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LA CIUDAD GENRICA Rem Koolhaas.S ,M,L,X L. 1. Introduccin 1.1. Es la ciudad contempornea como un aeropuerto contemporneo-"todo lo mismo"?

Es posible teorizar sobre esta convergencia?.Y si es posible, a qu configuracin ltima aspira? La convergencia slo es posible al precio de despojarse de la identidad. Algo que normalmente se considera una prdida. Pero a la escala a la que ocurre, debe significar algo.Cuales son las desventajas de la identidad, e inversamente, cuales son las ventajas de su ausencia? Qu ocurrira si esta aparentemente accidental -y usualmente bienvenida- homogeneizacin fuera un proceso intencionado, un movimiento consciente desde la diferencia hacia la similitud? Qu ocurrira si furamos testigos de un movimiento global de liberacin: "abajo con lo caracterstico!"? Qu quedar cuando se sustraiga la identidad? Lo genrico? 1.2. Se ha extendido que la identidad deriva de la sustancia fsica, de lo histrico, del contexto, de lo real, no podemos imaginar que algo contemporneo-hecho por nosotros-contribuya a ello. Pero el hecho es que el exponencial crecimiento humano implica que el pasado, en algn momento, se quedar demasiado pequeo para ser habitado y compartido por los que lo viven. Nosotros mismos lo estamos extenuando. Por extensin la historia encuentra su depsito en la arquitectura, las actuales cifras de poblacin inevitablemente explosionarn y agotarn la sustancia previa. La identidad concebida como esta forma de compartir el pasado es un concepto perdido: no solo hay -en un modelo de continua expansin demogrfica- proporcionalmente cada vez menos que compartir, sino que la historia tambin tiene su lado odioso- y cuanto ms abusivo, ms insignificante- hasta el punto en que su disminuido reparto se convierte en algo insultante. Este pensamiento se ve exacerbado por el constante incremento de masas de turistas, una avalancha que, en una perpetua bsqueda de "carcter", machaca identidades fantsticas hasta convertirlas en basura sin sentido. 1.3. La identidad es como una ratonera en la que cada vez ms y ms ratones tienen que compartir el cebo original, que inspeccionado de cerca, puede llevar vaco siglos. La identidad mientras ms fuerte, ms acorralada, ms se resiste a la expansin, la interpretacin, la renovacin o la contradiccin. La identidad se convierte en un faro fijo, predeterminado: puede cambiar su posicin o el mensaje que emite slo a costa de desestabilizar la navegacin. (Paris slo puede ser mas parisina -est de hecho en el camino de convertirse en un Hiper-Paris, una caricatura pulida. Hay excepciones: Londres -cuya nica identidad es la carencia de una clara identidad- est convirtindose perpetuamente en menos Londres, ms abierto, menos esttico.) 1.4. La identidad centraliza; insiste en una esencia. Su tragedia se produce en simples trminos geomtricos. Al mismo tiempo que la esfera de influencia se expande, el rea caracterizada como centro se convierte en ms y ms grande, diluyendo desesperanzadoramente la fuerza y la autoridad de su corazn;

inevitablemente la distancia entre el centro y la circunferencia aumenta hasta el punto de ruptura. Desde esta perspectiva el reciente, aunque tardo, descubrimiento de la periferia como una zona de valor potencial una suerte de condicin pre-histrica que por fin se valora, despertando la atencin arquitectnica- no es ms que una insistencia disfrazada en la prioritaria dependencia del centro: sin centro, no hay periferia; el inters por aquel compensa presumiblemente el vaco de sta. Conceptualmente hurfana, la condicin de la periferia empeora por el hecho de que su madre sigue viva, robndole protagonismo, enfatizando su repudiada descendencia. Las ltimas seales emitidas por su exhausto centro impiden la lectura de la periferia como una masa crtica. El centro por definicin no slo es demasiado pequeo para desarrollar las obligaciones que tiene asignadas, sino que tampoco seguir siendo el centro real, es un espejismo camino de su implosin; de hecho su ilusoria presencia niega su legitimidad al resto de la ciudad. (Manhattan denigra como "gente de puente y tnel" a aquellos que necesitan de un soporte infraestructural para acceder a la ciudad, y les hace pagar por ello.) La persistencia de la actual obsesin concntrica nos convierte a todos en "gente de puente y tnel", ciudadanos de segunda clase en nuestra civilizacin, desacreditados por la estpida coincidencia de nuestro exilio colectivo del centro. 1.5. En nuestra programacin concntrica (el autor pas parte de su juventud en Amsterdam, el colmo de la centralidad) la insistencia en el centro como corazn que alberga todo el valor y el sentido, fuente de todo significado, es doblemente destructiva -no slo porque el volumen siempre creciente de dependencias provoca una tensin intolerable, sino tambin porque significa que el centro ha de ser constantemente "mantenido", es decir, modernizado. Como "el lugar ms importante" tiene que ser paradjicamente, al mismo tiempo lo ms antiguo y lo ms nuevo, lo mas fijo y lo ms dinmico; se somete a la ms intensa y constante adaptacin, que luego se ve comprometida y complicada por el hecho de que debe ser una transformacin silenciosa, invisible a simple vista. (La ciudad de Zurich ha encontrado la solucin ms radical y costosa al transformarse en cierta clase de arqueologa inversa: bajo el centro se construyen nuevas capas de modernidad -centros comerciales, aparcamientos, bancos, cmaras acorazadas, laboratorios. El centro ya no se expande hacia el exterior o hacia el cielo, sino hacia el propio centro de la tierra.) Desde la insercin de arterias de trfico ms o menos discretas, circunvalaciones, tneles subterrneos, la construccin de cada vez ms tangencialidades, a la rutinaria transformacin de viviendas en oficinas, almacenes en lofts, iglesias abandonadas en nightclubs, de las bancarrotas en serie y las subsiguientes reaperturas en recintos comerciales cada vez ms caros, a la incesante conversin de espacio til en espacio "pblico", peatonalizacin, la creacin de nuevos parques, implantando, conectando, exponiendo, la sistemtica restauracin de mediocridad histrica, toda autenticidad es cruelmente eliminada. 1.6. La Ciudad Genrica es la ciudad liberada del cautiverio del centro, de la camisa de fuerza de la identidad. La Ciudad Genrica rompe con este destructivo ciclo de dependencia: no es sino el reflejo de las necesidades y aptitudes del presente. Es la ciudad sin historia. Es suficientemente grande

para todos. Es fcil. No necesita mantenimiento. Si se vuelve muy pequea simplemente se expande. Si se vuelve vieja simplemente se autodestruye y renueva. Es igualmente excitante -o noen cualquier sitio. Es "superficial" como un estudio de Hollywood, puede producir una nueva identidad cada lunes por la maana-. 2. Estadsticas 2.1. La Ciudad Genrica ha crecido dramticamente en las ltimas dcadas. No slo ha crecido su tamao, sino tambin su nmero. En los primeros setenta estaba habitada por una media oficial de 2,5 millones de residentes (y unos 500.000 no oficiales); ahora se aproxima a los 15 millones. 2.2. Empez la Ciudad Genrica en Amrica? Es tan profundamente desarraigada que solo puede ser importada? En cualquier caso, la Ciudad Genrica ahora tambin existe en Asia, Europa, Australia y Africa. El definitivo traslado desde el campo, de la agricultura a la ciudad, no es un traslado a la ciudad como la conocemos. 2.3. Algunos continentes, como Asia, aspiran a la Ciudad Genrica; otras se avergenzan de ella. Debido a que tiende hacia los trpicos convergiendo en el Ecuador -una alta proporcin de las Ciudades Genricas es asitica- aparece una contradiccin en sus propios trminos: la inescrutable ocupacin que nos es tan familiar. Algn da ser absolutamente extico de nuevo, este descartado producto de la civilizacin occidental, a travs de la resemantizacin que su amplia diseminizacin lleva tras de s... 2.4. Algunas veces, una ciudad antigua y singular, como Barcelona, acaba convirtindose en genrica por simplificar en exceso su identidad. Se convierte en transparente, como un logo. Lo contrario nunca ocurre... por lo menos hasta ahora. 3. General 3.1. La Ciudad Genrica es lo que queda detrs de grandes secciones de vida urbana cruzadas con el ciberespacio. Es un lugar de sensaciones distendidas y dbiles, pequeas y lejos de las emociones, discretas y misteriosas como un gran espacio iluminado por una lmpara de mesita de noche. Comparada con la ciudad clsica, la Ciudad Genrica esta sedada, usualmente apreciada desde una percepcin sedentaria. En lugar de concentracin presencia simultanea- en la Ciudad Genrica los "momentos" individuales se distancian para crear un trance de experiencias estticas casi desconocidas: las variaciones de color en la iluminacin fluorescente de un edificio de oficinas justo antes del crepsculo, la sutileza de los blancos ligeramente distintos de un anuncio iluminado de noche. Como la comida japonesa, las sensaciones pueden ser reconstruidas e intensificadas en la mente, o no -pueden ser simplemente ignoradas-. (Hay una eleccin). Esta persuasiva falta de premura e insistencia acta como una potente droga; provoca alucinaciones. 3.2. En una drstica inversin de la supuestamente mayor caracterstica de la ciudad -"el negocio", la sensacin dominante de la ciudad genrica es una espeluznante calma: contra ms calmada, ms se aproxima a su estado puro. La Ciudad Genrica alberga las maldades que estaban adscritas a la ciudad tradicional antes de que nuestro amor por ella fuera incondicional. La serenidad de la

Ciudad Genrica se consigue con la eliminacin del reino de lo pblico, como en un taladro de emergencia. El nivel urbano ahora solo acomoda movimientos necesarios, fundamentalmente en coche; las autovas son una versin superior de los bulevares y las plazas, invadiendo cada vez ms espacio; su diseo, que aparentemente aboga por la eficiencia del automvil, es de hecho sorprendentemente sensual, un simulado utilitarismo que entra en el dominio del espacio llano. Lo nuevo de la maquina en el reino de lo pblico es que no puede ser dimensionada. Los mismos ( digamos diez millas) trechos de camino producen un vasto nmero de experiencias completamente diferentes: pueden durar cinco o cuarenta minutos; pueden ser compartidos con casi nadie o con toda la poblacin; pueden producir el placer absoluto, velocidad sin adulterar-de manera que la sensacin de la Ciudad Genrica puede intensificarse o al menos densificarse- o momentos de obstruccin completamente claustrofbico- momento en los que la delgadez de la Ciudad Genrica es ms evidente-. 3.3. La Ciudad Genrica es fractlica, una repeticin sin fin del mismo mdulo estructural; es posible reconstruirlo desde sus entidades ms pequeas, un ordenador personal, puede que incluso un disquete. 3.4. Los campos de golf son todo lo que queda de lo otro. 3.5. La Ciudad Genrica tiene nmeros de telfono fciles, no como los que obligaban a ejercicios de memoria en la ciudad tradicional, sino versiones ms sofisticadas, en las que por ejemplo, los nmeros centrales son siempre iguales. 3.6. Su principal atractivo es su falta de reglas. 4. Aeropuerto 4.1. Como manifestaciones de recentsima centralidad, los aeropuertos estn ahora entre los elementos ms singulares y caractersticos de la Ciudad Genrica, su ms fuerte vehculo de diferenciacin. Tienen que albergar todas las experiencias urbanas particulares de una persona media. Como en la demostracin de un perfume intenso, fotomurales, vegetacin, las costumbres locales, dan una primera rfaga de la identidad local (a veces tambin la ltima). Lejos, confortable, extico, polar, regional, oriental, rstico, nuevo, incluso "sin descubrir": estos son los registros emocionales solicitados. Con esta carga conceptual, los aeropuertos se convierten en signos emblemticos impresos en el inconsciente global colectivo, con salvajes manipulaciones de sus atractores no areos- tiendas sin impuestos, espectaculares calidades espaciales, la frecuencia y fiabilidad de sus conexiones con otros aeropuertos. En trminos de iconografa/interpretacin, el aeropuerto es un concentrado de lo hiperlocal y lo hiperglobal, -hiperglobal en el sentido de que puedes obtener mercancas que no estn disponibles ni en la ciudad, hiperlocal en el sentido de que puedes obtener objetos que no puedes obtener en ningn otro sitio-. 4.2. La tendencia en la percepcin de los aeropuertos es hacia una autonoma cada vez mayor: a veces no estn relacionados prcticamente con la Ciudad Genrica especfica en la que se implantan. Aumentando de tamao continuamente, dotados cada vez con ms equipamientos no

relacionados con viajar, estn en vas de remplazar a la ciudad. Estar "en trnsito" se va convirtiendo en una condicin universal. Todos juntos,-los aeropuertos estn poblados por millones de habitantes- suman la mayor fuerza de trabajo diaria. Por lo acabado de sus equipamientos parecen como cuarteles de la Ciudad Genrica, con el inters aadido de ser sistemas hermticos sin escape posible,-excepto a otro aeropuerto-. 4.3. La fecha/edad de la Ciudad Genrica puede ser reconstruida mediante un vistazo a la geometra del aeropuerto. Planta hexagonal (en ocasiones pentagonal u octogonal): los sesenta. Plantas y secciones ortogonales: los setenta. Ciudad collage: los ochenta. Una seccin singular curva, extruda sin fin en una planta lineal: probablemente los noventa. (si la estructura est ramificada como un roble: Alemania) 4.4. Los aeropuertos vienen en dos tamaos: o demasiado grandes o demasiado pequeos. De hecho el tamao no influye en su interpretacin. Esto sugiere que el aspecto ms fascinante de todas las infraestructuras es esencialmente su flexibilidad. Calculados con exactitud desde estrictos cmputos-pasajeros por ao- se ven invadidos por una infinidad de personas, y sin embargo sobreviven amplindose hasta su indeterminacin. 5. Poblacin 5.1. La Ciudad Genrica es solemnemente multirracial, en porcentajes 8% negra, 12% blanca, 27% hispana, 37% china/asitica, 6% indeterminada, 10% otras. No solo multirracial, sino tambin multicultural. Por eso no es una sorpresa ver templos entre las losas, dragones en los bulevares principales, Budas en el CBD (distrito financiero central). 5.2. La Ciudad Genrica siempre est fundada por gente que est de viaje, lista para circular. Esto explica lo insustancial de sus cimientos. Como las escamas que se forman de repente en un liquido transparente al mezclar dos sustancias qumicas, que incluso se depositan en una indeterminada cantidad en el fondo, la colisin o confluencia de dos migraciones- emigrantes cubanos hacia el norte y jubilados judos al sur, por ejemplo, ambos ltimamente en viaje hacia otro lugarestablecen un acuerdo, como cado del cielo. La Ciudad Genrica ha nacido. 6. Urbanismo 6.1. La originalidad de la Ciudad Genrica reside sencillamente en su rechazo a lo que no funciona lo que ha sobrevivido a su uso- haciendo pedazos el idealismo a golpes de realismo aceptando lo que crezca en su lugar. En ese sentido, la Ciudad Genrica alberga tanto lo primordial como lo futurista- de hecho solo estas dos cosas-. La Ciudad Genrica es todo lo que recuerda qu sola ser la ciudad. La Ciudad Genrica es la pos-ciudad que est siendo preparada en el lugar de la ex ciudad. 6.2. La Ciudad Genrica est atrapada, no por una sobredemanda en el campo de lo pblico progresivamente envilecido en un largo y sorprendente proceso sistemtico en el que el Foro romano es al Agora griega, lo que el centro comercial a la Calle Mayor- sino por lo residual. En el modelo original de los modernos, lo residual era simplemente verde, su controlada pulcritud era

una afirmacin moral cargada de buenas intenciones, en una asociacin descorazonadora. En la Ciudad Genrica, debido a que la ptina de su Civilizacin es tan delgada, y a travs de su inmanente tropicalidad, lo vegetal se transforma en un residuo ednico, en el principal portador de su identidad: un hbrido de poltica y paisaje. Al mismo tiempo es el refugio para lo ilegal, lo incontrolable, y sujeto a una manipulacin sin fin. Representa un triunfo simultneo de la manicura y de lo primitivo. Su inmoral exuberancia compensa otras carencias de la Ciudad Genrica. Totalmente inorgnico, lo orgnico es el mayor mito de la Ciudad Genrica. 6.3. La Calle ha muerto. Este descubrimiento ha coincidido con un frentico intento por resucitarla. El arte pblico est en todas partes como si dos muertes produjeran una vida-. La Peatonalizacin- intentando protegerla- simplemente canaliza el flujo de esos condenados a destruir con sus pies el objeto de su intencionada veneracin. 6.4. La Ciudad Genrica est en trance de pasar de horizontal a vertical. El rascacielos aparenta ser la tipologa final y definitiva. Se ha tragado todo lo dems. Puede existir en cualquier sitio: en un arrozal o en el downtown -ya no tiene la menor importancia-. Las torres ya no se encuentran juntas, se separan de manera que ya no interactan. La densidad en soledad es el ideal. 6.5. El Alojamiento no es un problema. Ha sido completamente resuelto o totalmente dejado al azar; en el primer caso es legal, en el segundo "ilegal"; en el primer caso torres, o normalmente manzanas cerradas (la mayora de 15 metros de profundidad), en el segundo caso (en perfecta complementariedad) una extensa capa de chabolas. Una de las soluciones consume el cielo, la otra el suelo. Es extrao que los que tienen menos dinero habiten el producto ms caro y confortable el suelo-; y aquellos que pagan habiten lo que es gratis -el aire-. En ambos casos, las viviendas demuestran amoldarse muy bien- no slo lo hace la poblacin que se duplica cada tantos aos, con el debilitado apoyo de las diferentes religiones, sino tambin la reduccin de la media de ocupantes por vivienda a causa de divorcios y otro tipo de fenmenos que dividen familias- con la misma frecuencia con la que la ciudad duplica su poblacin; al mismo tiempo que los nmeros aumentan, la densidad de la Ciudad Genrica est en perpetua disminucin. 6.6. Todas las ciudades genricas derivan de la Tbula Rasa; si no haba nada, ahora estn all; si haba algo, ahora lo han remplazado. Deben hacerlo, ya que de otra manera seran histricas. 6.7. El paisaje urbano de la ciudad genrica es normalmente una amalgama de secciones demasiado ordenadas que datan del principio de su desarrollo, cuando el "poder" an estaba sin diluir- y crecientes pactos en cualquier otro sitio. 6.8. La Ciudad Genrica es la apoteosis del concepto de opcin mltiple: voces cruzadas en una antologa de todas las opciones. Normalmente la Ciudad Genrica ha sido "planificada", no en el sentido usual de algun tipo de organizacin burocrtica controlando su desarrollo, sino como si reiteradamente varios grmenes, o legiones de semillas, cayeran al suelo arbitrariamente igual que en la naturaleza, arraigaran -explotando la fertilidad natural del terreno- y ahora formasen un conjunto: un gen arbitrario que a veces produce sorprendentes resultados.

6.9. El trazado de la ciudad puede que sea indescifrable, defectuoso, pero eso no significa que no haya cdigos; se debe simplemente a que nosotros desarrollamos una nueva ignorancia, una nueva ceguera. Un anlisis paciente revela los temas, las partculas, trenzas que se pueden aislar de la aparente tristeza de esta oda Wagneriana -sopa: notas dejadas en una pizarra por un genio que nos visit hace cincuenta aos, informes de la ONU esparcidos desintegrndose en su silo de cristal en Manhattan, descubrimientos de antiguos pensadores coloniales con gran agudeza visual, impredecibles rebotes de las acciones de los adiestrados urbanistas, aunando esfuerzos en un proceso global de maquillaje. 6.10. La mejor definicin de la esttica de la Ciudad Genrica es el "estilo libre". Cmo describirlo? Imagina un espacio abierto, un claro en el bosque, una ciudad allanada. Hay tres elementos: carreteras, edificios y naturaleza; coexisten mediante relaciones flexibles, aparentemente sin razn, en una espectacular diversidad organizativa. Alguno de los tres podra dominar: a veces la carretera se ha perdido -para ser encontrada despus de incomprensibles rodeos-; otras no ves edificios, slo naturaleza; entonces, igualmente impredecible, acabas rodeado slo por edificios. En escalofriantes momentos, los tres elementos desaparecen. En esos "lugares" (de hecho, qu es lo opuesto a un lugar? Agujeros taladrados a travs del concepto de ciudad) el arte pblico emerge aseado como el Monstruo del Lago Ness, a partes iguales figurativo y abstracto. 6.11. Las ciudades especficas todava debaten seriamente los errores de los arquitectos por ejemplo, sus propuestas de crear redes peatonales elevadas con tentculos que van de un bloque hasta el de al lado como una solucin a la congestin- pero la Ciudad Genrica simplemente disfruta de los beneficios de sus invenciones: muelles, puentes, tneles, autopistas -una enorme proliferacin de la parafernalia de la conexin- frecuentemente tapizadas con helechos y flores como para evitar el pecado original, creando una congestin vegetal ms severa que una pelcula de ciencia-ficcin de los cincuenta. 6.12. Las carreteras son slo para los coches. La gente (peatones) es conducida (como en un parque de atracciones), por "paseos" que los llevan hasta el suelo, luego son sometidos a un catlogo de condiciones extremas - viento, calor, rampas, fro, interior, exterior, olores, humo- en una secuencia que es una caricatura grotesca de la vida en la ciudad histrica. 6.13. Hay horizontalidad en la Ciudad Genrica, pero est en trance de desaparecer. Consiste tanto en historia Tudor que an no se ha borrado, como en enclaves que se multiplican alrededor del centro, emblemas de preservacin nuevamente acuados. 6.14. Irnicamente, aunque ella misma sea nueva, la Ciudad Genrica se rodea de una constelacin de Nuevas Ciudades: las Nuevas Ciudades son como anillos de crecimiento. De algn modo las Nuevas Ciudades envejecen muy rpidamente, de la misma manera que un nio de cinco aos con envejecimiento prematuro, desarrolla artritis en las muecas por culpa de una enfermedad llamada progeria. 6.15. La Ciudad Genrica representa la muerte definitiva del planeamiento. Por qu? No porque no est planificada -de hecho enormes universos complementarios de burcratas y desarrollistas

encauzan inimaginables corrientes de energa y dinero en su terminacin-; por el mismo dinero, sus pramos pueden ser fertilizados con diamantes, sus barrizales pavimentados con lingotes de oro... Pero su ms peligroso y estimulante descubrimiento es que el planeamiento no marca la diferencia en cualquier caso. Los edificios podrn estar bien situados ( una torre junto a una estacin de metro) o mal( centros enteros a kilmetros de cualquier carretera). Florecern o perecern impredeciblemente. Las redes llegan a estar sobresaturadas, envejecidas, podridas, obsoletas; las poblaciones se duplican, triplican, cuadruplican, de repente desaparecen. La superficie de la ciudad explota, la economa se acelera, se frena, estalla, colapsa. Como embriones titnicos amamantados por sus nodrizas, ciudades enteras surgen sobre infraestructuras coloniales de las que los opresores perdieron los mapas de ruta. Nadie sabe dnde, cmo, desde cundo se usan los vertederos, la localizacin exacta de las lneas de telfono, cul fue la razn de la posicin del centro, dnde terminan los ejes monumentales. Es la prueba de que hay infinitos mrgenes ocultos, colosales reservas de negligencia, un perpetuo proceso orgnico de ajuste, un modelo de comportamiento; las expectativas cambian con la inteligencia biolgica del instinto animal alerta. En esta apoteosis de la opcin mltiple no ser posible nunca ms volver a reconstruir causa y efecto. Funciona -eso es todo-. 6.16. La aspiracin de la Ciudad Genrica hacia la tropicalidad implica automticamente el rechazo a cualquier referencia anacrnica de la ciudad como fortaleza, como ciudadela. 7. Poltica 7.1. La Ciudad Genrica tiene una( a veces distante) relacin con un rgimen ms o menos autoritario -local o nacional-. Normalmente los compinches del lder -quienquiera que fuesedecidan desarrollar una pieza del centro o de la periferia, o incluso fundar una nueva ciudad en medio de la nada, y provocar as el estallido que pona la ciudad en el mapa. 7.2. A menudo el rgimen ha desarrollado un grado sorprendente de invisibilidad, como si, a travs de esa gran permisividad, la Ciudad Genrica resistiera lo dictatorial. 8. Sociologa 8.1. Resulta sorprendente que el triunfo de la Ciudad Genrica no haya coincidido con el de la sociologa -una disciplina cuyo campo se ha extendido por la Ciudad Genrica desde su imaginario ms salvaje. La Ciudad Genrica es sociologa, aconteciendo. Cada Ciudad Genrica es un recipiente hermtico de laboratorio para cultivos biolgicos, o una pizarra de paciencia infinita en la que casi ninguna hiptesis puede ser "probada" y luego borrada, sin retornar a las mentes de sus autores o de la audiencia. 8.2 Claramente hay una proliferacin de comunidades -un zapping sociolgico- que resiste una interpretacin descalificadora. La Ciudad Genrica es tambin tenazmente resistente a la especulacin: prueba que la sociologa cientfica puede ser el peor sistema para capturar sociologa en accin. Desacredita juicios preestablecidos. Aporta enormes evidencias por y hasta en cantidades impresionantes- contra cada hiptesis. En la torre A los pisos conducen al suicidio,

en la B a la felicidad de por vida. En la C son vistos como un primer peldao hacia la emancipacin( presumiblemente bajo alguna clase de compulsin invisible, no obstante), en D simplemente como un trnsito. Construido en inimaginables nmeros en K, estn siendo explotados en L. La creatividad es inexplicablemente alta en E, inexistente en F. G parece un mosaico tnico, H constantemente a merced del separatismo, si no al borde de una guerra civil. El modelo Y no perdurar por su intromisin en la estructura familiar, pero Z florecer,una palabra no acadmica podr aplicarse siempre a cualquier actividad en la Ciudad Genrica; esa es una de las hiptesis que se han eliminado por adelantado. 9.Cuadrantes 9.1. Siempre hay un departamento hipcrita, donde se preserva un mnimo del pasado. Normalmente hay un viejo tren/tranva o un autobs de dos pisos recorrindolo, haciendo sonar profticas campanas -versiones domesticadas del Holands Errante. Sus cabinas telefnicas son tambin rojas y transplantadas de Londres, o equipadas con pequeos tejados chinos. Hipocresatambin llamada Idea nostlgica, Rompeolas, Demasiado Tarde, Calle 42, simplemente el Pueblo, o incluso el metro- en una elaborada y ficticia operacin: celebran el pasado como slo lo puede hacer lo recientemente concebido. Es una mquina. 9.2. La Ciudad Genrica tuvo alguna vez un pasado. Al encuentro de su destino, de una u otra manera se desgajaron grandes trozos, al principio sin lamentos -el pasado era sorprendentemente asptico, incluso peligroso- entonces, sin previo aviso, el alivio se convirti en arrepentimiento. Ciertos profetas -pelo blanco y largo, calcetines grises, sandalias- han advertido siempre que el pasado era necesario -un recurso-. Lentamente, la mquina de la destruccin devasta hasta decretar una tregua: algunas cabaas en el pulcro plano Euclidiano son salvadas, restauradas hasta tener un esplendor que nunca haban tenido. 9.3. A pesar de su ausencia, la historia es la mayor preocupacin de la Ciudad Genrica, incluso su industria. En los suelos liberados, alrededor de las cabaas restauradas, todava se construyen hoteles para recibir a turistas adicionales en proporcin directa al borrado del pasado. Su desaparicin no tiene influencia en los nmeros, o quizs es slo precipitacin de ltima hora. El turismo es ahora independiente del destino... 9.4. En vez de memorias especficas, las asociaciones que moviliza la Ciudad Genrica son memorias generales, memorias de memorias: si no todas las memorias al mismo tiempo, al menos una memoria abstracta, tocada, un interminable dj vu, memoria genrica. 9.5. A pesar de su modesta presencia fsica (la construccin hipcrita nunca tiene ms de tres plantas: un homenaje a/contra Jane Jacobs?) condensa el pasado entero en un nico conjunto. La historia vuelve no como una farsa, sino como un servicio: buhoneros enchaquetados (sombreros graciosos, pechos descubiertos, velos) que voluntariamente establecen las condiciones (esclavitud, tirana, enfermedad, pobreza, colonia)- por las que una vez su nacin hizo la guerra para abolirla. Como un virus contumaz, en todo el mundo lo colonial parece la nica fuente inagotable de lo autntico.

9.6. La calle 42: ostensiblemente son los lugares donde el pasado est protegido, son actualmente los lugares donde el pasado ha sufrido ms cambios, est ms lejos -como visto desde el extremo equivocado de un telescopio- incluso completamente eliminado. 9.7. Slo el recuerdo de los excesos anteriores es lo suficientemente fuerte como para acusar el golpe bajo. A medida que intentan calentarse con el calor de un volcn extinguido, los lugares ms populares (con turistas, y en la Ciudad Genrica incluye a todo el mundo) fueron una vez los asociados ms directos del sexo y el hampa. Los ingenuos invaden las antiguas guaridas de chulos, prostitutas, buscavidas, travestidos, y en menor grado, de artistas. Paradjicamente, al mismo tiempo la autopista de la informacin permite domiciliar pornografa de camioneros en las salas de estar, como si la experiencia de andar sobre esas brasas de trasgresin y pecado les hiciera sentir especiales, vivos. En una edad en la que no se genera aura, estelas de cohetes. la mayor cercana al delito ser la de caminar sobre esas ascuas? El existencialismo diluido en la intensidad de un agua Perrier? 9.8. Cada Ciudad Genrica tiene un Rompeolas, no necesariamente de agua - puede ser de desierto, por ejemplo- pero al menos un borde donde se encuentra con otra condicin, como si una posicin de escape cercano fuera la mejor garanta para su disfrute. Aqu los turistas se congregan en manadas alrededor de un grupo de tenderetes. Hordas de buhoneros tratan de venderles aspectos "exclusivos" de la ciudad. Las nicas partes de todas las Ciudades Genricas juntas han creado un souvenir universal, un hbrido cientfico entre la Torre Eiffel, Sacre Coeur, y la Estatua de la Libertad: un edificio alto (de entre 200 y 300 metros) ahogado en una pequea bola de agua con nieve o, si est cerca del Ecuador, copos de oro; diarios con irnicas pastas de cuero; sandalias hippies- incluso si los hippies reales han sido repatriados con celeridad. Los turistas acarician esto -nadie ha presenciado nunca una rebaja- y entonces se sientan en exticos comederos prximos al rompeolas: all degustan toda las gamas de comidas: picante; en principio y a fin de cuentas, quizs sea ms fehaciente la indicacin de que proviene de cualquier sitio; empanadas: de carne o sintticas; cruda: atvica costumbre que llegar a ser muy popular en el tercer milenio. 9.9. Las gambas, lo ltimo en aperitivos. A travs de la simplificacin de la cadena alimenticia -y de las vicisitudes de su preparacin- saben a magdalenas inglesas, es decir, a nada. 10. Programa 10.1. Las oficinas siguen all, de hecho en mayor nmero que nunca. La gente dice que ya no se necesitan. En cinco o diez aos todos trabajaremos en casa. Pero entonces necesitaremos casas mayores, lo suficientemente grandes como para albergar un mitin. Las oficinas tendrn que ser convertidas en hogares. 10.2. La nica actividad es comprar. Pero por qu no considerar las compras como algo temporal, provisional? Se avecinan tiempos mejores. Es nuestro propio error -no pensamos en nada mejor que hacer-. Los mismos espacios invadidos por otros programas- libreras, baos, universidades-. Ser tremendo, estaremos impresionados por su grandeza.

10.3. Los hoteles se estn convirtiendo en el alojamiento genrico de la Ciudad Genrica, su edificio ms comn. Antes sola ser la oficina- que al menos implicaba un ir y venir-, asumida la presencia de otros alojamientos en cualquier otro lugar. Los hoteles son ahora contenedores que, en la expansin y en la perfeccin de sus equipamientos, hacen a casi todos los edificios redundantes. Incluso doblndose como los centros comerciales, son lo ms parecido que tenemos a la existencia urbana; el estilo del siglo XXI. 10.4. El hotel ahora implica cautiverio, arresto domiciliario voluntario; no hay otro lugar donde ir que le haga la competencia; vienes y te quedas. Acumulativamente se describe una ciudad de diez millones de habitantes encerrados en sus habitaciones, una especie de animacin marcha atrscargados a reventar. 11. Arquitectura 11.1. Cierra los ojos e imagina una explosin de color beige. En su epicentro salpica el color de unos pliegues vaginales excitados, berenjena metlico-mate, tabaco kaki, calabaza cenicienta; una caravana de testigos nupciales... 11.2. Hay edificios interesantes y aburridos en la Ciudad Genrica, como en todas las ciudades. Todos sealan a Mies van der Rohe como su antecedente 12 la primera categora a su torre irregular en Friedrichstadt( 1921), la segunda a las cajas que concibi no mucho despus. Esta secuencia es importante: obviamente, tras una experimentacin inicial, Mies perdi el inters, aburrindose. Lo mejor, sus ltimos edificios, capturan el espritu de sus primeros trabajos depurados, reprimidos?- Como una ausencia, ms o menos notable, nunca volvi a proponer proyectos "interesantes". La Ciudad Genrica prueba que estaba equivocado: sus arquitectos ms osados han retomado el desafo que Mies abandon, hasta el punto que ahora es difcil encontrar una caja. Irnicamente, este exuberante homenaje al interesante Mies muestra que "el" Mies estaba equivocado. 11.3. La arquitectura de la Ciudad Genrica es bella por definicin. Construida a una increble velocidad, y concebida a un ritmo an ms increble, hay una media de 27 versiones desechadas por cada una realizada-pero esto no es lo realmente significativo. Se elabora en las diez mil oficinas de arquitectura de las que nadie ha odo hablar, cada una de ellas vibrantes y con una fresca inspiracin. Presumiblemente ms modestos que los de sus colegas ms conocidos, estos estudios estn vinculados a travs de una conciencia colectiva que les indica que hay algo errneo en la arquitectura, y que slo mediante sus esfuerzos puede ser rectificado. La fuerza de los nmeros les da una esplndida y reluciente arrogancia. Disean sin vacilacin. Ensamblan, con mil y una referencias y salvaje precisin, ms riqueza de la que un genio pueda reunir nunca. Como media su educacin ha costado 30.000 dlares, excluyendo gastos de transporte. Un 23% ha sido prestigiado en las universidades de la American Ivy League, expuestos -admitidos por cortos periodos- a la elite bien remunerada, los profesionales "oficiales". La consecuencia es que una inversin total combinada de 300 billones de dlares ($300.000.000.000) coste estimado de la educacin en las escuelas de arquitectura ($30.000 (como media)x 100 (media de trabajadores por

oficina)x 100.000 (numero de oficinas transnacionales)) est trabajando y produciendo Ciudades Genricas todo el tiempo. 11.4. Los edificios con formas complejas dependen de la industria del muro cortina, o de los cada vez mas efectivos adhesivos y sellantes que convierten cada edificio en una mezcla de camisa de fuerza y cmara de oxigeno. El uso de la silicona -"estamos estirando las fachadas tanto como den de s"- ha reducido el espesor de todas las fachadas, vidrio pegado a piedra, acero u hormign, en una impureza de la era espacial. Estos encuentros dan la sensacin de rigor intelectual a travs de la aplicacin libre de compuestos de esperma transparentes que mantienen todo junto ms por finalidad que por diseo -el triunfo del pegamento sobre la integridad de los materiales-. Como todo en la Ciudad Genrica, su arquitectura es lo resistente hecho maleable, una plaga no tanto por la aplicacin de principios sino por la sistemtica utilizacin de lo que no est legislado. 11.5. Ya que la Ciudad Genrica es fundamentalmente asitica, su arquitectura est habitualmente acondicionada climticamente; aqu es donde la paradoja de esta reciente y paradigmtica desviacin se agudiza (la ciudad ya nunca ms significar el mximo desarrollo sino el subdesarrollo de sus fronteras); un significado brutal por el que el acondicionamiento universal es obtenido mimticamente en el interior de los edificios a pesar de las condiciones climatolgicas del exterior -tormentas repentinas, remolinos de aire, rfagas fras en la cafetera, olas de calor, incluso neblina-; un provincianismo de lo mecnico, abandonado por la materia gris en beneficio de "lo electrnico". Incompetencia o imaginacin? 11.6. La irona es que de esta manera la Ciudad Genrica es an ms subversiva, an ms ideolgica; eleva la mediocridad al mximo rango; es como el "Merzbau" de Kurtz Schwitter a la escala de la ciudad: la Ciudad Genrica es una Merz-city. 11.7. El ngulo que forman las fachadas es el nico indicio fiable de genialidad arquitectnica: tres puntos por inclinarse hacia atrs, doce por inclinarse hacia delante, dos de penalizacin por los retranqueos (demasiado nostlgico). 11.8. La aparente solidez de la sustancia de la Ciudad Genrica es engaosa. El 51% de su volumen es atrio. El atrio es un mecanismo diablico por su habilidad para justificar lo insustancial. Su nombre romano es una garanta de clase arquitectnica -su origen histrico convierte el tema en inagotable- Reafirma al caverncola en su implacable provisin de confort metropolitano. 11.9. El atrio es un espacio vaco: los vacos son los edificios esenciales de la Ciudad Genrica. Paradjicamente, su porosidad asegura su presencia fsica, el hinchado de su volumen es el nico pretexto para su manifestacin fsica. Cuanto ms completos y repetitivos son sus interiores, menos se percibe su repeticin de lo esencial. 11.10. El estilo a elegir es el Posmodernismo, y siempre ser as. El Posmodernismo es el nico movimiento que ha tenido xito al conectar la prctica arquitectnica con la prctica del terror. El Posmodernismo no es una doctrina basada en la lectura altamente civilizada de la historia de la arquitectura, sino un mtodo, una mutacin en la arquitectura profesional que produce resultados

lo suficientemente rpidos como para mantener el ritmo que exige el desarrollo de la Ciudad Genrica. En lugar de conciencia, como sus inventores originales esperaban, cre una nueva inconsciencia. Es una pequea ayuda para la modernizacin. Cualquiera puede hacerlo -un rascacielos basado en una pagoda y/o en un pueblo de las colinas toscanas-. 11.11. Toda resistencia al Posmodernismo en antidemocrtica. Crea un sigiloso envoltorio alrededor de la arquitectura que lo hace irresistible, como un regalo navideo de la beneficencia. 11.12. Hay alguna conexin entre el predominio de los espejos en la Ciudad Genrica -es para celebrar la nada con su multiplicacin o es un desesperado esfuerzo para capturar las esencias en su proceso de evaporacin?- y los presentes que, desde hace siglos, suponan ser los regalos ms efectivos para los salvajes? 11.13. Mximo Gorky habla en relacin a Coney Island como de un "aburrimiento variado". Claramente piensa en el trmino como en un oxmoron. La variedad no puede ser aburrida. Pero la continua variedad de la Ciudad Genrica al menos nos ayuda a percibir la variedad como algo habitual: banalizada, en una inversin de expectativas, su repeticin se ha convertido en anormal, y por tanto, potencialmente atrevida, estimulante. Pero eso ser en el siglo XXI. 12. Geografa 12.1. La Ciudad Genrica tiene generalmente un clima ms clido; est camino del sur -haca el Ecuador- lejos de la confusin que produjo el norte en el ltimo milenio. Es un concepto en estado de migracin. Su ltimo destino es ser tropical -mejor clima, gente guapa-. Est habitada por aquellos a los que no les gusta estar en otro lugar. 12.2. En la Ciudad Genrica, la gente no solo es ms atractiva que sus semejantes, sino que se supone que tienen an mejor temperamento, menos obsesionada con el trabajo, menos hostil, ms amable. En otras palabras, es la prueba de que hay una conexin entre arquitectura y comportamiento, que la ciudad puede hacer mejores personas incluso a travs de mtodos sin identificar. 12.3. Una de las caractersticas ms potentes de la Ciudad Genrica es la estabilidad de su clima no hay estaciones, predicen tiempo soleado- aunque todos los informes meteorolgicos se nos presentan en trminos de cambio inminente y probable empeoramiento: nubes en Karachi. Desde la tica y la religin el tema del destino se ha elevado hasta el inexplicable dominio de lo meteorolgico. El mal tiempo parece ser la nica ansiedad que se cierne sobre la Ciudad Genrica. 13. Identidad 13.1 Hay una calculada redundancia en la iconografa que adopta la Ciudad Genrica. Si est frente al mar, los smbolos marinos estn distribuidos por todo su territorio. Si es un puerto, los barcos y las gras tambin aparecern muy tierra adentro. (De todos modos ensear los propios

contenedores no tendra sentido: no puedes particularizar lo genrico a travs de lo Genrico) Si es Asitico, entonces delicadas (sensuales, inescrutables) mujeres aparecern en elsticas poses, sugiriendo (religiosa y sexualmente) la sumisin en cualquier sitio. Si tiene montaas, cada folleto, men, ticket, anuncio, insistir en el monte, como si slo una tautologa sin costura fuera conveniente. Su identidad es como un mantra. 14. Historia 14.1. Lamentar la ausencia de historia es un reflejo aburrido. Supone un consenso no escrito por el que la presencia de historia es deseable. Pero quin dice que este sea el caso? Una ciudad es un plano habitado de la manera ms eficiente por gentes y procesos, y en la mayora de los casos, la presencia de la historia lastra su realizacin... 14.2 Actualmente la historia obstruye la pura explotacin de sus valores tericos como ausencia. 14.3. A travs de la historia de la humanidad -para escribir un captulo aparte the American Waylas ciudades han crecido mediante un proceso de consolidacin. Los cambios se hacen sobre la marcha. Las cosas se improvisan. Las culturas florecen, decaen, reviven, desaparecen, son saqueadas, invadidas, humilladas, violadas, triunfan, renacen, tienen edades de oro, caen de repente silenciosamente -todo en el mismo sitio-. Por eso la Arqueologa es una profesin de excavadores: muestra capa tras capa de civilizaciones (por ejemplo, la ciudad). La Ciudad Genrica, como un croquis mal elaborado, no est mejorada sino abandonada. La idea de estratificacin, intensificacin y finalizacin son desconocidas para ella: no tiene capas. Su prxima capa aparecer en otro lugar, tal vez en la puerta de al lado -que puede tener el tamao de un estado- o incluso en algn sitio ms, todo junto. El arquelogo (igual a arqueologa ms interpretacin) del siglo XX necesita innumerables billetes de avin y no una pala. 14.4 Al exportar/expulsar sus mejoras, la Ciudad Genrica perpeta su propia amnesia (su nico vnculo con la eternidad?). Su arqueologa ser por tanto la evidencia del paulatino olvido, el documento de su evaporacin. Su genio tiene las manos vacas (no como el emperador sin ropa, sino como el arquelogo sin hallazgos, sin ni siquiera un sitio). 15. Infraestructuras 15.1 Las infraestructuras, que mutuamente se reforzaron y totalizaron, se estn convirtiendo en ms y ms competitivas y locales; no pretenden crear conjuntos funcionales sino entidades funcionales revueltas (spin off). En vez de una red y un organismo, la nueva infraestructura crea enclaves y callejones sin salida: el grand rcit y lo parasitario no se desvan. (La ciudad de Bangkok ha aprobado planes para tres sistemas de metro aerotransportados que competan para llegar de A hasta B; el ms fuerte ganar.) 15.2. La infraestructura ya no es una mayor o menor responsabilidad delegada por una necesidad ms o menos urgente, sino un arma estratgica, una prediccin: el puerto X no se ampla para servir a la demanda de consumistas frenticos sino para matar/reducir las oportunidades de que el puerto Y pueda sobrevivir al siglo XXI. En una misma isla, a la metrpolis del sur Z, an en su

infancia, se la dota de un nuevo sistema de metro que haga parecer a la arraigada metrpolis W, torpe, congestionada, un antepasado. La vida en V se ha suavizado para hacer eventualmente insoportable la vida en U. 16. Cultura 16.1. Slo cuenta lo redundante. 16.2. En cada huso horario hay al menos tres actuaciones de Cats. El mundo est rodeado por un anillo de Saturno de maullidos. 16.3. La ciudad sola ser el gran escenario de caza sexual. La Ciudad Genrica es como una agencia de citas: encaja eficientemente las provisiones con la demanda. Orgasmo en vez de agona: hay progreso. Las ms obscenas posibilidades (oportunidades) se anuncian en la ms limpia tipografa: la helvtica (swiss) se ha convertido en pornogrfica. 17. End 17.1. Imagina una pelcula de Holywood sobre la Biblia. Una ciudad en alguna parte de la Tierra Prometida. Escena del Mercado: de izquierda a derecha extras caracterizados con harapos de colores, pieles, albornoces de seda, entran en escena gritando, gesticulando, con los ojos vueltos, provocando peleas, riendo, rascndose las barbas, mechones de pelo untados con pegamento, agolpndose hacia el centro de la imagen ondeando palos, puos, volcando butacas, pisoteando animales... La gente grita. Vendiendo mercancas? Adivinando el futuro? Invocando dioses? Se roban bolsos, los criminales son perseguidos (o son ayudados?) por las multitudes. Los curas rezan por la calma. Los nios enloquecen entre la maleza de piernas y albornoces. Los animales ladran. Las estatuas se caen. Las mujeres chillan - amenazadas?extasiadas?-.La masa batida se hace ocenica. Las olas rompen. Ahora quita el volumen -silencio, un alivio bienvenido- e invierte la pelcula. Los ahora mudos pero an visibles hombres y mujeres agitados se tambalean hacia atrs: el observador no slo ve personas, sino que empieza a notar espacios entre ellos. El centro se vaca: las ltimas sombras evacuan el rectngulo del cuadro de la imagen, probablemente lamentndose, pero afortunadamente nosotros no las omos. El silencio ahora se refuerza por el vaco: la imagen muestra butacas vacas, algunos restos que fueron pisoteados. Auxilio... se acab. Esa es la historia de la ciudad. La ciudad ya no es. Podemos irnos ya del teatro... 1994.