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CONFRENCE 1 (sur 5) P.D.

Ouspensky, 1934-1940

Je vais vous parler de l'tude de la psychologie, mais je dois vous prvenir que la psychologie dont il est question ici est trs diffrente de tout ce que vous connaissez sous ce nom. Pour commencer, je dois prciser que pratiquement jamais dans l'histoire, la psychologie ne s'est situe un niveau aussi bas qu' l'poque actuelle. Elle a perdu tout contact avec son origine et son sens au point qu'il est mme devenu difficile de dfinir le terme psychologie, c'est--dire de prciser ce qu'est la psychologie et ce qu'elle tudie. Et ceci est vrai en dpit du fait que jamais, dans l'histoire, on n'a assist l'closion d'autant de thories psychologiques ni d'autant d'crits sur le sujet. La psychologie est parfois qualifie de nouvelle science. Rien n'est plus faux. La psychologie est peut-tre la plus ancienne des sciences et malheureusement, pour ce qui est de ses traits essentiels, c'est une science oublie. Pour comprendre comment il est possible de dfinir la psychologie, il est ncessaire de se rendre compte, qu'en dehors de la priode contemporaine, la psychologie n'a jamais exist sous son propre nom. Pour de multiples raisons, la psychologie a toujours t suspecte de tendances nocives ou subversives, qu'elles soient morales, religieuses ou politiques et elle a toujours d se protger sous quelque dguisement. Pendant des millnaires, la psychologie a exist sous le nom de philosophie. En Inde, toutes les formes de yoga, qui sont essentiellement de la psychologie, sont dcrites comme l'un des six systmes de la philosophie. Les enseignements soufis, qui eux aussi sont en majeure partie psychologiques, sont considrs comme moiti religieux, moiti mtaphysiques. En Europe, mme trs rcemment, dans les dernires dcennies du XIXe sicle, de nombreux ouvrages de psychologie taient considrs comme philosophiques. Et, bien que presque toutes les subdivisions de la philosophie, telles que la logique, la thorie de la connaissance, l'thique, l'esthtique, ont trait au travail du cerveau humain ou des sens, la psychologie a t juge infrieure la philosophie et n'ayant de rapports qu'avec les cts les plus vils et triviaux de la nature humaine. Paralllement son existence sous le nom de philosophie, la psychologie a exist plus longtemps encore en association avec l'une ou l'autre des religions. Ce qui ne veut nullement dire que la religion et la psychologie aient jamais t un seul et mme domaine ou mme que le lien entre religion et psychologie ait toujours t reconnu. Mais il est hors de doute que presque toutes les religions connues je ne veux videmment pas parler des pseudo-religions modernes ont labor une forme ou une autre d'enseignement psychologique, souvent li une certaine pratique; si bien que

l'tude de la religion proprement dite comportait dj par elle-mme celle de la psychologie. Il existe, dans la littrature canonique des diverses religions quel que soit le pays ou l'poque de nombreux ouvrages de psychologie. Il existait par exemple dans le christianisme primitif une collection d'ouvrages de divers auteurs runis sous le titre gnral de Philocalie ouvrages encore en usage de nos jours dans l'glise orthodoxe, en particulier pour l'instruction des moines. A l'poque o la psychologie tait associe la philosophie et la religion, elle existait galement sous la forme de l'art. La posie, la tragdie, la sculpture, la danse, l'architecture mme taient des moyens de transmettre un enseignement psychologique. Les cathdrales gothiques, par exemple, furent essentiellement des traits de psychologie. Dans l'antiquit, avant que la philosophie, la religion et l'art aient adopt les formes indpendantes sous lesquelles nous les connaissons aujourd'hui, la psychologie trouvait son expression dans les Mystres, tels que ceux de l'gypte ou de la Grce ancienne. Plus tard, aprs la disparition des Mystres, la psychologie a survcu sous la forme d'enseignements symboliques qui taient parfois lis la religion de l'poque, parfois pas, c'est le cas de l'astrologie, de l'alchimie, de la magie et, parmi les plus modernes, de la maonnerie, de l'occultisme et de la thosophie. A ce stade, il est utile de noter que tous les systmes et doctrines psychologiques, ceux qui existent ou ont exist ouvertement comme ceux qui ont t cachs ou dguiss, peuvent se rpartir en deux catgories principales. En premier lieu, les systmes qui tudient l'homme tel qu'ils le trouvent ou tel qu'ils le supposent ou imaginent tre. La psychologie scientifique contemporaine ou ce qui se prsente sous ce nom relve de cette catgorie. En second lieu, les systmes qui tudient l'homme non pas du point de vue de ce qu'il est ou de ce qu'il parat tre, mais du point de vue de ce qu'il peut devenir, c'est-dire du point de vue de son volution possible. Ces derniers systmes sont en ralit les systmes originels ou en tous cas les plus anciens et ils sont les seuls pouvoir expliquer l'origine oublie de la psychologie et sa signification. Lorsque nous reconnatrons l'importance de l'tude de l'homme du point de vue de son volution possible, nous comprendrons que la premire rponse la question : qu'est ce que la psychologie ? La psychologie est l'tude des principes, lois et faits relatifs l'volution possible de l'homme. Au cours de ces confrences, j'aborderai le sujet de cet unique point de vue. Notre premire question sera : que signifie l'volution de l'homme; et la seconde : require-t-elle des conditions particulires ? Je dois prciser, avant tout, que nous ne saurions accepter les conceptions modernes sur l'origine de l'homme et son volution passe. Nous devons nous rendre compte que nous ne savons rien de l'origine de l'homme et que nous n'avons aucune preuve de son volution physique ou mentale. Bien au contraire, si nous considrons l'humanit historique, c'est--dire l'humanit

des derniers dix quinze mille ans, nous pouvons dceler des signes indniables de l'existence d'un type suprieur .d'humanit, dont la prsence peut tre dmontre au travers des monuments anciens et des mmoriaux qui ne peuvent tre ni recrs ni imits par l'humanit actuelle. Quant l'homme prhistorique, ou ces cratures en apparence semblables l'homme et en mme temps si diffrentes de lui dont on dcouvre parfois les ossements dans des dpts des poques glaciaires ou prglaciaires, nous pouvons parfaitement adopter l'hypothse selon laquelle leurs ossements appartiendraient . un tre trs diffrent de l'homme et disparu depuis longtemps. Niant l'ide d'une volution passe de l'homme, nous devons aussi contester toute possibilit d'une volution mcanique future, c'est--dire d'une volution apparaissant d'elle-mme en fonction des lois de l'hrdit et de la slection, et ne dpendant pas du rsultat des efforts conscients de l'homme et de la comprhension de son volution possible. Notre ide fondamentale est que l'homme tel que nous le connaissons n'est pas un tre accompli. La nature le dveloppe jusqu' un certain point, puis l'abandonne luimme et le laisse se dvelopper d'avantage au moyen de ses propres efforts et de sa propre initiative, ou vivre et mourir comme il est n, ou bien encore dgnrer et perdre toute capacit d'volution. Dans le premier cas, l'volution de l'homme signifie le dveloppement de certaines qualits et traits intrieurs qui restent d'ordinaire l'tat embryonnaire et qui ne peuvent se dvelopper par eux mmes. L'exprience et l'observation montrent que ce dveloppement n'est possible que dans des conditions bien spcifiques, par des efforts d'un certain type venant de l'homme lui-mme et une aide suffisante de la part de ceux qui ont avant lui entrepris un travail semblable et qui ont dj atteint un certain degr de dveloppement ou, pour le moins, une certaine connaissance des mthodes. Nous devons partir de l'ide que sans efforts l'volution est impossible et que sans aide elle l'est tout autant. Aprs cela, nous devons comprendre que sur la voie du dveloppement, l'homme doit changer d'tre. Nous devons apprendre et comprendre dans quel sens et dans quelle direction il doit devenir un tre diffrent, c'est--dire ce que signifie un tre diffrent. Nous devons ensuite comprendre que les hommes ne peuvent pas tous se dvelopper et devenir des tres diffrents. L'volution est une question d'efforts personnels et, par rapport la masse humaine, elle reste une exception rare. Cela peut paratre trange mais nous devons comprendre l'ide que non seulement le fait est rare mais qu'il devient de plus en plus rare. Les propos qui prcdent suscitent bien entendu de nombreuses questions : Que signifie cette phrase : sur le chemin de l'volution, l'homme doit devenir un tre diffrent ? Que signifie un tre diffrent? Quelles qualits ou traits intrieurs peuvent tre dvelopps chez l'homme et comment y parvenir ? Pourquoi tous les hommes ne peuvent-ils pas se dvelopper et devenir des tres diffrents ?

Pourquoi une telle injustice ? Je tenterai de rpondre ces questions et je commencerai par la dernire. Pourquoi tous les hommes ne peuvent-ils se dvelopper et devenir des tres diffrents ? La rponse est simple. Parce qu'ils ne le dsirent pas. Parce qu'ils ne savent pas, et qu'ils ne comprendront pas, mme si on le leur explique, sans y avoir t longuement prpars. L'ide principale est que, pour devenir un tre diffrent, l'homme doit le dsirer intensment et pendant trs longtemps. Un dsir passager ou vague, n de l'insatisfaction envers les conditions extrieures ne crera pas l'impulsion suffisante. L'volution de l'homme dpend de la comprhension de ce qu'il pourra atteindre et de ce qu'il devra sacrifier en change. Si l'homme ne le dsire pas, ou s'il ne le dsire pas assez intensment, et ne fait pas les efforts ncessaires, il ne se dveloppera jamais. Il n'y a donc l aucune injustice. Pourquoi l'homme obtiendrait-il ce qu'il ne dsire pas ? Si l'homme tait contraint de devenir un tre diffrent alors qu'il est satisfait de ce qu'il est, c'est l qu'il y aurait injustice. Nous devons prsent nous demander ce que signifie un tre diffrent. Si nous examinons toutes les donnes en notre possession se rfrant cette question, nous trouvons l'affirmation selon laquelle, en devenant diffrent, l'homme acquiert de nombreuses qualits et des pouvoirs nouveaux qu'il ne possdait pas auparavant. Cette affirmation est commune de nombreux systmes qui admettent l'ide de la croissance psychologique ou intrieure de l'homme. Mais c'est insuffisant. Mme les descriptions les plus dtailles de ces nouveaux pouvoirs ne nous aideront en aucune manire comprendre comment ils surgissent et d'o ils proviennent. Un chanon manque dans les thories gnralement admises, mme dans celles que j'ai dj mentionnes et qui se fondent sur l'ide d'une volution possible de l'homme. La vrit rside dans le fait qu'avant d'acqurir des facults et des pouvoirs nouveaux, que l'homme ne connat pas et ne possde pas encore, il doit acqurir des facults et des pouvoirs qu'il ne possde pas davantage, mais qu'il s'attribue indment, c'est--dire qu'il croit connatre, employer et matriser. Voici le chanon manquant et c'est l le point principal. Selon la voie de l'volution dcrite prcdemment comme une voie fonde sur l'effort et sur l'aide, l'homme doit acqurir des qualits qu'il croit dj possder mais propos desquelles il s'abuse. Pour mieux comprendre ceci et connatre les facults et les pouvoirs insouponns que l'homme peut galement acqurir, nous devons partir de l'ide gnrale que l'homme se fait de lui-mme. L'homme ne se connat pas lui-mme. Nous touchons l un point trs important. Il ignore la fois ses limites et ses possibilits. Il ignore mme quel point il se mconnat. L'homme a invent de nombreuses machines et il sait qu'une machine complexe requiert parfois des annes d'tudes avant de pouvoir tre utilise et matrise. Mais il

n'applique pas cette connaissance lui-mme, bien qu'il constitue par lui-mme une machine bien plus complexe qu'aucune de celles qu'il a inventes. Il entretient envers lui-mme toutes sortes d'ides fausses. En premier lieu il ne se rend pas compte qu'il est rellement une machine. Que signifie : l'homme est une machine? Cela signifie qu'il n'a pas de mouvements indpendants, que ce soit sur le plan interne ou externe. Il est une machine mise en branle par les influences et les chocs extrieurs. Tous ses mouvements, ses actions, ses paroles, ses ides, ses motions, ses humeurs et ses penses sont provoques par des influences extrieures. Livr lui-mme, il est simplement un automate dot d'un certain stock de souvenirs, lis des expriences antrieures, et d'une certaine rserve d'nergie. Nous devons comprendre que l'homme ne peut rien faire. Mais il ne s'en rend pas compte et s'attribue la capacit de faire. C'est le premier pouvoir qu'il s'arroge. Ceci doit tre compris trs clairement. L'homme ne **peut pas** faire. Tout ce qu'il croit faire, en ralit arrive, arrive comme il pleut, comme il gle. Il n'existe en franais aucune forme verbale impersonnelle qui puisse tre utilise pour exprimer les actions humaines. Aussi devons-nous continuer dire que l'homme pense, lit, aime, hait, dclare la guerre, combat et ainsi de suite. De fait, tout cela arrive. L'homme ne peut bouger, penser ou parler par lui-mme. C'est une marionnette tire deci de-l par d'invisibles ficelles. S'il comprend cela, il peut apprendre davantage sur luimme et il est possible alors que pour lui, les choses se mettent changer. Mais s'il ne peut prendre conscience de sa totale mcanicit et la comprendre, ou s'il ne dsire pas accepter cela comme un fait, il ne pourra apprendre davantage et les choses, pour lui, ne pourront pas changer. L'homme est une machine, mais une machine d'un genre particulier. C'est une machine qui, dans de bonnes conditions, peut savoir qu'elle est une machine et, l'ayant pleinement compris, cesser de l'tre. Tout d'abord, l'homme doit savoir qu'il n'est pas un; il est multiple. Il ne possde pas un Moi, ou ego, permanent et immuable. Il est sans cesse diffrent. A un moment donn, il est une personne ; le moment suivant, une autre, puis une troisime, et ainsi de suite, presque sans fin. L'illusion de son l'unit ou de son unicit est produite chez l'homme d'une part par la sensation de son corps physique, d'autre part par son nom, qui dans la plupart des cas ne change pas, et en troisime lieu, par un certain nombre d'habitudes mcaniques implantes en lui par l'ducation ou acquises par imitation. Recevant en permanence les mmes impressions physiques, s'entendant toujours appeler par le mme nom et observant en lui les habitudes et penchants qu'il a toujours connus, il reste persuad qu'il est en permanence le mme. En ralit, il n'y a pas d'unit en l'homme et pas de centre de commande unifi, pas de moi ou d'ego permanent. Voici un schma gnral de l'homme :

Chaque pense, chaque sentiment, chaque sensation, chaque dsir, chaque attirance ou rpulsion constitue un moi. Ces moi ne sont ni coordonns ni relis entre eux. Chacun d'eux dpend d'un changement de circonstances extrieures et d'impressions reues. Certains d'entre eux prennent mcaniquement la suite de certains autres ou apparaissent toujours en compagnie de certains autres, mais il n'y a en cela ni ordre ni systme. Toutefois, certains groupes de moi sont naturellement lis. Nous parlerons plus tard de ces groupes. Pour le moment nous devons tenter de comprendre que ces groupes de moi sont uniquement relis par des associations accidentelles, des souvenirs fortuits ou par toute autre similitude imaginaire. Chacun de ces moi, un moment donn, ne reprsente qu'une part infime de nos fonctions, ou cerveau, ou intelligence, mais chacun d'entre eux prtend reprsenter le tout. Lorsqu'un homme dit moi, on pense qu'il exprime par l la totalit de lui-mme, mais en fait mme en croyant tre sincre il ne s'agit que d'une pense fugitive, d'un tat d'me passager, d'un bref dsir. Une heure plus tard, il peut parfaitement l'avoir oubli et, avec la mme conviction, affirmer une opinion, un point de vue ou des intrts inverses. Le pire est que l'homme ne s'en souvient pas. Dans la plupart des cas, il croit au dernier moi qui s'est exprim et cela tant qu'il dure, c'est--dire tant qu'un autre moi, parfois sans lien avec le prcdent, n'exprime pas plus fortement son opinion et ses dsirs. Examinons prsent deux autres questions. Que signifie se dvelopper ? et que signifie le fait qu'un homme puisse devenir un tre diffrent ? Ou, en d'autres termes, quelle sorte de changement est possible pour l'homme ? quand et comment ce changement commence-t-il ? Il a dj t prcis que le changement commence avec ces pouvoirs et capacits que l'homme s'attribue mais qu'en ralit il ne possde pas. Ceci veut dire qu'avant d'acqurir tout nouveau pouvoir et capacit, il doit dvelopper en lui-mme les qualits qu'il imagine possder et au sujet desquelles il entretient les plus grandes illusions. Le dveloppement de soi ne peut tre fond sur le mensonge soi-mme, sur le fait de s'abuser soi-mme. L'homme doit savoir ce qu'il possde et ce qu'il ne possde pas. Ceci signifie qu'il doit se rendre compte qu'il ne possde pas les qualits dcrites ci-dessus et qu'il s'attribue indment, savoir : la capacit de faire, l'individualit ou unit, un moi permanent et, pour couronner le tout, la conscience et la volont. Il doit absolument s'en convaincre, car tant qu'il s'imaginera possder ces qualits, il ne fera pas d'efforts corrects pour les acqurir, de la mme faon qu'un homme n'acquerra

pas d'objets prcieux et ne sera pas dispos les payer le prix fort s'il croit dj les possder. La plus importante et la plus trompeuse de ces qualits est la conscience. Et le changement de l'homme commence par un changement de sa comprhension de la signification de la conscience et se poursuit par l'acquisition progressive de la matrise de cette conscience. Qu'est ce que la conscience ? Dans le langage courant, le mot conscience est usuellement substitu au mot intelligence, dans le sens d'activit mentale. En ralit, la conscience est chez l'homme une forme particulire de perception intrieure, indpendante de l'activit mentale et, en premier lieu, la prise de conscience de lui-mme, la perception de ce qu'il est, o il est et, de plus, la perception de ce qu'il connat ou de ce qu'il ne connat pas et ainsi de suite. Seul l'homme lui-mme est en mesure de savoir s'il est conscient ou non un moment donn. Il a d'ailleurs t prouv depuis longtemps, par un certain courant de pense **de la psychologie** europenne, qu'un homme est seul pouvoir connatre certaines choses sur lui-mme. Appliqu la question de la conscience, ceci signifie que seul l'homme peut, un moment donn, savoir si sa conscience existe ou si elle n'existe pas. Ainsi, la prsence ou l'absence de conscience chez l'homme ne peut pas tre prouve par l'observation de ses actes extrieurs. Comme je l'ai dit, ce fait a t tabli il y a de nombreuses annes, mais son importance n'a pas t totalement comprise, car elle est toujours lie la comprhension de la conscience en tant que processus mental ou activit mentale. Si l'homme ralise qu'avant sa prise de conscience il n'tait pas conscient, par la suite il oublie cette prise de conscience, et mme s'il s'en souvient, ce n'est pas la conscience. C'est seulement le souvenir d'une perception forte. Je veux prsent attirer votre attention sur un autre fait pass inaperu de toutes les coles modernes de psychologie. C'est le fait que la conscience chez l'homme, de quelque faon qu'on l'envisage, ne demeure jamais identique. Elle est soit prsente, soit absente. Les instants privilgis de conscience crent la mmoire. Des autres moments, l'homme, tout simplement, ne se souvient pas. Ceci, plus que tout autre chose, cre l'illusion d'une conscience permanente ou d'une perception continue de soi. Certaines coles actuelles de psychologie nient entirement l'existence de la conscience, nient jusqu' l'utilit mme d'un tel terme, mais il s'agit l d'un excs d'incomprhension. D'autres coles si toutefois elles mritent ce nom parlent d'tats de conscience, sous-entendant par l : penses, motions, impulsions motrices et sensations. Ceci rsulte d'une erreur fondamentale : la confusion entre conscience et fonctions psychiques. Nous aborderons ce sujet plus tard. En ralit, dans la plupart des cas, la pense moderne se fie toujours la vieille formulation selon laquelle la conscience ne connat pas de degrs. La reconnaissance gnrale, bien que tacite, de cette ide, contredite pourtant par nombre de dcouvertes ultrieures, a empch bien des observations possibles sur les variations de la conscience. En fait, la conscience prsente des degrs tout fait visibles et observables ; en tout cas, visibles et observables en soi-mme.

Il y a d'abord la question de la dure : pendant combien de temps a-t-on t conscient? Ensuite la frquence de ces apparitions de la conscience : combien de fois a-t-on t conscient ? Enfin, son amplitude et sa profondeur : de quoi a-t-on t conscient ? Cela peut beaucoup varier avec la croissance intrieure de l'homme. En examinant seulement les deux premires questions, nous pouvons comprendre l'ide d'une volution possible de la conscience. Cette ide est relie un fait essentiel, bien connu des anciennes coles psychologiques, connu, par exemple des auteurs de la Philocalie, mais compltement ignor de la philosophie et de la psychologie modernes des derniers deux ou trois sicles. C'est le fait selon lequel, par des efforts spciaux et une tude spciale, la conscience peut tre rendue continue et contrlable. Je vais tenter d'expliquer comment on peut tudier la conscience. Prenez une montre et observez l'aiguille des minutes en restant conscients de vous-mme, et en vous concentrant sur la pense suivante : Je suis Pierre Ouspensky, Je suis ici maintenant. Tchez de ne penser rien d'autre, observez seulement le mouvement de cette grande aiguille et soyez conscients de vous-mme, de votre nom, de votre existence et de l'endroit o vous vous trouvez. cartez toute autre pense. Si vous tes persvrants, vous serez capable de faire cela pendant deux minutes. C'est la limite de votre conscience. Et si, tout de suite aprs, vous tentez de rpter l'exprience, vous la trouverez plus difficile que la premire fois. Cette exprience montre qu'un homme, dans son tat ordinaire, par un grand effort, peut tre conscient d'un sujet (lui-mme) pendant deux minutes au plus. La dduction majeure que l'on puisse tirer de cette exprience, si on l'a mene correctement, est que l'homme n'est pas conscient de lui-mme. L'illusion qui l'habite celle dtre conscient est cre par le souvenir et par les processus de pense. Un homme, par exemple, se rend au thtre. S'il en a l'habitude, il n'a pas spcialement conscience d'tre l o il est, et cela bien qu'il puisse observer des choses et les voir, qu'il puisse apprcier ou dtester le spectacle, s'en souvenir, se souvenir des gens qu'il a rencontrs et ainsi de suite. De retour chez lui, il se souvient d'avoir t au thtre et, bien entendu, d'y avoir t conscient. Il n'a aucun doute l-dessus, et il ne se rend pas compte que sa conscience puisse tre totalement absente alors qu'il peut encore se comporter raisonnablement, penser et observer. En rgle gnrale, l'homme peut connatre quatre tats de conscience. Ce sont : le sommeil, l'tat de veille, la conscience de soi et la conscience objective. Mais, bien qu'il ait la possibilit de vivre ces quatre tats de conscience, il ne vit, de fait, que deux d'entre eux : une partie de sa vie se passe dans le sommeil et l'autre dans ce que l'on appelle l'tat de veille, quoique en ralit son tat de veille diffre trs peu du sommeil. Dans la vie ordinaire, l'homme ne connat rien de la conscience objective et aucune exprimentation de cet ordre n'est possible. Le troisime tat ou conscience de soi, l'homme se l'attribue, c'est--dire qu'il imagine le possder alors qu'en fait il ne peut tre conscient de lui-mme que lors de trs rares clairs et, mme en ces occasions, il ne reconnat probablement pas cet tat, car il ne connat pas ce qu'impliquerait le fait de le

possder rellement. Ces clairs de conscience surviennent en des moments d'exception, dans des tats motionnels intenses, face un danger, au cours de circonstances et dans des situations entirement nouvelles ou inattendues ; ou alors, parfois, des moments tout fait ordinaires o rien de particulier ne se passe. Mais, dans son tat ordinaire ou normal, l'homme ne possde sur eux pas le moindre contrle. Quant notre mmoire ordinaire, ou nos moments de mmoire, nous ne nous rappelons en ralit que de nos seuls moments de conscience, bien que nous ne sachions pas qu'il en est ainsi. J'expliquerai plus tard ce que veut dire la mmoire, du point de vue technique, et les diffrentes sortes de mmoire que nous possdons. A prsent, je veux simplement attirer votre attention sur vos propres observations de votre mmoire. Vous remarquerez que vos instants de mmoire sont de natures diverses. De certaines choses, vous gardez un souvenir vivace ; d'autres restent floues ; il en est mme dont vous ne vous rappelez pas du tout. Vous savez seulement qu'elles sont arrives. Vous serez trs tonns du peu dont vous vous souvenez vraiment. Et il en est ainsi parce que vous ne vous souvenez que des moments o vous avez t conscients. Ainsi, pour en revenir au troisime tat de conscience, nous pouvons dire que l'homme bnficie d'instants fortuits de conscience qui lui laissent un vif souvenir des circonstances qui les accompagnaient, mais il ne peut pas les contrler. Ils surgissent et disparaissent d'eux-mmes sous l'influence des circonstances extrieures, d'associations accidentelles ou de souvenirs motionnels. La question se pose : est-il possible d'acqurir un contrle sur ces clairs de conscience, de les susciter plus souvent et de les conserver plus longtemps ou mme de les rendre permanents? En d'autres termes : est-il possible de devenir conscient ? Ce point est essentiel et il faut bien comprendre, ds le dbut de notre tude, qu'il a t ignor, mme en thorie, par toutes les coles contemporaines de psychologie et ceci sans la moindre exception. Car l'homme, grce aux mthodes appropries et aux efforts corrects, peut acqurir le contrle de la conscience et peut devenir conscient de lui-mme, avec tout que ce cela implique. Et, dans notre tat actuel, nous pouvons pas mme imaginer ce que cela implique. Une tude srieuse de la psychologie ne peut tre entreprise sans une parfaite comprhension de ce point. Cette tude doit commencer par l'examen en nous-mmes des obstacles la conscience, car la conscience ne peut commencer crotre sans qu'au moins un certain nombre d'entre eux ait t levs. Au cours des confrences qui suivront, je parlerai de ces obstacles, dont le plus grand est notre ignorance de nous-mmes et notre illusion de croire que nous nous connaissons au moins dans une certaine mesure et que nous pouvons compter sur nousmmes; alors qu'en ralit nous ne nous connaissons pas du tout et ne pouvons aucunement compter sur nous-mme, mme pour les plus petites choses. Nous devons prsent comprendre que la psychologie signifie en fait l'tude de soi. C'est la seconde dfinition de la psychologie. On ne peut tudier la psychologie comme on tudierait l'astronomie, c'est--dire comme un sujet hors de soi. Et en mme temps, on doit s'tudier comme on tudierait n'importe quelle machine

nouvelle et complique. On doit connatre les pices de cette machine, ses fonctions principales, les conditions ncessaires son bon fonctionnement, les causes d'un drglement, et quantit d'autres choses difficiles dcrire sans l'emploi d'un langage spcial qu'il est indispensable de connatre pour pouvoir tudier la machine. La machine humaine se compose de sept fonctions distinctes : 1. La pense (ou intellect) 2. Le sentiment (ou les motions) 3. La fonction instinctive (tout le travail interne de l'organisme) 4. La fonction motrice (tout le travail externe de l'organisme, le mouvement dans s l'e pace et ainsi de suite) 5. Le sexe (les fonctions des deux principes, mle et femelle, dans toutes leurs manifestations). En plus de ces cinq fonctions, il en existe deux autres pour lesquelles nous ne possdons pas de nom dans le langage courant et qui n'apparaissent que dans les tats suprieurs de conscience ; l'un est la fonction motionnelle suprieure, qui apparat dans l'tat de conscience de soi et l'autre la fonction intellectuelle suprieure, qui se manifeste dans l'tat de conscience objective. Comme nous ne nous trouvons pas dans ces tats de conscience, nous ne pouvons tudier leurs fonctions ni les soumettre l'exprience, et nous n'en apprenons l'existence qu'indirectement, travers le tmoignage de ceux qui les ont atteints et vcus. Dans les anciennes littratures religieuses et philosophiques de diffrents pays, on trouve de multiples allusions aux tats suprieurs de conscience ainsi qu'aux fonctions suprieures. Ces allusions sont d'autant plus difficiles comprendre que nous ne faisons aucune distinction entre les tats suprieurs de conscience. Ce qu'on appelle, samadhi, ou tat d'extase, ou illumination, ou, dans des ouvrages plus rcents, conscience cosmique, peuvent se rfrer l'un ou l'autre, parfois des expriences de conscience de soi, parfois des expriences de conscience objective. Et, si trange que cela puisse paratre, nous disposons de plus d'indications sur l'tat le plus haut, c'est--dire la conscience objective que sur l'tat intermdiaire, c'est--dire la conscience de soi ; bien que le premier ne puisse survenir qu'aprs ce dernier. L'tude de soi doit commencer par les quatre premires fonctions : la pense, le sentiment, la fonction instinctive et la fonction motrice. La fonction sexuelle ne peut tre tudie que longtemps aprs, c'est-dire quand ces quatre premires fonctions sont suffisamment bien comprises. Contrairement certaines thories modernes, la fonction sexuelle apparat aprs les autres, c'est--dire beaucoup plus tard dans la vie, lorsque les quatre premires fonctions sont dj pleinement manifestes elle est conditionne par elles. En consquence, l'tude de la fonction sexuelle ne peut tre utile que lorsque les quatre premires fonctions sont pleinement connues dans toutes leurs manifestations. De mme, il faut bien comprendre que toute irrgularit srieuse ou anomalie de la fonction sexuelle rend le dveloppement de soi et mme l'tude de soi impossible. Essayons de comprendre les quatre fonctions principales. Je tiens pour acquis que vous saisissez clairement ce que j'entends par fonction de la pense, ou intellectuelle. Elle comprend tous les processus mentaux : perception des

impressions, la formation de reprsentations et de concepts, le raisonnement, la comparaison, l'affirmation, la ngation, la formation des mots, la parole, l'imagination et ainsi de suite. La seconde fonction concerne le sentiment ou les motions : joie, chagrin, peur, tonnement et ainsi de suite. Mme si vous tes persuads que vous comprenez en quoi et comment les motions diffrent des penses, je vous conseillerai de vrifier toutes vos opinions sur le sujet. Dans notre pense et langage ordinaire, nous confondons la pense et les motions mais, au dbut de l'tude de soi, il est ncessaire d'tablir clairement leur diffrence. Selon notre manire usuelle de penser et de parler, nous mlangeons l'motion et la pense; mais, pour un dbut d'tude de soi, il est ncessaire d'tablir clairement leur diffrence. Les deux fonctions suivantes, instinctive et motrice, sont plus longues comprendre car il n'existe aucun systme de psychologie courante qui les dcrive et les diffrencie correctement. Les mots instinct, instinctif sont gnralement utiliss tort et souvent hors de propos. En particulier, on tend attribuer l'instinct les fonctions externes qui sont en ralit d'ordre moteur et parfois motionnel. La fonction instinctive, chez l'homme, comprend quatre sortes de fonctions : 1. Tout le travail interne de l'organisme, toute la physiologie en quelque sorte ; la digestion et l'assimilation de la nourriture, la respiration, la circulation sanguine, tout le travail des organes internes, la constitution des nouvelles cellules, l'limination des dchets, le travail des glandes scrtion interne et ainsi de suite. 2. Ce que l'on appelle les cinq sens : la vue, l'oue, l'odorat, le got et le toucher; ainsi que tous les autres sens tels que le sens du poids, de la temprature, de la scheresse ou de l'humidit, etc.; c'est--dire toutes les sensations indiffrentes les sensations qui par elles-mmes ne sont ni plaisantes ni dplaisantes. 3. Toutes les motions physiques; c'est--dire toutes les sensations physiques qui sont soit agrables, soit dsagrables. Toutes sorte de douleurs ou sensations dsagrables, telles qu'une saveur ou une odeur dsagrable et toutes les sortes de plaisirs physiques, telles que les saveurs agrables, les odeurs agrables etc. 4. Tous les rflexes, mme les plus complexes, tels que le rire et le billement ; toutes sortes de souvenirs physiques, tels que la mmoire du got, la mmoire de l'odeur, la mmoire de la douleur, qui constituent en ralit des rflexes internes. La fonction motrice comprend tous les mouvements externes : marcher, crire, parler, manger, ainsi que les souvenirs qui en restent. A la fonction motrice appartiennent aussi ces mouvements qui, en langage courant, sont qualifis d'instinctifs, comme celui de rattraper sans y penser un objet qui tombe. La diffrence entre les fonctions instinctive et motrice est trs nette et peut tre aisment saisie si l'on se rappelle simplement que toutes les fonctions instinctives sans exception sont innes et qu'il ne faut pour les utiliser aucun apprentissage ; alors qu' l'inverse, aucune des fonctions motrices n'est inne et qu'il faut les apprendre toutes, comme l'enfant apprend marcher, comme l'on apprend crire ou dessiner. En dehors de ces fonctions motrices normales, il existe aussi d'tranges fonctions

motrices qui reprsentent le travail inutile de la machine humaine ; travail non prvu par la nature mais qui occupe une trs large place dans la vie de l'homme et consomme une grande part de son nergie. Ce sont la formation des rves, l'imagination, la rverie, le fait de se parler soi-mme ou de parler pour parler et, d'une faon gnrale, toutes les manifestations incontrles et incontrlables. Les quatre fonctions intellectuelle, motionnelle, instinctive et motrice doivent tre d'abord comprises dans toutes leurs manifestations et, plus tard, observes en soi-mme. Une telle observation de soi, c'est--dire une observation mene selon une base juste, incluant une comprhension pralable des tats de conscience et des diffrentes fonctions, constitue la base de l'tude de soi ; c'est--dire le dbut de la psychologie. Il est trs important de se rappeler qu'en observant les diffrentes fonctions il est utile en mme temps d'observer leurs relations aux diffrents tats de conscience. Prenons les trois tats de conscience le sommeil, l'tat de veille et des clairs possibles de conscience de soi , et les quatre fonctions pense, motion, instinct et motricit. Chacune des quatre fonctions peut se manifester dans le sommeil, mais leurs manifestations y sont irrationnelles, dnues de sens et dpourvues d'intrt; elles ne peuvent en rien tre utiles. Dans l'tat de conscience de veille ou de conscience relative, elles peuvent dans une certaine mesure servir notre orientation. Leurs rsultats peuvent tre compars, vrifis, rectifis et, bien qu'elles puissent susciter nombre d'illusions, elles constituent, dans notre tat ordinaire, le seul matriel notre disposition, et nous devons les utiliser au mieux. Si nous savions combien d'observations fausses, de thories fausses, de dductions et de conclusions fausses naissent de cet tat, nous cesserions totalement de croire en nous-mme. Mais les hommes ne se rendent pas compte quel point leurs observations et leurs thories peuvent tre trompeuses et ils continuent y adhrer. C'est ce qui les empche d'observer les rares moments au cours desquels leurs fonctions se manifestent en liaison avec des clairs du troisime tat de conscience, savoir, la conscience de soi. Tout ceci veut dire que chacune des quatre fonctions peut se manifester dans chacun des trois tats de conscience, mais les rsultats diffrent entirement. Lorsque nous apprendrons observer ces rsultats et leurs diffrences, nous comprendrons la relation exacte entre les fonctions et les tats de conscience. Mais, avant mme de considrer les diffrences des fonctions par rapport aux tats de conscience, il est ncessaire de comprendre que la conscience et les fonctions de l'homme sont des phnomnes d'ordre trs diffrents, de natures diffrentes, dpendant de causes diffrentes et que l'une peut exister sans l'autre. Les fonctions peuvent exister sans la conscience et la conscience peut exister sans les fonctions.