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Entretien avec Hans-Hermann Hoppe, un intellectuel anti-intellectuel

par Sukasah Syahdan * [Traduction en franais par Ludovic Sesim le 4 aot 2009] Comme cela arrive parfois, aujourd'hui encore, pour certains jeunes gens, HansHermann Hoppe tait un jeune homme de gauche. Pourtant, une lecture des critiques de Bhm-Bawerk sur le marxisme a rapidement plant les premires semences de son incrdulit dans le systme, lui donnant la conscience de l'immense illusion de lpoque [Zeitgeist]. Durant un certain temps, il est devenu un popprien et un socialdmocrate modr. Cela fut un signe prcurseur dans sa dtermination examiner davantage les sciences conomiques et la sociologie. Mais, cette fois-ci, le jeune Hans semblait tre arriv une conclusion essentielle : sur l'existence des sciences dont les thormes sont empiriquement non falsifiables ou irrfutables, mme dans le domaine des sciences sociales. Son exploration la conduit croire que les lois conomiques sont, a priori, dcouvertes par l'utilisation du syllogisme dductif. Toutefois, cest lors de son exposition la pense de Ludwig von Mises, l'minent auteur de la tradition qui, plus tard, porta son propre nom, que Hans Hermann Hoppe est venu comprendre sa place au milieu des penses concurrentes parfois hostiles. Il apprt que lui-mme, n en Allemagne, tait en fait un "autrichien". Cette prise de conscience de sa prdisposition intellectuelle, fut la raison de sa dcision dmigrer dAllemagne vers les tats-Unis, c'est-dire d'entreprendre une tude sous la tutelle d'un des tudiants les plus brillants de Ludwig von Mises et un des reprsentants les plus importants de lcole autrichienne dconomie, savoir Murray Rothbard. En effet, le Professeur Rothbard devint son mentor direct, avec qui, il se lia d'amiti et dont il fut un des plus proches collaborateurs jusqu' la mort de son

mentor en janvier 1995. C'est ainsi, plus ou moins, que tout a commenc sur lvolution personnelle du professeur Hoppe vers son baptme de la raison et de la volont. Aujourd'hui, il est membre mrite de lInstitut Ludwig von Mises, auteur de nombreux livres, par exemple, Handeln und erkennen [Agir et Reconnatre](1976), Kritik der kausalwissenschaftlichen Sozialforschung [Critique scientifique de la cause sociale](1983), Eigentum, Anarchie, und Staat [La Proprit, l'anarchie et l'Etat](1987), A Theory of Socialism and Capitalism [Une thorie du socialisme et du capitalisme] (1989), The Economics and Ethics of Private Property [Lanalyse conomique et lthique de la proprit prive] (1993, 2e dition largie en 2006), Democracy the God that Failed [La dmocratie - le Dieu qui a chou] (2001), The Myth of National Defense [Le Mythe de la Dfense nationale] (direction, 2003) et de nombreux articles dans The Review of Austrian Economics , rdacteur en chef adjoint de The Quarterly Journal of Austrian Economics et du Journal of Libertarian Studies jusqu'en 2004, directeur pour la publication de la nouvelle dition scientifique du livre, Laction Humaine de Ludwig von Mises, et l'auteur de l'introduction de la nouvelle dition du livre de Murray Rothbard, Ethics of Liberty [Lthique de la libert](1998). Quiconque est familier avec ses ides, le surnomme, sans hsitation, le critique vivant le plus aiguis du monde sur les paradigmes en isme , tels que le socialisme, le communisme et le fascisme. Il est galement une voix puissante au milieu du dsert aride et silencieux des critiques de lempirisme, la mthode, selon lui, qui est largement inadapte pour tre applique aux tudes sociales. Dans une poque o les vues mcaniques sur les phnomnes sociaux sont devenues une marque de commerce pour des intellectuels du courant dominant, Hans Hermann Hoppe est un personnage imposant, se dnommant lui-mme un intellectuel antiintellectuel. Ainsi, de quelle forme sont les points de vues conomique, politique et thique de lintellectuel anti-intellectuel ? Ronde ou carre ? De faon quintessentielle, cela dpend de ses points de vue sur les trois sciences distinctes. Dans le domaine de l'conomie, Hans-Hermann Hoppe est d'accord qu'il

est inutile et impossible de tester des propositions conomiques avec des donnes exprimentales. Pour lui, l'exprience ne sert qu' illustrer (l/la)(in-)validit d'une thorie. L'exprience ne peut ni confirmer, ni falsifier un thorme bien construit, car en fin de compte la validit d'un thorme conomique dpend de la validit de l'axiome irrfutable de l'action humaine sans compter bien sr sur la validit ou sur l'exactitude de la logique d'application, en particulier sur les rgles du raisonnement dductif et de la logique des infrences. Le test empirique des lois conomiques est donc un gaspillage de ressources. Le rejet des lois conomiques fond sur des donnes empiriques est une erreur catgorique, ce qui reflte la confusion de l'esprit. Suivant les pas de Ludwig von Mises, le professeur Hoppe est un fervent adepte de lindividualisme pistmologique et mthodologique. Seuls les individus agissent. Par consquent, tous les phnomnes sociaux doivent tre logiquement labors et reconstruits en tant que rsultats des actions individuelles qui sont orientes vers diffrentes fins. Toutes les explications holistiques doivent tre rejetes sous le label de scientiste . Au mieux, ce sont de simples pseudo expositions. Les hommes agissent dans un contexte dynamique d'incertitude en volution perptuelle, tandis que les explications mcanistes supposent des conditions statiques, o lesquelles variables exprientielles sont connues ou donnes ou doivent tre traites comme telles. Pour Hans-Hermann Hoppe, et pour les conomistes partageant le mme principe, lessence de l'conomie repose prcisment sur le dsquilibre. Les ides mcaniques de l'ingnierie sociale et de lquilibre ne sont utiles que dans la mesure o elles nous permettent de comprendre ce qui ne peut pas tre considr comme des actions humaines, et qui sont des comportements automatiques ou robotiss. Il n'est pas exagr de dire que Hans-Hermann Hoppe est le plus important reprsentant vivant au sein du courant de l Austrianisme , et pas seulement au sein de l'cole autrichienne dconomie, car on pourrait avancer que le terme "cole autrichienne dconomie" ne suffit sans doute plus, car en fait, la plupart des penseurs de la tradition ont tendance explorer au-del des frontires de l'conomie, en traversant les lignes o les sciences convergent. Linterconnexion des sciences peut tre vue dans la gamme d'intrts que le professeur Hoppe a lui-mme dmontr. La position de Hans-Hermann Hoppe au sein de la tradition intellectuelle est galement unique dans ce domaine : il englobe, certes, mais il souligne galement et il approfondit les connaissances de son mentor en comblant le foss apparemment infranchissable de David Hume entre l'conomie et

l'thique. Le principal exploit fut entrepris par le biais de l'important lien, encore quelque peu nglig, lthique de la proprit prive. Hans Hermann Hoppe, comme Murray Rothbard, est entirement d'accord que le droit de proprit prive constitue la fondation sur laquelle des solutions peuvent tre apportes aux nombreux problmes conomiques et thiques. Dans le domaine de la politique, le professeur Hoppe s'est rvl quelque peu provocateur, mme auprs des promoteurs de la libert dans la mesure o il estime que les monarques traditionnels sont des choix moins mauvais que la dmocratie. En outre, bien que sympathisant avec les ides de Ludwig von Mises, il rejette le concept prconisant un Etat minimum ou minimaliste. Ces avis, estime-t-il, ne tiennent pas la route, car la conviction sur ce rle de l'Etat, en tant que tel, est contradictoire et incompatible avec les vritables efforts pour promouvoir l'intgration du bien-tre social. En outre, il fait valoir que, mme minimalistes, les tats possdent encore des inclinations inhrentes devenir omnipotents, ou se diriger vers des gouvernements totalitaires. Le Professeur Hans-Hermann Hoppe est actuellement en train de rflchir une retraite anticipe de l'Universit du Nevada, Las Vegas, o il a enseign pendant de nombreuses annes. Un entretien par email avec Hans-Hermann Hoppe, men par Sukasah Syahdan, crateur de l'Akal & Kehendak, une Revue de la libert indonsienne Jakarta, est retranscrit ci-dessous. A & K: Dans votre dernier e-mail, vous avez mentionn tre en dplacement lointain, tes-vous toujours l'tranger maintenant ? HHH: Je suis actuellement Bodrum, en Turquie, pour la prparation de la prochaine confrence annuelle de la Socit de la proprit et de la libert - www.propertyandfreedom.org [du 21 au 25 mai 2009] A & K: Quelle est votre disciplines enseignez-vous ? routine quotidienne ? Quelles

HHH: j'ai rgulirement enseign la Microconomie, lconomie montaire et bancaire, et les systmes conomiques compars l'Universit du Nevada, Las Vegas. Je suis actuellement en cong et je planifie ma retraite afin de me consacrer entirement des activits de recherche. A & K: Quels prfrs ? sont vos philosophes, penseurs ou crivains

HHH: Mes penseurs favoris sont Ludwig von Mises et Murray N. Rothbard, avec qui je fus trs troitement associ au cours des dix dernires annes de sa vie (de 1985 1995). Parmi les philosophes, je suis prdispos envers les reprsentants de la tradition rationaliste en philosophie. Ainsi, par exemple, j'ai appris un peu de Brand Blanshard et de Karl-Otto Apel qui, toutefois, tous deux ne connaissent pas beaucoup, si ce nest rien, sur l'conomie. A & K: Quelles sont les trois choses que vous apprciez le plus dans la vie ? HHH: La vrit, la justice et la beaut. A & K: Et les trois choses que vous avez en horreur? HHH: Le contraire de la vrit, de la justice et de la beaut. Et plus prcisment : le politiquement correct , la lchet morale et l'opportunisme. A & K: En supposant que vous fassiez partie du comit Nobel d'conomie, qui, selon vous, mriterait le prix, en vous excluant s'il vous plat... HHH: Tous les chefs de file associs au Ludwig von Mises Institute. Toutefois, le comit des candidatures est rempli dtatistes, et le prix lui-mme fut tabli par la Banque centrale de Sude, et ainsi, tant donn que les conomistes Missiens sont des partisans du march libre et quils sopposent toute forme dintervention, en particulier de la politique montaire socialiste (banques centrales), leurs chances de gagner le prix est quasi nulle. A & K: Pourquoi vous les nomineriez ? HHH: Parce que les conomistes missiens (austro-libertariens) ont la meilleure comprhension du fonctionnement du march libre et des effets nuisibles du gouvernement (des tats) sur la formation de la richesse et sur la prosprit gnrale. Ceci est illustr par le fait que Mises, et les conomistes qui ont suivi sa voie, ont, de loin, le meilleur bilan sur la prvision des rsultats du socialisme, sur les politiques de redistribution de l'tat moderne, et en particulier des contrles du gouvernement sur la monnaie papier et de la banque centrale. A & K: Pouvez-vous partager quelques mots avec vos lecteurs sur l'empirisme ? HHH: Il y a des domaines dans la poursuite de travaux

scientifiques o lempirisme est tout fait appropri : dans les sciences naturelles empiriques, par exemple, et, dans une forme quelque peu diffrente, galement en histoire. Mais il existe d'autres domaines - la logique, les mathmatiques, la gomtrie et, en particulier, l'conomie - o la mthode empiriste est totalement inadapte et mme fallacieuse. Ce dont les philosophes rationaliste en gnral et en particulier les conomistes Missiens opposent des objections, cest simplement la mthode empiriste ''envahissante''. Ils insistent pour que les diffrentes mthodes de recherche intellectuelle s'appliquent aux diffrents domaines de la connaissance humaine, et ils insistent sur le fait que la thorie est plus fondamentale que lhistoire, c'est--dire que la logique bat lexprience, ou en d'autres termes, quune exprience qui semble en contradiction avec la logique est le rsultat de la confusion et du dsordre intellectuels. A & K: Trs bien, maintenant, nous allons entrer dans les questions politiques. Il y a un de vos articles que lon peut lire sur le site LewRockwell.com, Pourquoi la dmocratie attire les mauvaises personnes . Pourriez-vous le paraphraser brivement ici ? HHH: Ce qui est vrai, juste et beau n'est pas dtermin par le vote populaire. Les masses partout dans le monde sont ignorantes, manquent de vision long terme, sont motives par l'envie, et sont faciles tromper. Les politiciens dmocratiques doivent faire appel ces masses pour tre lus. Celui qui est le meilleur dmagogue gagne. Presque par ncessit, ensuite, la dmocratie conduit la perversion de la vrit, de la justice et de la beaut. A & K: Alors, qu'est-ce que vous avez dire sur le Npal, qui entre dans la dmocratie ? HHH: Je ne connais pas beaucoup le Npal. Mais je crains que le passage d'une monarchie traditionnelle une dmocratie moderne, au Npal, fasse que les choses aillent plus mal quelles ne lauraient t autrement, parce que la dmocratie favorise la vision court terme et conduit aux mmes politiques de redistribution que nous connaissons dj et qui empestent de plus en plus les tats-Unis et lEurope. A & K: Quest-ce que vous dites au sujet de la thorie du cycle conomique de lcole autrichienne dconomie, la lumire de la crise hypothcaire des sous-primes [sub-prime] et, aujourd'hui, sur la flambe des prix alimentaires mondiaux ? HHH: La crise illustration de des prts hypothcaires est une belle la thorie ABC [Austrian Business Cycle :

Thorie des fluctuations conomiques]. Si vous baissez artificiellement le taux d'intrt en crant des prts supplmentaires fonds sur du vent (en imprimant simplement plus de papier monnaie offert sur le march du crdit - plutt que par une vritable pargne supplmentaire), vous crez par la suite une illusion populaire : l'illusion qu'il existe plus de fonds disponibles des fins d'investissement quil ny en a vraiment (une illusion de richesse). La suite de la crise rvle cette illusion. Laugmentation de la monnaie ne peut pas rendre une socit plus riche quelle ne lest rellement, elle ne peut conduire qu une redistribution des richesses, c'est--dire, quelle enrichit certaines personnes de la socit au dtriment de lappauvrissement d'autres personnes. Quant aux prix des denres alimentaires: les prix sont dtermins par la demande, l'offre, et par les conditions gnrales montaires (l'offre de monnaie). La demande de produits alimentaires est en hausse en raison d'une plus grande population mondiale (et une population mondiale plus prospre dans lensemble) - c'est une des raisons pour lesquelles le prix des aliments augmente. Deuximement, la fourniture de denres alimentaires est rduite (par rapport ce qu'elle pourrait tre), en raison des rglementations gouvernementales et des restrictions de la production agricole (il suffit de penser aux restrictions soidisant environnementales en occident, ou aux confiscations et la socialisation des terres prives comme, par exemple, au Zimbabwe) - ceci est une autre raison de la hausse des prix des denres alimentaires. Troisimement, le gouvernement (banque centrale) a produit de la monnaie papier (l'inflation) qui, partout ne cesse d'augmenter - et c'est une troisime raison de la hausse des prix. A & K: Des rumeurs abondent dans le forum Ludwig von Mises Institute qui insinuent que vous travaillez sur un nouveau livre ? Est ce vrai ? HHH: Oui je travaille sur un grand projet dun livre, dont janticipe quil me prendra au moins 5 ans de travail pour le complter. C'est l que je veux, en premier lieu, raffirmer et prciser mon prcdent travail (au dbut de ma carrire en allemand, et plus tard en anglais) dans les domaines de l'pistmologie et de l'thique ou, plus gnralement : sur la nature de la

rationalit humaine, et puis, en second lieu, je voudrais proposer une reconstruction de l'histoire humaine de manire systmatique et interdisciplinaire (prhistoire, socits de chasseurs et des cueilleurs, socits agricoles, socits industrielles), o je vais puiser et tendre en grande partie sur les ides esquisses tout dabord dans mes 10 sries de confrences Economie, Socit et Histoire , prononces il y a quelques annes au Mises Institute (et disponibles sur Internet). A & K: la suite de ma traduction, en indonsien, de votre document The Misesian Case Against Keynes [Le cas missien contre Keynes], je suis rellement intress pour traduire l'un de vos livres, Sciences conomiques et la mthode autrichienne , o vous avez tent de dmolir l'empirisme. Le problme est, qui dois-je crire pour obtenir la permission ? HHH: Je vous donne, ci-joint, l'autorisation de traduire le petit livre! A & K: Je ne m'attendais pas cela, et je vous remercie beaucoup ! En quelques mots, quelle est la perspective de lAustrianisme ? HHH: Je ne peux qu'esprer que la vrit reprsente par lAustrianisme gagne finalement sur le mensonge et sur l'illusion. Mais, mme si ce n'tait pas le cas, je continue de considrer qu'il est de mon devoir de lutter pour cette cause aussi longtemps que je le pourrai. * Sukasah Syahdan est le fondateur de l'Akal Kehendak dan (ou "Raison et Will"), Journal hebdomadaire en ligne de la Libert, en Indonsie. Il a galement traduit plusieurs articles en indonsien sur la cause de la libert, c'est-dire Misesian Case Against Keynes [Le cas missien contre Keynes] par Hans-Hermann Hoppe ; What Has Government Done to Our Money? [Quest-ce que le gouvernement a fait notre monnaie] de Murray Rothbard ; Intellectuals and Socialism [Intellectuels et Socialisme] de Friedrich Hayek.

www.HansHoppe.com