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El gelogo geofsico

Enrique Aracil vila


Profesor del rea de Ingeniera del Terreno Universidad de Burgos

Para qu sirve la geofsica


La geofsica es una ciencia que se dedica al estudio de la estructura fsica y las propiedades de la Tierra y, especialmente, a la aplicacin de diferentes tcnicas y mtodos de investigacin para el conocimiento de las propiedades fsicas del subsuelo. Podra decirse que la geofsica es una rama comn de la geologa y la fsica. Comparte con la primera la bsqueda del conocimiento de las caractersticas de la Tierra y, con la segunda, la aplicacin de mtodos, tcnicas y principios para la investigacin de las caractersticas bajo superficie. En trminos muy generales, el gelogo se sirve de la geofsica para investigar indirectamente el subsuelo, es decir, todo lo que se encuentra por debajo de la superficie y, consecuentemente, est oculto. Por medio de la prospeccin geofsica se determinan, a partir de distintos aparatos, diferentes propiedades fsicas y fsico-qumicas del subsuelo. El anlisis de esas propiedades, la cuantificacin de sus valores, la observacin de la distribucin de stos, as como de la presencia o no de anomalas constituye, en conjunto, la investigacin geofsica del subsuelo. Para poder traducir ese conjunto de valores fsicos o fsico-qumicos a un modelo geolgico ser necesario contar con informacin geolgica de contraste que, una vez integrada con los resultados geofsicos, permita conocer cmo es el subsuelo. El gelogo geofsico se vale de su formacin geolgica y de sus conocimientos de las propiedades fsicas y fsico-qumicas de los materiales para poder hacer esa traduccin
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anteriormente comentada con el criterio geolgicamente ms coherente. En este sentido, se podra decir que tiene una ventaja sobre el resto de especialistas en geofsica (fsicos, ingenieros de minas) ya que su formacin geolgica es bastante mayor lo que se traduce en una mayor facilidad y coherencia geolgica a la hora de interpretar los resultados geofsicos obtenidos en una determinada campaa. Probablemente, la base que tiene el gelogo geofsico sobre conocimientos fsicos sea menor que la de los tcnicos anteriormente citados pero queda compensada con creces esta ligera deficiencia por esa mayor capacidad de interpretar los resultados desde un punto de vista ms geolgico. A la vista de lo aqu expuesto, la geofsica sensu stricto sirve para tener conocimientos sobre las caractersticas fsicas de los materiales que forman el subsuelo y sobre las formas de anlisis e interpretacin de los resultados obtenidos tras la prospeccin geofsica de las diferentes propiedades de esos materiales. La prospeccin geofsica aplicada, como su propio nombre indica, no es ms que la aplicacin de la geofsica y los mtodos geofsicos para realizar una prospeccin del subsuelo de una zona determinada.

El trabajo que realiza


El gelogo geofsico realiza un trabajo que podra considerarse de gran inters por dos motivos principales: por un lado, porque con su trabajo contribuye a la investigacin de lo que est oculto y, por otro, porque su aportacin es muy til para numerosos especialistas en la materia, es decir, que tiene una contribucin multidisciplinar. Una vez realizadas estas dos indicaciones que permiten evaluar de forma muy generalista el trabajo del gelogo-geofsico, conviene concretar el tipo de tareas que lleva a cabo para poder conocer mejor su labor tcnica y cientfica. El grueso de este trabajo consiste en la implantacin de diferentes dispositivos sobre el terreno para, una vez obtenidas las lecturas pertinentes, procesar la informacin de estos datos e interpretarlos con el fin de aportar algo de luz al oscuro ambiente que es el subsuelo. Pero, como antes se ha indicado, esto es solamente una de las etapas, la correspondiente a la adquisicin y procesado que, ni mucho menos, se presentan de forma aislada sino acompaada de otras etapas. En mayor o en menor medida, todas ellas contribuyen al trabajo final del gelogo geofsico y todas ellas son importantes. Ordenadas de forma cronolgica todas estas etapas, quedaran relacionadas de la siguiente manera: 1. Obtencin de informacin sobre la zona de trabajo. 2. Seleccin del mtodo geofsico ms adecuado.
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3. Campaa de adquisicin de datos del subsuelo. 4. Procesado de los datos adquiridos. 5. Integracin de toda la informacin e interpretacin de los resultados. 6. Redaccin del informe final.

1. Informacin sobre la zona de trabajo. Esta fase constituye, lgicamente, la primera de todas y es aqulla en la que el gelogo geofsico indaga en las bases de datos de un rea determinada con el propsito de obtener un primer conocimiento de las caractersticas de la zona donde se tiene que realizar el trabajo. Estas caractersticas que deben conocerse son muy variadas y podran diferenciarse en caractersticas de tipo logstico y de tipo geolgico. Desde el punto de vista logstico, el gelogo geofsico no deber descuidar nunca la labor de reconocimiento general de la zona que pretende investigar, es decir, conocer si hay accesos y cmo son; ver si el terreno es abrupto o es practicable; ver si hay vegetacin que impida el emplazamiento de los dispositivos o si esta vegetacin es lo suficientemente dispersa como para poder transitar entre ella. Desde el punto de vista geolgico, el gelogo geofsico tiene un trabajo muy importante: intentar conocer cules son los principales rasgos geolgicos de la zona de estudio ya que es muy importante saber en qu rango de profundidades se encuentra el objetivo, si existe fracturacin u otra serie de aspectos que deban tenerse en consideracin a la hora de plantear los dispositivos, como es la direccin preferente de esa fracturacin as como de la estratificacin y del plegamiento. Para ello, deber hacerse una recopilacin de la documentacin existente lo ms exhaustiva posible. Esta fase puede llevar un cierto tiempo pero no cabe duda que la informacin que es capaz de aportar va a ayudar tanto que la duracin de esta primera etapa no deber preocupar si se extiende mucho. Lgicamente, una vez recopilado todo lo necesario deber realizarse un anlisis de toda esa informacin.

2. Seleccin del mtodo geofsico. Consiste en la seleccin del mtodo o de los


mtodos geofsicos que se consideran ms adecuados para cubrir el objetivo. Lo ms lgico y habitual es que esta fase de trabajo se pueda realizar pero, en numerosas ocasiones, el mtodo prospectivo viene solicitado por el cliente lo cual implica una ventaja y un inconveniente. La ventaja se debe a que no hay que dedicar tiempo a esta fase pues ya viene cubierta por el cliente al ser ste el que propone o solicita directamente el tipo de investigacin que desea para cubrir el objetivo. El inconveniente, sin embargo, radica en la dificultad o imposibilidad de cambiar el mtodo solicitado por otro mtodo geofsico distinto que se acomode mejor a las necesidades del objetivo o a las caractersticas de la zona de trabajo.
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En cualquier caso, es conveniente que el gelogo geofsico analice las caractersticas del objetivo perseguido y determine cul es el mtodo o los mtodos ms adecuados para alcanzarlo, bien por el tipo de objetivo, bien por la profundidad a la que se espera encontrarlo o bien por las dimensiones del mismo o, incluso, por el presupuesto disponible para abordar los trabajos.

3. Campaa de adquisicin de datos. Esta etapa podra considerarse como la de


mayor importancia al ser el momento en el cual el gelogo geofsico procede a la obtencin de los datos de campo que, tras su procesado, permitir informar acerca de las caractersticas del subsuelo. Para la realizacin de esta campaa de adquisicin de datos en campo, el gelogo geofsico deber realizar una serie de tareas complementarias, como es el caso, a veces de la solicitud y gestin de los permisos necesarios para poder realizar los trabajos en la zona de estudio. Aunque simplemente sean permisos de paso, en numerosas ocasiones el gelogo tiene que notificar su intencin de hacer una serie de trabajos para evitar prohibiciones de ejecucin de medidas que, con los equipos desplazados e, incluso, los dispositivos implantados en el terreno, a veces el geofsico se ve obligado a acatar. Si se trata de propiedades privadas, tendr que comentar las intenciones con el propietario; si son pblicas, con el ayuntamiento implicado. Si se trata de pasar o atravesar carreteras, en ocasiones deber notificarlo al ayuntamiento, a la diputacin o a la comunidad autnoma pertinentes. En definitiva, las gestiones administrativas no se escapan del mbito de trabajo de un gelogo geofsico. Otra de las etapas complementarias, pero que tambin hay que realizar de forma previa a los trabajos de adquisicin de datos, es el desbroce de la maleza que, a veces de forma muy densa, cubre las zonas por donde hay que realizar las medidas, para lo cual habr que realizar la apertura de vas de paso con las dimensiones suficientes como para permitir el paso del personal y los equipos. La tercera actividad que el gelogo geofsico tiene que ser consciente que deber realizar de manera complementaria es la sealizacin de los trabajos realizados en campo. Si bien actualmente hay una serie de herramientas que facilitan esta labor, muchas veces es recomendable, adems, sealizar las medidas realizadas (puntos de medida, comienzos y finales de perfiles, etc.) directamente en el terreno, como es el caso de las marcas con pintura reflectante y biodegradable, as como con cinta de obra. Las herramientas anteriormente indicadas que facilitan la sealizacin de la situacin de los trabajos son, por ejemplo, los equipos porttiles receptores de seal GPS para obtencin de las coordenadas ms o menos exactas de los puntos medidos. Tambin es posible indicarlo en mapas de diferentes escalas y, lo que suele ser ms interesante, en fotografas areas.
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La sealizacin lo ms exhaustiva posible de la posicin de los trabajos realizados es, por tanto, labor fundamental del geofsico, en tanto que unos buenos datos y unos buenos resultados careceran de valor si no se encuentran referenciados correctamente. Por lo que respecta a la medicin de datos en campo propiamente dicha, que es lo que constituye la actividad principal del gelogo geofsico en esta fase del estudio, habra que destacar una serie de facetas importantes como son la calibracin de los aparatos, la implantacin de los dispositivos, la medicin y la comprobacin. Es lgico pensar que, para obtener buenas medidas en campo, es decir, medidas coherentes y reales, los aparatos de registro debern estar calibrados, actividad esta que deber hacerse de forma regular con el fin de mantener los sensores acordes con las prescripciones tcnicas del fabricante. Con los equipos calibrados, la actividad siguiente es la implantacin de los dispositivos, es decir, situar sobre el terreno el aparato emisor, el receptor y los sensores de medida. Para ello, la base geolgica del gelogo geofsico es fundamental para determinar las caractersticas geolgicas del terreno y condicionar, con ello, la disposicin sobre el terreno segn un criterio geolgicamente correcto, que deber primar siempre sobre el criterio topogrficamente ms cmodo, ya que hay numerosas ocasiones en que lo geolgicamente correcto es incompatible con lo topogrficamente deseable. Los cambios bruscos de pendiente, los escarpes, los bancales, etc., son ejemplos de terrenos que deben evitarse para no introducir posibles elementos de error en los programas de procesado. Segn estas indicaciones, el gelogo geofsico deber tener siempre bien claro cules son las limitaciones de cada mtodo, las circunstancias ptimas de cada dispositivo y las caractersticas de cada terreno y de cada objetivo con el fin de analizar, a veces directamente en campo, cmo realizar esa implantacin de aparatos, cables y sensores.

4. Procesado de los datos. En esta etapa, el gelogo geofsico suele llevar un ordenador porttil al campo con el fin de realizar un primer procesado y comprobar, en una primera inspeccin, si los datos registrados son de buena calidad o han sufrido alteraciones de algn tipo que hayan causado la obtencin de ficheros aparentemente errneos. En este caso, este primer procesado consiste, realmente, en una revisin de la calidad de los datos geofsicos obtenidos. Una vez confirmado que los ficheros son aceptables, el gelogo geofsico los archivar para su posterior tratamiento en gabinete en lo que constituye el procesado final. Este procesado requiere la aplicacin de diferentes programas informticos (en la actualidad resulta impensable la actividad manual de procesado de datos, fase que antiguamente llevaba mucho tiempo por la necesidad de comparar los datos con tablas, grficos, estadillos, etc.). Estos programas suelen ser especficos de cada aparato o, en ocasiones, de
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aplicacin ms generalista. En cualquier caso, el gelogo geofsico ser conocedor de estos programas con el fin de poder sacar el mximo provecho de los datos obtenidos.

5. Integracin de toda la informacin e interpretacin de los resultados. Hasta esta


fase podra decirse que las actividades desarrolladas pueden ser llevadas a cabo de forma aproximadamente equivalente tanto por fsicos geofsicos, como por ingenieros geofsicos o por gelogos geofsicos, pero esta fase que se describe en este punto es ya de vital importancia que sea realizada o, cuando menos supervisada, por el gelogo geofsico, sin menoscabo de la formacin que puedan tener los especialistas antes mencionados. La razn es que una labor de integracin de toda la informacin existente del subsuelo para alcanzar la mejor interpretacin geolgica posible de los resultados parece lgico pensar que debe hacerse con una fuerte base de conocimientos de geologa. El gelogo geofsico deber echar el resto en esta fase, que es primordial para llevar a cabo la transformacin de los datos puramente fsicos obtenidos en resultados geolgicos, considerando que las variaciones que observe en los datos procesados pueden deberse a cuestiones geolgicas como es el caso de los posibles cambios laterales de facies, variaciones de espesor por la situacin dentro de la cuenca sedimentaria, la existencia de discordancias angulares y progresivas, etc.

6. Redaccin del informe final. La labor de la redaccin del informe final no debe ser
considerada como la menos importante pues el gelogo geofsico deber tener la suficiente soltura como para poder expresar cules han sido los trabajos realizados, describir la metodologa empleada, desarrollar el captulo correspondiente a los resultados obtenidos y expresar de forma clara y concisa las conclusiones a las que se ha llegado para poder establecer las pertinentes recomendaciones. Todo esto en s parece una obviedad pero es importante que el gelogo geofsico haga un esfuerzo por cuidar tanto la redaccin como la presentacin de los resultados. Para comprender y valorar estas indicaciones basta con no olvidar que la redaccin del informe final constituye la exposicin de todo el trabajo realizado en las fases anteriores. Entre todo este conjunto de actividades que desarrolla el gelogo geofsico sera injusto no incluir otra labor que desarrolla en mayor o menor medida y es la actividad comercial. Es el tcnico que mejor conoce lo que hace, cmo lo hace y para qu lo hace y, por tanto, es el tcnico que mejor podr vender su producto. La prospeccin geofsica goza de un buen concepto por muchos profesionales pero, al mismo tiempo, padece un desconocimiento, una mala fama e, incluso, un desprecio por parte de muchos. Es una tarea de gran importancia dar a conocer la existencia de la prospeccin geofsica y las posibilidades que ofrece as como sus ventajas e inconvenientes.
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Los conocimientos que aporta


La actividad que es capaz de desarrollar el gelogo geofsico aporta una informacin de gran importancia para el gelogo, ya que se trata de una informacin muy variada y diversa sobre el subsuelo, justo la que necesita para complementar los datos que obtiene ste en los trabajos que realiza en superficie. Se trata de una informacin muy variada en tanto que procede de prospecciones muy diferentes. Pero para que el geofsico pueda aportar esta informacin de gran ayuda para el gelogo necesita que esta ayuda sea mutua. Conviene recordar que la prospeccin geofsica es una herramienta que se vale de la geologa para poder interpretar los datos con mayor precisin y, consecuentemente, facilitar resultados ms concluyentes. Un simple corte geoelctrico o un radargrama no aportan conclusiones tan resolutivas si no van acompaados de una interpretacin desde el punto de vista geolgico. No obstante, aunque la situacin ms conveniente es el anlisis de la informacin geolgica de una zona conjuntamente con la informacin obtenida tras una campaa de prospeccin geofsica, la aportacin de informacin a ciegas por parte del gelogo geofsico suele ser un mtodo habitual, bien porque no existe informacin previa o bien porque no se dispone de ella. Sin embargo, se puede exponer un tercer escenario y es precisamente el que resulta ms perjudicial ya que todava est muy extendida la idea de que debe ser el geofsico el que aporte la informacin sin ayuda externa de la que pueda valerse para manejar los resultados a su conveniencia. El calificativo perjudicial lo es en tanto en cuanto se trata de un trabajo entre profesionales lo cual presupone seriedad y honradez en la investigacin. De un modo u otro, la aportacin de conocimientos suele ser importante, tanto si es a escala regional como si es a escala ms local. A partir de estudios regionales (como los realizados a partir de campaas de gravimetra, magnetismo, ssmica de reflexin, as como prospeccin elctrica y electromagntica) el gelogo geofsico es capaz de aportar conocimientos, por ejemplo, acerca de la estructura que afecta y compartimenta una cuenca sedimentaria ya que se puede obtener un reflejo bastante fiel de disposicin de las unidades geolgicas, de la distribucin de sus espesores, de la localizacin del depocentro, de la estructuracin de la misma, etc. Lgicamente, para ello es importante disponer de un conocimiento previo de los posibles espesores y naturaleza de las unidades geolgicas que rellenan esa cuenca para poder ofrecer una informacin mucho ms completa. Las tcnicas ms resolutivas (como
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puede ser, por ejemplo, el caso de la ssmica de reflexin) permiten ver, incluso, trminos evolutivos desde el punto de vista geolgico ya que se pueden llegar a identificar secuencias sedimentarias, system-tracks, etc. Tambin, a partir de sus estudios realizados a escala tanto regional como local se puede llegar a determinar la presencia o no de fracturas, las caractersticas que las definen (anchura, desarrollo, contenido o no en agua, etc.), sus direcciones preferentes e inclinaciones y la posible compartimentacin de una zona en bloques hundidos y elevados. Tanto la informacin estratigrfica-sedimentolgica como la informacin estructural son de gran ayuda para la hidrogeologa ya que los conocimientos que aporta el gelogo geofsico no slo facilitan la identificacin acerca de la presencia, el espesor y la profundidad de posibles acuferos sino tambin pueden aportar informacin sobre la calidad de sus aguas (es decir, si stas pueden estar afectadas por la presencia de contaminacin, por efecto de la salinizacin, etc.) A una escala ms reducida, por ejemplo, se puede determinar con mayor precisin la posicin de planos de fractura, la profundidad estimada en el subsuelo de un determinado nivel de inters, la localizacin de sectores karstificados, etc. Ya a una escala ms local, tcnicas de prospeccin elctrica y electromagntica son capaces de definir la trayectoria de canalizaciones o delimitar la extensin de una pluma de contaminacin en el suelo o la identificacin de fugas en una balsa o en un vertedero o la posicin de una cavidad.

Herramientas que utiliza


Para alcanzar ese conocimiento de las caractersticas del subsuelo, el gelogo geofsico se sirve de una instrumentacin variada tanto en cuanto a la tcnica como en cuanto al diseo, la complejidad y la sofisticacin. Pero para que la interpretacin se aproxime lo ms posible a la realidad, el geofsico deber combinar los datos que le aporte esa instrumentacin con tres herramientas muy particulares: la lgica, la experiencia y la prudencia. En cuanto a la lgica pues es una herramienta de constante utilizacin por los gelogos; por lo que respecta a la experiencia, para aplicar en todo momento la tcnica geofsica ms adecuada para cubrir el objetivo perseguido y hacer la mejor interpretacin posible de los resultados. Por ltimo, deber emplear la prudencia a la hora de hacer esa interpretacin de los resultados. El conjunto de instrumentos que utiliza el gelogo geofsico es muy variable (resistivmetros, gravmetros, sensores de muy baja frecuencia, etc.), en tanto que son muy diversas las propiedades fisico-qumicas que se analizan (diferencias en comportamiento elctrico, diferencias de masa-densidad).
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Al existir variaciones importantes en el comportamiento elctrico de los materiales del subsuelo, se emplean resistivmetros para control de la resistividad, es decir, de la propiedad que indica la mayor o menor capacidad de los materiales para conducir la corriente elctrica a su travs. Estos resistivmetros, en su origen, eran aparatos manuales pero en los ltimos aos se han dejado, como no poda ser de otra manera, contagiar de los avances tecnolgicos e informticos y los fabricantes ofrecen desde entonces equipos totalmente digitales, con las consabidas ventajas que ofrece esta mejora en la tecnologa. El empleo de resistivmetros se lleva a cabo para campaas de prospeccin geoelctrica mediante sondeos elctricos verticales o perfiles de tomografa elctrica, por ejemplo. Tambin, el gelogo geofsico emplea equipos que se basan en el principio del electromagnetismo para determinar las propiedades elctricas de los materiales del subsuelo. Estos equipos los emplea, por ejemplo, cuando se trata de campaas de sondeos electromagnticos o campaas de prospeccin con geo-rdar. Los equipos ssmicos que utiliza el gelogo geofsico se basan en la medicin de la velocidad de propagacin de ondas ssmicas (o acsticas) en el subsuelo, tanto las que son refractadas en los contactos entre capas diferentes (ssmica de refraccin) como las que son reflejadas en los mismos (ssmica de reflexin). Esta velocidad est condicionada, fundamentalmente, por la composicin, el grado de compactacin y la densidad de la roca. Propiedades parecidas a estas ltimas descritas son en las que se basa el mtodo gravimtrico para el estudio de la estructura de una cuenca como para la bsqueda de cavidades (microgravimetra). Para ello se sirve de otro aparato, el gravmetro, que es capaz de medir diferencias de atraccin gravitatoria de una masa conocida que se encuentra alojada de forma estanca en su interior. Del mismo modo que se ha descrito para estos mtodos geofsicos, existen otros aparatos de constante uso por el gelogo geofsico que se basan en otras propiedades de los materiales del subsuelo para analizarlos. Tal es el caso del magnetmetro (para hacer campaas de magnetometra), el VLF (para hacer campaas mediante ondas de muy baja frecuencia, very low frecuency), etc.

Con qu profesionales se relaciona


El gelogo geofsico se relaciona con un gran nmero de profesionales que se encuentran vinculados, con mayor o menor intensidad, al terreno. As, desde los paleontlogos y prehistoriadores hasta los arquitectos pasando por ingenieros de caminos y de minas, todos encuentran un lugar comn en la geofsica.
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Quizs esta afirmacin necesite de una aclaracin para su mejor comprensin y, al mismo tiempo, para ver el alcance de estas relaciones multidisciplinares. Para un gelogo estructural, por ejemplo, es muy importante conocer la estructura de una cuenca y de un macizo rocoso, el plegamiento y disposicin de las capas, as como la presencia y orientacin de fracturas. Pues bien, todos estos aspectos son, con mayor o menor precisin, detectables e interpretables por el gelogo geofsico a partir de los perfiles y mapas que puede generar con los datos geofsicos. Del mismo modo que el conocimiento de la estructura de una cuenca es fundamental para el estructuralista, llegar a saber cmo es el relleno de esa cuenca, dnde est el depocentro, cmo son los materiales que la rellenan, cmo se distribuyen, de qu manera se distribuyen las facies, son incgnitas de necesaria resolucin para un sedimentlogo y que son perfectamente abordables por distintos mtodos geofsicos. No le ayudara mucho a un hidrogelogo conocer dnde se encuentra el nivel fretico, o dnde hay niveles permeables, a qu profundidad y en qu posicin se pueden encontrar los niveles y las fracturas productivas, hasta dnde se extiende la cua de intrusin marina? Sin duda, la relacin entre este profesional y el gelogo geofsico sera muy productiva. Los conocimientos que puede aportar el gelogo geofsico en esta materia, como ya se ha visto en captulos anteriores, son casi innumerables. La minera, como dedicacin del gelogo, del ingeniero de minas y del profesional, tampoco se aparta del mbito de actividad del gelogo geofsico. Hay una serie de mtodos geofsicos que tienen una directa aplicacin a la prospeccin mineral. No debe olvidarse que la prospeccin geofsica surgi para dar cobertura y apoyo a la investigacin de recursos energticos (hidrocarburos) y minerales. Dentro de este campo estn tambin las canteras, tanto de materiales destinados a ridos como a explotacin como roca ornamental. Conocer hasta dnde extienden en profundidad, ver sus variaciones laterales, calcular sus reservas son objetivos de constante persecucin por el gelogo geofsico. No tiene un edificio un substrato rocoso sobre el que edificarse? No suele haber cavidades, zonas alteradas o fracturas en ese substrato? No hay que realizar una excavacin para los niveles subterrneos? No hay que poner apoyos constructivos sobre el terreno? No hay edificios que sufren hundimientos? Cada vez es ms frecuente encontrar sentados en una misma mesa de reuniones gelogos geofsicos y arquitectos para tratar de buscar soluciones a los problemas que se le plantean a stos.
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Del mismo modo, es cada vez ms frecuente el reconocimiento de la ayuda que puede aportar el gelogo geofsico tanto a los ingenieros de caminos, canales y puertos como a los ingenieros tcnicos de obras pblicas. La caracterizacin de apoyos de frentes de presas, la prediccin de los terrenos y fracturas a atravesar por un tnel, el diseo de la excavabilidad en una obra lineal y la resolucin de problemas en puertos martimos son incgnitas abordables por los gelogos geofsicos. Una de las principales incgnitas que desea resolver un especialista en medio ambiente es la identificacin de terrenos contaminados y la localizacin de la extensin de la pluma de contaminacin. La legislacin actual relacionada con suelos contaminados obliga al propietario de un terreno a descontaminarlo; conocer con anterioridad a un proceso de compraventa de fincas, solares y parcelas y si stas estn o no contaminadas evitar sorpresas desagradables al futuro comprador. Estos objetivos son, igualmente, abordables a partir de tcnicas geofsicas y, consecuentemente, constituyen un campo en el que el gelogo geofsico tiene mucho que decir. Aunque pudiera parecer extrao, tambin la polica y los jueces han necesitado en alguna ocasin del gelogo geofsico. Hay una serie de casos en los que se ha contado con la colaboracin del gelogo geofsico tanto para su resolucin (por ejemplo, para la bsqueda de montaeros bajo la nieve de avalanchas) como para dictaminar una sentencia.

Quines son sus principales clientes?


Los clientes para los que trabaja el gelogo geofsico son muy variados ya que van desde organismos pblicos hasta particulares, pasando por empresas privadas. El caso de los organismos pblicos de carcter nacional, como puede ser el Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME), se convierten en clientes potenciales en tanto que pueden (y suelen) solicitar el apoyo tecnolgico de gelogos geofsicos en proyectos de investigacin de determinadas zonas. Tambin sucede lo mismo cuando se trata de ministerios, como por ejemplo, el Ministerio de Fomento, con cuyos presupuestos se costean los proyectos de infraestructuras de mbito nacional (como es el caso de las redes de carreteras, autovas y autopistas, los trazados de las lneas frreas y de lneas de alta velocidad, etc.). En el caso del Ministerio de Medio Ambiente suceden situaciones similares cuando, por ejemplo y por enmarcarlo en una situacin muy actual, se puede colaborar en la parte correspondiente de los programas nacionales de diseo y construccin de las redes piezomtricas de las cuencas hidrogrficas. Dentro de este mbito estatal destacan asimismo las Confederaciones Hidrogrficas, las cuales pueden convertirse en clientes potenciales, por ejemplo, con la colaboracin con medios geofsicos dentro de los programas nacionales de los programas nacionales de diseo y construccin de las redes piezomtricas, o para temas relacionados con los embalses para regado.
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Tambin el gelogo geofsico puede contar con clientes como las administraciones autonmicas, es decir, diversas consejeras, como es el caso, por ejemplo, de las correspondientes consejeras de Agricultura (para participar en proyectos de investigacin hidrogeolgica para localizar recursos en el subsuelo capaces de paliar las necesidades de regado de una comarca determinada); o de las correspondientes consejeras de Medio Ambiente (colaborando en proyectos de investigacin para control de la extensin de la contaminacin de suelos y de acuferos); o de las correspondientes consejeras de Fomento (como sucedera en el caso de la participacin en proyectos de infraestructuras). A una escala ms prxima, tambin son clientes potenciales las diputaciones provinciales, que tienen competencias en la mayora de los municipios de cada provincia y, consecuentemente, se sirven de los conocimientos de los gelogos geofsicos para integrarlos en proyectos de emergencia en periodos de sequa para investigar nuevos acuferos en zonas poco explotadas o con necesidad de recursos. Lo mismo sucede en las colaboraciones para apoyo a problemas geotcnicos que afecten a determinadas infraestructuras o a la construccin de nuevas redes de abastecimiento as como a la participacin en las primeras fases del diseo de vertederos o el control de posibles fugas de los mismos. Ya en el grado de mayor cercana, los organismos pblicos locales, como los ayuntamientos, suelen requerir, habitualmente, los servicios de gelogos geofsicos, por ejemplo, en los proyectos de captacin de aguas subterrneas. Lo mismo sucede con universidades y con centros de investigacin, como podra ser el caso del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) que se convierten en clientes potenciales cuando el gelogo geofsico, o su empresa, se convierten en socios tecnolgicos de proyectos de Investigacin, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica (I+D+i). En cuanto a las empresas privadas, la diversificacin de clientes es enorme en tanto que los objetivos que son abordables a partir de la prospeccin geofsica son muy variados. Los sectores del tejido empresarial susceptible de necesitar los servicios del gelogo geofsico son diversos como tambin es cambiante el orden de prioridad de esos clientes: dependiendo del momento, se presentan como prioritarios los proyectos para control y resolucin de los efectos de una sequa prolongada (desaladoras, trasvases), o los proyectos de infraestructuras estratgicas (carreteras, lneas ferroviarias de alta velocidad, cementerios radiactivos), proyectos medioambientales (descontaminacin de suelos, control de intrusin marina, vertederos), construccin (geotecnia, obra civil, bsqueda de recursos, como los ridos o la roca ornamental), etc. Son precisamente esos momentos en los que las consultoras y las empresas de ingeniera, as como las empresas
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del ramo de la construccin o las empresas extractivas de ridos y compaas fabricantes de cemento, por ejemplo, canalizan una parte de sus presupuestos y, consecuentemente, se convierten en los principales clientes para el gelogo geofsico.

Referencias bibliogrficas
Por lo que respecta a las referencias bibliogrficas de las que se nutre el gelogo geofsico, como sucede en casi la totalidad de las disciplinas tcnicas y cientficas, son publicaciones extranjeras y apenas hay textos traducidos al castellano. Con esta premisa ya asumida se relacionan a continuacin los trabajos ms destacados tanto por ser los ms relevantes, los ms generalistas o los ms actualizados. La mayor parte de ellos hacen referencia a la geofsica aunque son ms recomendables para el gelogo geofsico los trabajos de prospeccin geofsica aplicada a objetivos diversos. Aracil, E. (1995). Testificacin geofsica: Una herramienta para la inspeccin de sondeos hidrogeolgicos. VI Simposio de Hidrogeologa. Sevilla. Aracil, E. (2000). Inspeccin, control de calidad, envejecimiento y regeneracin de pozos. Olmo, M. y Lpez-Geta, J. A. (eds.). Actualidad de las tcnicas geofsicas aplicadas en hidrogeologa, IGME, Madrid, 49-59. Aracil, E. (sin publicar). Registros geofsicos. Aspectos aplicados. Nuevas tcnicas de construccin de pozos en terrenos no consolidados. Fermn Villarroya. Editorial de la Asociacin Internacional de Hidrogelogos-Grupo Espaol. Astier, J. L. (1975). Geofsica Aplicada a la Hidrogeologa. Paraninfo, Madrid. Beck. A. E. (1991). Physical Principles of Exploration Methods. (2 ed.). Wuerz, Winnepeg. Bengt Sjre (1984). Shallow Refraction Seismics. Champman and Hall, Londres. Blakely, R. J. (1995). Potential theory in gravity and magnetic applications. Cambridge University Press. Bullen, K. E. (1985). An introduction to the theory of seismology. (3 ed.). Cambridge University Press, Nueva York. Cantos Figuerola, J. (1987). Tratado de prospeccin geofsica aplicada. (3 ed.). Escuela de Minas, Madrid.
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EL GELOGO GEOFSICO ||

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