne condamne avec plus de svrit que mon peuple dont les penses et les sentiments sont chevaleresques. Jai charg le Gouvernement hongrois de prendre lui-mme en mains le rglement de la question juive Budapest. Il faut esprer que cette dclaration ne suscitera pas de graves complications. 2 Note de la dlgation du CICR Berlin, du 1er septembre 1944 (rsum) La dlgation de Berlin adresse au CICR, pour lenvoi de secours individuels, deux listes de Danois dports dans des pnitenciers et Oranienburg.
1 En date du 18 juillet, le Charg daffaires de Hongrie donna certaines assurances relatives au sort des Juifs en Hongrie. Il dclara notamment que les dportations dIsralites en Allemagne avaient t suspendues et que le Gouvernement hongrois autorisait le CICR distribuer des secours tous les Isralites se trouvant dans les ghettos et dans les camps. 2 Le CICR ne peut rendre compte ici de lactivit de secours quil dploya en faveur des Isralites, notamment en Hongrie et en Roumanie. Il se rserve de le faire ventuellement dans une publication spciale.

61

Note de la dlgation du CICR Belgrade, du 3 septembre 1944 (rsum) Le dlgu du CICR Belgrade donne au Comit lindication suivante propos des dports politiques yougoslaves : Tout ce que nous pouvons faire cest douvrir des enqutes individuelles, mais nous recevons rarement des rponses. Lettre du CICR au Congrs juif mondial concernant lenvoi de secours Theresienstadt, du 5 septembre 1944 (rsum) Le CICR remercie le Congrs juif mondial de lui avoir communiqu une lettre parvenue de Theresienstadt, qui confirme la rception de 52 caisses de mdicaments et de fortifiants expdis en son temps par les soins de la Commission mixte de secours de la Croix-Rouge internationale. Note du CICR la Croix-Rouge allemande, du 6 septembre 1944 (rsum) Le CICR demande la Croix-Rouge allemande ladresse de deux cents dports de Vichy (notamment larchevque de ClermontFerrand) pour lenvoi de secours. Note du CICR la Croix-Rouge allemande, du 6 septembre 1944 (rsum) Le CICR se plaint la Croix-Rouge allemande de linsuffisance des rponses ses demandes de renseignements concernant des dports civils franais. Les rponses sont toujours vasives : ... aux mains de la police ... incarcrs , et rien de plus. Note du CICR la Croix-Rouge allemande, du 8 septembre 1944 (rsum) Le CICR propose dorganiser un systme de correspondance pour les dports avec leurs familles et de remdier linterruption des relations postales entre lAllemagne et la France. Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Cardinal Suhard, archevque de Paris Genve, le 20 septembre 1944. Jai lhonneur daccuser rception de la lettre que Votre Eminence a bien voulu mcrire en date du 14 septembre et que Monsieur labb Rodhain ma lui-mme remise.

62

La situation fort alarmante des dtenus politiques franais en Allemagne, telle que la dpeint lmouvant message de Votre Eminence, est lobjet de nos vives et constantes proccupations. Ainsi que Votre Eminence lindique Elle-mme dans Sa lettre, la Croix-Rouge ne possde pas, comme elle le souhaiterait, en faveur de cette catgorie de victimes de la guerre pourtant si digne dintrt, les mmes moyens daction humanitaire quenvers dautres captifs, tels que les prisonniers de guerre et les interns civils proprement dits. Toutefois, Votre Eminence peut avoir la certitude que le Comit international de la Croix-Rouge partage pleinement Son souci et Sa sollicitude et quil ne ngligera rien de ce qui est en son pouvoir pour tenter dallger le sort de ces dtenus. Le Comit sefforce et sefforcera de leur venir en aide avec tout le srieux et lurgence que requiert leur dtresse. Je prsume que Monsieur labb Rodhain vous rendra compte, cet gard, des entretiens que nous avons eu le privilge davoir avec lui. Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Prsident de la Croix-Rouge franaise Genve, le 21 septembre 1944. Jai lhonneur daccuser rception de la lettre que vous avez bien voulu madresser, en date du 7 septembre 1944, et qui ma t remise par le comte de Grammont, dont nous sommes heureux davoir actuellement la visite Genve. Ainsi que votre dlgu aura pu sen rendre compte, au cours des diffrents entretiens que nous avons eus avec lui pendant son sjour, la situation de vos compatriotes, dtenus politiques en Allemagne, est un des problmes particulirement douloureux qui retiennent depuis longtemps notre constante attention. Comme vous le savez sans doute, le Comit international de la Croix-Rouge a dj pu, aprs de persvrantes dmarches auprs des Autorits allemandes, apporter, dans la limite des moyens dont il disposait, des secours matriels nombre de dtenus dont le lieu dinternement en Allemagne lui tait connu. Cette uvre, commence il y a quelques mois dj, au milieu de srieuses difficults, sera poursuivie par nous et, nous lesprons, tendue dans toute la mesure du possible. Dores et dj, je vous donne lassurance que le Comit international va multiplier tous ses efforts dans ce sens. Il faut malheureusement indiquer ici quen ce qui concerne le statut mme des civils franais dtenus en Allemagne, et dont les Autorits et la Croix-Rouge franaises dsireraient que la protection ft assure dsormais par le Comit international de la Croix-Rouge, 63

les moyens daction de celui-ci sont actuellement trs limits. Cest dailleurs en prvision dune telle situation que le Comit international, ds le dbut de la guerre, en 1939, proposa aux divers belligrants ladoption et la mise en vigueur immdiate du Projet de Convention (dit de Tokio) pour la protection des civils en territoire ennemi ou occup par lennemi. Mais cette suggestion na fait lobjet daucune rponse de la plupart des Gouvernements intresss. Bien que priv de lappui que lui et donn ladhsion des dits Gouvernements, le Comit international de la Croix-Rouge nen a pas moins tent, ds le dbut du conflit, dobtenir pour tous les civils en territoire ennemi ou occup par lennemi, dtenus quelque titre que ce soit, un rgime conforme certains principes dhumanit. En outre, et comme je vous le disais plus haut, le Comit international va rpter, dans ce sens, ses dmarches, et cela de faon pressante. Dsireux comme il lest de runir toutes les chances de russite, le Comit international de la Croix-Rouge croit devoir attirer votre attention sur le point suivant : Lexprience prouve que, dans des ngociations de ce genre, llment de rciprocit est un facteur important. Il est donc possible que la partie adverse, lorsquelle sera saisie de la proposition que nous allons lui adresser en faveur des dtenus politiques franais, demande si, en contre-partie, le Gouvernement franais accepterait que le Comit international agt dans le mme sens en faveur des ressortissants allemands que les Autorits militaires ou civiles franaises ont jug ou jugeraient devoir interner en France mme, ou lors de loccupation de territoires allemands. Si je vous indique lventualit dune telle demande, cest pour que cette question fasse ds prsent, de la part des Autorits et de la Croix-Rouge franaises, lobjet de lexamen urgent quelle nous parat devoir mriter. Il nous semblerait utile que les diverses Autorits allies, pour ce qui les concerne, envisagent galement ce problme dune faon analogue et, si possible, dun commun accord. Si je me suis permis dindiquer dans cette lettre les difficults que le Comit international de la Croix-Rouge a rencontres, cest, vous le comprendrez certainement, afin que tous les moyens daction possibles soient runis dans lespoir datteindre le but auquel vont tendre tous nos efforts. Note du CICR sa dlgation Berlin, du 13 septembre 1944 (rsum) Depuis un certain temps, le Service CCC ne reoit plus les tiquettes-quittances pour les colis adresss individuellement au camp de Sachsenhausen, alors que dautres camps continuent les renvoyer. Serait-il possible que cet arrt dans le retour des quittances signifie que les destinataires nont pas reu leurs colis, ou bien les 64

ont-ils reus et nont-ils pas eu la possibilit, pour des raisons de censure ou de poste, de rexpdier les quittances ? Dautre part, il est possible que certains envois naient pas atteint le camp la suite de bombardements, par exemple. Afin que la dlgation puisse contrler les expditions, le Comit joint la prsente note la liste des envois effectus destination de ce camp depuis le 1er juillet 1944. La dlgation est prie dinformer le Comit, selon les impressions quelle aura recueillies, si possible personnellement, dans ce camp, sil peut continuer ses envois ; en effet, il prpare de nouvelles expditions destination de ce camp pour ce mois-ci encore. Lenqute demande revt donc un caractre trs urgent. Note du CICR sa dlgation Berlin, du 15 septembre 1944 (rsum) Le CICR est heureux de pouvoir annoncer que les envois effectus Dachau, grce aux marchandises du vapeur Cristina , ont donn des rsultats inesprs. Les colis expdis collectivement lhomme de confiance, et qui ont quitt Genve le 23 aot, ont t reus Dachau le 3 septembre et les quittances estampilles par la poste le 7 septembre, sont parvenues Genve le 11 septembre. En outre le rendement de ces envois collectifs est excellent car chaque quittance est signe par plusieurs personnes (de quatre quinze personnes). Le Comit remercie sa dlgation des efforts quelle a dploys lors de sa visite au commandant du camp de Dachau et qui ont certainement contribu pour une grande partie ce bon rsultat. Note de la dlgation du CICR Bruxelles, du 16 septembre 1944 (rsum) La dlgation Bruxelles donne des les dports belges en Allemagne : il 8000 prisonniers politiques belges ; les didentifier 1600 dports qui reoivent 2 colis par mois. renseignements au CICR sur y a en Allemagne environ efforts du CICR ont permis chacun depuis quelques mois

Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Ministre des Affaires trangres du Reich (traduction) Genve, le 2 octobre 1944. Permettez-moi de vous remettre en annexe une note relative aux dtenus titre prventif (Schutzhftlinge) et de la recommander votre bienveillante attention.

65

Si le Comit international de la Croix-Rouge insiste aujourdhui encore sur ce problme, en demandant de pouvoir porter secours cette catgorie de civils, la raison en est dabord quune partie de ces personnes les Franais par exemple sont, lheure quil est, totalement spares de leurs familles et ne peuvent plus recevoir de chez eux des colis de secours. En outre, ces civils ne peuvent plus, comme auparavant, donner aux leurs le moindre signe de vie. Le Comit international de la Croix-Rouge se trouve donc aujourdhui la seule institution qui soit mme doffrir ces dtenus trangers un appui moral et matriel, quoique bien faible si on le compare celui quil est en mesure dapporter aux prisonniers de guerre et aux interns civils. Pour illustrer le fait que le Comit international de la Croix-Rouge sest partout et toujours proccup du sort des dtenus politiques, ds quil en avait la possibilit, on peut citer lexemple du Brsil, o le Comit a pu intervenir, ds le dbut des hostilits entre ce pays et lAllemagne et secourir de faon rgulire de nombreux ressortissants allemands arrts pour des motifs politiques, et dtenus dans des prisons. En Grande-Bretagne aussi, le Comit international de la Croix-Rouge put visiter un camp de dtenus allemands qui ntaient pas au bnfice des dispositions de la Convention de 1929 relative aux prisonniers de guerre. Le Comit international de la Croix-Rouge se permet donc, Monsieur le Ministre, dexprimer lespoir que vous voudrez bien recommander ladoption de notre proposition concernant les secours aux personnes qui sont dtenues dans des camps de concentration ou des prisons, pour des motifs prventifs ou de police, et que vous voudrez bien nous faire part de votre dcision ce sujet dans un avenir prochain. Note annexe la lettre prcdente (traduction) Genve, le 2 octobre 1944. Labsence dune protection effective, base sur le droit international, des civils se trouvant pendant une guerre sur le territoire dun Etat ennemi, a conduit llaboration, dans lintervalle des deux guerres mondiales, du projet dit de Tokio, qui marque un progrs substantiel en ce qui concerne le traitement des ressortissants ennemis appartenant cette catgorie. Malheureusement, ce projet de Convention qui fut admis par le Gouvernement du Reich, au dbut de la guerre, comme base de discussion pour la conclusion dune convention, na pas pu tre mis en vigueur. Pourtant, les Puissances belligrantes consentirent, ds le dbut du conflit actuel, accorder aux ressortissants ennemis se trouvant sur leur territoire un traitement analogue celui qui est accord aux prisonniers de guerre au sens de la 66

Convention de 1929, qui toutefois ne confre pas aux civils tous les avantages prvus par le projet de Tokio. Ce traitement, bas sur la Convention relative au traitement des prisonniers de guerre, ne fut pas accord aux dtenus dits politiques. Sous la dnomination de dtenus politiques , il convient de comprendre des civils dont linternement ne dpend pas uniquement du fait quils sont ressortissants dun Etat ennemi. Nanmoins, le Comit international de la Croix-Rouge na jamais cess dintervenir auprs de tous les belligrants en faveur de cette catgorie particulire dinterns civils, afin quils soient traits de la mme faon que les interns civils sus-mentionns. Quels que soient les motifs de linternement et du transfert de ces personnes, des territoires occups au territoire de la Puissance dtentrice, il y a lieu de considrer comme urgentes les garanties minimums suivantes concernant la scurit et le traitement des dtenus politiques, sans distinction de nationalit ni de lieu dinternement : a) notification des noms des dtenus, de leur lieu de dtention, de leur tat de sant ; transmission de nouvelles entre les dtenus et leurs parents ; b) possibilit de recevoir des secours sous forme de vivres, vtements, mdicaments et livres ; c) autorisation de recevoir des visites de la part dune institution neutre, par exemple du Comit international de la Croix-Rouge, dont les dlgus auraient pour tche de se renseigner sur les conditions de vie des dtenus en ce qui concerne le logement, la nourriture, lhygine et le traitement. Dans les circonstances actuelles, tous les civils dtenus et spars de leur patrie et leur nombre va croissant retiennent lattention particulire du Comit international de la Croix-Rouge. Pour cette raison, le Comit croit devoir tenter par tous les moyens dtre en mesure dassurer une activit semblable celle quil exerce dans les pays belligrants en faveur des prisonniers de guerre et des interns civils. Le Comit international de la Croix-Rouge prie donc les Autorits comptentes du Reich de consentir, au plus tt et pour le moins, que : 1) les dlgus du Comit international de la Croix-Rouge soient autoriss visiter les camps de concentration et dautres lieux de dtention en Allemagne et dans les territoires occups o se trouvent des dtenus politiques de nationalit non allemande ; 2) le Comit international de la Croix-Rouge soit autoris faire distribuer ces dtenus des vivres, des vtements, et des mdicaments, selon les besoins constats par ses dlgus ; 67

3) des listes soient tablies, indiquant les noms et adresses des dtenus politiques mentionns ci-dessus, et que ces listes soient transmises au Comit international de la Croix-Rouge. Le Comit international de la Croix-Rouge se permet de rappeler que ces propositions, si urgentes quelles soient, reprsentent seulement une partie minime des concessions accordes aux civils interns dans les pays belligrants. Cest pourquoi il a le ferme espoir que les Autorits du Reich les approuveront et il prie ces Autorits de vouloir bien lui faire connatre aussitt que possible leur opinion ce sujet. Aide-mmoire concernant les dmarches entreprises par le Comit international de la Croix-Rouge en faveur des dtenus politiques trangers, et adress aux Consuls de Grande-Bretagne et des Etats-Unis Genve Genve, le 16 octobre 1944. Au mois de septembre 1944, la Croix-Rouge franaise et la CroixRouge de Belgique ont adress au Comit international de la CroixRouge, par lintermdiaire dune dlgation venue spcialement Genve, le plus pressant appel en faveur des dports et prisonniers politiques franais et belges se trouvant en Allemagne. En rponse cet appel et comme suite aux nombreuses dmarches quil avait dj entreprises, le Comit international de la Croix-Rouge sest adress de nouveau aux Autorits allemandes dans le sens ci-dessous : Ds le dbut de la guerre, le Comit international de la CroixRouge sest proccup de la protection des civils en territoire ennemi et a propos tous les belligrants ladoption et la mise en vigueur immdiate du projet dit de Tokio de Convention pour la protection des civils en territoire ennemi ou occup par lennemi. Cette dmarche du Comit international de la Croix-Rouge na malheureusement pas abouti, la plupart des belligrants nayant pas rpondu cette proposition 1. Le Comit international de la Croix-Rouge a nanmoins continu ses efforts pour venir en aide en Allemagne aux dtenus des prisons et camps de concentration, notamment en leur faisant parvenir des secours dans tous les camps o lenvoi de colis tait possible. Le Comit international de la Croix-Rouge a donc demand aux Autorits allemandes dautoriser pour le moins :
Le Comit international de la Croix-Rouge rappelle ici quen ce qui concerne les interns civils proprement dits, il a pu obtenir par la suite, de la plupart des belligrants quils acceptent daccorder ces interns un traitement analogue celui que prvoit, pour les prisonniers de guerre, la Convention de Genve de 1929.
1

68

1) ltablissement et la remise au Comit international de la Croix-Rouge de listes nominatives (avec lindication de ladresse) des personnes dtenues dans les prisons et les camps de concentration ; 2) lenvoi de secours matriels et intellectuels ces personnes ; 3) la visite des camps de concentration et autres lieux de dtention, par les dlgus du Comit international de la Croix-Rouge. Dans sa rponse aux Croix-Rouges de Belgique et de France, le Comit international de la Croix-Rouge, tout en assurant celles-ci quil continuait ses efforts en vue dobtenir une amlioration du sort des civils franais et belges dports ou dtenus en Allemagne, a relev la ncessit, admise par ces deux Socits elles-mmes, de traiter le problme dans son ensemble et dagir en faveur de tous les civils ressortissants de nations allies. Il a relev galement que pour assurer, autant que faire se peut, une rponse favorable la requte quil vient de prsenter aux Autorits allemandes, il conviendrait quil puisse leur indiquer spontanment, ou en rponse une demande trs probable de leur part, que les Autorits belges et franaises et peut-tre mme les autres Autorits allies seraient disposes, au moins en principe, accorder la rciprocit. Le Comit international de la Croix-Rouge entend par l quau cas o les divers Gouvernements allis, et notamment les Autorits amricaines et britanniques, auraient en leur pouvoir ou captureraient ultrieurement des ressortissants allemands au titre de dtenus politiques, quelle que soit la procdure judiciaire ventuellement ouverte contre certains dentre eux, ces Autorits seraient disposes leur accorder un rgime analogue celui que le Comit international demande actuellement aux Autorits du Reich, savoir : 1) tablissement et remise au Comit international de la CroixRouge de listes nominatives de ces dtenus ; 2) permission de recevoir des secours matriels et intellectuels ; 3) visite par des dlgus du Comit international de la CroixRouge des lieux dinternement o ces personnes seraient ventuellement dportes. Si les Autorits amricaines et britanniques jugeaient possible dentrer dans cette voie, pour ce qui les concerne, et de plus, de reprsenter aux autres Autorits allies lintrt quil y aurait pour elles donner suite la prsente suggestion du Comit international de la Croix-Rouge, celui-ci pense que les dmarches quil a dj faites et quil renouvellerait alors en Allemagne auraient plus de chances de succs. 69

Note de la dlgation du CICR Berlin, du 17 octobre 1944 (rsum) Profitant dun voyage Ravensbrck, les dlgus du Comit ont demand tre reus par ladjudant du camp de concentration. Ils ont abord avec lui la question de lenvoi possible de mdicaments aux femmes mdecins des diverses nationalits. Cet envoi est autoris pour autant quil sagit dun seul envoi collectif et non pas de paquets adresss chaque dtenue en particulier ; un envoi par nationalit sera accept et la quittance retournera Genve. Lettre du CICR au Commandant du camp dAuschwitz (Oswiecim, Haute-Silsie), du 17 octobre 1944 (rsum) Le CICR annonce lenvoi de colis aux hommes de confiance franais et belges et demande que toute facilit soit donne ceux-ci pour la rpartition entre leurs compatriotes. Il serait oblig au Commandant de lui indiquer le nombre approximatif dinterns de chaque nationalit dans le camp, ce qui permettrait au Comit dintensifier ses envois de colis. Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Ministre des Prisonniers, Dports et Rfugis Paris Genve, 23 octobre 1944. ... Le Comit international de la Croix-Rouge a t trs heureux dapprendre que le Gouvernement provisoire de la Rpublique franaise avait bien voulu rpondre affirmativement la suggestion du Comit international touchant la rciprocit de traitement que ce Gouvernement tait prt accorder aux civils allemands dj arrts en France ou ceux qui viendraient tre arrts ultrieurement en France et en Allemagne. Cette rciprocit doit porter notamment sur les points suivants : a) remise au Comit international de la Croix-Rouge dun tat nominatif des dtenus civils allemands ; b) autorisation de faire visiter par des dlgus du Comit international les lieux de sjour ou de dtention ; c) autorisation de faire procder au rapatriement immdiat des femmes, hommes gs et des malades. Les trois premiers points ont dj t soumis par le Comit international de la Croix-Rouge aux Autorits allemandes, en leur demandant de donner une rponse favorable. 70

De plus, le Comit international juge quil conviendrait que les dtenus civils en question fussent informs des chefs daccusation qui ont motiv leur arrestation. Le Comit international de la Croix-Rouge se permet dindiquer ici quil croirait prfrable demployer dsormais pour dsigner ces personnes lexception des interns civils reconnus comme tels par la Puissance dtentrice lappellation de dtenus allemands aux mains des Autorits franaises plutt que celles de dtenus politiques ou dports politiques , qui risqueraient dtre comprises par les Autorits allemandes dans un sens plus restrictif quelles ne donnent elles-mmes aux civils dsigns par elles sous le nom de Schutzhftlinge. Quant au rapatriement immdiat des femmes, des hommes gs et des malades, le Comit international de la Croix-Rouge a, jusqu prsent, rserv ce point pour la suite des ngociations et il ne manquera pas de le soumettre lagrment des Autorits allemandes ds quil le jugera opportun, ainsi que la question de la correspondance en provenance et destination de ces dtenus. Il le pourra sans doute plus utilement aujourdhui, tant inform des dispositions positives du Gouvernement provisoire de la Rpublique franaise touchant ces divers points. Rapport du Service CCC sur la distribution des marchandises du vapeur Cristina (aot et septembre 1944) 1 Genve, le 30 octobre 1944. Avec lautorisation de la Croix-Rouge amricaine, la Division des secours du CICR a mis la disposition du Service CCC, en date du 20 aot 1944, des marchandises provenant de lex-vapeur Cristina . Il sagissait de deux lots : 1) 50.775 kg. brut de denres diverses ; 2) 12.000 kg. brut de conserves mlanges. La Commission mixte de secours, travaillant pour le compte du Service CCC, a confectionn et rexpdi en deux semaines un nombre de colis dun poids net de 54.756 kg. (25.600 colis de 2 kg. 150). Les expditions ont t effectues entre le 24 aot et le 9 septembre, soit un rythme de 1700 colis par jour.

Il sagit l dun rapport de caractre interne et limit, pris parmi dautres du mme genre. Toutefois, vu son intrt, il a t reproduit titre dexemple.

71

Ces envois Cristina ont t adresss par wagons-postaux aux principaux camps de concentration. Pour chaque camp, de mme que pour chaque nationalit de prisonniers civils, les expditions comprenaient : a) des colis individuellement adresss b) des colis adresss lhomme de confiance de chaque nationalit. Les commandants des camps ont t informs des quantits de colis expdis et chaque homme de confiance a reu une lettre ainsi que des extraits du rapport dexpertise du Laboratoire cantonal de Genve concernant la qualit des denres, leur dure de conservation maximum et les mesures prendre pour viter dventuelles intoxications. La rpartition des colis par nationalit fut la suivante :
Adresss individuellement Belges . . Espagnols . Franais . . Grecs . . Hollandais . Polonais . . Norvgiens . Tchques . Yougoslaves Italiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.404 5.386 109 966 1.320 3.115 13.300 Aux hommes de confiance 1.900 300 3.200 300 1.900 2.900 500 800 400 100 12.300 Total 4.304 300 8.586 409 2.866 4.220 3.615 800 400 100 25.600

Au cours du mois de septembre, les dlgus du Comit international de la Croix-Rouge ont pris contact avec les camps de Dachau, prs de Mnich, Buchenwald-Weimar, Natzweiler (Alsace), Ravensbrck, prs de Frstenberg, et Sachsenhausen-Oranienburg, prs de Berlin. Ils ont pu se convaincre de la ncessit de continuer les expditions. De lun de ces camps, un homme de confiance a pu nous crire pour nous confirmer la bonne rception des envois du Comit international. Dautre part, cet homme de confiance a communiqu des indications trs intressantes sur la quantit de colis adresss chaque nationalit de dtenus et a fait part au Comit de ses apprciations sur les proportions des envois : suffisants pour les Norvgiens et les Hollandais ; devraient tre dcupls pour les Polonais et les Franais. Accuss de rception. A ce jour la situation est la suivante : sur 13.300 colis adresss individuellement, 2407 accuss de rception ont t envoys en retour au Comit international ; 72

sur 12.300 colis adresss aux hommes de confiance, 3069 quittances sont parvenues Genve, reprsentant un nombre total de 8000 nouveaux noms de prisonniers civils. Grce ces envois collectifs, adresss aux hommes de confiance, le fichier du Service CCC a t utilement complt et augment. Les premiers accuss de rception du camp de Dachau sont parvenus au Comit international, le 7 septembre dj. Dispositions financires. Les frais de reconditionnement , demballage, de manutention, dexpdition et dassurance contre les risques ordinaires de transport et les risques de guerre se sont levs fr. 3,25 par colis. Les sommes correspondantes ont t dbites aux comptes des Croix-Rouges nationales, lexception des frais occasionns par lenvoi des colis aux prisonniers civils espagnols et italiens. En effet, le Service CCC ne dispose pas de fonds en faveur de ces nationalits de prisonniers civils ; les montants respectifs ont donc t dbits au compte Marge de scurit du Service CCC. Note de la dlgation du CICR Berlin (rsum) Berlin, le 3 novembre 1944. La dlgation du CICR Berlin envoie Genve des formulaires de nouvelles reus du camp de concentration de Buchenwald pour quils soient transmis aux adresses indiques et pour quon envoie des colis ces dports. Note de la dlgation du CICR Berlin, du 8 dcembre 1944 (rsum) Un dlgu du CICR sest rendu au camp dOranienburg pour savoir si le formulaire daccus de rception propos par le CICR serait accept. Il sagit dun accus de rception signer par les hommes de confiance, pour les envois collectifs. Ce formulaire a t accept par le commandant du camp ; un envoi adress aux Norvgiens a t sign par 3 hommes de confiance. Le dlgu espre que la mme autorisation sera donne pour les autres nationalits. Le dlgu demande quon lui envoie des formules daccuss de rception concernant tous les envois collectifs faits ces derniers temps pour quil puisse obtenir la signature des hommes de confiance pour la rception de ces envois Oranienburg. 73

Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Ministre des Affaires trangres du Reich (traduction) . Genve, le 9 dcembre 1944. ... Etant donn que le Projet dit de Tokio nest appliqu par les Puissances belligrantes, sous rserve de rciprocit, que sur un seul point soit en ce qui concerne les civils se trouvant sur territoire belligrant et qui y sont interns la situation des populations civiles dans les territoires occups, et plus particulirement celle des personnes arrtes pour des motifs divers, parfois dportes en dehors du territoire occup, reste, sous bien des rapports, incertaine et souvent peu satisfaisante. Ceci tient ce que les dispositions du Rglement annex la IVe Convention de La Haye, concernant les lois et coutumes de la guerre sur terre, sont appliques de manires diverses pour ce qui a trait aux droits de la Puissance occupante. Le Comit international de la Croix-Rouge, saisi par les deux parties belligrantes du problme de la protection des civils arrts par lennemi, se permet de soulever la question de savoir sil ne serait pas possible de rgler le problme, dune faon conforme aux dsirs et aux vux exprims par les parties intresses, par la runion simultane Genve de reprsentants plnipotentiaires des Gouvernements intresss qui, sans entamer des pourparlers directs, sentendraient, par lentremise du Comit international de la CroixRouge, sur un modus vivendi provisoire pour tout ce qui touche aux civils se trouvant aux mains de lennemi. De tels accords dordre pratique ont eu lieu maintes reprises par le truchement dun organe neutre au cours de la guerre 19141918, et cest sur la base des expriences faites cette poque que larticle 83 fut insr dans la Convention de 1929 relative au traitement des prisonniers de guerre. Au dbut de la prsente guerre, le Comit international de la Croix-Rouge attira lattention des Puissances belligrantes sur lavantage de pareilles prises de contact. Bien que, pour autant que le Comit international de la Croix-Rouge en soit inform, aucune runion de ce genre nait eu lieu jusquici, la question qui nous proccupe cest--dire le traitement des civils ressortissants dEtats ennemis offrirait loccasion de conclure un accord pratique du mme genre, en application, par analogie, de larticle 83 prcit. Les Gouvernements intresss ntant actuellement pas en relations diplomatiques directes par lentremise des Puissances protectrices, le Comit international de la Croix-Rouge croit devoir prendre linitiative dune telle proposition. Il tient cependant souligner quil attache la plus haute importance ce que lexamen des propositions soumises au Gouvernement allemand dans son mmoire du 2 octobre 1944 ne subisse aucun retard. Au contraire, ladhsion des 74

Puissances intresses ces propositions et le dbut dune activit du Comit international de la Croix-Rouge sur la base indique, creraient des conditions favorables une entente, grce des ngociations simultanes du Comit international de la Croix-Rouge avec des reprsentants des Puissances intresses venus Genve. Comme on le verra, daprs la note prcite du Comit international de la Croix-Rouge, les principes prconiss par lui ne reprsentent que le minimum de protection dont les personnes civiles de nationalit ennemie se trouvant en tat darrestation devraient pouvoir bnficier pour des raisons dhumanit. Il serait hautement dsirable que les discussions ne se limitent pas seulement au traitement de ces dtenus, mais quelles traitent aussi la question du rapatriement ventuel de certaines catgories telles que les femmes, les vieillards, les malades et les enfants. Il y aurait lieu galement de tenir compte des personnes dont ltat darrestation ne semble plus se justifier, du fait que les motifs qui ont provoqu cette arrestation nexistent plus. Si dsirable que soit lexamen simultan des problmes de la libration et du rapatriement de ces dtenus, les difficults qui pourraient ventuellement surgir ce sujet ne devraient en aucun cas mettre obstacle la conclusion dun accord favorable et aussi rapide que possible, assurant aux dtenus les facilits gnrales exposes dans notre note du 2 octobre 1944. Le Comit international de la Croix-Rouge serait extrmement reconnaissant au Gouvernement du Reich de bien vouloir rserver un accueil favorable ces propositions. Lettre du Comit international de la Croix-Rouge aux reprsentants Genve des Croix-Rouges de Yougoslavie, Pologne, Hollande, Grce, Norvge, France (Ministre des prisonniers de guerre, mission en Suisse) Genve, le 19 dcembre 1944. Certaines informations reues rcemment nous ont appris que les Autorits allemandes semblent tre au courant du fait que, daprs les accuss de rception que nous avons reus, nous avons tabli des listes de dports de votre pays. Or, ces Autorits ne semblent pas dsirer que nous puissions procder un tel recensement et nous risquons de compromettre dfinitivement les quelques possibilits dont nous disposons encore pour le ravitaillement des dports si nous nous servons des accuss de rception, relatifs aux colis que nous leur expdions, pour tablir une liste des dports recherchs et retrouvs. Persuads que vous partagez notre dsir de continuer, tant que la chose est possible, nos envois de secours si indispensables aux 75

dports, nous vous informons donc que nous sommes obligs de renoncer dornavant la remise priodique des listes des dports dont nous avons pu obtenir les noms et les adresses. Toutefois, nous ne dsirons pas priver les familles du renseignement, si prcieux pour elles, quun signe de vie a t reu dun dport. Cest pourquoi toute nouvelle reue dun dport au Comit international, soit au moyen dun accus de rception dun colis, soit par correspondance, soit dune autre manire, sera communique la famille sans lindication de ladresse o se trouve le dport. Copie de cette communication vous sera remise. Vous serez donc informs comme auparavant des renseignements que nous pourrons recevoir au sujet de la rception de colis par un prisonnier civil, toutefois plus sous forme de liste. Dautre part, toute demande individuelle de renseignements que vous pourriez nous adresser sera fiche et lAgence centrale des prisonniers de guerre vous rpondra ds quun renseignement nouveau lui sera parvenu. Nous sommes certains que vous comprendrez les motifs qui nous obligent introduire cette nouvelle mthode de communication. Lettre dun homme de confiance du camp de concentration dOranienburg au Comit international de la Croix-Rouge (traduction) Sachsenhausen-Oranienburg, le 26 dcembre 1944. Jaccuse rception de vos envois Z 674, Z 254, 260, 266, Z 251 A, arrivs trs point pour Nol ; ils furent reus avec enthousiasme et par des cris de joie. Au nom de tous les bnficiaires, je vous en exprime la plus sincre gratitude. Lors du dernier envoi Z 251, aucun avis ne mest parvenu et je me demande si dautres envois nont pas t expdis entre-temps. Pour assurer le contrle, je vous serais oblig de me tenir constamment au courant. Lenvoi sans adresse, bien emball dans des caisses, a t plus facile distribuer et a permis de satisfaire la majorit des dtenus. Naturellement les autres groupes : Yougoslaves, Espagnols, etc., ont t trs dus, car ils nont rien reu depuis septembre dernier et les Hollandais nont pas pu satisfaire la grande majorit de leurs compatriotes. Souhaitons que vous puissiez, lors du Nouvel an, tenir compte davantage de ces derniers. Les articles de toilette, le linge, les chaussettes et les pullovers, dont nous avons un besoin urgent, ne sont pas encore arrivs.
QUATRIME PHASE

Le Gouvernement allemand se rsou[t] faire des concessions capitales en faveur des dtenus des camps de concentration. 76

Le 1er fvrier 1945, il autorise lenvoi aux dports originaires des territoires franais et belges de colis de vivres, de vtements, de mdicaments, et de livres, soit sous forme de colis individuels, soit sous forme de colis collectifs. Enfin, en mars 1945, les accords conclus entre le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge et le gnral Kaltenbrunner ouvrent les camps de concentration aux dlgus du Comit. Et alors commence la grande croisade contre la faim. Rponse du Gouvernement allemand la lettre du Comit international de la Croix-Rouge du 2 octobre 1944, transmise par le Consulat dAllemagne Genve (traduction) Genve, le 1er fvrier 1945. Conformment aux instructions reues, le Consulat dAllemagne a lhonneur de faire savoir au Comit international de la Croix-Rouge, en rponse sa lettre du 2 octobre 1944 qui a t soumise Monsieur le Ministre des Affaires trangres avec une lettre personnelle de Monsieur le Prsident Huber, ce qui suit : Les Autorits allemandes comptentes ont examin avec attention les exposs du Comit international de la Croix-Rouge concernant le traitement des dtenus titre prventif (Schutzhftlinge). Comme suite cet examen, les mesures suivantes ont t ordonnes au sujet de cette catgorie de dtenus originaires des territoires franais et belge. 1) Un change de nouvelles sur formulaires de Croix-Rouge est autoris entre ces dtenus et leurs familles. Les prparatifs ncessaires sont termins. Il est prvoir que cette correspondance dbutera trs prochainement. De cette manire les noms des dtenus seront connus par ce moyen ; ceux-ci pourront ainsi donner des nouvelles de leur tat de sant. 2) Les dtenus peuvent recevoir des colis contenant des vivres, des vtements, des mdicaments et des livres, soit sous forme de colis individuels pour des destinataires individuels, soit denvois collectifs du Comit international de la Croix-Rouge. 3) En cas de poursuites judiciaires, les dtenus sont informs du motif de la plainte. Il sagit l dune rgle fondamentale du Code pnal allemand, lequel prvoit galement la remise de lacte daccusation laccus.

77

Du moment que les noms et les adresses des dtenus seront communiqus aux familles et au Comit international de la CroixRouge par la correspondance postale, ltablissement et lenvoi de listes spciales paraissent superflus. Dautre part, les Autorits allemandes sont en principe prtes fournir des rponses aux enqutes individuelles concernant les dtenus. Pour des raisons imprieuses, relevant de la dfense nationale, il est malheureusement impossible actuellement dautoriser la visite des camps et des lieux habits par ces dtenus. La question du rapatriement des dtenus, souleve dans la lettre du Comit international de la Croix-Rouge du 9 septembre 1944, est en ce moment ltude. Il serait important, en vue des dcisions prendre, de savoir si le Comit international de la Croix-Rouge est en mesure de faire entrevoir galement un rapatriement des personnes arrtes en France, en Alsace et en Lorraine. Rponse du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge la lettre prcdente du Consulat dAllemagne Genve (traduction) Genve, le 15 fvrier 1945. En rponse votre lettre du 1 fvrier 1945, contenant une communication du Ministre des Affaires trangres du Reich au sujet de mesures prises en faveur des dtenus politiques provenant de France et de Belgique, je me permets de transmettre votre Gouvernement, par votre intermdiaire, la prsente note du Comit international de la Croix-Rouge. A cette occasion, le Comit international se permet dobserver, au sujet du troisime point des mesures dont vous nous avez donn connaissance, qu son avis la possibilit dune dfense juridique ordinaire de ces dtenus devrait tre lobjet de mesures urgentes non seulement dans les procdures de droit pnal au sens plus troit, mais aussi dans les procdures administratives et notamment de police. Le Comit international se permet, dautre part, de demander au Gouvernement du Reich, ainsi quil la fait dans sa note du 2 octobre, de vouloir bien continuer envisager la possibilit que les camps puissent tre visits par ses dlgus, notamment en vue de lorganisation pratique des envois de secours et de la transmission de nouvelles. Le Comit international ne voudrait pas manquer de constater avec une relle satisfaction que la communication des Autorits du Reich, en date du 1er fvrier 1945, reprsente un progrs notable dans le statut des dtenus politiques...
er

78

Note annexe la lettre prcdente (traduction) Le Comit international de la Croix-Rouge a lhonneur daccuser rception au Consulat dAllemagne de sa communication du 1er fvrier 1945, constituant la rponse des Autorits du Reich la note concernant le traitement des dtenus civils adresse M. le Ministre des Affaires trangres en date du 2 octobre 1944. Le Comit international est heureux de pouvoir constater que les Autorits du Reich, de mme que les Autorits franaises et belges, sont disposes faire bnficier les dtenus prventifs des facilits suivantes : 1. Echange de nouvelles sur formulaires de Croix-Rouge. Le CICR apprcie sincrement la dcision du Gouvernement allemand qui est, sans nul doute, de nature crer dans ce domaine une atmosphre de dtente. Nos expriences nous enseignent cependant que cet change de nouvelles ne saurait suppler aux listes nominatives. Si cependant ltablissement de telles listes devait se heurter de graves difficults dordre pratique, le CICR propose de joindre au premier envoi de nouvelles une carte didentit, que lintress devrait lui-mme remplir et qui correspondrait aux cartes de captur des prisonniers de guerre. (Nous nous permettons de joindre un exemplaire de la carte propose.) Au vu de ce formulaire, le CICR serait mme de constituer un fichier des dtenus. Lexprience a dmontr en effet quun tel fichier ne peut tre tabli de faon satisfaisante sur la base de communications incompltes et souvent illisibles, mme en y consacrant beaucoup de soins, de temps, et un personnel nombreux. Lexpdition des nouvelles, ainsi que celle du formulaire, devrait seffectuer le plus rapidement possible, soit directement Genve, soit aux dlgations du CICR Berlin et Uffing. Le CICR est prt fournir les formulaires ; nos dlgus Berlin et Uffing en possdent du reste un certain nombre, rdigs en allemand. 2. Envoi de colis collectifs et individuels. Pour assurer le maximum de scurit ces envois et pouvoir prendre, dores et dj, les mesures techniques propres les faciliter, il est non seulement souhaitable mais ncessaire de recevoir les indications essentielles concernant les lieux de dtention et les effectifs des camps, comme nous les recevons pour les prisonniers de guerre. Nous voudrions galement savoir si les envois doivent tre adresss directement aux camps ou des centres de distribution. Les envois de colis individuels peuvent-ils tre faits sans limitations, ou sont-ils restreints quant au poids, au contenu et au nombre ? 3. Procdure pnale. Bien que le CICR soit convaincu que la procdure pnale applique aux dtenus prventifs observe les 79

formes habituelles et les normes du droit pnal, le Comit se permet dmettre le vu de leur voir accorder des garanties minimums, analogues celles que la Convention de 1929 stipule en faveur des prisonniers de guerre. Le statut de ces dtenus se distingue, il est vrai, de celui des prisonniers de guerre, en ce que les premiers nappartenant aucune organisation militaire, le code pnal militaire ne leur est pas applicable et ils ne sont pas soumis, quant aux sanctions pnales aux dispositions gnrales prvues dans la Convention de 1929. 4. Renseignements individuels et enqutes. Au cas o les Autorits du Reich ne seraient pas mme de fournir des listes nominatives, les cartes didentit dont il est question sous chiffre 1, outre quelles faciliteraient singulirement la tche du service comptent du Comit, constitueraient la condition technique indispensable ltablissement de tout service de renseignements et de secours individuels. Le CICR est particulirement reconnaissant aux Autorits allemandes de lui avoir accord lautorisation de poursuivre des enqutes directement auprs des offices comptents. Il fera un usage aussi discret que possible de cette autorisation, et cela seulement dans des cas urgents. 5. Visites de dlgus. Bien que conscients des arguments qui ne permettent pas aux Autorits allemandes denvisager pour le moment de rgler favorablement cette question, le CICR prie instamment ces Autorits de la reconsidrer aussi rapidement que possible. Cest prcisment sur ce point que le Comit a reu des garanties de rciprocit de la part des Gouvernements qui dtiennent des interns civils allemands. Le Comit est galement convaincu que les rapports impartiaux de ses dlgus le mettraient mme de rduire nant certains bruits qui sont de nature aggraver le sort des interns civils allemands. 6. Rapatriement. Cest avec satisfaction que le CICR constate que tant le Gouvernement du Reich que les Gouvernements franais et belge se sont dclars en principe favorables au rapatriement de certaines catgories de civils et de dtenus prventifs . Par consquent, le CICR propose aux Gouvernements allemand, franais et belge de rapatrier les catgories suivantes : 1) les malades, les blesss, les vieillards infirmes, ainsi que les femmes et les enfants. Quant aux malades et aux blesss, on pourrait en premier lieu leur appliquer les normes en vigueur pour les prisonniers de guerre. Les enfants devraient, autant que possible, tre rapatris en compagnie de leurs parents, de leurs proches ou des personnes qui en ont la charge. 2) Les personnes contre qui aucune poursuite pnale na t introduite, ou qui ne sont lobjet daucune accusation grave. 80

3) Les personnes pouvant invoquer la prescription ou la caducit en ce qui concerne les faits qui ont motiv leur internement. Le CICR propose de commencer le plus rapidement possible avec le rapatriement des femmes et des enfants, et de continuer par celui des vieillards et des malades. Il se dclare dispos, au cas o les Autorits comptentes le dsireraient, examiner, dentente avec le Gouvernement suisse, la question du transit et du transport de ces personnes destination. Le CICR se permet enfin de souligner lavantage quil y aurait mnager un change de vues simultanment avec les diffrents offices allemands comptents en la matire, afin de sentendre aussi rapidement que possible quant aux mesures de rapatriement et leur ralisation pratique. En consquence, le CICR ritre les propositions quil a eu lhonneur de soumettre au Gouvernement allemand dans sa note du 2 octobre 1944, et le prie de dsigner une personnalit qui serait charge officiellement dengager Genve les pourparlers envisags. Note du Consulat britannique Genve au CICR, du 14 fvrier 1945 (rsum) Le Consulat britannique Genve, rpondant la lettre et au mmorandum du Comit international de la Croix-Rouge du 16 octobre 1944, fait connatre au CICR, de la part du Gouvernement britannique, que les interns civils allemands retenus en GrandeBretagne sont au bnfice des garanties Croix-Rouge et quil ny a aucune analogie entre eux et les civils dports en Allemagne. Lettre du Prsident du CICR aux Consuls des Etats-Unis et de Grande-Bretagne, du 16 fvrier 1945 Le Prsident du CICR demande aux Consuls des Etats-Unis et de Grande-Bretagne Genve, de transmettre respectivement S. Exc. M. Stettinius et S. Exc. M. Eden, secrtaires dEtat, et par la voie la plus rapide, le message suivant : Chef notre dlgation en Allemagne, rentr cet instant en Suisse pour court rapport, dcrit situation prisonniers de guerre et interns comme suit : vacuation en direction est-ouest sopre dans conditions les plus difficiles pied sans nourriture par grand froid. Rassemblement des prisonniers de guerre dans camps de passage privs de toutes rserves. Nouvelle vacuation prvue toujours direction ouest nord-ouest dans conditions semblables.

81

Interns civils et dports vacus sous mmes conditions plus haut cites et mritant galement aide immdiate. Dlgation a pu et peut contrler arrive des vacus de toutes catgories mais se trouve dans limpossibilit faire acheminer vivres matriel pansements et mdicaments se trouvant dans rserve Lbeck au nord et Suisse au sud. Ainsi simposeraient deux solutions primo transport immdiat secours au moyen quelques centaines camions mis disposition Comit international de la Croix-Rouge avec essence et autres accessoires ncessaires secundo protection contre action arienne de voie ferroviaire secondaire signale par Comit international de la Croix-Rouge. Employons tous moyens dont nous disposons mais prions devant limmensit du problme de nous aider dans notre tche dans le sens indiqu. Note du Consulat dAllemagne Genve au CICR relative au rapatriement des dtenus prventifs , du 5 mars 1945 La communication adresse au Prsident du CICR, en rponse sa lettre du 2 octobre 1944, laissait entendre que la question du rapatriement des dtenus prventifs (Schutzhftlinge), souleve dans la lettre du CICR du 9 dcembre 1944, ferait lobjet dune communication ultrieure. La question ayant t tudie depuis lors, on peut aujourdhui dclarer que le Gouvernement du Reich est prt rapatrier les enfants, les femmes et les vieillards franais qui se trouvent en Allemagne, condition que les interns civils allemands soient renvoys de France dans leur pays. Des propositions touchant le nombre des Franais qui entrent en ligne de compte et la ralisation pratique du rapatriement seront soumises au CICR dans le plus bref dlai. Il demeure entendu quen France galement tous les travaux prparatoires seront immdiatement entrepris en vue de raliser ce projet. Lettre du gnral des SS Kaltenbrunner confirmant les accords passs avec le Prsident du CICR (traduction) 1 Le 29 mars 1945. Conformment notre accord, jai entrepris, ds mon retour, avec les Autorits comptentes, lexamen des questions que vous avez

Lentrevue du Prsident du CICR avec le gnral Kaltenbrunner avait eu lieu le 12 mars 1945. Commentant cette entrevue et les accords qui en rsultrent devant les dlgus des Croix-Rouges intresses et les reprsentants de diverses organisations, le 26 mars 1945, le Prsident du CICR dclarait notamment :

82

poses. Jai le plaisir de vous informer que jai pu constater chez tous les intresss une grande bonne volont. Voici dans le dtail la faon dont je puis rpondre aux vux que vous avez exprims : 1 .................................................................................................................... II. Interns civils. 1) Lchange global de tous les interns civils franais et belges contre tous les interns civils allemands, propos par vous, favoriserait grandement les Franais. Nous devrions librer prs de 62.000 Franais contre 15.000 interns allemands seulement. En outre, les catgories sont compltement diffrentes. Les Allemands qui se trouvent en mains franaises nont t interns que parce quils sont rests en France, tandis que la majorit des interns civils franais dtenus par les Allemands sont accuss dactes graves commis contre les forces occupantes pendant loccupation de la France. Nous sommes cependant prts accepter lchange global des interns civils aux conditions suivantes : a) Toutes garanties seront donnes dabandonner les poursuites contre les Alsaciens et les Lorrains ayant collabor avec nous et acquis la nationalit allemande, mais qui, en France, sont considrs aujourdhui encore comme ressortissants franais, et quils seront compris dans lchange, sous condition den exprimer eux-mmes le dsir. b) Les poursuites contre les collaborationnistes franais en France seront dfinitivement abandonnes. 2) Si le rapatriement global des interns civils ne peut se raliser, il reste la possibilit de sentendre sur un change en nombre gal comprenant les Alsaciens et les Lorrains. On pourrait, dans ce cas, commencer par le rapatriement des vieillards, des malades, des femmes et des enfants, comme le Comit international le propose. En outre, on pourrait envisager des changes individuels, selon vos propositions.
La question des prisonniers de guerre, dtenus et interns civils a fait lobjet de ces entretiens, et on peut parler ds maintenant de rsultats acquis. Le CICR ne pouvait jusqualors visiter les camps de dtenus civils. Les quelques visites des dlgus du CICR eurent lieu dans la priphrie des camps. Elles taient restreintes aux seuls contacts avec les commandants de camps. Lors des rcentes conversations, par contre, il a t prvu que des dlgus pourraient tre envoys dans les camps, la condition quils y restent jusqu la fin des hostilits. Des pourparlers entre les reprsentants du CICR et les reprsentants des Autorits allemandes sur les modalits dapplication des accords Burckhardt-Kaltenbrunner eurent lieu le 10 avril Constance et le 24 avril Innsbruck. 1 Le CICR ne reproduit ici que les passages relatifs aux diverses catgories de dtenus civils.

83

3) La rpartition des interns civils par nationalits et en camps spars, telle quelle se fait en ce moment pour les Norvgiens et les Danois, pourrait tre envisage, dans la mesure des possibilits techniques. 4) La fourniture par le Comit international de la Croix-Rouge de vivres, vtements et mdicaments aux interns civils a t autorise en principe par le Ministre des Affaires trangres, dentente avec mes services. Lapplication pratique de cette mesure a fait lobjet de pourparlers avec la dlgation du Comit international de la Croix-Rouge Berlin, pourparlers dont lissue a donn pleine satisfaction tous les intresss. .................................................................................................................... IV. Prisonniers de guerre polonais faits lors de la rvolte de Varsovie ; femmes polonaises et jeunes gens capturs cette occasion. Lhospitalisation des prisonniers de guerre ainsi que des femmes et des jeunes gens capturs par les Allemands lors de la rvolte de Varsovie peut tre envisage sous condition de rciprocit, par exemple si la Grande-Bretagne et les Etats-Unis se dclarent prts librer les femmes allemandes quils dtiennent en tant que membres de la Wehrmacht ou des services auxiliaires de la Wehrmacht (auxiliaires dEtat-Major, infirmires de la Croix-Rouge). V. Interns civils juifs. Pour ce qui est du transfert dinterns civils juifs en Suisse, jai pu galement constater une attitude plutt favorable. En traitant ce problme, on ne doit, mon avis, envisager aucune rciprocit ni aucune compensation, mais il devrait apparatre sous quelle forme et dans quel domaine le Reich allemand pourrait sattendre des compensations. VI. En vue de ltude ultrieure et technique des points numrs ci-dessus, je me permets de vous proposer de demander votre dlgation Berlin de se mettre immdiatement en rapport avec le Ministre des Affaires trangres. Afin de hter ces pourparlers, je fais envoyer copie de la prsente lettre votre dlgation Berlin, ainsi quau Ministre des Affaires trangres... Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Commandant du camp de concentration de Dachau (traduction) Genve, le 11 avril 1945. Au cours de mes derniers entretiens avec lObergruppenfhrer gnral SS Kaltenbrunner, toute assistance a t promise au Comit 84

international de la Croix-Rouge en vue du ravitaillement en vivres et mdicaments des interns trangers en Allemagne. Je me permets cet effet de vous recommander trs vivement notre dlgu qui est charg dorganiser le ravitaillement des interns de votre camp et de ses dpendances. A cette fin, quatre camions et une voiture personnelle sont mis sa disposition avec lessence ncessaire. Veuillez donner notre dlgu toutes facilits pour lexcution de sa tche. Lettre du Prsident du Comit international de la Croix-Rouge au Commandant du camp de Mauthausen (traduction) Genve, le 29 avril 1945. Lors de mes pourparlers avec lObergruppenfhrer Kaltenbrunner, il a t convenu que des dlgus du Comit international seraient dsigns pour se rendre dans les camps de concentration o se trouvent des dtenus de nationalit trangre et quils y demeureraient jusqu la fin de la guerre. Dans une nouvelle entrevue, le 24 avril, lObergruppenfhrer Kaltenbrunner a expressment confirm cet accord et dclar que les ordres ncessaires avaient t donns. Si donc un commandant de camp refuse de recevoir ces reprsentants (dlgus du Comit international et personnel infirmier) il agit contrairement un ordre, ou bien alors les ordres donns ne parviennent pas destination. Je vous prie, en consquence, de mettre immdiatement le porteur de la prsente lettre en mesure dinstaller les dlgus dont il est question dans le camp de Mauthausen ; je vous prie en outre de veiller ce que ces dlgus puissent circuler librement dans le camp et entrer en contact avec tous les dtenus de nationalit trangre. Au cas o ces instructions ne seraient pas suivies, le Comit international de la Croix-Rouge vous tiendra pour personnellement responsable des consquences ; en outre, il informera lopinion publique mondiale de votre responsabilit. Si, au contraire, vous prenez toutes mesures pour faciliter lapplication des accords conclus avec lObergruppenfhrer Kaltenbrunner en ce qui concerne la dsignation de nos dlgus et leur sjour dans le camp selon les conditions indiques, le Comit international de la Croix-Rouge portera tmoignage de votre bonne volont. Lettre du Comit international de la Croix-Rouge au Commandant du camp de concentration de Dachau Genve, le 30 avril 1945. Dans le sens des accords conclus entre le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge et lObergruppenfhrer Kalten85

brunner, nous avons envoy une colonne de 10 camions en vue de ravitailler les camps suivants : Ueberlingen am Bodensee, Lichtenau, Biberach, Saulgau, Wurzach, Waldsee, Memmingen, Blaichach, Kaufbeuren, Mnchen. Nous vous serons obligs de donner tous les ordres ncessaires aux commandants de ces camps pour faciliter la distribution de ces colis. Tlgramme du Comit international de la Croix-Rouge M. Stettinius, Secrtaire dEtat des Etats-Unis, Prsident de la Confrence de San Francisco Genve, le 11 mai 1945. Correspondants presse accrdits Confrence San Francisco ayant signal lgitime intrt port dans milieux confrence sort prisonniers et dtenus allis en Allemagne ainsi que critiques formules touchant actions CICR ce domaine, celui-ci fait dclaration suivante quil vous serait reconnaissant porter connaissance Confrence San Francisco commencement : CICR relve en premier lieu que Convention Genve 1929 sapplique de par volont parties contractantes aux seuls militaires prisonniers guerre. Conscient danger rsultant absence toute protection pour civils en territoires ennemis ou occups par ennemis, CICR seffora depuis septembre 1939 obtenir des belligrants application de facto du projet de Convention adopt 1934 par quinzime Confrence internationale Croix-Rouges et non encore ratifi par Gouvernements. Application de projet aurait assur protection tous civils ci-dessus mentionns. Proposition CICR tant reste sans cho auprs des belligrants celui-ci obtint seulement extension Convention Genve aux interns civils cest--dire aux civils rsidant en territoires ennemis et interns ds dbut conflit du seul fait de leur nationalit. En revanche, civils en territoires occups et emprisonns pour motifs autres que nationalit puis souvent dports restrent privs toute protection malgr efforts rpts CICR en leur faveur. Ainsi CICR fut seulement admis visiter en Allemagne prisonniers guerre et interns civils allis dont pays dorigine tait partie Convention Genve. Les constatations faites par ses dlgus ont t rgulirement portes connaissance Gouvernements intresss de mme que ses interventions constantes en vue dobtenir toutes amliorations ncessaires. En outre prisonniers guerre et interns civils allis purent recevoir colis secours fournis par pays origine grce efforts incessants CICR qui russit malgr difficults de transport rsultant guerre maritime et terrestre acheminer vers camps jusquau milieu anne 1944 environ trois cent mille tonnes vivres vtements et mdicaments. Cette action fut srieusement compromise ds octobre 1944 par destructions massives voies de communication ferroviaires Allemagne par suite bombar86

dements et absence moyens transports routiers que CICR avait pourtant demands instamment Puissances allies ds dbut 1944. Ces moyens transports commencrent tre fournis en automne 1944 seulement et en quantits limites. Leur utilisation en Allemagne fut autorise par Autorits allies seulement depuis mars 1945 alors quintensification guerre arienne rendait organisation et acheminement secours aux prisonniers guerre toujours plus difficiles. En ce qui concerne civils emprisonns ou dports et sans protection conventionnelle CICR put pas obtenir durant tout conflit pntrer intrieur camps concentration sauf rares exceptions dans tout derniers jours avant arrive troupes allies. Nanmoins CICR seffora du moins secourir dports par envois vivres et mdicaments. Malgr entraves provenant Autorits allemandes et restrictions imposes au CICR par Autorits blocus, plusieurs centaines milliers colis vivres et mdicaments furent expdis destination nombreux camps concentration. En outre CICR ayant obtenu dernier moment libration certaines catgories dports russit au moyen ses convois routiers vacuer vers Suisse et Sude plusieurs milliers personnes. Ainsi malgr obstacles toutes sortes et modicit moyens mis disposition CICR, cette double action permit, selon nombreux tmoignages dports, sauver quantit considrable vies humaines.

87

TROISIME PARTIE

RAPPORTS DE DLGUS DU COMIT INTERNATIONAL DE LA CROIX-ROUGE SUR LEUR ACTIVIT EN FAVEUR DES CIVILS DTENUS DANS LES CAMPS DE CONCENTRATION EN ALLEMAGNE (1945)

Le Comit international de la Croix-Rouge publie ci-aprs les rapports de ses dlgus qui ont pu soit pntrer dans les camps de concentration la suite des accords conclus par le Prsident du Comit international avec les Autorits du Reich, soit porter secours aux vacus de ces camps. Le premier rapport 1 se rfre toutefois une priode antrieure : celle o les dlgus du Comit international de la Croix-Rouge cherchent par des prises de contact avec les commandants de camps de concentration alors que la visite mme des camps leur demeure interdite et par des discussions sur place, pntrer le mystre qui enveloppe ces camps et obtenir des listes de dtenus, des renseignements et des assurances propres faciliter lenvoi de secours. Le deuxime rapport 2, de caractre gnral, relate les efforts incessants et tenaces tents par la dlgation de Berlin en vue dobtenir des concessions des Autorits allemandes en faveur des dtenus des camps de concentration efforts parallles ceux que poursuivait de son ct le Prsident du Comit international et qui furent, comme on le verra, au moins partiellement couronns de succs.

1 2

Rapport no I, page 91. Rapport no II, page 92.

89

Les rapports suivants illustrent la dernire phase de la guerre celle o les dlgus sont admis dans les camps, non sans parfois encore dpres discussions sur le pas de la porte, et peuvent y faire pntrer les convois de secours. Certains ont trait au rapatriement de dtenus vers la frontire suisse 1, dautres aux efforts des dlgus pour viter des vacuations massives 2 (Oranienburg, Ravensbrck), dautres encore au ravitaillement de colonnes de dtenus vacus 3. On verra notamment les dlgus du CICR luvre Theresienstadt 4, Mauthausen 5, Dachau 6, Turckheim 7, o leur prsence vita le pire, dans les prisons de Berlin 8, o ils obtinrent la libration de nombreux dtenus. Certains de ces rapports sont de simples carnets de route de dlgus-convoyeurs. Rdigs souvent en pleine action, ils refltent la situation chaotique qui prvalait alors en Allemagne et montrent le caractre dimprovisation hardie que dut revtir laction de secours, pousant pour ainsi dire au jour le jour le cours des vnements dans leur confusion mme, sans quun plan raisonn puisse toujours tre tabli ou suivi. A partir de points fixes la frontire suisse, la dlgation centrale dUffing, les dpts de vivres de Wagenitz, prs de Berlin, de Lbeck, de Moosburg les colonnes de camions durent emprunter des itinraires de fortune et des chemins de traverse pour atteindre leurs objectifs, dans des conditions exigeant des convoyeurs et des chauffeurs un dvouement et un sang-froid de tous les instants.

1 2 3 4 5 6 7 8

Rapport no III, page 105. Rapport no IV, page 111. Rapports nos V et VI, pages 120 et 123. Rapport no VII, page 130. Rapports nos IX et X, pages 134 et 136. Rapports nos XI et XII, pages 143 et 149. Rapport no XIII, page 152. Rapport no VIII, page 133.

90

I. Visite au Commandant du camp dAuschwitz dun dlgu du CICR (septembre 1944) ... Tout au long des routes, des pistes polonaises pour tre plus exact, qui mnent de Teschen Auschwitz, nous avons rencontr des groupes dhommes et de femmes, encadrs de SS, portant lhabit ray des camps de concentration et formant de petits Kommandos (dtachements de travail). Ces Kommandos travaillent tantt lagriculture, tantt aux mines. Ces gens, malgr le travail en plein air, ont tous le teint blafard, cendr. Tous marchent au pas et en rang de quatre ; les gardes, le fusil sous le bras, sont des SS de la Division Totenkopf... Nous arrivons enfin Auschwitz et, aprs avoir eu la patience ncessaire, nous sommes introduits lintrieur du camp de concentration. Du camp mme, nous napercevons que six huit trs grandes casernes en briques rouges. Ces btisses paraissent neuves ; toutes les fentres sont munies de barreaux ; le camp est entour dun mur en plaques de bton, mur trs haut, surmont dune garniture de barbels. Entretien avec le Commandant : Comme Oranienburg et Ravensbrck, les officiers sont ici la fois aimables et rticents. Chaque mot est bien calcul et lon sent la crainte de laisser chapper le moindre renseignement. 1) Les distributions des envois faits par le Comit semblent tre admises et mme rgles par un ordre gnral valable pour tous les camps de concentration. 2) Le commandant nous dit que les paquets adresss personnellement un dtenu sont toujours remis intgralement. 3) Il existe des hommes de confiance pour chaque nationalit (Franais, Belges, pas dautre nationalit cite, mais certainement plusieurs autres). 4) Il existe un Judenltester (doyen des Juifs), responsable pour lensemble des interns juifs. 5) Les hommes de confiance et le Judenltester peuvent recevoir des envois collectifs ; ces envois sont distribus librement par eux. Les paquets personnels arrivant un nom inconnu au camp sont remis lhomme de confiance de la nationalit en question. 6) La distribution des envois faits par le Comit nous parat certaine. Nous navons pas de preuve, mais notre impression est que le Commandant dit vrai quand il affirme que ces distributions se font rgulirement et que tout vol est puni svrement...

91

Nous esprons pouvoir vous faire parvenir bientt des noms, prnoms et numros de dtenus dAuschwitz ainsi que leur nationalit. En effet, un Kommando de prisonniers de guerre britanniques travaille dans une mine Auschwitz en contact avec ces gens. Nous avons pri lhomme de confiance principal de Teschen de faire son possible pour obtenir de lhomme de confiance du Kommando dAuschwitz tous les renseignements utiles. Spontanment, lhomme de confiance principal britannique de Teschen nous a demand si nous tions au courant au sujet de la salle de douches . Le bruit court en effet quil existe au camp une salle de douches trs moderne o les dtenus seraient gazs en srie. Lhomme de confiance britannique a, par lintermdiaire de son Kommando dAuschwitz, essay dobtenir confirmation de ce fait. Ce fut impossible de rien prouver. Les dtenus eux-mmes nen ont pas parl. Une fois de plus, en sortant dAuschwitz nous avons limpression que le mystre reste bien gard. Nous emportons pourtant la certitude que des envois sont faire, la plus grande quantit possible et le plus vite possible. Une fois encore, disons que nous croyons que ce qui est envoy est remis intgralement aux dtenus.

II. Rapport sur les pourparlers de la dlgation du CICR Berlin avec les Autorits allemandes et sur son activit en faveur des dtenus dans les camps de concentration ... Ds le dbut, du moins aussi longtemps que la constellation militaire fut favorable au Reich, les Autorits allemandes furent davis que les camps de concentration taient une affaire interne, qui ne regardait que le Reich et que, par consquent, aucune Puissance trangre et aucune organisation internationale navait sen occuper. Des dmarches peu diplomatiques et conduites avec brusquerie auraient mis en danger toute laction du Comit international de la Croix-Rouge en faveur des prisonniers de guerre et des interns civils sur la base de la Convention de Genve. Dans les annes 1943 et 1944, la dlgation du Comit international Berlin sest toujours proccupe de se mettre en rapport avec les commandants des divers camps de concentration pour discuter avec eux la question denvois de secours aux dtenus de ces camps. On se procura des milliers de noms de dports et lon put ainsi renseigner leurs parents dans les territoires occups. Les envois de secours du CICR dans les camps de concentration tenaient une large place dans le plan de secours collectifs des prisonniers se trouvant en Allemagne. Mais les dirigeants et les vritables matres des camps de concentration taient pour nous des inconnus et nous ne pouvions pas les 92

atteindre. Le contact avec les Autorits intrieures tait extrmement difficile tablir puisquil y avait, par principe, une profonde mfiance lgard de toute organisation qui ntait pas dorigine allemande, de la part des Autorits du Service de scurit et des SS. Au dbut de janvier 1945, je fis la connaissance dun membre du Ministre des Affaires trangres, le Dr Reichel, qui faisait la liaison entre les services intrieurs et le Ministre lui-mme. Grce ses trs bons rapports avec tous les bureaux des SS et du Service de scurit, le Dr Reichel nous a rendu par la suite des services signals en tant quintermdiaire. Le 9 janvier, un de nos dlgus eut une premire entrevue avec le chef du Service de la scurit et de la dfense pour les dtenus politiques, lObersturmbannfhrer Dr Berndorf. Le Dr Berndorf lui indiqua le nom de lObergruppenfhrer Glcks, chef de ladministration de tous les camps de concentration en Allemagne. Les pourparlers avec lObergruppenfhrer Glcks eurent lieu le 11 janvier et les rsultats acquis ce moment veillrent en nous les plus grands espoirs. Ainsi que nous lavons dj dit, nos efforts tendaient fournir les camps de concentration en vivres, en vtements et en mdicaments, dans la mme mesure o lon fournissait les camps de prisonniers de guerre. Il va sans dire que le CICR devait exercer un contrle par ses dlgus pour savoir si les envois parvenaient bien leur lieu de destination et sils arrivaient bien aux mains des dtenus. On ne pouvait arriver exercer un tel contrle que par lintermdiaire dhommes de confiance dignes de foi. Le texte des accords passs par le dlgu du CICR avec lObergruppenfhrer Glcks tait le suivant : 1. Chaque camp principal indique au CICR une personnalit connue appartenant chacune des nationalits, qui devra fonctionner comme homme de confiance principal. 2. Dans chaque camp annexe ou secondaire des divers camps de concentration on choisit galement un homme de confiance pour chaque nationalit, dont le nom est notifi au CICR. 3. Les hommes de confiance dans les camps annexes ou secondaires envoient lhomme de confiance du camp principal les accuss de rception des colis de secours pour quil les fasse parvenir Genve. 4. On peut envoyer toutes les denres non prissables, ainsi que des conserves dans des botes de fer blanc, du caf et des cigarettes. 5. Lenvoi de sous-vtements chauds et de chaussures est trs souhaitable.

93

6. On peut envoyer tous les mdicaments lexception de stupfiants. 7. Les colis collectifs doivent tre envoys au camp de concentration de Dachau, quil convient de considrer comme le camp principal daprs la nouvelle organisation des camps de concentration en Allemagne. 8. Le Service central de la scurit du Reich (Reichssicherheitshauptamt) se charge du transport des colis de secours de Dachau aux divers camps. 9. Tous les commandants de camps de concentration reoivent lordre du Service central de la scurit du Reich de distribuer les colis de secours aux diverses nationalits, selon un plan propos par le CICR. 10. Les visites des camps de concentration et des camps secondaires par les dlgus seront annonces au Reichsfhrer SS Himmler. Cette question reste ouverte. Cet accord est valable pour les dports politiques des nationalits suivantes : Franais, Belges, Hollandais, Danois, Norvgiens. On saura lors dune prochaine sance si les ressortissants dautres nationalits peuvent aussi tre ravitaills. Par laccord ainsi pass, la dlgation du CICR a pu inscrire son actif un succs qui dpassait mme nos esprances. Malheureusement, diverses promesses nont jamais t tenues. Cest ainsi, par exemple, que jamais on na pu obtenir la liste des hommes de confiance. Les envois collectifs et individuels firent le plus souvent lobjet daccuss de rception, mais, ainsi que lexprience nous la dmontr plus tard, ils ne parvinrent pas tous aux mains des dtenus politiques. Le nombre des dtenus dans les camps de concentration ne nous a jamais t communiqu malgr diverses promesses faites. La visite des camps de concentration par les dlgus du Comit international de la Croix-Rouge neut lieu que dans des camps isols et seulement dans les derniers jours de la guerre. Jamais une conversation franche avec les hommes de confiance des diverses nationalits na eu lieu, que je sache, et pourtant ctait l un des seuls moyens dtre renseign exactement sur les conditions existant dans les camps de concentration. Le 2 fvrier, les dlgus du CICR se rendirent au Quartier gnral des camps de concentration Oranienburg pour y discuter les diverses questions relatives lapprovisionnement des camps de concentration en vivres et particulirement en mdicaments. Le Standartenfhrer Loling, mdecin en chef de tous les camps de concentration dAllemagne, montra toute la comprhension dsirable au projet du Comit international denvoyer des mdicaments aux 94

mdecins prisonniers et dicta sur-le-champ un ordre, pour en faciliter lapplication tous les camps de concentration. Dans cet ordre, il tait spcifi que les quittances mentionnant la rception des mdicaments devaient tre signes uniquement par les mdecins trangers prisonniers. Le Dr Loling profita de loccasion pour signaler aux reprsentants du CICR tous les efforts faits par le Service de scurit du Reich pour viter les pidmies dans les camps de concentration, lesquelles mettraient en danger la sant du peuple allemand. En mme temps, nous emes une conversation avec lObersturmbannfhrer Hoess, le reprsentant et adjudant de lObergruppenfhrer Glcks. Nous fmes remarquer de nouveau la grande importance que le CICR attachait la visite de ses dlgus dans les camps de concentration. LObersturmbannfhrer Hoess nous rpondit que ctait du Reichsfhrer Himmler que dpendait toute dcision sur ce sujet ; cependant il nous promit encore une fois de soumettre la question lAutorit dont il relevait. En ce qui concerne les listes des hommes de confiance et des effectifs des divers camps de concentration daprs les nationalits, on nous assura que ces listes ntaient pas encore arrives. LObersturmbannfhrer Hoess sexcusa en invoquant les mauvaises conditions de transmission du courrier et des communications. Par la suite, nous devions recevoir encore souvent cette rponse strotype nos demandes ritres. Plus tard, nos pourparlers avec le Quartier gnral des camps de concentration Oranienburg devinrent assez frquents. Dans les diverses sances avec lObersturmbannfhrer Hoess et le Standartenfhrer Loling, on rgla maintes questions de dtail sans arriver pourtant un accord de principe concernant la visite des camps de concentration par les dlgus du CICR. Le Reichsfhrer SS Himmler se confina dans le silence. Entre le 13 et le 15 mars, des conversations eurent lieu entre le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge, M. Carl Burckhardt, et lObergruppenfhrer Kaltenbrunner. Sans attendre lissue de ces pourparlers, la dlgation Berlin entreprit de nouvelles dmarches auprs du Brigadefhrer Schellenberg, chef du Service dinformations politiques. Ce dernier occupait alors une place trs en vue parmi les premiers dirigeants de lAllemagne et son influence stendait sans aucun doute jusquaux sphres les plus hautes. Les conversations avec Schellenberg nous permirent de distinguer au sein du Gouvernement du Reich deux tendances qui se heurtaient constamment : lune consistait faire certaines concessions, mener la guerre avec des mthodes humaines et correctes, traiter les prisonniers selon les conventions internationales et concder des droits tendus au Comit international de la Croix-Rouge, tandis que lautre soutenait la thorie quil fallait avoir des curs et des entrailles dacier, et prconisait la ncessit de lutter outrance sans aucun 95

gard aux sentiments humains et sans faire de concessions la propagande trangre ou lidologie humanitaire, considre comme une faiblesse. On pouvait admettre au nombre des dfenseurs de la premire thorie le Brigadefhrer Schellenberg, qui exerait son influence dans ce sens sur le Reichsfhrer SS Himmler. Dans le camp oppos se trouvaient Hitler et son adjudant Bormann. Nous discutmes divers problmes. Les questions concernant les camps de concentration taient les suivantes : 1. Le rapatriement des femmes franaises du camp de concentration de Ravensbrck. Schellenberg nous dit que ce problme devait tre tranch dici peu ; il ajouta cependant quil y aurait lieu denvisager un change de ces femmes avec les femmes du Service auxiliaire de la Wehrmacht se trouvant en captivit en France. 2. Le ravitaillement des camps de concentration par le CICR, leur visite par ses dlgus, lorganisation de la correspondance. Schellenberg connaissait trs bien lensemble du problme et il promit dapporter son concours sa solution. Les diverses questions devaient cependant encore tre discutes avec le Gruppenfhrer Mller, du Service de la scurit. 3. Le problme juif. A notre demande si la condition des Juifs ne pourrait pas tre rendue meilleure, et sil y avait un espoir que cessent les perscutions leur gard, Schellenberg nous rpondit que divers allgements taient en vue et promit dexercer son influence dans ce sens. Nous prmes cong du Brigadefhrer Schellenberg avec limpression davoir trouv un homme avec qui une discussion tait possible et qui avait une vaste comprhension des problmes qui proccupent le Comit international de la Croix-Rouge. Le 23 mars, les dlgus du CICR se rendirent chez lObergruppenfhrer Mller, chef du Sicherheitsdienst. Cette entrevue fut galement mnage par le Dr Reichel. Malheureusement, nous ne connaissions pas encore ce moment le rsultat des pourparlers entre le prsident Carl Burckhardt et le gnral Kaltenbrunner. Aussi ne pouvions-nous discuter certaines questions assez fond. Toute la discussion roula sur le problme des camps de concentration et lon discuta en particulier les points suivants : 1. Envois de secours aux camps de concentration. Nous rendmes lObergruppenfhrer Mller attentif aux rsultats que nous avions dj obtenus. Nous lui fmes remarquer que le CICR 96

avait dj livr des milliers de tonnes de vivres dans les camps de concentration ; que les conditions de communication ayant entre temps notablement empir, le CICR stait dcid organiser des colonnes de camions partant de Genve pour les camps de concentration, comme il les organisait pour les camps de prisonniers de guerre. Nous le primes daccorder lui aussi toute son aide au Comit international de la Croix-Rouge. LObergruppenfhrer Mller nous rpondit que tous ces problmes avaient dj t discuts par le prsident Carl Burckhardt et le gnral Kaltenbrunner et quils avaient reu une solution favorable. Les envois de secours devaient parvenir aux ressortissants de toutes nationalits. 2. Correspondance pour les camps de concentration. Le Ministre des Affaires trangres avait dj donn lautorisation au CICR de fournir des formulaires de messages Croix-Rouge aux dtenus des camps de concentration de nationalit belge et franaise. Nous proposmes lObergruppenfhrer Mller dtendre cette autorisation tous les dtenus des camps de concentration. Les camions Croix-Rouge apporteraient aux camps, en mme temps que les vivres, des formulaires de messages Croix-Rouge, quils remporteraient, dment remplis, lors de leur voyage de retour. LObergruppenfhrer Mller fut davis que la censure serait trs difficile tablir du fait du manque de censeurs. La quantit de nouvelles qui pourraient tre transmises de cette manire dpendrait du nombre des censeurs que le Reich pourrait mettre disposition. 3. La question juive. Nous demandmes la permission de visiter Theresienstadt, ce qui nous avait dj t promis depuis longtemps. LObergruppenfhrer Mller rpondit que la visite tait autorise et quun dlgu du CICR verrait le camp dans quelques jours. Mller esprait que cette visite mettrait enfin un terme la propagande mensongre ennemie. 4. Visite du camp de Bergen-Belsen. Nous fmes remarquer M. Mller que les Autorits allemandes nous avaient promis plusieurs reprises dorganiser une visite de ce camp, mais que cette visite tait toujours remise une date ultrieure. Mller indiqua quil connaissait aussi ce problme mais quil fallait remettre encore une fois la visite. Il dit que le camp de BergenBelsen serait dissous, que tous les Juifs dAllemagne seraient runis dans un seul et mme camp et que les envois de secours aux Juifs seraient autoriss en principe. Cest par cette dclaration que se termina la sance avec lObergruppenfhrer Mller. 97

Le 30 mars, un dlgu du CICR vint Berlin en mission spciale pour discuter avec lObergruppenfhrer Kaltenbrunner les modalits de rapatriement des femmes franaises internes Ravensbrck. Lentretien avec lObergruppenfhrer Kaltenbrunner eut lieu Berlin. ... Le 3 avril, au cours dune conversation au Ministre des Affaires trangres laquelle prirent part lambassadeur Schmidt, ladjudant de Kaltenbrunner, lambassadeur Windecker et les dlgus du CICR, furent arrtes les modalits du rapatriement de 300 femmes franaises internes au camp de concentration de Ravensbrck. Selon les dcisions prises lors des pourparlers du prsident Burckhardt avec Kaltenbrunner, un dlgu du CICR devait sinstaller dans chaque camp de concentration. Comme entre temps un dlgu du CICR tait all Prague en vue de stablir dans le ghetto de Theresienstadt, nous demandmes une autorisation et des instructions cet effet. Ladjudant de Kaltenbrunner nous rpondit quil devait encore discuter ce point avec Kaltenbrunner lui-mme. Le 4 avril, je fis une visite au Quartier gnral dOranienburg. Nous vmes l toutes les personnalits dirigeantes : le Standartenfhrer Loling, lObersturmbannfhrer Hoess avec tout ltat-major faisant partie de son administration. On discuta de diverses questions de dtail et il y eut une runion avec les hommes de confiance. Il ntait naturellement pas question dun entretien libre, tant donn que la confrontation eut lieu en prsence de tous les SS. Les hommes de confiance taient visiblement impressionns et apeurs ; seul lhomme de confiance hollandais osa parler un peu plus ouvertement. Nous tions trs prudents dans nos questions, car nous ne voulions en aucune manire compromettre les hommes de confiance. Ainsi que me la dit plus tard lhomme de confiance yougoslave, il avait t spcifi, avant lentrevue, exactement quelles questions les hommes de confiance pouvaient rpondre ou non. En particulier, il leur tait svrement dfendu de communiquer leffectif des dtenus des diverses nationalits. Des lettres de recommandation pour tous les commandants de camps de concentration furent tablies au nom de deux dlgus du CICR : ces lettres rendirent de grands services par la suite. Dsireux denvoyer un dlgu permanent au camp de concentration de Buchenwald, je rendis lObersturmbannfhrer Hoess attentif la promesse faite dans ce sens par le gnral Kaltenbrunner et je lui demandai une autorisation dentre et une autorisation de sjour dans le camp pour ce dlgu. LObersturmbannfhrer Hoess me rpondit quil devait en cette occurrence sadresser tout dabord son chef, le Reichsfhrer SS Himmler, un pareil accord lui tant inconnu. Je recommandai au dlgu de se rendre tout de mme sans autorisation Buchenwald et de chercher pntrer dans le camp de concentration. De mon ct, je voulais faire toutes les 98

dmarches ncessaires Berlin pour obtenir lautorisation aussi rapidement que possible. Le 5 avril, je me rendis Prague pour me mettre en relation avec les Autorits du Service de scurit de cette ville et pour visiter le ghetto de Theresienstadt. Le 6 avril eut lieu la visite du ghetto de Theresienstadt, o nous devions avoir dimportantes conversations avec le Dr Weineman, chef du Sicherheitsdienst du Protectorat de Bohme et Moravie , et avec lOberfhrer Eichmann, spcialiste pour toutes les questions juives. Ce dernier stait rendu de Berlin Prague pour examiner avec les dlgus du CICR diverses questions concernant les Juifs. LOberfhrer Eichmann avait jou un rle de premier plan dans les camps de concentration de Lublin et dAuschwitz. Ainsi quil me la communiqu, il tait le mandataire direct du Reichsfhrer SS pour toutes les questions juives. Dans une rception qui fut donne au Hradschin, jeus loccasion de parler avec ces deux hommes jusque tard dans la nuit et dexaminer les problmes les plus divers. Ce qui intressait particulirement le CICR ce ntait pas tellement les conditions de logement et les installations du ghetto de Theresienstadt que de savoir si ce ghetto servait seulement de camp de passage pour les Juifs et dans quelles proportions les dportations avaient eu lieu vers lEst (Auschwitz). Conformment ce que javais pu constater dans le ghetto de Theresienstadt, le doyen des Juifs, Dr Eppstein, homme de confiance du camp, avait aussi t dport Auschwitz en mme temps que beaucoup dautres. De ce fait, je demandai au Dr Weineman, sans ambages, quand les dportations avaient eu lieu et dans quelles proportions. Le Dr Weineman me rpondit que les derniers transports vers Auschwitz dataient denviron six mois. Il sagissait de 10.000 Juifs qui avaient t employs agrandir le camp dAuschwitz et qui seraient, pour la plupart, employs dans ladministration. Plusieurs milliers devaient avoir t employs dans des travaux de retranchement. Selon le Dr Weineman, il ny avait aucune communication entre ces gens et Theresienstadt. Il ajouta quil ne savait rien dautre sur leur sort ; quils avaient probablement t emmens par les Russes qui avaient pntr entre temps dans cette rgion. Il dit que le transfert de ces Juifs navait pas eu lieu sur son ordre mais quil avait obi un ordre venant de plus haut. Au cours de la soire, Eichmann dveloppa ses thories au sujet du problme juif. A son avis, les Juifs de Theresienstadt taient beaucoup mieux lotis en ce qui concerne la nourriture et les soins mdicaux que beaucoup dAllemands. Il dit que Theresienstadt tait une cration du Reichsfhrer SS Himmler qui voulait donner aux Juifs la possibilit dorganiser une vie en commun dans le ghetto de ce camp sous une direction juive et en jouissant dune autonomie 99

presque complte ; on voulait veiller le sens dune communaut raciale. Les Juifs de Theresienstadt devaient tre ensuite transports dans quelque rgion o ils vivraient tout fait part, spars de lensemble de la population allemande. Pour ce qui tait du problme gnral des Juifs, Eichmann fut davis que Himmler tait en train denvisager ce moment-l lintroduction de mthodes humaines. Eichmann, personnellement, napprouvait pas entirement ces mthodes mais, en tant que bon soldat, il obissait naturellement aveuglment aux ordres du Reichsfhrer. Lors de cette rencontre, je persuadai le Dr Weineman de la ncessit dtablir une dlgation du CICR Prague. Le dlgu dans cette ville devrait avoir la possibilit de visiter le camp de Theresienstadt nimporte quel moment. Je mentionnai aussi le camp de concentration de Theresienstadt, qui se trouvait immdiatement proximit du ghetto, et je reus un demi-assentiment pour une telle visite. Jaurais naturellement mieux aim que le dlgu de Prague pt tablir son domicile Theresienstadt. Le Dr Weineman adressa une requte tlgraphique ce propos lObergruppenfhrer Kaltenbrunner mais, jusqu mon dpart, il nobtint aucune rponse. Dans le courant de cette soire, jexprimai Eichmann le dsir de visiter le camp de Bergen-Belsen. Eichmann dclara que dans ce camp avait clat une pidmie de typhus et que les Autorits du Reich prposes lhygine et la sant la combattaient avec tous les moyens dont elles disposaient. Il me promit de visiter le camp avec moi dans les jours venir. Cette visite ne put tre effectue car il ne me fut plus possible datteindre le Dr Eichmann Berlin. Cest sur cette promesse de lOberfhrer Eichmann et la parole dhonneur du Dr Weineman que plus aucun Juif ne serait dport du camp de Theresienstadt que je pris cong de mes interlocuteurs. Lorsque je quittai Prague, le 8 avril, pour Berlin, la situation militaire stait fortement modifie aux dpens de lAllemagne. Les troupes russes avanaient vers la capitale. De louest, lavance angloamricaine faisait toujours plus de progrs. Un second convoi de 300 dtenues du camp de concentration de Ravensbrck ne put se frayer un chemin vers le sud ; en effet, le grave danger dattaques par des avions en rase-mottes nous empcha dassumer la responsabilit dun transport de 300 femmes gravement affaiblies par une longue dtention. Le train routier avec ses nombreux camions fut utilis pour le transport de vivres de Lbeck vers les camps de concentration de Ravensbrck et dOranienburg. Le 12 avril, nous fmes informs que, sur ordre de la Gestapo, tous les papiers didentit et les dossiers concernant les dtenus dans les camps, ainsi que ceux des prisonniers politiques se trouvant dans les prisons, avaient t dtruits. Le but de cette mesure tait suffisamment 100

clair. La Police de sret du Reich voulait faire disparatre tous les papiers compromettants. Cette mesure comportait le danger quau dernier moment on ne se livrt des excutions en masse. Les dtenus politiques taient devenus un troupeau anonyme. Cela nous posait une tche nettement dfinie : intervenir nergiquement auprs des Autorits du Reich et des chefs de la SS qui nous taient connus. Le 13 avril, nous emes un entretien avec le ministre Schmidt, qui nous avons communiqu notre inquitude. M. Schmidt nous fit recevoir par le Gruppenfhrer (lieut.-gnral des SS) Mller et par des fonctionnaires du Ministre de la Justice du Reich. Il nous promit en outre son appui entier, et tint parole au cours des jours suivants. Le lendemain dj, nous avions pu voir le Gruppenfhrer Mller et le Ministerialrat Dr Franke, reprsentant du Ministre de la Justice du Reich. Ces deux fonctionnaires nous dclarrent formellement quil ny aurait ni reprsailles, ni jugements sommaires au dernier moment. Nous leur avons envoy confirmation crite de ces deux conversations. Voici copie de la lettre que nous avons adresse au Gruppenfhrer Mller : Berlin, le 16 avril 1945. Monsieur le Gnral, Nous nous empressons de vous remercier vivement de lentrevue que vous avez bien voulu nous accorder le 13 avril 1945, et avons lhonneur de vous en confirmer brivement la substance. Emus par le sort des victimes de la guerre, nous avons exprim le vu de pouvoir tendre les secours que le Comit international de la Croix-Rouge leur apporte, par voie danalogie, aux dtenus se trouvant dans les prisons comme il est autoris, par suite des accords de lObergruppenfhrer Kaltenbrunner et de M. Burckhardt, Prsident du CICR, en faire bnficier les dtenus des camps de concentration. Cette mesure en faveur des dtenus politiques devrait stendre pour le moins aux sujets trangers qui ont t mis en tat darrestation Berlin, ou dans les environs, pour des motifs politiques ou militaires. Vous avez bien voulu rserver bon accueil notre vu, mais avez attir notre attention sur le fait quune partie des dtenus ne relvent pas de la Police de sret, mais du Ministre de la Justice du Reich. Donnant suite votre suggestion, nous nous sommes adresss ce Ministre par lintermdiaire de M. le Ministre Schmidt, et y avons rencontr galement un esprit de comprhension. En consquence, nous vous adressons la prire dtablir un laisser-passer en faveur de notre dlgu, lui permettant de distribuer personnellement les colis de secours et de pntrer cet effet nimporte quel moment dans les prisons. 101

Lors de notre entrevue, nous avons cru devoir vous informer de linquitude qui rgne parmi cette catgorie de dtenus, par suite du sentiment dinscurit que crent chez les dtenus les mesures prises pour la dfense de la capitale. En outre, le bruit court que ces jours derniers, les dossiers et les papiers didentit auraient t dtruits, ce qui a fait natre la crainte dinstructions secrtes accordant une comptence excutive tendue aux organes subordonns du pouvoir judiciaire. Cest avec une vive satisfaction que nous avons pris note de votre dclaration formelle que des reprsailles ne seraient pas excutes ni des tribunaux dexception institus, qui auraient pour consquence des dommages irrparables. Nous croyons que dans ces temps difficiles des instructions dans ce sens, vos services subordonns, contribueraient faciliter notre activit en vue dattnuer les consquences matrielles et morales de la guerre ; en outre, votre attitude bienveillante nous a fait entrevoir la possibilit de renforcer la situation morale de nos dlgus chargs des intrts des prisonniers de guerre allemands... Une communication analogue fut adresse M. le Ministerialrat Dr Franke, reprsentant du Ministre de la Justice du Reich. Les jours suivants, la situation devint critique pour les camps de concentration dOranienburg et de Ravensbrck. Il fallait sattendre ce que, malgr les promesses faites, des mesures extrmes fussent prises lgard des dtenus. Je mefforai, en consquence, datteindre le Brigadefhrer Schellenberg, afin dobtenir, par son intermdiaire, le consentement du Reichsfhrer SS Himmler ce que soient placs les camps dOranienburg et de Ravensbrck sous la protection dun dlgu du Comit international de la Croix-Rouge, qui assurerait la remise de ces camps aux Autorits militaires russes ds leur arrive. Malheureusement, je ne pus voir que ladjudant de Schellenberg, le Brigadefhrer tant lui-mme absent de Berlin ce moment. Le 20 avril, jai eu ce sujet une nouvelle entrevue avec M. Schmidt, qui mintroduisit une seconde fois auprs du Gruppenfhrer Mller. M. Mller me reut le soir du 20 avril 1945 dans son quartier gnral, prs du Grand Wannsee. Mller, qui dhabitude se montrait impassible, manifestait une nervosit visible. Cest au son de la canonnade lointaine de lartillerie russe que cette dernire entrevue dcisive se droula. Je rappelai Mller toutes les promesses qui nous avaient t faites. Je fis allusion aux accords intervenus entre M. Burckhardt et Kaltenbrunner ; je lui dis que des concessions des Autorits du Reich, faites en dernire heure, constitueraient peut-tre un srieux appoint une poque ultrieure. Jinsistai pour que soit tenue la promesse de Kaltenbrunner, savoir que les dlgus du CICR pourraient pntrer dans les camps de concentration. Mller me rpon102

dit sur ce point : Les Russes sont 10 kilomtres dOranienburg ; comment voulez-vous que vos dlgus y arrivent ? A quoi je rpondis : a, cest notre affaire. Je lui proposai de remettre les camps de concentration dOranienburg et de Ravensbrck un dlgu du CICR et de retirer les SS de ces camps. Sur cette proposition, Mller me rpondit quune pareille dcision outrepassait ses comptences et quil devait dabord consulter Himmler. Il me promit une rponse avant 10 heures le mme soir. Dautre part, il me permit de placer sous la protection du CICR le camp de rassemblement juif de la Schulstrasse 78, Berlin, ainsi que lhpital juif de lIranische Strasse 2, galement Berlin. A dix heures du soir, nous navions reu aucune rponse de Mller. Nous nous dcidmes, par consquent, envoyer un dlgu Oranienburg en vue de pourparlers avec les Autorits locales. Je lui donnai une lettre pour lObersturmbannfhrer Hoess. Le dpart du dlgu fut retard de quelques heures par une attaque arienne contre Berlin. Ce fut le matin 3 heures quil quitta la dlgation, afin de traverser les lignes allemandes pour gagner le camp dOranienburg. Le matin du 21 avril, il revenait dj, aprs avoir t reu par lObersturmbannfhrer Hoess et le Standartenfhrer Keindl. Notre dlgu ne put malheureusement pntrer dans le camp dOranienburg ; un ordre contraire du Reichsfhrer SS Himmler tait venu, linterdisant. Quelques heures plus tard, je fus appel au tlphone par Hoess ; il me dit que, sur lordre de Himmler, le camp dOranienburg allait tre vacu vers Wittstock. Les dtenus devraient faire un trajet de 100 kilomtres pied. On nous indiqua les diverses tapes, ainsi que la direction gnrale. Hoess insista sur lenvoi de colis CroixRouge, car le ravitaillement tait trs insuffisant. Cette communication inattendue posait de nouveaux problmes. Heureusement, nous avions tabli un dpt de colis de CroixRouge notre dpt secondaire de Wagenitz. Dautre part, il tait urgent de prendre contact avec Lbeck et de faire partir de cette ville les colonnes de camions vers les tapes indiques. Toute lentreprise tait fort risque, car des avions mitraillaient les routes qui taient, dautre part, compltement encombres de colonnes militaires venant du front. La route que devaient suivre les dtenus traversait en partie le no mans land . Cette entreprise dangereuse ne fut cependant pas retarde un instant, car nous savions que ctait une question de vie ou de mort pour 50.000 dtenus. Entre temps, je reus encore un tlphone du Gruppenfhrer Mller confirmant lvacuation dOranienburg. Vers 3 heures de laprs-midi, un dlgu, accompagn dun chauffeur, quitta la dlgation, afin de surveiller lvacuation du camp et dapporter des vivres de Wagenitz. 103

Le 22 avril, le chauffeur se prsenta la dlgation et confirma que laction de secours avait commenc. Il nous apporta en mme temps un rapport du dlgu du CICR, disant que lvacuation se poursuivait dans des conditions inhumaines. Sur les routes, les dtenus avaient laspect de squelettes en marche. Les tranards taient excuts sans piti par leurs gardiens SS. Le dlgu nous dclara cependant que larrive des dlgus du CICR avait produit une vive impression parmi les gardiens et aussi parmi les dtenus eux-mmes. Lintervention nergique de notre reprsentant avait dj empch bien des malheurs. Dans ces circonstances, je me dcidai adresser un dernier appel urgent lAutorit suprieure responsable des camps de concentration, afin, si possible, dempcher lvacuation du camp de Ravensbrck dans des conditions similaires. Les seuls commandants que lon pouvait encore atteindre dans le dsordre gnral taient lObersturmbannfhrer Hoess et les deux commandants des camps dOranienburg et de Ravensbrck. Hoess mavait tlphon quil stait rendu Ravensbrck. Le 23 avril, lun des dlgus du CICR, accompagn dun chauffeur, se rendit Ravensbrck. Nous lui donnmes une lettre pour Hoess dont voici la teneur : 22 avril 1945. Je reois linstant un rapport de nos dlgus qui ont pu distribuer les colis aux colonnes de dtenus provenant du camp dOranienburg/Sachsenhausen. Nous avons pu, en dpit de nombreuses difficults, amener ces paquets de notre dpt de Wagenitz. Malheureusement, il ne sagit que dun modeste secours durgence ; jespre cependant quil sera possible de transporter des colis de notre dpt central Lbeck vers les diffrentes tapes. Je saisis loccasion pour attirer votre attention sur la dtresse indescriptible qui sest abattue sur les dtenus comme consquence de lvacuation du camp. Ces gens sont si faibles quils ont la plus grande peine se traner. On nous rapporte que les gardiens se sont rendus coupables dexcs et que les tranards ont t fusills. Je suis persuad que ces excs ne correspondent pas votre intention et ne trouveront nullement votre approbation. Il mest malheureusement impossible, pour le moment, datteindre le Reichsfhrer SS ou quelque autre personnalit responsable ; je me permets par consquent de vous adresser lappel urgent, au nom du Comit international de la Croix-Rouge, de ne pas vacuer le camp de Ravensbrck si cette vacuation devait avoir lieu dans des conditions aussi dplorables qu Oranienburg. Je vous envoie un dlgu comptent ; je vous prie de lautoriser pntrer dans le camp de concentration de Ravensbrck et le 104

cas chant, de lui confier par crit la responsabilit du camp. De son ct, il vous donnera toute garantie en ce qui concerne le ravitaillement du camp. Ainsi les ds taient jets. Tout ce quil tait humainement possible de faire avait t fait... Sans vouloir afficher la moindre prtention, nous sommes en mesure daffirmer que, grce notre dernire initiative, des milliers de malheureux dtenus ont eu la vie sauve. Lapparition des dlgus du Comit international de la Croix-Rouge au milieu des colonnes de dtenus puiss, pourchasss et condamns une mort certaine, constitua pour ceux-ci un appui moral inestimable. Dautre part, les colonnes de camions arrives de Lbeck, ville avec laquelle, malgr toutes les difficults, nous avions pu tablir un contact, ainsi que celles venant de Wagenitz, ont pu ravitailler ces affams et transporter les dtenus malades et puiss vers Schwerin, dans la rgion occupe par les Amricains. La prsence des dlgus a cr chez les gardiens SS une trs forte impression. Les raisons psychologiques sont videntes : les oprations de guerre tiraient leur fin, et bien des gardiens, sans doute, taient envahis par la crainte de leurs responsabilits. Comme me disait lhomme de confiance yougoslave du camp dOranienburg, qui faisait partie dune colonne de dtenus, lapparition des colonnes de la Croix-Rouge dans la fort de Below fit leffet dun miracle. Un cri unanime schappa des masses de dtenus puiss et affams : La Croix-Rouge internationale ! Nous sommes sauvs !

III. Rapport dun dlgu du Comit international de la Croix-Rouge sur le rapatriement des dtenues de Ravensbrck Le 26 mars 1945, je pars avec un convoi dautomobiles du Comit international de la Croix-Rouge qui, de Constance, se rend au Stalag IV D Torgau pour y apporter des colis de Croix-Rouge. Ceci fait, le 28 mars, je devais macquitter de ma seconde tche, conformment mon ordre de mission : me rendre Berlin pour remettre de la part du Comit une lettre du Prsident du Comit international lObergruppenfhrer Kaltenbrunner et discuter avec lui au nom du Comit international . Il sagissait de poursuivre les pourparlers entams en Allemagne par le Prsident du Comit international de la Croix-Rouge avec les Autorits allemandes au sujet du rapatriement et de lchange de prisonniers de guerre et de dports, de leur ravitaillement en colis Croix-Rouge ainsi que de la visite des camps de concentration par les dlgus du Comit international. Comme les premiers entretiens, le 29 mars, avec lAuswrtiges Amt naboutissent qu une promesse de ladministration allemande dtudier la question, je dcide de madresser directement aux plus hautes 105

instances, si possible Himmler, ministre de lIntrieur et Reichsfhrer SS, car je savais ce dernier la fois le seul comptent dans ce domaine et dhabitude relativement accessible ce genre dentretiens. Je quitte donc Berlin en direction nord, le 30 mars, avec lintention de me rendre auprs du Reichsfhrer SS et de faire une visite au camp de concentration de Ravensbrck qui se trouve sur ma route et do je veux sortir et ramener en Suisse, avec mes autos, un premier convoi de 300 femmes... A lentre du camp, la barrire est leve. Cependant, nous arrtons notre Ford peinte en blanc devant le corps de garde o nous sommes salus par un Allemand, originaire de la Volga, comme nous lapprmes plus tard. Ne sachant que peu dallemand, il appelle le chef de colonne, qui nous explique que la route pour Templin est gauche le long du camp ; il refuse de croire que nous voulons pntrer dans le camp et nous engage faire un dtour. Il ne peut comprendre notre demande de parler au Commandant et affirme quil est absent, ayant d partir de bonne heure. Nous parlementons pendant cinq minutes pour savoir si je puis ou non me rendre la Kommandantur en voiture ; puis, je lui dclare la prussienne que je vais aller tout droit chez le Commandant et quil me donne un guide, si cela lui convient. Il salue avec raideur et, mon chauffeur et moi, nous nous dirigeons vers un grand btiment en face de la vritable entre du camp, et amenons lauto droit devant le portail par lequel doivent passer les dtenus et au travers duquel on voit la grande rue du camp et quelques baraques. Le chauffeur reste dans lauto en observateur tandis que je mefforce de parvenir jusquau Commandant, Sturmbannfhrer Suhrens. Joffre demble une cigarette au sous-officier de garde et lui dis : Conduisez-moi immdiatement chez le Commandant. Il sapprte obir et me devance, mais se retourne tout coup et dclare quil doit tout dabord sassurer par tlphone si je puis tre admis. Je suis annonc, mais jarrive en retard , lui dis-je, dans lespoir dviter une vrification de mes papiers, car je nai mme pas en mains le plus simple laissez-passer. Mais cet homme grisonnant et la mine florissante, Unterscharfhrer des SS, portant les insignes du rgiment Tte de mort , ne se laisse pas convaincre. Il tlphone au Commandant ; je donne mon nom et indique comme grade : mdecinlieutenant. Tandis quil poursuit son entretien tlphonique, je mapprte gravir les premires marches de lescalier de marbre que lune des dtenues du camp est en train dastiquer... Arriv au premier tage, je frappe la porte du bureau et demande le Commandant. Il nest pas l, il est au camp, rpond-on schement. Sur quoi jordonne : Conduisez-moi immdiatement vers lui, cest de toute urgence ! Quelques instants de discussion pour savoir qui devra maccompagner, puis un SS minvite le suivre. LU.V.D. 106

tlphone toujours. Nous parvenons la grille ; on ouvre. La sentinelle sintresse aussitt ma condition de civil, rclame mes papiers didentit, un laissez-passer, une autorisation, etc. toutes choses qui me manquent. Il finit par demander comment jai pu parvenir jusque-l ; il dclare que cest invraisemblable, quil doit marrter... Je reprends la manire prussienne qui ma permis de passer les lignes de fer et refuse tout renseignement ; je nai rendre de compte quau Commandant et il sagit de me lamener au plus vite. Mais la sentinelle invoque ses ordres crits et formels. Elle se dclare nanmoins et exceptionnellement daccord de me laisser partir sans autre, condition de quitter immdiatement lenceinte du camp, les espions nayant rien chercher par l... Il refuse mes cigarettes, dclarant en avoir en suffisance. Lorsque finalement je me prsente comme dlgu du Comit international de la Croix-Rouge mon homme se fait un peu plus poli, mais il mintime dautant plus fermement lordre de repasser de lautre ct de la grille. Il demande en passant si jai apport des colis Croix-Rouge et sen dclare satisfait, car il y a l-dedans de bonnes choses ; le chocolat en particulier est dlicieux. Nous poursuivons finalement un entretien sans importance au sujet du camp et des dtenues et jai pendant ce temps loccasion dobserver de la porte lactivit du camp... Plusieurs groupes de dtenues marchent sans surveillance, en colonnes et par rangs de trois ou de cinq, sur la grande chausse du camp. Je mefforce de dcouvrir dans la direction du four crmatoire des nuages de fume, mais en vain. On voit de nombreuses femmes avec des vtements civils, portant des croix dans le dos ; les manteaux avec des croix rouges, jaunes, sont nombreux ; mais la majorit portent luniforme rayures grises et bleues. Presque toutes les femmes ont des sabots, la plupart mme des bas. Il sagit probablement de dtachements douvrires qui travaillent aussi en dehors du camp. A trente mtres de moi environ, deux femmes cheveux blancs, au dos vot, sont occupes enlever les mauvaises herbes, les chiffons de papier sur la chausse. En me rapprochant, je vois quelles ont les joues affaisses, le ventre gonfl et les jambes enfles prs des chevilles ; la peau a un aspect terreux. Tout coup surgit une colonne entire de ces malheureuses affames. Dans chaque rang, une malade tait soutenue ou trane par ses camarades ; une jeune surveillante SS, un chien loup de race la main, mne la colonne, tandis que deux autres filles suivent, injuriant sans arrt ces pauvres cratures. Comme ce spectacle me fait oublier la conversation, le gardien me saisit poliment, mais fermement, par le bras et me dit : Cest l-bas que vous trouverez le Commandant du camp ; annoncez-vous, s.v.p., selon le rglement et ne dites personne que vous avez t jusquici. Quant toi, camarade . dit-il mon guide du bureau, espce 107

dne, fais bien attention, car tu pourrais avoir des ennuis. Aujourdhui, je suis de bonne humeur, cela va, mais... Mon guide minvite partir immdiatement, mais je persiste rclamer le Commandant et jinterpelle dans ce but, un peu plus loin, un Obersturmfhrer apparu sur le chemin. Ce dernier rclame galement mes papiers, dclarant en avoir le droit comme chef SS, et mme si je venais directement du Sicherheitsdienst (service de scurit). Je dois donc dcliner mon identit ; il me dit alors que le Commandant ne peut me recevoir, quil est occup dans le camp et que, sans autorisation spciale de la Gestapo ou du Sicherheitsdienst, je ne pourrais en aucun cas entrer dans le camp ; toutefois jaurais quelque chance de voir le Commandant si je veux attendre jusqu 16 heures. Impossible dattendre aussi longtemps, car je dois me rendre aussi rapidement que possible H., chez le Reichsfhrer SS. Malgr de nombreuses difficults, mes dmarches aboutissent, et le 5 avril 1945, les camions du Comit international de la Croix-Rouge, emmnent du camp de concentration de Ravensbrck vers la Suisse 299 dportes franaises et une Polonaise, qui rejoindront ensuite leur patrie. Entre temps, les camions staient rendus de Torgau Lbeck pour y chercher des colis Croix-Rouge et les apporter au camp dOschatz. Dment muni dun laisser-passer de la Direction centrale des SS, je rentre le 3 avril Ravensbrck pour y prparer le transport des dtenues. Le Commandant du camp me reoit trs aimablement, se posant en bon pre de famille proccup des dtenues comme de ses enfants. Il moffre des cigarettes amricaines et suisses, me promet tout le concours possible pour ce transport et semble trs heureux de cette visite du Comit international de la Croix-Rouge. Mais aux questions concernant le nombre des dtenues dans le camp, la rpartition des Kommandos, les mesures prendre en cas darrive des Russes et autres questions de ce genre, il refuse de donner aucune prcision. Pour lui, la situation nest nullement aussi grave quon le dit ; il parle des rserves de vivres quil se propose de faire pour les temps difficiles, de constructions nouvelles pour parer un surpeuplement du camp, etc. A 20 h. nous faisons rapidement ensemble le tour du camp, ce qui ne mapprend rien et doit uniquement me donner le change. Lorsque je demande voir les femmes dsignes pour le transport, le Commandant se drobe, mais nanmoins me remet une liste avec tous les noms. Dans une cantine, japerois des hommes de la SS qui soupaient et, dans un dortoir qui ne semblait pas surpeupl, une surveillante SS qui faisait lappel. Comme tout ntait que tromperie, je renonce continuer ma tourne, puisque je ne peux entrer en contact avec les dtenues et qu toutes mes questions sur les mauvais traitements, 108

les maladies, les punitions et les tortures, on me rpond quil sagit de calomnies rpandues par des ennemis de lEtat. Je men retourne H., o le comte Folke Bernadotte est venu discuter le sort des Danois et des Norvgiens dtenus dans les camps de concentration. Je dois tout dabord rejoindre la colonne de camions qui est cense sy trouver. Le 5 avril, 6 h. du matin, je me rends au camp et demande voir le Commandant pour assister lappel des 300 femmes qui doivent maccompagner en Suisse. Il est dj parti ; personne ne sait que je dois faire un transport ; personne ne veut me laisser entrer ni me conduire auprs du Commandant. Un sous-officier me confie quun ordre rigoureux est parvenu tous les hommes de troupe, que les femmes devaient tre traites avec amnit et diriges vers les camions sur la route principale, mais que personne ne devait pntrer dans le camp. A 7 h. paraissent les cent premires femmes. Vision dhorreur et de misre, que celle de ces pauvres cratures souffrant de famine, ngliges, apeures, mfiantes, vtues de mchants vtements trangers. Elles ne peuvent croire quelles vont enfin sloigner de leurs bourreaux et tre libres ; elles me prennent pour un agent la solde des SS qui va les conduire dans la chambre gaz. Elles peuvent peine comprendre quelles vont partir pour la Suisse ; celles qui sen laissent persuader me supplient alors demmener aussi leurs camarades. Beaucoup dentre elles sont incapables de monter dans les camions sans aide. La plupart avaient des dmes de la faim, les chevilles et les ventres enfls, ldme des paupires. Chacune avait reu des provisions pour trois jours ; mais peine en voiture, elles se jettent dessus avec avidit ; en cinq minutes le saucisson, le beurre et le fromage ont disparu ainsi que la moiti de leur pain. Parmi les cent dernires se trouvait une femme de 60 ans, incapable de marcher seule et soutenue par deux jeunes dtenues ; seule, elle ne pouvait mme plus se tenir debout. Javais demand, lors des pourparlers, quon ne me donne pour ce premier transport que des femmes robustes et rsistantes ; je ne voulais donc pas emmener cette femme dont ltat de sant ne permettait plus un tel voyage. Mais toutes ses camarades me supplirent de lemmener, promettant den prendre particulirement soin. Voyant quelle se remettait bien aprs avoir absorb un fortifiant, je commenai par administrer aux plus faibles des mdicaments pour la circulation du sang et des fortifiants afin de les prparer au voyage. Heureusement, parmi les dtenues, les femmes-mdecins avaient emport du camp quelques mdicaments indispensables. Tandis que les prisonniers de guerre canadiens qui, comme conducteurs mont rendu les plus prcieux services et qui se montraient galement mus et rvolts par cette dtresse, maidaient 109

faire monter ces femmes en voiture, un SS replet me rejoint et, me poussant de ct avec ses coudes, sans amnit mapostrophe : Mieux vaudrait faire crever ces maudits cochons que de continuer les laisser manger notre pain et pour finir encore, les laisser rentrer chez eux, les sales... crie-t-il. Peut-tre en a-t-il t pour lui ainsi que je le lui disais : Sans doute, vous naurez pas souffrir ces prochains mois comme ces pauvres femmes, car les autres sont trop civiliss pour traiter mme un ennemi mortel de faon aussi cruelle et indigne. Lors de lembarquement, nous fmes tmoins du ton, des hurlements et des noms danimaux dont ces Franaises, presque toutes ardentes patriotes, taient gratifies par leurs gardiennes. Les coups pleuvaient sur elles sans mnagement. Sur le visage, le dos, partout o lon pouvait frapper. Evidemment la cohue nen diminuait pas pour autant, et seules des femmes SS pouvaient estimer pratique de vouloir faire monter vingt femmes en surnombre dans une mme voiture. Aucune des dtenues navait reu en retour les vtements qui leur avaient t enlevs lors de larrive au camp. Aucune navait un seul papier, aucune ne revit les bijoux et largent quelles avaient sur elles au moment de leur arrestation. Vieilles et jeunes, elles durent faire le voyage habilles de vieux vtements uss, presque en loques, beaucoup trop longs ou trop courts, et plusieurs avaient le crne ras. On essaya de me faire accroire que les objets dposs avaient t mis ailleurs en sret par mesure de prcaution, cause des bombardements ; ma remarque quil semblait peu probable que lon et prvu daussi loin lvolution de la guerre, on ne me fit plus aucune rponse. Cela nempcha pas cependant le Commandant du camp de me recommander du ton le plus aimable de najouter aucune foi aux racontars de ces femmes, toutes, disait-il, des criminelles, des canailles, des crapules... A la suite des Franaises libres, plusieurs colonnes de dtenues sortirent du camp pour se rendre au travail. Comme il sagissait l encore de Kommandos slectionns, la vue de ces colonnes marchant rapidement tait infiniment moins dprimante que le spectacle vritablement tragique que nous avions sous les yeux. Deux jeunes surveillantes SS prirent cong de certaines de leurs protges avec des paroles amicales ; lune essaya mme de leur souhaiter bon voyage en franais, mais un officier SS bavarois la rappela immdiatement lordre : une Allemande na pas se permettre daussi sottes manires de parler... La confiance, chez ces femmes, au dbut si craintives, augmenta peu peu ; elles commencrent croire quelles allaient vers la libert. Quelque chose devait avoir chang, car elles nauraient jamais pu imaginer une pareille transformation chez leurs bourreaux. On 110

hurlait le moins possible, on sefforait de paratre civilis et surtout on cherchait tenir les trois Suisses et les prisonniers canadiens lcart de ces femmes. Six fonctionnaires de la police criminelle, dont lun appartenait la suite dHimmler, furent, dans ce transport, prposs notre surveillance et celle de ces femmes. Les femmes ignoraient do provenaient les vtements quelles portaient. En revanche, javais eu H., loccasion de voir, dans une cave, de vritables montagnes de vtements tous semblables, sur lesquels taient encore cousues les toiles jaunes des Juifs, que le Kommando de Ravensbrck qui travaillait H. avait ordre denlever. A H., avant le 5 avril, rgnait une grande animation. Je dois une Polonaise de Ravensbrck, avec laquelle je fus longtemps en communication clandestine, ainsi qu une infirmire de la CroixRouge allemande, davoir pu observer ces faits. A 9 heures, nous quittions Ravensbrck avec notre transport, avec espoir de pouvoir y revenir rapidement. Aprs une halte prolonge Hof, qui permit ces femmes puises de se reposer enfin, de se dtendre, nous arrivions le soir du 9 avril en Suisse. L, seulement, ces 300 femmes, victimes dune inhumaine terreur, comprirent enfin que lheure de la libert avait sonn pour elles. Les oprations militaires ont malheureusement empch notre retour Ravensbrck mais, sur la base de nos accords, de nouveaux transports purent avoir lieu, depuis dautres camps.

IV. Rapport dun dlgu du CICR sur sa visite au camp de concentration de Ravensbrck pour tenter den empcher lvacuation, et sur les vacus dOranienburg En date du 19 avril 1945, lAdjoint au Chef de tous les camps de concentration de lAllemagne, lObersturmbannfhrer Hoess, faisait savoir au chef de la dlgation du CICR Berlin, que le camp de concentration dOranienburg allait tre vacu dun moment lautre et priait la dlgation du CICR dapporter des vivres aux vacus. Un dlgu du CICR fut charg de cette mission et partit le lendemain en direction dOranienburg pour contrler la rpartition de ces colis et se rendre personnellement compte des conditions dexistence et dvacuation des dports politiques. Dans la nuit du 22 avril 1945, un chauffeur du CICR, venant de Wagenitz, se prsenta la dlgation de Berlin porteur dun message annonant que le camp de concentration dOranienburg ainsi que les Kommandos dpendant de ce camp taient en mouvement. Dinnombrables colonnes de dtenus politiques se dirigeaient pied vers lOuest. Ces dtenus se trouvaient dans une grande dtresse. 111

Comme on craignait que le camp de concentration de femmes de Ravensbrck ne subt le mme sort, je fus charg daller Ravensbrck-Sachsenhausen afin dobtenir la remise du camp jusqu larrive des troupes russes. Je partis dans la matine du 23 avril porteur dune lettre destine lObersturmbannfhrer Hoess qui occupait ce moment-l les fonctions de chef de lAdministration interne des camps de Ravensbrck et dOranienburg. Le parcours de Wannsee Wagenitz (50 kilomtres environ) dura plus de cinq heures (trajet que lon faisait habituellement en une heure) tant tait encombre la route BerlinHambourg par les rfugis venant de Pomranie et des environs de Berlin et qui sen allaient la rencontre des Amricains. Se frayer un passage travers ce flot humain coulant vers lOuest tait impossible ; il fallait se contenter de suivre le mouvement. Il y avait de tout sur cette route. Les camions et voitures de la Wehrmacht (mme des pices dartillerie) taient mls aux trecks . Ces trecks qui rappelaient trangement les Conqurants du Far-West du sicle dernier avanaient lentement et si prs les uns des autres, qu intervalles rguliers lembouteillage arrtait la colonne. Et au milieu de cela, les rfugis, hommes et femmes de tous ges et surtout beaucoup denfants, tranant pour la plupart des vhicules de tous genres (chars bras, poussettes, bicyclettes, brouettes, etc.) chargs de maigres bagages et souvent de choses inutiles. Ce troupeau humain tait loin de ressembler aux vacuations du mois de janvier dernier lorsque les Russes arrivrent jusqu lOder. A cette poque lvacuation avait t organise et se faisait mthodiquement... ... Mais que penser des vacuations du mois davril. Ce ne sont plus des convois organiss que lon voit. Cest le dsordre complet. Il ny a plus de chefs. On vit au jour le jour. Les fugitifs dorment sur place et se nourrissent des victuailles quils ont emportes avec eux ou quils russissent trouver sur place. Quelquefois cest un cheval ou un buf puis qui prit au bord de la route. Alors on se prcipite sur le pauvre animal et la cure commence. Les faibles restent en arrire. Cest avec une de ces colonnes que jatteignis en fin daprs-midi Wagenitz... et je pris la route de Ravensbrck, o jarrivai dans la soire. Immdiatement introduit auprs du Commandant du camp, le Sturmbannfhrer Suhrens, je lui expliquai les raisons de ma visite et mon dsir davoir un entretien avec lObersturmbannfhrer Hoess qui je devais remettre une lettre personnelle du chef de la dlgation du CICR Berlin. Suhrens minforma que Hoess ntait pas l, quil venait davoir un accident dauto (?) et quil tait peu probable quon puisse latteindre. Je lui exposai la situation tragique des vacus dOranienburg, lui dcrivant les scnes horribles aux112

quelles avait assist la veille un dlgu du CICR, tout en attirant son attention sur la grave responsabilit des chefs qui tolraient de pareils excs. Je lui expliquai mon plan : remise du camp de concentration de Ravensbrck au dlgu du CICR en dressant un protocole ; possibilit dloignement (fuite) de tous les SS ; entretien avec les personnes de confiance du camp pour assurer la nourriture des dportes ; maintien de lordre dans le camp jusqu larrive des Russes. Suhrens refusa ma proposition, disant quil avait reu du Reichsfhrer SS Himmler des instructions prcises ce sujet : le camp devait tre vacu. Suhrens envisageait la situation militaire avec optimisme. Le Russe serait non seulement arrt dans son avance, mais refoul dans ses steppes. La contre-offensive qui serait foudroyante allait bientt tre lance. Il avait dj tabli son plan dvacuation, quil me tendit. Sur une carte murale, il me dsignait les diffrentes tapes que devaient suivre les colonnes de dtenues. Evacuation de 500 1000 femmes, les Oestliche (Russes, Ukrainiennes, Roumaines, Serbes, etc.) en direction de Malchow. Les tapes taient de 25 40 km. par jour. Malheureusement, les notes que javais prises ce sujet disparurent quelques jours plus tard avec une voiture. Suhrens massura que des cantonnements et des cuisines taient dj installs aux diffrents endroits. Chaque femme aurait avec elle un colis Croix-Rouge. Quant aux Westliche (Franaises, Belges, Hollandaises, Nordiques, etc.) y compris les Polonaises, elles seraient vacues soit par train, soit par les cars de la Croix-Rouge sudoise (pour les Nordiques seulement), ainsi que par les colonnes de camions du CICR qui apportaient les colis de Lbeck... Cest en vain que jai cherch obtenir de Suhrens de ne pas vacuer les Oestliche pied, mais de les laisser au camp ou de les transporter en cars, camions ou en train. Suhrens me rpondit que ctait impossible, que seules les malades au nombre de 1500 environ resteraient au camp. Au cours de lentretien, jai cherch connatre diffrentes reprises les effectifs du camp. Comme jarticulais le chiffre de 100.000, il me rpondit que ce nombre tait fortement exagr, que le camp navait jamais atteint ce chiffre. Javanai le chiffre de 50.000. L encore, il se droba... Suhrens nadmit que les chiffres suivants : 3000 seraient vacues par train ; 4000 par cars et camions Croix-Rouge ; 7000 quitteraient le camp pied et environ 1.500 malades et inaptes la marche resteraient sur place quoi quil advienne. Ce qui ferait peu prs 17.000 au total. Malgr mes nombreuses questions, il me fut impossible de connatre, mme approximativement, le nombre des Kommandos et leurs effectifs... 113

A neuf heures le lendemain, les premires colonnes de femmes en costumes rays attendaient le dpart devant la Kommandantur. Elles taient fortement encadres par des SS arms de fusils. Toute nouvelle discussion devenait inutile. Je me rendis nanmoins chez le Commandant du camp, qui me reut de nouveau trs poliment. Il me parla du bon esprit qui rgnait chez ses femmes ( meine Frauen , disait-il en parlant des dportes) et se plut me montrer des lettres de reconnaissance (sic) que les dtenues lui avaient adresses. Pendant que je discutais avec lui apparut une femme SS qui Suhrens posa une question qui mchappa. La SS lui rpondit die Akten sind doch vernichtet . 1 Comme je mtais tourn du ct de la fentre ouverte, jai trs bien pu observer dans le reflet de la vitre le signe que lui fit Suhrens. Il me la prsenta alors et, me prenant tmoin, lui posa des questions relatives une vacuation dun Kommando de lEst de Berlin, sauf erreur, qui avait eu lieu quelques jours auparavant. A len croire, cette vacuation avait t parfaite tous points de vue. Les femmes avaient t menschlich behandelt 2, disait-elle. Toujours, selon ses dires, les femmes qui avaient eu quelque peine suivre avaient eu la possibilit de monter sur les chars qui suivaient les colonnes et on navait enregistr keine Verluste 3. Suhrens levait les bras, triomphant, et me disait Sehen Sie ! Sehen Sie ! 4. Ayant renvoy sa subordonne, Suhrens commena me faire une longue apologie du systme des camps de concentration et me parla des rsultats remarquables que lon avait atteints, et ceci grce au travail, l Aufklrung et l Erziehung 5. Tout ce que lon avait crit et racont sur les camps de concentration tait une affreuse Greuelpropaganda 6. Je lui fis entendre queffectivement les camps de concentration avaient une drle de rputation ltranger, que le simple fait de prononcer ce mot faisait frissonner les gens. Je lui fis remarquer en outre que cela tait peut-tre imputable au fait que jamais aucun organisme international navait eu la possibilit de visiter un de ces camps. Suhrens me rpondit que cette autorisation dpendait des hheren Dienst[st]ellen , 7 mais que pour prouver le non-fond des bruits que lon rpandait lextrieur, il tait prt me faire

1 2 3 4 5 6 7

les archives ont t dtruites . traites avec humanit . aucune perte . vous voyez bien . linstruction et lducation . propagande des atrocits . instances suprieures .

114

visiter le camp. Je le pris au mot et, quelques minutes aprs, nous tions lintrieur du camp. A premire vue, pas grande diffrence avec les camps de prisonniers de guerre ; il y a la grande place au centre, diffrents btiments sont disposs tout autour, trs prs les uns des autres. Sur la place, il y a grand branle-bas. On est en train de procder lappel des femmes qui vont tre vacues. A lappel de son nom, chaque femme vient se placer dans la colonne par quatre. Lappel se fait en russe (il sagit donc bien de femmes russes). Ce sont les dtenues elles-mmes qui sont charges de ce travail sous la surveillance des femmes SS. Ailleurs, on nettoie et on rcure. On sent que le camp va tre liquid. Suhrens me fit tout visiter, les baraques, la cuisine, linfirmerie, les installations hyginiques, la buanderie, les cellules pour les dlinquantes et dautres btiments encore. En regardant de plus prs, jai pu constater que les baraques contenaient des lits trois tages et que le cube dair tait nettement insuffisant. La cuisine est une installation moderne telle que lon en voit dans les usines et dans certains camps de prisonniers de guerre. A linfirmerie, ce sont les dtenues qui travaillent comme infirmires ; elles sont toutes vtues de blanc. Linfirmerie elle-mme comprend plusieurs vastes salles toutes trs bien amnages (salle dopration, de pansement, etc.). La bibliothque contient plusieurs milliers de volumes, la plus grande partie en langue allemande. L Arrestlokal est un btiment en pierre deux tages, avec cour intrieure couverte. Plusieurs cellules furent ouvertes et je fus tonn de constater la parfaite installation de ces cellules et la propret qui y rgnait. Chaque cellule contient un lit mtallique avec deux couvertures, une chaise, un lavabo avec eau courante et un miroir, une cuvette WC avec chasse deau. Le camp ne possde pas de chapelle. A lest du camp se trouvent plusieurs btiments dont laccs ne me fut pas permis. Le Sturmbannfhrer Suhrens me confia quil sagissait de fabriques de textiles travaillant pour la Wehrmacht. Au hasard (tait-ce vraiment un hasard ?) Suhrens interpellait une femme, lui demandait si elle tait mal traite, combien de fois par jour elle tait battue et si elle avait se plaindre de quoi que ce soit. Naturellement, personne ne se plaignait. Au contraire, ce ntaient que des louanges adresses surtout au Commandant du camp. Et chaque rponse, Suhrens se tournait vers moi et me disait avec gravit : Bitte 1. Les femmes SS elles aussi taient interroges. Suhrens leur demandait si elles maltraitaient les dtenues. Elles rpondaient toutes dun air offens aber das ist uns doch

sil vous plat.

115

verboten 1. Et si vous les battez ? continuait dinterroger Suhrens. Dann werden wir bestraft 2 tait la rponse. En quittant le camp, jtais sur le point de demander Suhrens de me montrer la chambre gaz et le crmatoire. Je ne lai cependant pas fait. Quelque temps plus tard ctait dans le courant du mois de mai, jai rencontr dans une rue de Berlin une femme habille de haillons. Dans le dos elle portait la marque des camps de concentration, le grand X. Elle me dclara quelle revenait de Ravensbrck pied (environ 100 km.) et que le camp avait t dlivr par les Russes. Ctait une Autrichienne qui avait t amene au camp pour le seul fait, disait-elle, davoir un Juif pour mari. Comme elle vituprait ces cochons de SS , je lui demandai o se trouvaient le crmatoire et la chambre gaz. Sous la grande place , me rpondit-elle. Ctait donc sous cette grande place, cette place sur laquelle rgnait une grande animation lorsque je my trouvais un mois auparavant. A ce moment-l, jtais loin de me douter que ctait sous mes pieds que des centaines, peut-tre des milliers de malheureuses avaient t gazes et incinres. Je lui demandai galement ce quelle pensait du Sturmbannfhrer Suhrens. Ein Gauner wie die anderen 3. A notre retour au Vorlager, on vint annoncer au Sturmbannfhrer Suhrens que le Standartenfhrer Keindel, commandant du camp dOranienburg venait darriver. Je demandai immdiatement le voir. Keindel me reut de faon distante. Je lui exposai le but de ma visite Ravensbrck la suite des atrocits commises par ses SS sur les routes menant dOranienburg Wittstock. Keindel contesta la chose. Et lorsque je lui mis sous le nez une copie de la lettre que je devais remettre lObersturmbannfhrer Hoess et que je lui fis remarquer quun dlgu du CICR ainsi que deux chauffeurs avaient t tmoins de ces tueries, Keindel rpondit quil tait peuttre possible que les soldats SS eussent abrg les souffrances de quelques dtenus qui ne pouvaient plus avancer et quil ne sagissait l en somme que dun acte humain. Keindel ne comprenait pas que lon fasse tant de bruit pour ces quelques morts, alors quon ne disait absolument rien des Terrorangriffen dont tait victime lAllemagne et il parla encore du bombardement de Dresde. Il avoua que certains soldats SS allaient peut-tre trop vite en besogne mais quil fallait tenir compte que la plupart dentre eux taient des Volksdeutsche (Hongrois, Roumains, Ukrainiens, Lettons, etc.), et que ces gens avaient une autre mentalit. Je lui fis remarquer que les dtenus des camps de concentration navaient rien voir avec les

1 2 3

mais cela nous est dfendu. alors nous sommes punies. une canaille comme les autres.

116

bombardements des villes et je ladjurai de faire cesser ces tueries immdiatement, ceci non seulement dans lintrt de lui-mme ou de ses SS, mais du peuple allemand tout entier. Il me promit de donner des ordres en consquence et je pris cong de lui. Suhrens maccompagna car il avait assist tout lentretien et en descendant les escaliers il me prit par le bras et me dit que son plan dvacuation jouerait parfaitement, que lui avait tout prvu et tout organis et il ajouta bei mir passiert nichts 1. Jtais autoris revenir quand je voulais, jtais mme invit venir voir les colonnes en marche et visiter les lieux dtape. Je repris la route pour Wagenitz, mais en empruntant celle qui est utilise par les vacus du camp dOranienburg. Sur le parcours, je dpassai ou rencontrai plusieurs dizaines de colonnes dont les effectifs variaient entre cent et cinq cents hommes. Je marrtais auprs de chacune delles et minformais auprs du Kolonenfhrer (presque toujours des Oberfeldwebel) de ltat de sant des hommes, sils avaient manger et sil y avait eu des pertes dplorer. Il y en avait, mais bien moins que les jours prcdents. Je rendais les Kolonenfhrer attentifs des faits qui devaient cesser et leur prodiguais des conseils qui trs souvent taient des menaces : cessation immdiate des tueries, distribution de nourriture convenable, les dtenus doivent dormir labri, pas de grandes tapes ; tous les noms des SS tant connus des Autorits allies, chacun aura rpondre de ses crimes. Je suis persuad que les apparitions des dlgus du CICR, ainsi que des chauffeurs, dans les colonnes, ont produit un certain effet sur les SS, car il arriva souvent quaux arrts les SS se soient approchs de moi et maient dclar quils ntaient pas des SS, quils avaient t enrls de force et quil leur rpugnait de faire ce mtier. Dautres encore affirmaient quils ntaient pas Allemands. Je leur rpondais invariablement que leur salut dpendait de leur conduite envers les dports. Par souci dobjectivit, je dois reconnatre que certains soldats SS nous ont rendu des services en nous informant sur ce qui se passait dans les colonnes ou en nous facilitant le service de distribution des colis. Mais il ne sest agi l que de cas isols. On peut aussi se demander si cest par dvouement humanitaire, par crainte ou par pur opportunisme que certains SS ont agi ainsi. Pour ma part, je nai pas pu constater la prsence de cadavres au bord de la route, mais il ntait pas rare de trouver sur la route des effets dhabillement ayant appartenu des dports. A intervalles rguliers on voyait ici une veste raye, l un bonnet, dautres fois une couverture ou un manteau. Ctait un indice, mais pas une preuve.

avec moi rien de pareil craindre.

117

A diffrentes reprises, jai vu des SS sortir de la fort voisine et rejoindre leur colonne. Venaient-ils dexcuter des malheureux ? Certaines colonnes rquisitionnaient elles-mmes les chevaux puiss des rfugis, les abattaient et se rpartissaient la viande. En continuant la route sur Wittstock, centre de ralliement de toutes les colonnes, japerus subitement quelque vingt mtres de la route des vacus qui me faisaient signe. Ils taient parqus dans un enclos comme du btail ; ils taient environ 500. Je mapprochai de lenclos et mentretins avec un groupe de dtenus. Les SS qui montaient la garde autour de lenclos ne bougrent pas. Les dtenus mannoncrent quils navaient rien mang depuis trois jours. Cest alors que jassistai des scnes poignantes et dignes de la plus grande piti. Les dtenus se jetrent genoux et en pleurant (ils me tendaient les bras) me supplirent de ne pas les laisser mourir. Un avocat slovaque, pre de sept enfants, me montra une poigne de froment : ctait tout ce quon leur avait donn depuis trois jours. Un Amricain ajouta quune distribution partielle (pour la moiti de leffectif seulement) avait eu lieu la veille (trois petites pommes de terre par homme), mais que les Russes (le plus fort groupe) staient livrs une attaque durant la nuit sur leurs camarades et leur avaient tout pris. Je demandai parler immdiatement au chef de la colonne qui apparut au bout dune demi-heure. Je ne lui cachai pas mon indignation dapprendre que les dtenus navaient presque rien mang depuis trois jours. Il me dclara que cela tait inexact et lorsquil apprit que je mtais entretenu avec les dtenus, il entra dans une violente colre. Il hurla : Je vous dfends de parler aux dtenus. Je hurlai mon tour, et je fus aid en cela par le fidle et dvou chauffeur qui me fut dailleurs dun grand secours tout au long de mes tournes. Des SS arrivrent la rescousse de leur chef et adoptrent notre gard une attitude menaante. Je dois avouer que je ne me sentais pas en scurit. Calmement, je leur expliquai quils avaient tout avantage bien traiter les dtenus sils ne voulaient pas aggraver leur cas lorsquils auraient rendre des comptes. Jexigeai quune distribution de nourriture et lieu le soir mme. LOberfeldwebel me dclara que le ncessaire serait fait. Il refusa cependant de mindiquer le lieu de stationnement de la colonne, le lendemain soir. Je lui fis remarquer que javais eu une entrevue le matin mme avec le Commandant du camp et que jen rfrerais son chef. Cela lui fit apparemment une certaine impression. Je marrtai encore auprs de diffrentes autres colonnes. Partout, ctait la mme vision. Ces malheureux dtenus faisaient peine voir ; mme dans leur malheur, ces hommes taient grands. Les plus forts aidaient et soutenaient les plus faibles. Derrire les colonnes une vingtaine d esclaves tiraient pniblement les chars sur lesquels taient entasss les bagages de ces messieurs les SS. 118

A la sortie de Neuruppin, une quinzaine de kilomtres de Wittstock, les colonnes staient passablement tires. On rencontrait rgulirement de petits groupes de cinq dix dtenus qui nen pouvaient plus. La garde de ces groupes tait confie un SS. Souvent ctaient des condamns de droit commun qui surveillaient ces groupes. Lors de lvacuation du camp, ils avaient t revtus de luniforme des SS, ils avaient reu des fusils et avaient pour mission de renforcer la garde des SS. Ces personnages taient craints des dports autant que des vritables SS. Dailleurs ces criminels exeraient dans les camps les fonctions de Blockwarte et dans certains cas avaient mme droit de vie ou de mort sur les dtenus. Jai transport (et ravitaill au moyen des colis que javais pris dans la voiture) plusieurs de ces groupes dans ma voiture de Neuruppin Wittstock. Rencontrant le chauffeur qui venait deffectuer une distribution de colis dans la fort de Below (emplacement du camp), je le chargeai daller recueillir avec son camion tous ces moribonds. A mon arrive Below, je fus accueilli par des vivats et des cris de joie, pousss par des milliers de dtenus qui agitaient la main dans ma direction. Je napportais pourtant pas de colis. Ctait la reconnaissance de tous ces malheureux envers la Croix-Rouge dont le nom tait prononc dans toutes les langues. Je mentretins avec les dtenus et leur annonai que dautres camions de colis allaient encore arriver et que la Croix-Rouge ne les abandonnerait pas. Lannonce de cette bonne nouvelle immdiatement traduite en russe, polonais, hollandais, etc. provoqua une nouvelle manifestation de joie et de reconnaissance. Je me rendis chez le Commandant de la place. L, lOberzahlmeister me dclara que les dtenus resteraient dans la fort de Below au moins 5 jours. Linstallation dune boulangerie serait prte dans deux jours et ainsi les vacus recevraient du pain et aussi de leau potable. A la Croix-Rouge de faire le reste. Si curieux que cela paraisse, les SS taient convaincus que la Croix-Rouge avait le devoir de nourrir les dtenus. Le Commandant du camp mannona en outre que linstallation dune infirmerie tait galement prvue. Au cours de cette visite, jai pu voir de mes propres yeux avec quelle brutalit certains SS traitaient les dtenus puiss par une si longue marche. Un officier subalterne rassemblait en colonne par quatre les dtenus qui devaient recevoir le colis Croix-Rouge. Estimant que la formation de la colonne nallait pas assez rapidement, le SS un gros cigare la bouche faisait avancer les dtenus grands coups de pieds dans le ventre. Pas un dtenu neut un geste dtonnement ou de rvolte. Ils avaient certainement lhabitude de ce traitement. Plus loin, des SS assistaient impassibles la scne. 119

Jai dvisag cette brute, nos regards se croisrent. Ses yeux de criminel sadique me glacrent. Je dcidai de rentrer Wagenitz afin de prendre contact avec les autres membres de la sous-dlgation et avec lintention de revenir les jours suivants. Je nai malheureusement pas pu mettre ce projet excution, larrive des Russes ne mayant plus permis de quitter Wagenitz. En revanche, dautres dlgus ont certainement pu faire du travail utile, car je suis persuad que les frquentes apparitions des dlgus du CICR auprs des SS ont sauv des milliers dvacus. Il ny a qu se rappeler les excutions massives des premiers jours de lvacuation, qui cessrent peu aprs la suite de nos protestations nergiques (le mot nest pas de trop). Les distributions de colis ont naturellement sauv dinnombrables vies, cest certain, mais il sied de relever que la prsence mme des reprsentants du CICR au milieu des colonnes a produit un double effet psychologique. Dune part, les SS se sentant contrls par le CICR ont cess les tueries et, dautre part, les dtenus ont senti quils ntaient plus seuls, quil y avait quelquun derrire eux qui avait nettement pris position contre les SS, qui leur tenait tte, qui les soutenait, eux les dshrits, et les encourageait tenir encore quelques jours.

V. Rapport dun dlgu du CICR sur lvacuation du camp dOranienburg (avril 1945) Dans la nuit du 20 au 21 avril 1945 a commenc lvacuation du camp de concentration dOranienburg ainsi que des Kommandos extrieurs. Dans les premires heures du 21 avril, lorsque les troupes russes se trouvrent devant Berlin, jai remis au Commandant du camp Keindel la proposition de la dlgation du CICR Berlin de remettre le camp un dlgu du CICR. On voulait empcher de cette faon que les SS ne se livrent la dernire minute des excs lgard des dtenus. Le Commandant du camp a refus notre proposition en sappuyant sur les instructions qui lui avaient t donnes par le Reichsfhrer SS Himmler. Ces instructions prvoyaient, lapproche de lennemi, une vacuation immdiate du camp entier lexception du lazaret. Sous une pluie battante, tous les dtenus ont t mis en route en direction du nord. Cinq cents dtenus formaient un Pulk ou un Trek et taient soumis lautorit dun commandant SS. Une garde trs serre fut exerce par les SS qui, peu de temps auparavant, avaient vtu un grand nombre de dtenus de droit commun allemands de luniforme de la Wehrmacht pour les utiliser comme personnel auxiliaire de garde. 120

Le nombre exact des dtenus vacuer na pu tre tabli du fait de lanantissement des cartothques et parce que des excutions avaient eu lieu avant lvacuation. Daprs mon valuation et selon les dires des dtenus, environ 30.000 40.000 tres humains, pour la plupart des hommes, mais galement des femmes et mme des enfants, se trouvaient sur les routes. Deux immenses colonnes se dirigeaient vers Wittstock par les itinraires suivants : Oranienburg, Kremmen, Sommerfeld, Neuruppin, Wittstock ; Oranienburg, Kremmen, Sommerfeld, Herzberg, Lindow, Rheinsberg, Zechlin, Wittstock. Ces indications mont t donnes par un adjudant du Commandant du camp. Ma tche consistait ramener des colis de vivres par des camions Croix-Rouge vers les colonnes de dtenus qui, la plupart du temps, ntaient pas ravitailles par les SS. Jai procd ce ravitaillement au moyen des rserves constitues Wagenitz. Pendant quatre jours et quatre nuits les camions roulrent et les chauffeurs et moi fmes tmoins des faits suivants : Le soir de la premire journe de marche, des dtenus franais dclarrent avoir appris que les SS avaient lintention de commencer dans la nuit la fusillade de dtenus. Ils nous priaient de rester auprs deux pendant la nuit avec les camions Croix-Rouge pour empcher, dans la mesure du possible, de tels excs. Nous ne pouvions malheureusement pas donner suite ce dsir puisque nous devions charger les camions pendant la nuit. Le matin du 22 avril, nous dcouvrmes sur une longueur de 7 km. entre Lwenberg et Lindow, les premiers 20 dtenus fusills au bord de la route ; tous avaient une balle dans la tte. Au fur et mesure de notre avance, nous rencontrmes un nombre toujours plus grand de dtenus fusills au bord de la route ou dans les fosss. Dans les forts entre Neuruppin et Wittstock nous avons trouv alors rgulirement, aux endroits o les dtenus avaient pass la nuit ou des endroits de halte, plusieurs cadavres, en partie jets dans les feux de camp et moiti brls. Au premier village aprs Neuruppin, en direction de Rgelin, un dtenu rest en arrire a port le fait suivant notre connaissance : Le 22 avril, un commandant a entass dans ce village ses 500 dtenus dans une grange pour faire une halte de quelques heures. A quatre heures de laprs-midi, sa colonne se remit en marche. Quatorze dtenus compltement puiss restrent endormis dans la grange. A cinq heures, une autre colonne arriva dans la mme grange et trouva les quatorze dtenus endormis. Les SS tranrent alors les quatorze dtenus rests en arrire derrire la grange et les fusillrent aussitt sous linculpation de dsertion. Le troisime jour de lvacuation, nous rencontrmes encore plus de cadavres que la veille. Des dtenus de nationalits diverses nous ont secrtement dclar que les SS et les criminels allemands en uni121

forme de la Wehrmacht continuaient tuer coups de fusil la tte chaque dtenu extnu. Les malades taient galement fusills de la mme manire. Les SS profitaient de chaque occasion pour fusiller les notables . Jusquau soir du troisime jour de lvacuation, les corps des dtenus fusills restrent au bord de la route et dans les forts, non enterrs. Jai appris de source digne de foi que le 21 avril dj les Ortsgruppenleiter du Parti avaient reu lordre des SS denterrer les corps dans lenceinte de leur territoire de commune. Cet ordre ne fut pas excut parce que ces Ortsgruppenleiter ont galement pris la fuite ce moment-l. Le 23 avril, des dtachements furent organiss pour enterrer les victimes. Lexamen dun grand nombre de cadavres a rvl que toutes les victimes avaient t liquides dune balle dans la tte. Sur notre demande, les dtenus nous ont dclar que souvent les SS ont oblig leurs victimes sagenouiller ou sallonger, cinquante mtres derrire la colonne en marche, pour tre excutes. Il nous fut impossible dapprendre le nombre exact des tus. Sur notre parcours nous avons vu au total plusieurs centaines de morts, mais nous navions pas un aperu complet sur tout le territoire dvacuation car, venant du nord, une assez grande colonne de camions de Lbeck approvisionnait galement les dtenus. Je dduis des nombreux entretiens avec des dtenus quenviron 15 20% de leffectif du camp de concentration dOranienburg a t tu de la manire dcrite plus haut. Nous navons pas pu connatre les noms des victimes. Nous aurions pu non sans danger pourtant noter les numros matricules, mais cela naurait pas eu de sens, parce que les cartothques avaient t dtruites par les SS. Le 22 avril je me suis rendu deux fois auprs du chef de camp Hhn (chef de ladministration interne du camp principal dOranienburg) pour protester trs nergiquement au nom du CICR contre les excs perptrs par les SS. Celui-ci me promit de donner immdiatement lordre tous les commandants de groupe de cesser les excutions. Il rsulte de nombreux entretiens que jai eus avec des Gruppenkommandanten, Unterfhrer et galement avec le personnel de garde, que les sentiments qui animent les SS sont dune perversit effrayante. Quelques-uns des commandants voulaient mme nous prouver quils rendaient un service aux extnus et aux malades en les fusillant, pour quils naient plus souffrir ; ils taient davis que la SS tait en ralit trs humaine ou mme plus humaine que la CroixRouge qui elle prolongeait les peines des malades et des extnus par lapport de colis de vivres ! Le seul langage que ces SS primitifs comprenaient au moment de lapproche de lennemi, ctaient les menaces. Il ressort de tous les tmoignages que tous les SS taient davis quils 122

faisaient une uvre tout fait justifie en fusillant les dtenus. Pour la sauvegarde du Troisime Reich il tait quasi naturel de tuer les Juifs et les ennemis de lEtat par tous les moyens. Jai t tmoin Neuruppin de la lgret avec laquelle ces brutes pouvaient tuer des tres humains : nous avions trouv prs dun buisson au bord de la route un dtenu politique qui, depuis des heures, tait allong l et souffrait, gravement bless la tte par une balle. Le commandant SS avec qui jtais en train de mentretenir, interrompit la conversation, se rendit vers le dtenu bless, le fusilla, revint aussitt et continua la conversation comme si rien ne stait pass. Il semblait galement tout fait justifi aux yeux des SS dutiliser la force des dtenus jusqu lextrme. Pendant lvacuation mme, la force de quelques dtenus fut exploite sans piti. Les SS chargeaient leurs effets sur de grandes remorques de camions quils faisaient pousser par environ 40 dtenus extnus. On faisait avancer ces esclaves pousseurs de wagons coups de bton et de fouet. Les dtenus qui se tranaient en longues colonnes taient dans un tat de dnuement physique et spirituel complet. Ils se laissaient pousser en avant sans manifester un signe de volont ou de rsistance. Nous avons remarqu quils ne se rvoltaient que sils taient placs devant une menace de mort directe. Cet tat dme est illustr par lexemple suivant : Lorsque nous essayions de faire monter les dtenus compltement puiss dans nos camions vides, ils se dfendaient en nous suppliant de ne pas les tuer ; ils croyaient quon avait lintention de les mener quelque part dans un abattoir, se souvenant de la pratique des SS Oranienburg qui autrefois chargeaient les camions de victimes, roulaient quelques centaines de mtres dans le camp pour les diriger ensuite directement vers les chambres dextermination.

VI. Rapport dun dlgu du CICR sur le ravitaillement des vacus dOranienburg et de Ravensbrck Le soussign sest trouv pour la dernire fois la dlgation du Comit international de la Croix-Rouge Berlin, le vendredi 20 avril 1945. Etant donn les consquences terribles de lvacuation des camps de prisonniers et de concentration, les membres de la dlgation taient davis quil fallait empcher lvacuation des camps de concentration de Ravensbrck et Oranienburg et quon devait essayer dinfluencer les dirigeants de la Centrale SS dans ce sens. Le matin du 21 avril 1945, le mdecin des prisonniers de guerre, le capitaine Burton, arrivait dAltengrabow Wagenitz auprs de la dlgation pour nous faire rapport sur ltat du camp dAltengrabow 123

et demander notre aide. Comme la ligne tlphonique entre Wagenitz et Berlin avait t coupe par les avions volant en rase-mottes, je me rendis avec le capitaine Burton Nauen pour demander Berlin lenvoi de colis de secours. Par hasard, nous rencontrmes Nauen deux camions du CICR auxquels nous ordonnmes daller Wagenitz. A ce moment, nous avions Wagenitz peu prs 3000 colis de secours amricains et 5000 paquets du War Refugee Board . Entre temps, un mcanicien de la dlgation Berlin arriva Wagenitz et nous informa que le camp de concentration dOranienburg tait en voie dvacuation depuis 4 heures du matin. Je fis rentrer Altengrabow le camion de la Croix-Rouge franaise venu Wagenitz avec 1000 colis et gardai les deux camions de la Croix-Rouge que nous avions rencontrs pour lapprovisionnement des colonnes du camp de concentration dOranienburg. Trois dlgus du CICR surveillaient la distribution aux dtenus ; ils minformrent de litinraire exact de la colonne, dont le but tait Wittstock. Deux routes soffraient, lune par Lwenberg-Lindow, et lautre par Kremmin-Neuruppin-Zechlin. Les jours suivants, les 5000 paquets du War Refugee Board et peu prs 1000 colis amricains furent distribus aux dtenus par le personnel de la dlgation du Comit international. En mme temps, nous remes des informations sur les fusillades en masse des dtenus incapables de marcher, malades, etc. Le dlgu et deux de ses collaborateurs ont eux-mmes vu les cadavres et ont pu constater incontestablement que les victimes taient dcdes par suite de coups de feu tirs dans la nuque ou dans la bouche. Pendant les jours qui suivirent, nos communications avec la dlgation Berlin furent coupes, parce que des avant-gardes de blinds russes taient arrives Plauen et Nauen. Bien que nous sachions que la dlgation Berlin sefforait dobtenir la cessation des fusillades, jenvoyai le 24 avril un dlgu du Comit avec deux notes de protestation au camp dOranienburg, car je savais que sy trouvaient le chef responsable des deux camps de concentration, le SS-Sturmbannfhrer Hoess et les deux commandants de camp, Sturmbannfhrer Suhrens et Keindl. Lune des deux notes avait pour but de faire cesser les fusillades, lautre note exigeait de ne pas vacuer les femmes dtenues au camp de concentration de Ravensbrck. Grce aux efforts des dlgus, les fusillades cessrent en effet presque compltement au cours des derniers jours. Lundi, le 23 avril, jenvoyai le capitaine Burton, du camp de prisonniers dAltengrabow, qui tait rentr entre temps, chercher de nouveaux colis de secours, et lui dis de se rendre avec sa voiture de la Croix-Rouge franaise Lbeck. Je lui confiai pour le dlgu du CICR Lbeck un rapport sur la situation et les secours ncessaires aux camps de concentration et de prisonniers. Grce aux efforts du dlgu de 124

Lbeck, le capitaine Burton put rentrer le lendemain la tte dune colonne de 16 camions du CICR. Ainsi, je navais plus de souci me faire au sujet de ce camp. Les 16 camions rentrrent par Malchow Lbeck, aprs avoir pris en charge Malchow des dtenus malades des camps de concentration. Le mardi 24 avril, 130 prisonniers de guerre de Berlin arrivrent la dlgation Wagenitz, nous demandant de les accueillir et, si possible, de les nourrir. Etant donn que ces prisonniers de guerre taient dj trs sous-aliments, jai trouv prudent de les retenir Wagenitz, o je pouvais leur donner manger, puisquil y avait encore 1200 colis de secours. Les Russes tant parvenus entre temps jusquau canal, 1 km. au sud de Wagenitz, je demandai un entretien avec le commandant du rgiment allemand qui combattait cet endroit, exigeant la promesse dun espace exterritorial de 600 m. autour du chteau. Grce aux efforts des prisonniers de guerre britanniques, qui avaient organis un corps de police, nous pmes obtenir quaucun soldat allemand ne pntrt dans cet espace. Mais les troupes allemandes avaient plac un canon 600 m. derrire le chteau et les troupes russes tiraient sur ce canon avec un orgue de Staline et leur artillerie. Nous hissmes sur la tour du chteau le drapeau suisse et le drapeau de la Croix-Rouge, mais comme le chteau se trouvait dans la ligne de tir, il tait invitable que de temps autre une srie de projectiles, venant surtout de 1 orgue de Staline , sabattt sur le chteau et ses environs. Nous emes dplorer la perte de deux travailleurs civils polonais ; il y eut galement quelques blesss, lgrement atteints. Jeudi le 26 avril, le mdecin-SS, Dr Baumktter, arriva du camp de concentration dOranienburg Wagenitz, et me signala le danger menaant dpidmies parmi les dtenus et le manque absolu de mdicaments. Entre temps, nous avions reu la nouvelle de lvacuation du camp de concentration de Ravensbrck et lavis que laction de secours au moyen de colis avait commenc depuis Lbeck. Soulignons ici le fait surprenant que les troupes SS admettaient, comme allant de soi, notre ravitaillement des camps ds le moment de lvacuation et que, depuis cet instant, personne ne nous a plus empchs de nous occuper des camps de concentration, tandis quauparavant nous nous heurtions aux plus grandes difficults ds que nous tentions de nous intresser de quelque faon que ce ft aux camps... Entre temps, les Russes staient approchs du chteau jusqu une distance de 500 m. Dans la partie septentrionale de lAllemagne il ny avait pas dautres dlgus de la Croix-Rouge et le soussign y tait le seul mdecin dlgu du CICR. Cest pourquoi je me dcidai, le 27 avril, renoncer lide de passer chez les Russes et je partis pour Lbeck, accompagn dun dlgu et de la secrtaire de la 125

dlgation. Le dlgu avait pour tche dapporter encore des colis Wagenitz pour secourir, le cas chant, les prisonniers et les interns, mme sous loccupation russe, si cela tait ncessaire. Le mme soir, ce dlgu tenta de retourner Wagenitz, mais ne pouvant plus atteindre le chteau, il rentra par la suite Lbeck, aprs avoir distribu ses colis de secours des dtenus. Aprs mtre renseign auprs du dlgu du CICR et du Dr Arnoldson, de la Croix-Rouge sudoise, sur la situation gnrale, je partis le 28 avril par Schwerin vers Parchim, dans la rgion de Wittstock et de Malchow, pour empcher de nouveaux svices des troupes SS contre les dtenus et pour assurer, autant que possible, le ravitaillement de ceux-ci. Entre temps, les dtenus dOranienburg taient tous arrivs Wittstock et continuaient leur marche, le 28 avril, dans la direction de Schwerin. Le camp de concentration de Ravensbrck se dirigeait galement vers Schwerin pour autant que les dtenues navaient pas t transportes par camions de la Croix-Rouge Lbeck et se trouvait dans la rgion de Malchow-Criwitz. Les dtenus taient en gnral dans un tat horrible. Je vis beaucoup de cadavres sur la route, pourtant ceux que jai vus taient ceux de victimes mortes de famine et daffaiblissement. Je ne pus constater la prsence de cadavres de dtenus fusills par les troupes SS ; dautre part, les dtenus me confirmrent que, depuis le mardi 24 avril, cest--dire depuis notre intervention, les fusillades avaient cess. Sur la place principale de Parchim, je trouvai une colonne de 2000 dtenus environ faisant une halte. Parmi eux, huit moururent pendant larrt. Lorsque le Commandant me vit, il se prcipita vers moi, maffirmant quil navait jamais fait fusiller quiconque. Je le prvins de bien veiller ce quil en soit encore ainsi et lui ordonnai de loger les malades et les impotents dans la ville ; sur ce, il se hta daller consulter le maire. Vers le mme endroit, je rencontrai une colonne de 5000 dtenus qui se tranaient avec difficult. Devant la colonne, sur une petite voiture charge de malles et tire pniblement par six huit dtenus, trnait une femme apparemment de bonne socit . Jinterpellai le commandant de la colonne et lui demandai qui tait cette personne. Il me rpondit quil sagissait de la femme dun officier SS qui tait tombe malade au cours de la fuite. A ma question sur ce quelle avait, il me rpondit trs srieusement quelle souffrait dindigestion pour avoir trop mang de raisins secs (sic). Dans les environs de Putlitz, je croisai de nouveau une colonne d peu prs 5000 dtenus garde par des troupes SS. En allant chercher le Commandant, je remarquai dans un foss neuf dtenus tendus sous leur couverture, inanims. Un SS qui ne mavait pas vu sapprocha deux et frappa de son bton le tas qui ne ragissait 126

plus. Jeus juste le temps darrter la voiture et den sortir pour lempcher de tuer ces neuf hommes avec son revolver, quil avait dj tir de son tui. Je hlai lindividu, lui demandant son tat civil. Au lieu de cela, il me rpondit : Ce sont de pauvres gens, tout fait innocents. Je ne peux pourtant pas les laisser dans le foss. Je lui rpondis quil tait fou, quil devait disparatre le plus vite possible, et que je moccuperais de ces neuf dtenus et de leur hbergement dans le village le plus proche. Cest l une petite contribution au chapitre : soldats SS et leur mentalit. A la mme poque, cest--dire entre le 29 avril et le 2 mai, peu prs quinze camions du Comit international de la Croix-Rouge partaient de Lbeck chargs de colis de secours pour Wittstock et Below, prs de Wittstock, o les dtenus se reposaient pendant quelques jours. Comme les dtenus, entre temps, staient de nouveau mis en route, le chef de la colonne du CICR dirigea les camions sur les diffrentes routes quils suivaient ; de cette manire, la scurit et le ravitaillement des dtenus furent assurs pour le mieux et dans la mesure du possible. Distribution de colis de secours : Les colonnes marchaient gnralement par rangs de cinq ; jai pu constater souvent quun homme par groupe de cinq portait un colis de secours. En gnral, on peut dire, qu part les cigarettes et autres articles de luxe plus ou moins recherchs, les dtenus gardaient leurs colis de secours, ds que ceux-ci avaient t distribus personnellement aux dtenus par le dlgu, le chef de colonne, ou le personnel-adjoint du CICR. A Wittstock, une colonne de camions avait tabli un dpt permettant dapporter de nouveaux colis de secours. Lorsque les dtenus devaient continuer leur marche, chaque soldat SS recevait un paquet, tandis que les dtenus ne recevaient quun paquet pour cinq hommes, cest--dire le reste du solde. Malheureusement, je nai jamais pu surprendre un SS en possession dun colis de secours, mais le procd ci-dessus ma t confirm de plusieurs cts. Dailleurs, do seraient venus les raisins secs qui avaient provoqu une indigestion chez la femme de lofficier SS ? Les SS, craignant dtre vus, nosaient plus infliger de svices aux dtenus. A en juger par le comportement des simples SS notre gard, je dois supposer quils interprtaient les mots Comit international comme dsignant une commission denqute sur les crimes de guerre. Je nai jamais, de ma vie, vu dhommes plus serviles et obsquieux. La population allemande dans les villages et les petites villes tait en gnral passive et se bornait regarder. A Parchim seulement, lors de lincident susmentionn sur la place du march, un monsieur bien vint vers moi tout dsespr et me dit : Mais faites donc quelque chose pour ces 127

gens ! Lorsque je lui rpondis que nous faisions tout ce qui tait en notre pouvoir et que la population devait nous aider, il disparut dans la foule. Les derniers jours furent marqus par des attaques constantes davions sur les petites villes et les routes. On ne pouvait circuler qu grandpeine sur les routes bondes de rfugis, de dtenus et de troupes. Des centaines de voitures carbonises, des cadavres de chevaux et des douzaines de cadavres humains, pour la plupart de rfugis allemands, gisaient droite et gauche de la route. Jai vu et pans des dtenus qui avaient t blesss par les attaques en piqu. Vu que les dtenus marchaient gnralement par ordre sur de petits chemins vicinaux et devaient camper dans les forts, les pertes dues aux attaques par avions ntaient probablement pas trs considrables parmi eux. Pour ma part, je nai vu aucun dtenu tu par un avion volant en rase-mottes. Dans la rgion de Blumenthal-Pritzwalk, je rencontrai le Stalag Altdrewitz, qui voulait tenter de passer lElbe, prs de Dmitz, avec la garde allemande. La situation alimentaire des prisonniers tait trs critique ; dautre part, il fallait faire parvenir de nouveaux colis de secours aux camps de concentration et en tout premier lieu crer Schwerin un dpt de colis de secours pour dtenus. Je me dcidai donc, le mardi 1er mai, rentrer Schwerin, afin de me mettre en relation avec Lbeck, dune manire ou dune autre. Arriv tard dans la soire Schwerin, je couchai chez le pharmacien du Stalag II E. Lorganisation militaire de la ville tait dj en train de seffondrer ; les membres de ladministration militaire shabillaient de vtements civils et quittaient leurs postes. Lagitation tait grande, parce quentre temps les Russes staient avancs jusque dans la rgion de Wismar. Les communications tlphoniques avec Lbeck tant impossibles, je quittai Schwerin le 2 mai, mais une heure plus tard je fus forc dy revenir, cause dune grave attaque arienne. Les dtenus et les prisonniers de guerre me reurent avec des cris de joie, la nouvelle leur tant parvenue que les Amricains entreraient Schwerin dans deux heures. Je me rendis auprs du colonel von Blow, commandant du Stalag II A, pour viter des troubles lors de la reddition des prisonniers de guerre et empcher des complications pouvant rsulter doprations militaires. Puis je rentrai au Stalag ; l eut lieu une sance avec les hommes de confiance et les doyens, pour organiser des troupes de police qui devaient assurer la discipline au camp. A cette occasion, une organisation de gaullistes , forme sous linfluence et la direction dun officier franais du Stalag Neubrandenburg, qui avait reu pleins pouvoirs du gnral de Gaulle, me rendit les plus grands services. Chaque nation constitua sa propre garde et organisa ses patrouilles dans le camp. A 2 heures, le mercredi 2 mai, la nouvelle nous parvint 128

que les Amricains taient entrs Schwerin. Ils navancrent pas jusquau Stalag mme, situ peu prs 4 km. lest de la ville. Je partis donc avec le doyen britannique et avec les hommes de confiance franais et yougoslaves pour Schwerin o nous emes un entretien avec le commandant du rgiment amricain. La zone entre Schwerin et le fleuve qui se jette lest de la ville dans le lac de Schwerin zone dans laquelle est situ galement le Stalag fut dclare zone neutre pour viter des incidents avec les troupes russes. Jusquau 3 mai afflurent dans cette zone, venant de lEst, des dtenus des deux camps de concentration pour camper aux alentours du Stalag. Des centaines de milliers de soldats allemands furent capturs pendant ces deux jours ; et, sur la mme route CrivitzSchwerin, sur laquelle tout cela se passait, arrivaient sans cesse des centaines de milliers de rfugis allemands. Le 4 mai, les Russes avaient atteint la ligne de dmarcation et lafflux des rfugis, dtenus et soldats, cessa. Le soir du 2 mai, je me prsentai au Gouverneur militaire amricain, arriv entre temps, et lui donnai un aperu de la situation et du nombre de dtenus venant des camps de concentration et dj arrivs dans la zone de Schwerin. Je lui dis que 40.000 taient dj l et quil fallait en attendre encore 30.000. Le Gouverneur militaire me rpondit que Schwerin tait surpeupl et quil ne pouvait rien faire ; je le priai alors de faire un tour pour se faire une ide de ltat des dtenus. La tourne lui fit apparemment un[e] grosse impression. On nous informa quun nombre considrable de dtenus se trouvaient lest de la future ligne de dmarcation, encore sous la garde de troupes SS. Les SS ne semblaient pas vouloir accepter dtre capturs et continuaient martyriser et fusiller les dtenus. Jobtins du Gouverneur militaire denvoyer encore pendant la mme nuit des troupes pour dsarmer les SS et librer les dtenus. De mme, jobtins aussi quon mt disposition des troupes amricaines pour assurer lordre dans le gigantesque rassemblement de dtenus camps autour du Stalag et pour diriger vers lui les nouveaux arrivants. Nanmoins, nous emes quelques blesss, car beaucoup de dtenus, qui avaient trouv des armes, se querellaient, sous lempire de la faim, pour une simple pomme de terre, etc. Ni les troupes amricaines, ni moi-mme ntions mme de ravitailler convenablement les dtenus. Cependant, comme de nombreux camions et des chars chargs de vivres circulaient sur la route de Crivitz Schwerin, je pus distribuer chaque groupe de dtenus des vivres pour au moins trois jours. Je fis chercher tous les mdicaments disponibles dans ces camions et les portai dans le Stalag. Il y avait assez de mdecins parmi les dtenus. Malheureusement, les pourparlers en vue dobtenir un meilleur logement pour les dtenus tranrent encore trois jours et on ne put empcher que beaucoup dentre eux continuassent leur marche 129

vers lOuest de leur propre initiative, pour stablir dans les villages au del de la ligne de dmarcation. Par permission du Gouverneur militaire, je reus nanmoins lautorisation le 5 mai de rquisitionner deux grands groupes de btiments, casernes, etc. Dans lun deux, la caserne Adolf-Hitler, il y avait un lazaret de rserve allemand. Les mdecins militaires, aprs discussion, se mirent notre disposition pour donner aux dtenus les soins mdicaux ncessaires. Malheureusement, une grave arthrite lpaule droite et la fivre me forcrent dabandonner mon travail. Entre temps, la lutte sur la route de Schwerin Lbeck avait pris fin. Il me restait encore faire parvenir des colis de secours Schwerin ; cest pourquoi je partis le 5 mai pour Lbeck, o le dlgu du CICR se chargea de cette tche, et peu aprs je fus oblig dentrer lhpital. A Schwerin, javais laiss le chef de colonne du CICR qui me donna une aide trs prcieuse pendant les journes de Schwerin. Dautre part, je fus grandement aid par deux prisonniers de guerre britanniques (qui ne me quittaient plus depuis mon dpart de Wagenitz), par lhomme de confiance franais et lhomme de confiance yougoslave, du Stalag II E, et aussi par tous les hommes de confiance franais des petits dtachements de travail, auprs desquels je trouvai le gte et la nourriture.

VII. Rapport dun dlgu du CICR sur son activit dans le camp de Theresienstadt (avril-mai 1945)

Prague, le 23 avril 1945. Jai visit Theresienstadt le 21 courant dans laprs-midi. En prenant contact avec le chef du camp, je demandai que le Conseil des Anciens soit runi pour entendre ma dclaration et rpondre diffrentes questions que javais poser. Je vais rapporter, aussi fidlement que possible, cette phase de mon court sjour au Ghetto. Je fis la dclaration suivante : Le Comit international de la Croix-Rouge ma charg tout spcialement de vos intrts. Jai consacr mon temps depuis ma premire visite du 6 avril jusqu aujourdhui lexcution de cette mission. 130

Le Gouvernement du Protectorat ma assur qu moins de ncessit stratgique, personne ne serait dplac du camp jusquau jour de sa liquidation. Celle-ci sera assure par les soins du Comit international en collaboration avec des institutions juives. Je vous prie de me faciliter ma mission en assurant ladministration et lordre de la ville pendant la priode de transition, comme vous lavez fait et continuez le faire sous lautorit allemande. Vous aurez vraisemblablement recevoir Theresienstadt des coreligionnaires vacus dautres camps, voire des interns civils, prisonniers de guerre ou blesss. Vous devez vous souvenir que, quelles que soient les conditions de vie ici, vous y trouverez plus de confort et moins de risques que sur le chemin de lvacuation... A la fin de cet entretien, qui sest tenu en prsence du chef du camp et de son lieutenant, ainsi que dun inspecteur de la police de sret de Prague, jai fait part au chef du camp quen attendant les rponses crites, mon intention tait de visiter Theresienstadt. Pendant deux heures et sans aucune objection de la part des officiers et civils allemands qui maccompagnaient, jai pu inspecter tout ce qui, au cours de la visite du 6 avril, avait veill ma curiosit. De cette visite absolument libre des difices de la ville et des baraquements annexes, je rapporte une impression identique celle que nous avons eue au cours de notre visite du 6 et la conviction quaucune mise en scne spciale navait t prpare pour nous recevoir. Les habitants de Theresienstadt y vivent tous les jours de la manire que nous avons eu loccasion de constater trois reprises. En ce moment, les contingents juifs dautres camps sont dirigs sur Theresienstadt. Ils arrivent naturellement dans un tat pitoyable, mais tout est prvu pour les amener rapidement au niveau de ceux qui les y ont prcds. Depuis le 6 avril Theresienstadt a vu sa population augmenter de 4000 personnes (jeunes hommes de 18 30 ans). Au cours dun entretien antrieur, le Ministre dEtat Frank mavait assur que tous les Juifs vacus qui passeraient proximit du Protectorat, seraient dirigs sur Theresienstadt ; jai pu, le jour mme, constater lexcution de cet ordre dans la ville dAussig o je me suis rendu en quittant Theresienstadt. Voyage Aussig : On mavait signal Prague des passages de trains contenant des vacus blesss prisonniers de guerre ou civils qui, la suite du bombardement dAussig, taient bloqus dans cette rgion. Aussi, ai-je profit de mon voyage Theresienstadt pour me rendre Aussig et y recueillir des renseignements. Les employs de gare, autorits militaires et de police ne mont pas donn de grandes prcisions. Les convois militaires ont pu tre transbords ; les convois civils sont encore en panne sur des voies de garage (je ne les ai pas vus proximit de la gare, en tous cas) ; les convois de Juifs ont 131

pris ou prennent pied le chemin de Theresienstadt. Les deux bombardements de la semaine ont t srieux. Les trains en stationnement ont t durement touchs... II Le 22 mai 1945. Aprs avoir pass la journe du 30 avril Theresienstadt, je suis venu my installer le 2 mai. Jen suis parti le 10 mai, ma mission tant termine. Quoique la dcision du Gouvernement du Protectorat de placer Theresienstadt (ghettos et citadelle) sous lautorit unique du Comit international de la Croix-Rouge date du 5 mai, cette situation existait dj en fait le 2 mai, les commandants des deux prisons mayant abandonn leurs pouvoirs. Contrairement mes craintes, exposes dans mon rapport du 23 avril, aucun intern navait quitt Theresienstadt. Dautre part, le transfert des 300 personnes (notabilits du ghetto) dans une rsidence plus sre , projet par les Autorits du Reich, na pas eu lieu : Frank a tenu parole. Cest galement sur ses instructions et conformment sa promesse que 12.863 Juifs en provenance dautres camps de concentration ont t dirigs sur Theresienstadt au cours du mois davril. A lexception du jardinier employ par les Allemands, tu par une balle allemande et dun intern juif tu dans son lit par un obus russe, aucun intern na pri de mort violente Theresienstadt. Voyage Aussig. Sous ce titre jai signal dans mon rapport du 23 avril lexistence de trains de dports errant dans les parages de Theresienstadt. Le 4 mai, je les ai trouvs dans les gares avoisinantes et les ai dirigs sur Theresienstadt. Trois trains y sont arrivs le 6. Ils tournaient en rond depuis plusieurs semaines et sur 2500 hommes et 600 enfants au dpart, nous avons dnombr 1800 hommes et 180 enfants ; les autres taient morts au cours du voyage. Quelques autres petits contingents sont arrivs par la route et ont t mis en quarantaine. Une caserne vide a servi de refuge quelque 600 prisonniers de guerre franais, belges, britanniques, canadiens (hommes en bonne sant). Citadelle. Ds le 3 mai, lvacuation de la citadelle contenant 5000 dtenus politiques, en majeure partie tchques (quelques notabilits franaises) a commenc, par les soins dune organisation de mdecins tchques dirigs par le Dr Taska et sous la responsabilit 132

du CICR. Tout sest pass sans incident. Tous les dtenus taient vacus le 8. A cette date, jour de la cessation des hostilits, jai supprim la tutelle du CICR.

VIII. Rapport dun dlgu du CICR sur les dtenus politiques se trouvant dans les prisons de Berlin (avril 1945) En ce qui concerne la situation des dtenus se trouvant dans les prisons de Berlin et des environs, et parmi lesquels se trouvaient encore fin mars 1945, selon des renseignements dignes de foi, environ 1500 prisonniers politiques trangers, elle a exig de la dlgation une vigilance et une nergie particulires. Ces efforts eurent pour premier objet de pouvoir tendre cette catgorie de dtenus politiques (Schutzhftlinge) les accords passs entre le professeur Burckhardt et lObergruppenfhrer Kaltenbrunner. Cependant il tait pour ainsi dire impossible dobtenir officiellement des indications prcises et des concessions. Par la suite, la dlgation a t informe assez exactement, grce une action projete, et prpare en partie par un de ses dlgus ses risques et prils , en vue de sopposer aux excs qui taient craindre dans les diverses prisons. Grce aux efforts faits par la dlgation, qui avait pu tablir la liaison avec quelques-uns des commissaires de la Gestapo, membres de la direction centrale (Gestapo-Hauptleitstelle, Kurfrstendamm 106), il fut possible dobtenir, depuis le mois davril 1945, des librations de prisonniers dans un assez grand nombre de cas particuliers. Dans dautres cas, la dlgation fit distribuer des colis de vivres. Cest ainsi que les dlgus staient rendus le 25 mars, la prison Kaiserdamm 1, Charlottenburg. Comme ils furent informs quune partie des paquets taient retenus, ils protestrent. De plusieurs cts, on apprit par la suite, les 10 et 11 avril, que le bureau central de la Sret du Reich (Reichsicherheitshauptamt) avait donn des ordres pour la destruction de tous dossiers et papiers, dans toutes les chambres dinstruction, toutes les prisons et tous les camps. Cette mesure fut expressment confirme, le 12 avril, par un commissaire de la Gestapo qui fit remarquer que le pire tait craindre pour les dtenus. A loccasion dune visite quils firent le 13 avril, la prison Kaiserdamm 1, les dlgus du CICR purent se rendre compte quune frayeur atroce avait envahi les dtenus. Le mme jour encore ils se rendirent lAuswrtiges Amt, o ils attirrent lattention du Ministre Schmidt sur ces craintes. Celui-ci mnagea le jour mme un entretien avec le Gruppenfhrer et le gnral Mueller, et un autre

133

entretien, pour le 14 avril, avec le secrtaire dEtat au Ministre de la Justice du Reich, le Dr Franke (en labsence du ministre du Reich, Dr Thierack, soi-disant indispos), qui nous avons demand des explications concernant le sort des personnes emprisonnes. La Dlgation se dclara prte prendre les dtenus sous sa protection et veiller leur ravitaillement dans de grandes proportions, au moyen de colis de vivres. Les assurances tranquillisantes donnes la Dlgation, furent confirmes par crit, le 15 avril, et ces confirmations furent envoyes par courrier. Le 17 avril, les dlgus du CICR apprirent la prison de lAlexanderplatz que, depuis le 15 avril 1945, des librations de prisonniers avaient t ordonnes en nombre considrable. Lexactitude de cette assertion fut prouve lors dune visite faite le jour mme dans le camp demprisonnement Triftweg Friedrichsfelde, visite au cours de laquelle des colis de vivres furent apports des Russes, des Tchques, des Hollandais, etc. La Dlgation ayant appris, dautre part, que ce jour-l on avait excuts [sic] 34 dtenus de la prison Grosse Hamburgerstrasse, les dlgus du CICR entreprirent de nouvelles dmarches auprs du bureau central de la Sret du Reich (Reichsicherheitshauptamt) et auprs du Ministre de la Justice du Reich (Reichjustizministerium). Il semble que le 22 avril, on ait libr de prison les derniers dtenus. Les oprations militaires qui se droulaient proximit de Berlin et dans la ville mme, rendirent impossibles dautres dmarches de la Dlgation. Lorsque le 24 avril, les dlgus du CICR traversrent lAvus, ce ne fut quavec peine quils eurent la vie sauve.

IX. Rapport dun dlgu du CICR sur sa mission Mauthausen Le 23 avril 1945, 19 h. 30, arrive Mauthausen. Notre arrive le soir sembla ne pas tre du got de lofficier de service qui nous reut au corps de garde. On nous fit attendre plus dune demi-heure, aprs quoi nous fmes prsents ladjudant par un courrier SS. Jusqu cette rception, vingt minutes scoulrent encore, que nous avons passes attendre sous la pluie et le vent. Ladjudant fut correct mais froid dans son salut ; il nous pria davoir encore un peu de patience tant donn que le commandant tait engag dans une confrence importante. Enfin nous fmes conduits dans le cabinet de travail du Chef qui parut aprs environ un quart dheure. Il parcourut rapidement la lettre de recommandation qui lui avait dj t donne auparavant. Sans y revenir davantage, il nous communiqua en peu de mots que 183 dports franais, dont la liste tait 134

dj dresse, seraient notre disposition 00.30 h. et quil fallait les emmener immdiatement. Il naccepta pas ma proposition de repousser ce transfert jusquau matin pour leffectuer la lumire du jour. Tout dabord il ny avait point de logement pour nous et deuximement il tait urgent de faire partir les dports aussi rapidement que possible. A 00.30 h., les paquets devaient avoir t dchargs et compts par lofficier de service qui en donnerait quittance. Ma demande que les hommes de confiance des dports accusent rception des colis par leur propre signature ne fut pas prise en considration. Mais le Commandant nous dit quen sa qualit de chef il garantissait que les envois de secours parviendraient qui de droit. Notre personnel na pas eu lautorisation de faire entrer les voitures dans le camp, mme pour procder au dchargement et au contrle de lenvoi. A nous aussi (dlgu, chef de colonne et officier accompagnant) il fut interdit dentrer dans le camp de concentration lui-mme. Comme je rendais le Commandant attentif, par deux fois, lobjet vritable de ma mission, il me fit comprendre laconiquement que je devais considrer ma mission comme accomplie ds le moment o les 183 dports franais me seraient remis. Dautre part, il me dit quil ne possdait pas dordre pour la visite que jindiquais. Je lui proposai dattendre Mauthausen (village) jusqu ce que lautorisation lui parvienne, mais cela aussi rencontra un refus catgorique. Entre temps nos camions furent remis par nos chauffeurs aux troupes SS devant la porte qui donnait accs au camp ; ces troupes les firent entrer ensuite dans le camp. Le dchargement qui se fit dans lobscurit dura beaucoup plus longtemps que prvu, cest--dire jusqu peu aprs deux heures. Sur lordre du Commandant, on nous ravitailla ainsi que le personnel. Je reus la promesse de lofficier de service, qui prsida au dchargement et fit le contrle des paquets, que lors de la distribution de ceux-ci, les hommes de confiance en signeraient les accuss de rception et que ces pices seraient envoys au CICR Genve. Le soussign doute que la distribution des envois ait t faite correctement. A trois heures trente environ, notre colonne tait prte recevoir les dports sur le Sportplatz. Sur les 183 hommes, la plupart taient dj l, en rangs, exposs au vent mordant. Enfin, peu avant quatre heures, le dernier arriva. Je comptai les hommes qui montaient dans les voitures et je donnai quittance, attestant ainsi lexactitude de ce transfert. Mes impressions personnelles au sujet du camp taient les suivantes : quelque chose de mystrieux et dhorrible planait sur tout ; naturellement cette impression tait dautant plus forte dans la nuit. Que notre arrive aussi tardive ft trs dsagrable pour ces messieurs, qui taient impatients de nous voir partir, ctait l chose facile 135

concevoir. Ils avaient lair de ne pas aimer du tout le retard que nous avions eu. Lors de notre arrive dj, nous fmes tmoins dune scne tragique. Cinq colonnes de travailleurs comprenant chacune cent hommes environ, se tranaient au camp, fatigus aprs un jour de travail pnible. Dans chacune de ces colonnes, il y en avait quelques-uns qui taient ports par leurs camarades car, cause de leur puisement, ils ne pouvaient plus continuer et ils taient prs de la mort. Certainement ctaient l dventuelles victimes bonnes pour le crmatoire qui dailleurs travailla toute la nuit plein rendement. On ma dit dautre part que ces colonnes de travailleurs taient trs bien loties au point de vue physique. Quel devait tre alors laspect des autres malheureux ? Nous tions tous si fortement impressionns par ce que nous avions vu que pendant des heures nous nchangemes pas un mot. Lors de la premire courte halte, ce furent les Canadiens qui les premiers retrouvrent la parole et qui exprimrent leur dgot par ces mots : Dieu ! que nous sommes contents den tre sortis, cest un enfer !

X. Rapport sur le sjour dun dlgu du CICR Mauthausen jusqu la libration de ce camp, du 27 avril au 8 mai 1945 (extraits) ... Le convoi se dirige vers Linz qui vient dtre svrement bombard et parcourt les rues ventres par les bombes. Les chauffeurs canadiens et suisses doivent faire de lacrobatie. Nous passons la nuit St Georgen, environ 18 km de Linz. Le lendemain matin, la colonne se dirige vers Mauthausen. Le commandant H. nous attend michemin et prend le commandement de la colonne. Ds lentre dans le camp, il fait dcharger les colis ; pendant ce temps, nous nous rendons auprs du commandant du camp Ziereis, qui a le grade de Standartenfhrer. Cest un homme dune quarantaine dannes, daspect nergique mais inquitant, dont la commissure des lvres est agite dun lger tremblement. Des officiers SS apparaissent. Nous lui expliquons quaux termes des accords du Prsident du CICR avec le Chef responsable des camps de concentration Kaltenbrunner, un dlgu du CICR doit pouvoir pntrer dans le camp et distribuer lui-mme les colis ; il doit rester dans le camp jusqu sa liquidation dfinitive. Ziereis prtend ne rien savoir de ces accords. Il dclare que ma prsence est indsirable au camp. Il se plaint du manque de confiance du CICR au sujet de la rpartition des vivres par la direction du camp. Vu limpossibilit de remplir ma mission, le chef de colonne est davis que je retourne en Suisse. Je my refuse de la faon la plus catgorique, dcid remplir ma tche tout prix et pntrer dans le camp. Jinsiste pour quon me laisse entrer et pour que je puisse loger dans le 136

camp. Ziereis se dclare prt envoyer un tlgramme Kaltenbrunner dont la teneur serait la suivante : Le CICR, dont le reprsentant se trouve ici, demande quun dlgu suisse puisse pntrer dans le camp pour y distribuer des colis. La prsence de ce dlgu, demande par le CICR, nest pas indispensable. Rpondez tlgraphiquement si le dlgu doit tre autoris ou non pntrer dans le camp. Sign : Ziereis. Ce tlgramme me fournissait un prtexte pour rester dans les environs du camp et jen exprimai Ziereis ma ferme volont : je viendrais chercher la rponse au tlgramme, mme si je devais parcourir chaque jour pied les 10 km qui sparent St Georgen de Mauthausen. Ma mfiance lgard des SS ne faisait quaugmenter. La colonne reprit le chemin de la Suisse emmenant un certain nombre de ressortissants des Puissances de lOuest et je restai seul St Georgen. Durant trois jours jattendis la rponse au tlgramme et demeurai dans le voisinage du camp maudit o les dtenus, leur entre, taient accueillis par ces mots ironiques des sous-officiers SS et des employs : Demain vous ne vivrez plus. Le camp de Mauthausen est une bastille de granit dont chaque pierre reprsente une vie humaine et est souille de sang humain. Malgr tout, je persiste dans ma volont de pntrer dans ce camp, pleinement conscient de la responsabilit que jassume lgard de ma famille. Les personnes qui connaissent Ziereis cherchent en vain me faire renoncer ma dcision en me disant que cest tenter Dieu, que cest un suicide... Le troisime jour, emportant tous mes effets, je me rendis en voiture au camp o, forant la consigne, je me fis immdiatement introduire auprs de Ziereis. Je lui dclarai fermement que ne comptant plus sur la rponse de Kaltenbrunner, je demandais lautorisation dentre. Ziereis me dsigna alors comme quartier la chambre de lObersturmfhrer Reiner que jaurais partager avec lui : le dlgu du CICR dormirait cte cte avec un SS dont la casquette sorne dune tte de mort ! Pour les dtenus que je sentais terroriss autour de moi, jacceptai cette torture ! Les jours suivants, jeus des pourparlers avec Ziereis sur la situation exacte qui prvalait au camp : manque de pain, de vtements, de souliers, effroyable disette de linge. Le camp de Mauthausen tait surpeupl ; ceux de Gusen I et II pleins craquer. Les malades taient cinq dans dtroits lits de camp ; il y avait 60.000 tres humains hommes, femmes, enfants. Ziereis ne savait plus o donner de la tte ce qui ne lempchait pas, comme je lappris, dexcuter chaque matin 30 40 dtenus dune balle dans la nuque. Il acclre tant quil peut luvre de destruction. La chemine du crmatoire fume jour et nuit. Depuis des jours, les dtenus nont pas reu de pain. Ltat sani137

taire est tomb au plus bas. Ils meurent de faim. Ziereis lui-mme feint de sen mouvoir. Il affecte de sapitoyer, cet homme avec qui je dois prendre mes repas, ce monstre qui, un jour, fit conduire un camion charg de cadavres devant la fentre de sa femme, en se vantant de son uvre ! Je propose de me rendre Linz auprs du Gauleiter Eigruber pour tenter dobtenir sans dlai de la farine. Linz est alors sous le feu des Amricains. Je pars nanmoins, je prends comme chauffeur mon voisin de lit, le SS Obersturmfhrer Reiner. Je veux lprouver, tenter de le gagner ma cause. Ziereis me rend attentif aux risques de lexpdition... Nous arrivons 10 heures du soir auprs du Gauleiter Eigruber et du Chef de lconomie paysanne. La misre qui rgne ici est indescriptible. Ma demande de farine pour Mauthausen et Gusen est rejete. Mais on mindique que prs de Mauthausen un bac sest chou avec quelques wagons de bl. Je suis autoris rcuprer ce bl. Mais jai encore quelque chose obtenir de Eigruber : je dsire communiquer avec Genve... Jobtiens denvoyer un tlgramme Genve du tlgraphe de Linz, install dans une cave et o je suis lunique civil. Je rclame de Genve lenvoi de pain, de vtements, de linge, de souliers. Le tlgramme est parti, mais est-il arriv ? Ds mon retour Mauthausen, je discute avec le chirurgien Potlazka de la gravit de la situation. Il me dcrit son impuissance lgard de la direction du camp. On ne lui donne aucun moyen pour assurer aux dtenus un traitement humain ; depuis des semaines ils nont pu tre lavs ni dsinfects. Ils errent, vtus de lambeaux innommables. Je russis organiser une confrence entre le chirurgien Potlaska, Ziereis et moimme. Sur ma proposition, Ziereis donne lordre que les dtenus prennent un bain et soient dsinfects immdiatement ; pendant ce temps les vtements quils portent seront lavs. Je demande en outre Ziereis de mettre ma disposition 40 charrettes chevaux pour rentrer des pommes de terre, plus ou moins avaries, au camp, mais qui permettront aux dtenus de se mettre au moins quelque chose sous la dent. Je reproche vivement Ziereis la faon dont les colis dchargs ont t rpartis avant mon entre au camp. Une partie seulement en a t distribue aux dtenus et plusieurs colis avaient t vids de leur contenu le plus prcieux : lait condens, chocolat, biscuits, beurre... Durant la nuit du 2 au 3 mai, jengageai mon voisin de lit, Reiner, me rvler les ordres donns en vue de dtruire les camps de Gusen I et II et de Mauthausen. Reiner un ancien employ de banque se confia moi sans me cacher quau cas o ses confidences seraient connues, nous serions bons tous les deux pour une balle dans la nuque. Je lui ordonnai de mander le 3 mai le Commandant de lusine davions de Gusen auprs de Ziereis. Au cours de lentretien qui eut lieu, je 138

demandai Ziereis, en prsence de Reiner, dannuler immdiatement lordre de faire sauter lusine davions. Ziereis refusa en dclarant que ce ntait pas lui qui avait donn cet ordre et quil ne lui appartenait pas dannuler des ordres suprieurs. Je fis appel son grade, ses sentiments dhumanit. Le commandant de lusine davions expliqua que le plan prvu consistait, au cas o les Amricains ou les Russes approcheraient, rassembler, par le signal dalerte, dans la nuit du 5 ou 6 mai, les dtenus de Gusen I et II, soit environ 40.000 tres humains, dans les ateliers de lusine souterraine dune superficie de 50.000 m2, ainsi que les habitants de Gusen et St Georgen. Lclatement de 24 tonnes et demie de dynamite disposes lavance dans les couloirs ferait alors sauter lusine avec dtenus et habitants. Jobtins pourtant que Ziereis retirt, au moins verbalement, lordre de faire sauter lusine et sengaget faire suivre cette annulation aux commandants de lusine. Il pensait que cette annulation verbale, en ma prsence, tait suffisante. Jtais plein de mfiance lgard des SS et pntr de plus en plus de ma responsabilit lgard des dtenus. Je demandai Ziereis la permission de me rendre latelier des tailleurs du camp. Il my accompagna lui-mme et me demanda ce que je dsirais. Un drapeau suisse , rpondis-je. Ce ntait pas proprement parler mon dessein, mais il me fallait absolument un grand drapeau blanc que je me proposais de faire hisser le samedi suivant. Ziereis me quitta en me priant de revenir tout lheure la Kommandantur. Jexpliquai alors louvrier quoutre le drapeau suisse il me fallait un grand drapeau blanc, tous deux dune dimension de 3 m. sur 3 m. Je me rendis ensuite au garage et je donnai lordre aux dtenus hongrois qui y travaillaient de peindre en blanc la voiture Opel que Ziereis avait mise ma disposition, et cela au plus tard pour le samedi matin suivant. Je mis lun des ouvriers, qui tait mon ami, dans ma confidence et je mentendis avec lui sur la faon dont les choses devraient se passer au camp. Je retournai ensuite la Kommandantur o me trouvant seul avec Ziereis, je lui fis part des dispositions que javais prises pour amliorer la situation sanitaire du camp. Jeus alors tout coup devant moi un autre homme, faible et tremblant, vieilli et dcourag. Il me demanda ce quil devait faire. Il se leva, se mit jouer avec des pistolets. Je suivais ses mouvements avec plus de curiosit que de crainte. Mon calme limpressionna. Soudain il me dit : Le sjour au camp ne doit pas tre agrable pour vous, je mets ma maison votre disposition ; elle est en dehors du camp o il se joue des scnes un peu insolites pour un novice. Jai pris la dcision de gagner le front russe, avec une partie des troupes de garde, pour combattre contre les Russes. Il restera plus de 2.000 hommes pour la garde des camps, ce qui est suffisant . 139

Ziereis me conduisit la serrurerie o il donna lordre quon fasse pour moi un double de la clef de sa maison. Une heure plus tard il me conduisit en voiture avec Reiner sa maison. Il nous la fit visiter avec un calme effrayant : la chambre denfants, le salon, la salle de chasse, les trophes darmes ; autour de la maison : la basse-cour, les ruches, la piscine... Mais jaime mieux vivre avec les dtenus que dans la confortable villa de ce monstre. Je prends nanmoins la clef quil me tend. Si mon sjour au camp doit se prolonger, je pourrai y installer un home denfants. Ziereis nous quitte. Nous rentrons pied au camp, Reiner et moi. Il y a de lagitation au camp ; des mitrailleuses de renfort sont amenes aux postes de garde ; des caisses de grenades main sont distribues ici et l ; des soldats SS construisent de nouveaux nids de mitrailleuses. On renforce partout la dfense. Le camp est en fermentation. Moi qui croyais une remise pacifique du camp aux Russes ou aux Amricains ! Je suis inquiet. 5 mai 1945. Jai t rveill comme par un lointain roulement dorage. Un violent feu dartillerie couvre la rgion de Linz. La situation me parat de plus en plus inquitante. Le sort de 60.000 tres humains est en jeu. Leur destin doit se dcider aujourdhui. Mon destin est li au leur. Il faut que jagisse cote que cote... Je me tourne vers Reiner : Reiner, venez-vous avec moi tout de suite dans la zone de combat amricaine ? Reiner, qui jai fait enlever linsigne de la tte de mort de sa casquette, est daccord. Je remets lhomme de confiance du camp le drapeau suisse et le drapeau blanc. Il est convenu que ds quil verra revenir ma voiture peinte en blanc, il abaissera le pavillon croix gamme et hissera le drapeau blanc. Il est surpris de ma dcision ; il me supplie de mettre tout en uvre pour librer le camp. Nous partons, Reiner et moi. A St Georgen, je me rends auprs du bourgmestre et lui expose mon plan. Je lui demande de laisser ouverte la dfense anti-tanks. Je demande aux Autorits si elles veulent que leur commune soit comprise dans les oprations de libration, que toutes les armes soient abandonnes et que lengagement soit pris que, au cas o je russirais atteindre les lignes amricaines, aucun coup de feu ne serait tir. Ce nest que si ces conditions sont assures que je pourrai continuer ma route au del de St Georgen vers la zone de combat et intercder pour la libration des communes. Ces garanties me sont absolument ncessaires pour poursuivre mon entreprise. Les Autorits approuvent chaleureusement notre plan et nous souhaitent plein succs. Nous continuons notre route et roulons vers Gallneukirchen pour rejoindre la grande route de Budweiss et gagner Urfahr o nous supposons que se trouvent les Amricains. Plus vite que nous ne nous y attendions, nous nous trouvons devant le front. Japerois de loin un gros tank pourvu dun canon lourd. 140

Jarrte la voiture et prends un bton auquel jattache un linge blanc pour toute ventualit. Jengage Reiner laisser son pistolet dans la voiture. Nous avanons prudemment. Je prie aussi le chauffeur, un lieutenant de la police des pompiers de Vienne, de nous accompagner, galement dsarm. Je naperois aucun soldat. On voit seulement les bouches des canons se mouvoir vers la gauche ou la droite. Jordonne mes compagnons de sarrter et je mavance seul vers les canons, mon pavillon blanc la main, esprant voir enfin les hommes qui pient derrire les meurtrires venir au-devant de moi. Des trappes souvrent et de jeunes hommes arms surgissent. Ils stonnent de me voir et de mentendre leur demander, en mauvais anglais, de me mettre en rapport avec leur commandant. Lun deux, qui sait lallemand, traduit ma demande qui est transmise au commandement de la IIe division qui opre devant Linz. Ma demande est nette : lavant-garde des tanks, compose de 2 ou 3 tanks lourds et autant de tanks lgers avec leur quipage dune trentaine de soldats amricains, et en outre 500 soldats, doivent aussitt venir assumer la garde du camp et dsarmer les quelque 500 SS qui sy trouvent encore, ainsi que les membres du Volkssturm et les troupes de renfort de la police viennoise. Je donne la garantie au commandant amricain quaucune rsistance nest craindre de la part de la population civile. Le commandant me donne son assentiment par radio, en mavertissant que je suis responsable de la vie de chaque Amricain. Mes deux compagnons doivent prendre place dans un tank ; un Amricain sinstalle ct de moi dans lOpel et nous roulons de nouveau vers St Georgen, suivis des autres tanks. Une joyeuse surprise nous accueillit dans cette commune. Les Autorits et la population nous comblrent de remerciements et les Amricains furent reus comme des librateurs. Notre arrive causa la mme joie Gusen. Au camp de Gusen II, je me rends chez le commandant et obtiens sa parole quaucun coup de feu ne sera tir et que lordre sera maintenu. Mais il faut durgence se rendre Mauthausen, o les SS, suivant des messages qui me parviennent, intensifient les travaux de dfense. Nous passons encore cependant par lusine davions de Gusen o je montre aux Amricains les ateliers souterrains et les couloirs chargs de mines. Nous nous dirigeons vers Mauthausen. Je constate avec satisfaction que le systme de dfense anti-tanks est rest ouvert. Jai eu raison de faire confiance la population. Nous gravissons la grande route en lacets qui mne au fort et dj lon aperoit la tour du crmatoire. Le dernier lacet est franchi et comme jarrive devant la Kommandantur, le pavillon croix gamme est abaiss et le drapeau blanc est hiss. Mais la rvolte gronde au camp. Les dtenus montent sur les toits. Que va-t-il arriver ? Il sagit maintenant de dsarmer les SS. Nous sommes soutenus par des milliers de dtenus. Les SS sont trop peu nombreux pour offrir une rsistance. 141

Le plan a russi. Les dtenus dsigns davance prennent les armes des SS et les relayent leurs postes. Des dtenus arms gardent leurs bourreaux dsarms. Les coups de crosses pleuvent sur les anciens matres du camp. Les dtenus sortent des baraques en criant, en hurlant et nous portent sur leurs paules ; nous ne pouvons nous dfendre de leurs embrassements lun deux sassied sur le capot de ma voiture et le caresse. Au coup de midi, le 5 mai 1945, tous les SS taient dsarms, de mme que les soldats du Volkssturm et les troupes de renfort du corps des pompiers de Vienne. Le chaos rgnait dans le camp. Les dtenus envahissaient les cuisines, pillaient la Kommandantur. Les hommes saffublaient de plusieurs paires de pantalons, se disputaient une bote de conserves. Ctait un va-et-vient inimaginable. Subitement librs, ces dtenus se comportaient comme une horde de sauvages. Il fallut du temps pour ramener un peu de calme dans le camp. Je songeai mes propres effets. Dans ma chambre, tout avait disparu : malle, vtements, linge. Mais le temps presse : il faut encore librer les camps de Gusen I et II. Je my rends, suivi des tanks amricains. Le dsarmement sy effectue encore plus rapidement qu Mauthausen. Les hommes dposent leurs armes en tas ; deux bidons de benzine sont rpandus et une allumette y met le feu. Un cortge de plus de 2.000 dtenus se forme dans la rue, mais pas un coup de feu nest tir. Les frres darmes amricains me secouent les deux mains et me demandent daller avec eux Gallneukirchen. Cependant un dtenu tente de franchir les barbels. Un Amricain tire un coup de revolver dans sa direction pour leffrayer. Ce coup de feu est le signal dune panique gnrale ; cest la rue vers les barbels. Les Amricains tentent en vain darrter lexode du camp comme ils ont pu le faire Mauthausen. La garde compose de dtenus est trop faible. Se sentant libres, les captifs se ruent travers champs vers les villages et les fermes pour se procurer des vivres et des vtements. Il y eut des jours et des nuits de terreur. Mais les camps de Gusen et de Mauthausen sont librs ; la plus grande usine davions de lAutriche na pas saut, des machines pour une valeur de 10 20 millions de francs ont t sauves ; les communes de St Georgen, Gusen et Mauthausen ont t pargnes par la guerre. Le problme que je mtais pos est rsolu : les camps nont pas t anantis, 60.000 tres humains sont librs, alors que les Amricains ne sont pas encore entrs Linz o les combats font rage... Les jours suivants, je me vouai la rorganisation du camp. Les anciens dtenus sadministrrent eux-mmes, sous la direction des dtenus russes. Un comit central fut form de reprsentants de toutes les nationalits. La garde du camp fonctionna parfaitement. Un nouveau fichier fut constitu, le fichier de la Kommandantur ayant t dtruit par les SS. Les 7 et 8 mai, les Amricains arrivrent et prirent en main la direction des camps de Gusen et de Mauthausen. 142

XI. Carnet de route dun dlgu-convoyeur du CICR sur son activit en Allemagne, du 16 avril au 12 mai 1945 (extraits) Le dlgu sest rendu Dachau aux fins de ravitailler ce camp et dy installer un dlgu permanent. Mercredi 18 avril 1945. Dpart pour Dachau. Le commandant du camp nous recevra dans laprs-midi. A 14 h. 30, nous nous annonons au corps de garde. Nous ne pouvons tre reus car il y a alerte arienne. Nous attendons et 16.00 h. sommes reus par le commandant du camp, Oberbannfhrer Weiter. Les points suivants sont traiter avec lui : 1. Possibilit pour moi dhabiter dans le camp. 2. Possibilit de loger les chauffeurs de la colonne 40 et de garer les camions. 3. Dpt de vivres et dessence. 4. Distributions de colis de vivres aux diffrents kommandos. 5. Contact avec les prisonniers et avec leurs hommes de confiance. 6. Subsistance du personnel CICR. Le contact est froid. Les cigares dtendent un peu la raideur de Weiter. Celui-ci nous dit demble quil ny a pas une place disponible dans son camp, mais quil y aurait peut-tre possibilit pour nous de loger dans le camp dinstruction des SS, contigu. Dans la cour, que nous voyons des fentres du bureau, un peuple de misreux en haillons, aux pyjamas rays bleu et blanc, grouille inlassablement. Ils sont l plusieurs milliers dans le vent et la poussire. Nous sortons avec le commandant Weiter, traversons une autre cour borde de magasins, dpts et garages o saffairent des SS et des dtenus. On charge un immense camion gazogne avec du pain. Ces quelques dtenus ne paraissent pas avoir trop mauvaise mine. Dautres, que nous avons vus dehors faisaient moins bonne impression. Nous remontons en voiture et arrivons la caserne principale des SS. Aprs un moment dattente, nous sommes reus par un autre Hauptbannfhrer. Les pourparlers reprennent. Pour finir, il est dcid que : 1. Je logerai la baraque 203, chambre 3, quartier des officiers. 2. Les chauffeurs logeront la Hauptkaserne, chambre 331, 4e tage ; ... 8. Il sera interdit de sentretenir avec des dtenus hors de la prsence dun SS dsign cet effet ; 143

9. Nous aurons effectuer, outre les courses de ravitaillement, le transport des malades, des kommandos linfirmerie du camp ; 10. A loccasion, et dune manire exceptionnelle, nous transporterons les vivres et vtements du camp aux kommandos de travail Lan[d]sberg par exemple. A 17.30, les pourparlers sont termins ; je reste seul au camp... Vendredi 20 avril 1945. Jessaie dentrer en contact avec le chef de la dlgation du CICR par tlphone, depuis la caserne des SS. Impossible, les lignes tlphoniques sont dranges . Je retourne voir le commandant du camp, je dsire parler aux hommes de confiance qui sont sur place. Aprs trois dmarches, je suis reu. Ma demande est refuse. Je demande alors entrer dans le camp, accompagn dun SS ; cela mest refus. Je demande pouvoir parler aux prisonniers qui travaillent en dehors du camp ; cela mest galement refus par ladjudant du commandant du camp, lObersturmfhrer Otto. Je retourne alors au camp dinstruction et essaie de faire connaissance avec les officiers de SS. Cest difficile. Toutefois, ayant offert une cigarette, jarrive causer avec lun, puis avec lautre. Ils ont presque tous leur femme dans le camp. De lautre ct du mur, dans le camp des dtenus, on entend des dtonations brves. Le soir, comme tous les soirs, ces dtonations se multiplient... Samedi 21 avril 1945. A 06.00 h., je pars pour Uffing 1 prendre des instructions. Arrive vers 09.00 h. Le chef de la dlgation me dit que mes camions ont t envoys Moosburg... Mardi 24 avril 1945. A 18 h., dpart pour Moosburg, retenir tous les camions qui sy trouvent jusqu larrive du chef de la dlgation qui pense recevoir le mme soir lordre crit nous permettant dentrer dans les camps de concentration ainsi que celui qui prescrit larrt de lvacuation des prisonniers de guerre devant lavance amricaine. A 21 h., arrive Moosburg... Jeudi 26 avril 1945. 06.00 h. dpart pour Moosburg avec le dlgu destin Mauthausen. Mission : organiser la colonne qui partira ravitailler Mauthausen, faire oprer les chargements de vivres et dessence, prescrire la route au chef de colonne puis essayer dentrer Dachau et dy laisser un dlgu permanent. A 15.30 h. dpart pour Dachau. A 17.00 h., arrive Dachau ; accueil encore froid de ladjudant du commandant du camp qui dit navoir pas reu dordres pour lentre dun dlgu au camp. Revenir le lendemain. Retour Uffing 21.00 h.
1

Alors quartier gnral de la dlgation du CICR en Allemagne.

144

Vendredi 27 avril 1945. 06.00 h., dpart pour Moosburg avec mission dacheter les voitures qui pourraient tre utilisables, repasser Dachau et organiser une colonne pour Mauthausen. Arrive Moosburg 08.30 h. Lartillerie allie tire moins dun kilomtre de la route Munich-Moosburg. A 11.00 h., lhomme de confiance franais, mavise quune colonne de dtenus politiques comprenant des Franais a pass la nuit Moosburg et demande quon puisse la ravitailler. Ensemble, nous partons immdiatement sa recherche pendant quon charge un camion de colis amricains. A 11.45 h. nous sommes de retour ayant trouv la colonne et repartons tout de suite avec un camion. A 12.30 la distribution commence et dure jusqu 14.00 h. Cest le spectacle le plus mouvant quil mait t donn de voir. Ds que jai eu lautorisation de distribuer les vivres, jai fait interdire laccs au camion et laiss passer les hommes un un pour toucher leur colis et entrer dans le pr voisin pour le manger. Les Russes les premiers se sont jets sur cette nourriture. Cest grand peine que les gardiens les contenaient, sans quoi le camion et t mis en pices. Plusieurs taient manchots et avaient lautre main blesse ; entours de haillons innommables, ils se penchaient pour saisir leurs paquets entre leurs moignons et vous disaient merci en russe ou en je ne sais quelle langue. Spectacle tragique de leur dignit dhomme soudainement retrouve sous leurs loques. Le corps amaigri, fatigu et pouilleux, mais les yeux graves enfoncs dans les orbites, tous manifestaient leur joie de pouvoir enfin manger leur faim. Les Franais et les Polonais restaient lcart, trs dignes, et passrent ensuite tranquillement, sans hte. Lun deux me dit dans un souffle, car il tait interdit de leur adresser la parole : Commandant V., prvenez ma femme la prfecture de Nantes. Puis le cortge continua. Nous leur avons distribu 807 colis. Ces gens venaient de Buchenwald, marchaient depuis 21 jours et navaient rien mang depuis 5 jours. Le but de leur voyage tait Dachau, mais lofficier SS qui les conduisait ma dit vouloir les conduire dans les lignes amricaines. Nous avons encore ravitaill 182 malades de leur colonne Freising. Je ne suis pas prs doublier cette extraordinaire distribution ni lhomme qui est venu au nom de ses camarades remercier la CroixRouge qui leur avait sauv la vie , ni lovation qui nous fut faite au moment du dpart. Retour Moosburg 15.00 h. Dpart 16.00 h. pour Dachau. Arrive 18.00 h. aprs une crevaison. Reu immdiatement par lAdjudant du commandant de camp. Le ton a chang ; je puis avoir en mains et examiner la liste des dtenus qui resteront au camp. Il sagit de 15.936 Franais, Britanniques, Belges, Hollandais, Amricains, ressortissants des Dominions britanniques et Polonais. Les autres : Allemands, Russes, Italiens, Autri145

chiens et Balkaniques sont emmens conformment aux instructions du gnral Berger, commandant les forces du Sud de lAllemagne. Si je veux bien repasser demain matin, le camp me sera ouvert ; on me remettra dfinitivement les listes des prisonniers restants. On dsire que la Croix-Rouge remette le camp aux forces allies qui approchent. En sortant je constate que les vhicules sont chargs et quon met la dernire main aux prparatifs dvacuation. Le commandant Weiter est dj parti. Il est 19.00 h., les premires gouttes de pluie commencent tomber Au moment o je franchis le corps de garde, lorage se dchane, violent. Je pars pour Uffing. A 7 km. avant darriver Pasing, japerois une colonne de femmes, couverture sur la tte qui marchent en direction de Pasing. Je remonte lentement la colonne en demandant sil y a des Franaises. Personne ne se dtourne pour me rpondre, si grande est la crainte de ces pauvres femmes. En avant marche un groupe dhommes presque aussi nombreux que celui des femmes. Jinterpelle schement un des gardiens en tte qui prend la position devant moi et je lui pose quelques questions. Japprends que le groupe vient de Dachau et marche sur Mittelwald. Le gardien prtend ignorer la nationalit de ces gens, mais dit quil sagit de Juifs (japprendrai plus tard que cest faux). Ils ont trois jours de vivres avec eux. Comme personne ne parat rien porter, sauf les gardiens leurs armes, je me demande o sont ces vivres. Je repars, traverse Pasing et prends la route de Starnberg ; 10 km. avant dy arriver, je rencontre une colonne de prisonniers serrs paule contre paule et qui prend toute la largeur de la route. L o il y a encore des rangs, jarrive compter 8 hommes de front. Je parviens Starnberg en tte de colonne. Cela fait 10 km. Je ne suis pas sr quil ny ait plus de colonnes devant moi. Jai constamment demand sil y avait des Franais et nai pas obtenu de rponse. Certains groupes chantaient des chants slaves, nostalgiques, la pluie tombait serre, abondante, froide ; de loin en loin, un cadavre au bord de la route. Avant Starnberg jai vu plusieurs tas de cadavres dun mtre de haut, peut-tre mme plus. Il pouvait y avoir 3 5 tas rapprochs lendroit o je me suis arrt en dernier lieu pour questionner un gardien. Jai entendu plusieurs coups de feu pendant ce trajet de 10 km. La colonne tait garde droite et gauche par des hommes arms de fusil. Tous les 6 8 m., un gardien sur deux accompagn dun chien. Tous les 300 m. environ trois ou quatre rangs de 8 gardiens sans chiens... Rentr Uffing vers 10.00 h. jai immdiatement propos au chef de la dlgation de partir avec la moiti dune colonne de camions 146

qui venait darriver, pour ravitailler ces gens ds le lendemain matin, tandis que lautre moiti irait Dachau prendre les archives promises et entrerait dans le camp, en attendant que jarrive... Samedi 28 avril 1945. 08.00 h., dpart pour rechercher la colonne de dtenus. Je vais Starnberg o je me renseigne. De l Wolfratshausen. En cours de route, je rencontre quelques dbris de la colonne ; des morts, des gens demi-morts de fatigue dans des haies avec un gardien le fusil baiss. Il pleut toujours depuis la veille au soir ; par moments il neige. A 5 km. de Wolfratshausen, nous sommes arrts par un SS qui a bless une femme allemande. Il nous demande de la conduire linfirmerie de Wolfratshausen. Il parat trs nerv. Pendant le trajet, cette femme nous raconte quelle a donn du pain deux Russes, que le SS lui a tir dessus ; elle ne sait si cest pour la punir ou sil a manqu les Russes qui se sont sauvs. Mont Kchel par Koenigsdorf sans plus rencontrer de pyjamas ; retour 13.00 h. Uffing. A 14.00 h., dpart avec cinq camions de vivres pour Mittelwald dans lide de redescendre par lautre route, au lieu de celle suivie ce matin, au cas o je ne pourrais russir constituer un dpt gard par nous pour nourrir ces gens au passage. Nayant pu atteindre Mittelwald aucune autorit comptente, je repars avec les camions par la petite route que je navais pas voulu prendre le matin, esprant toujours trouver mes prisonniers. De Kchel, nous passons par de petites routes qui ne figurent pas sur la carte. Par trois fois, un camion tombe dans le foss, la route tant troite et glissante. Nous finissons par arriver dans une ferme 7 km. de St Heinrich am Starnbergersee la tombe de la nuit. Nous sommes compltement bloqus par le flot des colonnes allemandes en retraite. Je dcide de laisser l mes camions et de rejoindre Uffing. Aprs bien des pripties (chute de la voiture dans un foss, blocage par les blinds et les camions), je parviens Uffing minuit 45. Le chef de la dlgation me donne alors lordre de ravitailler un train de 2.500 Juifs environ, qui se trouve la gare de Bernried, prs de Tuging. Il a t signal par la Lgation de Suisse, il y a une heure. Ensuite ravitailler un camp de 162 Franais prs de Tuging... Dimanche 29 avril 1945. Il est 01.15 h. lorsque je repars pour rejoindre ma colonne. Jai mal aux yeux, car il est trs pnible de conduire de nuit sans lumire. Le trajet Murnau-Weillheim se fait sans autre incident quun arrt par un homme arm dune mitraillette qui croit avoir affaire aux Amricains. A 07.45 h. nous pouvons partir pour Bernried. Nous atteignons enfin Bernried 08.45 h., trouvons notre train de Juifs et procdons la distribution des colis. Nous avons distribu 2621 colis. Nous prenons note de nombreux messages pour toutes les parties du monde. A 10.30 h. la distribution est termine. 147

Je file la dlgation avec un camion pour charger 11 caisses destines Uffing, puis avec un autre camion Haushofen pour ravitailler les Franais ; nous distribuons 209 colis et repartons 12.50 h. pour rejoindre les camions arrts Bernried. Vu les renseignements obtenus, nous ne pouvons plus passer par Weillheim qui serait occup depuis ce matin par les Amricains, je dcide donc de revenir Uffing avec le colonne qui compte encore deux camions chargs sur cinq. Nous traversons une sorte de no mans land peupl de temps autre par des soldats et dtachements qui attendent nettement larrive des Amricains pour se rendre. Nous circulons par les petits chemins et arrivons sains et saufs Uffing par Murnau 14.30 h., une heure et demie avant les Amricains, la colonne et le personnel au complet, au plus grand tonnement et la plus grande joie de chacun... Mercredi 2 mai 1945. 08.00 h. Dpart pour Dachau. Pendant plus de trois heures nous essayons en vain dy arriver. Nous profitons de notre passage pour voir le train de cadavres qui stationne au bord de la route 1 km. du camp. De l nous allons sur Moosburg. Retour vers 20.00 Uffing... Vendredi 4 mai 1945. Je commande Moosburg du ravitaillement destin un dtachement de 160 femmes hollandaises, franaises et belges, plus 1550 colis destins un Stalag franais Wolfratshausen. Nous passons ensuite Munich voir 59 femmes du commando Agfa... Samedi 5 mai 1945. Le chef de la dlgation est daccord que jessaie de rapatrier les femmes hollandaises du dtachement de Wolfratshausen. Avec un peu daudace, nous esprons que cela russira. Je quitte Uffing 07.30 h. et arrive 10.00 h. Wolfratshausen aprs une crevaison. Des prisonniers de guerre franais, avec leur amabilit coutumire, me rparent la voiture. Pendant ce temps, je vais voir le commandant du camp o se trouvent ces femmes et lavise que je suis en possession des autorisations ncessaires pour procder ces vacuations. On me demande lordre crit, je rponds que les autorisations sont verbales. On me prie alors daller au 21e corps darme, Bad Tlz, muni de la liste des gens vacuer. Je me rends au camp de Fhrenwald o se trouvent ces femmes, pour y tablir la liste nominative dsire. Cela dure quatre heures. Nous gagnons Bad Tlz sans autre incident. Quand nous pntrons dans le bureau G. 5 nous y trouvons le Dr Fischer qui me dit que tout est en ordre pour nos vacuations, que les ordres crits se trouvent au Quartier gnral de la 7e arme...

148

Dimanche 6 mai 1945. Dpart 09.00 h. pour Munich. Pris contact avec le bureau franais de rapatriement pour organiser lvacuation de 210 dtenus politiques franais... Lundi 7 mai 1945. 05.30 h. dpart pour lOflag de Murnau pour vacuer les Franais qui sy trouvent au nombre de 210. Un dlgu est charg dvacuer 250 Franais de Moosburg. Ils embarqueront sur la colonne de camions qui partira de ce camp. A Uffing je dispose de 6 camions sur lesquels jinstalle mes 210 Franais... Mardi 8 mai 1945. Dpart 06.00 h. pour Ulm. A Ulm nous devons attendre trois heures pour franchir le pont de bateau. Entretemps nous avons recueilli 50 Franais qui se dirigeaient vers Ulm, soit pied, soit bicyclette ou sur un camion amricain. Puis nous partons pour Ravensbourg, Mersebourg, Radolfzell, Constance, Kreuzlingen. Le passage de la frontire a pris deux heures ; il est 21.00 h. quand le train emmne pour Zurich ce convoi de Franais...

XII. Rapport dun dlgu du CICR sur son activit Dachau, du 27 avril au 2 mai 1945 I. Voyage avec une colonne dUffing Dachau. II. Rpartition des colis de vivres directement aux prisonniers. III. Remise du camp de concentration aux Amricains. I. Le 27 avril 1945, je fus charg de la mission suivante : me rendre au camp de concentration de Dachau et y rester... II. Je fis part une sentinelle du camp de concentration de Dachau de mon dsir de parler au commandant du camp. Peu aprs, je fus reu par ladjudant du commandement, le lieutenant Otto, dans le bureau du Commandant, dans la Kommandantur elle-mme, btiment no 109. Je demandai la permission de circuler librement dans le camp de concentration o se trouvent les dtenus, mais je dus de nouveau essuyer un chec. Le commandant dclara quil ne lui tait pas possible de maccorder une telle autorisation. Il me communiqua de plus que nous ne pourrions lobtenir que par lintermdiaire du gnral Kaltenbrunner qui se trouvait ce moment-l dans les environs de Linz. Le tlphone et le tlgraphe ne fonctionnaient plus, ce qui compliquait notablement les choses. Ces messieurs furent trs heureux dapprendre larrive de colis de vivres. Le Commandant me fit connatre son dsir concernant le

149

rapatriement immdiat denviron 17.500 dports dont ltat de sant tait jusqualors satisfaisant. Dans ce nombre, il y avait une majorit de Franais et de Polonais, ct dautres nationalits ; mais les Allemands, Juifs, Russes et Bulgares ne pourraient tre librs. Je rpondis que je devais commencer par prendre contact avec mon quartier gnral Uffing, et cela si possible dj le lendemain dimanche. Pour terminer le Commandant me pria de faire transporter le plus vite possible une cargaison de colis de vivres dans le nouveau camp de concentration dOetzthal, dans le Tyrol. Il ne le nomma pas camp de concentration , mais dpt (Verlagerung). Nous prmes cong sans avoir obtenu lautorisation de distribuer personnellement les colis de vivres aux prisonniers. Jtais accompagn du lieutenant Otto, alors que M. M. tait occup faire rentrer la colonne dans la cour ; je reus alors lautorisation de distribuer moi-mme les paquets aux dports, dans la cour de la prison. Une trs grande joie rgnait naturellement parmi les prisonniers et cela parce que ctait la premire fois quun dlgu du Comit international de la Croix-Rouge avait accs au camp. Des officiers SS restaient toujours dans notre voisinage et avec de grandes difficults je pus obtenir deux quelques renseignements, entre autres que depuis le 1er janvier 1945, il y avait eu environ 15.000 cas mortels de typhus, que lors dun transport de Buchenwald, qui comprenait 5000 prisonniers, 2700 environ taient morts leur arrive Dachau. Jappris de plus que des prisonniers parmi lesquels se trouvaient M. Blum, M. Schuschnigg, etc., avaient t emmens peu de jours auparavant, en mme temps que 5 6000 autres prisonniers. A mon avis, la chose stait faite parce que le front de combat se rapprochait toujours davantage. Les hommes de confiance des diverses nationalits, assists de leurs aides, dchargrent les camions et me signrent les accuss de rception ci-joints... Je passai la nuit dans la baraque no 203, chambre no 3 ; cette baraque ne se trouve pas dans le camp de prisonniers. La nuit de samedi dimanche fut agite cause du vacarme de la bataille qui se rapprochait toujours davantage. En outre, dans les autres baraques se trouvaient beaucoup de troupes SS qui devaient se prparer aller au combat ou qui avaient dautres tches accomplir. Mais tout cela, je ne lappris que le dimanche matin. Latmosphre tait trange ; o quon regardt, on apercevait des indications qui permettaient de penser que les troupes qui staient trouves dans ces baraques avaient fui et de plus, le bruit de la bataille se rapprochait toujours. En arrivant vers 10.30 h., lentre principale du camp de concentration, je rencontrai des soldats qui montaient la garde, un drapeau blanc flottait sur une des tours principales. La plupart des officiers, soldats et employs avaient pris la fuite pendant la nuit. 150

III. Je restai avec le lieutenant Wickert jusqu la remise du camp aux Amricains. Il avait lintention, lui et ses soldats, dabandonner le grand camp de 35 40.000 prisonniers et ce nest quaprs de longs pourparlers que je russis lui faire changer davis, mais aux conditions suivantes : les sentinelles devaient rester sur les tours afin de tenir en chec les prisonniers et de les empcher de senfuir ; les soldats qui ntaient pas de garde devaient se dplacer dans la cour, sans armes ; toute cette garnison devait avoir la retraite assure vers ses propres lignes de bataille. Ces conditions furent heureusement observes, car autrement, il serait arriv un grand malheur : si des milliers de dports avaient pu svader, anims de sentiments de vengeance, la population de Dorten et toute la rgion avoisinante auraient eu souffrir ; lon ne pouvait prvoir, dautre part, tout le mal quaurait occasionn lextension des pidmies. Le vacarme de la bataille devenait insupportable ; je remarquai quelle avait pour thtre lespace se trouvant devant les murs mmes du camp de concentration. Je pris alors la dcision suivante : je trouvai un manche balai et y fixai une serviette blanche. Je priai alors un officier allemand de maccompagner et nous franchmes le portail du camp de concentration. Les balles sifflaient autour de nous. Peu aprs, je vis une section motorise amricaine dont jattirai lattention en agitant le drapeau blanc. Bientt nous fmes entours par diverses automobiles militaires amricaines. Je me prsentai. Le gnral me pria tout dabord daller prendre quelques photos de presse en compagnie de lofficier allemand et en particulier celle dun train tout rempli de cadavres. Ainsi que je lai appris par la suite, ctait un train de prisonniers de Buchenwald ; il y avait l 500 cadavres. A mon avis, beaucoup dentre ces hommes avaient t tus tandis que dautres taient probablement morts de faim. Jai fait alors la connaissance du major Every et je lui ai communiqu le plan de remise du camp aux Amricains, en le priant de le transmettre au gnral. Nous rentrmes avec la voiture dans la cour du camp de concentration o se trouvaient dj quelques Amricains. Celles des troupes allemandes qui ntaient pas de garde staient dj rendues. Les milliers de dports, une foule en dsordre, taient hors deux et fous de joie de se savoir librs. Les sentinelles sur les tours furent aussi remplaces. Dans une petite cour extrieure, quelques coups furent encore tirs et il y eut quelques tus de chaque ct. Je me mis en rapport personnellement avec le gnral amricain. Je lui exposai le plan de remise du camp et je reus son assentiment. La joie des dports ne connut plus de bornes, beaucoup se prsen151

trent en armes et prts, semblait-il, exercer une vengeance immdiate contre les Allemands. Ceux qui portaient des armes furent immdiatement dsarms. La foule russit arracher les grandes grilles de barbels. Les uns profitrent de leur libration pour svader tandis que dautres embrassaient les soldats amricains ; pour ramener un certain calme, ceux-ci furent forcs de tirer par-dessus la tte des dports. Les officiers responsables se mirent galement en rapport avec le doyen du camp et les divers hommes de confiance. Vers 22 heures, le camp tait redevenu plus calme, mais bien des coups sont encore partis cette nuit-l. Vers minuit, je me rendis enfin dans mon logement, o la Kommandantur joccupais la chambre du commandant de camp allemand. Je maperus alors que mes malles avaient t forces et quil me manquait divers objets et une somme de Fr. s. 200.. Le lundi 20 avril 1945, je me mis en rapport avec les divers officiers amricains responsables ainsi quavec les hommes de confiance. Je me renseignai immdiatement au sujet du ravitaillement. Il y avait assez manger pour les premiers jours. Je chargeai alors les hommes de confiance de dresser la liste des occupants de ce camp. Mardi 1er mai 1945, nous remes la visite de deux membres de notre lgation qui vinrent faire une courte visite et nous visitmes alors la prison, le crmatoire o nous vmes dans une grande chambre des centaines de cadavres empils les uns sur les autres et tous nus. Nous visitmes galement la chambre du bourreau, la chambre gaz, les fours crmatoires, etc. Je passai le reste de ce jour avec les officiers amricains et les hommes de confiance. Mercredi 2 mai 1945. jai eu affaire presque uniquement au quartier gnral amricain o durent tre dbattues les questions les plus diverses. On me demanda damener aussi rapidement que possible de grandes quantits de ravitaillement et de mdicaments. Le major Batt, officier responsable pour le ravitaillement, mexprima toute sa reconnaissance pour les efforts faits par le Comit international de la Croix-Rouge et lassistance quil apporte. En revenant dans ma chambre tard dans laprs-midi, je dus malheureusement constater que javais t vol une seconde fois. Jai dj rapport les listes de Polonais et de Hollandais ainsi quune liste denviron 160 femmes juives. XIII. Rapport dun dlgu du CICR, sur la libration du camp de Turckheim prs de Landsberg Les camps de Landsberg, placs sous le commandement de lObersturmban[n]fhrer Foerstner, taient forms de dix camps

152

diffrents, spars les uns des autres. Les dtenus au nombre de 15.000 environ taient des Juifs de toutes nationalits, avec une majorit de Hongrois et de Polonais. Le 26 avril 1945, nous nous sommes rendus Landsberg et nous avons pu constater que les camps avaient t vacus, lexception de 500 personnes, Turckheim. Lvacuation de ces dtenus se poursuivait et tous les Juifs avaient de grandes craintes dtre fusills. Nous avons demand au commandant Foerstner le retour Landsberg des 15.000 personnes transfres Dachau. Le commandant nous a oppos un refus en disant que les ordres suprieurs quil avait reus ne lui permettaient pas de ramener les dtenus Landsberg. De retour Turckheim, jai ouvert le camp et fait sortir tous les dtenus, qui se sont rfugis dans les forts environnantes, dans un rayon de 10 km. Seules, 200 personnes ont prfr rester au camp. Jai pass la nuit dans une baraque du camp. A deux heures du matin, les Amricains ont ouvert le feu contre les Allemands ; le combat sest droul au camp mme et a dur trois heures. A lissue de cette rencontre, beaucoup de cadavres jonchaient le terrain. Jai ramass des blesss gravement atteints et que jai pu placer dans des maisons environnantes. Il a fallu quelques jours avant davoir la possibilit de les transporter dans un lazaret o ils ont t placs sous la garde dun mdecin allemand. Les vivres faisant totalement dfaut au camp, je me suis rendu auprs du Brgermeister Zwick, parent de Julius Streicher, en lui demandant de faon pressante de fournir des vivres au camp. M. Zwick a accd cette requte et a fait de son mieux. Je me suis dautre part rendu la fabrique de chaussures Salamander et jai pu obtenir 500 paires de souliers. Jai, par ailleurs, rquisitionn dans un dpt une certaine quantit de vtements et nous avons pu galement obtenir la semaine suivante un second lot en tissus dt, si bien que les dtenus ont pu troquer leurs pyjamas de dtenus politiques contre des vtements dcents. Ltat sanitaire du camp est lamentable. Les malades atteints de typhus exanthmatique sont au nombre de 80. Jai pu les transporter avec lassistance des Amricains au ParkHotel Woerishofen. Les vaccins manquant compltement, le nombre des morts est de 3 4 par semaine. Les dtenus qui ne sont pas malades nont cependant presque plus la force de manger. Le mdecin du camp est le Dr Ratz, qui est un Juif originaire de Vienne. Une grande partie des dtenus logent actuellement chez les paysans des alentours et viennent se ravitailler au camp. Jai d faire presque tous les trajets pied, soit 40 km par jour en moyenne, en raison du manque total de moyens de transport. 153

Jai t pendant une nuit le prisonnier dune cinquantaine de prisonniers de guerre et de travailleurs russes qui mont enferm dans une ferme. Jai pu dresser jusquici la liste de 3.000 personnes qui se trouvent actuellement prs de Landsberg. En ce qui concerne les morts, les tombes qui se trouvent dans le cimetire ne portent pas de noms et la plupart des personnes dcdes ne sont pas identifiables. Quant au rapatriement, les dtenus ne peuvent pas attendre quil soit organis et ils partent, sans papiers, sur les routes.

154

TABLE DES MATIRES

P REMIRE PARTIE Pages I NTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Premire guerre mondiale . . . . . . . . . . . . . . . . Priode de 1918 1939 . . . . . . . . . . . . . . . . . Seconde guerre mondiale Premire phase Deuxime phase Troisime phase Quatrime phase . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 5 7 10 11 14 16 22

D EUXIME PARTIE D OCUMENTS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Premire phase Deuxime phase Troisime phase Quatrime phase . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 28 39 50 76

T ROISIME PARTIE R APPORTS DE DLGUS DU C OMIT INTERNATIONAL DE LA C ROIX -R OUGE SUR LEUR ACTIVIT EN FAVEUR DES CIVILS DTENUS DANS LES CAMPS DE CONCENTRATION EN A LLEMAGNE I. Rapport sur une visite au Commandant du camp dAuschwitz (septembre 1944) . . . . . . . . . . . . . II. Rapport sur les pourparlers de la dlgation du CICR Berlin avec les Autorits allemandes . . . . . . . . . .

89 91 92

155

Pages III. Rapport sur le rapatriement des dtenues du camp de Ravensbrck . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. Rapport sur la visite dun dlgu au camp de Ravensbrck pour tenter den empcher lvacuation et sur les vacus dOranienburg . . . . . . . . . . . . . . V. Rapport sur lvacuation du camp dOranienburg . . . . . . VI. Rapport sur le ravitaillement des vacus dOranienburg et de Ravensbrck . . . . . . . . . . . . . . . . VII. Rapport sur le camp de Theresienstadt . . . . . . . . . VIII. Rapport sur les dtenus politiques se trouvant dans les prisons de Berlin . . . . . . . . . . . . . . . . IX. Rapport sur le camp de Mauthausen . . . . . . . . . . X. Rapport sur la libration du camp de Mauthausen . . . . . . XI. Carnet de route dun dlgu-convoyeur du CICR. . . . . . XII. Rapport sur le camp de Dachau. . . . . . . . . . . . XIII. Rapport sur le camp de Turckheim . . . . . . . . . . 105

111 120 123 130 133 134 136 143 149 152

156