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Valeurs et normes : distinction ou opposition?

Utilit et pertinence relatives de la distinction valeurs/normes


1. Cette distinction nest pas claire et nette. 2. Elle est le reflet dune tension inhrente la sphre morale et elle est au cur dun grand nombre de problmes ou de dilemmes moraux concrets. 3. Elle est au cur de nombreux dbats en thique.

Normes
1. Prescription, rgle 2. Ngatif, restrictif : limites, interdits, devoirs, obligations, contraintes 3. Mode binaire ou numrique (digital) : oui/non, permis/interdit, conformit/violation, juste/injuste 4. Exigences prcises : formulables en codes, chartes, rgles de conduite, procdures 5. Les ractions suscites par une mauvaise conduite: colre, culpabilit, sanctions, punitions.

Valeurs
1. Idal, bien ou but suprieur 2. Positif, attractif : idaux, vertus, attachements, admiration, approbation 3. Mode analogique, chelle gradue : plus ou moins important, proche du but ou fidle lidal 4. Exigences imprcises : objectifs trs gnraux, modles de conduite (vertus) 5. Les ractions suscites par une mauvaise conduite: mpris, honte, dception, rprobation, rejet.

Types de conflits moraux


Entre valeurs Carrire vs vie de famille Prosprit conomique vs prservation des milieux naturels Entre normes Respect du processus dmocratique vs respect des droits individuels (loi discriminatoire envers les homosexuels) Libert de religion vs le principe de la lacit de ltat Entre valeurs et normes Deux modles typiques de conflits entre valeurs et normes. 1. Conflit entre une fin (valeur) et le moyen employ pour latteindre (qui viole une norme). Fabriquer des preuves (violation dune norme) pour faire condamner un accus dangereux pour la socit (valeur de scurit). 2. Norme qui a des consquences ngatives en regard d'une valeur. Libert conomique (norme) vs sant, scurit,

protection de l'environnement (valeur). Imposer le port du casque vlo (norme de scurit) risque de faire diminuer la pratique du vlo (valeur de sant).

Quelques stratgies pdagogiques


Ne pas insister sur une distinction stricte et rigoureuse entre valeurs et normes. Prsenter plutt la distinction comme les deux facettes de lunivers moral. La morale est attrayante et inspirante lorsquelle sincarne dans des valeurs et elle est restrictive et contraignante lorsquelle sincarne dans des normes. Insister sur le noyau dur de la distinction qui est relativement facile comprendre : la distinction entre un but et une rgle. Dune part, la morale nous donne des buts suprieurs (valeurs les plus importantes); dautre part elle nous impose des rgles fondamentales respecter (normes) dans la ralisation de nos buts. Varier les deux formes dexpression des exigences morales (comme des valeurs ou des normes) dans la formulation de vos questions et dans vos changes avec les lves. Faire voir les liens complmentaires entre valeurs et normes plus que les oppositions. Sassurer que les lves produisent la fois des valeurs et des normes lorsque vous les invitez formuler les exigences morales en cause dans un problme. Exemple : rgles de contrle concernant les armes feu (norme) pour assurer la scurit (valeur). Stratgies concernant les valeurs A. On peut amener les lves formuler des valeurs en leur posant des questions gnrales comme celles-ci : Dans quelle sorte de monde (de socit, de famille, dcole, de groupe damis, de milieu de travail, etc.) voudriez-vous vivre idalement? Quelle sorte de personne voudriez-vous tre? Quelle serait la conduite idale adopter selon vous dans telle situation? Connaissez-vous des personnes modles que vous admirez et qui incarnent votre idal? B. Lorsque les lves mentionnent surtout des normes : leur faire chercher les valeurs qui sous-tendent les normes. Voici deux questions efficaces cet gard : 1. Le jeu du Pourquoi ? , qui consiste faire suivre systmatiquement chaque rponse par un Pourquoi?, cest--dire par une demande de justification de la norme jusqu la production dune valeur positive. Cet exercice amne llve identifier un tat de choses souhaitable que lon devrait chercher atteindre, cest--dire un but important qui a de bonnes

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chances de correspondre une valeur. Exemple : Pourquoi est-il important de jeter ses dchets dans les poubelles? Parce que lcole va devenir un dpotoir. Pourquoi nest-il pas bon que lcole soit un dpotoir? Parce que a va tre dgueulasse, a va puer et on se salir partout. Pourquoi est-il mauvais que a pue et que lon se salisse? Parce quon veut vivre dans un milieu propre et sain. Donc la propret et la salubrit de votre environnement sont des valeurs importantes pour vous? 2. Demander une justification explicite de la norme considre. Cette justification peut tre rtrospective lorsquil sagit dune norme dj en place (Au nom de quoi a-t-on tabli cette norme? Quel tait le but recherch?), ou elle peut tre prospective dans le cas dune nouvelle norme (Au nom de quoi veut-on instaurer cette norme? quoi veut- en arriver en instaurant cette norme?). Ce procd nous fait retrouver le but sous-jacent la norme et la considration des buts nous rapproche de la dimension des valeurs. C. Aborder avec les lves le ct pratique de la dfense ou de la promotion de valeurs (engagement personnel, dbats publics, diffusion dinformation, ducation populaire, campagnes de sensibilisation, manifestations, etc.) et son ct symbolique (objets ou gestes symboliques, expression artistique, etc.). Ces aspects aident comprendre ce qu'est une valeur. Stratgies concernant les normes A. Voici des questions typiques susceptibles damener llve formuler des normes : Quest-ce qui vous parat inacceptable dans cette situation? Quest-ce qui devrait tre absolument interdit cet gard? Quelles limites la libert dexpression ou la libert daction devrait-on imposer dans ce contexte? B. Inviter les lves tre le plus prcis possible dans la formulation des normes quils dfendent ou quils proposent et examiner le ct pratique de lapplication de la norme : Comment va-t-on procder pour limplanter? Qui va en assurer lapplication? Comment peut-on sassurer que cette application seffectue de faon juste et quitable? Quelles sont les ractions prvisibles des personnes concernes l'instauration de cette norme? Vont-ils bien ou mal laccepter? Que doit-on prvoir comme mesures en cas de violations de la norme (sanctions, punitions, information, etc.)? Cette norme risque-t-elle de venir en conflit avec dautres normes existantes et reconnues? Ces questions aident comprendre ce qu'est une norme.

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Les dbats thiques autour de l'opposition normes/valeurs


Il y a deux grands dbats thiques pour lesquels la distinction normes/valeurs s'avre relativement pertinente.

Dontologisme/consquentialisme/thique des vertus


Il y a d'abord le grand dbat qui oppose les trois principales thories normatives en thique: le dontologisme, le consquentialisme et l'thique des vertus. Le dontologisme est une thique de devoirs ou de principes poss a priori et qui doivent tre respects de faon catgorique, en toutes circonstances (peu importe nos buts). Une action est morale dans la mesure o elle respecte ces principes. Le dontologisme est essentiellement une thique de normes. Le kantisme et le contractualisme en sont de bons exemples. Le consquentialisme s'oppose au dontologisme en affirmant que le critre de la moralit d'une action se trouve dans les consquences qui en dcoulent. Diverses thories proposent des critres diffrents pour valuer ces consquences, mais tous ces critres correspondent des valeurs, c'est--dire des tats de choses souhaitables que nous devons chercher atteindre ou promouvoir. Selon l'utilitarisme, ce critre est le bonheur du plus grand nombre. Selon l'thique de l'gosme rationnel, ce critre est le bien-tre personnel et selon l'thique eudmoniste, ce serait l'panouissement individuel. L'thique des vertus considre que l'important n'est pas la moralit des actions, mais la moralit des personnes. Les vertus sont, des attitudes, des manires d'tre, des traits de caractre idaux que l'on devrait cultiver et inculquer aux enfants. La personne vertueuse fera le bien et aura une bonne conduite parce qu'elle possde ces qualits de caractre. Les vertus sont clairement des valeurs. Il y a aujourd'hui deux grands courants dans l'thique des vertus: l'un est associ Aristote (eudmonisme) et l'autre au philosophe cossais David Hume (sentimentalisme).

thique du bien/thique du juste


Un autre dbat classique oppose l'thique du bien et l'thique du juste. Il a surtout une dimension politique. Les notions de bien et de bien commun sont essentiellement des valeurs, tandis que la notion de justice est essentiellement associe aux normes. Ce dbat oppose les deux grands courants du libralisme et du communautarisme, ainsi que les partisans du libertarisme et les partisans de la social-dmocratie. Deux question fondamentales connexes sont au cur de ce dbat: 1. La question du pluralisme des valeurs : Comment une socit peut-elle se donner un systme de normes morales communes quand les citoyens qui la composent adhrent une pluralit de valeurs et de conceptions de la vie? 2. La question des limites des pouvoirs et des interventions de ltat : Quels devraient tre les devoirs de l'tat dans une socit dmocratique et quelles

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devraient tre les limites de ses interventions? Quelle ligne de dmarcation faut-il tracer entre la sphre publique et la sphre prive? Les deux tableaux qui suivent rassemblent un certain nombre d'ides opposes caractristiques de ces deux grands dbats. Cependant, il existe beaucoup de divergences de vues entre les divers courants d'ides que l'on peut associer respectivement l'thique de normes ou l'thique de valeurs et ces tableaux ne sauraient en rendre compte.

thique de normes
1. Priorit des normes : les normes sont des principes de base qui simposent pralablement toute valeur et tout projet daction. 2. Vision troite de la morale : les exigences morales doivent rester minimales (droits fondamentaux, respect, justice). 3. Dmarcation nette entre la sphre morale et les sphres non morales. 4. Priorit de la forme et de la procdure sur le contenu substantiel. 5. Approche rationaliste et cognitiviste de la morale, priorit accorde la question de lobjectivit, de la vrit et de la justification des jugements moraux.

thique de valeurs
1. Priorit des valeurs : les normes servent protger ou promouvoir des valeurs importantes. 2. Vision large de la morale : les exigences morales sont tendues (idaux de socit, vertus, conceptions de la vie). 3. Frontire floue entre la sphre morale et les sphres non morales. 4. Priorit du contenu substantiel sur la forme et la procdure. 5. Approche non rationaliste et non cognitiviste de la morale (sentiments, attitudes, identit), priorit accorde la question de la motivation morale.

Contre lthique de valeurs


1. Les valeurs relvent des prfrences subjectives, des croyances personnelles ou des spcificits culturelles. Les valeurs sont trop relatives pour fonder une morale universelle. 2. Les conflits moraux portant sur les valeurs ne peuvent tre rsolus de faon satisfaisante sans le recours un systme de normes suprieures universelles reconnues par tous et objectivement fondes. 3. Les dcisions de ltat sappliquent tous les citoyens. Cest pourquoi ltat

Contre lthique de normes


1. Lthique de normes nest pas rellement universelle, car elle est fonde sur les valeurs propres une culture particulire : occidentale et individualiste. 2. Il existe galement des conflits entre les normes, car les normes sont plurielles comme les valeurs et il nexiste pas de norme ultime permettant de trancher objectivement les conflits moraux. 3. Les membres de toute socit doivent vivre ensemble et cette vie commune est impossible sils ne

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doit rester neutre lgard des valeurs sous peine de violer les droits la libert et lgalit de tous les citoyens et dimposer certains groupes de citoyens les valeurs dun autre groupe ou de sombrer dans larbitraire, la partisanerie et le favoritisme.

partagent pas un certain nombre de valeurs fondamentales composant une identit collective. En plus, la socit civile ne cesse dadresser ltat des revendications qui mettent en jeu des valeurs substantielles, revendications auxquelles celui-ci ne peut rester insensible.

Avenues de conciliation entre thique de normes et thique de valeurs


1. Considrer ces deux thiques comme deux versants (ngatif et positif, attractif et restrictif) de lunivers moral et comme deux manires daborder les problmes moraux. Par exemple, lautonomie peut tre vue comme une norme : le droit de dcider par soi-mme pour tout ce qui nous concerne, mais elle peut aussi tre vue comme une valeur : un mode de vie idal, une manire dtre qui dfinit limage de soi ou lidentit dune personne. 2. Rattacher ladoption de lun ou lautre des points de vue aux particularits des contextes concrets dans lesquels se posent les problmes moraux : contexte de contraintes, de conflits trancher (normes), contextes dengagement et dexpression de soi mettant en jeu lidentit des individus ou des groupes (valeurs). 3. Prendre en compte le niveau de gnralit des considrations et des exigences. Plus les normes sont gnrales (la justice), plus elles se rapprochent des valeurs. Plus elles sont prcises et explicites (rgles de la justice pnale), plus elles sen distinguent. 4. Considrer que lexclusion complte de lune ou lautre des deux composantes est intenable et conduit des absurdits. Une morale de pures normes est inacceptable dun point de vue moral, car il est irresponsable dappliquer des normes aveuglment sans considrer les consquences ou la porte symbolique de cette application. Une morale de valeurs dpourvue de normes serait exagrment laxiste et justifierait les pires violations des droits individuels. 5. Linstauration de normes peut tre vue, dans beaucoup de cas, comme un but idal atteindre (une ide rgulatrice) qui donne lieu un processus progressif pousant la logique axiologique du cheminement sur une chelle gradue. Exemple : le long chemin vers lgalit entre hommes et femmes qui implique la fois un changement de normes et de valeurs (mentalits). 6. La promotion ou la dfense de valeurs doit souvent passer par ltape dune traduction en normes pour influencer concrtement la conduite des gens. En contrepartie, les normes nauront pas limpact recherch si les individus ne sont pas habits par des valeurs qui les disposent les respecter. Au fil du temps, certaines valeurs tendent se traduire en normes (respect de lenvironnement, langue franaise) et certaines normes en viennent faire merger des valeurs (tabac, conduite en tat dbrit). Toute culture morale

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est une combinaison de valeurs et de normes.

Bibliographie
Baertschi, Bernard, La place du normatif en morale , Philosophiques, printemps 2001, p. 69-86. Kymlica, Will, Les thories de la justice, Montral, Boral, 1999. Mtayer, Michel, La philosophie thique Enjeux et dbats actuels, 3e dition, SaintLaurent, ERPI, 2008. Mtayer, Michel, La morale et le monde vcu. Pour une thique concrte, Montral, Liber, 2001. Surtout les chapitres 2 et 3. Mtayer, Michel, Guide dargumentation thique, Qubec, PUL, 2011, p. 109-119. Ogien, Ruwen, L'thique aujourd'hui. Maximalistes et minimalistes, Paris, Gallimard, 2007. Taylor, Charles, Le juste et le bien , Revue de mtaphysique et de morale, janvier-mars 1988, p. 33-56.

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