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Mecanismos de empuje en yacimientos petroleros.

Los hidrocarburos son producidos a travs de pozos y suelen aprovechar el efecto de los mecanismos de empuje presentes en el yacimiento. Antes de iniciar la explotacin, los fluidos se encuentran confinados a altas presiones y temperaturas. Cuando se perfora un pozo, se crea un diferencial que permite la expansin del sistema roca-fluidos, lo cual empuja a los hidrocarburos hacia la superficie. A medida que la produccin contina el yacimiento va perdiendo energa, hasta que llega el momento en que se requieren inversiones econmicas adicionales para mantener su produccin a travs de nuevos mecanismos. Los proyectos posibles incluyen la implantacin de procesos de recuperacin secundaria y/o mejorada, el uso de sistemas artificiales de produccin para llevar el aceite del fondo de los pozos hacia la superficie y la optimizacin de las instalaciones superficiales de produccin. Yacimientos con empuje por gas en solucin ste es el principal mecanismo de empuje para aproximadamente la tercera parte de los yacimientos de hidrocarburos del mundo, ya que predomina sobre el mecanismo de empuje por capa de gas o empuje por agua. En empuje por gas en solucin, la saturacin de agua en el yacimiento se encuentra cercana al valor irreducible. Adems la presin inicial es igual a la presin del punto de burbuja. En caso que sea mayor, la presin declinar rpidamente al valor de burbuja como consecuencia de la produccin. Durante esta etapa todo el gas permanece en solucin. Una vez que se ha conseguido la presin de burbuja en el yacimiento, la posterior produccin de los fluidos causa que la presin contine descendiendo, lo que produce la liberacin del gas disuelto en el yacimiento. Este gas libre alcanza la fase continua cuando la saturacin de gas excede a la saturacin crtica, permitiendo su movilidad. Este gas liberado podra formar una capa de gas, lo que correspondera a otro mecanismo de empuje. Para que no se forme una capa de gas la permeabilidad vertical debe ser muy pequea, a fin de que el gas fluya preferencialmente hacia el pozo. De este modo se observar en los pozos un incremento de la relacin gas-petrleo. En este caso el mecanismo principal se debe al empuje de gas en solucin y a la expansin del petrleo, se entiende que se pueden despreciar los efectos de la expansin del agua y de la roca por ser muy pequeos comparados con la energa contenida asociada al gas libre altamente expansible. Para estimar la eficiencia de la recuperacin en yacimientos con presiones iguales a la presin del punto de burbuja que declinan hasta la presin de abandono, Arps desarroll una ecuacin, vlida nicamente para yacimientos en los cuales el empuje por gas en solucin es el nico mecanismo de recuperacin (o puede considerarse de esa manera): ( Donde %RE : eficiencia de recuperacin (en porcentaje) : porosidad (en fraccin) Sw : saturacin de agua (en fraccin) Bob : FVF de petrleo en el punto de burbuja ( BY/BN) K : permeabilidad promedio de la formacin (Darcys) : viscosidad de petrleo en el punto de burbuja (cp) Pb : presin del punto de burbuja (psig) Pa : presin de abandono (psig) ( ) ) ( ) ( )

Si la presin inicial del yacimiento es mayor a la presin del punto de burbuja se debe adicionar la cantidad de petrleo producido por expansin del lquido desde la presin inicial hasta Pb. La eficiencia de esta recuperacin se encuentra por lo general por debajo del 3%. La compresibilidad del petrleo es muy baja, por el orden de las diezmilsimas o inferior, por lo tanto ofrece una expansin volumtrica pequea, que causar una rpida declinacin de la presin hasta el punto de burbuja. De ese punto en adelante acta el mecanismo de empuje por gas en solucin, con una eficiencia de recobro dentro del rango de 5 a 30%. Los factores que pueden favorecer una alta recuperacin de los hidrocarburos originales en sitio con este mecanismo de empuje son una alta gravedad API del crudo, baja viscosidad, una alta relacin gas disuelto-petrleo y que exista homogeneidad en la formacin. Yacimientos con empuje por capa de gas En este tipo de yacimientos se considera una presin inicial igual a la presin del punto de burbuja. Con la capa de gas, el petrleo esta manteniendo la mxima cantidad de gas en solucin. A medida que la presin del yacimiento se reduce como una consecuencia de la produccin, la capa de gas, actuando como un pistn, se expande causando el desplazamiento inmiscible del petrleo. La eficiencia de recuperacin promedio para un yacimiento en el cual la capa de gas es el mecanismo de empuje es del orden de 20 a 40 % del petrleo original en sitio. Los factores que pueden favorecer a aumentar el recobro de petrleo en un yacimiento con una capa de gas son una baja viscosidad y alta gravedad API del petrleo, alta permeabilidad de la formacin, y diferencia considerable de densidades entre el petrleo y gas. Yacimiento con empuje por segregacin gravitacional En un yacimiento con empuje por segregacin, a medida que el gas es liberado del petrleo, se mueve hacia el tope del yacimiento, mientras que el petrleo se desplaza hacia abajo, debido a la permeabilidad vertical. Para que esto ocurra debe existir suficiente permeabilidad vertical para permitir que las fuerzas gravitacionales sean mayores que las fuerzas viscosas. Algunos de estos yacimientos no tienen capa de gas inicial, pero la recuperacin ser mayor si sta existe. Un mecanismo similar denominado drenaje gravitacional ocurre si es que el reservorio tiene un gran buzamiento. En este caso el petrleo se mueve hacia abajo y el gas hacia arriba, pero el flujo es paralelo al ngulo de buzamiento, en vez de ser perpendicular. En la mayora de los casos el drenaje gravitacional y empuje por segregacin se consideran como el mismo mecanismo. Si no se considera el aspecto econmico, este es el mecanismo de empuje primario ms eficiente. Las eficiencias de recuperacin estn en el rango de 40 a 80 %. Yacimiento con empuje por agua En este tipo de yacimiento la presin inicial es mayor que la presin del punto de burbuja, por lo tanto, no existe capa de gas. Cuando la presin se reduce debido a la produccin de fluidos, se crea un diferencial de presin a travs del contacto agua-petrleo. De acuerdo con las leyes bsicas de flujo de fluidos en medios porosos, el acufero reacciona haciendo que el agua invada a la zona de petrleo originando intrusin o influjo, lo cual no solo ayuda a mantener la presin sino que permite un desplazamiento inmiscible del petrleo que se encuentra en la parte invadida. La Intrusin ocurre debido a:

- Apreciable expansin del agua del acufero. A medida que se reduce la presin, el agua se expande y reemplaza parcialmente los fluidos extrados del yacimiento. - El acufero es parte de un sistema. El agua que rodea al yacimeinto de petrleo esta en contacto con agua proveniente de la superficie. La eficiencia de recuperacin para estos yacimientos est en el rango de 10 a 75%. Arps desarroll tambin una ecuacin para determinarla a travs de estudios estadsticos: ( ( ) ) ( ) ( )

Donde: %RE : eficiencia de recuperacin (en porcentaje) : porosidad (en fraccin) Sw : saturacin de agua connata (en fraccin) Boi : FVF de petrleo inicial ( BY/BN) K : permeabilidad promedio de la formacin (Darcys) o : viscosidad del petrleo a las condiciones iniciales (cp) w : viscosidad del agua a las condiciones iniciales (cp) Pi : presin inicial (psig) Pa : presin de abandono (psig) En estos yacimientos la presin permanece elevada, pero depende del tamao del acufero. Generalmente el acufero es mucho ms grande que la zona con petrleo, si se llega a estimar un acufero de radio 10 veces mayor que el radio de la zona de petrleo se espera un completo soporte de presin, de otro modo se estima un soporte parcial. Por razones econmicas se aplica bombeo electro sumergible desde el inicio en la mayora de los pozos. La produccin de agua inicia muy temprano e incremente apreciablemente, y se contina la explotacin hasta que sta sea excesiva respecto de la del hidrocarburo. Yacimientos con empuje por compactacin La produccin de los fluidos de un yacimiento conduce a un incremento de la diferencia existente entra las presiones de sobrecarga y de poro presentes, lo cual produce una disminucin del volumen poroso y posiblemente el efecto de subsidencia de la superficie. Este mecanismo de empuje por compactacin solo tendr un efecto considerable en la produccin si la compresibilidad de la formacin es elevada, por lo tanto se presenta en yacimientos someros y poco consolidados que precisamente muestran dichas caractersticas. Sin embargo, esta compactacin no es beneficiosa del todo, a pesar que puede contribuir con la produccin de los fluidos, tambin puede causar problemas tales como la disminucin de la permeabilidad en la formacin o colapsar el revestimiento.