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P Prsidentielles amricaines : Sur les campus, la nouvelle bulle qui gonfle, qui gonfle

Mots cls : Etats-Unis, subprimes, goldman sachs, barack obama, prsidentielle amricaine 2012, mitt romney, http://www.humanite.fr/monde/s-urendettement-sur-les-campus-la-nouvelle-bulle-quigonfle-qui-gonfle-507339

Surendettement. u
Washington (tats-Unis), envoy spcial. Des centaines de milliers dtudiants de classes moyennes ou pauvres sont dans la nasse, submergs par une dette de 1 000 milliards de dollars, comme le furent les victimes des subprimes en 2008. Reportage. vingt-quatre ans, Judith Barber est crible de dettes. Elle a d emprunter quelque 50.000 dollars (37.000 euros) pour financer ses tudes. Impossible de joindre les deux bouts , dit-elle en oscillant la tte, mi-rsigne mi-colre. Titulaire dun master en marketing et communication (MCM) elle est contrainte, pour sen sortir, dexercer un autre travail ct de celui quelle a trouv comme cadre dans une entreprise de services. Elle sert dans un restaurant trois fois par semaine dans la vielle ville dAlexandria, au nord de la Virginie. puisant , lance-t-elle tout en relativisant, narquoise, immdiatement son propos: Moi, jai de la chance. Jarrive payer mes dettes, il y a des milliers et des milliers de jeunes diplms dans ce pays qui ny parviennent pas. En quelques annes la dette tudiante a gonfl un rythme de plus en plus rapide. Elle vient de dpasser les 1 000 milliards de dollars (810 milliards deuros). Une formidable bulle qui nest pas sans prsenter des analogies avec celle des crdits immobiliers subprimes lorigine du krach financier de 2007-2008. Les caractristiques sont tonnamment voisines: on ne mise plus, du ct de Wall Street, sur laspiration des citoyens des classes moyennes et pauvres accder au rve amricain On parie, cette fois, sur la volont des . jeunes gens des mmes milieux daccder cote que cote une formation

de qualit pour chapper au chmage. Or les droits dentre augmentent sans cesse dans les universits prives, mais aussi publiques. Il faut compter au moins 15000dollars (11500euros) pour tudier luniversit dtat de Norfolk, lun des tablissements publics les moins chers de Virginie, faiton observer lAssociation des tudiants des tats-Unis (USSA) Washington. Mais lexplosion des cots est surtout le produit de lmergence dun certain type dcoles prives suprieures pour le profit, selon les termes choisis qui servent les dsigner (private for profit schools). Censes boucher les trous laisss par le systme de formation traditionnel public ou priv, ces drles de botes sont le moyen pour leurs promoteurs de faire rapidement beaucoup dargent, relve Kalvis Lo, un des dirigeants dUSSA. Elles obtiennent, au dmarrage, des subventions de la puissance publique. Elles pratiquent des tarifs trs levs. Et si les tudiants qui se saignent pour les frquenter viennent se trouver insolvables, elles ont souvent une garantie sur leurs paiements de ladministration fdrale ou de ltat dans lequel elles sont installes. Le jackpot est donc assur tous les coups. Pas tonnant donc que ces coles si particulires se soient multiplies depuis la moiti des annes 2000 sur tout le territoire.

Des tudiants sur le campus de UCLA, Los Angeles

Autre caractristique commune avec les subprimes: le contenu du produit lui-mme est fortement faisand. Le plus souvent, les enseignements ne sont pas la hauteur et le taux dchec est trs lev. 54 % des tudiants sortent de ces coles sans qualification valable , selon un rapport officiel ralis durant lt. Les jeunes sy laissent prendre, explique Kalvis Lo, parce que les publicits sont trs allchantes. Elles jurent laccs des dbouchs mirifiques et des taux de russite exceptionnels, ce qui se rvle le plus souvent des mensonges purs et simples. La pompe fric sur le dos des jeunes qui aspirent se former a t rode. Elle sest banalise. Mme le clbre Washington Post na pas hsit aller sabreuver cette fontaine-l. La compagnie qui porte le nom du journal a lanc luniversit Kaplan, une for profit school, spcialise dans la formation en ligne sur le Web, jouant de son prestige pour pratiquer des prix trs trs levs et arrondir des fins de mois. Sauf que les taux de russite indigents ont fini par se voir, suscitant un dbut de polmique jusquau Congrs. Enfin, ultime parfum de subprimes, les crdits distribus aux tudiants ont t massivement titriss (transforms en titres changs sur les marchs financiers). Selon les valuations, quelque 400milliards de dollars (315milliards deuros) de ces produits drivs appels Slabs, trs convoits pour leur haut rendement mais potentiellement trs toxiques, auraient ainsi t propulss dans le circuit sous la houlette de Goldman Sachs, JPMorgan et consorts. Laccs lducation est un droit fondamental. Il est aujourdhui bafou, sinsurge Kalvis Lo au sige dUSSA. Les tudiants des tatsUnis sont encore trs loin de la mobilisation russie de leurs voisins qubcois au printemps contre laugmentation des droits dentre universitaires. Mais on a t trs impressionns par leur mouvement. Et on les a reus longuement ici, pointe Kalvis. USSA cherche dvelopper des rsistances et promouvoir des issues alternatives. Soutenue au Congrs par quelques lus dmocrates, lassociation revendique une rengociation avec possible annulation partielle de la dette. La branche tudiante dOccupy Wall Street fait signer une ptition demandant son annulation pure et simple. Mais le mouvement, qui vient de clbrer son anniversaire, a un peu de mal, il est vrai, trouver son second souffle.

quelques jours des lections, le climat dangoisse qui sest instaur sur les campus tranche avec leffervescence dil y a quatre ans. Nous avions eu beaucoup despoir quand Barack Obama a t port au pouvoir, relve Judith Barber, qui stait alors engage fond pour le changement. Je ne sais mme pas si je vais voter, cette fois, conclut-elle avant de se reprendre au milieu dun sourire dsabus: Si ce nest pour barrer la route Romney et sa bande de rpublicains dchans.

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