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SOLDADURA Las soldaduras SMAW y MIG son tcnicas especializadas de soldadura por arco elctrico que aportan gran

versatilidad al proceso de unin de metales. A lo largo de este artculo conoceremos cmo funcionan, cules son sus componentes, qu aplicaciones tienen, qu requisitos de seguridad mnimos es necesario para una utilizacin segura. Pero lo ms importante, se muestra el taller de mecnica y soldadura del TEC Landvar, dando informacin sobre el acceso a su utilizacin y a su prctica sin importar la carrera que se estudie. Al leer este artculo y mostrar inters, el lector interesado puede escribir a la direccin de correo del autor y con gusto se le podr planificar alguna prctica. SOLDADURA AL ARCO ELCTRICO SMAW Este tipo de soldadura es uno de los procesos de unin de metales ms antiguos que existe, su inicio data de los aos 90 de siglo XVIII. En la que se utilizaba un electrodo de carbn para producir el arco elctrico, pero no es sino hasta 1907, cuando el fundador de ESAB 1-Oscar Kjellber 2-desarrolla el mtodo de soldadura con electrodo recubierto, tambin conocido como mtodo SMAW (Shielded Metal Arc Welding). Fue el primer mtodo aplicado con grandes resultados, no solo de orden tcnico, sino tambin de orden econmico, ya que este proceso permiti el desarrollo de procesos de fabricacin mucho ms eficaces, y que hasta hoy en da solamente han sido superados por modernas aplicaciones, pero que siguen basndose en el concepto bsico de la soldadura al arco con electrodo auto protegido.

Figura No. 1. Diagrama esquemtico del proceso de soldadura

1-. 2-. 3-. 4-. 5-. 6-.

Electrodo Atmosfera de proteccin Escoria Metal base Metal fundido del ncleo del electrodo Deposito de soldadura o cordn de soldadura

El Proceso Consiste en la utilizacin de un electro con un determinado recubrimiento, segn sea las caractersticas especficas, y que describiremos brevemente enseguida. A travs del mismo se hace circular un determinado tipo de corriente elctrica, ya sea esta de tipo alterna o directa. Se establece un corto circuito entre el electrodo y el material base que se desea soldar o unir, este arco elctrico puede alcanzar temperaturas del orden de los 5500 C, depositndose el ncleo del electrodo fundido al material que se est soldando, de paso se genera mediante la combustin del recubrimiento, una atmosfera que permite la proteccin del proceso, esta proteccin se circunscribe a evitar la penetracin de humedad y posibles elementos contaminantes. Tambin se produce una escoria que recubre el cordn de soldadura generado.

El equipo Podemos observar en la figura 3 que el equipo es relativamente sencillo, y se compone bsicamente de una fuente de poder, porta electrodo, y cable de fuerza. En la figura 4 vemos un equipo real y que puede comprarse en el mercado local. Para ver sus especificaciones, pueden accesar a la direccin indicada. Figura No. 3. Equipo Bsico de Soldadura

Figura No. 4. Equipo de soldadura

El electrodo Como ya hemos visto, para poder realizar este proceso de soldadura al arco con electrodo recubierto, se dispone de una gran diversidad de tipos de electrodos, cada uno de ellos se selecciona en base al material de que est constituido su ncleo, as como por su tipo de recubrimiento y adems por el dimetro del electrodo. La AWS. (Amercian Welding Societi) ha normalizado su diseo y utilizacin. Para efectos de identificacin se utiliza las siguientes siglas. Como podemos ver en la figura 5. Esta identificacin aparece en la parte superior de cada electrodo. Como una aclaracin: diremos que la sigla de posiciones, se refiere a la posicin en la que se coloca el electro a la hora de estar ejecutando el cordn de soldadura.

Figura No. 5. Clasificacin AWS A5.1 para Electrodos

Figura No. 6. Resistencias a la tensin, segn designacin.

Ilustracin: Electrodo E6013 Caractersticas: Arco suave y estable, toda posicin, buen acabado, fcil desprendimiento de escoria. Ideal para posicin vertical descendente. Utilizar C.A. C.D. P.I. P.D.3 Usos y aplicaciones: Balconera, herrera, fabricacin de estructuras ligeras, carroceras y herrera artesanal. Presentacin: Caja con 20 Kg. (4 bolsas de 5 kg c/u)

Para especificaciones ms completas y variaciones segn el fabricante, puedes accesar a la siguiente direccin. Figura No. 9. Barras de diferentes tipos de Electrodos

SOLDADURA MIG Este tipo de soldadura tambin se conoce como soldadura GMAW (Gas, Metal, Arc, Welding) en donde MIG significa Metal-Inert-Gas. La soldadura GMAW, Es un proceso sumamente sencillo, aunque requiere de habilidades tcnicas muy especficas, tiene el inconveniente de que es un proceso con poca productividad, debido fundamentalmente a que no es un proceso continuo, dada esta limitacin se desarrollo el proceso de soldadura MIG. Que va a permitir al operador una mayor continuidad en la operacin, y tambin tendr una mejor utilizacin del material de aporte. Este equipo fundamentalmente opera bajo el mismo principio de la soldadura con electro, con una diferencia significativa, ya que el material de aporte viene en rollos y en forma de alambre continuo, lo que permite una mayor movilidad en la ejecucin, y con el beneficio, de que requiere un poco menos de destrezas tcnicas de parte del operario.

El proceso El proceso como deca anteriormente es exactamente el mismo, la diferencia significativa, esta que en lugar de tener un electrodo, vamos a tener un alambre continuo, que nos servir para establecer el arco elctrico, pero adems en este proceso no tenemos recubrimiento, por lo que la atmosfera de proteccin lo provee un gas Inerte o Activo como podemos observar en la figura 10

Figura No. 10. Diagrama esquemtico del proceso de soldadura MIG

El Equipo El equipo de una soldadura MIG. Varia significativamente, ya que adems de la fuente de poder necesitamos de un equipo adicional, que permita mantener de forma continua la alimentacin del alambre para soldar, adems de eso la antorcha varia significativamente ya que debe de facilitar tambin la inyeccin del gas de proteccin. Sin embargo como podemos ver en la figura 8. Su equipamiento final tambin es relativamente sencillo. Y en la figura 9 un equipo real.

Figura No. 11. Sistema GMAW

Componentes. 1-. Fuente de poder 2-. Sistema de alimentacin de gas Inerte 3-. Sistema de enfriamiento de la antorcha, nicamente cuando es requerido 4-. Cables de potencia 5-. Antorcha

Figura No. 12. Equipo de soldadura MIG

El alambre Este es el que sirve como material de aporte y que conforma el cordn de soldadura, debe poseer las caractersticas propias del material que se desea soldar, y al igual que en el caso del electrodo recubierto, tambin esta estandarizado por AWS. Como sigue. Figura No. 13. Clasificacin de alambre segn la AWS para procesos GMAW (soldadura de arco metlico y gas) y FCAW (soldadura de arco con ncleo de fundente)

Gas de Proteccin El gas de proteccin ha de mantenerse a un flujo adecuado, para que la atmosfera de proteccin sea la ms adecuada. Como gas inerte se utiliza generalmente el Argn (pueden utilizarse otros gases) es un gas inodoro, e incoloro, no es corrosivo, y no reacciona con los materiales que se estn soldando, se identifica con un color azul claro en la parte superior del cilindro, como puede apreciarse en la figura 11. Para ampliar las especificaciones puedes ingresar a la direccin de internet al pie de la figura. Figura No. 14. Cilindro de gas Argn

REQUISITOS DE SEGURIDAD El proceso de soldadura ha de realizarse preferentemente en reas asignadas de forma especfica, para evitar que personal ajeno al proceso pueda en determinado momento salir lastimado. Toda soldadura al arco, genera rayos ultravioleta, los que de incidir directamente en la retina por un periodo prolongado de tiempo pueden producir ceguera. Debido a esto, siempre ha de utilizarse una proteccin especfica, a travs de una mscara de soldadura; tambin han de protegerse manos, brazos y cuerpo. Para una mejor ilustracin, a continuacin se muestra en una serie de fotografas el equipo de proteccin, que se utiliza en el taller de soldadura y mecnica TEC-Landvar

Figura No. 15. Detalle del Equipo de Proteccin utilizado en el Laboratorio de Soldadura

Proceso de soldadura.
Existen varios mtodos para la realizacin de esta soldadura, estos son la soldadura por soplete, mediante horno, de plata, del bronce y al vaco.

1) Soldadura por soplete


Este es uno de los procedimientos de soldadura fuerte ms utilizados. Es muy utilizado en volmenes de produccin pequeos o en operaciones especializadas. Hay varias clases de soldadura por soplete, manual, semiautomtica y automtica.

Operario soldando con soplete

En la soldadura manual el operario se encarga de manejar el soplete y de colocar las piezas para su unin as como el material fundente. Se utiliza en procesos de bajo volumen o en los que una mquina operara con dificultades. Su principal inconveniente radica en la habilidad del operario para realizar la soldadura. La soldadura automtica se caracteriza por eliminar casi por completo la necesidad de mano de obra humana para la realizacin de la soldadura, salvo para cargar y descargar las piezas de unin. Se usa para altos niveles de produccin y para conseguir acabados mejores. La soldadura semiautomtica es una mezcla de la manual y la automtica. En este tipo de soldadura es la mquina la que maneja el soplete mientras que el operario coloca los elementos a unir y el fundente. Este proceso tiene como ventajas la reduccin de la mano de obra y el hecho de que no es influyente la habilidad del operario para soldar.

2) Soldadura mediante horno


El proceso de soldadura mediante horno est generalizado en el mundo de la industria debido a la posibilidad de producir en masa con la consecuente reduccin del coste de fabricacin, cosa que lo hace ideal en cadenas de montaje, adems no es necesaria mano de obra cualificada para utilizarlo. Otras ventajas son que permite la regulacin de la temperatura a la cual se realiza el proceso y que no es necesario un proceso de limpieza de las piezas acabadas. Dentro de los hornos se suelen crear ambientes idneos para la soldadura. Estos se consiguen modificando el gas que se encuentra en el horno o directamente eliminando el gas, por ejemplo se suelen inyectar gases inertes o se genera el vaco, todo esto se realiza para evitar la generacin de xido en el metal.

3) Soldadura de plata.
La soldadura de Plata es un procedimiento en el cual se suelda con un fundente de aleacin de Plata junto con otros metales como Cobre, Cadmio o Zinc. Este tipo de soldadura es utilizado principalmente en la industria de la herramienta donde se usa para unir puntas de metal duro como el carburo de tungsteno (TiC) a herramientas como sierras o taladros. Para ello se coloca la aleacin de soldadura entre la pieza de metal duro y el acero para ser refundidos de nuevo.

Este tipo de soldadura sirve adems como amortiguador entre la punta de metal duro y la herramienta de acero, lo que suaviza el impacto de la herramienta y el desgaste de la punta.

4) Soldadura de bronce.
En este tipo de soldadura se utiliza una tira de bronce o latn recubierto con fundente para unirse con piezas de acero. El mtodo de soldadura es igual que en los anteriores sin embargo en este proceso ser necesario una fuente de calor mayor, por ello se suele usar gases como el acetileno como combustible. Cabe destacar que en este caso el bronce no se funde, cosa que le otorga a este proceso una serie de ventajas respecto a otros. Por ejemplo, con la soldadura de bronce se pueden unir metales diferentes adems de la disminucin del proceso de calentado previo de los metales a unir, tambin cabe destacar que la no fusin de los elementos a unir les permite mantener su geometra. Otra ventaja consiste en la eliminacin de las tensiones que se puedan generar en el metal a unir, cosa que no ocurre en la soldadura de fusin por ejemplo, esto es muy importante a la hora de reparar piezas de grandes dimensiones. Por el contrario este proceso tiene desventajas como pueden ser la prdida de fuerza a altas temperaturas y la imposibilidad de soportar altas tensiones.

5) Soldadura al vaco.
Esta tcnica de soldadura se realiza en un horno especial o cmara de vaco en la cual se extrae todo el gas presente en su interior creando una atmosfera perfecta para la realizacin de la soldadura. Las ventajas de este proceso son significativas algunas de ellas son la extrema limpieza de la soldadura, o la alta resistencia y fuerza de las uniones. Otra ventaja es la posibilidad de tratar trmicamente al material al mismo tiempo que se realiza la unin lo que permite la mejora de las propiedades mecnicas y trmicas de las piezas finalizadas. Puesto que el proceso de soldadura se realiza en un ambiente sin gases que permitan el transporte de calor, este se aplicara a las piezas que se desean soldar mediante radiacin.

Conclusiones: En casi todos los procesos de soldadura nos encontramos fundamentalmente: a) Humos metlicos que dependern de una serie de factores como son punto de fusin y vaporizacin. El plomo, zinc y cadmio tienen bajos estos parmetros por lo que forman fcilmente humos metlicos al soldar estos metales. Asimismo hay que tener en cuenta el tipo de soldadura a emplear siendo aquella que alcance mayor temperatura la que con ms facilidad producir humos metlicos. Entre los humos metlicos que nos podemos encontrar en los procesos de soldeo, distinguiremos aquellos que son: 1. Txicos o irritantes: cadmio, cromo manganeso, zinc, mercurio, nquel, titanio, vanadio, plomo, molibdeno. 2. Neumoconiticos poco peligrosos: aluminio, hierro, estao, carbn. 3. Neumocaniticos muy peligrosos: asbestos, slice, cobre, berilio.

Tabla: Fusin de metales

b) Gases que se desprenden al soldar, bien porque se utilice para protegerla soldadura (CO2, argn, helio, etc.) o bien porque se desprenden de los revestimientos de electrodos o piezas a soldar. As encontramos vapores nitrosos, siendo el NO2 el que con mayor concentracin nos encontraremos. Las operaciones realizadas al arco con electrodos revestidos son las que dan una mayor concentracin de estos vapores y por consiguiente el ms peligroso es el corte al arco con electrodo de tungsteno. Cuando el soplete quema al vaco, las concentraciones de NO2 son mayores que durante el proceso de soldeo.

El mayor peligro de los xidos de nitrgeno consiste en que su presencia pasa inadvertida hasta que sobreviene la intoxicacin. El ozono (O3) es otro de los gases que nos vamos a encontrar, producido por la emisin de rayos ultravioleta que generan las operaciones de soldeo. La produccin de O3 es menor cuando el gas protector es argn que cuando es helio. En cuando al proceso de soldadura, a mayor densidad de corriente mayor concentracin de ozono, siendo la soldadura al plasma la que mayor concentracin de ozono produce. El argn, helio y CO2 son gases no txicos pero que pueden crear problemas de asfixia por desplazamiento de oxgeno del recinto, si ste es cerrado, pequeo o insuficientemente ventilado. El dixido de carbono puede pasar a CO en el arco, siendo muy peligroso pues impide el proceso de oxigenacin de la sangre. Cuando la pieza contiene restos de disolvente clorados, como tricloroetileno, percloroetileno, etc., por accin de la radiacin ultravioleta, se pueden descomponer, originando gases fuertemente txico e irritantes, como el fosgeno, por lo que se pondr especial cuidado en no soldar en presencia de estos disolventes. Tambin podemos encontrar fluoruros procedentes de los humos de los fundentes, as como acroleina al aplicar altas temperaturas sobre glicridos (aceites, grasas) que recubren las piezas a soldar. Por ltimo debemos destacar que es muy importante la posicin en que el operario se encuentra con respecto a los humos de soldadura, distancia del operario al electrodo y el grado de ventilacin que exista en el recinto donde se efecte el soldeo. Con respecto a los humos, el operario se coloca paralelamente a los mismos (posicin correcta) perpendicular a ellos, o intermedia. La relacin entre las cantidades inhaladas segn la posicin perpendicular/paralela puede llegar a ser de 10/1. De forma similar ocurre si la distancia entre el operario y el electrodo es ms pequea. Ello puede estar motivando por utilizar cristales protectores incorrectos contra la radiacin ultravioleta, (demasiado oscuros) o bien por malos hbitos. La ventilacin es necesaria siempre en los sitios donde se suelda continuamente ya que los humos se van acumulando. Esta necesidad se hace mayor cuando los locales son reducidos o se suelda dentro de tanques, depsitos, etc