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APRENDER A AUTOACEPTARSE:

Si la esencia de vivir conscientemente es el respeto por los hechos y la realidad, la autoaceptacin es la prueba. Cuando los hechos que debemos afrontar tienen que ver con nosotros mismos, vivir conscientemente puede resultar muy difcil. Aqu es donde entra en juego el desafo de la autoaceptacin. La autoaceptacin es la condicin previa del cambio. Si aceptamos lo que sentimos y lo que somos en cualquier momento de nuestra existencia, podemos permitirnos ser conscientes de la naturaleza de nuestras elecciones y acciones, y nuestro desarrollo no se bloquea.

EJEMPLO SIMPLE. Preste atencin a sus sentimientos mientras lo hace. Quiz algunas partes de lo que vea le gustarn ms que otras. Si es usted como la mayora de la gente, algunas partes de su cuerpo le resultarn ms difciles de mirar detenidamente, porque lo perturban o le disgustan. Es probable que se diga a s misma"Pero hay algunas partes de mi cuerpo que no me gustan; cmo puedo entonces aceptarlas sin reservas y por completo?" Pngase frente a un espejo que abarque toda su figura y mrese la cara y el cuerpo.

RECUERDE: aceptar no significa necesariamente gustar;aceptar no significa que no podamos imaginar o desear cambios o mejoras. ACEPTAR Significa experimentar, sin negacin ni rechazo, que un hecho es un hecho; en este caso, significa aceptar que la cara y el cuerpo que ve en el espejo son su cara y su cuerpo, y que son como son. Si insiste, si se rinde a la realidad, si se rinde al conocimiento (que es lo que, en definitiva, significa "aceptar"), advertir que ha

comenzado a relajarse un poco, y tal vez se sienta ms cmodo con usted mismo, y ms real. Practique este ejercicio durante dos minutos todas las maanas, y al poco tiempo comenzar a experimentar la relacin entre la autoaceptacin y la autoestima: UNA MENTE QUE HONRA A LA VISTA SE HONRA A S MISMA. Y tambin har otro descubrimiento importante: No slo mantendr una relacin ms armoniosa consigo mismo, no slo desarrollar su autoconfianza y su autorrespeto, sino que, si existen aspectos de su s-mismo que no le gustan y tiene posibilidades de cambiar, se hallar ms animado para realizar esos cambios, una vez que haya aceptado los hechos tal como son ahora. No nos sentimos inclinados a cambiar aquellas cosas cuya realidad negamos.

Supongamos que usted debe ofrecer una charla a un grupo de personas y tiene miedo. O que va a entrar en una fiesta en la que conoce a muy poca gente, y se siente inseguro o tmido. Se halla angustiado y trata de combatir su ansiedad como hace la mayora: tensando el cuerpo, conteniendo la respiracin y dicindose "No tengas miedo" (o "No seas tmido").

Esta estrategia no funciona; en realidad, le har sentir peor. Ahora su cuerpo enva a su cerebro las seales de una alerta de emergencia, las seales del peligro, a las cuales usted responder tpicamente "combatiendo" su inquietud de manera aun ms feroz, con tensin, con privacin de oxgeno, y quiz con irritacin y autorreproches. Usted est en guerra consigo mismo, porque no sabe qu otra cosa hacer.

Nadie le ha enseado nunca, y usted nunca lo ha aprendido, que existe una estrategia alternativa mucho ms eficaz. Se trata de la estrategia de la autoaceptacin. En ella, usted no combate la sensacin de angustia, sino que se sumerge en ella, la acepta. Quizs usted se diga: "Hombre, tengo miedo", y luego respire larga, lenta, profundamente. Se concentra en una respiracin suave y profunda, aunque al principio le cueste, y tal vez le resulte difcil durante unos minutos; usted persevera y observa su miedo, se convierte en testigo, sin identificarse con l, sin permitirle que lo defina "Si tengo miedo, tengo miedo pero eso no es motivo para volverme inconsciente. Continuar usando mis ojos. Continuar viendo. Puede incluso "hablar" con su miedo, invitndolo a que le diga la peor cosa imaginable que pueda ocurrir, de modo que usted pueda afrontarla y tambin aceptarla (esta es una estrategia que tiende a apartarlo de fantasas autoatormentadoras e introducirlo en la realidad, mucho ms benvola). Siempre somos ms fuertes cuando no tratamos de combatir la realidad. No podemos hacer desaparecer nuestro miedo gritndole, o gritndonos a nosotros mismos, o hacindonos objeto de reproches. S en cambio podemos abrirnos a lo que experimentamos, permanecer conscientes y recordar que somos ms grandes que cualquier emocin aislada, al menos empezaremos a trascender los sentimientos indeseables, y a menudo podremos eliminarlos, puesto que la aceptacin plena y sincera tiende, con el tiempo, a hacer desaparecer los sentimientos negativos o indeseables como el dolor, la ira, la envidia o el miedo. Si una persona tiene miedo, por lo general es Intil aconsejarle que se "relaje", pues esa persona no sabe cmo traducir el consejo a conducta. Pero si se le dice que respire suave y profundamente, o que imagine cmo se sentira si no tuviera que combatir el miedo, entonces se le est proponiendo algo "ejecutable", es decir, algo que la persona puede hacer.