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INTRODUO O livro de Deuteronmio tem um carter to prprio como qualquer outro das quatro divises precedentes do Pentateuco.

Se tivssemos de formar a nossa opinio segundo o ttulo do livro, poderamos supor que era uma simples repetio do que havemos encontrado nos livros anteriores. Isso seria um grave erro. No h meras repeties na palavra de Deus. Na verdade, Deus nunca usa repeties, nem na Sua Palavra nem nas Suas obras. Onde quer que sigamos o nosso Deus, quer seja nas pginas da Sagrada Escritura, quer nos vastos domnios da criao, vemos divina plenitude, variedade infinita, plano definido; e na proporo da espiritualidade da nossa mente estar precisamente a nossa capacidade para discernir e apreciar estas coisas. Nisto, como em tudo mais, ns precisamos ter os olhos ungidos com colrio celestial. Que infeliz conceito faz da inspirao o homem que pode pensar por um momento que o quinto livro de Moiss uma estril repetio do que pode encontrar-se em xodo, Levtico e Nmeros! At mesmo numa composio humana, ns no esperamos encontrar uma to flagrante imperfeio, muito menos na revelao perfeita que Deus to misericordiosamente nos tem dado na Sua santa Palavra. O fato que no existe, em todo o volume inspirado, uma simples frase suprflua, nem uma clusula excessiva, nem um relato sem o seu significado prprio ou a sua aplicao direta. Se no compreendemos isto, temos ainda de aprender a profundidade, a fora e o significado das palavras "toda a Escritura divinamente inspirada " (2 Tm 3:16). Palavras preciosas! Ah, se fossem entendidas de um modo mais completo nestes nossos dias! E da maior importncia que o povo do Senhor esteja arraigado, fundado e estabelecido na grande verdade da inspirao plenria da Sagrada Escritura. de recear que a lassido quanto a este importante assunto se v estendendo na igreja professa a uma aterradora proporo. Em muitos setores tem chegado a ser moda tratar com desdm a ideia da inspirao plenria. E considerada como verdadeira criancice e sinal de ignorncia. E admitido por muitos que indcio de uma profunda educao literria, de ideias liberais e de originalidade intelectual, ser-se capaz, por livre crtica, de achar defeitos no precioso livro de Deus. O homem toma a liberdade de julgar a Bblia como se ela fosse uma mera composio humana. Aventura-se a pronunciar-se sobre o que e o que no digno de Deus. De fato, isto equivale efetivamente a julgar Deus. O resultado imediato , como podia esperar-se, profundas trevas e confuso tanto para esses mesmos eruditos doutores como para todos os que so to nscios que os escutam. E quanto ao futuro, quem pode conceber o destino eterno de todos os que

tero de responder ante o tribunal de Cristo pelo pecado de blasfmia contra a Palavra de Deus e por desviarem centenas de almas com o seu ensino infiel? No ocuparemos, contudo, o tempo detendo-nos sobre a estultcia dos infiis e cpticos embora chamados cristos ou os seus mesquinhos esforos de desacreditar o incomparvel volume que o nosso benigno Deus mandou escrever para nosso ensino. Um dia eles reconhecero o seu erro fatal. Deus queira que no seja demasiado tarde! E, quanto a ns, que seja o nosso maior gozo e consolao meditar sobre a Palavra de Deus, a fim de podermos descobrir sempre novos tesouros nessa mina inesgotvel quaisquer novas glrias nessa revelao celestial! O livro de Deuteronmio ocupa um lugar muito distinto no cnone inspirado. As linhas com que principia bastam para provar isto. "Estas so as palavras que Moiss falou a todo o Israel, dalm do Jordo, no deserto, na plancie defronte do Mar de Sufe, entre Par, e Tofel, e Lab, e Hazerote, e Di-Zaabe." Isto basta quanto ao lugar no qual o legislador entregou o contedo deste maravilhoso livro. O povo havia chegado ao lado oriental do Jordo e estava prestes a entrar na terra da promisso. As suas peregrinaes pelo deserto estavam quase a findar, segundo compreendemos pelo terceiro versculo, no qual o ponto do tempo est distintamente assinalado, assim como a posio geogrfica no versculo 1. "E sucedeu que, no ano quadragsimo, no ms undcimo, no primeiro dia do ms, Moiss falou aos filhos de Israel, conforme a tudo o que o SENHOR lhe mandara acerca deles." Assim, no s temos o tempo e o lugar mencionados com divina preciso e minuciosidade, mas aprendemos tambm das palavras citadas que as palavras ditas ao povo, na plancie de Moabe, estavam por certo longe de ser uma repetio do que temos tido perante ns nos nossos estudos sobre os livros de xodo, Levtico e Nmeros. Disto temos uma nova e mais clara prova numa passagem do captulo 29 do livro cujo estudo vamos encetar. "Estas so as palavras do concerto que o SENHOR ordenou a Moiss, na terra de Moabe, que fizesse com os filhos de Israel, alm do concerto que fizera com eles em Horebe." Repare o leitor especialmente nestas palavras. Falam de dois pactos, um em Horebe e outro em Moabe; e o ltimo, longe de ser uma simples repetio do primeiro, to diferente quanto dois objetos podem ser diferentes um do outro. Disto obteremos a mais clara e completa evidncia com o estudo do profundo livro que est agora aberto diante de ns. Decerto, o ttulo grego do livro, que significa segunda promulgao da lei, parece suscitar a ideia de que pode ser uma simples recapitulao dos livros anteriores; mas podemos estar certos de que no assim. Com efeito, seria um erro grave pensar assim. O livro tem o seu lugar prprio e especfico. O seu assunto e objetivo so to claros quanto possvel. A lio principal que nos revelada a obedincia,

e isto no apenas na letra mas no esprito de amor e temor uma obedincia baseada sobre um relao conhecida e desfrutada uma obedincia vivificada pelo sentimento de obrigaes morais do maior peso e do carter mais influente. O ancio legislador, o fiel, amado e honrado servo do Senhor estava prestes a despedir-se da congregao. Ia para o cu e eles estavam prestes a atravessar o Jordo; e por isso as suas dissertaes finais so solenes e comovedoras no mais alto grau. Passa em revista toda a sua histria no deserto, e isto da maneira mais comovente e impressionante. Relata as cenas e circunstncias dos quarenta anos da sua vida no deserto em estilo eminentemente calculado para tocar as mais ntimas cordas morais do corao. Inclinamo-nos suspensos de admirao e deleite ante estes preciosssimos discursos. Possuem um encanto incomparvel que procede das circunstncias em que foram expostos, bem como do poder divino do seu contedo. Falam-nos com no menos eficincia do que queles a quem foram especialmente dirigidos. Muitos dos seus apelos e exortaes so-nos apresentados com um poder de aplicao como se tivessem sido proferidos apenas ontem. Um Livro Atual, Embora Escrito h Trs Mil Anos E no assim com toda a Escritura? No ficamos ns constantemente surpreendidos com o seu maravilhoso poder de adaptao ao nosso prprio estado e aos dias em que caiu a nossa sorte? Fala-nos com elevao e frescura como se fosse escrita expressamente para ns escrita neste mesmo dia. Nada h como a Escritura. Tome-se qualquer escrito humano da mesma poca do livro de Deuteronmio, e, se puderdes lanar mo de algum livro de h trs mil anos, que encontrareis? Uma curiosa relquia da antiguidade, alguma coisa para ser colocada num museu lado a lado com alguma mmia egpcia sem ter qualquer aplicao a ns ou aos nossos tempos, um documento cedio, uma pea de escrita obsoleta, praticamente intil para ns, referente a um estado de sociedade e a uma condio de coisas passadas e enterradas no esquecimento. Pelo contrrio, a Bblia o livro para estes dias. E o Livro de Deus, a Sua perfeita revelao. E a Sua prpria voz falando a cada um de ns. um livro para todas as pocas, para todos os climas, para todas as classes, para todos os estados, elevado ou baixo, rico ou pobre, culto ou ignorante, velho ou novo. Fala uma linguagem to simples que uma criana pode entend-la; e, no entanto, to profunda que o mais gigantesco intelecto no pode esgot-la. Alm disso, fala diretamente ao ntimo do corao; toca as fontes mais profundas do nosso ser moral; penetra no recndito das razes do pensamento e sentimento da alma; julga- nos completamente. Em suma, , como nos diz o apstolo inspirado: "viva e eficaz, e mais penetrante do que espada alguma de dois gumes, e penetra at diviso da alma e do esprito e das juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao" (Hb 4:12).

E, alm disso, note-se o seu maravilhoso alcance. Trata com tanta preciso e energia dos hbitos e costumes, maneiras e mximas do dcimo nono sculo da era crist como dos prprios sculos da existncia humana. Mostra um perfeito conhecimento do homem em qualquer poca da sua histria. Londres dos nossos dias e Tiro de h trs mil anos esto retratadas com igual preciso e fidelidade nas pginas sagradas. A vida humana, em qualquer grau do seu desenvolvimento, est descrita por mo de mestre nesse volume maravilhoso que o nosso Deus tem graciosamente escrito para o nosso ensino. Que privilgio possuir tal Livro! Podermos ter em nossas mos uma revelao divina! Ter acesso a um Livro no qual cada linha dada por inspirao de Deus! Ter uma histria divinamente concedida do passado, do presente e do futuro! Quem pode apreciar devidamente um tal privilgio como este? O Homem Natural Inimigo de Cristo e da Palavra Demais, este Livro julga o homem julga os seus caminhos - julga o seu corao. Conta-lhe a verdade a seu prprio respeito. Por isso o homem no gosta do Livro de Deus. Um homem inconvertido prefere antes um peridico ou uma novela sensacional em vez da Bblia . Ler antes o relato de um julgamento num dos nossos tribunais em vez de um captulo do Novo Testamento. Da o esforo constante para encontrar defeitos no bendito Livro de Deus. Os infiis, em todos os tempos e de todas as classes, tm laborado com afinco para descobrir falhas e contradies na Sagrada Escritura. Os denodados inimigos da Palavra de Deus no se encontram somente nas fileiras dos vulgares, dos rudes e pervertidos, mas entre os educados, os polidos e civilizados. Assim como era nos dias dos apstolos, em que "alguns homens perversos dentre os vadios" e "algumas mulheres religiosas e honestas" duas classes to afastadas uma da outra social e moralmente encontraram um ponto em que podiam cordialmente concordar, isto , a inteira rejeio da Palavra de Deus e daqueles que a pregavam (compare-se Atos 13:50 com 17:5), assim ns encontramos sempre homens que, discordando quase em tudo, concordam na sua decidida oposio Bblia. Outros livros so deixados em paz. Os homens no se preocupam em achar defeitos em Virglio, Horcio, em Homero ou Herodoto; mas no podem suportar a Bblia porque ela lhes expe e diz a verdade a respeito deles e do mundo a que pertencem. E no sucedeu exatamente o mesmo com a Palavra vivente o Filho de Deus, o Senhor Jesus Cristo, quando aqui andou entre os homens? Os homens aborreceram-No, porque Ele lhes disse a verdade, o Seu ministrio, as Suas palavras, a Sua conduta, toda a Sua vida era um perene testemunho contra o mundo; da a amarga e persistente oposio que Lhe moveram; outros homens foram tolerados; mas Ele era vigiado e espiado em todos os Seus passos. Os grandes chefes e guias do povo consultavam entre si como "o surpreenderiam nalguma

palavra"; buscando ocasio contra Ele a fim de que pudessem entreg-Lo autoridade e poder do governador. Assim foi durante a Sua maravilhosa vida; e, no final, quando o bendito Senhor foi cravado na cruz entre dois malfeitores, estes foram deixados em paz; no choveram insultos sobre eles, os principais dos sacerdotes e os ancios no meneavam as suas cabeas ante eles. No; todos os insultos, todo o escrnio, toda a grassaria e cruel vulgaridade tudo foi lanado sobre o divino Ocupante da cruz do centro. Ora, conveniente compreendermos a fundo a verdadeira origem de toda a oposio Palavra de Deus quer seja Palavra viva ou Palavra escrita. Isto habilitar-nos- a apreci-la no seu verdadeiro valor. O diabo aborrece a Palavra de Deus aborrece-a com verdadeiro dio; e por isso serve-se de descrentes instrudos para escreverem livros para provar que a Bblia no a Palavra de Deus, que no pode ser a Palavra de Deus, visto que h nela erros e contradies; e no apenas isto, mas que, no Velho Testamento, encontramos leis e instituies, hbitos e prticas indignos de um Ser misericordioso e benvolo! A todo este gnero de argumentos temos uma rplica breve e precisa; a respeito de todos estes incrdulos eruditos dizemos simplesmente que eles no conhecem absolutamente nada sobre a questo. Podem ser instrudos, hbeis, pensadores originais e profundos, ilustres em literatura geral, muito competentes para darem uma opinio sobre qualquer assunto nos domnios da filosofia natural e moral, e muito capazes de discutir qualquer assunto cientfico. Alm disso, podem ser muito amveis na vida privada, caracteres verdadeiramente estimveis, amveis, bondosos, altrustas amados na sua vida privada e respeitveis em pblico. Podem ser tudo isso, mas, sendo inconvertidos, e no tendo o Esprito de Deus, so completamente incapazes de fazer, muito menos de dar, um juzo sobre o assunto da Sagrada Escritura. Se algum totalmente ignorante em astronomia presumisse entrar em discusso sobre os princpios do sistema de Coprnico, estes mesmos homens de quem falamos o declarariam imediatamente incompetente para falar e indigno de ser escutado sobre tal assunto. Em resumo, ningum tem o direito de dar uma opinio sobre um assunto que no conhece. Isto um principio admitido por todos; e portanto a sua aplicao ao caso presente no pode ser posta em questo. Ora, o apstolo inspirado diz-nos, na sua primeira epstola aos Corntios, que "o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente." Isto concludente. Fala do homem no seu estado natural, seja qual for a sua instruo ou a sua cultura. No fala de qualquer classe especial de homens; mas simplesmente do homem no seu estado inconvertido, o homem destitudo do Esprito de Deus. Algum pode imaginar que o apstolo se refere ao homem num estado de barbrie ou de selvagem ignorncia. De modo nenhum; refere- se simplesmente ao homem

natural, seja um ilustrado filsofo ou um ignorante palhao. "No pode compreender as coisas do Esprito de Deus." Como pode ento ele formar um juzo ou emitir um parecer quanto Palavra de Deus? Como pode tomar sobre si a responsabilidade de dizer o que ou que no digno de Deus escrever E se for bastante audacioso para o fazer e infelizmente ! quem ser to nscio que queira escut-lo?- Os seus argumentos so infundados; as suas teorias desprezveis; os seus livros so apenas prprios para o cesto dos papis. Tudo isto, note-se, baseado no princpio universalmente admitido e acima acentuado de que ningum tem qualquer direito a ser ouvido sobre um assunto do qual totalmente ignorante. Por que Deus no Poderia Revelar-nos Seus Pensamentos? Desta forma livramo-nos de toda a classe de escritores infiis. Quem pensaria em escutar um cego sobre o assunto da luz e a sombra? E, todavia, um tal homem tem mais direito a ser ouvido do que um inconvertido sobre a inspirao. Os conhecimentos humanos, por mais extensos e variados que sejam; a sabedoria humana, por muito profunda que seja, no podem qualificar um homem para emitir um juzo sobre a Palavra de Deus. Sem dvida, um erudito pode examinar e comparar manuscritos simplesmente do ponto de vista crtico; pode ser capaz de formar um juzo quanto questo de autoridade da leitura de qualquer passagem especial; mas isto assunto muito diferente de um escritor incrdulo empreender a tarefa de emitir parecer sobre a revelao que Deus, em Sua infinita bondade, nos tem dado. Mantemos a nossa afirmao de que nenhum homem pode fazer isto. somente por intermdio do Esprito, que inspirou as Sagradas Escrituras, que essas Escrituras podem ser compreendidas e apreciadas. A Palavra de Deus deve ser recebida sobre a sua prpria autoridade. Se o homem pode julg-la ou discutir sobre ela, ento no a Palavra de Deus. Deus tem-nos dado uma revelao ou no? Se tem, deve ser absolutamente perfeita a todos os respeitos; e, sendo assim, deve estar inteiramente fora do alcance do juzo humano. O homem no mais competente para julgar a Escritura do que para julgar a Deus. A Escritura julga o homem; no o homem a Escritura. Nisto est toda a diferena. Nada pode haver mais miseravelmente vil do que os livros que os infiis escrevem contra a Bblia. Cada pgina, cada pargrafo, cada frase s consegue ilustrar a verdade da afirmao do apstolo que, "O homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente." A sua crassa ignorncia do assunto de que se arriscam a tratar apenas igual confiana que tm em si mesmos. Da sua irreverncia nada dizemos; pois quem pensaria encontrar reverncia nos escritos dos incrdulos? Poderamos talvez esperar um

pouco de modstia, se no fosse o caso de estarmos plenamente ao fato do nimo amargo que d origem a tais escritos e os torna inteiramente indignos de um momento de considerao. Outros livros podem ser submetidos a um exame desapaixonado; mas o precioso Livro de Deus abordado com a concluso prvia de que no uma revelao divina, porque, na verdade, os incrdulos dizem-nos que Deus no podia dar-nos uma revelao escrita dos Seus pensamentos. Como estranho! Os homens podem dar-nos uma revelao dos seus pensamentos; e os infiis tm-no feito claramente; mas Deus no pode. Que loucura! Que arrogncia! Por que razo, lcito perguntar, no pode Deus revelar os Seus pensamentos s suas criaturas? Porque h-de pensar-se que isso uma cosia incrvel? Por nenhuma razo, mas simplesmente porque os infiis assim querem. O desejo , neste caso, seguramente pai do pensamento. A pergunta formulada pela antiga serpente, no jardim do den, h aproximadamente seis mil anos, tem sido transmitida, de sculo para sculo, por toda classe de cpticos, racionalistas e infiis, isto : "E assim que Deus disse?" Sim, respondemos ns, com muito prazer; bendito seja o Seu santo Nome, Ele tem falado tem-nos falado a ns. Tem revelado o Seu pensamento; tem-nos dado as Escrituras Sagradas: "Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redarguir, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitamente instrudo par toda a boa obra"(2 Tm 3:16-17). "Porque tudo que dantes foi escrito para nosso ensino foi escrito, para que, pela pacincia e consolao das Escrituras, tenhamos esperana" (Rm 15:4). Louvado seja o Senhor por tais palavras! Elas asseguram-nos que toda a Escritura dada por Deus, e que toda a Escritura nos dada a ns. Precioso vnculo entre a alma e Deus! Quem poder contar o valor de um tal vnculo? Deus tem falado tem-nos falado a ns. A sua Palavra uma rocha contra a qual se desfazem todas as ondas do pensamento infiel em desprezvel impotncia, deixando-a em sua fora divina e eterna estabilidade. Nada pode afetar a Palavra de Deus. Nem todos os poderes da terra e do inferno, nem os homens nem os demnios juntos podem jamais remover a Palavra de Deus. Ela permanece em sua prpria glria moral, a despeito de todos os assaltos do inimigo, de sculo para sculo. "Para sempre, SENHOR, a tua palavra permanece no cu." "...Engrandeceste a tua palavra acima de todo o teu nome." Que nos resta? Precisamente isto: "Escondi a tua palavra no meu corao para eu no pecar contra ti." Nisto consiste o profundo segredo da paz. O corao est unido ao trono, sim, ao prprio corao de Deus por meio da Sua preciosssima Palavra e est assim em possesso de uma paz que o mundo no pode dar nem tampouco tirar. Que podem conseguir as teorias, os argumentos e o raciocnio dos infiis? Absolutamente nada. Tm tanto valor como o p da eira no vero. Para aquele que tem aprendido realmente, pela graa, a confiar na Palavra de Deus a descansar sobre a autoridade da Sagrada Escritura as obras que os

infiis tm escrito so inteiramente desprezveis, abstrusas, ineficazes; demonstram a ignorncia e a terrvel presuno dos seus autores; mas quanto Escritura, deixam-na precisamente onde sempre tem estado e estar, "permanece no cu" to firme como o trono de Deus(1). Os ataques dos infiis no podem atingir o trono de Deus, nem tampouco podem afetar a Sua Palavra; e, bendito seja o Seu Nome, tampouco podem perturbar a paz que brota do corao que descansa sobre esse fundamento imperecvel: "Muita paz tm os que amam a tua lei, e para eles no h tropeo" e "...a palavra do nosso Deus subsiste eternamente." "Porque toda carne como a erva, e toda a glria do homem, como a flor da erva. Secou-se a erva, e caiu a sua flor; mas a Palavra do Senhor permanece para sempre" (1 Pe 1:24-25). __________ (1) A respeito dos escritores infiis, devemos recordar que os mais perigosos e entre eles so aqueles que se intitulam "cristos". Nos dias da nossa juventude sempre que ouvamos a palavra "infiel" pensvamos logo de Tom Paine ou de Voltaire; agora, infelizmente, temos de pensar dos chamados bispos e doutores da igreja professante. Que fato tremendo! Aqui temos outra vez o mesmo precioso vnculo de ouro. A Palavra que chegou at ns, na forma de boas novas, a Palavra do Senhor que permanece para sempre; e por isso a nossa salvao e a nossa paz so to estveis como a Palavra sobre a qual esto fundadas. Se toda carne como a erva, e toda a glria do homem como a flor da erva, ento que valor tm os argumentos dos infiis? So to desprezveis como erva seca ou como a flor murcha; e os homens que os expem e os que so influenciados por eles assim o compreendero mais tarde ou mais cedo. Oh, a pecaminosa loucura de argumentar contra a Palavra de Deus argumentar contra a nica coisa neste mundo que pode proporcionar descanso e consolao ao pobre e fatigado corao humano , agir contra aquilo que traz as boas novas de salvao a pobres pecadores , que as traz diretamente do corao de Deus! Toda a Escritura Inspirada por Deus Mas podemos deparar aqui talvez com a pergunta to frequentemente suscitada, e que tem perturbado tantos e os tem induzido a buscar refgio no que chamado "A autoridade da Igreja". A pergunta esta: "Como podemos ns saber que o Livro que chamamos a Bblia a Palavra de Deus? A nossa resposta a esta pergunta muito simples, e a seguinte: Aquele que nos tem dado graciosamente o bendito Livro pode dar-nos tambm a certeza de que o Livro procede d'Ele. O mesmo Esprito que inspirou os diversos autores das Sagradas Escrituras pode dar- nos a conhecer que essas Escrituras so a prpria voz de Deus falando-nos. E somente pelo Esprito que algum pode discernir isto. Como j temos visto, "O homem

natural no compreende as coisas do Esprito de Deus... e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente." Se o Esprito Santo no nos faz saber e no nos d a certeza de que Bblia a Palavra de Deus, nenhum homem ou corporao humana poder faz-lo; e, por outro lado, se Ele nos d essa bendita certeza, no necessitamos do testemunho do homem. Admitimos de bom grado que, nesta grande questo, uma sombra de incerteza seria um positivo tormento e uma calamidade. Mas quem pode dar-nos essa certeza? Somente Deus. Se todos os homens na terra estivessem de acordo no seu testemunho sobre a autoridade da Sagrada Escritura; se todos os conclios que se tm realizado, se todos os doutores que tm ensinado, todos os pais que escreveram estivessem a favor do dogma da inspirao plenria; se a Igreja na sua totalidade, se todas as denominaes da cristandade dessem o seu assentimento verdade que a Bblia , realmente, a Palavra de Deus; numa palavra, se tivssemos toda a autoridade humana possvel a respeito da integridade da Palavra de Deus, seria insuficiente como fundamento da certeza; e se a nossa f fosse baseada sobre essa autoridade, seria inteiramente intil. S Deus pode dar-nos a certeza de que Ele tem falado em Sua Palavra; e, bendito seja o Seu nome, quando Ele nos d essa certeza, todos os argumentos todos os subterfgios, todos os sofismas, todas as questes dos infiis antigos e modernos, so como a espuma sobre as guas, o fumo da chamin ou o p do soalho. O verdadeiro crente rejeita-as como sendo desperdcios desprezveis, e descansa em santa tranquilidade na incomparvel revelao que o nosso Deus graciosamente nos tem dado. da maior importncia para o leitor estar absolutamente certo e bem seguro quanto a esta grave questo, se quer elevar- se acima da influncia da infidelidade por um lado e da superstio por outro. A infidelidade procura convencer-nos de que Deus no nos tem dado um livro de revelao dos Seus pensamentos que no poderia d-lo. A superstio procura convencer-nos de que embora Deus nos tenha dado uma revelao, ns no podemos todavia ter a certeza disso sem a autoridade do homem, nem entend-la sem a interpretao do homem. Ora, conveniente observar que, em ambos os casos, ns somos privados da preciosa ddiva da Sagrada Escritura. E isto precisamente o propsito do diabo. Quer roubar-nos a Palavra de Deus; e pode fazer isto quase to eficientemente por meio da aparente desconfiana prpria, que humilde e reverentemente confia na autoridade dos homens sbios e instrudos, como por meio da audaciosa infidelidade que atrevidamente rejeita toda a autoridade, seja humana seja divina. Pensemos neste exemplo. Um pai escreve uma carta a um filho que reside em Canto uma carta cheia do afeto e ternura do corao de um pai. Fala-lhe dos seus planos e preparativos; expe-lhe tudo quanto julga poder interessar o corao de um filho tudo quanto o amor do corao de um pai pode imaginar. O filho vai estao dos correios de Canto a fim de averiguar se h alguma carta de seu

pai. Um funcionrio dos correios diz- lhe que no h nenhuma carta, que seu pai no escreveu e no Poderia escrever que no poderia comunicar de modo algum os seus pensamentos por um tal meio; que apenas tolice pensar tal coisa. Outro funcionrio adianta-se e diz: "Sim; h aqui uma carta para voc, mas provavelmente o senhor no pode entend-la; completamente intil para voc, na realidade s lhe pode causar dano visto que o senhor no capaz de a ler corretamente. Deve deixar a carta nas nossas mos e ns explicar-lhe-emos as passagens da mesma que julgarmos mais convenientes." O primeiro destes funcionrios representa a infidelidade; o ltimo, a superstio. O filho seria privado da carta desejada por ambos da preciosa comunicao do corao de seu pai. Mas, ns podemos perguntar, qual seria a resposta a estes indignos funcionrios? Podemos estar certos de que seria breve e pertinente. Diria ao primeiro: "Sei que meu pai pode comunicar-me os seus pensamentos por carta, o que ele j tem feito." E diria ao segundo: "Sei que meu pai pode dar-me a entender os seus pensamentos melhor do que os senhores podem faz-los." Diria a ambos, e isto com ousada e firme deciso: "Deem-me imediatamente a carta de meu pai, dirigida para mim e ningum tem o direito de a reter." Assim tambm o crente de corao simples pode responder insolncia da infidelidade e ignorncia da superstioos dois meios da ao do diabo, em nossos dias, para pr de lado a preciosa Palavra de Deus. "Meu Pai me tem comunicado o Seu pensamento e pode fazer-me compreender a comunicao." "Toda a Escritura divinamente inspirada ." E "Porque tudo o que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito." Magnfica resposta para todos os inimigos da preciosa e incomparvel revelao de Deus, quer sejam racionalistas ou ritualistas! No tencionamos apresentar desculpas ao leitor por esta extensa introduo ao livro de Deuteronmio. De fato, estamos muito gratos pela oportunidade de dar o nosso fraco testemunho da grande verdade da inspirao divina das Escrituras Sagradas. Sentimos ser nosso dever sagrado, to certo como ser nosso grande privilgio, insistir com todos aqueles com quem entramos em contato sobre a grande importncia e absoluta necessidade da inequvoca deciso sobre este assunto. Devemos manter fielmente, a todo o custo, a divina autoridade e portanto a absoluta supremacia e completa suficincia da Palavra de Deus, em todos os tempos, em todos os lugares e para todos os propsitos. Devemo-nos apegar ao fato de que as Escrituras, tendo sido dadas por Deus, so completas no mais alto e pleno sentido da palavra; que elas no necessitam de nenhuma autoridade humana para as acreditar ou de nenhuma voz humana para as tornar proveitosas; elas falam por si mesmas, e levam consigo as suas prprias credenciais. Tudo quanto h a fazer crer e obedecer, no raciocinar ou discutir. Deus tem falado; ns temos o dever de ouvir e prestar obedincia reverente e sem reservas.

Isto um ponto de grande importncia em todo o livro de Deuteronmio, como veremos no decorrer das nossas meditaes; e nunca houve uma poca na histria da Igreja de Deus em que fosse mais necessrio instar com a conscincia humana pela necessidade de obedincia implcita Palavra de Deus. Mas, ah, quo pouco se sente esta necessidade! Os cristos professos, na sua maioria, parece considerarem que tm direito a pensar por si mesmos, seguir os seus prprios pensamentos, o seu prprio juzo ou a sua prpria conscincia. No creem que a Bblia um livro divino um guia universal. Pensam que h muitas coisas sobre as quais nos permitido escolher. Da, as inumerveis seitas, partidos, credos e escolas de pensamento. Se a opinio humana for permitida, ento, como consequncia natural, um homem tem tanto direito a pensar como outro; e assim tem acontecido que a Igreja se tem tornado um provrbio e um rifo de divises. Obedeamos a Escritura E qual o remdio soberano para este mal to largamente espalhado? Ei-lo aqui, absoluta e completa sujeio autoridade da Sagrada Escritura. No que os homens tenham de recorrer escritura para obterem a confirmao das suas opinies e dos seus pontos de vista, mas de examinar as Escrituras a fim de saberem quais so os pensamentos de Deus em todas as coisas e inclinarem todo o seu ser moral autoridade divina. Esta a necessidade premente dos dias em que caiu a nossa sorte sujeio reverente, em todas as coisas, autoridade suprema da Palavra de Deus. Sem dvida, haver variedade na nossa medida de inteligncia, na nossa concepo e apreciao da Escritura; mas o ponto em que especialmente insistimos com todos os cristos aquele estado de alma, aquela atitude de corao, expresso nas preciosas palavras do salmista: "Escondi a tua palavra no meu corao para eu no pecar contra ti." Isto, podemos estar certos, agradvel ao corao de Deus. "Mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra." Nisto est o verdadeiro segredo da segurana moral. O nosso conhecimento da Escritura pode ser muito limitado; mas se a nossa reverncia por ela for profunda, seremos preservados de mil e um erros e ciladas. E ento haver constante crescimento. Cresceremos no conhecimento de Deus, de Cristo, e da Palavra escrita. Deleitar-nos-emos em tirar dessas vivas e inesgotveis profundidades das Sagradas Escrituras e em vaguear atravs desses verdes pastos que a graa infinita tem to francamente aberto para o rebanho de Cristo. Assim a vida divina ser nutrida e fortalecida: a Palavra de Deus tomar-se- mais e mais preciosa para as nossas almas e ns seremos guiados pelo poderoso ministrio do Esprito Santo plenitude, majestade e glria moral da Sagrada Escritura. Seremos libertados completamente das influncias destruidoras de todos os meros sistemas de teologia, elevada, simples ou moderada. Que bendita libertao! Seremos

competentes para dizer aos defensores de todas as escolas de divindade abaixo do sol que, sejam quais forem os elementos de verdade que possam ter nos seus sistemas, temos ns em divina perfeio na Palavra de Deus; no torcidos ou deformados para os amoldara uma sistema, mas, no seu prprio lugar, no amplo crculo da revelao divina que tem o seu centro eterno na bendita Pessoa de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

CAPTULO 1 RETROSPECTIVA DO CAMINHO NO DESERTO (O primeiro discurso de Moiss captulos 1 a 4) "Estas so as palavras que Moiss falou a todo o Israel, dalm do Jordo, no deserto, na plancie defronte do mar de Sufe, entre Par e Tofel, e Lab, Hazerote, e Di-Zaabe. Onze jornadas h desde Horebe, caminho da montanha de Seir, at Cades-Barnia" (versculos 1 e 2). O escritor inspirado cuidadoso em nos dar, da maneira mais precisa, todos os pormenores do lugar em que as palavras deste livro foram proferidas aos ouvidos do povo. Israel no havia ainda atravessado o Jordo. Estavam junto dele; e em frente do Mar Vermelho, onde o grande poder de Deus havia sido to gloriosamente manifestado quase quarenta anos antes. A situao descrita com tal mincia que mostra como Deus Se ocupava de tudo que dizia respeito ao Seu povo. Estava interessado em todos os movimentos que faziam e em todos os seus caminhos. Guardava em registro exato de todos os seus acampamentos. No havia uma s particularidade, por mais insignificante, que escapasse Sua ateno. Atendia a tudo. O Seu olhar estava posto continuamente sobre o conjunto dessa assembleia e sobre cada membro em especial. Dia e noite velava por eles. Cada etapa da sua viagem estava debaixo da Sua imediata e bondosa superintendncia. Nada havia, por pequeno que fosse, que escapasse Sua ateno; nem nada, por grande que fosse, que no alcanasse o Seu poder. Assim acontecia com o antigo Israel, no deserto; e assim sucede hoje com a Igreja a igreja no seu conjunto e cada membro em particular. Os olhos do Pai esto continuamente fixados em ns, os Seus braos eternos ao redor e por baixo de ns, dia e noite. "No apartar os seus olhos do justo." Conta os cabelos da nossa cabea e entra, com infinita bondade, em tudo quanto nos diz respeito. Tem tomado a Seu cuidado todas as necessidades e todos os nossos cuidados. Quer que lancemos sobre Ele toda a nossa solicitude, na doce certeza de que Ele tem cuidado de ns.

Convida-nos graciosamente a deitarmos sobre Ele as nossas cargas, sejam pesadas ou leves. Tudo isto verdadeiramente maravilhoso. E cheio da mais profunda consolao. Est eminentemente calculado para tranquilizar o corao, venha o que vier. A questo , cremos isso<? Os nossos coraes so governados por essa f?- Cremos realmente que o Criador Todo-Poderoso e Mantenedor de todas as coisas, que sustm os pilares do universo, tem graciosamente tomado sobre Si a tarefa de estar por ns durante toda a viagem? Cremos verdadeiramente que "o Possuidor dos cus e da terra" nosso Pai e que tem tomado a Seu cargo o suprimento das nossas necessidades, desde a primeira ltima? O nosso ser moral est inteiramente sob o poder dominante dessas palavras do apstolo inspirado: "Aquele que nem mesmo a seu Filho poupou, como nos no dar com ele todas as coisas?" Ah, para recear que conhecemos muito pouco do poder destas magnficas ainda que simples verdades! Falamos delas; discutimo-las; professamo-las; damos-lhes um assentimento nominal; mas, com tudo isso, demonstramos na nossa vida diria, nos pormenores da nossa conduta pessoal, quo pouco as compreendemos. Se cremos verdadeiramente que o nosso Deus tem tomado Sua conta todas as nossas necessidades se encontrssemos todos os nossos recursos n'Ele se Ele fosse uma perfeita defesa para os nossos olhos e lugar de descanso para os nossos coraes, seria possvel dependermos dos pobres recursos de criatura, que to rapidamente se esgotam e desanimam os nossos coraes? No o cremos, no podemos cr-lo. Uma coisa manter a teoria da vida da f e outra coisa absolutamente diferente viver essa vida. Enganamo-nos constantemente a ns prprios com a ideia de que estamos vivendo pela f, quando na realidade dependemos de qualquer apoio humano que, mais tarde ou mais cedo, certo ceder. No assim, prezado leitor? No estamos ns constantemente prontos a deixar a fonte das guas vivas e a cavar cisternas rotas, que no podem reter gua? E, todavia, falamos de viver pela f! Professamos depender somente do Deus vivo para o suprimento das nossas necessidades, quaisquer que sejam essas necessidades, quando, de fato, nos assentamos junto aos mananciais humanos, e buscamos deles alguma coisa. para admirar se ficamos desapontados? Como poderia ser de outro modo? O nosso Deus no quer que dependamos de alguma coisa ou de algum seno d'Ele mesmo. Em mltiplas passagens da Sua Palavra tem-nos dado a conhecer Seu pensamento quanto ao verdadeiro carter e resultados certos de confiar na criatura. Veja-se a seguinte passagem solene do profeta Jeremias: "Maldito o homem que confia no homem, e faz da carne o seu brao, e aparta o seu corao do SENHOR! Porque ser como a tamargueira no deserto e no sentir quando vem o bem; antes, morar nos lugares secos do deserto, na terra salgada e inabitvel."

E ento note-se o contraste: "Bendito o varo que confia no SENHOR, e cuja esperana o SENHOR. Porque ele ser como a rvore plantada junto s guas, que estende as suas razes para o ribeiro e no receia quando vem o calor, mas a sua folha fica verde; e, no ano de sequido, no se afadiga, nem deixa de dar fruto" (Jr 17:5 a 8). Aqui temos perante ns em linguagem divinamente enrgica, clara e formosa, os dois lados desta importantssima questo. A confiana na criatura traz uma certa maldio, s pode resultar em esterilidade e desolao. Deus, em Sua fidelidade, far secar toda a corrente humana e afastar todo o apoio humano a fim de podermos conhecer inteiramente a loucura de nos afastarmos d'Ele. Que figura poderia ser mais impressionante ou notvel que as empregadas na passagem precedente? 'Tamargueira no deserto" "Lugares secos no deserto" Terra salgada e inabitvel". Tais so as figuras empregadas pelo esprito Santo para ilustrar toda a mera dependncia humana, toda a confiana no homem. Mas, em contrapartida, que pode haver de mais belo ou mais animador do que as figuras empregadas para mostrar a profunda bem-aventurana de simples confiana no Senhor? "Arvore plantada junto s guas" "Que estende as suas razes para o ribeiro" "as suas folhas estaro sempre verdes; o fruto nunca acabar. Quo formoso! Assim com o homem que confia no Senhor, e cuja esperana o Senhor. alimentado por aquelas eternas fontes que emanam do corao de Deus. Bebe livremente da fonte vivificadora. Encontra todos os seus recursos no Deus vivo. Pode haver "calor", mas ele no o sente. Poder sobrevir "o ano da seca", mas no lhe dar cuidado algum. Dez mil correntes da criatura podem secar, mas ele no se aperceber disso, porque no depende delas. Mantm-se tenazmente junto fonte de eterno caudal. Nada lhe faltar. Vive pela f. O Justo Viver por Sua F E agora, enquanto falamos da vida da f essa vida bendita, entendamos bem o que ela e faamos cuidadosamente por viv-la. Ouvimos s vezes falar desta vida em termos que no so de modo nenhum inteligentes. E frequentemente aplicada ao simples fato de se confiar em Deus quanto ao alimento e vesturio. Certas pessoas que aparentemente no tm recursos naturais, um rendimento certo, nem propriedades de qualquer espcie, so apontadas e contadas como "vivendo pela f", como se essa maravilhosa e gloriosa vida no tivesse uma esfera mais elevada ou maior curso que as coisas temporrias, o simples suprimento das nossas necessidades. Ora, ns no podemos deixar de protestar energicamente contra este ponto de vista altamente indigno da vida da f. Limita a sua esfera e rebaixa o seu curso de uma forma absolutamente intolervel para todo o que compreende alguma coisa

dos seus santos e preciosos mistrios. Podemos ns admitir, ainda que por um momento, que um cristo que tenha um rendimento certo de qualquer espcie tem de ser privado do privilgio de viver pela f? Ou, alm disso, podemos admitir que essa vida seja limitada e rebaixada simples condio de confiar em Deus para suprimento das nossas necessidades corpreas? No nos parece mais elevada que o alimento e o vesturio? No nos d uma ideia mais elevada de Deus do que aquela que nos diz que Ele no nos deixar morrer de fome ou nus? Longe, longe para sempre de ns to vil ideia! A vida da f no deve ser assim tratada. No podemos permitir que se lhe impute to grosseira desonra ou faa to deplorvel injria aos que so chamados a viv-la. Qual, perguntamos, o significado das breves embora importantes palavras, "O justo viver da f"1? Encontramo-las primeiramente em Habacuque 2. So reproduzidas pelo apstolo em Romanos 1, onde ele lana, com mo de mestre, o slido fundamento do cristianismo. Cita-as outra vez em Glatas 3, onde, com a mais viva ansiedade, chama de novo essas seduzidas assembleias aos slidos fundamentos que, em sua loucura, estavam abandonando. Finalmente, cita-as de novo em captulo 10 da sua epstola aos Hebreus, onde adverte seus irmos do perigo de abandonarem a sua confiana e renunciarem a sua carreira. De tudo isto podemos seguramente deduzir a imensa importncia e valor prtico da breve mas transcendente frase: "O justo viver da f." Mas a quem dirigida? S a alguns dos servos do Senhor, que, por aqui e por ali, no tm rendimentos certos? Repudiamos inteiramente essa ideia. E dirigida a cada um dos do povo do Senhor. elevado e ditoso privilgio de todos os que esto compreendidos sob o ttulo bendito, de certo "o justo Cremos que um grave erro limit-la de qualquer modo. O efeito moral de tal limitao grandemente prejudicial. D importncia indevida a uma parte da vida da f que se for permitida qualquer distino devemos considerar como a mais baixa. Mas, na realidade, no podemos fazer distines. A vida da f o grande princpio da vida divina desde o princpio ao fim. Por f somos justificados, e pela f vivemos; pela f estamos de p e pela f andamos. Desde o ponto de partida at ao fim da carreira crist, tudo pela f. Por isso, um grave erro designar certas pessoas que confiam no Senhor para o suprimento das suas necessidades temporais e falar de elas viverem pela f, como se s elas o fizessem. E no s isto, tais pessoas so apresentadas igreja de Deus como alguma coisa maravilhosa; e a grande massa dos cristos induzida a pensar que o privilgio de viver pela f est inteiramente fora do seu alcance. Em suma, so induzidos em erro quanto ao verdadeiro carter e esfera da vida da f, e desta forma sofrem materialmente na vida interior. Que o leitor cristo compreenda portanto que seu privilgio, quem quer que ele seja, ou qualquer que seja a sua posio, viver uma vida de f em toda a intensidade e plenitude dessa palavra. Pode, segundo a sua prpria medida de capacidade,

apropriar-se da linguagem do bem-aventurado apstolo e dizer: "A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f do Filho de Deus, o qual me amou e se entregou a si mesmo por mim" (Gl 2:20). Que nada lhe roube esse elevado e santo privilgio que pertence a cada membro da famlia da f. Mas, ah, ns falhamos! A nossa f fraca, quanto deveria ser forte, intrpida e vigorosa. O nosso Deus deleita-Se numa f intrpida. Se estudarmos os evangelhos veremos que nada refrescava e deleitava tanto o corao de Cristo como uma f audaz uma f que O compreendia e se apegava completamente a Ele. Veja-se, por exemplo, a mulher sirofencia, em Marcos 7, e o caso do centurio, em Lucas 7. Verdade que Ele pode ir ao encontro de uma f fraca a mais dbil. Pode ir ao encontro de "se quiseres" com um gracioso "quero"; de um "se tu podes" com um "Se tu podes crer, tudo possvel ao que cr". O mais fraco olhar, o mais ligeiro contato obtinham uma segura e favorvel reposta; mas o corao do Salvador ficava satisfeito e o Seu esprito sentia-se animado quando Ele podia dizer: " mulher! grande a tua f. Seja isso feito para contigo, como tu desejas"; e noutra ocasio: "Nem mesmo em Israel encontrei tanta f." Tenhamos isto presente: podemos estar certos de que sucede exatamente o mesmo hoje como quando o nosso bendito Senhor estava aqui entre os homens. Gosta que confiem n'Ele, que recorram a Si, que contem Consigo. Nunca nos poderemos exceder em contar com o amor do Seu corao ou a fora da Sua mo. Nada h pequeno demais para Ele, nada grande demais. Ele tem todo o poder no cu e na terra. sobre todas as coisas como Cabea da Igreja. Sustm em conjunto o universo. Sustm todas as coisas pela palavra do Seu poder. Os filsofos falam das foras e leis da natureza. O cristo pensa com deleite de Cristo, da Sua mo, da Sua palavra, do Seu imenso poder. Por Ele foram criadas todas as coisas e por Ele todas as coisas subsistem. E depois o Seu amor! Que descanso, que consolao, que alegria sabermos e recordarmos que o Criador, o Todo-poderoso, e Sustentador do universo eternamente ama as nossas almas; que Ele nos ama perfeitamente; que os Seus olhos esto sempre postos em ns; que o Seu corao est sempre inclinado para ns; que tomou a responsabilidade de todas as nossas necessidades, quaisquer que estas possam ser, quer fsicas, quer mentais ou espirituais. No existe uma nica coisa compreendida em toda a variedade das nossas necessidades que no esteja guardada para ns em Cristo. Ele o tesouro do cu, a proviso de Deus; e tudo isto para ns. Porque havemos ento de recorrer a outrem? Porque havemos de, direta ou indiretamente, tornar conhecidas as nossas necessidades de algum pobre mortal como ns?- Por que no havemos de ir logo a Jesus<? Necessitamos de compaixo?Quem pode compadecer-se de ns como o nosso misericordioso Sumo Sacerdote que Se comove com o sentimento das nossas fraquezas? Necessitamos de auxlio

de qualquer espcie?- Quem pode auxiliar-nos como o nosso todo-poderoso Amigo, o Possuidor de riquezas inescrutveis? Necessitamos de conselho ou de orientao? Quem pode d-la como o bendito Senhor que a prpria sabedoria de Deus, e que por Deus feito sabedoria para ns?- Oh, no contristemos o Seu amantssimo corao, nem desonremos o Seu nome glorioso retirando-nos d'Ele! Vigiemos ciosamente contra a tendncia to natural em ns de alimentar esperanas humanas, e depositar confiana na criatura e ter expectativas terrenas. Conservemo-nos junto fonte e no teremos jamais de nos queixar das correntes. Em suma, procuremos viver pela f, e assim glorificar Deus nos nossos dias e na nossa gerao.

"Onze jornadas h desde Horebe at Cades-Barnia" Vamos prosseguir agora com o nosso captulo; e, fazendo-o, queremos chamar a ateno do leitor para o versculo 2. com certeza um notvel parntesis. "Onze jornadas h desde Horebe, caminho da montanha de Seir, at Cades-Barnia." Onze dias! E, todavia, levaram quarenta anos a fazer essas jornadas! Como foi isto! Ah, no necessrio ir muito longe para dar com a resposta! A ns sucede-nos o mesmo. Quo vagarosos andamos pelo caminho! Que voltas e reviravoltas damos! Quantas vezes temos que voltar atrs e percorrer o mesmo caminho repetidas vezes! Somos viajantes lentos, porque somos tardos em aprender. Podemos estar talvez dispostos a estranhar que Israel pudesse levar quarenta anos para fazer uma jornada que levaria apenas onze dias; mas podemos, com muito mais razo, admirarmo-nos de ns mesmos. Ns, assim como eles, somos retardados pela nossa incredulidade e indolncia de corao; mas temos muito menos desculpa do que eles, visto que os nossos privilgios so muitssimo mais elevados. Muitos de ns temos razo de sombra para nos envergonharmos do tempo que gastamos com as nossas lies. As palavras do bendito apstolo podem ser-nos propriamente aplicadas: "Porque, devendo j ser mestres pelo tempo, ainda necessitais de que se vos torne a ensinar quais sejam os primeiros rudimentos das palavras de Deus, e vos haveis feito tais que necessitais de leite e no de slido mantimento." O nosso Deus um Mestre to sbio como fiel e to benvolo como paciente. No quer que passemos precipitadamente as nossas lies. Algumas das vezes pensamos que temos dominado uma lio e procuramos passar para outra; mas o nosso sbio Mestre sabe melhor e v a necessidade de mais profunda disciplina. No permitir que sejamos meramente tericos ou superficiais em conhecimento. Se for necessrio, ter-nos- , ano aps ano, fazendo escala at aprendermos a cantar. Mas se muito humilhante para ns sermos to vagarosos em aprender, uma graa especial Ele ter tanta pacincia para nos assegurar o ensino. Devemos

bendiz-Lo pela Sua maneira de ensinar, bem como por tudo mais; pela admirvel pacincia com que Se assenta conosco para nos ensinar a mesma lio, repetidas vezes, a fim de que a aprendamos completamente (1). __________ (1) A jornada de Israel desde Horebe a Cades-Barnia ilustra forosamente a histria de muitas almas na questo de encontrarem paz. Muitos do povo do Senhor continuam no temor e na dvida durante anos sem nunca conhecerem a bem-aventurana da liberdade com que Cristo torna livre o Seu povo. muito triste para todo aquele que realmente se preocupa com as almas ver a triste condio em que alguns so mantidos todos os dias da sua vida pelo legalismo, mau ensino, falsa devoo, e coisas semelhantes. E uma coisa rara nestes dias encontrar na cristandade uma alma plenamente estabelecida na paz do evangelho. Considera-se uma boa coisa, um sinal de humildade, estar sempre em dvida. A confiana encarada como presuno. Em suma, as coisas so completamente postas s avessas. O evangelho no conhecido; as almas esto debaixo da lei, em vez de estarem debaixo da graa; so mantidas distncia, em vez de serem ensinadas a aproximarem-se. Muito da religio em voga uma deplorvel mistura de Cristo e o ego, lei e graa, f e obras. As almas so mantidas em perfeita confuso, toda a sua vida. Estas coisas requerem certamente a grave ateno de todos os que ocupam o lugar responsvel de ensinadores e pregadores na Igreja professante. Aproxima-se o dia solene em que todos os tais sero convidados a prestar contas do seu ministrio. Demoramos para Apreender "E sucedeu que, no ano quadragsimo, no ms undcimo, no primeiro dia do ms, Moiss falou aos filhos de Israel, conforme a tudo o que o SENHOR lhe mandara acerca deles" (versculo 3). Estas breves palavras contm slidas instrues para todos os servos de Deus, todos os que so chamados ao ministrio da Palavra e doutrina. Moiss deu ao povo precisamente o que ele prprio havia recebido de Deus, nada mais, nada menos. P-los em contato direto com a palavra viva de Jav (ou: do SENHOR). Este o grande princpio do ministrio em todos os tempos. Nada fora disto tem verdadeiro valor. A Palavra de Deus a nica coisa que permanecer. Nela h poder divino e autoridade. Todo o ensino meramente humano, por muito interessante, por muito atraente que seja, passar e deixar a alma sem qualquer fundamento em que possa descansar. Por isso deveria ser cuidado sincero e zeloso de todos os que exercem o ministrio na assembleia de Deus pregar a Palavra em toda a sua pureza com toda a simplicidade; transmitindo-a aos ouvintes como a receberam de Deus; p-los face a face com a verdadeira linguagem da Escritura Sagrada. Desta maneira o seu ministrio chegar com poder vivo aos coraes e conscincias dos seus ouvintes.

Unir a alma com Deus mesmo por meio da Palavra, e transmitir uma profundidade e solidez que nenhum ensino humano poder jamais produzir. Vejamos o bem-aventurado apstolo Paulo. Ouamo-lo exprimir-se sobre este importante assunto. "E eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no fui com sublimidade de palavras ou de sabedoria. Porque nada me propus saber entre vs seno a Jesus Cristo e este crucificado. E eu estive convosco em fraqueza, e em temor, e em grande tremor. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao do Esprito e de poder." Qual era o objetivo de todo este temor e tremor?- "Para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria dos homens, mas no poder de Deus" (I Co 2:1-5). Este verdadeiro e fiel servo de Cristo buscava somente levar as almas dos seus ouvintes a um contato direto e pessoal com Deus mesmo. No buscava relacion-las com Paulo. "Pois quem Paulo e quem Apolo, seno ministros pelos quais crestes? Todo o falso ministrio tem por objetivo atrair as almas para si. Assim o ministro exaltado; Deus excludo e a alma deixada num estado em que no encontra fundamento divino para descansar. O verdadeiro ministrio, pelo contrrio, segundo o vemos em Paulo e Moiss, tem por objeto bendito unir as almas a Deus. Desta forma o ministro ocupa o seu verdadeiro lugar simplesmente como um instrumento; Deus exaltado e a alma estabelecida sobre um slido fundamento que jamais ser abalado. Mas ouamos alguma coisa mais do que diz o nosso apstolo sobre este importante assunto: "Tambm vos notifico, irmos, o evangelho que j vos tenho anunciado, o qual tambm recebestes e no qual tambm permaneceis.; pelo qual tambm sois salvos, se o retiverdes tal como vo-lo tenho anunciado, se no que crestes em vo. Porque primeiramente vos entreguei o que tambm recebi"; nada mais, nada menos nem nada diferente "que Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras; e que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras" (I Co 15:14). Isto extraordinariamente belo! Exige a maior ateno de todos os que querem ser verdadeiros e eficientes servos de Cristo. O apstolo foi cuidadoso em deixar que a corrente pura flusse desde a fonte viva do corao de Deus para as almas dos Corntios. Compreendia que nada mais podia ter algum valor. Se tivesse procurado uni-los a si prprio, teria desonrado tristemente o seu Mestre, feito um grave dano e ele mesmo sofreria certamente dano no dia de Cristo. Mas no; Paulo sabia o que fazia. Por nada do mundo induziria algum a basear-se sobre si. Ouvi o que ele diz aos muito amados Tessalonicenses: "Pelo que tambm damos, sem cessar, graas a Deus, pois, havendo recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo , na verdade) como palavra de Deus, a qual tambm opera em vs, os que crestes" (1 Ts 2:13).

Sentimos solenemente a responsabilidade de recomendar este grave e importante assunto mais atenta considerao da Igreja de Deus. Se todos os que professam ser ministros de Cristo seguissem o exemplo de Moiss e Paulo, quanto a ponto de que tratamos, veramos um estado de coisas muito diferente na igreja professante. Porm, o fato claro e triste que a Igreja de Deus, como o antigo Israel, se apartou inteiramente da autoridade da Sua Palavra. Ide onde quiserdes, e vereis que so feitas e ensinadas coisas que no tm nenhum fundamento na Escritura. Coisas que no somente so toleradas mas sancionadas e rigorosamente defendidas, que esto em direta oposio mente de Cristo. Se perguntardes qual a autoridade divina para a instituio desta, essa ou aquela outra prtica, dir-vos-o que Cristo no nos deu instrues quanto ao assunto do governo da igreja; que em todas as questes de poltica eclesistica, ordens clericais e servios litrgicos, Ele nos deixou livres para atuarmos de acordo com as nossas conscincias, critrio ou sentimentos religiosos; que simplesmente um absurdo exigir "assim diz o SENHOR" para todos os pormenores das nossas instituies religiosas; que h uma ampla margem concedida para ser completada de acordo com os nossos costumes nacionais e os nossos particulares hbitos de pensar. geralmente reconhecido que os cristos professos gozam de perfeita liberdade para se constiturem a si prprios nas chamadas igrejas, elegerem a sua prpria forma de governo, estabelecerem as suas prprias regras e nomearem os seus prprios ministrantes. Porm, a questo que o leitor tem de resolver esta: Estas coisas so realmente assim? E possvel que o nosso Senhor Jesus Cristo haja deixado a Sua igreja sem orientao em matria de tanto interesse e importncia ? Ser possvel que a Igreja de Deus esteja em piores condies, sobre o assunto de instruo e autoridade, que Israel? Em nossos estudos sobre os livros de xodo, Levtico e Nmeros, temos visto pois quem poderia deixar de ver?- os esforos maravilhosos que o Senhor fez para instruir o Seu povo com respeito aos mais minuciosos pormenores ligados com o seu culto pblico e vida privada. Quanto ao tabernculo, o templo, o sacerdcio, o ritual, as diversas festas e sacrifcios, as solenidades peridicas, os meses, os dias, as prprias horas, tudo esta ordenado e disposto com divina preciso. Nada foi deixado para a mera disposio humana. A sabedoria do homem, o seu critrio, o seu entendimento, a sua conscincia, nada tiveram que ver com o assunto. Tivesse isso sido deixado ao critrio do homem, como seria possvel que tivssemos tido esse sistema admirvel, profundo e transcendente em smbolo que a pena inspirada de Moiss ps diante de ns? Se a Israel tivesse sido permitido fazer o que como muitos de boa vontade procuram persuadir-nos consentido igreja, que confuso, que contendas, que divises, que interminvel nmero de seitas e partidos no teria havido como resultado inevitvel! No Obstante, a Escritura Clara

Mas no era assim. A Palavra de Deus estabelecia tudo. "Conforme a tudo o que o SENHOR lhe mandara acerca deles." Esta magna e influente expresso estava ligada a tudo que Israel tinha que fazer e tambm a tudo quanto no devia fazer. As suas instituies nacionais e os seus costumes domsticos, a sua vida pblica e privada tudo estava sob a autoridade imperativa da expresso "assim diz o SENHOR". No havia lugar para que qualquer membro da congregao pudesse dizer: "No me parece, ou no posso estar de acordo com isto ou com aquilo." Tal linguagem s podia ser considerada como fruto da vontade prpria. De igual modo podia dizer: "No posso concordar com o Senhor." E por qu? Simplesmente porque a Palavra do Senhor havia falado sobre tudo, e isto tambm com tal clareza e simplicidade que no deixava lugar para discusses humanas. Por todo o conjunto da economia moisaica no havia tanto como a espessura de um cabelo de margem livre para introduzir a opinio ou o parecer do homem. No competia ao homem acrescentar o peso de uma pena a esse vasto sistema de figuras e sombras que haviam sido planejadas pela mente divina, e expostas em linguagem to clara e concisa, que tudo quanto Israel tinha a fazer era obedecer no tinha que arguir, raciocinar nem discutir, mas obedecer! Mas, ah, eles caram, como sabemos! Fizeram a sua prpria vontade; seguiram o seu prprio caminho, "cada qual fazia o que parecia reto aos seus olhos". Desviaram-se da Palavra de Deus e seguiram as imaginaes e projetos dos seus coraes pecaminosos, e atraram sobre si mesmos a ira e indignao da Deidade ofendida, sob a qual sofrem at este dia, e sofrero ainda tribulao sem exemplo. Porm, tudo isto deixa intato o ponto sobre o qual estamos falando. Israel tinha os orculos de Deus; e estes orculos eram divinamente suficientes para sua orientao em tudo. No restava lugar para os mandamentos e doutrinas dos homens. A Palavra dos Senhor provia a todas as exigncias possveis, e essa Palavra era suficientemente clara para tornar desnecessrio todo o comentrio humano. Est a Igreja de Deus em piores condies a respeito de orientaes e autoridade que o antigo Israel? Os cristos tm de pensar e de se orientarem por si mesmos no culto e servio de Deus? H algumas questes em aberto para discusso humana? A Palavra de Deus suficiente ou no? Deixou de prover alguma coisa? Atendamos diligentemente ao seguinte poderoso testemunho: "Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redarguir, para corrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda boa obra" (2 Tm 3:16-17). Isto concludente. A Sagrada Escritura contm tudo que o homem de Deus pode necessitar para o fazer perfeito, para o habilitar inteiramente para tudo que pode ser chamado "uma boa obra". E se isto verdadeiro quanto ao homem de Deus individualmente, igualmente verdadeiro quanto Igreja de Deus coletivamente. A Escritura suficiente para cada um: para todos. Graas a Deus que assim! Que

notvel merc ter um livro divino por guia! Se no fosse assim, que faramos? Para onde nos voltaramos? Que seria de ns? Se fssemos deixados s tradies humanas e aos preparativos humanos nas coisas de Deus, que confuso desesperada! Que opinies discordantes! E tudo isto necessariamente porquanto um homem teria tanto direito como outro a dar a sua opinio e propor o seu plano. Dir-nos-o talvez que, apesar de estarmos de posse da Escritura Sagrada, temos, contudo, seitas, partidos, credos, e escolas de pensamento quase inumerveis. Mas por que isto assim? Simplesmente porque recusamos submeter todo o nosso ser moral autoridade da Sagrada Escritura. Este o verdadeiro segredo do assunto a verdadeira origem dessas seitas e partidos que so a vergonha e tristeza da Igreja de Deus. intil que os homens nos digam que estas coisas so boas em si mesmas; so o legtimo fruto do livre exerccio de pensamento e juzo privado que formam a prpria jactncia e glria da cristandade protestante. Ns no cremos e no podemos crer, nem por um momento, que um tal argumento seja admitido ante o tribunal de Cristo. Pelo contrrio, cremos que esta to alardeada liberdade de pensamento e independncia de critrio esto em direta oposio com aquele esprito de profunda e reverente obedincia que devido ao nosso adorvel Senhor e Mestre. Que direito tem um servo de exercer o seu juzo particular ante a vontade terminantemente expressa do seu Senhor? Absolutamente nenhum. O dever de um servo simplesmente obedecer, no raciocinar ou discutir; mas fazer o que se lhe manda. Cai em falta como servo precisamente na medida em que exerce o seu prprio juzo particular. A caracterstica mais agradvel do carter de um servo a obedincia implcita e indiscutvel. O grande dever de um servo fazer a vontade do seu senhor. Tudo isto se admite inteiramente nos negcios humanos; mas, nas coisas de Deus, os homens julgam-se autorizados a exercer o seu juzo particular. um erro fatal. Deus deu-nos a Sua Palavra; e essa Palavra to clara que os homens que passam, embora loucos, no necessitam de errar nela. Por isso, se todos fssemos guiados por essa Palavra, se todos nos inclinssemos com esprito de absoluta obedincia sua autoridade divina, no poderia haver opinies contraditrias e seitas opostas. inteiramente impossvel que a voz da Sagrada Escritura possa ensinar doutrinas opostas. Ela no pode, de modo algum, ensinar a um homem a doutrina episcopal, a outro a presbiteriana, e a independente. No pode, de modo nenhum, proporcionar uma base para escolas opostas de pensamento. Seria um insulto positivo contra o volume divino pretender atribuir-lhe toda a triste confuso da igreja professante. Toda a mente piedosa retroceder com justificado horror ante um to mpio pensamento. A Escritura no pode contradizer-se a si mesma, e portanto se dois homens ou dez mil so exclusivamente ensinados pela Escritura pensaro da mesma maneira.

Ouamos o que o bendito apstolo diz igreja de Corinto o que nos diz a ns: "Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo note-se a poderosa fora moral deste apelo que digais todos uma mesma coisa e que no haja entre vs dissenses; antes, sejais unidos, em um mesmo sentido e em um mesmo parecer" (I Co 1:10). Ora, a questo : como deveria ser alcanado este bendito resultado? Era acaso exercendo cada um o direito de juzo privado? Ah, foi precisamente isto que deu origem a todas as divises e contendas na assembleia de Corinto e motivou a forte reprimenda do Esprito Santo! Aqueles infelizes Corntios pensavam que tinham o direito de pensar e julgar e escolher por si mesmos, e qual foi o resultado? "Porque a respeito de vs, irmos meus, me foi comunicado pelos da famlia de Cloe que h contendas entre vs. Quero dizer, com isso, que cada um de vs diz: Eu sou de Paulo, e eu, de Apolo, e eu, de Cefas, e eu, de Cristo. Est Cristo dividido?-" Aqui temos o juzo privado e o seu triste fruto o seu fruto inevitvel. Um homem tem tanto direito a pensar por si mesmo como outro; e nenhum homem tem direito algum de impor a sua opinio a outro. Onde est pois o remdio? Em arrojar ao vento o nosso juzo privado e nos submetermos reverentemente autoridade suprema e absoluta da Sagrada Escritura. Se assim no fosse, como podia o apstolo rogar aos Corntios "que digais todos uma mesma coisa ... antes, sejais unidos em um mesmo sentido e em um mesmo parecer" Quem devia prescrever "a mesma coisa" que todos deviam dizer? Em cujo "parecer" ou "sentido" deviam estar "unidos"1? Tinha algum membro da assembleia, por mais dotado ou inteligente, a mais pequena sombra de direito para apresentar o que os irmos deviam falar, pensar ou julgar? Certamente que no. Havia uma autoridade absoluta, porque era divina, a que todos tinham de submeter-se, ou antes, qual todos tinham o privilgio de se submeterem. As opinies humanas, o prprio critrio do homem, a sua conscincia a sua razo, todas estas coisas devem apreciar-se pelo que valem; e, com toda a certeza, so perfeitamente inteis como autoridade. A Palavra de Deus a nica autoridade, e se todos formos governados por ela diremos todos a mesma coisa e no haver entre ns divises; mas "seremos unidos em um mesmo sentido e em um mesmo parecer." Formosa situao! Mas no , infelizmente, a situao atual da Igreja de Deus; e portanto perfeitamente claro que no estamos todos governados pela nica suprema, absoluta e toda suficiente autoridade a voz da Sagrada Escritura essa bendita voz que no pode nunca proferir uma nota discordante , uma voz sempre divinamente harmoniosa para todo o ouvido circuncidado. Nisto est a raiz de toda a questo. A igreja tem-se separado da autoridade de Cristo, como est exposta na Sua Palavra. At que isto seja visto, apenas perder tempo discutir as pretenses dos sistemas eclesisticos ou teolgicos em conflito. Se um homem no compreende que seu dever sagrado comprovar pela Palavra de

Deus todo o sistema eclesistico, todo o servio litrgico e todo o credo teolgico, a discusso inteiramente intil. Se permitido resolver as coisas segundo a convenincia, segundo o parecer do homem, a sua conscincia ou a sua razo, ento podemos realmente abandonar o caso como irremedivel. Se no estabelecida uma autoridade divina, uma norma perfeita, um guia infalvel, no podemos ver como seja possvel algum ter a certeza de que segue o verdadeiro caminho. Se na realidade e verdade que podemos escolher por ns prprios, entre as quase inumerveis sendas que esto diante de ns, ento podemos dizer adeus a toda a certeza; dizer adeus paz de esprito e repouso do corao; adeus a toda a santa estabilidade de proposto e firmeza de alvo. Se no podemos dizer do terreno que ocupamos, da senda que seguimos, e da obra em que estamos ocupados isto o que o Senhor ordenou, podemos estar certos de que estamos numa situao errada e, quanto mais depressa a abandonarmos, tanto melhor.

A Voz de Cristo Graas a Deus, no h nenhuma necessidade para os Seus filhos nem para os Seus servos de continuarem, nem mais uma hora, em ligao com o que mau. "Qualquer que profere o nome de Cristo aparte-se da iniquidade." Mas como havemos de saber o que iniquidade? Pela Palavra de Deus. Qualquer coisa que for contrria Escritura, em moral ou em doutrina, iniquidade, e eu devo separar-me dela, custe o que custar. um assunto individual. "Todo aquele que". "Quem tem ouvidos". "Ao que vencer". "Se algum ouvir a minha voz". Eis o ponto. Notemo-lo bem. E a voz de Cristo. No a voz deste ou daquele bom homem; no a voz da igreja, a voz dos pais, a voz dos conclios gerais, mas a voz de nosso amado Senhor e Mestre. E a conscincia individual em contato direto com a voz de Cristo, a Palavra de Deus viva e eterna as Sagradas Escrituras. Se fosse meramente uma questo de conscincia humana, ou de critrio ou de autoridade, seramos imediatamente submergidos em desesperada incerteza, visto que um homem poderia considerar ser iniquidade, outro poderia consider-lo perfeitamente reto. Deve haver um padro fixo para se seguir, uma autoridade suprema da qual no pode haver apelo; e, bendito seja Deus, este padro existe. Deus tem falado; tem-nos dado a Sua Palavra; e ao mesmo tempo o nosso dever, o nosso elevado privilgio, nossa segurana moral e nosso verdadeiro gozo obedecer a essa Palavra. No quero dizer interpretao humana da Palavra, mas prpria Palavra. Isto muito importante. No devemos ter absolutamente nada entre a conscincia humana e a revelao divina. Os homens falam-nos sobre a autoridade da igreja. Onde devemos encontr-la? Suponhamos uma alma realmente ansiosa, honesta, sincera, que deseja conhecer o verdadeiro caminho. -lhe dito para escutar a voz

da igreja. Ele pergunta, que igreja? E a grega, a latina, a anglicana ou a igreja escocesa?- No consegue duas respostas concordes. Ainda mais; h partidos em conflito, seitas em contenda, escolas de pensamento oposto em uma e mesma denominao. Os conclios tm diferido uns dos outros; os pais no tm sido de acordo; os papas tm-se excomungado uns aos outros. No sistema anglicano temos a igreja alta, a igreja humilde e a igreja liberal, cada uma fazendo diferena das outras. Na igreja escocesa ou presbiteriana, temos a igreja escocesa, a presbiteriana unida e a igreja livre. E em seguida se o investigador ansioso deixa esses grandes corpos denominacionais em desesperada perplexidade a fim de orientao nas fileiras dos protestantes dissidentes, encontra porventura alguma coisa melhor? Ah, prezado leitor, completamente intil! A igreja professante no seu conjunto tem-se insurgido contra a autoridade de Cristo, e no pode de modo algum ser guia ou autoridade para ningum. No segundo e terceiro captulos do livro de Apocalipse, a igreja encarada sob o juzo, e o apelo, repetido sete vezes, : "Quem tem ouvidos, oua" o qu?- A voz da igreja?- Impossvel! O Senhor nunca nos mandar ouvir a voz do que est sob o juzo. Ento, ouvir o qu>? "Oua o que o Esprito diz s igrejas." E onde pode ser ouvida esta voz"? Unicamente nas Sagradas Escrituras, dadas por Deus, em Sua infinita bondade, para guiar as nossas almas no caminho da paz e verdade, no obstante a runa desesperada da igreja, e as trevas espessas e turbulenta confuso da cristandade professante. No cabe nos limites da linguagem humana mostrar o valor e a importncia de contar com um guia divino e portanto infalvel e suficiente para a nossa carreira individual. Mas note-se que ns estamos solenemente obrigados a nos inclinarmos a essa autoridade e a seguir esse guia. inteiramente intil e na verdade moralmente perigoso professar que temos um guia e uma autoridade divinos e no lhes estarmos inteiramente sujeitos. Era isto que caracterizava os judeus nos dias de nosso Senhor. Tinham as Escrituras, mas no as obedeciam. E um dos caractersticos mais tristes na atual situao da cristandade e vangloriar-se da possesso da Bblia, enquanto que a autoridade dessa Bblia descaradamente posta de lado. Sentimos profundamente a gravidade deste fato e desejamos sinceramente grav-lo na conscincia do leitor cristo. A Palavra de Deus virtualmente ignorada entre ns. So praticadas e sancionadas coisas por toda a parte, que no somente no tm fundamento algum na Escritura, mas esto diametralmente opostas a ela. No somos exclusivamente ensinados nem absolutamente governados pela Escritura. Tudo isto muito grave e exige a ateno de todo o povo do Senhor, em toda a parte. Sentimo-nos compelidos a formular uma advertncia aos ouvidos de todos os cristos, a respeito desta grave questo. De fato, o sentido da sua gravidade e a

sua vasta importncia moral que nos levou a empreender a obra de escrever "Estudos sobre o Livro de Deuteronmio". A nossa fervorosa orao que o Esprito Santo possa usar estas pginas para trazer de novo os coraes do amado povo do Senhor ao seu verdadeiro e prprio lugar, ou seja o lugar de reverente fidelidade Sua bendita Palavra. Estamos persuadidos de que o que caracterizar todos os que quiserem andar piamente, nas horas finais da histria terrestre da Igreja, ser uma piedosa reverncia Palavra de Deus e uma verdadeira adeso Pessoa de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. As duas coisas esto inseparavelmente unidas por um elo sagrado e imperecvel. "Voltai-vos e parti" "O SENHOR, nosso Deus, nos falou em Horebe, dizendo: Tempo bastante haveis estado neste monte. Voltai-vos e parti; ide montanha dos amorreus, e a todos os seus vizinhos e plancie, e montanha, e ao vale, e ao Sul, e ribeira do mar; terra dos cananeus, e ao Lbano, at ao grande rio, o rio Eufrates" (versculos 6 e 7). Atravs de todo o livro de Deuteronmio poderemos ver que o Senhor trata muito mais direta e simplesmente com o povo do que em qualquer dos trs livros precedentes; to longe est de ser verdade que o Deuteronmio uma mera repetio do que temos tido diante de ns nos quatro volumes precedentes. Por exemplo, na passagem que acabamos de citar no mencionado o movimento da nuvem; no se refere o sonido da trombeta. "O SENHOR, nosso Deus, nos falou." Sabemos, pelo livro de Nmeros que os movimentos do acampamento estavam condicionados pelos movimentos da nuvem, comunicados pelo sonido da trombeta. Mas neste livro no se faz aluso nem nuvem nem trombeta. muito mais simples e familiar. "O SENHOR, nosso Deus, nos falou em Horebe, dizendo: Tempo bastante haveis estado neste monte." Como tudo isto formoso! Nos recorda um pouco da amvel simplicidade dos tempos patriarcais, quando o Senhor falava aos pais como um homem fala ao seu amigo. No era pelo sonido de uma trombeta ou pelo movimento de uma nuvem que o Senhor comunicava os Seus pensamentos a Abrao, Isaque e Jac. Estava to perto deles que no havia necessidade nem lugar para a interveno de agentes caracterizados por cerimnia e a distncia. Visitava-os, sentava-Se com eles, participava da sua hospitalidade em toda a intimidade da amizade pessoal. Tal a encantadora simplicidade da ordem de coisas nos tempos patriarcais; e isto que confere um encanto especial s narrativas do livro de Gnesis. Mas em xodo, Levtico e Nmeros temos uma coisa muito diferente. Neles expe-se perante ns um vasto sistema de smbolos e sombras, ritos, ordenaes e cerimnias impostas ao povo naquele tempo, cujo significado nos apresentado na epstola aos Hebreus. "Dando nisto a entender o Esprito Santo que ainda o caminho do Santurio no estava descoberto, enquanto se conservava em p o

primeiro tabernculo, que uma alegoria para o tempo presente, em que se oferecem dons e sacrifcios que, quanto conscincia, no podem aperfeioar aquele que faz o servio, consistindo somente em manjares, e bebidas, e vrias ablues e justificaes da carne, impostas at ao tempo da correo" (Hb 9:8 a 10). Debaixo deste sistema, o povo estava a uma certa distncia d Deus. No acontecia com eles o mesmo que havia sido com seus pais, no livro de Gnesis. Deus estava recolhido para eles; e eles permaneciam fora. As principais caractersticas do cerimonial levtico, no que dizia respeito ao povo, eram servido, trevas e afastamento. Mas, por outro lado, os seus tipos e sombras indicavam aquele grande sacrifcio que o fundamento de todos os maravilhosos desgnios e propsitos de Deus, e mediante o qual pode, com perfeita justia, e de acordo com o amor do Seu corao, ter um povo perto de Si, para louvor da glria da Sua graa, por todos os sculos ureos da eternidade. J fizemos notar que encontramos comparativamente muito pouco acerca de ritos e cerimnias no livro de Deuteronmio. O Senhor visto mais em direta comunicao com o povo; e at mesmo os sacerdotes, no seu cargo oficial, raras vezes aparecem perante ns; e se so mencionados mais propriamente de um modo moral e no cerimonial. Teremos amplas provas disto no decorrer dos nossos comentrios: uma caracterstica notvel deste formoso livro. "O SENHOR, nosso Deus, nos falou em Horebe, dizendo: Tempo bastante haveis estado neste monte. Voltai-vos e parti e ide montanha os amorreus." Que raro privilgio para qualquer povo, ter o Senhor to perto de si e to interessado em todos os seus movimentos e em tudo quanto lhes interessa, seja pequeno ou grande! O Senhor sabia quanto tempo eles deveriam permanecer em um lugar determinado e para onde deveriam em seguida dirigir os seus passos. No tinham necessidade de se preocupar com as suas jornadas, ou de qualquer coisa mais. Estavam sob o olhar e nas mos d'Aquele cuja sabedoria era infalvel, cujo poder era onipotente, cujos recursos eram inesgotveis, cujo amor era infinito, que havia tomado a Seu cargo cuidar deles, que conhecia todas as suas necessidades e estava pronto a satisfaz-las, segundo todo o amor do Seu corao e a fora do Seu santo brao. O que restava, portanto, podemos perguntar, para eles fazerem? Qual era o seu dever simples e claro?- Apenas obedecer. Era seu elevado e santo privilgio descansar no amor e obedecer aos mandamentos do Senhor, seu Deus do concerto. Nisto estava o segredo bendito da sua paz, a sua felicidade e a sua segurana moral. No tinham nenhuma necessidade para se preocuparem com os seus movimentos nem de fazerem projetos ou arranjos. As suas jornadas eram todas ordenadas por Um que conhecia cada passo do caminho desde Horebe a Cades-Barnia; e eles tinham apenas de viver dia a dia em feliz dependncia d'Ele.

Ditosa posio! Senda privilegiada! Sorte feliz! Mas isto exigia uma vontade quebrantada um esprito obediente um corao submisso. Se, quando o Senhor havia dito: "Tempo bastante haveis estado neste monte", eles, pelo contrrio, tivessem formado o propsito de o percorrer algum tempo mais, teriam de o percorrer sem Ele. S podiam contar com a Sua companhia, o Seu conselho e o Seu auxlio no caminho da obedincia. Assim acontecia com Israel nas suas peregrinaes pelo deserto, e assim acontece conosco. nosso precioso privilgio deixar todos os nossos assuntos no meramente nas mos do Deus do concerto, mas nas mos de um Pai amantssimo. Ele arranja os nossos movimentos; determina os limites da nossa habitao; diz-nos quanto tempo devemos permanecer num lugar e aonde devemos ir em seguida. Tem tomado Sua conta tudo quanto nos diz respeito, todos os nossos movimentos e todas as nossas necessidades. A Sua graciosa Palavra diz-nos: "No estejais inquietos por coisa alguma; antes, as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus, pela orao e splicas, com aes de graas." E depois?- "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus" (Fp 4:6-7). De que Maneira Deus Hoje Guia o Seu Povo? Mas talvez o leitor se sinta disposto a perguntar: De que maneira guia Deus agora o Seu povo? No podemos esperar ouvir a voz dizendo-nos quando nos devemos movimentar ou aonde devemos ir. A isto respondemos prontamente dizendo que no pode ser que os membros da Igreja de Deus, o corpo de Cristo, estejam em piores condies, quanto ao assunto de direo divina, do que Israel no deserto. No pode Deus guiar os Seus filhosno pode Cristo guiar os Seus servos em todos os seus movimentos e em todo o seu servio?- Quem poder, ainda que por um s momento, pr em dvida uma verdade to clara e preciosa? Decerto, no esperamos ouvir uma voz ou ver o movimento de uma nuvem; mas temos o que muito melhor, muito mais elevado, muito mais ntimo. Podemos estar certos de que o nosso Deus tem feito ampla proviso a este respeito para ns, como em tudo o mais, segundo o grande amor de Seu corao. Pois bem, h trs maneiras de sermos guiados: somos guiados pela Palavra de Deus; somos guiados pelo Esprito Santo; e somos guiados pelos instintos da natureza divina. E devemos recordar que os instintos da natureza divina, a direo do Esprito Santo e o ensino da Sagrada Escritura esto sempre em harmonia. E da maior importncia termos isto sempre diante de ns. Uma pessoa podia imaginar que era guiada pelos instintos da natureza divina ou pelo Esprito Santo ao prosseguir certa linha de ao que envolve consequncias em contradio com a Palavra de Deus. Desta forma o seu equvoco torna-se aparente. E uma cosia muito grave para qualquer pessoa atuar por simples impulso ou impresso. Atuando

assim, expe-se a cair numa cilada do diabo e a causar srio prejuzo causa de Cristo. Devemos pesar com toda a calma as nossas impresses nas balanas do santurio, e p-las fielmente prova pelo padro da Palavra divina. Desta forma seremos guardados do erro e do engano. E muito perigoso confiar nas impresses ou agir por impulso. Havemos visto as mais desastrosas consequncias produzidas por assim se atuar. Os fatos podem ser dignos de confiana. A autoridade divina absolutamente infalvel. As nossas impresses podem ser to enganosas como um fogo- ftuo ou a miragem do deserto. Os sentimentos humanos no so dignos de confiana. Devemos submet-los sempre ao mais rigoroso exame, a fim de que no nos induzam a uma falsa linha de ao que nos seria fatal. Podemos confiar na Escritura sem uma sombra de dvida; e descobriremos que, sem exceo, o homem que guiado pelo Esprito Santo, ou guiado pelos instintos da natureza divina, nunca atua em oposio Palavra de Deus. Isto o que podemos chamar um axioma na vida divina uma regra estabelecida no cristianismo prtico. Ah, se se houvesse dado mais ateno a isto em todas as pocas da histria da igreja! Oxal seja mais ponderado nos nossos dias! Mas h outro ponto, nesta questo de direo divina, que reclama a mais sria ateno. Ouvimos frequentemente pessoas que falam do "dedo da divina providncia" como de alguma coisa digna de confiana para serem guiadas. Isto pode ser apenas outro modo de expressar a ideia de serem guiadas pelas circunstncias, que, no hesitamos em dizer, est muito longe, com efeito, de ser a prpria espcie de direo para um cristo. Sem dvida, nosso Senhor pode, e em certos casos o faz, dar- nos a entender o Seu pensamento e indicar-nos a nossa senda em Sua providncia; mas temos de estar suficientemente perto d'Ele para podermos interpretar acertadamente essa providncia, de contrrio, pode dar-se o caso de o que se chama "uma oportunidade da providncia" se converter em realidade numa abertura por onde escapamos do caminho da obedincia. Tanto as circunstncias que nos rodeiam como as nossas impresses ntimas devem ser ponderadas na presena de Deus e avaliadas luz da Sua Palavra, de contrrio podem levar-nos a cometer os mais graves erros. Jonas podia ter imaginado que era notvel circunstancia da providncia encontrar um barco que ia para Trsis, mas se tivesse estado em comunho com Deus, nunca teria necessidade de um barco. Em suma, a Palavra de Deus a grande regra e a perfeita pedra de toque para tudo para as circunstncias externas e impresses ntimas para os sentimentos, as imaginaes e tendncias tudo deve ser posto sob a luz esquadrinhadora da Sagrada Escritura a ali julgado calma e seriamente. Esta a verdadeira senda de segurana, paz e bem- aventurana para todo o filho de Deus. Pode, contudo, dizer-se, em resposta a tudo isto, que ns no podemos esperar encontrar um texto da Escritura para nos guiar no assunto das nossas aes ou nos

mil pormenores da vida diria. Talvez no; mas h certos princpios importantes expostos na Escritura que, se forem devidamente aplicados, nos proporcionaro direo divina, at mesmo quando no podermos encontrar um texto aplicvel a cada caso particular. E no apenas isto, mas temos a mais completa certeza de que o nosso Deus pode guiar e guia os Seus filhos em todas as coisas. "Os passos de um homem bom so confirmados pelo SENHOR." Guiar os mansos retamente; e aos mansos ensinar o seu caminho." "Guiar-te-ei com os meus olhos". Ele pode dar-nos a conhecer os Seus pensamentos sobre este ou aquele ato particular ou sobre a nossa conduta. Se no assim, onde estamos? Como podemos continuar Como vamos regular os nossos movimentos"? Vamos ser levados de c para l pela onda das circunstncias? Ficamos merc da cega casualidade ou ao simples impulso da nossa prpria vontade? Graas a Deus, no assim. Ele pode, em Sua perfeita maneira, dar-nos a certeza do Seu pensamento sobre todo o caso que se apresenta; e sem certeza no devemos dar um passo. Nosso Senhor Jesus Cristo honra seja ao Seu nome incomparvel para todo o sempre! pode indicar o Seu pensamento a um servo Seu para que v aonde Ele quer e faa o que Ele quer que ele faa; e nenhum verdadeiro servo pensar jamais em agir ou atuar sem essa indicao. Se no estamos certos dessa indicao, esperemos antes de agir. Acontece muitas vezes que nos cansamos e impacientamos com tarefas que Deus de nenhum modo nos tem confiado. Algum disse certa ocasio a um amigo: "Estou completamente desorientado sobre o caminho que devo tomar." "Ento no tomes nenhum", foi a reposta sensata daquele amigo. Andemos na Direo Indicada Porm, aqui apresenta-se um ponto moral de absoluta importncia, isto , o estado da nossa alma. Isto, podemos ficar certos, tem muito que ver com a questo de direo. E aos mansos que Ele guiar retamente e ensinar o seu caminho. No devemos nunca esquecer isto. Se formos fiis e no confiarmos em ns mesmos; se esperarmos em Deus, em simplicidade de corao, retido de pensamento e propsitos honestos, Ele nos guiar, sem dvida alguma. Mas de nada servir pedir o conselho de Deus sobre um assunto em que j estamos decididos ou a nossa vontade est em ao. Isto uma fatal iluso. Vejamos o caso de Josaf em 1 Reis 22. "Porm, no terceiro ano, sucedeu que Josaf, rei de Jud, desceu para o rei de Israel" um triste erro, para comear "e o rei de Israel disse aos seus servos: No sabeis vs que Ramote-Gileade nossa, e ns estamos quietos, sem a tomar da mo do rei da Sria? Ento disse a Josaf: Irs tu comigo peleja a Ramote-Gileade? E disse Josaf ao rei de Israel: Serei como tu s, e o meu povo, como o teu povo, e os meus cavalos,

como os teus cavalos" e, como vemos em 2 Crnicas 18:3, "seremos contigo nesta guerra." Aqui vemos que Josaf tinha j decidido o seu propsito antes de ter pensado pedir o conselho de Deus sobre o assunto. Estava numa falsa posio e numa atmosfera absolutamente m. Tinha cado nas ciladas do inimigo por falta de sinceridade, e por isso no estava num estado prprio para receber ou aproveitar da direo divina. Estava inclinado sua prpria vontade e o Senhor deixou que ele recolhesse o fruto dela; e no fora a infinita e soberana misericrdia de Deus, e ele teria cado espada dos srios e sido levado cadver do campo de batalha. E verdade que ele disse ao rei de Israel: "Consulta, porm, hoje a palavra do SENHOR." Mas de que serviria isto, quando ele j se havia comprometido a atuar de um modo determinado? Que loucura revela todo aquele que forma um propsito definido e ento vai pedir o conselho do Senhor! Tivesse Josaf estado reto e alma, e nunca teria procurado conselho num tal caso. Mas o estado da sua alma era mau, a sua posio falsa e o seu propsito estava em direta oposio com o pensamento e a vontade de Deus. Por isso, embora ouvisse dos lbios do mensageiro do Senhor o Seu solene juzo contra aquela expedio, seguiu o seu prprio caminho e como consequncia por pouco ia perdendo a vida. Vemos a mesma coisa no captulo 42 de Jeremias. O povo dirigiu-se ao profeta pedindo conselho quanto sua inteno de descerem ao Egito. Mas j haviam resolvido o assunto. Estavam decididos a fazer a sua prpria vontade. Miservel estado! Tivessem eles sido mansos e humildes e no teriam necessidade de pedir conselho sobre o assunto. Mas eles disseram ao profeta Jeremias: "Caia agora a nossa splica diante de ti, e roga por ns ao SENHOR, teu Deus" porque no dizer, o Senhor nosso Deus?- "por todo este resto; porque de muitos restamos uns poucos, como veem os teus olhos; para que o SENHOR, teu Deus, nos ensine o caminho por onde havemos de andar e aquilo que havemos de fazer. E disse-lhes Jeremias, o profeta: Eu vos ouvi; eis que orarei ao SENHOR, VOSSO Deus, conforme as vossas palavras; e seja o que for que o SENHOR VOS responder, eu vo-lo declararei; no vos ocultarei nada. Ento, eles disseram a Jeremias: Seja o SENHOR entre ns testemunha da verdade e fidelidade, se no fizermos conforme toda a palavra com que te enviar a ns o SENHOR, teu Deus. Seja ela boa, ou seja m" como poderia a vontade de Deus ser alguma coisa que no fosse boa? " voz do SENHOR nosso Deus, a quem te enviamos, obedeceremos, para que nos suceda bem, obedecendo voz do SENHOR, nosso Deus." Ora tudo isto parecia muito piedoso e prometedor. Mas note- se a sequncia. Quando descobriram que o juzo e conselho de Deus no estavam de acordo com a sua prpria vontade, "Ento, falou Azarias... e todos os homens soberbos, dizendo a Jeremias: Tu dizes mentiras; o SENHOR, nosso Deus, no te enviou a dizer: No entreis no Egito, para l peregrinardes."

Aqui o estado verdadeiro do caso vem claramente luz. O orgulho e a obstinao estavam em atividades. Os seus votos e promessas eram falsos. "...Enganastes a vossa alma", diz Jeremias, "pois me enviastes ao SENHOR, VOSSO Deus, dizendo: Ora por ns ao SENHOR, nosso Deus; e, conforme a tudo que disser o SENHOR, Deus nosso, declara-no-lo assim, e o faremos." Tudo teria sido muito bem, se a resposta divina tivesse correspondido sua vontade sobre o assunto; mas, visto que ia contra ela, rejeitaramna por completo. Quantas vezes este o caso! A Palavra de Deus no agrada aos pensamentos do homem; julga-os; est em oposio direta sua vontade; choca-se com os seus planos e por isso ele rejeita-a. A vontade humana e a razo humana esto sempre em direto antagonismo com a Palavra de Deus; e o cristo deve rejeitar tanto uma como a outra, se deseja realmente ser divinamente guiado. Uma vontade insubmissa e uma razo cega, se lhes prestamos ateno, s nos podem conduzir s travas, misria e desolao. Jonas queria ir para Trsis, quando deveria ter ido para Nnive; e a consequncia foi que se encontrou "no ventre do inferno", e "as algas se enrolaram na sua cabea". Josaf quis ir a Ramote-Gileade quando deveria ter estado em Jerusalm; e o resultado foi encontrar-se rodeado pelas espadas dos srios. O remanescente, nos dias de Jeremias, queria ir para o Egito, quando deveria ter permanecido em Jerusalm, e o resultado foi eles morrerem espada, pela fome e pela peste na terra do Egito, onde desejavam "entrar para l peregrinar". Assim ter de ser sempre. A vereda da obstinao h de ser forosamente uma senda de trevas e misria. No pode ser de outra maneira. Pelo contrrio, a vereda de obedincia uma senda de paz, de luz e de bno, um caminho em que os raios do favor divino so sempre projetados em vivo resplendor. Pode parecer vista humana estreito, spero e solitrio; mas a alma obediente acha que o caminho da vida, paz e segurana moral. A vereda dos justos como a luz da aurora que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito." Bendita vereda! Que o autor e o leitor destas pginas sejam sempre achados trilhando-a, com p firme e propsito sincero! Antes de deixar este grande tema prtico de direo divina e obedincia humana, devemos rogar ao leitor para referir, por uns momentos, uma belssima passagem do captulo 11 de Lucas. "A candeia do corpo o olho, sendo pois, o teu olho simples, tambm todo o teu corpo ser luminoso; mas, se for mau, tambm o teu corpo ser tenebroso. V, pois, que a luz que em ti h no sejam trevas. Se, pois, todo o teu corpo luminoso, no tendo em trevas parte alguma, todo ser luminoso, como quando a candeia te alumia com o seu resplandor" (versculos 34 a 36).

Nada pode exceder a fora moral e a beleza desta passagem. Antes de tudo, temos o "olho simples". Isto essencial para gozar a direo divina. Indica uma vontade quebrantada um corao honestamente decidido a fazer a vontade de Deus. No interesses ocultos, motivos diversos, nem afins pessoais em vista. Existe o nico e simples desejo e sincero propsito de fazer a vontade e Deus, seja qual for essa vontade. Quando a alma est nesta atitude, a luz divina desce em caudal e enche completamente o corpo. Por isso segue-se que se o corpo no est cheio da luz, o olho no simples; existem vrios motivos; a obstinao ou o interesse prprio est agindo; no somos retos perante Deus. Neste caso, qualquer luz que professamos trevas; e no h trevas mais densas ou terrveis como as trevas judiciais que se apoderam do corao que governado pela obstinao enquanto professa ter luz de Deus. Isto ser visto em breve na cristandade, quando "Ento, ser revelado o inquo, a quem o Senhor desfar pelo assopro da sua boca e aniquilar pelo esplendor da sua vinda; a esse cuja vinda segundo a eficcia de Satans, com todo o poder, e sinais, e prodgios de mentira, e com todo engano da injustia para os que perecem, porque no receberam o amor da verdade para se salvarem. E, por isso, Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira, para que sejam julgados todos os que no creram a verdade; antes, tiveram prazer na iniquidade" (2 Ts 2:8-12). Como isto terrvel! Quo solenemente fala a toda a igreja professante! E quo solenemente se dirige conscincia tanto do autor como do leitor destas linhas! A luz que no produz efeito converte-se em trevas. "Se a luz que em ti h so trevas, quo grandes sero tais trevas!" Mas por outro lado uma pequena luz seguida honestamente certo crescer; "porque ao que tem ser-lhe- dado"; e "...a vereda dos justos como a luz da aurora que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito." Este progresso moral descrito com toda a sua beleza e fora em Lucas 11:36: "Se, pois, todo o teu corpo luminoso, no tendo em trevas parte alguma" nenhum aposento fechado aos raios celestiais, nenhuma reserva desonrosa, todo o ser moral amplamente aberto, em verdadeira simplicidade ao da luz divina, ento, "todo ser luminoso, como quando a candeia te alumia com o seu resplandor." Em suma, a alma obediente no somente tem luz para a sua prpria vereda, mas a luz resplandece, de forma que os outros a veem, como o esplendor de uma candeia. "Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai, que est nos cus." Temos um vivo contraste com tudo isto em captulo 13 de Jeremias. "Dai glria ao SENHOR, VOSSO Deus, antes que venha a escurido e antes que tropecem vossos ps nos montes tenebrosos; antes que, esperando vs luz, ele a mude em sombra de morte e a reduza escurido." A maneira de dar glria ao Senhor, nosso Deus,

obedecer Sua Palavra. A vereda do dever uma vereda brilhante e bendita; e aquele que, pela graa, trilha essa vereda no tropear nunca nas escuras montanhas. Aquele que verdadeiramente humilde, submisso e que no confia em si prprio, manter-se- a distncia dessas montanhas de obscuridade e andar nessa bendita vereda que est sempre iluminada pelos resplandecentes e alegres raios do semblante de Deus, em sinal de aprovao. Esta a vereda do justo, a vereda da sabedoria celestial, a vereda de paz perfeita. Possamos ns, prezado leitor, trilhar sempre esta vereda; e no esqueamos nunca, nem por um momento, que o nosso elevado privilgio ser divinamente guiados nos mais minuciosos pormenores da vida diria. Ai daquele que no assim guiado! Era muitos tropeos, muitas quedas, muitas tristes experincias. Se no somos guiados pela vista do nosso Pai, seremos como o cavalo ou a mula que no tm entendimento, cuja boca precisa de cabresto e freio como o cavalo que se arroja impetuosamente onde no deveria ou a mula que recusa obstinadamente ir aonde deve ir. Como triste que um cristo seja como eles! Quo bem- aventurada coisa andar, dia a dia, na vereda marcada para ns pelo olhar de nosso Pai, uma vereda que os olhos do abutre no tm visto nem o leo tem trilhado, a vereda de santa obedincia, na qual os mansos e humildes se encontraro sempre para seu profundo gozo e louvor e glria d'Aquele que a abriu para eles e lhes d graa para a trilharem. A Nomeao dos Chefes ou Juzes (Ex 18; Nm 11) No que resta do nosso captulo, Moiss repete aos ouvidos do povo, em linguagem de comovedora simplicidade, os fatos relacionados com a nomeao dos juzes e a misso dos espias. A nomeao dos juzes, Moiss atribui-a aqui sua prpria iniciativa. A misso dos espias foi dada por sugesto do povo. Esse querido e muito honrado servo de Deus achava pesado demais o cargo da congregao; e certamente era um cargo muito pesado; ainda que sabemos bem que a graa de Deus era demais suficiente para as exigncias; e, alm disso, que essa graa podia agir to bem por intermdio de um homem como por setenta. Contudo, podemos compreender muito bem a dificuldade que sentiu "o homem mais manso do que todos os homens que havia sobre a terra" quanto responsabilidade de um cargo to srio e importante; e, decerto, a linguagem em que ele concretiza a sua dificuldade comovedora em alto grau. Achamos que nosso dever reproduzi-la para benefcio do leitor: "E, no mesmo tempo, eu vos falei, dizendo: Eu sozinho no poderei levar-vos"decerto que no podia; qual o simples mortal que podia faz-lo?- Mas Deus estava ali e podia contar-se com Ele para as exigncias de todo o momento "O SENHOR vosso Deus j vos tem multiplicado; e eis que j hoje em multido sois como as estrelas dos cus. O SENHOR, Deus de vossos pais, vos aumente, como

sois, ainda mil vezes mais: e vos abenoe, como vos tem falado"! Formoso parntese! Excelente inspirao de um corao grande e humilde! "Como suportaria eu sozinho as vossas molstias, e as vossas cargas, e as vossas diferenas Ah, aqui est o segredo de grande parte do "embarao" e da "carga"! No podiam estar de acordo entre si; havia controvrsias, contendas e questes; e quem era suficiente para todas estas coisas? Que ombro humano podia suster um tal fardo? Quo diferente podia ter sido tudo com eles! Andassem eles amorosamente juntos, e no teria havido casos para decidir, e portanto nenhuma necessidade de juzos para os julgar. Se cada membro da congregao houvesse buscado a prosperidade, o interesse e a felicidade dos seus irmos, no teria havido "contendas", "molstias" nem "cargas". Se cada um tivesse feito tudo que estava em si para promover o bem geral, quo formoso teria sido o resultado! Mas infelizmente no sucedeu assim com Israel no deserto; e, o que ainda mais humilhante, no sucede assim na Igreja de Deus, apesar de os nossos privilgios serem muito mais elevados. Apenas tinha sido formada a assembleia pela presena do Esprito Santo, e j se faziam ouvir os acentos de murmurao e descontentamento. E sobre o qu? Sobre "o menosprezo", suposto ou verdadeiro. O que quer que foi, o ego est em ao. Se o menosprezo era puramente imaginrio, os gregos eram dignos de censura; e se era verdadeiro, a censura devia cair sobre os hebreus. Sucede geralmente, em tais casos, que h culpas de ambos os lados; mas o verdadeiro meio evitar toda a disputa, contenda e murmurao; e colocar o ego no p e procurar sinceramente o bem dos outros. Tivesse este excelente meio sido compreendido e adotado, desde o princpio, quo diferente tarefa teriam os historiadores eclesisticos que executar! Mas, ah, no foi adotado, e por isso a histria da igreja professante, desde o princpio, tem sido um deplorvel e humilhante registro de controvrsias, divises e utas! Na prpria presena do Senhor, cuja vida foi toda de prpria negao, os apstolos disputavam acerca de qual deles seria o maior. Uma tal disputa no poderia ter sido suscitada, se cada um tivesse conhecido o excelente segredo de pr o ego no p, e buscar os outros. Ningum que conhece alguma coisa da verdadeira elevao moral da renncia prpria pode de modo algum procurar um lugar bom ou elevado par si mesmo. A intimidade com Cristo satisfaz de tal modo o corao humilde que as honras, as distines e as recompensas so tidas em pouca conta. Mas se o ego est em ao, haver inveja e cime, disputas e contendas, confuso e toda a obra m. Veja-se a cena entre os dois filhos de Zebedeu e os seus dez irmos, no captulo 10 de Marcos. Qual era o seu fundamento? O ego. Os dois pensavam num bom lugar para si prprios no reino; e os dez estavam irritados contra os dois por pensarem em tal coisa. Se cada um houvesse posto de lado o ego e procurado o bem dos outros, uma tal cena nunca teria sido representada. Os dois nunca teriam pensado em si mesmos, e por isso nunca teria havido motivo para a "indignao" dos dez.

Mas desnecessrio multiplicar os exemplos. Cada sculo de histria da igreja ilustra e prova a verdade da nossa afirmao de que o ego e os seus atos odiosos so sempre a causa de lutas, contendas e divises. Para onde quer que nos voltarmos, desde os dias dos apstolos at aos nossos dias, veremos que o ego no mortificado a origem frutfera de contendas e cismas. E, por outro lado, veremos que a submisso do ego e dos seus interesses o verdadeiro segredo de paz, harmonia e amor fraternal. Se to- -somente soubermos pr o ego de lado e buscar sinceramente a glria de Cristo e a prosperidade do Seu amado povo, no teremos muitos casos para "resolver". Devemos prosseguir agora com o nosso captulo. "Como [suportaria eu sozinho as vossas molstias, e as vossas cargas, e as vossas diferenas?- Tomai-vos homens sbios, inteligentes e experimentados, entre as vossas tribos, para que os ponha por vossas cabaas. Ento, vs me respondestes e dissestes: Bom de fazer a palavra que tens falado. Tomei, pois, os cabeas de vossas tribos, homens sbios e experimentados" homens preparados por Deus e possuindo, porque tinham direito a isso, a confiana da congregao "e os tenho posto por cabeas sobre vs, por capites de milhares, e por capites de cem, e por capites de cinquenta, e por capites de dez, e por governadores das vossas tribos." Que admirvel ordem! Se realmente tinha de ser estabelecida, nada podia ser to bem adaptado manuteno da ordem como a escala graduada de autoridade, variando desde o capito de dez ao capito de mil; com o prprio legislador frente de todos, e em imediata comunicao com o Senhor, Deus de Israel. No se faz aluso aqui ao fato registrado em xodo 18, a saber: que a nomeao destes juzes foi feita por sugesto de Jetro, sogro de Moiss. Nem tampouco se faz qualquer referncia cena em Nmeros 11. Chamamos para isto a ateno do leitor como uma das muitas provas que se acham atravs das pginas do Deuteronmio, o qual est muito longe na verdade de ser uma mera repetio dos volumes precedentes do Pentateuco. Em suma, este precioso livro tem um carter propriamente seu, e o modo como os fatos so apresentados est em perfeita harmonia com esse carter. muito claro que o objetivo do venervel legislador, ou antes do Esprito Santo, por intermdio dele, era gravar todas as coisas, de um modo moral, nos coraes do povo, a fim de produzir o grande resultado que o objetivo especial deste livro, desde o princpio ao fim, isto , uma amorvel obedincia a todos os estatutos e juzos do Senhor, seu Deus. Devemos ter isto em vista, se quisermos estudar corretamente o livro que temos diante de ns. Os infiis, os cpticos e racionalistas podem impiamente sugerir-nos a ideia de discrepncias nos diversos relatos feitos nos vrios livros; mas o leitor piedoso rejeitar, com santa indignao, tais sugestes, sabendo que procedem diretamente do pai da mentira, o decidido e persistente inimigo da preciosa

revelao de Deus. Esta , estamos disso convencidos, a verdadeira maneira de tratar todos os ataques eis contra a Bblia. Os argumentos so inteis, visto que os eis no esto em situao de compreender ou apreciar o seu valor. So profundamente ignorantes da matria; e no somente uma questo de profunda ignorncia, mas de decidida hostilidade, de forma que, em todos os casos, o juzo de todos os autores infiis sobre o assunto da inspirao divina inteiramente destitudo de mrito e perfeitamente desprezvel. Devemos lamentar esses homens e orar por eles, ao mesmo tempo que desprezamos inteiramente e rejeitamos com indignao as suas opinies. A Palavra de Deus est inteiramente acima delas e fora do seu alcance. to perfeita como o seu Autor e imperecvel como o Seu trono; mas as suas glrias morais, as suas profundidades viventes, e as suas infinitas perfeies so somente patenteadas f. "Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, que ocultasse estas coisas aos sbios e instrudos e as revelaste aos pequeninos." Se nos contentarmos em ser to simples como uma criancinha, gozaremos a preciosa revelao do amor do Pai, dada pelo Seu Esprito, nas Sagradas Escrituras. Mas, por outro lado, aqueles que se julgam sbios e prudentes, que edificam sobre os seus conhecimentos, a sua filosofia e a sua razo, que se julgam competentes para se constiturem juzes da Palavra de Deus, e portanto do prprio Deus, so entregues s trevas judiciais, cegueira e dureza de corao. Assim acontece que a mais insigne loucura e a mais baixa ignorncia, que o homem pode manifestar, so encontradas nas pginas desses autores cultos que tm tido a ousadia de escrever contra a Bblia. "Onde est o sbio? Onde est o escriba? Onde est o inquiridor deste sculo?- Porventura, no tornou Deus louca a sabedoria deste mundo? Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo no conheceu a Deus pela sua sabedoria, aprouve a Deus salvar os crentes pela loucura da pregao" (I Co 1:20,21). "Se algum... se tem por sbio,... faa-se louco" (I Co 3:18). Eis aqui o grande segredo moral do assunto. O homem tem de chegar ao fim da sua prpria sabedoria, bem como da sua prpria justia. Tem de ser levado a declarar-se a si mesmo louco, antes de poder provar a doura da sabedoria divina. No est ao alcance do mais gigantesco ser humano, auxiliado por todas as aplicaes da sabedoria humana e da filosofia, entender os mais simples elementos de revelao divina. E, portanto, quando homens inconvertidos, qualquer que possa ser a fora do seu gnio ou a extenso do seu saber, se arriscam a tratar de assuntos espirituais, e especialmente do tema da inspirao divina das Sagradas Escrituras, certo mostrarem a sua profunda ignorncia e completa incompetncia para tratar do assunto que est ante eles. Na verdade, sempre que examinamos um livro infiel, somos surpreendidos com a fraqueza dos seus mais poderosos argumentos; e no apenas isto, mas, em todos os casos em que procuram descobrir uma discrepncia na Bblia, ns vemos apenas sabedoria divina, beleza e perfeio.

Fomos levados a entrar na precedente linha de pensamento em relao com a questo da nomeao dos ancios a qual nos dada em cada livro, segundo a sabedoria do Esprito Santo e em perfeita concordncia com o tema e assunto do livro. Vamos prosseguir agora com a nossa citao. "E, no mesmo tempo, mandei a vossos juzes, dizendo: Ouvi a causa entre vossos irmos e julgai justamente entre o homem e seu irmo e entre o estrangeiro que est com ele. No atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis assim o pequeno como o grande; no temereis a face de ningum, porque o juzo de Deus; porm a causa que vos for difcil fareis vir a mim, e eu a ouvirei." Que celestial sabedoria se descobre aqui! Que equilibrada justia! Que santa imparcialidade! Em todos os casos de desavena, todos os fatos, de ambas as partes, deviam ser completamente ouvidos e pacientemente considerados. A mente no devia torcer-se por predileo ou sentimentos pessoais de qualquer espcie. O juzo devia ser feito, no por impresses, mas por fatos fatos claramente comprovados, incontestveis. A influencia pessoal no deveria ter-se em apreo algum. A posio e as circunstncias de qualquer das partes em questo no deviam ser tidas em considerao. A causa devia ser decidida inteiramente sobre os seus prprios mritos. "Ouvireis assim o pequeno como o grande." Ao pobre devia ser dispensada a mesma imparcial justia como ao rico; ao estrangeiro como ao nascido no pas. No era admitida diferena alguma. Quo importante tudo isto! Quo digno da nossa mais atenta considerao! Quo cheia de profunda e valiosa instruo para todos ns! Decerto, no somos todos chamados para ser juzes ou ancios ou chefes; mas os grandes princpios morais estabelecidos na citao precedente so do mais alto valor para cada um de ns, visto que ocorrem continuamente casos que requerem a sua direta aplicao. Onde quer que tenha cado a nossa sorte, qualquer que seja a linha de vida ou esfera de ao, estamos sujeitos infelizmente a enfrentar casos de dificuldade e desinteligncia entre os nossos irmos; casos de agravo quer verdadeiros ou imaginrios; e, por isso, muito necessrio estarmos divinamente instrudos sobre a maneira como nos devemos conduzir a respeito de tais casos. Ora, em tais casos, jamais seremos exagerados em basear o nosso juzo em fatos todos, os fatos, de ambas as partes. No devemos consentir em sermos guiados pelas nossas prprias impresses, pois sabemos todos que as simples impresses no so dignas de crdito. Podem ser corretas; e podem ser inteiramente falsas. Nada mais facilmente recebido e transmitido do que uma falsa impresso, e portanto qualquer juzo baseado meramente em impresses desprezvel. Devemos possuir fatos slidos e claramente estabelecidos fatos provados por duas ou trs

testemunhas, como a Escritura to claramente determina (Dt 17:6; Mt 18:16; 2 Co 13:1; l Tm 5:19). Mas, alm disso, nunca devemos ser guiados em juzo por o que expe uma das partes. Todos estamos sujeitos a dar um certo colorido exposio do nosso caso, at com a melhor das intenes. No que se queira intencionalmente fazer uma declarao falsa, ou mentir deliberadamente; mas, por engano ou uma causa ou outra, pode apresentar-se o caso como realmente no . Pode omitir-se qualquer fato; e esse fato pode afetar tanto os outros fatos que altere completamente a sua significao. "Audi alteram fartem" (oua-se a parte contrria), um lema muito salutar. E no s ouvir a parte contrria, mas ouvir todos os fatos de ambas as partes, e assim sermos capazes de formular um so e reto juzo. Podemos estabelecer como regra de qualquer juzo formado sem conhecimento preciso de todos os fatos e inteiramente intil. "Ouvi a causa entre vossos irmos e julgai justamente entre o homem e seu irmo e entre o estrangeiro que est com ele." Oportunas e necessrias palavras, certamente, em todos os tempos, em todos os lugares e em quaisquer circunstncias. Possamos ns aplic-las aos nossos coraes! E quo importante a admoestao do versculo 17! "No atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis assim o pequeno como o grande; no temereis a face de ningum." Como estas palavras descobrem o pobre corao humano! Quo dados somos a ter deferncia pelas pessoas; a sermos dominados por influncia pessoal; a ligar importncia posio e riqueza; a ter receio ante a face do homem! Qual o divino antdoto contra todos estes males? Precisamente este: o temor de Deus. Se pomos o Senhor perante ns, em todas as ocasies, isso nos livrar eficazmente da perniciosa influncia de parcialidade, preconceitos e temor do homem. Isso nos induzir a esperar humilde e pacientemente que o Senhor nos guie e aconselhe em tudo quanto possa apresentar-se nossa considerao; e assim seremos guardados de formular juzos precipitados e parciais sobre os homens e os fatos origem fecunda de agravos entre o povo do Senhor, em todos os tempos. Consideremos agora por uns momentos a maneira verdadeiramente comovedora em que Moiss apresenta ante a congregao todas as circunstncias relacionadas com a misso dos espias, que, semelhana da nomeao dos juzes, est em perfeita harmonia com o tema e objetivo do livro. No podamos esperar outra coisa. No h, no pode haver uma simples frase desnecessariamente repetida no volume divino. Menos ainda Pode haver uma s discordncia ou narrao contraditria. A palavra de Deus absolutamente perfeita no seu conjunto, perfeita em todas as suas partes componentes. Devemos manter isto com firmeza e confess-lo com toda a fidelidade perante este sculo de infidelidade. No falamos das tradues humanas da Palavra de Deus, nas quais deve haver mais ou menos imperfeies; ainda que no temos seno motivo para estar "cheios de

admirao, amor e louvor", quando notamos a maneira como o nosso Deus presidiu to claramente nossa excelente traduo inglesa, de forma que o mais pobre serrano pode estar certo de possuir a revelao de Deus sua alma na corrente Bblia inglesa. E, decerto, ns podemos dizer afoitamente que isto o que podamos esperar das mos do nosso Deus. razovel esperar que aquele que inspirou os homens santos que escrevera a Bblia, tem tambm velado sobre a traduo; visto que Ele a deu originariamente, em Sua graa, queles que podiam ler hebreu e grego, no a daria, em graa, do mesmo modo, em todas as lnguas abaixo do cu? Bendito seja para sempre o Seu santo Nome, Seu gracioso desejo falar a todos os homens na prpria lngua em que foram nascidos; contar-nos a doce histria da Sua graa, as boas novas da salvao, no prprio tom em que nossas mes murmuravam aos nossos ouvidos de infncia essas palavras de amor que penetravam fundo em nossos coraes (veja At 2:5 a 8). Oh! Se os homens fossem mais impressionados e afetados com a verdade e poder de tudo isto; ento no seramos incomodados com tantas questes loucas e ignorantes acerca da Bblia. Ouamos agora a narrao feita por Moiss da misso dos espias a sua origem e os seus resultados. Veremos como cheia de instruo, contanto que os ouvidos estejam abertos para ouvir e o corao devidamente preparado para ponderar. Os Espias (Nm 13) "Assim, naquele tempo, vos ordenei todas as coisas que haveis de fazer." A senda de simples obedincia foi claramente exposta perante eles. No tinham mais que segui-la com corao obediente e passo firme. No tinham que arguir quanto s consequncias ou pesar os resultados. Deviam deixar tudo isto precisamente nas mos de Deus, e prosseguir, com resoluto propsito, na bendita senda de obedincia. "Ento, partimos de Horebe, e caminhamos por todo aquele grande e tremendo deserto que vistes, pelo caminho das montanhas dos amorreus, como o SENHOR, nosso Deus nos ordenara; e chegamos a Cades-Barnia. Ento, eu vos disse: Chegados sois s montanhas dos amorreus, que o SENHOR, nosso Deus, nos dar. Eis que o SENHOR, teu Deus, te deu esta terra diante de ti, sobe, possui-a, como te falou o SENHOR, Deus de teus pais; no temas, e no te assustes." Aqui estava a sua garantia para entrarem imediatamente na posse da terra. O Senhor, seu Deus, havia-lhes dado a terra, e havia-a posto diante deles. Era sua por Sua livre ddiva o dom da Sua soberana graa, de acordo com o concerto feito com seus pais. Era Seu propsito eterno possuir a terra de Cana por meio dos descendentes de Abrao, Seu amigo. Isto deveria ter sido bastante para tranquilizar completamente os seus coraes, no s quanto s condies da terra, mas tambm quanto entrada nela. No havia necessidade de espias. A f nunca necessita de

espiar o que Deus tem dado. Sabe que o que Ele tem dado deve valer a pena possu-lo; e que Ele pode pr-nos em plena possesso de tudo que a Sua graa nos tem outorgado. Israel podia ter concludo que a mesma mo que os havia conduzido atravs daquele "grande e tremendo deserto" podia tambm faz-los entrar e estabelec-los na herana que lhes havia destinado. Assim teria raciocinado a f; porque ela sempre raciocina desde Deus s circunstncias; e nunca das circunstncias para Deus. "Se Deus por ns, quem ser contra ns? Este o argumento da f, grande na sua simplicidade, e simples em sua grandeza moral. Quando Deus enche completamente a viso da alma, as dificuldades so de pouca importncia. Ou no so vistas, ou, se vistas, so consideradas como ocasies para a manifestao do poder divino. A f exulta em ver Deus triunfando sobre as dificuldades. Mas, infelizmente, o povo no era regido por f naquela ocasio; e, portanto, tiveram de recorrer aos espias. Moiss relembra-lhes isto, e isto tambm em linguagem ao mesmo tempo terna e fiel. "Ento, todos vs vos chegastes a mim e dissestes: Mandemos homens adiante de ns, para que nos espiem a terra e nos deem resposta, por que caminho devemos subir a ela e a que cidades devemos ir." Certamente, bem podiam ter confiado em Deus quanto a tudo isto. Aquele que os havia tirado do Egito, que fizera um caminho para eles atravs do mar, os guiara atravs do deserto sem trilho, era perfeitamente capaz de os introduzir na terra. Mas no; eles quiseram enviar espias simplesmente porque os seus coraes no tinham f simples no Deus vivo, verdadeiro e Todo-poderoso. Nisto est a origem moral da questo; e bom que o leitor compreenda claramente este ponto. Verdade que, na histria dada em Nmeros, o Senhor disse a Moiss que mandasse os espias. Mas por qu? Por causa da condio moral do povo. E aqui vemos a diferena caracterstica e ao mesmo tempo a encantadora harmonia dos dois livros. Nmeros d-nos a histria pblica, Deuteronmio a origem secreta da misso dos espias; e assim como est em perfeita concordncia com Nmeros dar-nos a primeira, assim tambm o est com o carter de Deuteronmio dar-nos a segunda. Uma o complemento da outra. No poderamos compreender plenamente o assunto, se no tivssemos a histria relatada em Nmeros. E o comentrio tocante, feito em Deuteronmio, que completa o quadro. Quo perfeita a Escritura! Tudo quanto precisamos dos olhos ungidos para ver e do corao preparado para apreciar as suas glrias morais. Pode ser que o leitor talvez encontre dificuldades enquanto questo dos espias. Pode sentir-se disposto a perguntar, como podia ser mau envi-los, visto que o Senhor lhes dissera para assim fazerem? A resposta que o mal no estava de modo algum no ato de os enviar quando lhes foi dito, mas no desejo de os enviarem a todo o custo. O desejo era o fruto da incredulidade; e a ordem para os mandar foi motivada pela incredulidade.

Podemos ver alguma coisa do mesmo carter na questo do divrcio, em Mateus 19. "Ento chegaram ao p dele os fariseus, tentando-o e dizendo-lhe: E lcito ao homem repudiar sua mulher por qualquer motivo? Ele, porm, respondendo, disse- lhes: No tendes lido que, no princpio, o Criador os fez macho e fmea e disse: Portanto, deixar o homem pai e me e se unira sua mulher, e sero dois numa s carne? Assim no so mais dois mas uma s carne. Portanto, o que Deus ajuntou, no separe o homem. Disseram-lhe eles: Ento, por que mandou Moiss dar-lhe carta de divrcio e repudi-la? Disse-lhes ele: Moiss, por causa da dureza do vosso corao, vos permitiu repudiar vossa mulher; mas, ao princpio, no foi assim." No era segundo a instituio original de Deus, ou segundo a Sua vontade, que o homem repudiasse sua mulher; mas por causa da dureza do corao humano, o divrcio foi permitido pelo legislador. Existe alguma dificuldade em compreender isto? Decerto que no, a menos que o corao esteja disposto a levantar alguma. Nem tampouco existe qualquer dificuldade na questo dos espias. Israel no deveria ter necessidade deles. A f simples nunca teria pensado neles. Mas o Senhor viu o verdadeiro estado de coisas, e deu um mandamento em conformidade com ele; assim como, sculos mais tarde, viu o corao do povo inclinado a ter um rei, e ordenou a Samuel que lhes desse um. "E disse o SENHOR a Samuel: Ouve a voz do povo em tudo quanto te disser, pois no te tem rejeitado a ti; antes, a mim me tem rejeitado, para eu no reinar sobre ele. Conforme todas as obras que fez, desde o dia em que os tirei do Egito at ao dia de hoje, pois a mim me deixou, e outros deuses serviu, assim tambm te fez a ti. Agora, pois, ouve a sua voz, porm protesta-lhe solenemente, e declara-lhes qual ser o costume do rei que houver de reinar sobre ele" (I Sm 8:7-9). Vemos assim que a simples concesso de um desejo no prova de modo algum que tal desejo esteja de acordo com o pensamento de Deus. Israel no deveria ter pedido um rei. No era o Senhor suficiente? No era Ele o seu Rei?- No podia Ele, como sempre havia feito, gui-los batalha e pelejar por eles? Porque buscar um brao de carne? Porque deixar o Deus verdadeiro, vivo, o Todo-poderoso, para confiar num pobre verme? Que poder poderia haver num rei seno aquele que Deus podia ter achado prprio conferir-lhe? Absolutamente nenhum. Todo poder, toda a sabedoria, todo o verdadeiro bem estavam no Senhor, seu Deus; e estavam ali em todo o tempo para suprir todas as suas necessidades. Eles s tinham que apoiar-se em Seus braos onipotentes, saciarem-se nos Seus inesgotveis recursos e encontrar os seus mananciais n'Ele. Logo que receberam um rei, segundo o desejo de seus coraes, que fez ele por eles? "Todo o povo veio atrs dele, tremendo." Quando mais atentamente estudamos a histria melanclica do reinado de Saul, tanto mais vemos que ele foi, quase desde o comeo, um estorvo em vez de um auxlio. No temos mais que ler a

sua histria, desde o princpio ao fim, para vermos a verdade disto. O seu reinado foi um completo fracasso, exposto de uma maneira to exata quanto enrgica em duas brilhantes expresses do profeta Osias: "Dei-te um rei na minha ira e to tirei no meu furor." Em suma, ele foi a resposta incredulidade e voluntariedade do povo, e portanto todas as brilhantes esperanas e expectativas que despertara, foi o lamentvel desapontamento. Fracassou em corresponder ao pensamento de Deus; e, como consequncia inevitvel, fracassou em suprir as necessidades do povo. Mostrou que era completamente indigno da coroa e do cetro; e a queda ignominiosa no monte Gilboa estava em triste concordncia com toda a sua carreira. Ora, se considerarmos a misso dos espias, vemos tambm que, semelhana da nomeao de um rei, acabou em completo fracasso e desapontamento. No podia ser de outra maneira, visto que era o fruto da incredulidade. Decerto, Deus deu-lhes os espias; e Moiss, com enternecedora graa, diz: "Pareceu-me, pois, bem esse negcio; de sorte que de vs tomei doze homens, de cada tribo um homem." Isto era graa descendo sobre o estado do povo, e consentindo num plano que era adequado a esse estado. Mas isto no prova, de modo algum, que quer o plano quer o estado do povo fosse segundo o pensamento de Deus. Bendito seja o Seu nome, Ele pode valer-nos na nossa incredulidade, embora seja entristecido e desonrado por ela. Deus compraz-Se numa f ousada e simples. E a nica coisa, neste mundo, que Lhe d o Seu prprio lugar. Por isso, quando Moiss disse ao povo: "Eis que o SENHOR, teu Deus, te deu esta terra diante de ti; sobe, possui-a, como te falou o SENHOR, Deus de teus pais; no temas, e no te assustes", qual deveria ser a sua prpria resposta? "Eis-nos aqui; guia-nos, SENHOR, Todo-poderoso; guia-nos vitria. Tu s suficiente para ns. Contigo como guia, iremos para diante com alegre confiana. As dificuldades no existem para Ti, e portanto nada significam para ns. A Tua Palavra e a Tua presena so tudo quanto necessitamos. Nelas encontramos ao mesmo tempo a nossa autoridade e o nosso poder. No importa absolutamente quem ou o que possa estar diante de ns: gigantes poderosos, altas muralhas, ameaadores baluartes; que representam todos eles diante do SENHOR, Deus de Israel, seno folhas secas levadas pelo vento?Guia-nos, SENHOR." Esta teria sido a linguagem da f; mas, infelizmente, no foi a linguagem de Israel nesta ocasio. Deus no lhes bastava. No estavam preparados para subir, apoiando-se somente no Seu brao. No estavam satisfeitos com a descrio que Ele havia feito da terra. Quiseram mandar espias. Qualquer coisa servia para o pobre corao humano menos a simples dependncia do Deus vivo e verdadeiro. O homem natural no pode confiar em Deus, simplesmente porque no O conhece. "E em ti confiaro os que conhecem o teu nome."

Deus tem de ser conhecido, para poder confiar-se n'Ele; e quanto mais se confia n'Ele, tanto melhor Se torna conhecido. Nada existe em todo este mundo to verdadeiramente abenoado como uma vida de simples f. Mas isto tem de ser uma realidade e no uma simples profisso. inteiramente intil falar de f viva, enquanto o corao depende secretamente de qualquer amparo humano. O verdadeiro crente tem de tratar exclusivamente com Deus. Encontra n'Ele todos os seus recursos. No que ele menospreze os instrumentos ou os canais que Deus Se compraz em usar; pelo contrrio, aprecia-os muitssimo; e no pode deixar de os estimar como os meios que Deus usa para seu auxlio e beno. Mas no permite que eles suplantem Deus. A linguagem do corao : "A minha alma espera somente em Deus; dele vem a minha salvao. S ele a minha rocha" (SI 62:1-2). Existe fora peculiar na palavra "s". Sonda completamente corao. Contar com a criatura, direta ou indiretamente, para suprimento de qualquer necessidade, em princpio abandonar a vida de f. E, oh, uma obra miservel, esta confiana, de qualquer modo, nos recursos da criatura! E to degradante moralmente quanto elevada moralmente a vida de f. E no s degradante, mas motivo de desapontamento. O apoio da criatura cede, e os mananciais da criatura secam; mas os que confiam no Senhor nunca sero confundidos, e nunca lhes faltar bem algum. Tivesse Israel confiado no Senhor em vez de mandar os espias, ele teria uma histria muito diferente para contar. Mas quiseram mandar os espias, e todo aquele negcio resultou no mais humilhante fracasso. "E foram-se, e subiram montanha, e vieram at ao vale de Escol, e o espiaram. E tomaram do fruto da terra nas suas mos, e no-lo trouxeram, e nos tornaram a dar resposta: Boa a terra que nos d o SENHOR, O nosso Deus." Como poderia ser de outro modo, visto que era Deus quem lhes a dava? Necessitavam de espias para lhes dizer que a ddiva de Deus era boa? Certamente no deveriam ter essa necessidade. Uma f simples teria assim argumentado: "Seja o que for que Deus nos d, deve ser digno de Si mesmo; no precisamos de espias para nos assegurarem isto." Mas infelizmente esta f simples uma joia extraordinariamente rara neste mundo; e at mesmo aqueles que a possuem conhecem pouco do seu valor ou como us-la. Uma coisa falar da vida de f, e outra completamente diferente viv-la. A teoria uma coisa; a realidade viva outra muito diferente. Mas no esqueamos nunca que privilgio de todos os filhos de Deus viver pela f; e, alm disso, que a vida de f inclui todas as coisas que possam, de qualquer modo, necessitar, desde o ponto de partida at ao alvo da sua carreira terrestre. J abordamos este importante ponto; jamais insistiremos nele com demasiado ardor ou constncia. Com respeito misso dos espias, o leitor notar com interesse o modo como Moiss se refere a ele. Limita-se quela parte do testemunho deles que est de acordo com a verdade. Nada diz acerca dos dez espias infiis. Isto est de perfeita harmonia com o tema e objetivo do livro. Tudo est exposto para atuar por via

moral sobre a conscincia da congregao. Recorda- lhes que foram eles prprios quem props enviar os espias; e demais, que apesar de os espias terem posto diante deles o fruto da terra, e dado testemunho da sua excelncia, eles no quiseram subir. "Porm vs no quisestes subir, mas fostes rebeldes ao mandado do SENHOR, vosso Deus." No havia qualquer desculpa. evidente que os seus coraes estavam num estado de positiva incredulidade e de rebelio, e a misso dos espias, desde o comeo ao fim, apenas revelou isto plenamente. A Incredulidade (Nm 14) "E murmurastes nas vossas tendas e dissestes: Porquanto o SENHOR nos aborrece" uma terrvel mentira, em si mesmo! "e nos tirou da terra do Egito para nos entregar nas mos dos amorreus, para destruir-nos." Que estranha prova de aborrecimento! Quo absurdos so os argumentos da incredulidade! Seguramente, se os tivesse aborrecido, nada mais fcil do que deix-los morrer entre os fornos de tijolo do Egito, debaixo do cruel azorrague dos exatores de Fara. Por que tomar tanto trabalho com eles? Qual o motivo das dez pragas sobre a terra dos seus opressores?- Se os detestava, porque no permitiu que as guas do Mar Vermelho se precipitassem como se precipitaram sobre os seus inimigos? Por que motivo os livrou da espada de Amaleque?- Em suma, qual a razo de todos estes maravilhosos triunfos da graa em seu favor, se o Senhor os detestava? Ah! Se eles no tivessem sido possudos por um esprito de negra e insensata incredulidade, uma tal ordem brilhante de evidncia os levaria a uma concluso oposta quela que pronunciaram! nada existe abaixo da abbada celeste to estupidamente irracional como a incredulidade. E, por outro lado, no h nada to perfeito, claro e lgico como o argumento de uma f simples. Que o leitor possa sempre experimentar a verdade disto! E murmurastes nas vossas tendas." A incredulidade no somente um cego e insensato raciocinador, mas um negro e ttrico murmurador. Nunca toma as coisas pelo lado reto nem pelo lado claro. Est sempre no escuro, sempre em erro, simplesmente porque exclui Deus, e s olha para as circunstncias. Eles disseram: "Para onde subiremos? Nossos irmos fizeram com que se derretesse o nosso corao, dizendo: Maior e mais alto este povo do que ns." Mas no era maior do que o Senhor. "As cidades so grandes e fortificadas at aos cus" crasso exagero de incredulidade! "e tambm vimos ali filhos dos gigantes." Ora a f diria: "Bem, embora as cidades sejam fortificadas at aos cus, o nosso Deus est acima delas, porque Ele est no cu. O que so grandes cidades ou altas muralhas para Aquele que formou o universo e o sustm pela palavra do Seu poder Que so os gigantes, filhos de Anaque, na presena do Deus Todopoderoso? Se a terra estivesse coberta de cidades fortificadas desde D at Berseba, e se os gigantes fossem to numerosos como as folhas da floresta, seriam como a

pragana da eira ante Aquele que havia prometido dar a terra de Cana aos descendentes de Abrao, Seu amigo, por perptua herana." Mas Israel no tinha f, como o apstolo inspirado nos diz no terceiro captulo de Hebreus. "No puderam entrar por causa da sua incredulidade." Aqui estava a grande dificuldade. As cidades fortificadas e os terrveis Enaquins cedo teriam sido afastados se Israel tivesse confiado em Deus. Depressa teria acabado com eles. Mas, ah, essa deplorvel incredulidade interpe-se sempre no caminho da nossa bno! Impede o resplendor da glria de Deus; projeta uma sombra negra sobre as nossas almas e rouba- nos o privilgio de apreciar a suficincia do nosso Deus para satisfazer todas as nossas necessidades e remover todas as nossas dificuldades. Bendito seja o Seu nome, Ele nunca falta a um corao que em Si confia. seu deleite honrar os maiores saques que a f apresenta na Sua inesgotvel tesouraria. A palavra animadora que nos dirige : "No temas, cr somente." E, tambm: "Seja isso feito segundo a tua f." Palavras preciosas, que fazem vibrar a nossa alma! Possamos ns todos compreender plenamente a sua doura e vivo poder! Podemos ficar certos de que nunca podemos ser exagerados em contar com Deus; seria uma simples impossibilidade. O nosso grande erro que no nos aproveitamos mais abundantemente dos Seus infinitos recursos. "No te hei dito que, se creres, vers a glria de Deus? Podemos compreender assim por que foi que Israel fracassou em ver a glria de Deus naquela ocasio. No criam. A misso dos espias foi um completo fracasso. Assim como comeou assim terminou, na mais deplorvel incredulidade. Deus fora excludo. As dificuldades enchiam por completo a viso dos israelitas. "No puderam entrar". No puderam ver a glria de Deus. Escutai as palavras profundamente tocantes de Moiss. Faz bem ao corao l-las. Tocam o mais ntimo do nosso ser renovado. "Ento, eu vos disse: No vos espanteis, nem os temais. O SENHOR, vosso Deus, que vai adiante de vs, por vs pelejar" pensai em Deus pelejando pelo povo! Pensai em Jav como Varo de guerra! "Ele por vs pelejar, conforme a tudo o que fez convosco, diante de vossos olhos, no Egito; como tambm no deserto, onde viste que o SENHOR, teu Deus, nele te levou, como um homem leva seu filho, por todo o caminho que andastes, at chegardes a este lugar. Mas nem por isso crestes no SENHOR, vosso Deus, que foi adiante de vs por todo o caminho, para vos achar o lugar onde vos devereis acampar; de noite no fogo, para vos mostrar o caminho por onde haveis de andar, e de dia na nuvem." Que fora moral, que encantadora doura se encontram neste apelo! Quo claramente vemos aqui, como, na verdade, em todas as pginas do livro, que o Deuteronmio no uma repetio estril de fatos, mas sim um comentrio poderosssimo sobre esses fatos! conveniente que o leitor se d conta disto. Se o legislador inspirado narra nos livros de xodo e de Nmeros os atos passados na

vida de Israel no deserto, no livro de Deuteronmio comenta esses fatos com uma comoo que comove o corao. E aqui que o estilo delicado dos atos de Jav assinalado e ponderado com incomparvel percia e ternura. Quem pode deixar passar por alto a encantadora figura revelada nas palavras: como um homem leva o seu filho"? Aqui temos o estilo da ao. Poderamos entend-lo sem isto? Certamente que no. o estilo de uma ao que toca o corao, porque o estilo que de um modo to especial, expressa o sentimento do corao. Se o poder da mo ou a sabedoria da mente vista na substncia de uma ao, o amor do corao mostra-se no estilo. At um menino pode compreender isto, embora no possa explic-lo. Calebe: A F Mas, infelizmente, Israel no pde confiar em Deus para os introduzir na terra! Apesar da maravilhosa manifestao do Seu poder, Sua fidelidade, bondade e ternura, desde os fornos de tijolo do Egito s fronteiras da terra de Cana, eles no creram. Com uma exposio de evidncia que deveria satisfazer qualquer corao, eles ainda duvidaram. "Ouvindo, pois, o SENHOR a voz das vossas palavras, indignou-se e jurou, dizendo: Nenhum dos homens desta maligna gerao ver esta boa terra que jurei dar a vossos pais, salvo Calebe, filho de Jefon; ele a ver, e a terra que pisou darei a ele e a seus filhos; porquanto perseverou em seguir ao SENHOR." "No te hei dito que se creres vers a glria de Deus?" Tal a ordem divina. Os homens nos diro que ver crer; mas, no reino de Deus, crer ver. Por que foi que a nenhum dos homens daquela m gerao foi consentido ver a boa terral Simplesmente por que no creram no Senhor seu Deus. Em contrapartida, porque foi Calebe autorizado a v-la e a tomar posse dela? Simplesmente porque creu. A incredulidade sempre o grande impedimento no caminho da nossa viso da glria de Deus. "E no fez ali muitas maravilhas, por causa da incredulidade deles." Se Israel tivesse apenas crido, apenas confiado no seu Deus, apenas confiado no amor de Seu corao e no poder do Seu brao, Ele os teria introduzido e estabelecido no monte da Sua herana. E precisamente assim hoje com o povo do Senhor. No ha limite para as bnos que podemos gozar, se confiarmos mais plenamente em Deus. "Tudo possvel ao que cr." O nosso Deus nunca dir: "Haveis obtido j abundantemente; quereis receber demasiado." Impossvel. gozo de Seu terno corao responder s maiores esperanas da f. Procuremos obter abundantemente. "Abre bem a tua boca e ta encherei" (SI 81:10). A inesgotvel tesouraria do cu est aberta de par em par para a f. "E tudo o que pedirdes na orao, crendo, o recebereis." "E, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus que a todos d liberalmente e o no lana em rosto; e

ser-lhe- dada. Pea-a, porm, com f, no duvidando." A f o segredo divino de toda a questo, a fonte principal da vida crist, desde o princpio ao fim. A f no vacila e no oscila. A incredulidade est sempre a vacilar e a oscilar, e por isso nunca v a glria de Deus nem o Seu poder. surda Sua voz e cega aos Seus atos; deprime o corao e enfraquece as mos; escurece o caminho e estorva todo o progresso. Foi a incredulidade que manteve Israel fora da terra de Cana durante quarenta anos; e ns no podemos fazer ideia das inmeras bnos, privilgios, poder e vantagens que perdemos constantemente por causa da sua terrvel influncia. Se os nossos coraes estivessem verdadeiramente exercitados na f, quo diferente seria o estado de coisas no nosso meio! Qual o segredo do deplorvel entorpecimento e esterilidade no vasto campo da profisso crist?- A que devemos atribuir o nosso estado de runa, a nossa falta de nimo, o nosso raqutico crescimento? Como que vemos resultados to fracos em todas as atividades da obra crist?- Por que motivo h to poucas converses verdadeiras? Porque esto os nossos evangelistas to frequentemente abatidos por causa da escassez da sua ceifai como havemos de responder a todas estas interrogaes? Qual a causa?- Querer algum dizer que no a nossa incredulidade? Sem dvida, as nossas divises tm muito que ver com ela; o nosso apego s coisas mundanas, a nossa sensualidade, a nossa indulgncia, a nossa ociosidade. Mas qual o remdio para todos estes males?- Como vo ser os nossos coraes movidos por verdadeiro amor para com todos os nossos irmos?- Pela f esse princpio precioso "que opera por caridade." Assim o bendigo apostolo diz aos queridos recm-convertidos em Tessalnica: A vossa f cresce muitssimo depois?- "E a caridade de cada um de vs abunda nuns para com os outros." Assim ser sempre. A f pe-nos em contato direto com a fonte eterna de amor em Deus mesmo; e a consequncia forosa que os nossos coraes so impulsionados em amor por todos os que Lhe pertencem todos em quem podemos, por mais dbil que seja, descobrir a Sua imagem bendita. No podemos, de modo algum, estar perto do Senhor e no amarmos todos os que, em todo o lugar, invocam o Seu nome com um corao puro. Quanto mais perto estamos de Cristo, tanto mais intensamente devemos estar unidos, em verdadeiro amor fraternal, com todos os membros do Seu corpo. E quanto ao mundanismo, em todas as suas diversas formas, como deve ser vencido?- Escutemos a resposta de outro apstolo inspirado. "Porque todo o que nascido de Deus vence o mundo; e esta a vitria que vence o mundo: a nossa f. Quem que vence o mundo, seno aquele que cr que Jesus o Filho de Deus?-" O homem novo, andando no poder da f, vive acima do mundo, acima dos seus motivos, acima dos seus objetivos, dos seus princpios, seus costumes, seus modelos. Nada tem em comum com ele. Movimenta-se precisamente contra a sua corrente. Obtm todos os seus recursos do cu. A sua vida, a sua esperana, tudo

est ali; e anela ardentemente estar ali quando a sua obra na terra estiver terminada. Vemos assim que princpio poderoso a f. A f purifica o corao, opera por amor, e vence o mudo. Em suma, liga o corao, em poder vivo, com Deus Mesmo; e este o segredo da verdadeira elevao, santa benevolncia e pureza divina. No de estranhar, portanto, que Pedro fale dela como da "preciosa f", porque verdadeiramente preciosa alm de todo o pensamento humano. Veja-se como este poderoso princpio atuou em Calebe, e o resultado bendito que produziu. Foi-lhe permitido constatar a verdade dessas palavras proferidas sculos mais tarde: "Seja-vos feito segundo a vossa f." Creu que Deus tinha poder para os fazer entrar na terra, e que todas as dificuldades e obstculos eram simplesmente substncia para a f. E Deus, como sucede sempre; respondeu sua f. "Ento os filhos de Jud chegaram a Josu em Gilgal; e Calebe, filho de Jefon, o quenezeu, lhe disse: Tu sabes a palavra que o SENHOR falou a Moiss, homem de Deus, em Cades- Barnia, por causa de mim e de ti. Da idade de quarenta anos era eu quando Moiss, servo do SENHOR, me enviou de Cades-Barnia a espiar a terra; e eu lhe trouxe resposta, como sentia no meu corao" - testemunho simples de uma brilhante e encantadora f! mas meus irmos, que subiram comigo, fizeram derreter o corao do povo: eu, porm, perseverei em seguir ao SENHOR, meu Deus. Ento, Moiss, naquele dia, jurou, dizendo: Certamente a terra que pisou o teu p ser tua e de teus filhos, em herana perpetuamente; pois perseveraste em seguir o SENHOR, meu Deus. E, agora, eis que o SENHOR me conservou em vida, como disse; quarenta e cinco anos h agora, desde que o SENHOR falou esta palavra a Moiss, andando ainda Israel no deserto; e, agora, eis que j hoje sou da idade de oitenta e cinco anos. E, ainda hoje, estou to forte como no dia em que Moiss me enviou; qual a minha fora ento era, tal agora a minha fora, para a guerra, e para sair, e para entrar. Agora, pois, d-me este monte de que o SENHOR falou naquele dia; pois naquele dia, tu ouviste que os anaquins esto ali, grandes e fortes cidades h ali; porventura, o SENHOR ser comigo para os expelir, como o Senhor disse" (Js 14:6-12). Quo refrescantes so as expresses de uma f simples! Quo edificantes! Quo verdadeiramente alentadoras! Que contraste com as expresses lgubres, desanimadoras, insolentes e desonrosas para Deus, da incredulidade! "E Josu o abenoou, e deu a Calebe, filho de Jefon, Hebrom em herana. Portanto, Hebrom foi de Calebe, filho de Jefon o quenezeu, em herana, ate ao dia de hoje, porquanto perseverara em seguir o SENHOR, Deus de Israel" (Js 14:13-15). Calebe, como seu pai Abrao, foi firme na f, dando glria a Deus; e ns podemos dizer, com a maior segurana, que, visto que a f sempre honra a Deus, Ele Se compraz sempre em honrar a f; e estamos convencidos que se 0 povo do Senhor pudesse apenas confiar mais n'Ele, se eles se aproveitassem mais abundantemente dos Seus

infinitos recursos, seriamos testemunhas de um estado de coisas totalmente diferente do que vemos nossa volta. "No te hei dito que se creres vers a glria de Deus? Oh, se tivssemos uma f mais viva em Deus uma apropriao mais ousada da Sua fidelidade da Sua bondade e poder! Ento poderamos esperar resultados mais gloriosos no campo do evangelho; mais zelo, mais energia, mais intensa devoo na Igreja de Deus; e mais dos frutos fragrantes da justia na vida dos crentes individualmente. Moiss no Entraria no Pas Vamos agora por um momento deitar um vista de olhos aos versculos finais do nosso captulo, nos quais encontraremos slida instruo. E, antes do mais, vemos os atos do governo divino manifestados da maneira mais solene e impressionante. Moiss refere-se da maneira mais tocante ao fato da sua excluso da terra prometida. "Tambm o SENHOR se indignou contra mim por causa de vs, dizendo: Tambm tu l no entrars." Notemos as palavras "por causa de vs". Era muito necessrio recordar congregao que era por sua causa que Moiss, esse amado e honrado servo do Senhor, era impedido de atravessar o Jordo e pr o seu p na terra de Cana. E certo que "falou imprudentemente com seus lbios"; mas eles "irritaram o seu esprito" para isso. Isto deveria t-los comovido ao mais ntimo da alma. No s falharam, devido incredulidade, em entrar na terra, mas foram a causa da sua excluso, embora ele muito desejasse ver "esta boa montanha e o Lbano!" (veja SI 106:32-33). Mas o governo de Deus uma magna e terrvel realidade. No esqueamos isto nunca, nem por um s momento. A razo humana pode estranhar que algumas palavras inconsideradas, algumas precipitadas expresses fossem a causa de no conceder a um tal servo de Deus amado e honrado o que ele to ardentemente desejava. Mas o nosso lugar curvar a cabea em humilde adorao e santa reverncia, e no discutir ou julgar. "No faria justia o Juiz de toda a terral" Certamente, Ele no pode cometer erros. "O Senhor, Deus Todo-poderoso, verdadeiros e justos so os teus juzos"(Ap 16:7). "Deus deve ser em extremo tremendo na assembleia dos santos e grandemente reverenciado por todos os que o cercam" (SI 89:7). "O nosso Deus um fogo consumidor" (Hb 12 -29)' e "Horrenda coisa cair nas mos do Deus vivo" (Hb 10:31). Acaso interfere com a ao e autoridade do governo divino o fato que ns, como cristos, estamos debaixo do reino da graa?- De modo nenhum. to certo hoje como sempre foi que "o que o homem semear, isso tambm ceifar". Portanto, seria um grave erro alegar a liberdade que h na graa divina para ter em pouca conta os decretos do governo divino. As duas coisas so perfeitamente distintas e nunca devero ser confundidas. A graa pode perdoar livre, plena e eternamente mas as rodas do carro do governo do Senhor rodam com poder esmagador e

aterradora solenidade. A graa perdoou o pecado de Ado; mas o governo de Deus expulsou-o do den para ganhar a vida com o suor do seu rosto entre os espinhos e cardos de uma terra amaldioada. A graa perdoou o pecado de Davi; mas a espada do governo permaneceu sobre a sua casa at ao fim. Bate-Seba foi a me de Salomo; mas Absalo levantou-se em rebelio. E assim sucedeu com Moiss, a graa levou-o ao cume do Pisga e mostrou-lhe a terra; mas o governo proibiu-o austera e absolutamente de entrar ali. Nem tampouco afeta no mnimo este princpio capital a considerao de que Moiss, em seu cargo oficial, como representante do sistema legalista, no podia introduzir o povo na terra. Isto verdade; mas deixa absolutamente intacta a solene verdade que estamos considerando. Nem no captulo 12 de Nmeros, nem no primeiro captulo de Deuteronmio se diz qualquer coisa sobre Moiss, quanto ao seu cargo oficial. ele pessoalmente que temos perante ns, e a ele que se probe entrar na terra por ter falado inconsideradamente com os seus lbios. Ser conveniente para todos ns considerarmos, atentamente, na presena de Deus, esta grande verdade prtica. Podemos ficar certos de que quanto mais profundamente entrarmos no conhecimento da graa, tanto mais sentiremos a solenidade do governo de Deus, e acharemos inteiramente justificados os seus decretos. Disto estamos perfeitamente convencidos. Mas existe Perigo iminente de admitir, de uma forma ligeira e descuidada, as doutrinas da graa, enquanto que o corao e a vida no se tm submetido influncia santificadora dessas doutrinas. Ternos de vigiar com santo zelo contra este perigo. Nada h em todo este mundo mais terrvel do que a simples familiaridade carnal com a teoria da salvao pela graa. Abre a porta a toda a forma de abusos. por isso que sentimos a necessidade de gravar na conscincia do leitor a verdade prtica do governo de Deus. Isto muito necessrio em todos os tempos, mas especialmente nos nossos dias, em que existe uma tendncia terrvel para converter a graa do nosso Deus em luxria. Descobriremos invariavelmente que aqueles que melhor sabem apreciar a bem-aventurana de se estar debaixo do reino da graa tambm justificam completamente as leis do governo de Deus. Mas ns vemos, nas linhas finais do nosso captulo, que o povo no estava de modo algum preparado para se submeter direo do governo de Deus. De fato, no queriam a graa nem o governo. Quando convidados a subir imediatamente e tomar posse da terra com a completa certeza de que a presena e o poder divino os acompanhariam, hesitaram e recusaram ir. Entregaram-se completamente a um esprito de negra incredulidade. Em vo Josu e Calebe fizeram chegar aos seus ouvidos as mais animadoras palavras; em vo puseram diante dos seus olhos o rico fruto da boa terra; em vo Moiss intentou demov-los com palavras enternecedoras; no quiseram subir, quando se lhes disse para subirem. E qual foi o resultado? A sua deciso foi aceite. Segundo a sua incredulidade, assim lhes foi

feito. "E vossos meninos, de que dissestes: Por presa sero; e vossos filhos, que hoje nem bem nem mal sabem, eles ali entraro, e a eles a darei, e eles a possuiro. Porm vs virai-vos e parti para o deserto pelo caminho do mar Vermelho." Uma Confisso Superficial e Circunstancial Como triste! E, todavia, como podia ser de outra maneirai Se eles no queriam, em simples f, entrar na terra, nada mais restava para eles seno voltarem para o deserto. Mas a isto eles no iam submeter-se. No queriam aproveitar-se das provises T graa nem curvar-se sentena do juzo. "Ento, respondestes e me dissestes: Pecamos contra o SENHOR; ns subiremos e pelejaremos conforme tudo o que nos ordenou o SENHOR, nosso Deus, e armastes-vos, pois, vs, cada um dos seus instrumentos de guerra, e estivestes prestes para subir montanha." Isto pareceria ser contrio e arrependimento; mas era oco e falso. muito fcil dizer "Pecamos". Saul disse o mesmo no seu tempo; disse isso sem sentido, sem o verdadeiro sentimento do que estava dizendo. Podemos facilmente fazer um juzo sobre o valor e fora das palavras "pequei" pelo fato de que elas foram imediatamente seguidas por estas outras: "Honra-me porm agora diante dos ancios do meu povo." Que estranha contradio! "Pequei; honra-me porm". Se ele tivesse realmente sentido o seu pecado, quo diferente teria sido a sua linguagem! Mas era tudo uma solene zombaria. Imagine-se um homem cheio de si mesmo fazendo uso da forma de palavras sem a mnima partcula de sentimento do corao; e ento, a fim de conseguir honra para si mesmo, cumprindo a vazia formalidade de adorar a Deus. Que quadro! Pode haver alguma coisa mais triste?Que terrvel ultraje para Aquele que deseja a verdade no ntimo e que busca adoradores que O adorem em esprito e verdade! Os mais fracos suspiros de um corao quebrantado e contrito so preciosos para Deus; oh, quo insultuosas so para ele as falsas formalidades da mera religiosidade, cujo objetivo exaltar o homem a seus prprios olhos e aos olhos dos demais! Quo intil a mera profisso dos lbios quando o corao a no sente! Como um escritor muito bem observou recentemente: " uma coisa fcil dizer, temos pecado; mas quantas vezes descobrimos que no a confisso apressada do pecado que proporciona a evidncia de que o pecado e sentido! Pelo contrrio, uma prova de dureza do corao. A conscincia sente que necessrio um certo ato de confisso do pecado, mas talvez no haja nada que mais endurea o corao que hbito de confessar o pecado sem o sentir. Eu creio que uma das maiores ciladas na cristandade desde a antiguidade at hoje consiste no conhecimento impresso do pecado, o mero hbito de cumprir precipitadamente uma frmula de confisso a Deus Atrevo-me a dizer que quase todos ns temos feito isso, sem aludir a qualquer forma especial; porque infelizmente existe bastante formalidade; e, sem ter escritas disposies, o corao pode conceber as suas prprias prticas religiosas, como podemos ter observado, se

que no conhecemos por experincia prpria, sem necessidade de achar faltas nas outras pessoas." Assim aconteceu com Israel em Cades. A sua confisso de pecado era inteiramente sem valor. No havia verdade nela. Tivessem eles sentido o que diziam e ter-se-iam submetido ao juzo de Deus e aceitado humildemente as consequncias do seu pecado. No existe prova mais clara de verdadeira contrio que humilde submisso aos desgnios do governo de Deus. Veja-se o caso de Moiss. Note-se como ele baixou a sua cabea disciplina divina. "Tambm o SENHOR", diz Moiss, "se indignou contra mim por causa de vs, dizendo: Tambm tu l no entrars. Josu, filho de Num, que est em p diante de ti, ele ali entrar; esfora-o, porque ele a far herdar a Israel." Aqui Moiss mostra-lhes que eles eram a causa da sua excluso da terra, e contudo no pronuncia uma palavra sequer de queixume, antes se submete humildemente ao juzo divino, no apenas contente por ser substitudo por outro, mas em estar pronto a apoiar e animar o seu sucessor. No h indcio de cime ou inveja nas suas palavras. Era bastante para esse amado e honrado servo de Deus que Deus fosse glorificado e a necessidade da congregao satisfeita. No estava ocupado consigo mesmo ou com os seus prprios interesses mas com a glria de Deus e a bno do Seu povo. Porm, o povo manifestou um esprito muito diferente. "Ns subiremos e pelejaremos." Que petulncia! Que loucura! Quando mandados por Deus e encorajados pelos Seus fiis servos a subir e possuir a terra, responderam: "Para onde subiremos?" E quando lhes ordenado voltarem para o deserto respondem: "Ns subiremos e pelejaremos." Um Solene Ensino "E disse-me o SENHOR; Dize-lhes: No subais, nem pelejeis, pois no estou no meio de vs, para que no sejais feridos diante de vossos inimigos. Porm, falando-vos eu, no ouvistes; antes, fostes rebeldes ao mandado do SENHOR, e vos ensoberbecestes, e subistes montanha. E os amorreus, que habitavam naquela montanha, vos saram ao encontro; e perseguiram-vos, como fazem as abelhas, e vos derrotaram desde Seir at Horma." O Senhor no podia acompanh-los no caminho da vontade prpria e rebelio; e, certamente, Israel, sem a presena divina, no podia medir-se com os amorreus. Se Deus for por ns e conosco tudo deve ser vitria. Mas ns no podemos contar com Deus se no andamos no caminho da obedincia. E simplesmente o cmulo da loucura supor que podemos ter Deus conosco se os nossos caminhos no so retos. "Torre forte o nome do SENHOR; para ele correr o justo e estar em alto retiro." Mas se no andamos em justia prtica, perversa vaidade falar de ter o Senhor por nossa forte torre.

Bendito seja o Seu Nome, Ele pode valer-nos nas maiores profundidades da nossa fraqueza e fracasso, contanto que haja verdadeira e sincera confisso do nosso verdadeiro estado. Mas pretender que temos o Senhor conosco, enquanto estamos fazendo a nossa prpria vontade, e andando em evidente injustia, no outra coisa seno maldade e dureza de corao. "Confia no SENHOR e faze o bem." Esta a ordem divina; mas falar de confiar no Senhor, enquanto se faz o mal, converter a graa de Deus em luxria e pormo-nos completamente nas mos do diabo, que s busca a nossa ruma moral. "Porque, quanto ao SENHOR, seus olhos passam por toda a terra para mostrar-se forte para com aqueles cujo corao Perfeito para com ele" (2 Cr 16:9). Quando temos uma boa conscincia podemos levantar a cabea e avanar atravs de toda a sorte de dificuldades; porm intentar andar na vereda da f com uma m conscincia a coisa mais perigosa deste mundo. S podemos manter ao alto o escudo da f quando os nossos lombos esto com a da mxima importncia que os cristos procurem manter a justia prtica em todos os seus aspectos. H um imenso valor e peso moral nestas palavras do apstolo Paulo: "E por isso procuro sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens." Procurava sempre usar a couraa da justia e estar vestido de linho branco, que a justia dos santos. E assim devemos ns fazer. E nosso santo privilgio andar, dia a dia, com passo firme, na vereda do dever, a senda de obedincia, senda na qual resplandece sempre a luz do semblante de Deus em aprovao. Ento, seguramente, podemos contar com Deus, apoiarmo-nos n'Ele, receber d'Ele, achar n'Ele todos os nossos recursos, envolvermo-nos a ns prprios na Sua fidelidade, e assim avanar, em pacfica comunho e santa adorao para com o nosso lar celestial. No se trata, repetimos, de no podermos olhar para Deus na nossa fraqueza, no nosso fracasso e at mesmo quando temos errado e pecado. Bendito seja o Seu nome, podemos faz-lo e os Seus ouvidos esto sempre atentos ao nosso clamor. "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (l Jo 1:9). "Das profundezas a ti clamo, SENHOR! Senhor, escuta a minha voz! Sejam os teus ouvidos atentos voz das minhas splicas. Se tu, SENHOR, observares as iniquidades, Senhor, quem subsistir? Mas contigo est o perdo, para que sejas temido" (SI 130:1-4). No h limite para a extenso da expiao, no ha limite para a virtude e eficcia do sangue de Jesus Cristo, o Filho de Deus, que purifica de todo o pecado; no h limite para a eficcia da intercesso do nosso adorvel Advogado, nosso Sumo Sacerdote, que pode salvar at ao fim os que chegam a Deus por Ele. Tudo isto uma verdade bendita; verdade amplamente ensinada e ilustrada de vrias maneiras atravs do volume inspirado. Mas a confisso do pecado, e o perdo do pecado no devem ser confundidos com a justia prtica. Existem duas condies distintas em que podemos invocar a Deus: podemos invoc-Lo em

profunda contrio, e sermos ouvidos, ou podemos invoc-Lo com uma boa conscincia e um corao sincero, sermos ouvidos. Mas os dois casos so muito distintos; e no s so distintos em si mesmos, como esto em acentuado contraste com aquela indiferena e dureza de corao que presume contar com Deus apesar de positiva desobedincia e injustia prtica. isto que to terrvel aos olhos de Deus e que deve motivar o Seu severo castigo. Ele reconhece e aprova a justia prtica; pode perdoar livre e amplamente o pecado confessado; mas imaginar que podemos pr a nossa confiana em Deus, enquanto os nossos ps andarem pelo caminho da iniquidade no nada menos que a mais horrvel impiedade. "No vos fieis em palavras falsas, dizendo: Templo do SENHOR, templo do SENHOR, templo do SENHOR este. Mas, se deveras melhorardes os vossos caminhos e as vossas obras, se deveras fizerdes juzo entre um homem e entre o seu companheiro, se no oprimirdes o estrangeiro e o rfo e a viva, nem derramardes sangue inocente neste lugar, nem andardes aps outros deuses para vosso prprio mal, eu vos farei habitar neste lugar, na terra que dei a vossos pais, de sculo em sculo. Eis que vs confiais em palavras falsas, que para nada so proveitosas. Furtareis vs, e matareis, e cometereis adultrio, e jurareis falsamente, e queimareis incenso a Baal, e andareis aps outros deuses que no conhecestes, e ento vireis, e vos poreis diante de mim nesta cada, que se chama pelo meu nome, e direis: Somos livres, podemos fazer todas estas abominaes? (Jr 7:4-10). Deus trata em realidades morais; deseja a verdade no ntimo; e se os homens ousam manter a verdade em injustia, devem esperar o Seu justo castigo. o pensamento de tudo isto que nos az sentir o terrvel estado da igreja professante. A passagem solene que acabamos de citar do profeta Jeremias apesar de se referir, primeiramente, aos homens de Jud e aos habitantes de Jerusalm, tem uma aplicao acentuada cristandade. Vemos no terceiro captulo da 2 epstola a Timteo que todas as abominaes do paganismo, relatadas no final do primeiro de Romanos, so reproduzidas nos ltimas dias sob a verdade e vestida a couraa da justia. da mxima importncia que os cristos procurem manter a justia prtica em todos os seus aspectos. H um imenso valor e peso moral nestas palavras do apstolo Paulo: "E por isso procuro sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens." Procurava sempre usar a couraa da justia e estar vestido de linho branco, que a justia dos santos. E assim devemos ns fazer. E nosso santo privilgio andar, dia a dia, com passo firme, na vereda do dever, a senda de obedincia, senda na qual resplandece sempre a luz do semblante de Deus em aprovao. Ento, seguramente, podemos contar com Deus, apoiarmo-nos n'Ele, receber d'Ele, achar n'Ele todos os nossos recursos, envolvermo-nos a ns prprios na Sua fidelidade, e assim avanar, em pacfica comunho e santa adorao para com o nosso lar celestial.

No se trata, repetimos, de no podermos olhar para Deus na nossa fraqueza, no nosso fracasso e at mesmo quando temos errado e pecado. Bendito seja o Seu nome, podemos faz-lo e os Seus ouvidos esto sempre atentos ao nosso clamor. "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (l Jo 1:9). "Das profundezas a ti clamo, SENHOR! Senhor, escuta a minha voz! Sejam os teus ouvidos atentos voz das minhas splicas. Se tu, SENHOR, observares as iniquidades, Senhor, quem subsistir? Mas contigo est o perdo, para que sejas temido" (SI 130:1-4). No h limite para a extenso da expiao, no ha limite para a virtude e eficcia do sangue de Jesus Cristo, o Filho de Deus, que purifica de todo o pecado; no h limite para a eficcia da intercesso do nosso adorvel Advogado, nosso Sumo Sacerdote, que pode salvar at ao fim os que chegam a Deus por Ele. Tudo isto uma verdade bendita; verdade amplamente ensinada e ilustrada de vrias maneiras atravs do volume inspirado. Mas a confisso do pecado, e o perdo do pecado no devem ser confundidos com a justia prtica. Existem duas condies distintas em que podemos invocar a Deus: podemos invoc-Lo em profunda contrio, e sermos ouvidos, ou pode- mos invoc-Lo com uma boa conscincia e um corao sincero, sermos ouvidos. Mas os dois casos so muito distintos; e no s so distintos em si mesmos, como esto em acentuado contraste com aquela indiferena e dureza de corao que presume contar com Deus apesar de positiva desobedincia e injustia prtica. isto que to terrvel aos olhos de Deus e que deve motivar o Seu severo castigo. Ele reconhece e aprova a justia prtica; pode perdoar livre e amplamente o pecado confessado; mas imaginar que podemos pr a nossa confiana em Deus, enquanto os nossos ps andarem pelo caminho da iniquidade no nada menos que a mais horrvel impiedade. "No vos fieis em palavras falsas, dizendo: Templo do SENHOR, templo do SENHOR, templo do SENHOR este. Mas, se deveras melhorardes os vossos caminhos e as vossas obras, se deveras fizerdes juzo entre um homem e entre o seu companheiro, se no oprimirdes o estrangeiro e o rfo e a viva, nem derramardes sangue inocente neste lugar, nem andardes aps outros deuses para vosso prprio mal, eu vos farei habitar neste lugar, na terra que dei a vossos pais, de sculo em sculo. Eis que vs confiais em palavras falsas, que para nada so proveitosas. Furtareis vs, e matareis, e cometereis adultrio, e jurareis falsamente, e queimareis incenso a Baal, e andareis aps outros deuses que no conhecestes, e ento vireis, e vos poreis diante de mim nesta cada, que se chama pelo meu nome, e direis: Somos livres, podemos fazer todas estas abominaes?" (Jr 7:4-10). Deus trata em realidades morais; deseja a verdade no ntimo; e se os homens ousam manter a verdade em injustia, devem esperar o Seu justo castigo. o pensamento de tudo isto que nos faz sentir o terrvel estado da igreja professante. A passagem solene que acabamos de citar do profeta Jeremias apesar de se referir,

primeiramente, aos homens de Jud e aos habitantes de Jerusalm, tem uma aplicao acentuada cristandade. Vemos no terceiro captulo da 2 epstola a Timteo que todas as abominaes do paganismo, relatadas no final do primeiro captulo de Romanos, so reproduzidas nos ltimas dias sob a capa da profisso crist e em relao imediata com "a forma de piedade". Qual h-de ser o fim de um tal estado de coisas? Implacvel ira. Os mais duros juzos de Deus esto reservados para a grande massa de professos batizados que chamamos cristandade. O momento aproxima-se rapidamente em que todo o amado povo de Deus adquirido com Seu sangue ser arrebatado deste mundo sombrio e pecaminoso ainda que chamado "mundo cristo" para estar sempre com o Senhor, naquele doce lar de amor preparado na casa do Pai. Ento "a operao do erro" ser enviada sobre a cristandade sobre as prprias naes onde a luz de um cristianismo para todo o globo tem resplandecido; onde se tem pregado livre e plenamente o evangelho; onde milhes de exemplares da Bblia tm sido postos em circulao, e onde todos, de um modo ou de outro, professam o nome de Cristo e se chamam a si prprios cristos. E depois?- Que vai seguir-se a esta "operao do erro"? Algum novo testemunho? Mais algumas oportunidades de misericrdia? Mais algum esforo da graa longnima? No para a cristandade! No para os que rejeitam o evangelho de Deus. No para os professos de formas vazias e sem valor de cristianismo sem Deus e sem Cristo! Os pagos ouviro "o evangelho eterno", "o evangelho do reino"; mas quanto a essa coisa terrvel, essa pavorosa anomalia chamada cristandade, "a vide da terra", nada resta seno o lagar da ira do Deus Todo-poderoso, a escurido das trevas para sempre, o lago que arde com fogo e enxofre. Leitor, estas so as verdadeiras palavras de Deus. Nada seria mais fcil que colocar ante os teus olhos uma srie incontestvel de provas das Escrituras, mas isto seria alheio ao nosso presente propsito. O Novo Testamento, do princpio ao fim, revela a verdade solene acima exposta; e todo o sistema de teologia abaixo do sol que ensina alguma coisa diferente mostrar-se-, pelo menos sobre este ponto, completamente falso.

CAPTULO 2 VIRAI-VOS PARA O NORTE" Incredulidade e F As linhas finais do captulo 1, mostram-nos o povo chorando diante do Senhor. "Tornando, pois, vs e chorando perante o SENHOR, O SENHOR no ouviu a

vossa voz, nem voz escutou. Assim, em Cades estivestes muitos dias, segundo os dias que ali estivestes." No havia mais sinceridade nas suas lgrimas do que nas suas palavras. O seu choro no merecia mais crdito que a sua confisso. possvel que as pessoas confessem o pecado e vertam lgrimas sem um verdadeiro sentimento de pecado na presena de Deus. Isto muito grave. escarnecer de Deus. Sabemos, bendito seja para sempre o Seu nome, que um corao verdadeiramente contrito o Seu prazer. Com um tal, Deus faz a Sua habitao. "Os sacrifcios para Deus so o esprito quebrantado; a um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus" (SI 51:17). As lgrimas que brotam de um corao arrependido so muito mais preciosas para Deus do que as manadas de mil colinas, visto provarem que h um lugar nesse corao para Ele; e isto o que Ele busca, em Sua infinita graa. Quer habitar em nossos coraes e encher-nos do profundo, inefvel gozo da sua prpria presena. Porm, a confisso e as lgrimas de Israel em Cades no eram sinceras; e, por isso, o Senhor no pde aceit-las. O mais simples clamor de um corao quebrantado sobe diretamente para o trono de Deus, e imediatamente atendido pelo blsamo litigante do Seu amor perdoador; mas quando as lgrimas e a confisso vo juntas com a vontade prpria da rebelio, no so apenas desprezveis, mas um verdadeiro insulto majestade divina. Assim, pois, o povo teve de retroceder ao deserto e peregrinar ali durante quarenta anos. No havia outro recurso. No quiseram subir quela terra, em simples f, com Deus; e Ele no quis acompanh-los quando quiseram subir por sua prpria vontade e prpria confiana; e eles tiveram portanto de aceitar as consequncias da sua desobedincia. J que no querem entrar na terra, tm de cair no deserto. Quo solene tudo isto! E quo solene o comentrio do Esprito sobre o assunto em captulo 3 de Hebreus! E quo direta e eficazmente se aplica a ns prprios! Vamos citar a passagem para proveito do leitor. "Portanto, como diz o Esprito Santo, se ouvirdes hoje a sua voz, no endureais o vosso corao, como na provao, no dia da tentao no deserto, onde vossos pais me tentaram, me provaram e viram, por quarenta anos, as minhas obras. Por isso, me indignei contra esta gerao e disse: Estes sempre erram em seu corao e no conheceram os meus caminhos. Assim, jurei na minha ira que no entraro no meu repouso. Vede, irmos, que nunca haja em qualquer de vs um corao mau e infiel, para se apartar do Deus vivo. Antes, exortai-vos uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama Hoje, para que nenhum de vs se endurea pelo engano do pecado. Porque nos tornamos principiantes de Cristo, se retivermos firmemente o princpio da nossa confiana at ao fim. Enquanto se diz: Hoje, se ouvirdes a sua voz, no endureais o vosso corao, como na provocao. Porque, havendo-a alguns ouvido, o provocaram; mas no todos os que saram do Egito por meio de Moiss. Mas com quem se indignou por quarenta anos?- No foi, porventura, com

os que pecaram, cujos corpos caram no deserto? E a quem jurou que no entrariam no seu repouso, seno aos que foram desobedientes?- E vemos que no puderam entrar por causa da sua incredulidade. Temamos, pois, que, porventura, deixada a promessa de entrar no seu repouso, parea que algum de vs fique para trs. Porque tambm a ns foram pregadas as boas-novas, como a eles, mas a palavra da pregao nada lhes aproveitou, porquanto no estava misturada com a f naqueles que a ouviram" (Hb 3:7 a 19; 4:1-2). Aqui, como em todas as pginas do livro inspirado, aprendemos que a incredulidade a coisa que mais entristece o corao do Deus e desonra o Seu nome. E no s isso, mas que nos priva das bnos, das dignidades e privilgios que a graa infinita outorga. Temos uma escassa ideia de quanto perdemos, em todos os sentidos, por causa da incredulidade dos nossos coraes. Assim como no caso de Israel a terra estava perante eles em toda a sua fecundidade e beleza, e se lhes mandou que subissem e tomassem posse dela, mas "No puderam entrar por causa da incredulidade", assim tambm acontece conosco: deixamos de possuir a plenitude das bnos que a graa soberana pe ao nosso alcance. A prpria tesouraria do cu est aberta de par em par para ns, mas ns deixamos de nos apropriar dela. Somos pobres, fracos, desprovidos e estreis, quando podamos ser ricos, vigorosos, satisfeitos e fecundos. Somos abenoados com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo; mas quo pouco nos apropriamos disso! Quo fraca a nossa capacidade de compreenso! Quo pobres os nossos pensamentos! Assim, quem pode calcular quanto perdemos por causa da nossa incredulidade quanto questo da obra do Senhor no nosso meio? Lemos no evangelho de que em certa localidade nosso bendito Senhor no pde fazer sinais por causa da incredulidade deles. No nos diz isto nada?- Tambm ns O impedimos por causa da incredulidade? Algum dir talvez que o Senhor levar a Sua obra avante independentemente de ns ou da nossa f; ajuntar os Seus e completar o nmero dos Seus eleitos, apesar da nossa incredulidade; nem todo o poder da terra e do inferno, dos homens e dos demnios juntos, pode impedir a realizao dos Seus desgnios e propsitos; e quanto Sua obra, no e por fora nem por poder, mas pelo Seu Esprito. Os esforos humanos so inteis; e a causa do Senhor jamais poder ser desenvolvida pela excitao da natureza humana. Ora, tudo isto perfeitamente verdadeiro; mas deixa completamente intacta a expresso inspirada acima reproduzida. "E no fez ali muitas maravilhas por causa da incredulidade deles" (Mt 13:58). Essas pessoas no perderam bnos por causa da sua incredulidade? No impediram que fosse feito muito bem? Devemos ter cuidado na maneira como cedemos influncia destruidora de um fatalismo que, com certas aparncias de verdade, inteiramente falso, visto que nega toda a responsabilidade humana e paralisa toda a santa energia na causa de Cristo.

Devemos ter em vista o fato que Aquele que, em Seus eternos desgnios, decretou o fim, designou tambm os meios; e se ns, na pecaminosa incredulidade de nossos coraes, e sob a influncia parcial da verdade cruzamos os braos e desprezamos os meios, Ele nos por de lado e prosseguir a Sua obra por meio de outras mos. Far a obra, bendito seja o Seu santo nome, mas ns perderemos a dignidade, o privilgio e a bno de ser Seus instrumentos. Veja-se a cena admirvel em captulo 2 de Marcos. Ilustra eficazmente o grande princpio que desejamos fazer compreender a todos os que lerem estas linhas. Demonstra o poder da f em relao com o cumprimento da obra do Senhor. Se os quatro homens, cuja conduta posta aqui diante de ns, se tivessem deixado influenciar por um falso fatalismo, teriam argumentado que no valia a pena fazer coisa alguma se o paraltico devia ser curado, deveria ser sem nenhum esforo humano. Porque haviam de incomodar-se a subir ao telhado da casa, descobrir o telhado e baixar o doente at junto de Jesus?- Ah! Foi conveniente para o enfermo e bom para eles no terem atuado com um tal infeliz raciocnio! Veja-se como atuou a sua encantadora f! Alegrou o corao do Senhor Jesus; trouxe o enfermo ao lugar de cura, de perdo e bno; e deu ocasio manifestao do poder divino que chamou a ateno de todos os presentes e deu testemunho da grande verdade que Deus estava na terra na pessoa de Jesus de Nazar, curando enfermidades e perdoando pecados. Muitos outros exemplos podiam ser acrescentados, mas no h necessidade. Toda a Escritura estabelece o fato de que a incredulidade impede a nossa bno, dificulta a nossa utilidade, priva-nos do privilgio raro de sermos instrumentos reputados de Deus na realizao da Sua obra gloriosa e de ver as operaes do Seu poder e do Seu Esprito entre ns; e, por outro lado, que essa f atrai bnos e poder no s para ns prprios mas tambm para outros; que glorifica e satisfaz Deus, afastando a criatura da cena e abrindo lugar para a manifestao do poder divino. Em suma, no h limites para a bno que poderamos receber das mos de Deus, se os nossos coraes fossem dirigidos por aquela f simples que conta sempre com Ele e que Ele Se compraz sempre em honrar. "Seja-vos feito segundo a vossa f." Preciosas palavras para a alma! Que elas nos animem a obter e mais abundantemente dos inesgotveis recursos que temos em Deus! Ele deleita-Se em nos servir, bendito seja para sempre o Seu santo nome! A Sua palavra diz-nos: "Abre bem a tua boca, e ta encherei" (SI 81:10). Nunca ser demais o que esperamos do Deus de toda a graa, que nos deu o Seu unignito Filho, e nos dar com Ele livremente todas as coisas. Mas Israel no pde confiar em Deus para os introduzir na terra; presumiram entrar nela na sua prpria fora, e, como consequncia, tiveram de fugir diante dos seus inimigos. Assim ter de ser sempre. A arrogncia e a f so duas coisas

totalmente diferentes; a primeira s pode resultar em derrota e desastre; a ltima em vitria segura e certa. Submisso Vontade de Deus "Depois, viramo-nos, e caminhamos ao deserto, caminho do mar Vermelho, como o SENHOR me tinha dito, e muitos dias rodeamos a montanha de Seir." "Existe uma grande beleza moral na maneira como Moiss se liga com o povo. Ele, Josu e Calebe tiveram de voltar para o deserto na companhia da congregao incrdula. Isto podia parecer, segundo o critrio humano, duro; podemos estar certos de que era bom e proveitoso. H sempre uma grande beno em nos inclinarmos perante a vontade de Deus, apesar de nem sempre podermos ver como e por que as coisas se do. No lemos que esses honrados servos de Deus tivessem proferido uma simples palavra de murmurao por terem de voltar para o deserto por quarenta anos, embora estivessem dispostos a subir e entrar na terra. No; limitaram- se simplesmente a voltar atrs. E bem podiam faz-lo, visto que o Senhor voltou tambm atrs. Como poderiam eles lamentar- se, vendo o carro do Deus de Israel dirigir-se para o deserto? Certamente a graa paciente e a misericrdia de Deus podiam muito bem ensinar-lhes a maneira de aceitar de bom grado uma prolongada permanncia no deserto e esperar o bendito momento de entrar na terra prometida. uma grande coisa submetermo-nos sempre humildemente mo de Deus. Podemos estar certos de fazer uma boa colheita de bno com tal exerccio. realmente tomar o jugo de Cristo, o qual, como Ele prprio nos ensina, o verdadeiro segredo do descanso. "Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao e encontrareis descanso para a vossa alma. Porque o meu jugo suave, e o meu fardo leve." O que era este jugo? Era absoluta e completa sujeio vontade do Pai. E isto que vemos, com toda a perfeio, em nosso adorvel Senhor e Salvador Jesus Cristo. Ele podia dizer; "Sim, Pai, porque assim te aprouve." Era este o caso com Ele. "Assim te aprouve." Isto dizia tudo. O Seu testemunho era rejeitado? Parecia que trabalhava em vo, e gastar as Suas energias sem resultado e inutilmente? Isso que importava?- "Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra." Estava tudo bem. O que agradava ao Pai, agradava-Lhe a Ele. Nunca teve um pensamento ou um desejo que no estivesse em perfeita concordncia com a vontade de Deus. Por isso, Ele, como homem, gozava sempre de perfeito descanso. Descansava nos desgnios e propsitos divinos. A corrente da Sua paz era tranquila desde o princpio ao fim. Tal era o jugo de Cristo; e isto o que Ele, em graa infinita, nos convida a tomar sobre ns mesmos, para que ns tambm possamos achar descanso para as nossas almas. Notemos e procuremos compreender as palavras. "Encontrareis descanso

No devemos confundir o "descanso" que Ele d com o "descanso" que encontramos. Quando a alma cansada, oprimida, e sobrecarregada, vem a Jesus com simples f, Ele d descanso, descanso estvel, descanso que emana da plena segurana de que tudo est feito; os pecados tirados para sempre e; justia perfeitamente cumprida, revelada e possuda; todas as interrogaes divina e eternamente atendidas; a conscincia tranquilizada. Tal o descanso que Jesus d, quando vimos a Ele. Contudo, temos de andar por entre as cenas e circunstncias da nossa vida diria. Existem provaes, dificuldades, trabalhos, infortnios, contrariedades e reveses de toda a espcie. Nenhuma destas coisas pode, de modo algum, afetar o descanso que Jesus d; mas podem interferir seriamente com o descanso que devemos achar. No incomodam a conscincia; mas podem perturbar grandemente o corao; podem tornar-nos muito impacientes, irritados e aborrecidos. Por exemplo, devo pregar em Glasgow, pois assim est anunciado; mas eis-me doente num quarto em Londres. Isto no incomoda a minha conscincia; mas pode perturbar grandemente o meu corao; posso estar em perfeita febre de desassossego, a ponto de exclamar: "Que aborrecimento! Que terrvel contratempo! Que hei-de fazer? uma fatalidade!" E como h-de resolver-se este estado de coisa? Como h-de tranquilizar-se o corao, e acalmar o desassossego do esprito? Que necessito eu<i Preciso de descanso. Como vou encontr-lo? Inclinando-me e tomando o precioso jugo de Cristo sobre mim; o prprio jugo que Ele sempre levou nos dias da Sua carne; o jugo de completa sujeio vontade de Deus. Necessito de poder dizer, sem a mnima reserva, do recndito do meu corao: "Seja feita a Tua vontade, Senhor." Necessito de um sentido to profundo do Seu perfeito amor por mim e da Sua infinita sabedoria em todas as Suas relaes comigo que eu no quereria que as coisas fossem de outra maneira, ainda que estivesse em meu poder alter-las; sim, que no quereria mover um dedo para alterar a minha situao ou as circunstncias, sentindo que era muito melhor para mim achar-me num leito de dor em Londres do que num plpito em Glasgow. Nisto encontra-se o profundo e precioso segredo de descanso do corao em oposio intranquilidade. simplesmente a possibilidade de dar graas a Deus por tudo, por mais contrrio que seja nossa prpria vontade e destrutivo dos nossos planos. No simplesmente anuir verdade de que "todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto" (Rm 8:28). o sentimento positivo, a realizao atual do fato divino que as coisas que Deus determina so as melhores para ns. descanso perfeito no amor, sabedoria, poder e fidelidade d'Aquele que graciosamente tomou a Seu cargo todas as nossas coisas e Se tem encarregado de tudo que nos diz respeito para o tempo presente e a eternidade. Sabemos que o amor far sempre o que mais conveniente para o objeto amado. Que ser ter Deus

ocupado com o que melhor para ns? Onde est o corao que no ficar satisfeito com o que Deus tem melhor, se to somente conhecer alguma coisa d'Ele? Porm, antes que o corao possa estar satisfeito com a Sua vontade, Ele deve ser conhecido. Eva, no jardim do den, enganada pela serpente, sentiu-se descontente com a vontade de Deus. Desejou qualquer coisa que Ele havia proibido; e o diabo encarregou-se de suprir o que ela desejava. Pensou que o diabo a podia servir melhor do que Deus. Pensou melhorar as suas circunstncias despegando-se das mos de Deus e colocando-se a si mesma nas mos de Satans. E por isso que nenhum corao no regenerado pode jamais, de modo algum, descansar na vontade de Deus. Se esquadrinharmos o corao humano at ao mago, se o submetermos a uma anlise perfeita, no encontraremos tanto como um simples pensamento em harmonia com a vontade de Deus no, nem um s. E at mesmo no caso de um verdadeiro cristo, filho de Deus, somente quando, por graa de Deus, pode mortificar a sua prpria vontade, considerar-se a si mesmo morto, e andar no Esprito, que pode deleitar-se na vontade de Deus e em tudo dar. uma das maiores provas de evidncia do novo nascimento dizer, sem sombra de dvida, a respeito de todos os atos de Deus para conosco: "Seja feita a tua vontade." "Sim, Pai, porque assim te aprouve." Quando o corao se encontra nesta disposio, Satans nada pode fazer dele. grande ser-se capaz de dizer ao diabo e ao mundo dizer-lhes, no em palavras e de lngua, mas de verdade e com fatos"Estou perfeitamente satisfeito com a vontade de Deus." Este o modo de encontrar descanso. Certifiquemo-nos de que compreendemos isto. o remdio divino para essa inquietao, esse descontentamento com a nossa sorte e esfera de ao predominante infelizmente por toda a parte. a perfeita cura da ambio inquietante to flagrantemente oposta mente e ao Esprito de Cristo, mas to caracterstica do homem deste mundo. Prezado leitor, cultivemos com santa diligncia, esse esprito manso e humilde que , aos olhos de Deus, de tanto valor, e que se inclina ante a Sua bendita vontade em todas as coisas, e justifica os Seus atos, haja o que houver. Ento a nossa paz correr como um rio, e o Nome de nosso Senhor Jesus Cristo ser engrandecido na nossa vida, no nosso carter e conduta. Antes de deixar o assunto profundamente interessante e prtico que at agora tem ocupado a nossa ateno, queremos frisar que existem trs atitudes distintas em que a alma pode achar-se a respeito dos desgnios de Deus, a saber: submisso, anuncia e regozijo. Quando a vontade est quebrantada, h submisso; quando o entendimento est iluminado quanto ao propsito divino, h assentimento; e quando os afetos esto ligados com Deus Mesmo h positivo regozijo. Por isso lemos em capitulo 10 de Lucas: "Naquela mesma hora, se alegrou Jesus no esprito Santo e disse: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque escondeste

essas cosias aos sbios e inteligentes e as revelaste s criancinhas; assim , Pai, porque assim te aprouve. O bendito Senhor encontrou todo o Seu prazer nada e bebida fazer essa vontade a todo o custo. No servio ou no sofrimento, na vida ou na morte, jamais teve qualquer outro motivo seno a vontade do Pai. Podia dizer: "Porque eu fao sempre o que lhe agrada." Louvor eterno e universal ao Seu incomparvel nome! Deus Conduz o Seu Povo Vamos prosseguir agora com o nosso captulo. Ento, o SENHOR me falou, dizendo: Tendes j rodeado bastante esta montanha; virai-vos para o norte." A palavra do Senhor determinava tudo. Fixava o prazo que o povo devia permanecer em qualquer stio determinado, e indicava, com igual clareza, para onde deviam dirigir em seguida os seus passos. No tinham nenhuma necessidade de calcular ou fazer planos sobre os seus movimentos. Era responsabilidade e prerrogativa do Senhor preparar tudo para eles; a responsabilidade deles era obedecer. No se menciona aqui a nuvem nem a trombeta. E simplesmente a Palavra de Deus e a obedincia de Israel. Nada pode haver mais precioso para um filho de Deus, se o estado do corao for reto, do que ser guiado, em todos os seus movimentos, por ordem divina. Isto evita imensa ansiedade e perplexidade. No caso de Israel, chamados como estavam para viajar por um grande e terrvel deserto, no qual no havia caminho, era uma inefvel misericrdia ter todos os seus movimentos, todos os seus passos, todos os lugares para acampar, ordenados por um Guia infalvel. No havia necessidade de se preocuparem com os seus movimentos, nem com o tempo que deviam permanecer em um lugar determinado, ou onde deviam ir em seguida. O Senhor cuidava de tudo por eles. Eles s tinham que esperar que Ele os guiasse, e fazer o que se lhes mandasse. Sim, prezado leitor, eis aqui o ponto importante um esprito pronto e obediente. Se este faltava, estavam sujeitos a toda a sorte de interrogaes, discusses e atividades rebeldes. Se quando Deus disse: "Tendes j rodeado bastante esta montanha", Israel tivesse respondido: "No; queremos rode-la um pouco mais,-sentimo-nos aqui muito confortveis e no desejamos fazer qualquer mudana" ou, ainda, quando Deus disse: "Virai-vos para o norte", eles tivessem respondido; "No; preferimos muito mais ir para leste", qual teria sido o resultado? Pois, teriam perdido a companhia divina; e quem poderia gui-los, ou ajud-los ou aliment-los? S podiam contar com a presena divina com eles enquanto trilhavam o caminho indicado por ordem divina. Se escolhessem tomar o seu prprio caminho, nada mais havia para eles seno fome, desolao e trevas. A corrente da rocha ferida e o man celestial s podiam ser encontrados no caminho da obedincia.

Agora ns, os cristos, temos de aprender a nossa lio de tudo isto uma lio salutar, necessria e valiosa. nosso encantador privilgio ter o nosso caminho assinalado, dia a dia, por autoridade divina. Devemos estar inteira e completamente persuadidos disto. No devemos permitir que nos seja extorquida esta rica bno pelo raciocnio plausvel da incredulidade. Deus tem prometido guiar-nos, e as Suas promessas so "sim" e "Amm". nosso dever apropriarmo-nos dessa promessa, na simplicidade da f. to real, to slida e to verdadeira como Deus pode faz-la. No podemos admitir, nem por um momento, que Israel no deserto estivesse em melhor situao, em matria de direo, do que o povo celestial de Deus est na sua passagem por este mundo. Como conhecia Israel a durao das paragens ou linha de marchai Pela Palavra de Deus. Estamos ns em pior estado?- Longe de ns tal pensamento. Certamente, ns estamos em muito melhor situao que eles. Temos a Palavra e o Esprito de Deus para nos guiarem. A ns pertence-nos o elevado e santo privilgio de andar nas pisadas do Filho de Deus. No isto perfeita orientao? Sim, graas a Deus, . Escutemos o que nos diz o nosso adorvel Senhor Jesus Cristo: "Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a luz da vida." Notemos estas palavras: "Quem me segue." Ele deixou-nos o exemplo para que seguirmos as suas pisadas (I Pe : 1). Isto um guia vivente. Como andou Jesus?- Sempre e to-somente debaixo do mandamento de Seu Pai. Segundo ele agia, segundo ele Se movia; sem ele jamais atuou, andou ou falou. Ora ns somos chamados para O seguir; e fazendo-o temos a segurana das Suas prprias palavras de que no andaremos em trevas, mas teremos a luz da vida! Palavras preciosas! "A luz da vida"\Quem pode sondaras suas vivas profundidades? Quem pode avaliar devidamente o seu valor? As trevas so passadas e a verdadeira luz alumia agora, e nosso dever andar no pleno resplendor que brilha ao longo do caminho do Filho de Deus. Existe aqui alguma incerteza, alguma perplexidade, algum fundamento para hesitao"?- No, evidentemente. Como poderia haver, se ns O seguimos? absolutamente impossvel conciliar as duas ideias. E note-se que de nenhum modo se trata aqui de ter um texto liberal da Escritura para cada movimento ou cada ato. Por exemplo, eu no posso esperar que haja um texto na Escritura ou que venha uma voz do cu para indicar-me que v a Londres ou a Edinburgo, ou quanto tempo devo ali permanecer no caso de ir. Como, pois, pode perguntar-se, posso saber onde devo ir ou quanto tempo devo ficar A resposta simples: espera em Deus com sinceridade de corao, e Ele far o teu caminho to claro como o raio de sol. Isto foi o que Jesus fez; e se ns O seguirmos, no andaremos em trevas. "Guiar-te-ei com os meus olhos", uma promessa preciosa; mas a fim de podermos tirar proveito dela devemos estar bastante perto

d'Ele para discernir os movimentos dos Seus olhos, e ter bastante intimidade com Ele para compreender o seu significado. Assim em todos os pormenores da vida diria. A resposta a mil e uma dificuldades e a soluo para inmeros problemas est em esperarmos pela direo divina e nunca tentarmos dar um passo sem ela. Se no temos luz para nos movermos, claro que o nosso dever estarmos quietos. Nunca devemos dar um passo na incerteza. Acontece por vezes que nos cansamos com os nossos movimentos ou ao, quando Deus quer que estejamos quietos sem nada fazermos. Oramos a Deus sobre o assunto, mas no obtemos resposta; recorremos ao conselho dos nossos amigos, mas eles no podem ajudar-nos; pois inteiramente uma questo entre as nossas almas e o Senhor. Desta forma somos lanados na dvida e ansiedade. E por qu? Simplesmente porque no temos um s alvo: no estamos seguindo Jesus, "a luz do mundo". Podemos estabelecer, como princpio fixo, um precioso axioma da vida divina, que se seguirmos a Jesus, teremos a luz da vida. Assim Ele o disse, e isso bastante para a f. Por isso, julgamo-nos perfeitamente autorizados a concluir que Aquele que guiou o Seu povo terrestre, em todas as suas peregrinaes, pelo deserto, pode guiar e guiar o Seu povo celestial hoje em todos os seus movimentos e caminhos. Mas, por outro lado, certifiquemo-nos de que no estamos inclinados a fazer a nossa prpria vontade, seguindo o nosso prprio caminho ou cumprindo os nossos prprios planos. "No sejais como o cavalo, nem como a mula, que no tm entendimento, cuja boca precisa de cabresto e freio, para que se no atirem a ti" (SI 32:9). Que o nosso maior desejo seja andar nas pisadas d'Aquele bendito Senhor que no agradou a Si mesmo, mas sempre se moveu na corrente da vontade divinanunca atuou sem autoridade divina; que, ainda que era Deus bendito sobre todos, havendo tomado o Seu lugar na terra como homem, ps de parte completamente a Sua vontade, e achou a Sua comida e a Sua bebida em fazer a vontade de Seu Pai. Deste modo os nossos coraes e as nossas inteligncias sero mantidos em perfeita paz; e ns poderemos avanar com passo decidido e firme, dia aps dia, ao longo do caminho que nos indicado pelo nosso divino e sempre presente Guia, o qual no s conhece, como Deus, cada passo do caminho, mas que, como Homem, j o trilhou antes de ns, e nos deixou o exemplo para que segussemos as Suas pisadas. Possamos ns segui-Lo com mais fidelidade, em todas as coisas, atravs do ministrio gracioso do Esprito Santo que habita em ns! O Governo de Deus (a) Edom, Moabe e os Filhos de Amom Devemos agora chamar a ateno do leitor para um assunto do Velho Testamento, o qual ocupa um grande lugar na Escritura do velho Testamento, e que est

ilustrado de um modo patente no captulo aberto ante os nossos olhos, isto : o governo do mundo por Deus e a admirvel ordem por Ele estabelecida das naes da terra. E um fato grandioso e muito importante, digno de ser tido constantemente em conta, que Aquele a Quem conhecemos como "o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo", e nosso Deus e Pai, toma um interesse real, vivo e pessoal nos negcios das naes; que toma conhecimento dos seus movimentos e das relaes de umas com as outras. E verdade que tudo isto est em imediata relao com Israel e a terra da Palestina, como lemos em captulo 32 do nosso livro, versculo 8 uma passagem de singular interesse e de grande poder sugestivo. "Quando o Altssimo distribua as heranas s naes, quando dividia os filhos de Ado uns dos outros, ps os termos dos povos, conforme o nmero dos filhos de Israel." Israel era e ser ainda para Deus o centro da terra, e um fato do maior interesse que, desde o princpio, como vemos em Gnesis 10, o Criador e Governador do mundo formou as naes e fixou os seus termos segundo a Sua prpria vontade soberana e em relao direta com a semente de Abrao, e essa estreita faixa de terra, que eles devem possuir em virtude do concerto eterno feito com os seus antepassados. Porm, em captulo 2 de Deuteronmio, vemos o Senhor, em Sua fidelidade e justia intervindo para proteger trs naes distintas no gozo dos seus direitos nacionais, e isto, tambm, contra a invaso do Seu prprio povo escolhido. Assim Ele diz a Moiss: "E d ordem ao povo, dizendo: Passareis pelos termos de vossos irmos, os filhos de Esa, que habitam em Seir; e eles tero medo de vs; porm, guardai-vos bem. No vos entremetais com eles, porque vos no darei da sua terra, nem ainda a pisada da planta de um p; porquanto a Esa tenho dado a montanha de Seir por herana. Comprareis deles, por dinheiro, comida para comerdes; e tambm gua para beber deles comprareis por dinheiro." Israel podia imaginar que nada tinha a fazer seno apoderar-se das terras dos edomitas; mas tiveram de aprender alguma coisa muito diferente; tiveram de aprender que o Altssimo o Governador sobre as naes; que toda a terra Lhe pertence, e que a distribui em pores a um e a outro, segundo a Sua prpria vontade. E um fato magnfico para ter sempre em vista. A grande maioria dos homens pensam pouco nele. Imperadores, reis, prncipes, governadores, homens de estado tomam-no pouco em conta. Esquecem que Deus Se interessa pelos negcios da naes; que concede reinos, provncias e terras como melhor Lhe parece. Atuam, por vezes, como se fosse apenas uma questo de conquista militar e como se Deus nada tivesse a ver com a questo de fronteiras nacionais e possesses territoriais. Isto um grande erro. No compreendem o significado e fora desta simples frase: "A Esa tenho dado a montanha de Seir por herana." Deus nunca abdicar dos Seus direitos a este respeito. No permitiu que Israel tocasse um simples tomo da

propriedade de Esa. Deviam, para empregar uma frase moderna, pagar a pronto o que necessitavam, e seguir pacificamente o seu caminho. O povo de Deus no podia pensar no massacre indiscriminado e no saque. E note-se a encantadora razo para tudo isto. "Pois o SENHOR, teu Deus, te abenoou em toda a obra das tuas mos; ele sabe que andas por este grande deserto; estes quarenta anos o SENHOR, teu Deus, esteve contigo; coisa nenhuma te faltou." Bem podiam pois deixar Esa em paz e as suas possesses intactas. Eles eram objeto dos ternos cuidados do Senhor. Conhecia cada passo que davam na sua enfadonha viagem atravs do deserto. Havia, em Sua infinita bondade, tomado a responsabilidade de todas as suas necessidades. Ia dar-lhes a terra de Cana, segundo a promessa feita a Abrao; mas a mesma mo que ia dar-lhes Cana havia dado a montanha de Seir a Esa. Vemos precisamente a mesma coisa com respeito a Moabe e Amom. "Ento, o SENHOR me disse: No molestes a Moabe e no contendas com eles em peleja, porque te no darei herana da sua terra; porquanto tenho dado Ar aos filhos de L por herana." "E chegars at defronte dos filhos de Amom; no os molestes e com eles o contendas, porque da terra dos filhos de Amom te no darei herana, porquanto aos filhos de L a tenho dado por herana." As possesses aqui referidas tinham estado, na antiguidade, nas mos dos gigantes; mas era propsito de Deus dar os seus territrios aos filhos de Esa e L, e portanto destruiu estes gigantes; porque quem ou o que pode interpor-se nos caminhos dos desgnios divinos?- "Tambm esta foi contada por terra de gigantes; dantes, nela habitavam gigantes ... um povo grande, e numeroso, e alto, como os gigantes; e o SENHOR OS destruiu de diante de si, e estes os lanaram fora e habitaram no seu lugar;... tambm os caftorins, que saram de Caftor, destruram os aveus, que habitavam em aldeias at Gaza, e habitaram no seu lugar" (versculos 20 a 23). (b) Seom, o Rei de Hesbom, o Amorreu Por isso, a Israel no foi permitido intrometer-se com as possesses de qualquer destas trs naes, os edomitas, amonitas e moabitas. Mas logo em seguida lemos: "Levantai-vos, e parti, e passai o ribeiro de Arnom; eis aqui na tua mo tenho dado a Seom, amorreu, rei de Hesbom, e a sua terra, comea a possu-la, e contende com eles em peleja." O princpio importante, em todas estas diversas instrues, que a Palavra de Deus deve regular tudo para o Seu povo. No competia a Israel perguntar por que deviam deixar intactas as possesses de Esa e L e apoderar-se das de Seom. Deviam fazer simplesmente o que lhes era dito. Deus pode fazer o que Lhe apraz. Os Seus olhos esto postos sobre toda a cena. Esquadrinha tudo. Os homens podem pensar que Ele tem esquecido a terra; mas no a tem esquecido, bendito seja o Seu nome. Ele , como o apstolo nos diz no seu discurso em Atenas: "Senhor do cu e

da terra"; e "de um s fez toda a gerao dos homens para habitar sobre toda a face da terra, determinando os tempos j dantes ordenados e os limites da sua habitao". E, alm disso, "tem determinado um dia em que com justia h-de julgar o mundo, por meio do varo que destinou; e disso deu certeza (prova) a todos, ressuscitando-o dos mortos." Aqui temos uma grande e grave verdade a que os homens fariam bem em prestar ateno, os homens de todas as condies e categorias. Deus o Soberano Dominador do mundo. No d conta de nenhum dos Seus assuntos. Destitui uns e nomeia outros. Reinos, tronos, governos esto todos Sua disposio. Atua segundo a Sua prpria vontade na disposio e administrao dos negcios humanos. Mas, ao mesmo tempo, considera os homens responsveis pelos seu atos, nos diversos cargos em que a Sua providncia os tem colocado. O governante e os governados o rei, o governador, o magistrado, o juiz, todas as classes e graduaes de homens tero, mais cedo ou mais tarde, de prestar contas a Deus. Cada um, como se fora o nico existente, h-de comparecer diante do tribunal de Cristo, e ali rever toda a sua vida, desde o princpio ao fim. Cada ato, cada palavra, cada pensamento secreto se manifestar ali com terrvel clareza. Ningum poder escapar no meio da multido. A Palavra declara que "cada um ser julgado segundo as suas obras". Ser um juzo estritamente individual e claramente distinto. Em suma, ser um julgamento divino, e portanto absolutamente perfeito. Nada ser passado por alto. "De toda palavra ociosa que os homens disserem ho de dar conta no dia do juzo"(Mt 12:36). Reis, governadores e magistrados tero de explicar a razo da maneira como tm usado o poder que lhes foi confiado e as riquezas que passaram pela suas mos. O nobre e o rico, que tm gasto a sua fortuna e o seu tempo em loucuras, vaidade, fausto e prpria satisfao tero de responder por tudo isso perante o trono do Filho do homem, Cujos olhos so como chama de fogo para o ntimo dos homens; e os Seus ps semelhantes a lato reluzente para esmagar, em inexorvel juzo, tudo que contra Deus. A infidelidade pode desdenhosamente perguntar: "Como pode ser isso? Como podero os incontveis milhes de seres da raa humana encontrar lugar ante o tribunal de Cristo? Como Poder haver tempo suficiente para entrar to minuciosamente nos pormenores de cada histria pessoal" A f responde: "Deus diz que ser assim; e isto concludente; e quanto interrogao Como? a resposta : Deus! Infinidade! Eternidade!' Conte-se com Deus, e o silncio imposto a todas as interrogaes, e todas as dificuldades so solucionadas num momento." De fato, a magna e triunfante rplica a todas as objees dos descrentes dos cpticos, dos racionalistas, dos materialistas, precisamente essa majestosa palavra: "DEUS"! Queremos deixar isto bem gravado no nimo do leitor, no para o habilitar a responder aos descrentes, mas para sossego e conforto do seu prprio corao. Quanto aos descrentes, estamos cada vez mais convencidos que a nossa melhor

sabedoria consiste em agir de acordo com as palavras do Senhor em Mateus 15: "Deixai-os." absolutamente intil disputar com homens que desprezam a Palavra de Deus e no tm outro fundamento para edificar seno os seus prprios argumentos. Mas, por outro lado, cremos ser da maior importncia que o corao possa sempre descansar, em toda a simplicidade natural de uma criana, na verdade da Palavra de Deus. "Porventura diria ele e no o faria? Ou falaria e no o confirmaria" (Nm 23:19). Eis aqui o suave e santificado lugar de descanso da f, o abrigo calmo onde a alma pode encontrar refgio contra todas as correntes contraditrias de pensamento e sentimento humanos. "Mas a palavra do Senhor permanece para sempre. E esta a palavra que entre vs foi evangelizada" (I Pe 1:25). Nada pode afetar a Palavra de Deus. Est para sempre estabelecida nos cus; e tudo que devemos fazer guard-la em nossos coraes como nossa verdadeira possesso; o tesouro que temos recebido de Deus; a fonte viva da qual podemos sempre beber para refrigrio e consolao das nossas almas. Ento a nossa paz correr como um rio, e o nosso caminho ser como a luz que resplandece mais e mais at que seja dia perfeito. Que assim seja, Senhor, com todo o Teu povo amado, nestes dias de crescente infidelidade! Que a Tua santa Palavra seja mais e mais preciosa aos nossos coraes! Que as nossas conscincias experimentem o seu poder! Que as suas celestiais doutrinas formem o nosso carter e governem a nossa conduta em todas as relaes da vida, para que o Teu nome seja glorificado em tudo!

CAPTULO 3 OGUE, REI DE BAS "Depois, nos viramos e subimos o caminho de Bas: e Ogue; rei de Bas, nos saiu ao encontro, ele e todo o seu povo, peleja em Edrei. Ento, o SENHOR me disse: No o temas, porque a ele, e a todo o seu povo, e a sua terra tenho dado na tua mo; e far-lhe-s como fizeste a Seom, rei dos amorreus, que habitava em Hesbom. E tambm o SENHOR, nosso Deus, nos deu na nossa mo a Ogue, rei de Bas, e a todo o seu povo; de maneira que o ferimos, at que ningum lhe ficou de restante. E, naquele tempo, tomamos todas as suas cidades; nenhuma cidade houve que lhes no tomssemos: sessenta cidades, toda a borda da terra de Argobe e o reino de Ogue em Bas. Todas essas cidades eram fortificadas com altos muros, portas e ferrolhos; alm de outras muitas cidades sem muros. E destrumo-las, como fizemos a Seom, rei de Hesbom, destruindo todas as cidades, homens, mulheres e

crianas. Porm todo o gado e o despojo das cidades, tomamos para ns por presa" (versculos 1 a 7). As instrues divinas quanto a Ogue, rei de Bas, eram precisamente idnticas s que haviam sido dadas, no captulo precedente, com respeito a Seom, amorreu; e para compreender ambas, devemos consider-las unicamente luz do governo de Deus - um assunto apenas pouco compreendido, ainda que de profundo interesse e importncia prtica. Devemos distinguir corretamente entre a graa e o governo. Quando contemplamos a Deus em ato de governo, vemo-Lo manifestando o Seu poder em forma de justia: punindo os malfeitores; derramando vingana sobre os Seus inimigos; destruindo imprios; revolvendo tronos; destruindo cidades; varrendo naes e tribos. Vemos-Lo ordenar ao Seu povo que mate homens, mulheres e crianas a fio de espada; que incendeiem as suas habitaes e convertam as cidades em montes de escombros. Esta passagem da Escritura maravilhosa: pe diante de ns um tema que corre atravs de todas as Escrituras do Velho Testamento tema que requer a nossa reverente e profunda ateno. Quer nos voltemos para os cinco livros de Moiss, quer para os livros histricos, os Salmos ou os profetas, vemos como o Esprito inspirador nos d minuciosos pormenores dos atos de Deus em governo. Temos o dilvio nos dias de No, quando a terra, com todos os seus habitantes, com exceo de oito pessoas, foi destruda por um ato de governo divino. Homens, mulheres, crianas, gado, aves e rpteis foram todos varridos e sepultados debaixo das ondas e vagas do justo juzo de Deus. Depois vemos nos dias de L como as cidades da plancie, com todos os seus habitantes, homens, mulheres e crianas foram, dentro de algumas horas, entregues completa destruio, destroadas pela mo do Deus Todo-poderoso e sepultadas sob as profundas e negras guas do Mar Morto "Assim como Sodoma, e Gomorra, e as cidades circunvizinhas, que, havendo- se corrompido como aqueles e ido aps outra carne, foram postas por exemplo, sofrendo a pena do fogo eterno" (Judas 7). Assim, tambm, conforme vamos passando as pginas da histria inspirada, vemos as sete naes de Cana, homens, mulheres e crianas, entregues s mos de Israel para um juzo inexorvel; do qual nada que respirava devia ser deixado vivo. Porm, temos de dizer que, na verdade, o tempo nos faltaria at para referir todas as passagens da Sagrada Escritura que pem diante de ns os atos solenes do governo divino. Basta dizer-se que a linha de evidncia se estende desde o Gnesis ao Apocalipse, comeando com o dilvio e terminando com a destruio pelo fogo do sistema atual de coisas. Ora, a questo esta: Somos competentes para compreender estes procedimentos do governo de Deus? Compete-nos a nos julg-los? Somos capazes de explicar os profundos e terrveis mistrios da providncia divinal Podemos ns explicar o fato

tremendo de crianas envolvidas no julgamento dos pais culpados ou somos convidados a dar a sua razo?- A mpia infidelidade pode escarnecer destas coisas; o mrbido sentimentalismo pode escandalizar-se com elas; mas o verdadeiro crente, o cristo piedoso, o estudante reverente da Sagrada Escritura, responder a todos com esta simples, mas certa, pergunta: "No faria justia o juiz de toda a terral" Prezado leitor, podemos estar certos de que esta a nica e verdadeira maneira de resolver tais interrogaes. Se o homem quer julgar as aes de Deus em Seu governo; se pode tomar sobre si mesmo a responsabilidade de decidir sobre o que e o que no digno de Deus fazer, ento, na verdade, ns temos perdido completamente o verdadeiro sentido de Deus. E isto precisamente o que o diabo procura conseguir. Quer afastar de Deus o corao; e para este fim, leva o homem a raciocinar, a inquirir e a especular em regies que esto to longe do seu alcance quanto o cu est acima da terra. Podemos compreender Deus? Se pudssemos, ns prprios seramos Deus. , ao mesmo tempo, absurdo e mpio, no mais alto grau, que fracos mortais se atrevam a criticar os conselhos, decretos e desgnios do Criador todo-poderoso e sbio Governador do universo. Seguramente, todos os que assim procedem se daro conta mais cedo ou mais tarde, do seu terrvel equvoco. Bom seria que todos os inquiridores e chicaneiros prestassem ateno pergunta penetrante do apstolo inspirado em Romanos 9: 'Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura, a coisa formada dir ao que a formou: Por que me fizeste assim? Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra? Quo simples! Quo convincente! E como irrefutvel! Este o mtodo divino de ir ao encontro de todos os qus e porqus do raciocnio dos infiis. Se o oleiro tem poder sobre a massa que segura na mo um fato que ningum pensar contestar quanto mais o Criador de todas as coisas tem poder sobre as criaturas que as Suas mos tm formado! Os homens podem discorrer e argumentar interminavelmente sobre o motivo por que Deus permitiu que o pecado entrasse no mundo; por que no aniquilou imediatamente Satans e os seus anjos; por que permitiu que a serpente tentasse Eva; por que no evitou que ela comesse do fruto proibido. Em suma, os porqus so interminveis; mas a resposta a mesma: "Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas?" Como monstruoso que um pobre verme da terra se atreva a julgar os juzos inescrutveis do Deus Eterno! Que cegueira e arrogante loucura de uma criatura cujo entendimento est obscurecido pelo pecado, e que, portanto, absolutamente incapaz de formar um reto juzo sobre qualquer coisa divina, celestial ou eterna, atrever-se a decidir como Deus deve agir em um determinado caso! Ah, de recear que milhares que hoje argumentam com

aparente destreza contra a verdade de Deus, descubram o seu erro fatal quando for demasiado tarde para o corrigir! E quanto a todos aqueles que, muito longe de ocuparem o terreno dos infiis, esto contudo perturbados com dvidas e temores acerca de alguns dos atos do governo de Deus, e sobre a terrvel questo do castigo eterno (1), queremos sinceramente recomendar-lhes que estudem e se encham do esprito desse pequeno e encantador Salmo 131: "SENHOR, O meu corao no se elevou, nem os meus olhos se levantaram; no me exercito em grandes assuntos, nem em coisas muito elevadas para mim. Decerto, fiz calar e sossegar a minha alma; qual criana desmamada para com sua me, tal a minha alma para comigo." __________ (]) Com respeito ao assunto solene do castigo eterno, queremos fazer algumas observaes, visto que muitos, tanto em Inglaterra como na Amrica, esto preocupados com as dificuldades a seu respeito. Existem trs coisas que, se forem bem ponderadas, estabelecero, cremos, todo o crente na doutrina, (continuao pg. seguinte). I. A primeira a seguinte: No Novo Testamento h setenta passagens em que a palavra "eterna" ocorre. E aplicada "vida" que os crentes possuem; "glria" que devero gozar; aplicada a Deus, Romanos 16:26; "salvao" de que nosso Senhor Jesus Cristo o Autor; "redeno" que Ele adquiriu para ns; e ao "Esprito". De entre as setenta passagens referidas, que o leitor pode verificar imediatamente se passar uma vista de olhos por uma concordncia grega, h sete em que a mesma palavra aplicada ao "castigo" dos mpios; ao "juzo" que os surpreender; ao "fogo" que os h de consumir. Ora, a questo de saber sobre que princpio ou com que autoridade pode algum notar sete passagens e dizer que, nelas, a palavra no quer dizer "eterno", ao passo que nas outras sessenta e trs o significado esse! Reputamos essa afirmao absolutamente destituda de base e indignidade ateno de qualquer esprito sensato. Admitimos plenamente que, se o Esprito Santo tivesse achado prprio, quando falou do juzo dos mpios, fazer uso de uma palavra diferente a que usada nas outras passagens, haveria razo para ponderar o fato. Mas no; o Esprito usa invariavelmente a mesma palavra, de forma que se negarmos castigo eterno, temos de negar tambm a vida eterna, a glria eterna, um Esprito eterno, um Deus eterno, qualquer coisa eterna. Em suma, se o castigo no eterno nada eterno tanto quanto se refere ao argumento. Interferir com essa pedra da abbada da revelao divina reduzir o conjunto de amontoado de runas em redor de ns. E isto precisamente verdade. E Ito precisamente o que o diabo procura fazer. Estamos plenamente convencidos que negar a verdade do castigo eterno dar o primeiro passo nesse plano inclinado que ao abismo sombrio do cepticismo universal.

II. A nossa segunda observao tirada da grande verdade da imortalidade da alma. Lemos no segundo captulo de Gnesis, "E formou o SENHOR Deus o homem do p da terra, e soprou em seus narizes o flego da vida; e o homem foi feito alma vivente." Sobre esta passagem como sobre uma rocha irremovvel, mesmo se no tivssemos outra base, ns baseamos a grande verdade da imortalidade da alma humana. A queda do homem no fez diferena a este respeito. Cado ou no, inocente ou culpado, convertido ou inconvertido, a alma tem de viver para sempre. A questo tremenda esta: "Onde vai ela viver? Deus no pode permitir pecado na Sua presena. "Tu s to puro de olhos que no podes ver o mal, e a vexao no podes contemplar" (Hc 1:13). Por isso, se o homem morre nos seus pecados, morre impenitente, sem ter sido perdoado, impuro; ento, seguramente, onde Deus est ele nunca pode chegar; na verdade o ltimo lugar onde ele gostaria de ir. Nada h para si seno uma eternidade infindvel nesse lago que arde com fogo e enxofre. II. E, por fim, cremos que a verdade do castigo eterno permanece intimamente ligada com a natureza infinda da expiao efetuada por nosso Senhor Jesus Cristo. Se nada menos que um sacrifcio infinito pode libertar-nos das consequncias do pecado, essas consequncias tm de ser eternas. Esta considerao pode no ser talvez, na opinio de alguns, de muito peso, mas para ns o s poder absolutamente irresistvel. Devemos medir o pecado e suas consequncias, assim como medimos o amor divino e os seus resultados, no pelo padro do sentimento ou razo humanos, mas pelo padro da cruz de Cristo. Ento quando o corao respira suavemente desta maneira, pode voltar-se, com verdadeiro proveito, para as palavras do apstolo inspirado, em 2 Corntios 10. "Porque as armas da nossa milcia no so carnais, mas, sim, poderosas em Deus, para destruio das fortalezas; destruindo os conselhos e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo." Sem dvida, o filsofo, o acadmico, o pensador profundo sorriem desdenhosamente ante um modo to infantil de tratar questes to importantes. Porm, isto um caso de pouca importncia no parecer do discpulo piedoso de Cristo. O mesmo inspirado apstolo faz pouco caso de toda esta sabedoria e cincia humanas. Diz ele: "Ningum se engane a si mesmo: se algum dentre vs se tem por sbio neste mundo, faa-se louco para ser sbio. Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; pois est escrito: Ele apanha os sbios na sua prpria astcia. E outra vez: O Senhor conhece os pensamentos dos sbios, que so vos" (1 Co 3:18-20). E outra vez: "Porque est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios e aniquilarei a inteligncia dos inteligentes. Onde est o sbio? Onde est o escriba? Onde est o inquiridor deste sculo? Porventura, no tornou Deus louca a

sabedoria deste mundo? Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo no conheceu a Deus pela sua sabedoria, aprouve a Deus salvar os crentes pela loucura da pregao"(1 Co 1:19-21). Eis aqui o grande segredo moral de todo o assunto. O homem tem de reconhecer que simplesmente um nscio; e que toda a sabedoria do mundo loucura. Verdade humilhante, mas salutar! Humilhante, porque coloca o homem no seu prprio lugar. Salutar, sim, preciosssima, porque nos mostra a sabedoria de Deus. Ouvimos, hoje em dia, falar muito da cincia, da filosofia e da cultura. "Porventura, no tornou Deus louca a sabedoria deste mundo?" Compreendemos completamente o significado destas palavras?- Ah, de recear que so muito pouco compreendidas! No falta quem de boa vontade procure convencer-nos de que a cincia tem ido muito mais longe do que a Bblia (1). Infelizmente para a cincia e todos os que lhe prestam ateno! Se tem ido mais longe do que a Bblia, para onde tem ido? Na direo de Deus de Cristo, do cu, da santidade, da paz? No; mas inteiramente na direo oposta. E onde deve tudo acabar Trememos ao pensar e sentimos relutncia em formular a resposta. Contudo devemos ser fiis e declarar solenemente que o fim certo e seguro do caminho ao longo do qual a cincia humana conduz os seus devotos a negrura das trevas para sempre. __________ (1) Devemos fazer a distino entre toda a cincia e a "falsamente chama cincia. E alm disso devemos fazer distino entre os fatos da cincia e as concluses dos homens de cincia. Os fatos so o que Deus tem feito e est fazendo; mas quando os homens dispem a tirar as suas concluses deste fatos, fazem os erros mais graves. Todavia, um verdadeiro alivio pensar que h muitos filsofos e homens de cincia que do a Deus o Seu devido lugar, e que amam a nosso Senhor Jesus Cristo em sinceridade. "O mundo no conheceu a Deus pela sua sabedoria." Que fez a filosofia da Grcia pelos seus discpulos? Fez deles adoradores ignorantes de um "DEUS DESCONHECIDO". A prpria inscrio sobre o seu altar anunciava ao mundo a sua ignorncia e a sua vergonha. E no podemos ns perguntar legalmente se a filosofia tem feito pelo cristianismo mais do que fez pela Grcia ? Comunicou- nos o conhecimento do verdadeiro Deus? Quem se atrever a dizer que sim? Existem milhes de professos batizados em toda a extenso da cristandade que no conhecem mais do verdadeiro Deus do que esses filsofos que Paulo encontrou na cidade de Atenas. O fato este: todo aquele que conhece verdadeiramente Deus o possuidor privilegiado da vida eterna. Assim o declara o Senhor Jesus Cristo da maneira mais clara no captulo 17 de Joo. "E a vida eterna esta: que conheam a ti s por nico

Deus verdadeiro e a Jesus Cristo, a quem enviaste." Isto precioso para toda a alma que, pela graa, tem obtido este conhecimento. Conhecer a Deus ter vida vida eterna.

Mas como posso eu conhecer a Deus? Onde posso encontr-Lo? A cincia e a filosofia podem dizer-mo? Disseram-no alguma vez a algum? Guiaram alguma vez algum pobre extraviado a este caminho de vida e paz? No; nunca. "O mundo no conheceu a Deus pela sua sabedoria." As antigas escolas de filosofia, opostas umas s outras, apenas conseguiram submergir a inteligncia humana em profundas trevas e em desesperada confuso; e as escolas modernas de filosofia, igualmente opostas umas s outras, no so nada melhores. No podem dar nenhuma certeza, nenhum abrigo seguro, nenhum slido fundamento de confiana pobre alma ignorante. Especulaes estreis, dvidas torturantes, teorias loucas e infundadas tudo que a filosofia humana, em qualquer poca ou de qualquer nao, tem para oferecer ao sincero indagador da verdade. Como vamos ento conhecer a Deus? Se um to grandioso resultado depende deste conhecimento; se conhecer a Deus vida eterna e Jesus diz que ento como vai Ele ser conhecido? "Deus nunca foi visto por algum. O Filho unignito, que est no seio do Pai, este o fez conhecer" (Jo 1:18). Aqui temos uma resposta divinamente simples, divinamente certa. Jesus revela Deus alma revela o Pai ao corao. Fato precioso! No se nos manda estudar a criao para aprender o que Deus apesar de vermos nela o Seu poder, sabedoria e bondade. No somos enviados para a Lei apesar de vermos nela a Sua justia. No somos mandados Sua providncia, apesar de vermos nela os profundos mistrios do Seu governo. No; se queremos saber quem e o que Deus , devemos olhar na face de Jesus Cristo, o Filho unignito de Deus, que habitava no Seu seio antes que todos os mundos existissem, que era o Seu eterno, o objeto dos Seus afetos, o centro dos Seus desgnios. E Ele quem revela Deus alma. No podemos ter a mais pequena ideia do que Deus parte o Senhor Jesus Cristo. "Nele habita corporalmente toda a plenitude da divindade." "Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo" (2 Co 4:6). Nada pode exceder o poder e a bem-aventurana de tudo isto. No h trevas aqui; no existe incerteza. "Vo passando as trevas, e j a verdadeira luz alumia" (1 Jo 2:8). Sim; alumia na face de Jesus Cristo. Podemos contemplar pela f o bendito Senhor; podemos seguir a Sua maravilhosa carreira na terra; ver como andou fazendo bem e curando todos os oprimidos do diabo; notar o Seu prprio olhar, as

Suas palavras, obras e caminhos; v-Lo curar os enfermos purificar os leprosos, abrir os olhos aos cegos, os ouvidos dos surdos, fazer andar os coxos, sarando os mutilados, ressuscitando os mortos, enxaguando as lgrimas das vivas, alimentando os famintos, ligando os coraes quebrantados, satisfazendo todas as formas de necessidade humana, aliviando as dores humanas, acalmando temores humanos, e fazendo tudo isto de um modo tal, com uma graa to tocante e com tal doura, que fazia sentir a cada um, no recndito da sua alma, que era o maior gozo do Seu corao amante poder atender daquele modo as suas necessidades. Ora, em tudo isto Ele revelou Deus ao homem; de modo que se queremos saber o que Deus , temos simplesmente de olhar para Jesus. Quando Filipe disse: "Senhor, mostra-nos o Pai, o que nos basta", a resposta imediata foi: "Estou h tanto tempo convosco, e no me tendes conhecido, Filipe?- Quem me v a mim v o Pai; e como dizes tu: Mostra-nos o Pai? No crs tu que eu estou no Pai e que o Pai est em mim? As palavras que eu vos digo, no as digo de mim mesmo, mas o Pai, que est em mim, quem faz as obras. Crede-me que estou no Pai, e o Pai, em mim; crede-me, ao menos, por causa das mesmas obras" (Jo 14). Aqui est verdadeiro descanso para o corao. Conhecemos o verdadeiro Deus e Jesus Cristo a quem Ele enviou; e isto vida eterna. Conhecemo-Lo como nosso prprio Deus e Pai e a Cristo como nosso amoroso Salvador e Senhor; podemo-nos regozijar n Ele, andar com Ele, apoiarmo-nos n'Ele, confiar n'Ele, unirmo-nos a Ele, receber tudo d'Ele, encontrar n'Ele todas as nossas fontes de vida; regozijarmo-nos n'Ele todo o dia; encontrar a nossa comida e a nossa bebida em fazer a Sua santa vontade, estendendo a Sua causa e promovendo a Sua glria. Prezado leitor, conheces tudo isto por experincia prpria? E uma realidade viva, divina, na tua prpria vida? Isto verdadeiro cristianismo; e no deves estar satisfeito com nada menos. Dirs talvez que nos temos afastado muito do terceiro captulo de Deuteronmio. Mas para onde nos afastamos? Para o Filho de Deus e para a alma do leitor. Se a isto se chama divagar, seja-o; no , certamente, para nos afastarmos do objetivo que somos induzidos a redigir estas "Ntulas", o qual levar Cristo e a alma a encontrarem-se ou uni-los, conforme o caso. No queremos nunca, nem por um momento, perder de vista o fato de que, tanto escrevendo como falando, no devemos apenas expor a Escritura, mas buscar a salvao e a bno das almas. por isso que nos sentimos constrangidos, de vez em quando, a apelar para o corao e a conscincia do leitor, quanto ao seu estado presente, e at que ponto tem feito suas essas imperecveis realidades que passam em revista diante de ns. E rogamos sinceramente ao leitor, seja quem for, que busque um conhecimento mais profundo de Deus em Cristo, e, como consequncia, uma mais ntima companhia com Ele e consagrar-se-Lhe de todo o corao. Estamos convencidos de que isto o que necessrio nestes dias de inquietao e de falta de realidade no mundo, e de indiferena e falta de fervor na igreja

professante. Necessitamos de um padro muito mais elevado de devoo pessoal, de um propsito verdadeiro de corao para nos apegarmos ao Senhor e O seguirmos. Existe muito, muitssimo, no estado de coisas que nos cerca para nos desanimar e nos embaraar. A linguagem dos homens de Jud, nos dias de Neemias, pode, com certa medida de aptido e fora, aplicar-se aos nossos dias: "...J desfaleceram as foras dos carregadores e o p muito." Mas, graas a Deus, o remdio, hoje, como ento, deve ser achado na comovedora expresso: "Lembrai-vos do SENHOR." Rubem, Gade e Manasss no Outro Lado do Jordo Voltamos agora ao nosso captulo, no fim do qual o legislador repete aos ouvidos da congregao a histria do seu procedimento para com os dois reis dos amorreus juntamente com os fatos relacionados com a herana das duas e meia tribos dalm do Jordo. E, quanto a este assunto, interessante observar que ele no suscita questo sobre o bem ou mal da sua escolha de posse fora da terra da promisso. Com efeito, da narrao que aqui dada no poderia deduzir-se que as duas e meia tribos haviam manifestado qualquer desejo sobre o assunto. De tal modo est o nosso livro longe de ser uma mera repetio dos seus precedentes. Eis aqui as palavras: "Tomamos, pois, esta terra em possesso, naquele tempo; desde Aroer, que est junto ao ribeiro de Arnom, e a metade da montanha de Gileade, com as suas cidades, tenho dado aos rubenitas e gaditas. E o resto de Gileade, como tambm todo o Bas, o reino de Ogue, dei meia tribo de Manasses. (Toda aquela borda da terra de Argobe, por todo o Bas, se chamava a terra dos gigantes)... E a Maquir dei Gileade. Mas aos rubenitas e gaditas dei desde Gileade at ao ribeiro de Arnom, o meio do ribeiro e o termo; e at ao ribeiro de Jaboque, o termo dos filhos de Amom. ...E vos mandei mais, no mesmo tempo, dizendo: O SENHOR, vosso Deus, vos deu esta terra, para possu-la"nem uma palavra sobre o fato de eles a haverem pedido "passai, pois, armados vs, todos os homens valentes, diante de vossos irmos, os filhos de Israel. To-somente vossas mulheres, e vossas crianas, e vosso gado (porque eu sei que tendes muito gado) ficaro nas vossas cidades que j vos tenho dado, at que o SENHOR d descanso a vossos irmos como a vs, para que eles herdem tambm a terra que o SENHOR, vosso Deus, lhes h de dar dalm do Jordo; ento voltareis cada qual sua herana, que j vos tenho dado" (versculos 12 a 20). Nos nossos estudos sobre o livro de Nmeros, ocupamo-nos de certos fatos relacionados com o estabelecimento das duas e meia tribos, comprovando que elas estavam muito abaixo do nvel do Israel de Deus escolhendo a sua herana em qualquer lugar que no fosse do outro lado do Jordo. Mas na passagem que temos citado no h aluso a este lado da questo, porque o objetivo de Moiss mostrar perante toda a congregao a grande bondade, misericrdia e fidelidade de Deus,

no s guiando-os atravs de todas as dificuldades e perigos do deserto, mas tambm dando- lhes, j, aquelas vitrias sobre os amorreus e pondo-os na posse de regies to atrativas e prprias para eles. Em tudo isto ele estabelece a base slida dos direitos de Jav obedincia sincera aos Seus mandamentos; e ns podemos ver imediatamente e apreciar a beleza moral de omitir inteiramente, num tal relato, a questo acerca do erro de Rubem, Gade e a meia tribo de Manasss querendo ficar fora da terra da promisso. E, para todo o crente sincero, uma prova notvel no s da excelente e tocante graa de Deus, mas tambm da divina perfeio da Escritura. Sem dvida, todo o verdadeiro crente entra no estudo da Escritura com a completa e profunda convico da sua absoluta perfeio em cada parte. Cr reverentemente que, desde o Gnesis ao final do Apocalipse, no h um simples defeito, um nico obstculo, uma s discordncia no; nem sequer uma; tudo to perfeito como o seu divino Autor. Mas a crena sincera na perfeio divina do conjunto da Escritura nunca poder reduzir a nossa apreciao das provas que aparecem em pormenor; pelo contrrio, realam-na excessivamente. Assim, por exemplo, na passagem que estamos comentando no perfeitamente belo observar a falta de qualquer referncia falta das duas e meia tribos no caso da escolha da sua herana, visto que essa referncia seria inteiramente alheia ao objetivo do legislador e ao propsito do livro<? No motivo de alegria para os nossos coraes descobrirem essas infinitas perfeies e perfeitos e inimitveis traos?- E seguramente; e no somente isto, mas estamos persuadidos que quanto mais as glrias morais do livro se impem s nossas almas e as suas vivas e insondveis profundidades se revelam aos nossos coraes, tanto mais convencidos estamos da completa loucura dos assaltos dos infiis contra ele; e da fraqueza dos esforos injustificados de muitos bem intencionados para provar que ele se no contradiz a si mesmo. Graas a Deus, a Sua Palavra no necessita de apologistas humanos. Fala por si mesma, e traz consigo as suas poderosas provas; de modo que ns podemos dizer dela o que o apstolo diz do seu evangelho: "Mas, se ainda o nosso evangelho est encoberto, para os que se perdem est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos, para que no lhes resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus" (2 Co 4:3-4). Cada vez estamos mais convencidos de que o mtodo mais eficaz de enfrentar todos os ataques infiis contra a Bblia consiste em manter uma f mais profunda na sua autoridade e poder divino; e us-la como os que esto inteiramente persuadidos da sua verdade e preciosidade. S o Esprito de Deus pode habitar qualquer para crer na inspirao plenria das Sagradas Escrituras. Os argumentos humanos podem estimar-se pelo que valem; podem, sem dvida, impor silncio aos antagonistas; mas no podem alcanar o corao; no podem fazer com que os raios fecundantes de revelao

divina desam sobre a alma com poder salvador; isto obra divina; e enquanto no for feita, todas as provas e argumentos no mundo devem deixar a alma nas trevas morais da incredulidade; mas essa obra est feita, no h necessidade de testemunho humano em defesa da Bblia. As provas externas, por mais interessantes e valiosas e so uma e a outra coisa no podem acrescentar um simples jota ou um til glria dessa revelao incomparvel que se deixa em cada pgina, cada pargrafo, cada expresso, a impresso clara do seu divino Autor. Assim como acontece com o sol nos cus, em que cada um dos seus raios fala da Mo que o fez, assim com a Bblia, cada uma das suas frases fala do Corao que a inspirou. Mas assim como um cego no pode ver a luz do sol, assim tampouco pode a alma inconvertida ver a fora e beleza da Escritura Sagrada. Os olhos tm de ser ungidos com colrio celestial antes que as perfeies infinitas do Livro divino possam ser discernidas ou apreciadas. E agora devemos confessar ao leitor que a profunda e cada vez mais arraigada convico de tudo isto que nos tem induzido determinao de no ocuparmos o seu ou o nosso prprio tempo com os ataques que tm sido feitos por autores racionalistas poro da Palavra de Deus com que estamos agora ocupados. Deixamos esta tarefa a outras mos mais competentes que as nossas. O que mais desejamos, tanto para os nossos leitores como para ns prprios, que possamos alimentar-nos em paz dos verdes pastos que o Pastor e Bispo das nossas almas abriu amplamente para ns; que possamos auxiliar-nos uns aos outros, ao avanarmos, para vermos mais e mais da glria moral do que est perante ns; e edificarmo-nos uns aos outros na nossa santssima f. Isto ser uma tarefa mais grata para ns, e cremos que tambm para os nossos leitores, do que responder aos homens que, em todos os seus mesquinhos esforos para encontrar defeitos no Sagrado Livro, apenas mostram, queles que so capazes de julgar, que no entendem o que dizem nem o que afirmam. Se os homens querem habitar nas cavernas e galerias de uma terrvel infidelidade, e ali achar faltas no sol e negar que ele brilha, banhemo-nos ns sua luz e procuremos auxiliar outros e procederem de igual modo. "No os Temais: Porque o Senhor, Vosso Deus, O que Peleja por Vs" Consideremos agora por um momento os versculos finais do nosso captulo, nos quais encontraremos muito que nos interessar, nos instruir e nos dar proveito. E, primeiro, Moiss repete aos ouvidos do povo o seu encargo a Josu. "Tambm dei ordem a Josu, no mesmo tempo, dizendo: Os teus olhos veem tudo o que o SENHOR, vosso Deus, tem feito a estes dois reis; assim far o SENHOR a todos os reinos, a que tu passars. No os temais: porque o SENHOR, vosso Deus, o que peleja por vs" (versculos 21-22). A recordao dos atos de Deus conosco no passado deve fortalecer a nossa confiana no futuro. Aquele que havia destrudo um inimigo to formidvel como

Ogue, rei de Bas, e dado em suas mos toda a terra dos gigantes, o que no poderia fazer por eles? No podiam possivelmente esperar encontrar em toda a terra de Cana um inimigo poderoso como Ogue, cuja cama era de to grandes dimenses que mereceu ser citada por Moiss. Mas que era ele na presena do Criador Onipotente? Anes e gigantes so todos a mesma coisa para Ele. O ponto principal ter o prprio Deus sempre ante os nossos olhos. Ento as dificuldades se desvanecem. Se Ele serve de cobertura aos nossos olhos, ento no podemos ver outra coisa seno Ele; e isto o verdadeiro segredo de paz, de verdadeiro poder e progresso. "Os teus olhos veem tudo o que o SENHOR, vosso Deus, tem feito." E segundo o que Ele tem feito, assim far. Tem libertado; e liberta; e libertar. O passado, o presente e o futuro esto assinalados por divina libertao. Prezado leitor, ests em qualquer dificuldade?- Ests sobrecarregado com alguma coisa? Prevs, com apreenso nervosa, alguma formidvel desgraai O teu corao treme com o simples pensamento disso?- Pode ser que sejas como algum que chegou ao ltimo extremo, como o apstolo Paulo na sia, "Sobremaneira agravados mais do que podamos suportar, de modo tal que at da vida desesperamos" (2 Co 1:8). Se assim, prezado amigo, aceita uma palavra de estmulo. E nosso sincero e profundo desejo fortalecer as tuas mos em Deus, e alentar o teu corao a confiar n'Ele em tudo que se apresente diante de ti. "No temas"; cr somente. Ele nunca desampara um corao confiante no; nunca. Aproveita os recursos que esto entesourados n'Ele. Entrega-te a ti prprio, e as tuas circunstncias, os teus temores e a tua inquietao, inteiramente nas Suas mos, e deixa-os todos com Ele. Sim; deixa-os ali. E pouco til pores as tuas dificuldades e as tuas necessidades nas Suas mos e logo, quase imediatamente, voltares a tom-los na tuas. Fazemos isto frequentemente. Quando sob qualquer presso, em necessidade, ou em qualquer grande provao, nos dirigimos a Deus em orao, lanamos sobre Ele os nossos fardos e parece que ficamos aliviados. Mas, infelizmente, to depressa deixamos de estar de joelhos, comeamos outra vez a pensar nas dificuldades, a refletir na provao, a ocuparmo-nos de todas as tristes circunstncias, at que no sabemos que havemos de fazer. Ora isto nunca dar resultado. Desonra tristemente a Deus e, evidentemente, deixa-nos sobrecarregados e infelizes. Ele quer que os nossos espritos estejam to livres de cuidados como a conscincia est livre de culpa. A Sua palavra : "No estejais inquietos por coisa alguma; antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus, pela orao e splicas, com ao de graas" (Fp 4:6). E depois? "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus." Assim aconteceu com Moiss, esse amado homem de Deus e honrado servo de Cristo, procurou animar o seu colaborador e sucessor Josu a respeito de tudo que

estava diante de si. "No os temais, porque o SENHOR, VOSSO Deus, o que peleja por vs." Assim tambm o abenoado apstolo Paulo animou o seu amado filho e cooperador Timteo a confiar no Deus vivo; a ser forte na graa que h em Cristo Jesus; a apoiar-se, com inabalvel confiana, no seguro fundamento de Deus; a entregar-se, com indiscutvel certeza, autoridade, ensino, e direo das Sagradas Escrituras; e assim armado e provido a entregar-se a si mesmo, com santa assiduidade e verdadeira coragem espiritual, quela obra a que fora chamado. E assim tambm o autor e o leitor destas linhas podem animar-se um ao outro, nestes dias de crescentes dificuldades, a pegar-se, com f simples, quela palavra que est para sempre estabelecida no cu; a t-la escondida no corao como um poder vivo e uma autoridade para a alma, qualquer coisa que nos suster ainda que o corao e a carne desfaleam, e ainda que no tenhamos a presena ou o apoio de um ser humano. "Porque toda carne como a erva, e toda a glria do homem, como a flor da erva. Secou-se a erva e caiu a sua flor; mas a palavra do Senhor permanece para sempre. E esta a palavra que entre vs foi evangelizada" (I Pe 1:24-25). Quo preciso isto ! Que conforto e consolao! Que estabilidade e descanso! Que poder, vitria e elevao moral! No est dentro dos limites da linguagem humana mostrar a preciosidade da palavra de Deus ou definir, em termos apropriados, o conforto de se saber que a mesmssima palavra que est para sempre estabelecida no cu, e que perdurar atravs dos sculos incontveis da eternidade, a que tem alcanado os nossos coraes nas boas novas do Evangelho, comunicando-nos vida eterna e dando-nos paz e descanso na obra realizada de Cristo e um objeto de perfeita satisfao na sua adorvel Pessoa. Na verdade, quando pensamos em tudo isto, no podemos seno reconhecer que cada alento nosso deveria ser como que um cntico de louvor. Assim ser, dentro em pouco, e para sempre, bendito seja o Seu santo Nome! Moiss e o SENHOR Os versculos finais do nosso captulo apresentam um episdio especialmente comovedor entre Moiss e o seu Senhor, cujo relato como nos dado aqui est em perfeita harmonia, como poderamos esperar, com o carter de todo o livro de Deuteronmio. "Tambm eu pedi graa ao SENHOR, no mesmo tempo, dizendo: Senhor JEOV, j comeaste a mostrar ao teu servo a tua grandeza e a tua forte mo; porque, que deus h nos cus e na terra, que possa fazer segundo as tuas obras e segundo a tua fortaleza? Rogo-te que meu deixes passar, para que veja esta boa terra que est dalm do Jordo, esta boa montanha e o Lbano! Porm o SENHOR indignou-se muito contra mim, por causa de vs, e no me ouviu; antes, o SENHOR me disse: Basta; no me fales mais neste negcio. Sobe ao cume de Pisga, e levanta os teus olhos ao ocidente, e ao norte, e ao sul, e ao oriente, e v com os teus olhos, porque

no passars este Jordo. Manda, pois, a Josu e esfora-o e conforta-o; porque ele passar adiante deste povo e o far possuir a terra que apenas vires" (versculos 23 a 28). E comovedor ver este eminente servo de Deus solicitar um pedido que no pde ser concedido. Anelava ver aquela boa terra dalm do Jordo. A poro escolhida pelas duas e meia tribos no podia satisfazer o seu corao. Desejava pr os seus ps na prpria herana do Israel de Deus. Mas no era possvel. Havia falado imprudentemente com os seus lbios junto das guas de Merib; e, pelo solene e irrevogvel decreto do governo divino, foi proibido de atravessar o Jordo. Tudo isto o amado servo de Cristo repete humildemente aos ouvidos do povo. No lhes oculta o fato que o Senhor havia recusado aceder ao seu pedido. verdade que teve de lhes recordar que fora por causa deles. Isso era moralmente necessrio que eles ouvissem. Todavia, diz-lhes, francamente, que o Senhor estava irritado com ele, e que havia recusado ouvi-lo recusara conceder-lhe que atravessasse o Jordo e ordenara-lhe que resignasse o seu cargo e nomeasse o seu sucessor. Ora, altamente edificante ouvir tudo isto dos lbios do prprio Moiss. Ensina-nos uma boa lio, se estamos dispostos a aprend-la. Alguns de ns achamos que verdadeiramente duro confessar que temos feito ou dito qualquer coisa m duro reconhecer diante dos nossos irmos que temos deixado de compreender a mente do Senhor, em qualquer caso especial. Velamos pela nossa reputao; somos sensveis e obstinados. E contudo, por estranha contradio, admitimos, ou parece que admitimos, em termos gerais, que somos criaturas pobres, fracas e susceptveis de errar; e que, abandonados a ns prprios, nada h, por mais mau que seja, que no sejamos capazes de dizer ou fazer. Porm, uma coisa fazer uma humilhante confisso em termos gerais, e outra coisa muito diferente reconhecer que, em qualquer caso especial, temos cometido um erro crasso. Este ltimo uma confisso que muito poucos tm graa para fazer. Alguns nunca podem admitir que hajam cometido uma falta. No foi assim com esse honrado servo cujas palavras acabamos de citar. No obstante a sua elevada posio como o chamado, fiel e amado servo do Senhor o chefe da congregao, cuja vara havia feito tremer a terra do Egito, no se envergonhava de se apresentar perante toda a assembleia de seus irmos e confessar o seu erro, reconhecer que havia dito o que no devia, e que havia sinceramente solicitado um pedido que o Senhor no podia conceder-lhe. Acaso isto rebaixa Moiss no nosso conceito?- Pelo contrrio; isto enaltece-o imensamente. E moralmente encantador ouvir a sua confisso; ver como ele se curva humildemente aos decretos do governo de Deus; notar a nobreza da sua conduta para com o homem que ia suceder-lhe no seu ministrio. No havia vestgio algum de cime ou inveja: nenhuma demonstrao de orgulho ferido. Com admirvel resignao, ele renuncia ao seu elevado posto, coloca o seu manto

sobre os ombros do seu sucessor e anima-o a desempenhar com santa fidelidade os deveres do alto cargo que ele prprio devia resignar. "Aquele que se humilhar ser exaltado." Como isto era verdadeiro no caso de Moiss! Humilhou-se a si mesmo sob a poderosa mo de Deus. Aceitou a santa disciplina que lhe era imposta pelo governo divino. No proferiu uma nica palavra de murmurao ante a recusa do seu pedido. Curvou-se a tudo, e por isso foi a seu prprio tempo exaltado. Se o governo de Deus o exclua de Cana, a graa conduzia-o ao cume de Pisga, de onde, na companhia do seu Senhor, lhe era permitido ver aquela boa terra, em todas as suas belas propores v-la, no como herdada por Israel, mas como dada por Deus. A Graa e o Governo O leitor far bem em ponderar seriamente sobre o assunto da graa e governo de Deus. E um tema verdadeiramente importante e prtico e encontra-se largamente ilustrado na Escritura, embora apenas pouco compreendido por ns. Pode parecer-nos maravilhoso e difcil de compreender que a um homem to amado como Moiss fosse recusada a entrada na terra da promisso. Mas vemos nisto uma ao solene do governo divino, e temos de curvar as nossas cabeas e adorar. No se trata apenas do fato que Moiss, em sua capacidade oficial, como representante do sistema legal, no podia introduzir Israel na terra prometida. Isto verdade; mas no tudo. Moiss falara imprudentemente com os seus lbios. Ele e seu irmo Aro no glorificaram a Deus na presena da congregao; e por esta razo "O SENHOR disse a Moiss e a Aro: Porquanto no me crestes a mim, para me santificar diante dos filhos de Israel, por isso no metereis esta congregao na terra que lhes tenho dado." Depois lemos: "E falou o SENHOR a Moiss e a Aro, no monte Hor, nos termos da terra de Edom, dizendo: Aro recolhido ser a seu povo, porque no entrar na terra que tenho dado aos filhos de Israel, porquanto rebeldes fostes minha palavra, nas guas de Merib. Toma a Aro e a Eleazar, seu filho, e faze-os subir ao monte Hor. E despe a Aro as suas vestes e veste-as a Eleazar, seu filho, porque Aro ser recolhido e morrer ali" (Nm 20:12, 23 a 25). Tudo isto muito solene. Aqui temos os dois condutores da congregao, os prprios homens que Deus havia usado para tirar o Seu povo da terra do Egito com poderosos sinais e prodgios Moiss e Aaro , homens altamente honrados por Deus, e contudo proibidos de entrar em Cana. E por qu? Notemos o motivo. "Porquanto rebeldes fostes minha palavra." Que estas palavras penetrem bem fundo nos nossos coraes. A rebelio contra a Palavra de Deus uma coisa terrvel; e quanto mais elevada a posio dos que assim se revoltam, tanto mais grave , em todo o sentido, e tanto mais solene e

rpido tem de ser o castigo divino. "A rebelio como o pecado de feitiaria, e o porfiar como iniquidade e idolatria" (I Sm 15:23). Estas palavras so graves e ns deveramos meditar nelas seriamente. Foram pronunciadas aos ouvidos de Saul, quando ele deixou de obedecer Palavra de Deus; e assim temos diante de ns os exemplos de um profeta, um sacerdote e um rei, julgados todos pelo governo de Deus por atos de desobedincia. O profeta e o sacerdote foram proibidos de entrar na terra de Cana, e o rei foi privado do seu trono simplesmente porque desobedeceram Palavra do Senhor. Recordemos isto. A ns, na nossa imaginria sabedoria, podia parecer-nos que tudo isto era muito severo. Mas somos ns juzes competentes? Esta a questo importante em tais assuntos. Tenhamos cuidado de como pretendemos julgar os decretos do governo divino. Ado foi posto fora do paraso; Aro foi despojado das suas vestes sacerdotais; Moiss foi severamente proibido de entrar em Cana; e Saul foi exonerado do seu reino; e por qu?- Foi por causa daquilo que os homens chamam um grave ofensa moral algum pecado escandaloso? No; foi, em todos os casos, por negligenciarem Palavra do Senhor. Este o fato importante que devemos ter sempre presente, nestes dias de obstinao humana em que os homens se aventuram a impor as suas opinies, a pensar por si mesmos, a julgar por si mesmos e a atuarem por si prprios. Os homens perguntam orgulhosamente: "Acaso no tem todo homem o direito de pensar por si prprio?" Ns respondemos, no, certamente. Temos o dever de obedecer. Obedecer a qu? No aos mandamentos dos homens; no assim chamada autoridade da igreja; no aos decretos dos conclios; numa palavra, no a autoridade alguma meramente humana, diga-se o que se quiser; mas simplesmente Palavra do Deus vivo o testemunho do Esprito Santo voz da Escritura. E isto que reclama justamente a nossa implcita, indiscutvel obedincia. Perante isso temos de curvar todo o nosso ser moral. No temos de raciocinar; no temos de especular; no temos de pesar as consequncias; nada temos que ver com os resultados; no temos de dizer: "Por qu?" ou "Para qu?" E nosso dever obedecer e deixar tudo o mais nas mos do Mestre. O que tem que ver um servo com as consequncias? Que tem ele que ver com os resultados?- O dever essencial de um servo fazer o que se lhe manda sem atender a quaisquer outras consideraes. Tivesse Ado pensado nisto e no teria sido lanado fora do den. Tivessem Moiss e Aro recordado isto e teriam podido atravessar o Jordo; tivesse Saul rememorado isto e no teria sido exonerado do seu trono. E assim, medida que vamos descendo na corrente da histria humana, vemos este princpio fundamental ilustrado, repetidas vezes; e podemos ficar certos de que um princpio de permanente e universal importncia. E recordemos que no devemos procurar enfraquecer este importante princpio por quaisquer argumentos baseados na prescincia de Deus sobre tudo que havia

de acontecer e tudo que o homem faria no decurso do tempo. Os homens raciocinam desta maneira, mas um erro fatal. Que tem que ver a prescincia de Deus com a responsabilidade do homem? O homem responsvel ou no? Esta a questo. Se , como certamente cremos, ento no pode permitir-se que coisa alguma interfira com esta responsabilidade. O homem convidado a obedecer simplesmente Palavra de Deus; no , de modo algum responsvel por conhecer coisa alguma dos secretos desgnios e propsitos de Deus. A responsabilidade do homem assenta sobre o que revelado, no sobre o que segredo. Que sabia, por exemplo, Ado dos planos eternos de Deus quando foi colocado no jardim do den e proibido de comer da rvore do conhecimento do bem e do mal? A sua transgresso foi acaso modificada pelo fato admirvel de que Deus usou a ocasio, dessa prpria transgresso, para revelar vista de todas as inteligncias criadas o Seu plano glorioso de redeno pelo sangue do Cordeiro? Claro que no. Recebeu um mandamento claro; e a sua conduta deveria ter sido absolutamente governada por esse mandamento. Desobedeceu, e foi lanado fora do Paraso para um mundo que tem, durante seis mil anos, exibido as terrveis consequncias de um s ato de desobedincia o ato de tomar do fruto proibido. verdade que, bendito seja Deus, a graa tem descido a este pobre mundo ferido de pecado e aqui feito uma colheita como nunca poderia ter sido feita nos campos de uma criao impecvel. Mas o homem foi julgado pela sua transgresso. Foi lanado fora pela mo de Deus em Seu governo; e, por um decreto desse governo, tem sido obrigado a comer o po no suor do seu rosto. "Tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar." Aqui temos o relato resumido do princpio que se encontra atravs de toda a Palavra, e ilustrado em todas as pginas da histria do governo de Deus. Merece a nossa mais profunda ateno. , infelizmente, muito pouco compreendido! Deixamos cair as nossas almas debaixo da influncia parcial e portanto das falsas ideias sobre a graa, cujo efeito o mais pernicioso. Graa uma coisa, e governo outra. Nunca devem ser confundidos. Queremos sinceramente inculcar no corao do leitor o fato importante que a gloriosa manifestao da graa soberana de Deus nunca pode interferir com os decretos solenes do Seu governo.

CAPTULO 4 "AGORA, POIS, ISRAEL, OUVE" A Lei Mosaica e os Mandamentos de Jesus

"Agora, pois, Israel, ouve os estatutos e os juzos que eu vos ensino, para os cumprirdes, para que vivais, e entreis, e possuais a terra que o SENHOR, Deus de vossos pais, vos d." Aqui temos diante de ns, de um modo proeminente, a caracterstica especial de todo o livro de Deuteronmio. "Ouve", e "cumpre", para que "vivais" e "possuais". Eis um princpio universal e permanente. Era verdadeiro para Israel, e verdadeiro para ns. A vereda da vida e o verdadeiro segredo de possesso obedincia aos santos mandamentos de Deus. Vemos isto desde o princpio ao fim do volume inspirado. Deus deu-nos a Sua Palavra, no para especular ou discutir acerca dela, mas para nos submetermos a ela. E segundo a obedincia sincera e venturosa que rendemos aos estatutos e juzos de nosso Pai que trilhamos a senda brilhante da vida e entramos na realidade de tudo que Deus tem entesourado para ns em Cristo. "Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, este o que me ama; e aquele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o amarei e me manifestarei a ele" (Jo 14:21). Como isto precioso! E verdadeiramente indizvel. E qualquer coisa muito especial. Seria um erro muito grave supor que o privilgio de que aqui se fala desfrutado por todos os crentes. No . E desfrutado somente por aqueles que obedecem amoravelmente aos mandamentos de nosso Senhor Jesus Cristo. Est ao alcance de todos, mas nem todos o desfrutam, porque no so todos obedientes. Uma coisa ser filho, e outro muito diferente ser filho obediente. Uma coisa ser salvo, e outra muito diferente amar o Salvador e deleitar-se em todos os Seus preciosos preceitos. Podemos ver isto exemplificado continuamente nos nossos crculos familiares. H, por exemplo, dois filhos, e um deles s pensa em divertir-se, fazer a sua vontade e satisfazer os seus prprios desejos. No tem prazer na companhia de seu pai; no se preocupa em cumprir os desejos do pai; conhece dificilmente qualquer coisa dos seus pensamentos, e descuida ou despreza o que sabe deles. Est sempre disposto a aceitar vesturio, livros, dinheiro tudo, em suma, que o pai lhe d; mas nunca procura agradar ao corao do pai com uma ateno de carinho de sua prpria vontade, ainda que trivial. O outro filho o contrrio de tudo isto. O seu prazer estar com o pai; ama a sua companhia, ama os seus modos e as suas palavras; procura constantemente levar a cabo os desejos de seu pai, proporcionar-lhe alguma coisa que sabe lhe ser agradvel. Ama o pai, no pelo que ele lhe d, mas porque seu pai; e acha a sua maior satisfao em estar na sua companhia e em fazer sua vontade. Ora, poderemos ns ter alguma dificuldade em compreender quo diferentes sero os sentimentos do pai para com esses dois filhos? verdade que so os dois seus filhos, e ele ama-os com um amor baseado no parentesco que tem com eles. Mas, alm do amor de parentesco comum aos filhos e ao pai, existe o amor de especial

complacncia para com o filho obediente. impossvel que um pai possa achar satisfao na companhia de um filho obstinado, mau e negligente; um tal filho pode ocupar os seus pensamentos; pode passar noites em claro a pensar nele e a orar por ele; de bom grado se gastar e deixar gastar por ele; mas ele no lhe agradvel; no tem a sua confiana; no pode ser o confidente dos seus pensamentos. Tudo isto requer a mais atenta considerao daqueles que realmente desejam ser aceitveis ou agradveis ao corao de nosso Pai celestial e a nosso Senhor Jesus Cristo. Podemos estar certos disto, a obedincia agradvel a Deus; e "os seus mandamentos no so pesados"; antes pelo contrrio, so doces e preciosas expresses do Seu amor, o fruto e evidncia do parentesco que Ele tem conosco. E no s isto, mas galardoa graciosamente a nossa obedincia com uma completa manifestao de Si Mesmo s nossas almas e a Sua habitao conosco. Isto ressalta com grande clareza e beleza na resposta do Senhor a Judas, no o Iscariotes, por cuja pergunta podemos estar agradecidos: "Senhor, de onde vem que te hs de manifestar a ns e no ao mundo? Jesus respondeu e disse-lhe: Se algum me ama, guardar a minha palavra, e meu Pai o amar, e viremos para ele e faremos nele morada"(Jo 14:23). Aqui aprendemos que no uma questo da diferena que existe entre "o mundo" e "ns", visto que o mundo nada sabe nem de parentesco nem de obedincia; e no , de modo nenhum, includo nas palavras do Senhor. O mundo aborrece Cristo, porque o no conhece. A sua linguagem : "Afasta-te de ns, porque ns no queremos o conhecimento dos teus caminhos." "No queremos que este reine sobre ns" (Lc 19:14). Tal o mundo, at mesmo quando polido pela civilizao, e dourado com a profisso de cristandade. Existe, por baixo do dourado e todo o polimento, um profundo rancor pessoa e autoridade de Cristo. O Seu sagrado e incomparvel nome ligado religio do mundo, pelo menos em toda a cristandade batizada; mas atrs da pintura da profisso religiosa oculta-se um corao em inimizade com Deus e o Seu Cristo. Mas o Senhor no fala do mundo em Joo 14. Est recolhido com "os Seus", e deles que est falando. Se tivesse de Se manifestar ao mundo, s poderia ser para juzo e eterna destruio. Mas, bendito seja o Seu nome, Ele manifesta-Se aos Seus filhos obedientes, queles que tm os Seus mandamentos e os guardam aqueles que O amam e guardam as Suas palavras. O Cristo e a Lei E note-se que quando o Senhor fala dos Seus mandamentos, das Suas palavras, dos Seus ditos, no quer dizer os dez mandamentos ou lei de Moiss. Sem dvida, esses dez mandamentos formam uma parte de todo o cnone da Escritura, a Palavra

inspirada de Deus; mas confundir a lei de Moiss com os mandamentos de Cristo, seria simplesmente voltar as coisas em completa confuso; seria confundir o judasmo com o cristianismo, a lei com a graa. As duas coisas so to distintas quanto o podem ser duas coisas; e devem ser assim mantidas por todos os que devem ser achados na corrente dos pensamentos de Deus. Por vezes somos desviados pelo simples som das palavras; e por isso, quando encontramos o vocbulo "mandamentos", conclumos imediatamente que deve referir-se incontestavelmente lei de Moiss. Mas isto um grande e perverso erro. Se o leitor no est seguro e convencido disto, feche este volume e leia, atentamente, e com orao, como se estivesse na presena de Deus, com o esprito livre de todas as influncias teolgicas e de todos os preconceitos de ensino religioso, os primeiros cinco captulos da epstola aos Romanos e toda a epstola aos Glatas. Verificar, da maneira mais clara, que o cristo no est, de modo nenhum, debaixo da lei, para qualquer objetivo, quer para a vida, quer para a justia, para santidade ou para a conduta diria ou qualquer coisa mais. Em suma, o ensino de todo o Novo Testamento estabelece, fora de toda a dvida, que o crente no est debaixo da lei, que no do mundo, que no est na carne nem sob o domnio dos seus pecados. A base slida de tudo isto a redeno cumprida que temos em Cristo Jesus, em virtude da qual estamos selados com o Esprito Santo, e deste modo indissoluvelmente unidos e inseparavelmente identificados com Cristo ressuscitado e glorificado; de forma que o apstolo Joo pode dizer de todos os crentes, todos os filhos de Deus: "Assim como ele (Cristo) , assim somos ns neste mundo." Isto resolve toda a questo, para todos os que esto satisfeitos por serem governados pela Sagrada Escritura. E quanto a tudo mais, a discusso pior do que intil. Havemo-nos afastado do nosso assunto imediato, a fim de esclarecer qualquer dificuldade motivada pela m compreenso da palavra "mandamentos". O leitor no pode ser exagerado em se guardar contra a tendncia de confundir os mandamentos do Senhor em Joo 14 com os mandamentos de Moiss em xodo 20. E, contudo, ns cremos reverentemente que xodo 20 to inspirado como Joo 14. E agora antes de deixarmos o assunto que nos tem ocupado, queremos referir, por uns momentos, um caso de histria inspirada que ilustra, de um modo notvel, a diferena entre um filho de Deus obediente e um filho desobediente. Encontramo-lo em Gnesis 18 e 19. E um estudo profundamente interessante, apresentando um contraste instrutivo, sugestivo e profundamente prtico. No vamos insistir nele, porquanto j o fizemos, em certa medida, nos nossos "Estudos sobre o Livro de Gnesis"; mas queremos apenas lembrar ao leitor que tem diante de si, nestes dois captulos, a histria de dois santos de Deus. L era filho de Deus tanto como Abrao. No temos dvida de que L est entre "os espritos dos justos

aperfeioados" assim como Abrao l est. Isto, cremos, no pode ser posto em dvida, visto que o inspirado apstolo Pedro nos diz que L era justo e afligia a sua alma com a conversao dos mpios. Mas note-se a grande diferena entre os dois homens! O Senhor mesmo visitou Abrao, sentou-Se com ele, e compartilhou prontamente da sua hospitalidade. Isto era na verdade uma elevada honra, um raro privilgio um privilgio que L nunca conheceu, uma honra que nunca conseguiu. O Senhor nunca o visitou em Sodoma. Mandou-lhe meramente os Seus anjos, os Seus ministros de poder, os agentes do Seu governo. E at mesmo eles, ao princpio, recusaram austeramente entrar em casa de L ou aceitar o seu oferecimento de hospitalidade. A sua resposta seca foi: "No, antes na rua passaremos a noite." E quando entraram em sua casa foi s para o protegerem da violncia desordenada com que ele estava rodeado e para o arrebatarem das circunstncias miserveis em que ele, por amor do ganho mundano e da posio, se havia lanado. Poderia o contraste ser mais real? Mas, notemos, alm disso, que o Senhor se comprazia em Abrao, Se manifestou a ele, lhe revelava os Seus pensamentos, lhe falava dos Seus planos e propsitos, o que intentava fazer com Sodoma. Disse Ele: "Ocultarei eu a Abrao o que fao, visto que Abrao certamente vir a ser uma grande e poderosa nao, e nele sero benditas toas as naes da terral Porque eu o tenho conhecido, que ele h de ordenara seus filhos e a sua casa depois dele, para que guardem o caminho do SENHOR, para agirem com justia e juzo; para que o SENHOR faa vir sobre Abrao o que acerca dele tem falado"(Gn 18:17a 19). Dificilmente poderamos encontrar uma ilustrao mais eloquente de Joo 14:21-23, ainda que a cena ocorreu dois mil anos antes de se pronunciarem as palavras. Encontramos alguma coisa parecida com isto na histria de L? Ah, no era possvel! No tinha intimidade com Deus, nem conhecimento da Sua mente, nem profundava os Seus planos e propsitos. Como poderia faz-lo? Mergulhado como estava nos baixos morais de Sodoma, como poderia ele conhecer a mente de Deus? Cego pela escura atmosfera que envolvia as cidades culpveis da plancie, como poderia olhar para o futuro? Era inteiramente impossvel. Se um homem est misturado com o mundo s pode ver as coisas do ponto de vista mundano; s pode medir as coisas pelo padro mundano e pensar nelas com os pensamentos do mundo. E por isso que a Igreja, em seu estado de Sardo, ameaada com a vinda do Senhor como um ladro em vez de ser animada com a esperana da Sua vinda como a brilhante estrela da manh. Se a igreja professante tem descido ao nvel do mundo como infelizmente tem sucedido ela s pode contemplar o futuro do ponto de vista do mundo. Isto explica o sentimento de temor com que a grande maioria dos cristos professos encaram o assunto da vinda do Senhor. Esperam-No como a um ladro, em vez de O aguardarem como o bendito Noivo dos seus coraes. Quo poucos, comparativamente, so os que amam a Sua vinda. A grande

maioria dos professos sentimos muito ter que escrever estas palavras encontram o seu tipo em L, no em Abrao. A Igreja deixou o seu prprio fundamento; deixou a sua verdadeira elevao moral e misturou-se com o mundo que aborrece e despreza o seu Senhor ausente. Contudo, graas a Deus, "Tens em Sardo algumas pessoas que no contaminaram as suas vestes" algumas pedras vivas entre cinzas ardentes da profisso inanimada algumas luzes cintilantes entre a obscuridade de uma cristandade fria, nominal, desapiedada, e mundana. E no s isto, mas na fase da histria da igreja, que podemos chamar de Laodicia a qual nos apresenta um estado de coisas ainda mais baixo e desesperado, quando o conjunto do corpo professante est a ponto de ser vomitado da boca da "Testemunha fiel e verdadeira" at mesmo nesse estado avanado de fracasso e desero as palavras cheias de graa: "Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa , e com ele cearei, e ele, comigo"(1), soam com poder encorajador aos ouvidos atentos. __________ (1) Aplicar a carta solene de Cristo igreja de Laodicia, como vemos que feito na pregao evanglica, ao caso do pecador, um grande erro. Sem dvida, o pregador bem intencionado; mas o evangelho no apresentado aqui. No Cristo quem bate porta do corao do pecador, mas porta da igreja professante. Que tremendo fato! Como cheio de profunda e terrvel solenidade, quanto igreja! Que fim a que ela chegou! Cristo fora dela! Mas que graa, da parte de Cristo, bater porta! Quer entrar! Ainda espera, em paciente graa, e imutvel amor, entrar em qualquer corao fiel que, individualmente, se abra para Ele. Se algum abrir a porta" ainda que seja s uma pessoa! Em Sardo Ele podia falar positivamente de "algumas pessoas"; em Laodicia s pode falar dubiamente de um. Mas se houvesse apenas um, Ele entraria em casa com ele e com ele cearia. Precioso Salvador! Fiel amante das nossas almas! "Jesus Cristo, o mesmo ontem, hoje e para sempre!" Leitor, caso para admirar que o inimigo procure mutilar e deturpar a carta solene igreja de Laodicia o corpo professante no ltimo perodo da sua histria?! No temos hesitao em dizer que aplic-la meramente ao caso de uma alma inconvertida privar a igreja professante de um dos mais pertinentes, poderosos e penetrantes apelos do Novo Testamento. Assim, tanto nos dias da cristandade professante como nos dias dos patriarcas, nos dias do Novo Testamento como nos do Velho, vemos a mesma importncia e igual valor dado ao ouvido atento e ao corao obediente. Abrao na plancie de Manre, o peregrino e estrangeiro, o fiel e obediente filho de Deus, experimentou o raro privilgio de hospedar o Senhor da glria um privilgio que no podia ser conhecido por aquele que havia escolhido o seu lugar e a sua parte numa esfera

condenada destruio. Assim tambm nos dias da indiferena e jactanciosa pretenso de Laodicia, o corao verdadeiramente obediente animado com as doces promessas de se assentar para cear com aquele que "O amm, a testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de Deus". Em suma, seja qual for o estado de coisas, no h limite para a bno de toda a alma que quer atender s voz de Cristo e guardar os Seus mandamentos. Recordemos isto. Deixemos que penetre no mais profundo do nosso ser moral. Nada pode despojar-nos das bnos e privilgios que derivam da obedincia. A verdade deste fato brilha perante os nossos olhos em todas as pginas do volume de Deus. Em todas as pocas, em todos os lugares, e em todas as circunstncias, a alma obediente sentiu-se ditosa em Deus, e Deus achou nela o Seu prazer. E sempre verdadeiro, qualquer que seja o carter da dispensao, "Mas eis para quem olharei, para o pobre e abatido de esprito e que teme da minha palavra" (Is 66:2). Nada poder jamais alterar ou perturbar isto. E o que vemos em captulo 4 do precioso livro de Deuteronmio, nas palavras com que abre esta parte: "Agora, pois, Israel, ouve os estatutos e os juzos que eu vos ensino, para os cumprirdes, para que vivais, e entreis, e possuais a terra que o SENHOR, Deus de vossos pais, vos d." E o que encontramos tambm nestas preciosas palavras do Senhor, em Joo 14, sobre as quais j temos insistido: "Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda esse o que me ama." E, outra vez: "Se algum me ama, guardar a minha palavra" (1). A mesma verdade resplandece com brilho peculiar nas palavras do inspirado apstolo Joo: "Amados, se o nosso corao nos no condena, temos confiana para com Deus; e qualquer coisa que lhe pedirmos, dele a receberemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos o que agradvel sua vista. E o seu mandamento este: que creiamos no nome de seu Filho Jesus Cristo, e nos amemos uns aos outros, segundo o seu mandamento. E aquele que guarda os seus mandamentos nele est, e ele nele" (1 Jo 3:21-24). __________ (1) Existe uma diferena interessante entre os "mandamentos" e os "ditos" do Senhor. Aqueles mostram distinta e definitivamente o que deveramos fazer; estes so a expresso do Seu pensamento. Se dermos uma ordem ao nosso filho, isso representa a declarao do seu dever e se ele me ama, sentir prazer em cumpri-la. Mas se ele me ouvir dizer que gostaria de ver tal coisa feita, embora no lhe tenha dito para a fazer, tocar muito mais profundamente o meu corao v-lo fazer isso a fim de me agradar, do que se lhe tivesse dado uma ordem positiva. Ora, no deveramos ns procurar agradar a Cristo?' Ele tornou- nos aceitveis, e certamente ns deveramos procurar, de todos os modos possveis, ser aceitveis para Ele. Ele acha o Seu deleite numa obedincia amorosa; foi o que Ele prprio fez para com o Pai. "Deleito-me em fazer a tua vontade, Deus meu; sim, a tua lei est

dentro do meu corao" (SI 40:8). "Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor, do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai e permaneo no seu amor" (Jo 15:10). Oh! Se pudssemos beber mais profundamente do Esprito de Jesus, andar nos Seus benditos passos e render-Lhe uma mais perfeita, consagrada e sincera obedincia, em todas as coisas! Procuremos sinceramente realizar estas coisas, prezado leitor cristo, para que o Seu corao possa achar em ns prazer e o Seu nome ser glorificado em ns e na nossa carreira, dia a dia. Poderamos multiplicar as passagens, mas no h necessidade. As que havemos mencionado mostram-nos, do modo mais claro possvel, o mais elevado motivo para a obedincia, isto , agradar ao corao de nosso Senhor Jesus Cristo ser-se agradvel a Deus. Decerto, devemos obedincia sincera por todos os motivos. "No somos de ns mesmos; fomos comprados por bom preo" (1 Co 6:19- 20). Devemos-Lhe a nossa vida, a nossa paz, a nossa salvao, a nossa felicidade e glria eterna; de forma que nada pode exceder o peso moral dos Seus direitos sobre ns quanto a uma vida de obedincia de todo o nosso corao. Mas, alm dos Seus direitos morais, existe o fato maravilhoso de que o Seu corao sente-se alegre e o Seu esprito animado quando guardamos os Seus mandamentos e fazemos as coisas que so agradveis Sua vista. Prezado leitor, pode haver alguma coisa que exceda o poder moral de um motivo como este? Pensa por uns momentos no privilgio que temos de dar alegria ao corao de nosso amado Senhor! Que doura, que interesse, que preciosidade, que santa dignidade isto comunica a cada simples ato de obedincia, saber que agradvel ao corao de nosso Pai! Como isto est alm do sistema do legalismo! um perfeitssimo contraste em todas as suas fases e aspectos. A diferena entre o sistema legal e o cristianismo a diferena entre a vida e a morte, a escravido e a liberdade, a condenao e a justificao, a distncia e a aproximao, a dvida e a certeza. Quo monstruosa a tentativa, de juntar estas duas coisas de as juntar num s sistema, como se fossem apenas duas hastes de um nico tronco! Que confuso desesperada deve resultar de um tal esforo! Quo terrvel o efeito do intento em procurar pr as almas debaixo da influncia das duas coisas! Bem podamos tentar combinar os raios meridionais do sol com as densas trevas da meia-noite. Considerado do ponto de vista divino, e celestial, julgado luz do Novo Testamento, medido pelo padro do corao de Deus, e a mente de Cristo, no pode haver anomalia mais horrenda que aquela que se apresenta nossa vista nos esforos da cristandade para combinar a lei e a graa. E quanto desonra feita a Deus, a ferida infligida ao corao de Cristo, a mgoa e o desdm feitos ao Esprito Santo, o dano causado verdade de Deus, a grave injustia cometida contra os amados cordeiros e ovelhas do rebanho de Cristo, a terrvel pedra de escndalo

arrojada ao caminho tanto de judeus como de gentios, e, em suma, a grave injria feita a todo o testemunho de Deus durante os ltimos dezoito sculos, s o tribunal de Cristo poder declarar; e oh, que terrvel declarao ser! E demasiado terrvel para ser contemplada. Mas h muitas almas piedosas, em toda a extenso da igreja professante, que acreditam em conscincia que o nico caminho possvel para se conseguir a obedincia, alcanar uma santidade prtica, assegurar uma boa conduta e manter a nossa natureza pecaminosa em ordem, pr o povo debaixo da lei. Parecem recear que se as almas so tiradas ao mestre-escola, com a sua vara e os seus rudimentos, o fim de toda a ordem moral. Com a ausncia da autoridade da lei, nada mais esperam seno desesperada confuso. Deixar os dez mandamentos, como regra de vida, , no seu parecer, remover os grandes diques morais que a mo de Deus erigiu para conter a onda de depravao humana. Podemos compreender perfeitamente a sua dificuldade. Muitos de ns temos tido de lutar com ela de uma forma ou de outra. Porm, devemos procurar resolv-la segundo o mtodo de Deus. intil agarrarmo-nos com apaixonada obstinao s nossas prprias ideias contrrias ao ensino claro e direto da Sagrada Escritura. Seremos, mais tarde ou mais cedo, obrigados a abandonar todas essas opinies. Nada pode manter-se de p seno a Palavra de Deus a voz do Esprito Santo a autoridade da Escritura os ensinos imperecveis da incomparvel revelao que nosso Pai, em Sua infinita graa, tem posto nas nossas mos. A qual devemos escutar com profunda e reverente ateno; ante ela nos devemos inclinar com indiscutvel e absoluta obedincia. No devemos ousar manter uma simples opinio. A opinio de Deus deve ser a nossa. Devemos afastar de ns todas as futilidades que, por influncia meramente do ensino humano se tm acumulado nas nossas inteligncias, e ter as nossas mentes completamente purificadas pela ao da Palavra e do Esprito de Deus e perfeitamente ventiladas pelo ar puro da nova criao. Alm disso, temos de aprender a confiar implicitamente em toda a palavra que sai da boca de Deus. No devemos argumentar; no devemos julgar; no devemos discutir; devemos simplesmente crer. Se o homem fala, se uma simples questo de autoridade humana, ento, com efeito, devemos julgar, porque o homem no tem direito de mandar. Devemos julgar o que ele diz, no por meio das nossas prprias opinies, ou pelo padro humano, credo ou confisso de f, mas pela Palavra de Deus. Mas quando a Escritura fala acaba toda a discusso. Isto uma consolao inefvel. No est dentro do mbito da linguagem humana mostrar de uma maneira adequada o valor ou a importncia moral deste grande fato. Liberta a alma completamente do poder da vontade prpria por um lado, e, por outro lado, da mera sujeio autoridade humana. Leva-nos ao contato direto, pessoal, e vivo com a autoridade de Deus, e isto vida, paz, liberdade, poder moral,

verdadeira exaltao, certeza divina e santa estabilidade. Pe termo s dvidas e temores, a todas as flutuaes da mera opinio humana que tanta perplexidade causam mente e tanto torturam o corao. No somos mais agitados por todo o vento de doutrina, por todas as ondas de pensamento humano. Deus tem falado. Isto basta por completo. Aqui o corao encontra o seu profundo e estvel repouso. Conseguiu escapar do encapelado oceano da controvrsia teolgica e tem lanado ncora no bendito porto da revelao divina. Por isso, queremos dizer ao leitor piedoso destas linhas que, se quer conhecer o pensamento de Deus sobre este assunto se quer conhecer o fundamento, o carter e o objetivo da obedincia crist, deve pura e simplesmente escutar a voz da Sagrada Escritura. E que diz ela? Envia-nos de novo a Moiss para ele nos ensinar como havermos de viver?- Envia-nos outra vez ao "monte palpvel" a fim de nos assegurar uma vida santa? Coloca-nos debaixo da lei para refrear a nossa carne? Escute o que ela diz. Sim; escute e medite. Vejamos as seguintes palavras de Romanos 6 palavras de santo poder de emancipao: "Porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa." Agora, rogamos sinceramente ao leitor que permita que estas palavras penetrem nas profundidades da sua alma. O Esprito Santo declara da maneira mais simples e enftica que os cristos no esto debaixo da lei. Se estivssemos debaixo da lei, o pecado teria domnio sobre ns. Na realidade, vemos invariavelmente na Escritura que "o pecado", "a lei" e "a carne" esto unidos. Uma alma que est debaixo da lei no pode, de modo algum, gozar de completa libertao do domnio do pecado; e nisto podemos ver, num relance, a iluso de todo o sistema legalista; e o engano absoluto de se procurar a santidade de vida pondo as almas debaixo da lei. Equivale simplesmente a coloc-las no prprio lugar onde o pecado pode assenhorear-se delas e governar sobre elas com absoluto domnio. Como , pois, possvel produzir a santidade pela lei? E absolutamente impossvel. Mortos para a Lei Mas voltemos, por uns instantes, a Romanos 7. "Assim, meus irmos, tambm vs" todos os verdadeiros crentes, o povo de Deus - "estais mortos para a lei pelo corpo de Cristo, para que sejais doutro, daquele que ressuscitou de entre os mortos, a fim de que demos fruto para Deus." Ora, perfeitamente claro que no podemos estar "mortos para a lei" e, ao mesmo tempo, debaixo da lei. Pode argumentar-se talvez que a expresso "mortos para a lei" meramente um figura. Bem, suponhamos que assim: perguntamos, uma figura de qu? Certamente, no pode ser uma figura de pessoas debaixo da lei. No; precisamente uma figura do oposto. E notemos de um modo particular que o apstolo no diz que a lei est morta. Nada disso. A lei no est morta, mas ns estamos mortos para ela. Pela morte de Cristo

havemos passado da esfera a que a lei pertence. Cristo tomou o nosso lugar; foi nascido segundo a lei; e, na cruz, foi feito pecado por ns. Mas morreu por ns, e ns morremos com Ele; e deste modo tirou-nos limpos do estado em que estvamos sob o domnio do pecado e debaixo da lei e introduziu-nos numa posio inteiramente nova, em associao e unio vivente com Ele mesmo; de forma que pode dizer-se: "...Qual ele , somos ns tambm neste mundo" (1 Jo 4:17). Ele est debaixo da lei? Certamente que no. Pois bem, ns tambm no estamos debaixo dela. O pecado tem algum direito sobre Ele? Absolutamente nenhum. Tampouco o tem sobre ns. Ns somos, quanto nossa posio, como Ele na presena de Deus; e, portanto, colocar-nos debaixo da lei seria a mais completa subverso da nossa posio e a mais positiva e flagrante contradio das mais claras manifestaes da Sagrada Escritura. Ora ns queremos perguntar, com toda a simplicidade e santa sinceridade, como pode promover-se a santidade de vida removendo os prprios fundamentos do cristianismo? Como pode ser subjugado o pecado que habita em ns se nos pomos debaixo do sistema que deu ao pecado poder sobre ns? Como pode a verdadeira obedincia crist ser produzida se nos opomos Sagrada Escriturai Confessamos que no podemos conceber nada mais absurdo. Evidentemente um fim divino s pode conseguir-se seguindo um caminho divino. Ora o meio de Deus nos dar libertao do domnio do pecado consiste em nos libertar da lei; e por isso todos os que ensinam que os cristos esto sob a lei esto claramente em oposio a Deus. Que tremenda reflexo para todos os que querem ser mestres da lei! Mas ouamos mais algumas palavras do captulo 7 de Romanos. O apstolo continua dizendo: "Porque, quando estvamos na carne, as paixes dos pecados, que so pela lei, operavam em nossos membros para darem fruto para a morte. Mas, agora, estamos livres da lei, pois morremos para aquilo em que estvamos retidos; para que sirvamos em novidade de esprito, e no na velhice da letra"(1) __________ (1) "A lei boa se algum usa dela legitimamente" (1 Tm 1:8). "A lei santa" (Rm 7:12). A Escritura nunca ensina que a lei est morta, mas sim que o crente est morto para a lei uma coisa muito diferente Aqui, tambm, tudo to claro como a luz do sol. Que significa a expresso: "Quando estvamos na carne"? Significa poder significar que ns ainda estamos nessa situao?- No, evidentemente. Se eu disser: "Quando eu estava em Londres", entender algum que ainda estou em Londres?- A ideia absurda. Mas o que quer dizer o apstolo com a expresso: "Quando estvamos na carne?-" Refere-se simplesmente a uma coisa do passado, a um estado que j no existe. Ento, os crentes no esto na carne?- A Escritura assim o declara enfaticamente. Mas quer isto dizer que no esto no corpo?- Decerto que no. Esto no corpo,

quanto ao fato da sua existncia; mas no na carne, quanto ao terreno da sua posio perante Deus. Em captulo 8 temos a mais clara declarao deste ponto. "Portanto, os que esto na carne no podem agradar a Deus. Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se que o Esprito de Deus habita em vs." Aqui temos a declarao de um fato solene; e a publicao de um precioso e glorioso privilgio. "Os que esto na carne no podem agradar a Deus." Podem ser irrepreensveis, muito amveis, muito religiosos, muito benvolos, mas no podem agradar a Deus. A sua total posio falsa. A origem de onde emanam todas as correntes est corrompida; a raiz e tronco de onde emanam todos os ramos esto podres desesperadamente maus. No podem produzir um simples tomo de bom fruto fruto que Deus possa aceitar. "No podem agradar a Deus." Devem colocar-se numa situao inteiramente nova; devem ser uma nova vida, novos motivos, novos objetivos; numa palavra, devem ser uma nova criao. Quo solene tudo isto! Consideremo-lo a fundo, e vejamos se compreendemos as palavras do apstolo. Mas, por outro lado, notemos os gloriosos privilgios de todos os verdadeiros crentes. "Vs no estais na carne." Os crentes j no esto numa situao na qual no podem agradar a Deus. Tm uma nova natureza, uma nova vida, cada movimento da qual e quanto dela emana agradvel a Deus. O mais fraco alento de vida divina precioso para Deus. Desta vida o Esprito o poder, Cristo o objetivo, a glria a meta, o cu o lar. Tudo divino, e portanto perfeito. Decerto, o crente est sujeito a errar, inclinado por natureza a desviar-se, capaz de pecar. Nele, isto , na sua carne, no habita coisa alguma boa. Mas a sua posio est fundada na eterna estabilidade da graa de Deus, e o seu estado mantido pela proviso divina que essa graa fez para si na preciosa expiao e prevalecente advocacia do Senhor Jesus Cristo. Desta forma ele para sempre libertado desse terrvel sistema em que as figuras proeminentes so: "A carne", "O pecado", "A morte" um triste grupo, sem dvida! e introduzido nessa cena gloriosa em que as figuras proeminentes so "Vida", "Liberdade", "Graa", "Paz", "Justia", "Santidade", "Glria" e "Cristo". "Porque no chegastes ao monte palpvel, aceso em fogo, e escurido, e s trevas, e tempestade, e ao sonido da trombeta, e voz das palavras, a qual os que a ouviram pediram que se lhes no falasse mais; porque no podiam suportar o que se lhes mandava: Se at um animal tocar o monte, ser apedrejado. E to terrvel era a viso, que Moiss disse: Estou todo assombrado e tremendo. Mas chegastes ao monte de Sio, e cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial, e aos muitos milhares de anjos, universal assembleia e igreja dos primognitos, que esto inscritos nos cus, e a Deus, o Juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados; e a Jesus, o Mediador de uma nova aliana, e ao sangue da asperso, que fala melhor do que o de Abel" (Hb 12:18-24).

Desta forma temos procurado resolver a dificuldade de qualquer leitor escrupuloso que, at ao momento de abrir este livro, havia acalentado a convico de que a santidade prtica e a verdadeira obedincia s podem conseguir-se colocando os crentes debaixo da lei. Esperamos que tenha seguido a evidncia da Escritura que temos posto diante de si. Se assim , ver que colocar os crentes numa tal posio tirar os prprios fundamentos do cristianismo, abandonar a graa, deixar a Cristo, voltar carne, na qual no podemos agradar a Deus, e nos colocarmos debaixo da maldio. Em suma, o sistema legal dos homens diametralmente oposto ao ensino de todo o Novo Testamento. Foi contra este sistema e os seus mantenedores que o bem-aventurado apstolo Paulo testificou durante toda a sua vida. Detestou-o completamente e denunciou-o continuamente. Os mestres da lei procuravam sempre minar e destruir os seus abenoados esforos e subverter as almas dos seus amados filhos na f. E impossvel ler as suas fogosas expresses na epstola aos Glatas, as suas ardentes recomendaes na sua epstola aos Efsios ou os seus avisos solenes na epstola aos Hebreus e no ver quo intenso era o seu aborrecimento a todo o sistema legalista dos mestres da lei, e quo amargamente chorava sobre as runas do testemunho to caro ao seu grande, amoroso e consagrado corao. Mas possvel que, depois de tudo quanto havemos escrito e a despeito de toda a evidncia da Escritura para a qual temos chamado a ateno do leitor, ele ainda se sinta disposto a perguntar: "No existe o perigo de mpio relaxamento e leviandade se o poder coercivo da lei removido?" A isto respondemos simplesmente, dizendo que Deus mais sbio do que ns. Ele sabe melhor como curar o relaxamento e a leviandade e como produzir a verdadeira espcie de obedincia. Experimentou a lei, e o que produziu ela? Produziu a ira. Deu lugar a que o pecado abundasse. Desenvolveu "as paixes dos pecados". Introduziu a morte. Era a fora do pecado. Privou o pecador de todo o poder. Matou-o. Era a condenao. Amaldioava todos que tinham de tratar com ela. "Todos aqueles pois que so das obras da lei esto debaixo da maldio." E tudo isto, no por causa de algum defeito da lei, mas por causa da absoluta impossibilidade de o homem a cumprir. No evidente para o leitor de que nem a vida, nem a justia, nem a santidade, nem a verdadeira obedincia crist podiam jamais ser conseguidas debaixo da lei? Ser possvel que, depois de tudo quanto tem passado em revista perante ns, possa ter alguma simples objeo, uma simples dvida, uma s dificuldade? Cremos que no. Ningum que esteja disposto a curvar-se perante o ensino e a autoridade do Novo Testamento pode ser partidrio, por um s momento, do sistema legalista. Todavia antes de darmos por terminado este grave e importantssimo assunto, apresentaremos ao leitor uma ou duas passagens da Escritura nas quais as glrias morais do cristianismo resplandecem com peculiar fulgor em vivo contraste com toda a economia moisaica.

Antes de tudo, notemos a passagem to conhecida com que abre o captulo oitavo de Romanos: "Portanto, agora, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a carne, mas segundo o esprito. Porque a lei do esprito de vida, em Cristo Jesus, me livrou da lei do pecado e da morte. Porquanto, o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne, Deus, enviando o seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne, para que a justia da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o esprito" (versculos 1 a 4). Ora, ns devemos ter em conta que o versculo 1 mostra a posio de todo o cristo, quer dizer, a sua posio perante Deus. Est "em Cristo Jesus". Isto conclusivo. No est na carne; no est debaixo da lei; est absolutamente e eternamente "em Cristo Jesus". Por isso no h, no pode haver condenao. O apstolo no fala nem se refere nossa conduta ou ao nosso estado. Se assim fosse no poderia, de modo algum, falar de "nenhuma condenao". A conduta crist mais perfeita que jamais se h observado, o estado mais perfeito que jamais se h alcanado, dariam algum motivo para juzo e condenao. No h um cristo na face da terra que no tenha, diariamente, de julgar o seu estado e a sua conduta o seu estado cristo moral e a sua vida prtica. Como poderia, pois, relacionar-se ou basear-se a "no condenao" com a conduta crist? Seria impossvel. A fim de estarmos livres de toda condenao, temos de possuir o que divinamente perfeito, e nenhuma conduta crist o ou jamais o foi. At mesmo Paulo teve de retirar as suas palavras (At 23:5). Arrependeu-se de haver escrito uma carta (2 Co 7:8). Um estado perfeito e uma perfeita conduta encontraram-se somente em Um Jesus. Em todos os demais, at nos mais santos e melhores se encontraram defeitos. Portanto, a segunda clusula de Romanos 8 deve ser rejeitada como uma intercalao. No Escritura. Isto, cremos, ser compreendido por todo aquele que realmente ensinado por Deus, pondo de lado todas as questes de mera crtica. Toda a mente espiritual descobrir a incongruncia entre as palavras "nenhuma condenao" e "andam". As duas coisas no podem harmonizar-se. E aqui, sem dvida, precisamente onde milhares de almas piedosas se tm visto envolvidas em dificuldades quanto a esta passagem realmente magnfica e libertadora. O som alegre, "No h condenao", tem sido despojado do seu profundo, pleno e bendito significado por uma clusula introduzida por algum escriba ou copista cuja fraca viso ficou deslumbrada, sem dvida, pelo brilho dessa livre, absoluta, soberana graa que resplandece na expresso com que abre o captulo. Quantas vezes temos ns ouvido palavras como estas: "Oh, sim, eu sei que no h condenao para os que esto em Cristo Jesus! Mas isso se eles no andam segundo a carne, mas segundo o Esprito. Ora eu no posso dizer que ando assim,

Anelo faz-lo; e deploro o meu fracasso. Daria todo o mundo para poder conduzir-me com mais perfeio; mas, ah, tenho de julgar-me a mim mesmo o meu estado, a minha conduta, os meus caminhos, cada dia, cada hora! Sendo assim, no me a atrevo aplicar a mim prprio as preciosas palavras, "no h condenao". Espero poder faz-lo, algum dia, quando tiver feito mais progresso em santidade pessoal; mas, no meu estado atual, consideraria atrevida presuno apropriar a mim prprio a preciosa verdade contida na primeira clusula de Romanos 8." Tais pensamentos tm passado pela mente de muitos de ns, se que no tm sido expressos por palavras. Mas a resposta mais simples e conclusiva para todos estes argumentos encontra-se no fato de que a segunda clusula de Romanos 8, 1, no de modo nenhum um texto da Escritura; mas uma enganadora interpolao, estranha ao esprito do cristianismo; oposta a todo o conjunto de argumentao no contexto em que ocorre; e totalmente destrutiva da slida paz do cristo. E um fato bem conhecido de todos os que esto ao corrente da crtica bblica que todas as autoridades de renome esto de acordo em rejeitar a segunda clusula de Romanos 8:1 (1). Trata-se simplesmente de confirmar, como deve ser o caso de toda a boa crtica, a concluso a que a mente espiritual chega, sem nenhum conhecimento de crtica. __________ (1) Talvez que o leitor se sinta disposto, semelhana de muitos outros, a dizer, "Como pode um indivduo inculto saber o que a Escritura e o que no ? Deve ele depender de mestres e crticos para lhe darem a certeza sobre um assunto to grave e importante? Se assim , no ser isso a velha histria de procurar a autoridade humana para confirmar a palavra de Deus? De modo nenhum. E um caso muito diferente. Sabemos todos que todas as tradues e os exemplares devem ser, em alguns pontos, imperfeitos, por serem humanos; mas ns cremos que a mesma graa que deu a Palavra no original hebreu e grego, tem, maravilhosamente, vigiado a nossa traduo, de forma que um pobre homem, vivendo nas montanhas, pode ficar certo de possuir na sua Bblia vulgar a revelao da mente de Deus. maravilhoso, depois de todos os labores de mestres e crticos, como to poucas passagens tiveram de ser adaptadas; e sem nenhuma afetar qualquer doutrina fundamental do Cristianismo. Deus que nos deu em Sua graa as Sagradas Escrituras, no princpio, tem-nas guardado e preservado para a Sua igreja da maneira mais maravilhosa. Alm disso, aprouve-Lhe empregar os labores dos sbios e crticos, atravs dos sculos, para limpar o texto de erros que, devido s imperfeies humanas, haviam sido introduzidos. Estas correes devem induzir-nos a duvidar que possumos, de fato, a Palavra de Deus? No; antes pelo contrrio levam-nos a bem-dizer a Deus pela Sua bondade em guardar a Sua Palavra a fim de a preservar em sua integridade para a Sua igreja.

Mas, como aditamento a tudo quanto havemos dito a respeito desta questo, no podemos deixar de pensar que a ocorrncia da clusula, "que no anda segundo a carne, mas segundo o Esprito", em versculo 4, proporciona abundante evidncia da sua colocao imprpria no versculo 1. No podemos admitir, nem por um momento, o pensamento de redundncia na Sagrada Escritura. Ora no versculo 4 uma questo de conduta uma questo do nosso cumprimento da "justia da lei", e por isso a clusula encontra-se no seu prprio lugar, porque divinamente apropriada para ele. Uma pessoa que anda em Esprito como todo o cristo deve fazer cumpre a justia da lei. O amor o cumprimento da lei; e o amor nos levar a fazer o que os dez mandamentos no puderam conseguir, isto , a amar os nossos inimigos. Nenhum amante da santidade, nenhum defensor da justia prtica, ter jamais de recear perder coisa alguma por abandonar o terreno legalista e tomar o seu lugar na elevada plataforma do cristianismo por abandonar o monte do Sinai pelo monte de Sio de passar de Moiss para Cristo. No; apenas alcana uma origem mais elevada, uma fonte mais profunda, uma esfera de santidade mais ampla, justia e obedincia prtica. E ento, se algum se sentisse disposto a perguntar: "A linha de argumentao que temos seguido no contribui para despojar a lei da sua glria caracterstica"?-" A nossa resposta seguramente no. Longe disso, a lei nunca foi to engrandecida, to justificada, to confirmada, to glorificada, como por essa preciosa obra que forma o fundamento imperecvel de todos os privilgios, bnos, dignidade e glria do cristianismo. O bem- aventurado apstolo antecipa e responde esta prpria interrogao na primeira parte da sua epstola aos Romanos. "Anulamos", diz ele, "pois a lei pela f? De maneira nenhuma, antes estabelecemos a lei" (Rm 3:31). De que modo poderia ser a lei mais gloriosamente justificada, honrada e engrandecida que pela vida e morte do Senhor Jesus Cristo"?- Querer algum, por um momento, manter a extravagante ideia que engrandecer a lei pr os crentes debaixo dela? Cremos sinceramente que o leitor no dessa opinio. Ah, no! Toda essa srie de coisas h de ser completamente abandonada por aqueles que tm o privilgio de andar na luz da nova criao; que conhecem a Cristo como a sua vida, e Cristo como a sua justia Cristo, sua santificao, Cristo, seu grande exemplo, Cristo seu modelo, Cristo, tudo em todos; que acham o seu motivo para obedincia no no temor das maldies de uma lei quebrantada, mas no amor de Cristo, segundo essas palavras perfeitamente belas: "O amor de Cristo" no a lei de Moiss "nos constrange, julgando ns assim: que, se um morreu por todos, logo, todos morreram. E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou" (2 Co 5:14-15).

Poderia a lei produzir alguma coisa semelhante a isto?- Impossvel. Mas, bendito seja para sempre o Deus de toda a graa, "O que era impossvel lei" no porque no era santa, justa e boa "visto como estava enferma pela carne" o artfice era bom, mas o material estava pobre e nada podia ser feito dele "Deus, enviando o seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne, para que a justia da lei se cumprisse em ns" como ressuscitados com Cristo, unidos a Ele pelo Esprito Santo no poder de uma nova e eterna vida "que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito" (Rm 8:3, 4). Isto e somente isto verdadeiro, prtico cristianismo; e se o leitor voltar a sua ateno para o segundo captulo de Glatas, descobrir outra dessas excelentes e brilhantes expresses do bendito apstolo mostrando com divino poder e plenitude a glria de vida e conduta crists. E em relao com a sua fiel repreenso ao apstolo Pedro, em Antioquia, quando este amado e honrado servo de Cristo, por sua caracterstica fraqueza, havia sido induzido a descer, por um momento, do elevado terreno moral em que o evangelho da graa de Deus coloca a alma. No podemos fazer melhor do que reproduzir todo o pargrafo para proveito do leitor. Cada frase est cheia de poder espiritual. "E, chegando Pedro Antioquia, lhe resisti na cara" no procurou desacredit-lo e rebaix-lo nas suas costas perante outros, ainda que "era repreensvel". "Porque, antes que alguns tivessem chegado da parte de Tiago, comia com os gentios; mas, depois que chegaram, se foi retirando e se apartou deles, temendo os que eram da circunciso. E os outros judeus tambm dissimulavam com ele, de maneira que at Barnab se deixou levar pela sua dissimulao. Mas, quando vi que no andavam bem e direitamente conforme a verdade do evangelho, disse a Pedro na presena de todos: Se tu, sendo judeu, vives como os gentios e no como judeu, por que obrigas os gentios a viverem como judeus!- Ns somos judeus por natureza e no pecadores dentre os gentios. Sabendo que o homem no justificado pelas obras da lei, mas pela f em Jesus Cristo, temos tambm crido em Jesus Cristo para sermos justificados pela f de Cristo, e no pelas obras da lei, porquanto pelas obras da lei nenhuma carne ser justificada. Pois, se ns, que procuramos ser justificados em Cristo ns mesmos tambm somos achados pecadores, 'porventura' Cristo ministro do pecado? De maneira nenhuma (ou longe de ns tal pensamento). Porque, se torno a edificar aquilo que destru, constituo-me a mim mesmo transgressor" pois se as coisas eram boas, porque destru-las?- E se eram ms, porque voltar a edific-las? "Porque eu, pela lei, estou morto para a lei, para viver para Deus. J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne vivo-a no pela lei, como uma regra da vida, mas na f do Filho de Deus, o qual me amou e se entregou a si mesmo por mim. No aniquilo a

graa de Deus; porque, se a justia porm da lei, segue-se que Cristo morreu debalde" (Gl 2:11-21). Aqui temos, pois, uma das mais belas afirmaes que poderamos encontrar da verdade quanto ao cristianismo prtico. Mas o que chama imediatamente a nossa ateno de um modo especial a maneira bem precisa e formosa com que o evangelho de Deus traa a senda do verdadeiro crente entre os dois erros fatais da legalidade, por um lado, e da relaxao carnal, por outro. O versculo 19 da passagem citada contm o remdio divino para esses dois perigos mortais. A todos, quem quer que sejam e onde quer que estejam, que procuram pr o cristianismo debaixo da lei, de qualquer maneira, ou por qualquer motivo que seja, o nosso apstolo exclama: aos ouvidos dos judeus dissimulados, com Pedro sua cabea, e como resposta a todos os mestres da lei de todas as pocas "Eu estou morto para a lei." Que tem a dizer a lei a um morto?- Nada. A lei aplica-se ao homem vivo, para o amaldioar e matar, porque ele no a guardou. E um erro grave, com efeito, ensinar que a lei est morta ou que foi abolida. Nada disso. Est viva em toda a sua fora e em todo o seu rigor, em toda a sua majestade, em toda a sua inflexvel dignidade. Seria um erro muito grave dizer que a lei de Inglaterra contra o assassinato est morta. Mas se um homem est morto, a lei no se lhe aplica mais, visto que est morto passou inteiramente para fora do seu alcance. Porm, como est o crente morto para a lei<? O apstolo responde: "Porque eu pela lei estou morto para a lei." A lei havia ditado a sentena de morte em sua conscincia, segundo lemos em Romanos 7. "E eu, nalgum tempo, vivia sem lei, mas, vindo o mandamento, reviveu o pecado, e eu morri; e o mandamento que era para vida, achei eu que era para morte. Porque o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, me enganou e, por ele me matou." Mas h mais do que isto. O apstolo continua dizendo: "J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim." E aqui est a triunfante resposta do cristo aos que dizem que, visto a lei moisaica estar anulada, no h mais restrio legal sob a qual os judeus foram chamados a viver. A todos quantos buscam liberdade para a indulgncia prpria, a resposta : "Estou morto para a lei", no para poder dar rdea solta carne, mas "para poder viver para Deus." Desta forma nada pode ser mais completo, nada mais moralmente belo que a resposta do verdadeiro cristianismo legalidade por um lado, e libertinagem, por outro. Autocrucificao; o pecado condenado; nova vida em Cristo; uma vida para ser vivida para Deus; uma vida de f no Filho de Deus; o amor de Cristo, que nos constrange, como motivo originrio dessa vida. O que pode exceder isto?- Querer algum, em vista das glrias morais do cristianismo, lutar para pr os crentes debaixo da lei, para os pr outra vez na carne, outra vez velha criao, novamente

sob a sentena de morte na conscincia, novamente na escravido, trevas, temor da morte e condenao?Ser possvel que todo aquele que tem provado, at mesmo na mais fraca medida, a doura celestial do bendito evangelho de Deus, possa aceitar o desprezvel sistema mesclado de metade da lei e metade da graa que a cristandade oferece alma?Quo terrvel encontrar os filhos de Deus, membros do corpo de Cristo, templos do Esprito Santo, despojados dos seus gloriosos privilgios e carregados com um pesado jugo que, como diz Pedro: "Nem ns nem nossos pais pudemos suportar" (At 15:10). Rogamos sinceramente ao leitor crente que medite o que tem sido exposto. Examine as Escrituras; e se achar que estas coisas so assim, ento ponha de lado para sempre a mortalha em que a cristandade envolve os seus iludidos adeptos, e ande na liberdade com que Cristo libertou o Seu povo; arranque a venda com que ela cobre os olhos dos homens e contemple as glrias morais que resplandecem com fulgor celestial no evangelho da graa de Deus. E ento demonstremos por uma conduta santa, feliz, de graciosa conversao, que a graa pode fazer o que a lei no pde jamais conseguir. Que o nosso comportamento dia a dia, no meio das cenas, circunstncias, relaes e associaes entre as quais havemos de viver, seja a resposta mais convincente a todos os que contendem a favor da lei como regra de vida. Finalmente, que o nosso desejo sincero e apaixonante aspirao seja procurar, tanto quanto depende de ns, guiar todos os queridos filhos de Deus a um mais claro conhecimento da sua posio e privilgios num Cristo ressuscitado e glorificado. Possa o Senhor mandar a Sua luz e a Sua verdade no poder do Esprito Santo, e juntar o Seu amado povo em redor de Si Mesmo para andar no gozo da Sua Salvao, na pureza e luz da sua presena e para aguardar a Sua vinda! Obedientes a Jesus Cristo No tentaremos fazer uma apologia pelo que talvez possa parecer a alguns dos nossos leitores ser uma longa digresso do captulo 4 de Deuteronmio. O fato que temos sido conduzidos ao que julgamos ser uma linha muito necessria de verdade prtica pelo primeiro versculo do captulo, citado no comeo desta parte. Parece-nos absolutamente necessrio, ao falar da importante questo da obedincia, procurar coloc-la na sua verdadeira base. Se Israel foi chamado a "ouvi e a fazer", quanto mais o somos ns, que somos ricamente abenoados sim, "abenoados com todas as bnos espirituais" nos lugares celestiais em Cristo Jesus. Somos chamados para a obedincia, obedincia de Jesus Cristo, como lemos em 1 Pedro 1. "Eleitos segundo a prescincia de Deus Pai, em santificao do Esprito, para a obedincia e asperso do sangue de Jesus Cristo." Somos chamados para o mesmssimo carter de obedincia que caracterizou a vida de nosso bendito Senhor Jesus Cristo. Evidentemente, n'Ele no houve influncia embaraosa, como infelizmente h em ns. Mas quanto ao carter de obedincia o mesmo.

Isto um imenso privilgio. Somos chamados para andar nas pisadas do Senhor Jesus. "Aquele que diz que est nele, tambm deve andar como ele andou." Ora, ponderando a senda de nosso Senhor, considerando a Sua maravilhosa vida, h um ponto que requer a nossa profunda e reverente ateno um ponto que se relaciona de uma maneira muito especial com o livro de Deuteronmio, e que consiste na maneira em que Ele sempre empregou a palavra de Deuso lugar que sempre deu s Sagradas Escrituras. Cremos ser um assunto da maior importncia, nestes dias. Ocupa um lugar proeminente atravs de todo o livro formoso com que estamos presentemente ocupados. Com efeito, conforme temos j observado, caracteriza o livro e o que o distingue dos trs livros precedentes no cnon divino. Encontraremos provas e ilustraes disto em abundncia medida que o vamos estudando. Por toda a parte a Palavra de Deus ocupa o seu lugar dominante como a nica regra, a nica autoridade e o nico padro para o homem. Apresenta-se em toda a situao e relao, em que se encontre e em toda a esfera de ao durante toda a sua histria moral e social. Diz-lhe o que deve fazer. Proporciona-lhe amplo conselho em todas as dificuldades. Desce, como veremos, aos mais minuciosos pormenores tais que, na verdade, nos enche de admirao pensar que o altssimo e onipotente Senhor, que habita na eternidade, possa ocupar-Se deles: ao pensar que o Criador onipotente e Mantenedor do vasto universo pudesse deter-Se para legislar acerca do ninho de uma ave (cap. 22:6). Tal a palavra de Deus, a incomparvel revelao, esse perfeito e inimitvel Volume que se mantm nico na histria da literatura. E podemos dizer que um dos encantos especiais do livro de Deuteronmio; e um dos seus especiais aspectos mais interessantes o modo como exalta a Palavra de Deus e refora em ns o santo, feliz dever de obedincia inabalvel. Sim, repetimos, e queremos ardentemente acentuar as palavras obedincia inabalvel. Gostaramos de fazer soar estas palavras salutares aos ouvidos dos cristos professos por toda a terra. Vivemos em dias especialmente caracterizados pela glorificao da razo humana, do critrio humano e da vontade humana. Em suma, vivemos no que o apstolo inspirado chama "o dia do homem". Por toda a parte encontramos altivas, jactanciosas palavras sobre a razo humana e o direito de cada homem julgar e pensar e raciocinar por si prprio. A ideia de sermos absoluta e completamente governados pela autoridade da Sagrada Escritura tratada com soberano desdm por milhares de homens que so mestres e guias religiosos da igreja professante. Se algum afirma a sua crena reverente na inspirao plenria, inteira suficincia e absoluta autoridade da Escritura, logo marcado como ignorante, de esprito apoucado, seno como de semiluntico, na opinio de alguns que ocupam as mais altas posies na igreja professante. Nas nossas universidades, colgios e escolas, a glria moral do Volume Divino est decaindo rapidamente, e, em vez dela, guia-se e ensina-se a nossa juventude a

andar na luz da cincia, na luz da razo humana. A prpria Palavra de Deus impiamente colocada perante o juzo humano e reduzida ao nvel da compreenso humana. Tudo quanto se remonta mais alm da fraca viso do homem rejeitado. Desta forma a Palavra de Deus virtualmente posta de lado. Pois evidente que se a Escritura tem de ser submetida ao critrio humano deixa de ser a Palavra de Deus. E o cmulo da loucura pensar em submeter uma revelao divina e portanto perfeita a qualquer tribunal seja ele qual for. Ou Deus nos tem dado uma revelao, ou no. Se o tem feito, essa revelao tem de ser soberana, suprema, acima e alm de toda a questo, absolutamente indiscutvel, infalvel, divina. Ante a sua autoridade todos devem inclinar-se incondicionalmente. Supor, ainda que seja por um momento, que o homem competente para julgar a Palavra de Deus, capaz de se pronunciar sobre o digno ou no digno de Deus dizer ou escrever, simplesmente pr o homem no lugar de Deus. E isto precisamente o que o diabo aspira, embora muitos dos seus instrumentos no saibam que o esto ajudando nos seus desgnios. A Escritura: a Palavra Inspirada por Deus Mas a pergunta reaparece constantemente perante ns: Como podemos ns estar certos de que temos na nossa Bblia a bona fide revelao de Deus? A isto respondemos que Deus pode dar-nos a certeza disso. Se o no faz, ningum poder faz-lo. Se o faz, no necessitamos de ningum. Este o nosso fundamento e ns reputamo-lo inatacvel. Gostaramos de perguntar a todos quantos suscitam essa infiel pergunta por que assim devemos honestamente cham-la supondo que Deus no pode dar-nos a certeza absoluta que, na nosso Bblia vulgar, temos com efeito a Sua preciosa, inestimvel revelao, ento para onde devemos volver os nossos olhos? claro que, num assunto de tanta importncia, do qual depende o nosso estado temporal e eterno, uma simples dvida um suplico e uma desgraa. Se eu no estou seguro de ter uma revelao de Deus, fico sem um s raio de luz para o meu caminho. Sou submergido em trevas, tristeza e misria mental. Que devo fazer? O homem pode ajudar-me com a sua erudio, a sua sabedoria ou a sua razo? Pode satisfazer a minha alma com as suas decises? Pode resolver as minhas dificuldades, responder s minhas perguntas, remover as minhas dvidas, dissipar os meus temores? O homem melhor do que Deus para me dar a certeza de que Deus tem falado? A ideia absolutamente monstruosa monstruosa no mais alto grau. O fato simples este, prezado leitor, se Deus no pode dar-nos a certeza de que tem falado, ficamos completamente sem a Sua palavra. Se nos temos de voltar para a autoridade humana, chame-se o que se quiser, a fim de garantir s nossas almas a Palavra de Deus, ento a autoridade mais elevada e maior, mais segura e mais digna de crdito do que a Palavra que ela garante. Bendito seja Deus, no assim.

Ele tem falado aos nossos coraes: tem-nos dado a Sua Palavra, e esta Palavra leva consigo as suas prprias credenciais. No necessita de credenciais humanas da mo humana. O qu! Voltarmo-nos para o homem para que ele acredite a Palavra de Deus! Dirigirmo-nos a um verme para que nos d a certeza de que o nosso Deus nos tem falado na Sua Palavra! Fora para sempre com ideia to blasfema, e que todo o nosso ser moral todas as nossas faculdades resgatadas adorem a incomparvel graa, a soberana misericrdia que no nos deixou para procurarmos s apalpadelas nas trevas da nossa prpria inteligncia ou para nos desorientarmos com as opinies discordantes dos homens; mas nos deu a Sua prpria revelao perfeita e preciosssima, a luz divina da Sua palavra para guiar os nossos passos na senda da certeza e paz; para iluminar os nossos entendimentos e confortar os nossos coraes, para nos preservar de todo o erro doutrinrio e depravao moral, e, finalmente, nos conduzir ao descanso, bem-aventurana e glria do Seu prprio reino celestial. Louvor ao Seu Nome por todos os sculos eternos! Mas devemos ter em conta que o maravilhoso privilgio de que temos falado e verdadeiramente maravilhoso o fundamento de uma solene responsabilidade. Se verdade que Deus, em Sua infinita bondade, nos tem dado uma perfeita revelao da Sua mente, ento qual deve ser a nossa atitude a respeito dela? Vamos julg-la?- Vamos discutir, argumentar, racionar sobre ela? Ai dos que tal fazem! Achar-se-o em terreno terrivelmente perigoso. A nica coisa atitude verdadeira, prpria e segura para um homem perante a revelao de Deus a obedincia simples, implcita e cordial obedincia. Esta a nica reta para ns; e o que agrada a Deus. A vereda da obedincia a vereda do mais doce privilgio, descanso e bno. Esta vereda pode ser trilhada pelo mais simples menino em Cristo, bem como pelos "mancebos" e os "pais". E a nica senda reta e bendita para todos. E estreita, sem dvida; mas, oh, segura, brilhante e elevada! A luz do semblante de nosso Pai, em sinal aprovao, resplandece sempre sobre ela; e nesta luz bendita a alma obediente encontra a resposta mais triunfante para todas as censuras daqueles que falam com palavras sonoras de amplitude de critrio, liberdade de pensamento, liberdade de opinio, progresso, evoluo, e coisas do mesmo estilo. O obediente filho de Deus pode bem dispensar tudo isto, porque sente e sabe, cr, est seguro que segue um caminho que lhe foi indicado pela preciosa Palavra de Deus. No est interessado em explic-lo ou justificar-se, estando certo de que aqueles que fazem objees, se opem e censuram so inteiramente incapazes de compreender ou apreciar a sua explicao. E, alm disso, sente que no faz parte do seu dever explicar ou defender a sua conduta. Ele tem s que obedecer; e quanto aos que se opem s tem que se referir a eles diretamente ao seu Mestre. Isto torna tudo to simples, to claro, to certo. Livra o corao de mil dificuldades e perplexidades. Se tivssemos de responder a todos que ousam suscitar questes e opor dificuldades, toda a nossa vida seria gasta em to intil tarefa. Podemos estar

seguros de que a melhor resposta para todos os impugnadores a carreira resoluta, sincera e firme de indiscutvel obedincia. Deixemos os infiis, cpticos e racionalistas entregues s suas teorias desprezveis, enquanto ns, com inaltervel propsito e passo firme, prosseguimos essa bendita senda de obedincia pueril, que, como a luz da alva, vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito. Desta forma as nossas mentes sero mantidas tranquilas, porque a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os nossos coraes e as nossas mentes por Jesus Cristo. Quando a Palavra de Deus, que para sempre permanece nos cus, est escondida no ntimo dos nossos coraes, haver uma calma certeza, uma santa estabilidade e um acentuado progresso na nossa carreira crist que dar a melhor resposta possvel ao antagonista, o mais eficiente testemunho da verdade de Deus, e a mais convincente evidncia e slida confirmao para todo o corao inconstante. O captulo que estamos considerando abunda em exortaes solenes a Israel, baseadas no fato de haverem ouvido a Palavra de Deus. Assim, no segundo versculo temos uma ou duas frases que deveriam ser profundamente gravadas nas tbuas do corao de todo o crente. "Nada acrescentareis palavra que vos mando, nem diminuireis dela." Estas palavras envolvem dois fatos importantes com respeito Palavra de Deus. Nada pode ser acrescentado, pela razo mais simples de todas as razes: porque nada lhe falta. Nada deve ser diminudo porque nada h nela suprfluo. Tudo quanto precisamos se encontra ali; e de nada que h ali podemos prescindir. "Nada acrescentes s suas palavras, para que no te repreenda, e sejas achado mentiroso" (Pv 30:6). Supor que alguma coisa pode ser acrescentada Palavra de Deus , abertamente, negar que a Palavra de Deus; e, por outro lado, se admitirmos que a Palavra de Deus, segue-se necessariamente que no podemos prescindir de uma simples frase dela. Haveria um espao em branco no Volume que nenhuma mo humana poderia preencher, se uma simples clusula fosse tirada do seu lugar no cnone. Temos tudo que necessitamos; e, por isso, nada devemos acrescentar. Precisamos de tudo; e, por isso, nada devemos diminuir. Quo importante tudo isto, nestes dias de maquinao humana com a Palavra de Deus! Quo grato saber que temos em nosso poder um livro to divinamente perfeito que nem uma frase, nem uma clusula, nem uma palavra lhe pode ser acrescentada. No falamos, evidentemente, de tradues ou verses, mas das Escrituras como foram dadas, originalmente, por Deus Sua prpria e perfeita revelao. Nem um retoque lhe pode ser dado. Tanto se podia atrever o homem a aperfeioar a criao de Deus na manh em que todos os filhos de Deus cantaram juntos, como acrescentar um jota ou um til Palavra inspirada de Deus. E, por outro lado, tirar dela um jota ou um til, dizer que o Esprito Santo escreveu o que era desnecessrio. Deste modo o Sagrado Volume est divinamente guardado por

ambos extremos. Est fortemente defendido em redor, de forma que nenhuma mo rude possa tocar o seu sagrado contedo. "O qu!" poder dizer-se em resposta, "quer dizer que cada frase desde as primeiras linhas de Gnesis s linhas finais do Apocalipse divinamente inspirada Sim; essa , precisamente, a posio que ns tomamos. Reivindicamos para cada linha entre as duas capas do volume uma origem divina. Pr isto em dvida atacar os prprios pilares da f crist. Uma s falha no cnone seria suficiente para provar que no era de Deus. Tocar uma s pedra do arco fazer cair em runas toda a estrutura em redor de ns. "Toda a Escritura divinamente inspirada, proveitosa para ensinar, para redarguir, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda a boa obra" (2 Tm 3:16-17). Este baluarte no deve, de modo algum, ser abandonado. No; deve ser tenazmente defendido de todo o infiel assalto. Se fosse abandonado, tudo seria irremediavelmente perdido. Nada teramos em que nos apoiar. Ou a Palavra de Deus perfeita, ou ficamos sem qualquer fundamento divino para a nossa f. Se houvesse uma palavra a mais ou uma palavra a menos na revelao que Deus nos deu, ento estaramos verdadeiramente expostos, como um navio sem bssola, leme ou carta, para sermos levados merc do embravecido, tumultuoso oceano de pensamento infiel. Em suma, se no temos uma revelao absolutamente perfeita, somos os mais miserveis de todos os homens. Mas, podemos ainda ser desafiados com perguntas como a seguinte: "Cr que a longa linha de nomes nos primeiros captulos de 1 Crnicas, essas tbuas genealgicas, so divinamente inspiradas? Foram escritas para nosso ensino? E, se assim, que podemos aprender delas?" Declaramos sem hesitao a nossa reverente crena na inspirao divina de todas elas; e no temos quaisquer dvidas de que o seu valor, interesse e importncia sero plenamente provados, dentro em pouco, na histria desse povo a quem especialmente se referem. E depois quanto ao que devemos aprender destes registros genealgicos, cremos que nos ensinam uma lio preciosssima acerca do cuidado fiel de Jav pelo Seu povo Israel e do Seu amantssimo interesse neles e em tudo que lhes diz respeito. Est vigiando por eles, de gerao em gerao, embora estejam espalhados e perdidos para a vista humana. Sabe tudo a respeito "das doze tribos" e a seu devido tempo as manifestar e plantar na herana que lhes destinou, da terra de Cana, segundo a Sua promessa a Abrao, Isaque e Jac. Ora, no est tudo isto cheio de instruo bendita para ns? No est cheio de conforto para as nossas almas?- No serve para confirmar a nossa f, observar os graciosos cuidados do nosso Deus, a Sua minuciosa vigilncia, com respeito ao Seu povo terrestre? Seguramente que sim. E no devem os nossos coraes estar interessados em tudo que interessa o corao de nosso Pai? No devemos tomar

interesse em nada seno no que diretamente nos interessai Que o filho terno haver que no tomar interesse em tudo que diga respeito a seu pai e se no deleite em ler cada linha que proceda da pena dele? No queremos ser mal compreendidos. No queremos, de modo nenhum, insinuar que todas as pores da Palavra de Deus so de igual interesse e importncia para ns. No pretendemos afirmar que devemos ter igual interesse no captulo 1 de 1 Crnicas e o captulo 17 de Joo ou o captulo 8 de Romanos. Parece desnecessrio fazer tal declarao visto que se no suscita tal pergunta. Mas o que ns asseguramos que cada uma dessas escrituras divinamente inspirada, tanto uma como as outras. E no s isto, mas asseguramos, alm disso, que 1 Crnicas 1 e outras passagens como esta preenchem um lugar que Joo 17 no podia preencher; e fazem uma obra que Romanos 8 no podia realizar. E, finalmente, sobretudo e mais que tudo, devemos recordar que no somos competentes para julgar o que o que no digno de um lugar no cnone inspirado. Somos ignorantes e curtos de vista; e a prpria poro que poderia parecer estar abaixo da dignidade de inspirao pode ter um alcance muito importante na histria dos caminhos de Deus com o mundo em geral e para com o Seu povo em particular. Em suma, tudo isto se resolve simplesmente em que, juntamente com toda a alma verdadeiramente piedosa, toda a mente realmente espiritual, ns cremos reverentemente na inspirao divina de todas as linhas que figuram na nossa preciosa Bblia, desde o princpio ao fim. E cremos isto no com base em qualquer autoridade humana, seja ela qual for. Crer na Sagrada Escritura porque nos abonada por alguma autoridade na terra, seria colocar essa autoridade acima da Sagrada Escritura, porquanto o que d essa garantia tem mais peso, mais valor do que a coisa garantida. Logo, buscar a autoridade humana para confirmar a Palavra de Deus, seria como puxar de uma lmpada para provar que o sol estava brilhando. No, leitor, temos de ser claros e decididos quanto a isto. Tem de ser, no juzo das nossas almas, uma verdade fundamental que consideramos mais cara do que a prpria vida a inspirao plenria da Sagrada Escritura. Assim teremos com que responder fria audcia da crtica moderna, racionalismo e infidelidade. No queremos dizer com isto que seremos capazes de convencer os infiis. Deus tratar com eles segundo o Seu prprio mtodo, e os convencer com os Seus irrefutveis argumentos, a Seu prprio tempo. Argumentar com tais homens perder tempo e trabalho. Mas estamos convencidos de que a resposta mais nobre e eficaz infidelidade, em todos os aspectos, ser encontrada no calmo repouso do corao que descansa na bendita segurana de que toda a Escritura dada por inspirao de Deus. E, tambm, "Porque tudo que dantes foi escrito para nosso ensino foi escrito, para que, pela pacincia e consolao das Escrituras, tenhamos esperana" (Rm 15:4). A primeira destas preciosas passagens prova que a Escritura procede de

Deus; a ltima, que nos foi dirigida a ns. Ambas juntas tendem a provar que no devemos acrescentar nem tirar nada Palavra de Deus. Nada falta e nada h nela de suprfluo. Louvado seja o Senhor por esta slida verdade fundamental e por todo o conforto e consolao que dela emana para todo o verdadeiro crente! O que Israel Devia Ser para as Outras Naes Vamos proceder agora a uma citao de algumas passagens neste quarto captulo de Deuteronmio que to enfaticamente mostram o valor, a importncia e autoridade da Palavra de Deus. Nelas, como em todo o conjunto do livro, vemos que no tanto uma questo de qualquer ordenana particular, rito ou cerimnia, mas do peso, solenidade e dignidade da prpria Palavra de Deus, seja qual for o sentido em que essa Palavra possa ser posta diante de ns. "Vedes aqui vos tenho ensinado estatutos e juzos, como me mandou o SENHOR, meu Deus; para que assim faais no meio da terra a qual ides a herdar." A sua conduta devia ser orientada e formada, em todas as coisas, pelos mandamentos divinos. Que imenso princpio para eles, para ns, para todos! "Guardai-os, pois e fazei-os, porque esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos que ouviro todos estes estatutos e diro: s este grande povo gente sbia e inteligente." Ponderemos especialmente estas palavras. A sua sabedoria e o seu entendimento deviam consistir simplesmente em guardar e cumprir os divinos estatutos e juzos. No era com discusses eruditas ou argumentos que a sua sabedoria devia ser manifestada, mas por uma obedincia indiscutvel e pueril. Toda a sabedoria estava nos estatutos e juzos, no nos seus pensamentos e argumentos a respeito deles. A profunda e maravilhosa sabedoria de Deus era vista na Sua Palavra, e isto era o que as naes haviam de ver e admirar. A luz dos juzos divinos brilhando na conduta e carter do povo de Deus, havia de produzir o testemunho de admirao das naes em redor. Ah, como tudo sucedeu de um modo to diferente! Quo pouco aprenderam as naes da terra com o procedimento de Israel para com Deus e a Sua Palavra! Sim, o Seu nome foi continuamente blasfemado com o seu comportamento. Em vez de ocuparem o terreno elevado, santo e feliz de amorvel obedincia aos juzos divinos, desceram ao nvel das naes em redor deles, adotaram os seus costumes, adoraram os seus deuses e andaram nos seus caminhos; de forma que essas naes em vez de verem sublime sabedoria, pureza e moral glria dos estatutos divinos, viram apenas a fraqueza, a loucura e degradao moral de um povo que fazia alarde de ser o depositrio desses orculos que os condenavam a si prprios (Rm 2 e 3). No obstante, bendito seja Deus, a Sua Palavra deve permanecer para sempre, por muito que o Seu povo falhar em cumpri-la. A sua norma perfeita, e portanto nunca deve ser rebaixada; e se o poder da Sua palavra no for visto nos caminhos

do Seu povo, brilhar na condenao desses caminhos, e permanecer sempre para orientao, conforto, fora e bno de todo aquele que deseje, por mais fraco ou hesitante, trilhar a vereda da obedincia. Contudo, no captulo com que estamos presentemente ocupados, o legislador procura pr o padro divino fielmente diante do povo em toda a sua dignidade e glria moral. No deixa de desenrolar ante eles o verdadeiro efeito da obedincia; ao mesmo tempo que os adverte solenemente do perigo de deixarem os santos mandamentos de Deus. Escutai a sua poderosa alegao aos seus coraes. "Porque, que gente h to grande" diz ele , "que tenha deuses to chegados como o SENHOR, nosso Deus, todas as vezes que o chamamos?- E que gente h to grande, que tenha estatutos e juzos to justos como toda esta lei que hoje dou perante vs?" (versculos 7-8). Aqui est verdadeira grandeza moral, em todos os tempos e em todos os lugares, para uma nao, para um povo, para uma famlia, ou para um indivduo: ter o Deus vivo chegado a ns; ter o doce privilgio de o invocar em todas as coisas; ter o Seu poder e a Sua misericrdia sempre em exerccio na nossa direo; ter a luz do seu bendito semblante brilhando com aprovao sobre ns, em todos os nossos caminhos; ter o efeito moral dos Seus justos juzos e santos mandamentos visveis na nossa carreira prtica, dia a dia; t-Lo a Ele manifestando-Se a Si mesmo a ns e fazendo em ns Sua morada. Que linguagem humana pode adequadamente expressar a profunda bem-aventurana de tais privilgios?- E, todavia, so postos por graa divina ao alcance de todos os filhos de Deus sobre a face da terra. No pretendemos afirmar que todos os filhos de Deus os desfrutam. Longe disso. Esto guardados, como j temos visto, para aqueles que, pela graa, esto habilitados a render uma amorosa, cordial, reverente obedincia Palavra divina. Nisto est o precioso segredo de toda a questo. Era verdadeiro para o Israel da antiguidade; e verdadeiro para a igreja no tempo presente; era verdadeiro para a alma individualmente ento; verdadeiro no tempo presente para toda alma que tem a divina complacncia como recompensa preciosa da obedincia humana. E, podemos acrescentar, que a obedincia o imperioso dever e elevado privilgio de todo o povo de Deus e de cada um em particular. Venha o que vier, implcita obedincia o nosso privilgio e o nosso dever, a divina complacncia a nossa presente e doce recompensa. "No esqueas" Mas o pobre corao humano propenso a afastar-se; e mltiplas influncias esto em operao ao redor de ns para nos desviarem do caminho estreito de obedincia. No nos maravilhemos, pois, das solenes e to repetidas admoestaes de Moiss aos coraes e conscincias dos seus ouvintes. Derrama o seu corao amoroso na congregao to querida para ele em brilhantes, sinceros e comoventes

acentos: "To-somente guarda-te a ti mesmo" diz ele , "e guarda bem a tua alma, que te no esqueas daquelas coisas que os teus olhos tm visto, e se no apartem do teu corao todos os dias da tua vida, e as fars saber a teus filhos e aos filhos de teus filhos" (versculo 9). So palavras graves para todos ns. Pem diante de ns duas coisas de inefvel importncia a saber, responsabilidade individual e domstica testemunho pessoal e familiar. O povo de Deus da antiguidade era responsvel por guardar o corao com toda a diligncia, a fim de que no deixasse a preciosa Palavra de Deus. E no somente isso, mas estavam solenemente obrigados a instruir os seus filhos e os seus netos nela. Somos ns, com toda a nossa luz e privilgios, menos responsveis do que o antigo Israel*?- Claro que no. Somos imperativamente chamados para nos entregarmos ao estudo diligente da Palavra de Deus, a aplicar os nossos coraes a ela. No bastante lermos pressa alguns versculos ou um captulo, como diria rotina religiosa. Isto no satisfar em absoluto. Precisamos de fazer da Bblia o nosso supremo estudo absorvente; no qual nos deleitamos, em que encontramos o nosso refrigrio e recreio. de recear que muitos de ns lemos a Bblia como um dever, enquanto que encontramos o nosso deleite e recreio nos peridicos e literatura frvola. de admirar que o nosso conhecimento da Escritura seja superficial <? Como podemos conhecer alguma coisa das vivas profundidades e glrias morais de um Volume do qual simplesmente pegamos como dever e lemos alguns versculos com sonolenta indiferena, enquanto que, ao mesmo tempo, o jornal ou a novela romntica literalmente devorada? Dir-se- talvez em resposta: "No podemos estar sempre lendo a Bblia." Oxal os que assim falam pudessem dizer: "No podemos estar sempre lendo o jornal ou uma novela." E ns queremos tambm perguntar, qual deve ser o estado atual de uma pessoa que pode dizer: "No podemos estar sempre lendo a Bblia"? Pode estar em estado de sade espiritual? Pode realmente amar a Palavra de Deus?- Pode ter uma ideia exata da sua preciosidade, sua excelncia e das suas glrias morais?- E impossvel. Que significam as seguintes palavras a Israel: "Ponde, pois, estas minhas palavras no vosso corao e na vossa alma, e atai-as por sinal na vossa mo, para que estejam por testeiras entre os vossos olhos"<r (Dt 11:18). O "corao", a "alma", "a mo", os "olhos" tudo ocupado com a preciosa Palavra de Deus. Isto era verdadeira obra. No devia ser uma formalidade vazia, uma estril rotina. O homem devia entregar-se inteiramente com santa devoo aos estatutos e mandamentos de Deus. Que Lugar Ocupa a Palavra em nossos Coraes, Casas e Hbitos?

"E ensinai-as a vossos filhos, falando delas assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te, e levantando-te; e escreve-as nos umbrais de tua casa e nas tuas portas." Ns, cristos, compreendemos o alcance de tais palavras?- A palavra de Deus tem um tal lugar em nossos coraes, em nossa casa e nos nossos costumes? Os que entram em nossas casas ou esto em contato conosco na vida diria, veem que a Palavra de Deus suprema para nos? Aqueles com quem negociamos veem que somos governados pelos preceitos da Sagrada Escriturai Os nossos criados e os nosso filhos veem que vivemos na verdadeira atmosfera da Escritura e que o nossos carter est inteiramente formado e a nossa conduta governada por ela? Estas interrogaes so penetrantes para os nossos coraes, prezado leitor cristo. No as deixemos de parte. Podemos estar seguros de que no h indicador mais fiel do nosso estado moral e espiritual do que aquele que nos proporciona o tratamento que damos Palavra de Deus. Se no a amamos se no amamos o estudo dela, se no sentimos sede dela, nem deleite nela, anelo pela hora calma em que podemos estar inclinados sobre as suas pginas sagradas, e beber o seu preciosssimo ensino se no meditamos sobre ela no nosso quarto, no seio da famlia, na rua, em suma: se no respiramos a sua santa atmosfera, se no podemos dar expresso a outro sentimento superior quele que j foi exposto, que "No podemos estar sempre lendo a Bblia", ento, verdadeiramente, temos urgente necessidade de ponderar o nosso estado espiritual, porque estamos desgraadamente mal de sade. A nova natureza ama a Palavra de Deus deseja-a sinceramente; como lemos em 1 Pedro 2: "Desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo." Esta a verdadeira ideia. Se no buscamos sinceramente o leite da palavra, para diligentemente o usarmos e nos alimentarmos dele, devemos estar num baixo estado de alma, doentio e perigoso. Pode no haver nada irregular na nossa conduta exterior; pode ser que a nossa conduta no desonre o Senhor publicamente; mas estamos entristecendo o Seu corao amantssimo com a nossa crassa indiferena pela Sua Palavra, que representa apenas outra forma de O desprezarmos a Ele mesmo. E o cmulo da loucura falar de amar a Cristo, se no amamos a Sua Palavra e vivemos de acordo com ela. uma iluso imaginar que a nova vida pode estar em estado so e prspero quando a Palavra de Deus habitualmente negligenciada na intimidade e na famlia. No queremos dizer, evidentemente, que no se deva ler qualquer outro livro seno a Bblia se assim fosse no teramos redigidos estas "Ntulas" mas nada requer maior vigilncia que a questo do que lemos. Todas as coisas devem ser feitas em Nome de Jesus e para glria de Deus; e a leitura est entre essas coisas. No devemos ler nenhum livro que no possa ser lido para glria de Deus, e sobre o qual no possamos pedir a bno de Deus.

Achamos que todo este assunto requer a mais sria considerao de todo o povo de Deus; e esperamos que o Esprito Santo possa empregar a nossa meditao sobre o captulo que temos perante ns para despertar os nossos coraes e conscincia a respeito do que devido Palavra de Deus, tanto em nossos coraes como em nossas casas. Sem dvida, se ela tiver o seu prprio lugar no corao, ter tambm o seu prprio lugar em casa. Mas se no houver o reconhecimento da Palavra de Deus no seio da famlia, difcil compreender que ocupa o devido lugar no corao. Os chefes de famlia devem ponderar seriamente este assunto. Estamos plenamente persuadidos que deveria haver, em cada lar cristo, o reconhecimento dirio de Deus e da Sua Palavra. Alguns podem talvez considerar isto como uma escravido, como um ato legalista, uma rotina ter um culto em famlia com regularidade. Queremos perguntar aos que fazem tal objeo se um ato de escravido a famlia reunir-se mesa?- As reunies familiares em redor da mesa do salo j alguma vez foram consideradas como um dever enfadonho um ato de fastidiosa rotina? Decerto que no, se a famlia for bem ordenada e feliz. Por que motivo h de ento considerar-se uma coisa fatigante para o chefe de uma casa crist reunir os seus filhos e os servos em redor dele para ler alguns versculos da preciosa Palavra de Deus e pronunciar algumas palavras de orao ante o trono da graa<? Cremos que isto um costume que est perfeitamente de harmonia com o ensino tanto do Velho Testamento como do Novo um hbito grato ao corao de Deus, um hbito santo, bendito e edificante. Que pensaramos ns de um cristo professo que nunca orasse, nunca lesse a Palavra de Deus, em particular? Poderamos consider-lo como um cristo, verdadeiro, feliz?- No; certamente. De fato, poderamos pr em dvida a existncia de vida divina numa tal alma. A orao e a Palavra de Deus so absolutamente essenciais para uma s e vigorosa vida crist; de forma que o homem que habitualmente as descura deve encontrar-se em um estado completamente morto. Ora se assim tratando-se de um indivduo, como pode uma famlia ser considerada em devido estado se no h leitura em famlia, nem orao, nem reconhecimento em famlia de Deus ou da Sua Palavra? Podemos conceber a ideia de uma famlia temente a Deus vivendo desde o dia do Senhor ao sbado seguinte sem qualquer reconhecimento coletivo d'Aquele a Quem deve tudo? Os dias vo passando uns atrs dos outros os deveres domsticos so cumpridos a famlia rene-se regularmente mesa, mas sem nenhum pensamento de convocar a todos os da casa e juntarem-se em redor da Palavra de Deus ou ao redor do trono de misericrdia. Perguntamos, onde se encontra a diferena entre tal famlia e qualquer pobre casa pag? No muito triste, deplorvel encontrar os que fazem a

profisso mais elevada, e tomam o seu lugar Mesa do Senhor, vivendo no maior descuido da leitura em famlia, do culto em ? A Leitura em Famlia e o Testemunho Resultante disto Prezado leitor, sers tu o chefe da casa? Se assim , qual o teu pensamento sobre este assunto? E qual a tua linha de conduta? Tens leitura em famlia e orao em famlia, diariamente, em tua casa? Se no, permite que te pergunte, porque no? Esquadrinha e v qual a verdadeira origem do mal. O teu corao tem-se apartado de Deus, da Sua Palavra e dos Seus caminhos? Ls e oras em particular? Amas a Palavra e a orao? Encontras prazer nelas. Se assim , por que as descuras em tua casa? Procuras talvez escusar-te por causa da tua timidez e nervosismo. Se assim , pede ao Senhor que te ajude a vencer a fraqueza. Descansa na Sua infalvel graa e rene a tua famlia em redor de ti, cada dia, em determinada hora, para ler alguns versculos da Escritura e balbucia algumas palavras de orao; ou, se no podes fazer isto ao princpio, faz com que a famlia ajoelhe por alguns momentos, em silncio, perante o trono da graa. Alguma coisa, em suma, que se parea com um reconhecimento em famlia, um testemunho familiar qualquer coisa, menos uma vida sem Deus, descuidada e sem orao em tua casa. Permite, querido amigo, estas palavras de exortao sobre este ponto. Permite que insista contigo para que comeces imediatamente pedindo a ajuda de Deus, que Ele certamente te conceder, porque Ele nunca falta a um corao que verdadeiramente confia. No continues por mais tempo a menosprezar Deus e a Sua Palavra no teu crculo familiar. E realmente uma coisa terrvel. No permitas, nem por um momento, que os argumentos sobre escravido, legalismo, ou formalismo, pesem sobre o teu nimo. Quase nos sentimos dispostos a exclamar: "Bendita escravido!" Se realmente escravido ler a Palavra, damos-lhe cordialmente as boas vindas, e resolutamente nos gloriamos nela. Mas no; no podemos, nem por um momento, consider-la desta maneira. Cremos ser um privilgio delicioso para todo aquele que Deus tem posto cabea de uma famlia reunir todos os membros dessa famlia em redor de si e ler uma poro desse bendito livro e abrir o seu corao em orao a Deus. Cremos especialmente que dever do chefe fazer assim. No necessrio, de modo nenhum, fazer um longo, enfadonho servio. Em regra geral, tanto em nossa casa como nas reunies pblicas, as oraes curtas, breves e fervorosas so muito mais edificantes. Mas isto , evidentemente, um assunto livre, sobre o qual apenas damos o nosso parecer, que deve ser tomado pelo que vale. A durao e o carter do servio deve, em todos os casos, deixar-se ao critrio da pessoa que o dirige. Mas ns esperamos sinceramente que estas palavras sero examinadas por todo o chefe de famlia que

at agora haja descuidado o santo privilgio do culto familiar leitura em famlia que no deve descuidar para o futuro. Que possa dizer como Josu: "Escolhei hoje a quem sirvais... porm eu e a minha casa serviremos ao SENHOR" (Js 24:15). No pretendemos, certamente, induzir algum a imaginar que o simples ato de leitura em famlia inclui tudo que est includo nessa importante expresso: "Serviremos ao SENHOR." Longe disso. Esse bendito servio est relacionado com tudo que pertence nossa vida privada e domstica. Inclui os minuciosos pormenores da vida diria. Tudo isto verdadeiro e inestimvel. Contudo, estamos inteiramente persuadidos de que nada pode andar bem num lar onde a leitura em famlia e a orao em famlia so habitualmente descuradas. Pode dizer-se que h muitas famlias que parecem ser muito cuidadosas quanto leitura e orao de manh e noite, e contudo toda a sua vida domstica, desde manh noite, uma flagrante contradio do seu assim chamado servio religioso. Pode ser que o chefe da casa, em vez de irradiar luz sobre o crculo da famlia, seja de temperamento spero, rude e de modos grosseiros, severo e contraditrio com sua mulher, arbitrrio e severo com os seus filhos, pouco razovel e exigente com os seus criados, achando faltas no que se pe sobre a mesa, depois de haver dado graas por tudo isso; e, em suma, desmentindo em todos os conceitos a sua leitura e as suas oraes em famlia. Outro tanto se pode dizer quanto esposa e me, a respeito dos filhos e dos criados. A economia domstica est toda desorganizada. H desordem e confuso; as refeies no so pontuais; h falta de considerao de uns pelos outros; os filhos so rudes, egostas e obstinados; os criados so descuidados, estragados e desobedientes, seno piores. O tom, a atmosfera, e o estilo de toda a casa anticristo, mpio, inteiramente indecoroso. E se nos transportamos fora do crculo domstico e observamos a conduta dos chefes e membros da famlia para com os que esto de fora os negcios, se esto ocupados nos negcios , ouvimos o testemunho dos que negociam com eles, a respeito da qualidade da sua mercadoria, o estilo e carter do seu trabalho; o esprito e temperamento com que desenvolvem os seus negcios; a sua avidez e a sua usura, a sua avareza, e tais enganos comerciais; no h nada de Deus, nada de Cristo, nada que os distinga dos maiores mundanos que os rodeiam; sim, a conduta desses prprios mundanos, dos que nunca pensariam em tal coisa como o culto domstico, envergonha-os. Em tais dolorosas e humilhantes circunstncias, que pensar da leitura em famlia, do altar da famlia? Ah, uma formalidade vazia, um procedimento impotente, indigno e imprprio em vez de ser um sacrifcio da manh e da tardinha, uma mentira um escrnio, um insulto a Deus! Tudo isto infelizmente verdade. Existe uma terrvel falta de testemunho domstico de justia prtica em nossas famlias e em toda a economia das nossas casas. Existe apenas um pouco do vestido brancoo linho fino, que a justia dos

santos. Parece que esquecemos as graves palavras do apstolo inspirado em Romanos 14: "... o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz e alegria no Esprito Santo" (versculo 17). Alguns de ns parece pensarem que, sempre que encontramos a palavra "justia", tem necessariamente de significar a justia de Deus em que nos mantemos, ou a justia que nos imputada. Isto na verdade um grave erro. Temos de recordar que existe um lado prtico e humano desta questo. H o subjetivo assim como o objetivo a conduta assim como a posio a condio assim como a posio. Estas coisas nunca devem ser separadas. De pouco serve estabelecer ou procurar manter um altar domstico entre as runas do testemunho da famlia. No outra coisa seno uma repugnante caricatura comear e acabar o dia com o chamado culto domstico quando esse dia caracterizado pela impiedade e injustia, leviandade, loucura e vaidade. Pode haver alguma coisa mais desagradvel, ou miseravelmente inconsistente do que uma noite passada em canes frvolas, charadas e outros jogos terminada com um fragmento desprezvel de religio na forma de leitura e orao? Toda esta srie de coisas deplorvel. No deveria jamais ser relacionada com o santo nome de Cristo, com a Sua assembleia, ou a santa celebrao da ceia Sua Mesa. Devemos medir tudo na nossa vida privada, na nossa economia domstica, na nossa conduta diria, em todas as nossas relaes comerciais, em toda a nossa convivncia, com um nico padro, isto , a glria de Cristo. A grande questo que nos interessa em tudo quanto se apresenta perante ns, ou chama a nossa ateno, deve ser: "Isto digno do santo nome que levo sobre mim?" Se no , no toquemos nele; pelo contrrio, voltemos-lhe as costas com firme deciso, fujamos dele com santa energia. No atendamos, nem por um momento, a desprezvel pergunta: "Que mal h nisso?" Nada seno mal, se Cristo no est nisso. Nenhum corao verdadeiramente piedoso formular essa pergunta e menos ainda a atender. Sempre que ouvirdes algum falando assim, podeis, imediatamente, concluir que Cristo no o principal objetivo do corao. Esperamos que o leitor no se sinta enfadado com toda esta simples verdade prtica. Cremos que altamente necessria nestes dias de larga profisso. Temos todos grande necessidade de considerar os nossos caminhos, de ver bem o verdadeiro estado dos nossos coraes com respeito a Cristo; pois aqui que est o verdadeiro segredo de toda a questo. Se o corao no Lhe for fiel, nada poder estar bem nada estar bem na vida privada, nada no crculo de famlia, nada nos negcios, nada na assembleia, nada em seja onde for. Mas se o corao Lhe for fiel tudo estar deve estar bem. No de admirar que o bendito apstolo, quando chega ao final dessa maravilhosa epstola aos Corntios, resuma tudo com esta solene declarao: "Se algum no ama ao Senhor Jesus Cristo, seja antema; maranata" (I Co 16:22). No decurso da

sua epstola ele trata de diversas formas de erro doutrinrio e depravao moral; mas quando chega ao final, em vez da sua solene sentena sobre qualquer erro particular ou mal, lana-se com santa indignao contra todo aquele que, no importa o que ou quem seja, no ama ao Senhor Jesus Cristo. O amor a Cristo a grande salvaguarda contra toda a forma de erro e mal. Um corao cheio de Cristo no tem lugar para nada mais; mas se no h amor por Ele, no h segurana contra o mais disparatado erro ou a pior forma de mal moral. "Ensinaro a seus filhos" Devemos agora voltar ao nosso captulo. A ateno do povo chamada especialmente para as cenas solenes do monte Horebe cenas que, certamente, deveriam ter profunda e permanentemente impressionado os seus coraes. "No dia em que estiveste perante o SENHOR, teu Deus, em Horebe, quando o SENHOR me disse: Ajunta-me este povo, e os farei ouvir as minhas palavras" a maior e mais importante questo para o antigo Israel, para a Igreja no tempo presente, para cada um, para todos, em todo o tempo e em todos os lugares, ser levado a um contato direto, vivo, com a Palavra eterna do Deus vivo "e aprend-las-o, para me temerem todos os dias que na terra viverem, e as ensinaro a seus filhos" (versculo 10). magnfico notar a ntima ligao entre ouvir a Palavra de Deus e temer o Seu nome. E um desses grandes princpios fundamentais que nunca mudam, nunca perdem o seu poder ou valor intrnseco. A Palavra e o nome vo juntos; e o corao que ama um reverencia o outro e inclina-se perante a sua santa autoridade em tudo. "Quem no me ama no guarda as minhas palavras" (Jo 14:24). "Aquele que diz: Eu conheo-o e no guarda os seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade. Mas qualquer que guarda a sua palavra, o amor de Deus est nele verdadeiramente aperfeioado" (l Jo 2:4-5). Todo aquele que ama verdadeiramente a Deus guardar a Sua Palavra em seu corao, e sempre que a Palavra assim guardada no corao, a sua influncia ser vista em todos os atos da sua vida, do carter e da conduta. O objetivo de Deus em nos dar a Sua Palavra que ela possa governar a nossa conduta, formar o nosso carter e moldar o nosso caminho; e se a Sua Palavra no tem este efeito prtico sobre ns, inteiramente intil falar de O amarmos; sim, nada mais, nada menos que zombaria, que Ele deve, mais cedo ou mais tarde, ressentir. E notemos especialmente a responsabilidade solene de Israel quanto a seus filhos. No s deviam "ouvir" e "aprender" por eles mesmos, mas tinham tambm de ensinar seus filhos. Isto um dever universal e permanente que no pode ser descurado com impunidade. Deus liga grande importncia a este assunto. Ouvimo-lo dizer de Abrao:"... Eu o tenho conhecido, que ele h de ordenar a seus filhos e a sua cada depois dele, para que guardem o caminho do SENHOR, para

agirem com justia e juzo; para que o SENHOR faa vir sobre Abrao o que acerca dele tem falado" (Gn 18:19). Estas palavras so importantssimas, pondo diante de ns a apreciao divina pelo ensino domstico e a devoo da famlia. Em todas as pocas e sob todas as dispensaes, Deus tem-se comprazido em dar expresso Sua aprovao prpria educao dos filhos do Seu povo ao seu ensino fiel segundo a Sua santa Palavra. No vemos na Escritura que seja permitido aos filhos crescerem em ignorncia, desleixo e obstinao. Alguns cristos professos, sob a influncia nociva de uma certa escola de teologia, parecem pensar que , de certo modo, interferir com a soberania de Deus, com os Seus propsitos e desgnios, instruir os seus filhos na verdade do evangelho e na letra da Sagrada Escritura. Julgam que as crianas deveriam ser deixadas ao do Esprito Santo, que, certamente, experimentaro ao tempo que Deus haja determinado, se, de fato, so dos eleitos de Deus; e, se no so, todo o esforo humano intil. Ora, ns devemos, em toda a fidelidade devida verdade de Deus, e s almas dos nossos leitores, dar o mais claro e terminante testemunho contra esta opinio parcial do grande assunto prtico que temos diante de ns. No h nada mais perverso, nada mais pernicioso em seus efeitos, sobre a conscincia, o corao, a vida, toda a carreira prtica e carter moral, do que uma teologia parcial. No importa qual o lado que se toma, desde que se tome s um. E mais que certo produzir o que devemos chamar de m formao espiritual. Cremos nunca ser demais advertir enrgica e sinceramente o leitor contra este grande mal. S pode conduzir aos mais desastrosos resultados; os quais, no seu efeito sobre o treinamento dos nossos filhos, e a administrao da nossa casa, so em extremo nocivos. Com efeito, como temos visto, seguem-se as mais deplorveis consequncias com o prosseguimento desta linha de pensamento. Temos conhecido filhos de pais cristos que cresceram em completa ignorncia das coisas divinas, em negligncia, indiferena e declarada infidelidade. E se lhes fosse dirigida uma palavra de admoestao, responderiam com argumentos sobre dogmas de uma teologia parcial e como de calcular, isto sempre o lado mau. Diz-se: No podemos fazer cristos dos nossos filhos e no devemos convert-los em formalistas ou hipcritas. Ou h de ser uma obra divina, ou nada. Quando chegar o tempo de Deus, Ele os chamar eficazmente, se de fato eles estiverem no nmero dos Seus efeitos. Se no esto, todos os nossos esforos so inteis. A tudo isto replicamos que esta linha de argumento, se fosse levada at certo ponto, impediria o lavrador de lavrar o seu campo ou de semear a sua semente. E perfeitamente claro que no pode fazer com que a semente germine ou frutifique. To impossvel lhe seria fazer crescer um simples gro de trigo, como criar o universo. Isto impede-o de lavrar e semear Isto faz com que cruze os braos e

diga: "No posso fazer nada. No posso, por qualquer esforo da minha parte, fazer com que o gro cresa. uma operao divina; e portanto devo esperar at que Deus de tudo disponha." H algum lavrador que raciocine e atue desta maneirai Certamente que no, a no ser que seja um demente. Toda a pessoa de mente s sabe que lavrar e semear precedem a colheita; e se as duas primeiras tarefas forem negligenciadas, o cmulo dos desvarios procurar a ltima. Nem outra coisa ocorre com a educao dos nossos filhos. Ns sabemos que Deus soberano. Cremos nos Seus desgnios e propsitos eternos. Reconhecemos plenamente as grandes doutrinas da eleio predestinao; sim, estamos absolutamente to convencidos delas como da verdade de que Deus ou de que Cristo morreu e ressuscitou. Alm disso, cremos que o novo nascimento deve ter lugar, em todos os casos tanto nos casos dos nossos filhos como em todos os demais; estamos convencidos de que este novo nascimento uma operao inteiramente divina, efetuada pelo Esprito Santo, pela Palavra, como nos ensinado claramente no discurso do Senhor com Nicodemos, em Joo 3, e tambm em Tiago 1:18 e 1 Pedro 1:23. Mas tudo isto toca, ainda que da maneira mais simples, a solene responsabilidade de os pais cristos ensinarem e treinarem os seus filhos diligente e fielmente desde a sua mais tenra idade? Seguramente que no. Ai dos pais que, sob qualquer alegao ou fundamento, quer seja uma teologia parcial, quer uma errnea aplicao da Escritura, ou qualquer outra causa, negam a sua responsabilidade ou descuram o seu claro dever a respeito deste negcio! Decerto, no podemos fazer os nossos filhos cristos; e no devemos fazer deles formalistas ou hipcritas. Mas ns no somos chamados para fazer deles coisas alguma. Somos chamados simplesmente para cumprir o nosso dever para com eles, e deixar os resultados com Deus. Somos ensinados e mandados a criar os nossos filhos "na disciplina e admoestao do Senhor". Quando devemos comear a cri-los desta maneirai Quando devemos comear a sagrada tarefa de treinar os nossos pequeninos? Seguramente, ao princpio. No prprio momento em que entramos no parentesco, entramos tambm na responsabilidade que esse parentesco impe. No podemos negar isto. No podemos alijar-nos dela. Podemos descuid-la e ter de recolher as tristes consequncias do nosso descuido de diversas formas. E uma coisa sria o sagrado parentesco da paternidade muito interessante e muito agradvel em dvida; mas muito sria por causa da responsabilidade que acarreta. verdade, bendito seja Deus, que, nisto como em tudo mais, a Sua graa nos basta; e "Se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente e no o lana em rosto; e ser-lhe- dada" (Tg 1:5). "No que sejamos capazes, por ns mesmos", nesta importante questo, de pensar ou fazer qualquer coisa; mas a nossa capacidade de Deus; Ele satisfar todas as nossas necessidades. Ns s temos que depender d'Ele para as necessidades de cada hora.

Mas devemos cumprir o nosso dever. Alguns no gostam da palavra familiar "dever". Pensam que tem um sonido legalista. Esperamos que o leitor no pensar assim, porque um erro muito grave. Consideramos a palavra como moralmente salutar e muito apropriada; e cremos que todo o verdadeiro crente a ama. Uma coisa certa; s no caminho do dever que podemos contar com Deus. Falar de confiar em Deus, quando se est fora do caminho do dever, um conceito miservel e uma iluso. E, na questo do nosso parentesco, como pais, descurar o nosso dever atrair sobre ns as consequncias mais desastrosas. Cremos que todo o assunto de educao crist est resumido em duas expresses, a saber: conta com Deus quanto aos teus filhos; e educa a teus filhos para Deus. Aceitar a primeira sem a segunda antinomianismo; aceitar a segunda sem a primeira legalidade; aceitaras duas juntamente puro, prtico cristianismo verdadeira religio vista de Deus e do homem. E doce privilgio de todo o pai cristo contar, com toda a confiana possvel, com Deus, para seus filhos. Mas temos de recordar que h, no governo de Deus, um vnculo inseparvel de ligao entre este privilgio com a mais solene responsabilidade acerca da educao. Para um pai cristo falar de depender de Deus para salvao de seus filhos e integridade da sua carreira futura, neste mundo, enquanto o dever de educao descurado, simplesmente uma miservel iluso. Insistimos sobre isto de um modo muito srio com todos os pais cristos, mas especialmente com aqueles que acabam de entrar no gozo do parentesco. Existe o grande perigo de faltarmos aos nossos deveres para com os nossos filhos, de os deixar- mos ao cuidado de outros ou de os descurarmos completamente. No nos agradam os incmodos que esse dever nos acarreta; e desejamos alijar-nos deles. Mas descobriremos que a aflio, o incmodo, e a dor, resultantes da negligncia no cumprimento do nosso dever sero mil vezes piores do que tudo que possa estar envolvido no seu cumprimento. Existe uma profunda satisfao em trilhar a senda do dever para todo o que ama a Deus. Cada passo dado nessa senda fortalece a nossa confiana para continuar. E por outro lado podemos contar com os infinitos recursos que temos em Deus, quando guardamos os Seus mandamentos. S temos de recorrer, dia a dia, hora a hora, ao tesouro inesgotvel de nosso Pai, e receber ali tudo quanto necessitamos, em graa, sabedoria e fora moral para podermos desempenhar retamente as santas funes do nosso parentesco. "Ele d mais graa." Esta verdade sempre a mesma. Mas se ns, em vez de buscarmos graa para desempenhar o nosso dever, buscamos a comodidade negligenciando-o, apenas ajuntamos dor que se acumular rapidamente e algum dia cair pesadamente sobre ns. "No erreis: Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar. Porque o que semeia na sua carne da carne ceifar a corrupo; mas o que semeia no Esprito do Esprito ceifar a vida eterna" (Gl 6:7-8).

Isto o relato resumido de um grande princpio do governo moral de Deus um princpio de aplicao universal, que se aplica, com poder singular, ao assunto de que falamos. Assim como semearmos, na questo da educao dos nossos filhos, assim, seguramente, ceifaremos. No h maneira de escapar a este princpio. A Educao de Nossos Filhos Mas no desanime qualquer prezado pai crente cujos olhos possam examinar estas linhas. No h razo alguma para isso; antes, pelo contrrio, h todo o motivo para radiante confiana em Deus. "Torre forte o nome do SENHOR; para ela correr o justo e estar em alto retiro" (Pv 18:10). Andemos com passo firme no caminho do dever; e ento poderemos contar, em constante confiana, com o nosso Deus, sempre fiel e cheio de graa, para as necessidades de cada dia, medida que eles passam. E, a seu tempo, ceifaremos o precioso fruto do nosso labor, segundo o decreto de Deus, em prosseguimento dos decretos do Seu governo moral. No tentamos estabelecer quaisquer regras ou regulamentos para a educao. No temos confianas neles. Os filhos no podem educar-se por regras fixas. Quem poder incorporar em regras tudo que est envolvido nessa expresso: "Criai-os na doutrina e admoestao do Senhor" ? Aqui temos, de verdade, a regra de outro que compreende tudo, desde o bero idade viril. Sim, repetimos: "desde o bero"; pois estamos plenamente convencidos de que toda a verdadeira educao crist comea desde a mais tenra idade. Alguns tm uma pequena ideia de quo cedo e de que modo agudo comeam as crianas a observar; e de como do conta quando nos contemplam com os seus expressivos olhos to queridos. E, demais, quo sensveis eles so atmosfera moral que os rodeia! Sim; e esta prpria atmosfera moral que constitui o grande segredo de ensino das nossas famlias. Os nossos filhos devero ser autorizados a respirar, dia a dia, a atmosfera de amor e paz, pureza, santidade e verdadeira justia prtica. Tudo isto tem um efeito assombroso na formao do carter. E uma grande coisa para os nossos filhos verem os seus pais andar em amor, em harmonia, em terno cuidado um pelo outro; em amvel considerao para com os servos; em amor e simpatia pelos pobres. Quem pode medir o efeito moral sobre uma criana do primeiro olhar de clera ou de palavras duras entre o pai e a me? E nos casos em que o espetculo dirio de alteraes e contenda, o pai desmentindo a me, e a me depreciando o pai; como podem os filhos crescer em uma atmosfera de tal natureza? O fato que no est ao alcance da linguagem humana expor tudo o que est envolvido no tom moral de todo o crculo da famlia o esprito, o estilo, e a atmosfera de toda a casa, a sala, a casa de jantar, o quarto das crianas, a cozinha, em que as circunstncias permitem tais comodidades, ou onde a famlia tenha de se acomodar em duas casas. No se trata de uma questo de classes, posio ou

riqueza, mas formosa graa de Deus resplandecendo em tudo. Pode ser que o jantar seja de simples vegetais ou de um bom bife; estas coisas no esto, presentemente, em discusso. Mas o que queremos acentuar perante todos os pais e mes, todos os chefes de famlia, elevados ou humildes, ricos ou pobres, cultos ou ignorantes, a necessidade de educarem os seus filhos numa atmosfera de amor, paz, verdade e santidade, pureza e bondade. Desta forma a famlia ser a manifestao prtica do carter de Deus; e todos os que estiverem em contato com eles tero, pelo menos, diante de seus olhos um testemunho prtico da verdade do cristianismo. Mas, antes de deixar o assunto do governo domstico, h um ponto especial para o qual desejamos chamar a ateno dos pais cristos um ponto de grande importncia, embora muito descurado entre ns, e este a necessidade de inculcar nas nossas crianas o dever de implcita obedincia. um ponto em que nunca demais insistir, visto que no s afeta a ordem e o conforto das nossas casas, mas, o que infinitamente mais importante, diz respeito glria de Deus e demonstrao prtica da Sua verdade. "Vs, filhos, sede obedientes a vossos pais no Senhor, porque isto justo" (Ef 6:1); "Vs, filhos, obedecei em tudo a vossos pais, porque isto agradvel ao Senhor (Cl 3:20). Isto absolutamente essencial, e nisto que temos de insistir firmemente logo desde o princpio. A criana deve ser ensinada a obedecer desde a sua mais tenra idade. Deve ser ensinada a submeter-se autoridade divinamente dada, e isto, como o apstolo estabelece "em tudo". Se isto negligenciado logo ao princpio, mais tarde se ver que quase impossvel consegui-lo. Se a vontade for permitida a atuar, crescer, com rapidez incrvel, e o seu crescimento dirio aumenta a dificuldade de manter a criana debaixo de controle. Por isso, o pai deve comear imediatamente por estabelecer a sua autoridade sobre a base de fora moral e firmeza; e, uma vez isso conseguido, pode ser to dcil e terno quanto o corao mais sensvel pode desejar. No cremos na austeridade, severidade e rigor. No so, de nenhum modo, necessrios, e acompanham geralmente uma m educao e a prova de um mau temperamento. Deus ps nas mos dos pais as rdeas do governo, e a vara da autoridade; mas no necessrio se nos podemos assim exprimir estar continuamente a puxar as rdeas e a manejar o chicote, que afinal so as provas seguras de fraqueza moral. Sempre que ouvirdes um homem falar continuamente da sua autoridade, podereis estar seguros de que a sua autoridade no est propriamente estabelecida. Existe uma verdadeira dignidade quanto ao verdadeiro poder moral que perfeitamente inconfundvel. Alm disso, ns julgamos ser um erro para um pai estar perpetuamente a opor-se aos desejos de um filho em assuntos de pouca importncia. Uma tal linha de ao tende a abater o esprito da criana, enquanto que o fim de toda a boa educao dominar a vontade. A criana deve ter sempre a impresso de que o pai procura s

o seu verdadeiro bem; e se tem que lhe recusar ou proibir alguma coisa no com o propsito de o privar dos seus prazeres, mas simplesmente para o seu prprio bem. Um dos grandes objetivos do governo domstico proteger cada membro da famlia no gozo dos seus privilgios e no prprio comprimento dos seus deveres relativos. Ora, visto que o dever divinamente estabelecido de uma criana obedecer, o pai responsvel por ver que este dever cumprido, porque se for descurado, outros membros do crculo domstico devem sofrer com isso. No pode haver aborrecimento maior numa casa do que uma criana desobediente e obstinada; e, em regra geral, onde quer que se encontre um caso assim, pode atribuir-se a m educao. Ns sabemos, evidentemente, que as crianas diferem em temperamento e disposio; que algumas crianas tm uma vontade enrgica e um temperamento obstinado, e portanto so difceis de manejar. Compreendemos tudo isto perfeitamente; mas fica completamente em suspenso a questo da responsabilidade dos pais insistirem sobre a obedincia implcita. Podem sempre contar com Deus para a necessria graa e poder para levarem por diante este ponto. At mesmo no caso de uma me viva, cremos, com toda a certeza, que ela pode pedir a Deus competncia para governar a sua casa e os seus filhos. De nenhum modo, pois, deve prescindir-se da autoridade paterna. Acontece algumas vezes que, por um carinho irrefletido, o pai tentado a lisonjear a vontade da criana; mas semear para a carne, e deve produzir corrupo. No de nenhum modo, verdadeiro amor aceder vontade da criana; nem pode contribuir para a sua verdadeira felicidade ou legtimo prazer. Uma criana a quem consentido fazer a sua vontade obstinada em si mesma infeliz e um doloroso contgio para todos os que tm de lidar com ela. As crianas devem ser ensinadas a pensar nos outros; e a procurar promover a sua comodidade e felicidade de todos os modos. Quo imprprio , por exemplo, para uma criana entrar em casa e subir as escadas assobiando, cantando e gritando, em absoluto desdm pelos outros membros da famlia que podem sentir-se seriamente incomodados e aborrecidos com tal conduta! Nenhuma criana convenientemente educada pensar em agir de tal modo; e onde quer que uma tal conduta, indmita, desregrada e imprudente consentida, h um grave defeito no governo domstico. essencial para a paz, harmonia e comodidade da famlia que todos os membros se "considerem uns aos outros". Ns temos a responsabilidade de procurar o bem e a felicidade dos que nos rodeiam e no a nossa prpria. Se todos apenas recordassem isto, que famlias diferentes teramos, e que histria diferente teriam as famlias para contar! Toda a famlia crist deveria ser o reflexo do carter divino. A atmosfera deveria ser precisamente a prpria atmosfera do cu. Como seria isto?Simplesmente cada um, pais, filhos, patres e criados procurando andar nas pisadas de Jesus e manifestando o Seu Esprito. Ele nunca buscou a Sua prpria satisfao; nunca buscou os Seus prprios interesses em coisa alguma. Fez sempre o que

agradava ao Pai. Veio para servir e para dar. Andou fazendo bem, e curando os oprimidos do diabo. Assim foi sempre com o bendito senhor o benvolo, terno, compassivo Amigo de todos os filhos e filhas da necessidade, fraqueza e dor; e se ao menos os vrios membros de cada famlia crist fossem formados segundo esse perfeito modelo, realizaramos, pelo menos, alguma coisa do poder e eficcia de cristianismo pessoal e domstico que, bendito seja Deus, pode sempre ser mantido e manifestado, no obstante a irremedivel runa da igreja professante. "Tu e a tua casa" sugere a grande regra de ouro que se v em todo o Livro de Deus, desde o princpio ao fim. Em todas as pocas, sob todas as dispensaes, nos dias dos patriarcas, nos dias da Lei, e nos dias do cristianismo, encontramos que, para grande conforto e estmulo, a santidade pessoal e domstica devoo ocupam o seu lugar como alguma coisa grata ao corao de Deus e a glria do Seu santo Nome. Julgamos que isto consolador, em todos os tempos, mas particularmente numa poca como a presente, em que a igreja professante parece submergir-se rapidamente no crasso mundanismo e declarada infidelidade; em que aqueles que desejam sinceramente andar em obedincia Palavra de Deus e agir segundo a grande verdade fundamental da unidade do corpo encontram grandes dificuldades para manter um testemunho coletivo. Em vista de tudo isto, bem podemos bendizer a Deus, com coraes transbordantes, porque a devoo pessoal e familiar pode sempre ser mantida, e porque do corao e da casa de todo o cristo pode ascender ao trono de Deus uma corrente constante de louvor, e porque uma corrente de ativa benevolncia corre para um mundo necessitado, triste e afligido pelo pecado. Que assim seja, mais e mais, pelo poderoso ministrio do Esprito Santo, para que Deus possa ser, em todas as coisas, glorificado nos coraes e lares do Seu amado povo! Tenhamos Cuidado com a Idolatria Temos de considerar agora o aviso solene dirigido congregao de Israel contra o terrvel pecado de idolatria um pecado para o qual, infelizmente, o pobre corao humano est sempre inclinado de uma maneira ou de outra. muito possvel ser culpado de pecado de idolatria sem se curvar perante uma imagem de escultura; pelo que nos convm pesar bem as palavras de advertncia que foram pronunciadas pelos lbios do venerando legislador de Israel. Esto escritas certamente para nosso ensino. "E vs vos chegastes, e vos pusestes ao p do monte; e o monte ardia em fogo at ao meio dos cus, e havia trevas, e nuvens, e escurido". Solenes e apropriados acessrios da ocasio! "Ento, o SENHOR VOS falou do meio do fogo". Oh, de que modo to diferente Ele fala no evangelho da Sua graa! "a voz das palavras ouvistes, no vistes semelhana nenhuma" um importante fato para eles considerarem! somente "a voz" E "a f vem pelo ouvir, e o ouvir pela

Palavra de Deus" "Ento, vos anunciou ele o seu concerto, que vos prescreveu, os dez mandamentos, e os escreveu em duas tbuas de pedra. Tambm o SENHOR me ordenou, ao mesmo tempo, que vos ensinasse estatutos e juzos" no para que os pudessem discutir, ou julg-los, ou argumentar sobre eles, mas "para que os fizsseis" a magna e velha histria, o tema de obedincia preciosssima de Deuteronmio! Quer seja fora ou "na terra, a qual passais a possuir" (versculos 12-14). Aqui descansa o slido fundamento de recurso contra a idolatria. Eles no viram nada. Deus no Se lhes mostrou. No tomou forma corporal alguma da qual eles pudessem formar uma imagem. Deu-lhes a Sua Palavra, os Seus santos mandamentos, to claros que uma criana podia compreend-los, e para que o homem perverso, embora louco, no precise de errar neles. No havia necessidade, portanto, de se entregarem imaginao do que Deus era semelhante; antes pelo contrrio, isto era o prprio pecado contra o qual eram advertidos com tanta fidelidade. Foram chamados para ouvir a voz de Deus, no para ver a Sua forma para obedecer aos Seus mandamentos, no para fazer uma imagem d'Ele. A superstio procura inutilmente honrar a Deus formando uma imagem e adorando-a. A f, pelo contrrio, recebe com amor e obedece com reverncia os Seus mandamentos. "Se algum me ama", diz o bendito Senhor, far o qu?- Far uma imagem de mim e a adorar?- No, mas, "guardar a minha palavra". Isto torna o assunto to simples, to seguro, to certo. No somos chamados para formar em nossas mentes qualquer conceito de Deus. Temos simplesmente de ouvir a Sua Palavra e guardar os Seus mandamentos. No podemos ter qualquer ideia de Deus, seno aquela pela qual Ele teve prazer em Se revelar a Si mesmo. "Deus nunca foi visto por algum. O Filho unignito, que est no seio do Pai, este o fez conhecer" (Jo 1:18). "Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo" (2 Co 4:6). declarado que Jesus o resplendor da glria de Deus e a expressa imagem da Sua pessoa. Ele podia dizer: "Quem me v a mim, v o Pai." Assim o Filho revela o Pai; e pela Palavra, mediante o poder do Esprito Santo, que sabemos alguma coisa do Filho; e, portanto, todo aquele que procura por qualquer esforo da sua mente obscurecida ou fantasia da sua imaginao conceber uma imagem de Deus ou de Cristo, simplesmente um idlatra. Tentar chegar a algum conhecimento de Deus ou de Cristo, salvo pela Escritura, simplesmente misticismo e confuso; mais ainda, colocarmo-nos a ns prprios diretamente nas mos do diabo para sermos arrancados por ele ao mais disparatado, obscurecido e mortal engano. Por isso, como Israel, no monte de Horebe, ficou limitado "voz" de Deus, e advertido contra qualquer semelhana, assim ns estamos limitados Sagrada Escritura, e somos advertidos contra tudo que nos afastaria, ainda que na mais

insignificante medida, desse santo e suficiente padro. No devemos atender s sugestes das nossas prprias mentes nem s de qualquer outra mente humana. Devemos recusar absoluta e rigorosamente dar ouvidos a tudo que no seja a voz de Deus a voz da Sagrada escritura. Nisto h verdadeira segurana, verdadeiro descanso. Aqui temos absoluta certeza, de modo que podemos dizer: "Eu sei em quem" no no qu "tenho crido; e estou certo que ele poderoso", etc. "Guardai, pois, com diligncia a vossa alma, pois semelhana nenhuma vistes no dia em que o SENHOR, vosso Deus, em Horebe falou convosco, do meio do fogo; para que no vos corrompais e vos faais alguma escultura, semelhana de imagem, figura de macho ou de fmea; figura de algum animal que haja na terra, figura de alguma ave algera que voa pelos cus, figura de algum animal que anda de rastos sobre a terra, figura de algum peixe que esteja nas guas debaixo da terra; e no levantes os teus olhos aos cus e vejas o sol, e a lua, e as estrelas, todo o exrcito dos cus, e sejas impelido a que te inclines perante eles, e sirvas queles que o SENHOR, teu Deus, repartiu a todos os povos debaixo de todos os cus. Mas o SENHOR VOS tomou e vos tirou do forno de ferro do Egito, para que lhes sejais por povo hereditrio, como neste dia se v" (versculos 15 a 20). Aqui posta diante de ns uma verdade de grande peso. Ensina-se expressamente ao povo que fazendo qualquer imagem e inclinando-se diante dela, na realidade, eles se rebaixariam e corromperiam. Por isso, quanto fizeram o bezerro de ouro, o Senhor disse a Moiss: "Vai, desce; porque o teu povo, que fizeste subir do Egito, se tem corrompido." No podia ser de outro modo. O adorador tem de ser inferior ao objeto de sua adorao; e, portanto, adorando um bezerro, eles colocavam-se efetivamente abaixo do nvel das bestas que perecem. Portanto, bem podia o Senhor dizer, "eles se tm corrompido; e depressa se tm desviado do caminho que eu lhes tinha ordenado: fizeram para si um bezerro de fundio, e perante ele se inclinaram, e sacrificaram-lhe, e disseram: Estes so os teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito." Que espetculo! Toda a congregao, conduzida por Aaro, o sumo sacerdote, inclinada em adorao ante um objeto feito por um buril dos brincos que haviam sido tirados das orelhas das suas mulheres e filhas! Imagine-se apenas um nmero de seres inteligentes, um povo dotado de razo, entendimento e conscincia, dizendo de um bezerro de ouro: "Estes so os teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito!" Com efeito, eles substituram Deus por uma imagem fundida por arte e inveno humana! E este era o povo que havia visto as obras de Jav na terra do Egito. Haviam visto cair praga aps praga sobre o Egito e o seu obstinado rei. Haviam visto, com efeito, tremer a terra at o prprio centro com os golpes sucessivos da vara do governo de Jav. Haviam visto o primognito do Egito morto pela espada do anjo destruidor. Haviam visto o mar Vermelho dividido por um

golpe da vara de Jav, e eles haviam passado em caminho seco entre essas muralhas cristalinas que depois caram em poder esmagador sobre os seus inimigos. Todas estas coisas haviam passado ante os seus olhos; e, contudo, eles puderam, to cedo, esquecer tudo, e dizer de um bezerro de fundio: "Estes sos os teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito." Acreditavam eles realmente que uma imagem de fundio havia feito tremer a terra do Egito, humilhado o seu altivo monarca, e os tirara vitoriosamente?- Fora um bezerro que dividira o mar e os conduzira majestosamente atravs dos seus abismos"? Pelo menos, eles assim disseram; pois o que no dir o povo quando os olhos e o corao so afastados de Deus e da Sua Palavra? Sempre a Idolatria... Mas talvez algum diga: Isto diz-nos respeito? Os crentes devem aprender alguma coisa do bezerro fundido de Israel? E os avisos feitos a Israel contra a idolatria dizem respeito em sentido algum Igreja? Corremos ns risco de nos curvarmos ante uma imagem de fundio? E possvel que ns, cujo elevado privilgio andar luz universal do cristianismo do Novo Testamento, possamos jamais adorar um bezerro fundido? A tudo isto ns respondemos, antes do mais, na linguagem de Romanos 15, 4: "Porque tudo que dantes foi escrito incluindo xodo 22 e Deuteronmio 4 para nosso ensino foi escrito, para que, pela pacincia e consolao das Escrituras, tenhamos esperana." Esta breve passagem contm o nosso direito de percorrer o vasto campo da Escritura do Velho Testamento e recolher e apropriarmo-nos das suas preciosas lies para nos alimentarmos das suas "grandes e preciosas promessas"; para beber nas suas profundas e variadas consolaes e lucrar com os seus solenes avisos e ss admoestaes. E ento, quanto a sermos capazes ou a estarmos sujeitos a cair no pecado grosseiro de idolatria, temos uma notvel resposta em 1 Corntios 10, onde o apstolo inspirado emprega a prpria cena do monte Horebe como um aviso para a Igreja de Deus. O melhor que podemos fazer citar toda a passagem. Nada h comparvel Palavra de Deus. Possamos ns am-la, exalt-la e reverenci-la mais e mais, dia a dia! "Ora, irmos, no quero que ignoreis que nossos pais estiveram todos debaixo da nuvem" aqueles cujos cadveres caram no deserto, bem como os que alcanaram a terra da promessa , "e todos passaram pelo mar, e todos foram batizados em Moiss, na nuvem e no mar, e todos comeram de um mesmo manjar espiritual, e beberam todos de uma mesma bebida espiritual, porque bebiam da pedra espiritual que os seguia; e a pedra era Cristo" Quo enrgico, quo solene e quo penetrante isto para todos os crticos! "Mas Deus no se agradou da maior parte deles, pelo que foram prostrados no deserto. E essas coisas foram-nos

feitas em figura" notemos atentamente isto "para que no cobicemos as coisas ms" coisas que so contrrias mente de Cristo "como eles cobiaram. No vos faais, pois, idlatras" de forma que os crentes professantes podem ser idlatras "como alguns deles; conforme est escrito: O povo assentou-se a comer e a beber e levantou-se para folgar. E no nos prostituamos, como alguns deles fizeram, e caram num dia vinte e trs mil. E no tentemos a Cristo, como alguns deles tambm tentaram, e pereceram pelas serpentes. E no murmureis, como tambm alguns deles murmuraram, e pereceram pelo destruidor. Ora, tudo isto lhes sobreveio como figuras, e esto escritas para aviso nosso, para quem j so chegados os fins dos sculos. Aquele, pois, que cuida estar em p, olhe no caia" (versculos 1 a 12). Aqui aprendemos da maneira mais clara que no h medida de pecado ou de loucura, no h forma de depravao moral em que no somos capazes de cair, em qualquer momento, se no somos guardados pelo poder de Deus. No existe segurana para ns seno no abrigo da presena divina. Sabemos que o Esprito de Deus no nos previne contra coisas a que no estamos expostos. No nos diria: "No vos faais, pois, idlatras", se no fssemos capazes de o ser. A idolatria toma vrias formas. No se trata, portanto, de uma questo de forma, mas da prpria coisa em si; no da forma exterior, mas da raiz ou princpio da prpria coisa. Lemos que "a avareza idolatria"; e um homem avarento um idlatra. Quer dizer, um homem que deseja ter mais que Deus lhe tem dado um idlatra com efeito culpado do pecado de Israel quando eles fizeram um bezerro de ouro e o adoraram. O bem-aventurado apstolo podia muito bem dizer aos Corntios dizer-nos a ns "Portanto, meus amados irmos, fugi da idolatria." Porque somos admoestados a fugir de uma coisa a que no estamos expostos? H no Volume divino algumas palavras fteis? O que querem dizer essas palavras finais da Primeira Epstola de Joo: "Filhinhos, guardai-vos dos dolos?" Dizem-nos que estamos em perigo de adorar dolos?- Certamente que sim. Os nossos coraes traioeiros so capazes de se afastarem do Deus vivo e de levantar algum outro objeto alm d'Ele. E o que isto seno idolatria?- Qualquer coisa que domine o corao o dolo do corao, seja o que for: dinheiro, prazeres, poder ou qualquer coisa mais; de forma que podemos bem ver a urgente necessidade dos muitos avisos que nos so dados pelo Esprito Santo contra o pecado da idolatria. Mas ns temos em captulo 4 de Glatas uma notvel passagem, uma passagem que fala, no mais impressionante tom, igreja professante. Os glatas, como todos os outros gentios, haviam adorado dolos; mas quando do acolhimento do evangelho, haviam-se convertido dos dolos para servir o Deus vivo e verdadeiro. Os ensinadores judaizantes, no obstante, tinham vindo at junto deles e ensinado que a menos que fossem circuncidados e guardassem a lei, no podiam ser salvos.

Ora, a isto o bem-aventurado apstolo chama sem hesitao idolatria um retrocesso grosseira e moral degradao dos tempos anteriores, e tudo isto depois de haverem professado receber o glorioso evangelho de Cristo. Da a fora moral da interrogao do apstolo: "Mas, quando no conheceis a Deus, serveis aos que por natureza no so deuses. Mas agora, conhecendo a Deus", ou, antes, sendo conhecidos de Deus, "como tomais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir Guardais dias, e meses, e tempos, e anos. Receio de vs que no haja trabalho em vo para convosco." Isto especialmente notvel. Os glatas no estavam voltando ostensivamente ao culto dos dolos. No improvvel que tivessem repudiado com indignao uma tal ideia. Mas, apesar disso, o apstolo inspirado pergunta-lhes: "Como tornais outra vez? O que significa esta interrogao, se eles no estavam voltando para a idolatria? E o que vamos ns aprender, agora, de toda essa passagem? Simplesmente isto: que a circunciso, a observncia da lei, a guarda de dias e meses, e tempos e anos, tudo isto, embora em aparncia fosse to diferente, era nada mais, nada menos que voltar sua antiga idolatria. A observncia de dias e o culto de deuses falsos eram coisas pelas quais eles se apartavam do Deus vivo e verdadeiro; de Seu Filho Jesus Cristo; do Esprito Santo; desse brilhante agrupamento de dignidades e glrias que pertencem ao cristianismo. Tudo isto peculiarmente solene para os crentes professos. Duvidamos que a plena importncia de Glatas 4:8-10 seja realmente compreendida pela grande maioria daqueles que professam crer na Bblia. Chamamos solenemente a ateno para todo este assunto de todos aqueles a quem ele possa interessar. Rogamos a Deus que o use com o propsito de despertar os coraes e as conscincias do Seu povo em toda a parte para considerarem a sua posio, os seus hbitos, caminhos e ligaes; e indagarem at onde esto realmente seguindo o exemplo da assembleia de Galcia na observncia de dias santos e coisas que tais que s podem afastar-nos de Cristo e da Sua gloriosa salvao. Vir um dia que abrir os olhos de milhares para a realidade destas coisas; e ento vero o que agora recusam ver que as prprias formas mais grosseiras e tenebrosas do paganismo podem ser reproduzidas sob o nome do cristianismo, e relacionadas com as verdades mais sublimes que jamais deslumbraram o entendimento humano. Mas por tardos que possamos ser em admitir a nossa inclinao para cair no pecado de idolatria, muito claro no caso de Israel, que Moiss, ensinado e inspirado por Deus, sentiu a profunda necessidade de os advertir desse pecado nos termos mais solenes e tocantes. Fez-lhes apelos de todos os pontos de vista possveis, e reiterou os seus conselhos e admoestaes de uma forma to impressionante, que, seguramente, eles ficavam sem desculpa. Nunca poderiam dizer que se caam em idolatria era por falta de aviso ou de pedidos cheios de graa e afetuosos. Pense-se

nas palavras seguintes: "Mas o SENHOR vos tomou e vos tirou do forno de ferro do Egito, para que lhes sejais por povo hereditrio, como neste dia se v" (versculo 20). Podia haver alguma coisa mais tocante do que isto? O Senhor, em Sua rica e soberana graa, e por Sua poderosa mo tirara-os da terra da morte e trevas, um povo redimido e libertado. Tirou-os para Si mesmo, para que eles pudessem ser o Seu povo peculiar de entre todos os povos da terra. Como poderiam ento apartar-se d'Ele, do Seu concerto e dos Seus preciosos mandamentos? Mas, ah, puderam e fizeram-no! Fizeram um bezerro de fundio. Ento disseram: "Estes so teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito." Pense-se nisto! Um bezerro feito por suas prprias mos uma imagem, esculpida por parte e imaginao humana, tinha-os tirado do Egito! Um objeto feito dos brincos das orelhas das mulheres havia-os redimido e libertado! E isto foi escrito para nosso ensino. Mas por que havia de ser escrito para nosso ensino se no fssemos capazes de cometer o mesmo pecado e no estivssemos expostos a ele? Ou havemos de admitir que Deus, o Esprito Santo, escreveu uma expresso desnecessria ou admitir a nossa necessidade de admoestao contra o pecado de idolatria; e, seguramente, a nossa necessidade de admoestao prova a nossa inclinao para esse pecado. Somos ns melhores do que Israel? De modo nenhum. Temos luz mais brilhante e mais elevados privilgios; mas, no que nos diz respeito, somos feitos do mesmo material, temos as mesmas capacidades e as mesmas inclinaes que eles tinham. A nossa idolatria pode tomar uma forma diferente da deles; mas idolatria idolatria, seja qual for a sua forma; e quanto mais elevados os nossos privilgios, tanto maior o nosso pecado. Podemo-nos sentir talvez dispostos a estranhar que um povo racional pudesse ser culpado de to perversa loucura como a de fabricar uma vaca e de se inclinar perante ela, e isto depois de ter tido uma tal manifestao da majestade, poder e glria de Deus. Recordemos que a sua loucura est mencionada para nossa admoestao; e que, ns com toda a nossa luz, todo o nosso conhecimento, todos os nossos privilgios, somos avisados para "fugir da idolatria". Meditemos atentamente em tudo isto e busquemos o proveito que dele se pode tirar. Que todo o nosso corao seja cheio de Cristo, e ento no teremos lugar para dolos. Esta a nossa salvaguarda. Se nos afastamos, ainda que seja no mnimo sentido, do nosso bendito Salvador e Pastor, somos capazes de cair nas formas mais tenebrosas de erro e pecado moral. Luz, conhecimento, privilgios espirituais, posio eclesistica, benefcios sacramentais no so uma segurana para a alma. So muito bons, no seu prprio lugar, e se forem convenientemente usados; mas, em si mesmos, apenas aumentam o nosso perigo moral. Nada pode manter-nos em segurana, justia e felicidade seno a presena de Cristo pela f em nossos coraes. Permanecendo n'Ele e Ele em ns, o maligno

no pode tocar-nos. Mas se a comunho pessoal no for diligentemente mantida, quanto mais alta for a nossa posio, maior ser o nosso perigo e mais desastrosa a nossa queda. No houve nao abaixo da abbada celeste mais favorecida e exaltada do que Israel quando se juntou em redor do monte Horebe para ouvir a Palavra de Deus. No houve nao face da terra mais aviltada ou mais culpado do que ela quando se inclinou perante o bezerro de ouro, uma imagem feita por suas prprias mos. O Julgamento Comea pela Casa de Deus Devemos agora dar a nossa ateno a um fato do maior interesse apresentado no versculo 21 do nosso captulo, e isto que Moiss, pela terceira vez, recorda congregao o tratamento judicial de Deus com ele prprio. Havia falado desse fato, como havemos visto, em captulo 1:37; e outra vez em captulo 3:26; e aqui, outra vez, ele diz-lhes; "Tambm o SENHOR se indignou contra mim, for causa das vossas palavras, e jurou que eu no passaria o Jordo e que no entraria na boa terra que o SENHOR, teu Deus, te dar por herana. Porque nesta terra morrerei, no passarei o Jordo; porm vs o passareis e possuireis aquela boa terra." Agora, podemos perguntar, por que est trplice referncia ao mesmo fato?- E por que a especial meno em todas elas da circunstncia que Jav estava indignado com ele por causa deles?- Uma coisa certa: no era com o propsito de lanar a culpa sobre o povo, ou de se excluir a si prprio. Ningum seno um infiel poderia pensar tal coisa. Ns cremos que o simples objetivo era dar maior fora moral ao seu apelo, mais solenidade voz da sua advertncia. Se o Senhor estava indignado com uma pessoa como Moiss; se ele, por causa de haver falado imprudentemente junto s guas de Meriba, era proibido de entrar na terra prometida por muito que ele o desejasse quo necessrio era que eles tomassem cuidado! uma coisa sria ter que tratar com Deus bem-aventurada, sem dvida, alm de toda a expresso humana ou pensamento, mas muito sria, como o prprio legislador teve ocasio de comprovar em sua prpria pessoa. Que este o verdadeiro ponto de vista desta interessante questo parece evidente pelas seguintes palavras: "Guardai-vos de que vos esqueais do concerto do SENHOR, VOSSO Deus, que tem feito convosco, e vos faais alguma escultura, imagem de alguma coisa que o SENHOR, vosso Deus, vos proibiu. Porque o SENHOR, teu Deus, um fogo que consome, um Deus zeloso." Isto especialmente solene. Devemos permitir que este relato tenha toda a sua fora sobre as nossas almas. No devemos tentar desviar os seus efeitos por quaisquer falsas ideias sobre a graa. Ouvimos dizer s vezes que "Deus um fogo consumidor para o mundo". S-lo- em breve, sem dvida, mas agora est atuando em graa, pacincia e paciente misericrdia com o mundo. No est agindo em juzo com o mundo no tempo presente. Mas, como o apstolo Pedro nos diz: "Porque j tempo que comece o julgamento pela casa de Deus; e, se primeiro

comea por ns, qual ser o fim daqueles que so desobedientes ao evangelho de Deus?-" Assim tambm em Hebreus 12, lemos: "Porque o nosso Deus um fogo consumidor." No se fala aqui do que Deus ser para o mundo, mas do que Ele para ns. Nem tampouco , como alguns interpretam: "Deus um fogo consumidor fora de Cristo. Ns nada sabemos de Deus fora de Cristo. Fora de Cristo no poderia ser nosso Deus." No, prezado leitor; a Escritura no necessita de tais contores e rodeios. Deve ser aceite como est. E clara e precisa; e tudo que temos de fazer ouvir e obedecer. "O nosso Deus um fogo consumidor"; "um Deus zeloso", no para nos consumir, bendito seja o Seu santo nome, mas para consumir o mal em ns e nos nossos caminhos. E intolerante com tudo em ns que Lhe contrrio contrrio sua santidade; e, portanto, contrrio nossa felicidade, a nossa verdadeira, slida bno. Como "Pai Santo", guarda-nos de uma maneira digna de Si mesmo; e castiga-nos, a fim de nos tornar participantes da Sua santidade. Permite que o mundo continue no tempo presente, no interferindo publicamente com ele. Mas julga a Sua casa, e castiga os Seus filhos a fim de que possam mais amplamente corresponder Sua mente, e serem a expresso da Sua imagem moral. E no isto um imenso privilgio? Sim, verdadeiramente um privilgio da ordem mais elevada um privilgio que emana da infinita graa do nosso Deus que condescende em Se interessar por ns e Se ocupa at mesmo das nossas enfermidades, das nossas faltas e dos nossos pecados, a fim de nos libertar deles e nos fazer participantes da Sua santidade. A Disciplina H uma passagem muito interessante a respeito deste assunto no princpio de Hebreus 12, que, por ser de imensa importncia prtica, devemos citar para o leitor: "Filho meu, no desprezes a correo do Senhor e no desmaies quando, por ele, fores repreendido; porque o Senhor corrige o que ama e aoita a qualquer que recebe por filho. Se suportais a correo, Deus vos trata como filhos; porque que filho h a quem o pai no corrija?-Mas, se estais sem disciplina, da qual todos so feitos participantes, sois, ento, bastardos e no filhos. Alm do que, tivemos nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os reverenciamos; no nos sujeitaremos muito mais ao Pai dos espritos, para vivermos? Porque aqueles, na verdade, por um pouco de tempo, nos corrigiam como bem lhes parecia; mas este, para nosso proveito, para sermos participantes da sua santidade. E, na verdade, toda a correo, ao presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas, depois, produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela. Portanto, tornai a levantar as mos cansadas e os joelhos desconjuntados." Existem trs modos de receber o castigo divino: Podemos "desprez-lo", como alguma coisa vulgar, que pode acontecer a qualquer pessoa: no vemos a mo de

Deus nele. Podemos tambm "desmaiar" debaixo dele, como se fosse alguma coisa pesada demais para a transportarmos alguma coisa impossvel de suportar. No vemos o corao do Pai nisso, nem reconhecemos o Seu gracioso objetivo com isso, que fazer-nos participantes da Sua santidade. Por ltimo, podemos ser "exercitados" por Ele. Este o modo de recolher "o fruto pacfico de justia que depois produz". No ousaremos "desprezar" uma coisa na qual vemos a mo de Deus. No necessitamos desmaiar ante uma provao em que discernimos claramente o corao do Pai amantssimo que no permitir que sejamos provados acima do que podemos suportar; seno que com a prova dar a sada a fim de podermos suport-la; e que tambm misericordiosamente nos explica o Seu objetivo com a disciplina, e nos garante de que cada aoite da sua vara uma prova do Seu amor e uma resposta direta orao de Cristo em Joo 17:11, na qual Ele nos recomenda ao cuidado do "Pai Santo", a fim de sermos guardados segundo esse nome e tudo que ele envolve. Alm disso, h trs atitudes distintas do corao a respeito do castigo divino, a saber: sujeio, aquiescncia, e regozijo. Quando a vontade est quebrantada, existe sujeio. Quando o entendimento est iluminado quanto ao objetivo em castigo, h calmo consentimento. E quando os afetos esto ocupados com o corao do Pai existe alegria. E ns podemos continuar com coraes alegres segando a ceara dourada dos frutos pacficos de justia para louvor d'Aquele que, em Seu amor e compaixo, toma a Seu cargo cuidar de ns e tratar conosco em Seu governo e concentrar o Seu cuidado sobre ns em particular como se tivesse de atender s a cada um, individualmente, como se no tivesse de tratar de mais ningum. Quo admirvel tudo isto! E como s o pensar nisso deveria ajudar-nos em todas as nossas provaes e experincias! Estamos nas mos d'Aquele cujo amor infinito, cuja sabedoria infalvel, cujo poder onipotente, cujos recursos so inesgotveis. Por que devemos ento sentirmo-nos desanimados Se Ele nos castiga, porque nos ama e busca o nosso verdadeiro bem. Podemos pensar que o castigo duro. Podemo-nos sentir dispostos a estranhar, por vezes, como o amor nos pode infligir sofrimento e dor; mas devemos lembrar que o amor divino sbio e fiel, e somente inflige dor, ou enfermidade para nosso proveito e bno. Nem sempre devemos julgar o amor pela forma com que se reveste. Considere-se uma me apaixonada e terna aplicando um custico ao filho que ama como a sua prpria alma. Sabe perfeitamente que aquele custico produzir a seu filho verdadeira dor e sofrimento; e todavia ela aplica-o resolutamente, embora o seu corao sofra agudamente por ter de o fazer. Mas sabe que absolutamente necessrio; cr que, humana e cientificamente falando, a vida da criana depende disso. Sente que alguns momentos de dor podem, com a bno de Deus, restabelecer a sade ao seu querido filho. Assim, enquanto a criana est somente ocupada com o seu

sofrimento passageiro, a me est pensando no bem permanente que resultar; e se ao menos a criana pudesse pensar como a me, o custico no sria to difcil de suportar. Ora acontece precisamente assim com o assunto do tratamento disciplinar de nosso Pai conosco; e a lembrana deste fato ajudar-nos- grandemente a suportar seja o que for que a Sua mo possa aplicar-nos como castigo. Poder dizer-se talvez que existe uma grande diferena entre a aplicao de um custico por alguns minutos e anos de sofrimento corporal intenso. H sem dvida, mas h tambm uma grande diferena entre os resultados conseguidos em cada caso. o princpio do assunto que devemos considerar. Quando vemos um amado filho de Deus, ou um servo de Cristo, chamado a passar anos de intenso sofrimento, podemos sentir-nos inclinados a estranhar por que assim; e talvez o querido paciente possa sentir-se tambm disposto a estranhar, e, por vezes, pronto a desmaiar sob o peso da sua prolongada aflio. Poder sentir-se induzido a exclamar: "Por que estou assim? Pode isto ser amor? Pode isto ser a expresso do cuidado terno de um Pai?" "Sim, na verdade", a resposta decidida e brilhante da f. tudo amor divinamente justo. Por nada deste mundo eu quisera que fosse de outro modo. Sei que este sofrimento transitrio opera bno eterna. Sei que o meu Pai amantssimo me ps neste forno para me purificar da minha impureza e reproduzir em mim a expresso da Sua prpria imagem. Sei que o amor divino far sempre o que melhor para o seu objetivo, e portanto, este intenso sofrimento a coisa melhor para mim. Sinto-o, evidentemente, pois no sou um pau ou uma pedra. Meu Pai celestial quer que eu o sinta, assim como a me espera que o custico resulte, pois de outro modo nenhum bem produziria. "Mas eu louvo-O de todo o meu corao, pela graa que brilha no fato maravilhoso de Ele prprio Se ocupar comigo, deste modo, para corrigir o que Ele v que mau em mim. Louvo-O por me haver posto no forno do sofrimento; e como posso eu deixar de louv-Lo quando O vejo, em graa infinita, sentado sobre o forno para vigiar o processo de purificao e me tirar logo que a obra estiver feita? Este , prezado leitor, o verdadeiro caminho, e tal o esprito reto para passar atravs do castigo de qualquer espcie, seja aflio corporal, perda de entes queridos ou de bens, ou a fora das circunstncias. Devemos ver nisso a mo de Deus, ler o pensamento do corao do Pai, reconhecer o propsito divino em tudo isso. Isto nos permitir justificar e glorificar a Deus no meio do forno de aflio. Corrigir todo o pensamento de murmurao e far calar toda a expresso de mau humor. Encher os nossos coraes da mais doce paz e as nossas bocas de louvor. A Queda e a Restaurao de Israel Devemos agora prosseguir, por uns momentos, com os versculos finais do nosso captulo, nos quais encontraremos alguns dos mais comovedores e poderosos

apelos ao corao e conscincia da congregao. O legislador, em profundo, verdadeiro e fervente amor do seu corao, emprega os mais solenes avisos, a mais sincera admoestao e os mais ternos rogos a fim de guiar o povo ao magno e importante ponto de obedincia. Se lhes fala do forno de ferro do Egito, do qual o Senhor, em Sua graa soberana, os havia libertado; se expe os sinais poderosos e maravilhas operados em seu favor; se pe sua vista as glrias dessa terra em que estavam prestes a pr os seus ps; ou se relata os atos maravilhosos de Deus com eles no deserto, tudo com o propsito de fortalecer a base moral do direito do Senhor sobre a sua amorvel e reverente obedincia. O passado, o presente e o futuro so postos diante deles a fim de que sirvam de argumentos poderosos para se consagrarem de todo o corao ao servio do gracioso e onipotente libertador. Em suma, todas as razes favoreciam a sua obedincia e no havia nenhuma desculpa para desobedincia. Todos os fatos da sua histria, desde o princpio ao fim, estavam eminentemente calculados para dar fora moral exortao e aviso da seguinte passagem: "Guardai-vos de que vos esqueais do concerto do SENHOR, vosso Deus, que tem feito convosco, e vos faais alguma escultura, imagem de alguma coisa que o SENHOR, VOSSO Deus, vos proibiu. Porque o SENHOR, teu Deus, um fogo que consome, um Deus zeloso. Quando, pois, gerardes filhos e filhos de filhos, e vos envelhecerdes na terra, e vos corromperdes, e fizerdes alguma escultura, semelhana de alguma coisa, e fizerdes mal aos olhos do SENHOR, para o provocar ira, hoje, tomo contra vs por testemunhas o cu e a terra, que certamente perecereis depressa da terra, a qual, passado o Jordo, ides possuir; no prolongareis os vossos dias nela; antes, sereis de todo destrudos. E o SENHOR vos espalhar entre os povos, e ficareis poucos em nmero entre as gentes s quais o SENHOR VOS conduzir. E ali servireis a deuses que so obra de mos de homens, madeira e pedra, que no veem nem ouvem, nem comem, nem cheiram" (versculos 23 a 28). Quo solene tudo isto! Que fiis avisos h aqui! O cu e a terra so convocados como testemunhas. Ah, quo cedo e de que modo to completo tudo isto foi esquecido! E quo literalmente todas estas graves admoestaes tm sido cumpridas na histria da nao! Mas, graas a Deus, h um lado luminoso no quadro. H misericrdia bem como juzo; e o nosso Deus, bendito seja para sempre o Seu santo Nome, alguma coisa mais que "um fogo consumidor". Decerto, um fogo consumidor, porquanto santo. No pode tolerar o mal, e tem de consumir as nossas escrias. Alm disso, zeloso, porque no pode suportar que nenhum rival tenha um lugar nos coraes daqueles a quem ama. Tem de possuir todo o corao, porque s Ele digno dele, assim como somente Ele pode ench-lo e satisfaz-lo para sempre. E se o Seu povo se desvia d'Ele, e vai aps os dolos de sua inveno, tem de colher os frutos

amargos dos seus prprios atos, e experimentar por triste e terrvel experincia a verdade destas palavras. "As dores se multiplicaro queles que fazem oferendas a outro deus" (SI 16:4). Mas notemos como Moiss apresenta de modo tocante ao povo o lado brilhante das coisas um brilho emanando da eterna estabilidade da graa de Deus, e a perfeita proviso que essa graa tem feito para toda a necessidade do Seu povo, desde o princpio ao fim. "Ento" quo formosos so alguns curtos vocbulos da Sagrada Escritura! "dali, buscars ao SENHOR, teu Deus, e o achars, quando o buscares de todo o teu corao e de toda a tua alma" excelente graa! "Quando estiveres em angstia" esse o tempo de descobrir o que o nosso Deus "e todas estas coisas te alcanarem, ento, no fim de dias, te virars para o SENHOR, teu Deus, e ouvirs a sua voz". E ento? Encontrars "um fogo consumidor? No; mas, "Porquanto o SENHOR, teu Deus, Deus misericordioso; e no te desamparar, nem te destruir, nem se esquecer do concerto que jurou a teus pais" (versculos 29 a 31). Aqui podemos observar de um modo notvel o futuro de Israel, o seu afastamento de Deus, e a consequente disperso entre as naes; o completo fracasso da sua constituio poltica e o desvanecimento da sua glria nacional. Mas, bendito seja para sempre o Deus de toda a graa, existe alguma coisa para l de todo esse fracasso e pecado, runa e juzo. Quando chegamos ao fim da histria melanclica de Israel histria que pode verdadeiramente ser resumida em uma breve mas compreensiva expresso "Para tua perda, Israel te rebelaste" (Os 13:9), encontramos a magnificente demonstrao da graa, misericrdia e fidelidade de Jav, o Deus dos seus pais, cujo corao de amor se descobre no complemento da frase, "contra mim, contra o teu ajudador." Sim; todo o assunto est envolvido nestas duas vigorosas expresses: "Para tua perda te rebelaste"; "Mas em Mim est a tua ajuda". Na primeira temos a aguda flecha para a conscincia de Israel; na ltima do blsamo calmante para o corao quebrantado de Israel. Pensando na nao de Israel, h duas pginas que temos de estudar, a saber: a histrica e a proftica. A pgina da histria relata, com inequvoca fidelidade, a sua completa runa. A pgina da profecia desenrola, com expresses de incomparvel graa, o remdio de Deus. O passado de Israel tem sido sombrio e triste. O futuro de Israel ser brilhante e glorioso. No primeiro vemos os atos miserveis do homem; no ltimo os benditos caminhos de Deus. Aquele d a pujante ilustrao do que o homem ; este a brilhante manifestao do que Deus . Temos de encarar ambos, se queremos compreender convenientemente a histria desse povo notvel "Um povo terrvel desde o seu princpio" (Is 18:2) e ns podemos verdadeiramente acrescentar, um povo maravilhoso desde o seu princpio.

No nossa inteno neste momento adicionar provas em apoio das nossas afirmaes quanto ao passado e futuro de Israel. Para isso, podemos dizer, sem exagero, que necessitaramos de um volume, visto que seria simplesmente uma cpia de vastas pores dos livros histricos da Bblia, por um lado; e por outro lado dos livros profticos. Isto, desnecessrio dizer, est fora de discusso; mas sentimo-nos obrigados a chamar a ateno do leitor para o precioso ensino compreendido na passagem acima citada. Encerra, no seu curto espao, toda a verdade a respeito do passado, do presente e do futuro de Israel. Note-se como o seu passado est vividamente retratado nestas breves palavras: "Quando, pois, gerardes filhos e filhos de filhos, e vos envelhecerdes na terra, e vos corromperdes, e fizerdes alguma escultura, semelhana de alguma coisa, fizerdes mal aos olhos do SENHOR, para o provocar ira." No isto precisamente o que eles tm feito? No est aqui, de fato, a sua conduta descrita em poucas palavras?- Fizeram mal aos olhos do Senhor, seu Deus, para O provocarem ira. Essa palavra "mal" inclui tudo, desde o bezerro de Horebe cruz do Calvrio. Tal o passado de Israel. E agora quanto ao seu presente?- No so um monumento permanente da verdade imorredoura de Deus? Faltou um jota ou um til a tudo que Deus falou? Escute-se estas palavras: "Hoje, tomo por testemunhas contra vs o cu e a terra, que certamente perecereis depressa da terra, a qual, passado o Jordo, ides possuir; no prolongareis os vossos dias nela; antes sereis de todo destrudos. E o SENHOR vos espalhar entre os povos, e ficareis poucos em nmero entre as gentes, s quais o SENHOR VOS conduzir" (versculos 26-27). No tem tudo isto sido cumprido ao p da letra? Quem o pode duvidar?- O passado de Israel e o presente de Israel confirmam de igual modo a verdade da Palavra de Deus. E no temos ns razo para declarar que, assim como o passado e o presente so um cumprimento literal da verdade de Deus, assim ser o futuro? Certamente que sim. A pgina da histria e a pgina da profecia foram ambas redigidas pelo mesmo Esprito; e portanto so ambas de igual modo verdadeiras; e do mesmo modo que a histria relata o pecado e a disperso de Israel, a profecia prediz o arrependimento de Israel e a sua restaurao. Uma coisa to verdadeira para a f como a outra. To certo como Israel pecou no passado, e se encontra espalhado no presente, certamente, eles se arrependero e sero restaurados no futuro. Isto est, segundo cremos, fora de toda a dvida; e nos regozijamos por isso. No h nenhum profeta, desde Isaas a Malaquias, que no mostre distintamente, em acentos da mais doce graa e a mais terna misericrdia, a bno futura e proeminente glria da semente de Abrao (1). Seria simplesmente agradvel citar algumas das passagens sublimes que tratam deste interessantssimo assunto; mas devemos deixar ao leitor o cuidado de as ler por si mesmo, recomendando-lhe especialmente as preciosas passagens includas nos captulos finais de Isaas, nos quais encontrar um perfeito recreio, bem como a mais completa confirmao do

relato apostlico de que "todo o Israel ser salvo". Todos os profetas, "desde Samuel e os que o seguiram" concordam sobre isto. Os ensinos do Novo Testamento harmonizam-se com as vozes dos profetas; e por isso pr em dvida a verdade da restaurao de Israel sua prpria terra e bno final nela sob o domnio do seu Messias simplesmente desconhecer ou negar o testemunho dos profetas e dos apstolos que falaram e escrevera por inspirao de Deus o Esprito Santo; e pr de lado um corpo de evidncia da Escritura perfeitamente esmagador. __________ (l) Jonas , evidentemente, uma exceo, a sua misso era ir a Nnive. o nico profeta cuja misso dizia exclusivamente respeito aos gentios. As Profecias Concernentes a Israel no se Aplicam Igreja Parece estranho que qualquer alma que verdadeiramente ame a Cristo procure fazer tal coisa; contudo, assim , e assim tem sido, por preconceitos religiosos, inclinao teolgica, e diversas causas. Mas, no obstante tudo isto, a gloriosa verdade da restaurao de Israel e a sua preeminncia na terra brilha com fulgor na pgina proftica, e todos os que buscam p-la de parte ou interferir com ela, de algum modo, no s insultam a Sagrada Escritura contradizendo a voz unnime dos apstolos e profetas mas tambm se intrometem ignorante e inconscientemente, sem dvida com o desgnio, propsito e promessa do Senhor, Deus de Israel, e procuram invalidar o Seu concerto com Abrao, Isaque e Jac. E uma obra sria para todo aquele que a empreende; e ns julgamos que muitos a esto fazendo sem o saberem; porque temos de entender que todo aquele que aplica as promessas feitas aos pais no Velho Testamento aos pais na Igreja do Novo Testamento est realmente fazendo a obra de que falamos. Mantemos que ningum tem o mnimo direito de alienar as promessas feitas aos pais. Podemos aprender muito dessas promessas; deleitarmo-nos nelas; tirar conforto e encorajamento da sua eterna estabilidade e direta aplicao. Tudo isto uma verdade bendita; mas uma coisa muito diferente que algum, sob a influncia de um sistema de interpretao falsamente chamado "espiritualismo" queira aplicar Igreja ou aos crentes do tempo do Novo Testamento; profecias que, to simples e claramente como as palavras podem indicar, se aplicam a Israel semente literal de Abrao. Consideramos isto como uma coisa muito sria. Compreendemos pouco quanto tudo isto completamente contrrio mente e ao corao de Deus. Deus ama Israelama-os por amor dos pais; e podemos estar certos de que Ele no sancionar a nossa interferncia com o lugar deles, a sua poro, ou as suas perspectivas. Conhecemos todas as palavras do apstolo inspirado em Romanos 11, todavia podemos ter esquecido o seu verdadeiro significado.

Falando de Israel, em relao com a promessa da oliveira, ele diz: "E tambm eles, se no permanecerem na incredulidade, sero enxertados; porque" pela simples, slida e bendita de todas as razes "poderoso Deus" assim como certamente quer "para os tornar a enxertar. Porque, se tu foste cortado do natural zambujeiro e, contra a natureza, enxertado na boa oliveira, quanto mais esses, que so naturais, sero enxertados na sua prpria oliveira! Porque no quero, irmos, que ignoreis este segredo (para que no presumais de vs mesmos): que o endurecimento veio em parte sobre Israel, at que a plenitude dos gentios haja entrado (1). E assim todo o Israel ser salvo, como est escrito: De Sio vir o Libertador, e desviar de Jac as impiedades. E este ser o meu concerto com eles, quando eu tirar os seus pecados. Assim que, quanto ao evangelho, so inimigos por causa de vs; mas, quanto eleio, amados por causa dos pais. Porque os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento. Porque assim como vs tambm, antigamente, fostes desobedientes a Deus, mas, agora, alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes, agora, foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada." Isto , que em vez de entrarem por causa da lei ou descendncia carnal, entrariam simplesmente sobre a base da misericrdia soberana, precisamente como os gentios "Porque Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia" (Rm 11:23 a 33). __________ (1) conveniente que o leitor compreenda a diferena entre "a plenitude dos gentios" em Romanos 11 e "os tempos dos gentios" em Lucas 21. A primeira expresso diz respeito queles que esto agora sendo agregados igreja; a ltima, pelo contrrio, refere-se aos tempos da supremacia dos gentios que comeou com Nabucodonosor e corre at ao tempo em que "a pedra cortada sem mos" cair, com poder esmagador, sobre a imagem de Daniel 2. Aqui finda a parte que se aproxima do nosso tema imediato; mas no podemos deixar de reproduzir a esplndida doxologia que se desprende do transbordante corao do apstolo inspirado ao encerrar a grande parte dispensacional da sua Epstola: "O profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do Senhor?- Ou quem foi seu conselheiro?Ou quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele" como a origem "e por ele" como o canal "e para ele" como o objetivo "so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm!" Os Caminhos de Deus com Israel

A esplndida passagem precedente, como na realidade toda a Escritura, est de perfeita harmonia com o ensino do quarto captulo do nosso livro. A presente condio de Israel o fruto da sua sombria incredulidade. O futuro de Israel ser o fruto da rica misericrdia de Deus. "Porquanto o SENHOR, teu Deus, Deus misericordioso; e no te desamparar, nem te destruir, nem se esquecer do concerto que jurou a teus pais. Porque, pergunta agora aos tempos passados, que te precederam desde o dia em que Deus criou o homem sobre a terra, desde uma extremidade do cu at outra" as extremidades do tempo e do espao eram convidadas para ver "se sucedeu jamais coisa to grande como esta, ou se se ouviu coisa como esta; ou se algum povo ouviu a voz de algum deus falando do meio do fogo, como tu a ouviste, ficando vivo; ou se um deus intentou ir tomar para si um povo do meio de outro povo, com provas, com sinais, e com milagres, e com peleja, e com mo forte, e com brao estendido, e com grandes espantos, conforme tudo quanto o SENHOR, VOSSO Deus, vos fez no Egito, aos vossos olhos. A ti te foi mostrado para que soubesses que o SENHOR Deus; nenhum outro h, seno ele. Desde os cus te fez ouvir a sua voz, para te ensinar, e sobre a terra te mostrou o seu grande fogo, e ouviste as suas palavras do meio do fogo" (versculos 31 a 36). Aqui temos revelado com singular poder moral o grande objetivo de todos os atos divinos a favor de Israel. Era para que pudessem saber que Jav era o nico Deus vivo e verdadeiro; e que fora d'Ele no podia haver outro. Em suma, era propsito de Deus que Israel fosse um testemunho d'Ele na terra; como o sero certamente; embora at agora tenham falhado grandemente e dado lugar a que o Seu grande e santo nome seja blasfemado entre as naes. Nada pode impedir o propsito de Deus. O Seu concerto permanecer para sempre. Israel ser ainda um testemunho abenoado e eficaz de Deus na terra e um canal de rica e eterna bno para todas as naes. Jav empenhou a Sua Palavra a este respeito; e nem todos os poderes da terra e do inferno, dos homens e dos demnios conjugados podem impedir o pleno cumprimento de tudo quanto Ele tem dito. A sua glria est envolvida no futuro de Israel; e se um simples jota ou um til da Sua Palavra faltasse, seria uma desonra para o Seu grande nome e uma ocasio para o inimigo, o que absolutamente impossvel. O futuro de Israel e a glria de Jav esto enlaados entre si por um vnculo que nunca poder ser quebrado. Se isto no for visto claramente no podemos compreender nem o passado nem o futuro de Israel. Mais ainda, podemos assegurar com toda a confiana, que a no ser que este bendito fato seja plenamente compreendido, o nosso sistema de interpretao proftica ser inteiramente falso. Mas h outra verdade exposta no nosso captulo uma verdade preciosa e de especial interesse. No meramente a glria do Senhor que est envolvida na restaurao futura e bno de Israel; o amor do Seu corao est tambm

comprometido com isso. Isto revelado, com comovedora doura, nas seguintes palavras: "Porquanto amava teus pais, e escolhera a sua semente depois deles, te tirou do Egito diante de si, com a sua grande fora, para lanar fora de diante de ti gentes maiores e mais poderosas do que tu, para te introduzir na terra e ta dar por herana, como neste dia se v." Assim a verdade da Palavra de Deus, a glria do Seu grande nome, e o amor de Seu corao esto completamente envolvidos nos seus atos com a semente de Abrao Seu amigo; e embora eles tenham quebrantado a lei, desonrado o Seu nome, desprezado a Sua misericrdia, rejeitado os Seus profetas, crucificado Seu filho, e resistido ao Seu Espritoembora hajam feito tudo isto, e, como sua consequncia, estejam espalhados, despojados e quebrantados e ainda tenham de passar por indita tribulao todavia o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac glorificar o Seu nome, cumprir a Sua Palavra e manifestar o amor imutvel de Seu corao na histria futura do Seu povo terrestre. "Nada altera o amor de Deus." A que Ele ama, e como ama, ama at ao fim. Se negarmos isto a respeito de Israel no temos tanto como uma simples polegada de terreno firme para ns prprios. Se tocarmos na verdade de Deus em uma parte, no temos segurana em nada. "A Escritura no pode ser anulada." "Porque todas quantas promessas h de Deus so nele sim; e por ele o Amm, para glria de Deus, por ns" (2 Co 1:20). Deus tem-Se comprometido a Si mesmo com a semente de Abrao. Prometeu dar-lhes a terra de Cana para sempre. "Porque os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento." Ele nunca Se arrepende do Seu dom ou da Sua chamada; e portanto procurar alienar as Suas promessas e os Seus dons, ou interferir, de qualquer modo, com a sua aplicao ao seu verdadeiro e prprio objetivo deve ser uma grave ofensa para Si. Marcha a integridade da verdade divina, priva-nos de toda a certeza na interpretao da Sagrada Escritura e lana a alma em trevas, dvida perplexidade. O ensino da Escritura claro, definido e distinto. O Esprito Santo, que inspirou o Sagrado Volume, quer dizer o que diz, e diz o que quer dizer. Se fala de Israel, refere-Se a Israel; de Sio, refere- Se a Sio; de Jerusalm, refere-Se a Jerusalm. Aplicar qualquer destes nomes igreja do Novo Testamento confundir coisas diferentes entre si, e introduzir um mtodo de interpretao da Escritura que, por sua incerteza e frouxido, s pode conduzir s mais desastrosas consequncias. Se manejamos a Palavra de Deus de uma maneira to liberal e descuidada, absolutamente impossvel realizar a sua divina autoridade sobre a conscincia ou mostrar o seu poder formativo na nossa carreira, conduta e carter. A Divina Inspirao dos Cinco Livros de Moiss Devemos considerar agora, por uns momentos, o poderoso apelo com que Moiss resume o seu discurso neste captulo. Requer a nossa profunda e reverente ateno.

"Pelo que hoje sabers e refletirs no teu corao, que s o SENHOR Deus em cima no cu e em baixo na terra; nenhum outro h. E guardars os seus estatutos e os seus mandamentos, que te ordeno hoje, para que bem te v a ti e a teus filhos depois de ti e para que prolongues os dias na terra que o SENHOR, teu Deus, te d para todo o sempre" (versculos 39-40). Aqui vemos que o direito moral sobre o seu corao baseado sobre o carter revelado de Deus e os Seus atos maravilhosos em seu favor. Numa palavra, eles estavam obrigados a obedecer obrigados por todas as alegaes que pudessem de algum modo influir sobre o corao, a conscincia e o entendimento. Aquele que os havia tirado da terra do Egito com mo forte e brao estendido, que havia feito tremer essa terra at os seus prprios fundamentos com os repetidos golpes da Sua vara judicial; que havia aberto um caminho para eles passarem atravs do mar; que lhes havia enviado po do cu e tirado gua da pederneira; e tudo isto para glria do Seu grande nome, e porque amava os seus pais, tinha direito de ser obedecido por eles de todo o corao. Este o grande argumento, to eminentemente caracterstico deste abenoado livro de Deuteronmio. E, certamente, isto est pleno de instruo para o crente. Se Israel estava moralmente obrigado a obedecer, quanto mais o estamos ns! Se os seus motivos e fins eram poderosos, quanto mais o so os nossos! Sentimos o seu poder Consideramo-los em nossos coraes? Consideramos os direitos de Cristo sobre ns? Lembramo-nos de que no somos de ns mesmos, mas que fomos comprados por bom preo, o preo infinitamente precioso do sangue de Cristo? Compreendemos isto? Procuramos viver para Ele?- A Sua glria o objetivo que inspira os nossos atos, o Seu amor o motivo que nos constrangei Ou vivemos para ns mesmos? Procuramos prosperar no mundo o mundo que crucificou o nosso bendito Senhor e Salvador? Buscamos fazer fortuna? Amamos o dinheiro, quer seja pelo que , quer seja pelo que pode proporcionar- nos? Deixamo-nos governar pelo dinheiro? Buscamos um lugar no mundo, quer para ns quer para os nossos filhos? Esquadrinhemos honestamente os nossos coraes, como se estivssemos na presena divina, luz da verdade de Deus, o que o nosso objetivo o verdadeiro, dominante e querido objetivo de nossos coraes? Prezado leitor, estas so perguntas perscrutadoras. No as desprezemos. Ponderemos a sua importncia prpria luz do tribunal de Cristo. Julgamos que so salutares interrogaes muito necessrias. Vivemos em dias muito solenes. Existe por todos os lados muita simulao; e em nada mais esta simulao to terrivelmente clara como na assim chamada religio. Os prprios dias em que caiu a nossa sorte foram delineados por uma pena que nunca pe cores, nunca exagera, mas sempre apresenta os homens e as coisas como realmente eles so. "Sabe, porm, isto: que nos ltimas dias" completamente distintos "dos ltimos tempos" de 1 Timteo 4, mais avanados, mais rigorosamente definidos, estes

ltimos dias em que "sobreviro tempos trabalhosos [ou difceis]; porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos, sem afeto natural, irreconciliveis, caluniadores, incontinentes, cruis, sem amor para com os bons, traidores, obstinados, orgulhosos, mais amigos dos deleites do que amigos de Deus." E depois note-se a maneira como o apstolo inspirado remata esta espantosa superestrutura! "Tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela. Destes afasta-te" (2 Tm 3:1 a 5). Que terrvel quadro! Aqui temos em palavras graves e inflamadas a cristandade infiel; precisamente como em 1 Timteo 4 temos a cristandade supersticiosa. Na ltima vemos o papado; na primeira infidelidade. Ambos elementos esto atuando em redor de ns; mas o ltimo ainda se levantar em proeminncia; na verdade, at mesmo na atualidade, est avanando com rpidos passos. Os prprios lderes e mestres da cristandade no se envergonham nem se assustam por atacar os fundamentos do cristianismo. Um chamado bispo cristo no se envergonha nem se amedronta de pr em dvida a integridade dos cinco livros de Moiss, e, com eles, de toda a Bblia; porque, certamente, se Moiss no foi o autor inspirado do Pentateuco, todo o edifcio, da Sagrada Escritura arrastado dos nossos ps. Os escritos de Moiss esto to intimamente ligados com todas as outras grandes divises do Volume divino, que, se so tocados, tudo desaparece. Afirmamos resolutamente que se o Esprito Santo no inspirou Moiss, o servo de Deus, para ele escrever os cinco primeiros livros da Bblia, no temos nenhuma polegada de slido terreno nos mantermos. Somos positivamente deixados sem um simples tomo de autoridade divina em que descansar as nossas almas. Os prprios pilares do nosso glorioso cristianismo so arrastados, e ns somos deixados para procurar s apalpadelas o nosso caminho, em desesperada perplexidade, por entre as opinies contraditrias e teorias de doutores infiis, sem tanto como um simples raio da lmpada de inspirao celestial. Isto parece demasiado forte ao leitor? Imagina, acaso, que podemos escutar os infiis que negam Moiss e todavia crer na inspirao dos Salmos, dos Profetas e do Novo Testamento?- Se assim pensa, convena-se de que est sob o poder de uma fatal iluso. Consulte passagens como as seguintes e pergunte a si mesmo o que elas significam e o que est envolvido nelas! O Senhor, falando dos judeus, que, diga-se de passagem, no estariam de acordo com um bispo cristo que negasse a autenticidade de Moiss, diz: "No cuideis que eu vos hei de acusar para com o Pai. H um que vos acusa, Moiss, em quem vs esperais. Porque, se vs crsseis em Moiss, crereis em mim, porque de mim escreveu ele. Mas, se no credes nos seus escritos, como crereis nas minhas palavras?" (Jo 5:45-47). Pense-se nisto. Aquele que no cr nos escritos de Moiss, que no aceita cada linha sua como divinamente inspirada, no cr nas palavras de Cristo, e, portanto,

no pode ter nenhuma f de procedncia divina em Cristo, no pode ser um cristo. Isto constitui um grave assunto para todo aquele que nega a divina inspirao do Pentateuco e grave igualmente para todo aquele que o escuta ou simpatiza com ele. muito bom falar de caridade crist e liberalidade de esprito. Mas temos ainda de aprender que no caridade crist ou liberalidade de esprito sancionar, de qualquer modo, o homem que tem a audcia de destruir os prprios fundamentos da nossa f. Falar dele como de um bispo cristo ou de um ministro cristo, apenas tornar o assunto mil vezes pior. Podemos compreender um Voltaire ou um Paine que ataca a Bblia. No esperamos deles outra coisa. Mas quando aqueles que pretendem ser reconhecidos e ordenados ministros da religio e guardas da f dos eleitos de Deus, que se consideram os nicos autorizados a ensinar e a pregar Jesus Cristo, e a alimentar e dirigir a Igreja de Deus, pem em dvida a inspirao dos cinco livros de Moiss, no teremos o direito de perguntar, onde estamos?- A que chegou a igreja professante? Mas vejamos outra passagem. Trata-se de poderosa interrogao que o Salvador ressuscitado fez aos dois desolados discpulos que iam para Emas: " nscios e tardos de corao para crer tudo o que os profetas disseram! Porventura, no convinha que o Cristo padecesse essas coisas e entrasse na sua glria? E comeando por Moiss, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dele se achava em todas as Escrituras." E aos onze e outros que com eles estavam, Ele diz tambm: "So estas as palavras que vos disse estando ainda convosco: convinha que se cumprisse tudo o que de mim estava escrito na Lei de Moiss e nos Profetas e nos Salmos" (Luc. 24:25-27, 44). Vemos aqui que nosso Senhor, da maneira mais clara e positiva, reconhece a lei de Moiss como uma parte integral do cnon de inspirao e a liga com todas as outras grandes divises do Volume divino, de forma que absolutamente impossvel tocar uma sem destruir a integridade do conjunto. Se no se deve crer em Moiss tampouco se pode crer nos Profetas e nos Salmos. Mantm-se ou caem juntos. E no s isto; mas ns ou havemos de admitir a divina autenticidade do Pentateuco ou tirar a blasfema concluso que nosso adorvel Senhor e Salvador deu a sano da Sua autoridade a uma coleo de documentos falsos citando como escritos de Moiss o que Moiss nunca escreveu! No existe positivamente nem uma polegada de terreno firme entre estas duas concluses. Mas, veja-se a seguinte importantssima passagem no final da parbola do rico e Lzaro: "Disse-lhe Abrao: Eles tm Moiss e os Profetas; ouam-nos. E disse ele: No, Abrao, meu pai; mas, se algum dos mortos fosse ter com eles, arrepender-se-iam. Porm Abrao lhe disse: Se no ouvem a Moiss e aos Profetas, tampouco acreditaro, ainda que algum dos mortos ressuscite" (Lc 16:29-31). Finalmente, se a tudo isto acrescentarmos o fato de que nosso Senhor, em Seu conflito com Satans no deserto, citou somente os escritos de Moiss, teremos um

corpo de evidncia bastante no s para estabelecer, fora de toda a dvida, a inspirao de Moiss, mas tambm para provar que o homem que pe em dvida a autenticidade dos cinco primeiros livros da Bblia no pode realmente ter a Bblia, nem revelao divina, nem autoridade, nem slido fundamento para a sua f. Pode chamar-se a si mesmo, ou ser chamado pelos outros, um bispo cristo ou ministro cristo; mas o fato solene que ele um cptico, e deve ser tratado como tal por todos os que creem e conhecem a verdade. No podemos compreender como que algum com uma centelha de vida divina na sua alma possa ser culpado do terrvel pecado de negar a inspirao de uma grande parte da Palavra de Deus ou de afirmar que nosso Senhor Jesus Cristo podia citar documentos espritos. Poderemos parecer severos em escrever desta maneira. Parece estar em moda, hoje em dia, considerar como cristos os que negam os prprios fundamentos do cristianismo. um conceito muito popular que, contanto que a gente seja moral, amvel, benvola, caritativa e filantropa, pouco importa o que cr. A vida melhor do que o credo ou dogma, dizem-nos. Tudo isto soa muito plausvel; mas o leitor pode estar certo de que o fim imediato de toda esta dissertao e linha de argumento alijar-nos da Bblia, do Esprito Santo, de Cristo, de Deus, enfim, alijar-nos de tudo que a Bblia revela s nossas almas. Tenha isto presente, e procure manter-se junto preciosa Palavra de Deus. Guarde essa Palavra em seu corao, e entregue-se, mais e mais, ao estudo piedoso dela. Desta forma ser preservado da destruidora influncia do cepticismo e infidelidade, em qualquer das suas formas; a sua alma ser alimentada e nutrida com o leite racional da Palavra e todo o seu ser moral guardado continuamente no refgio da presena divina. Isto o que preciso. Tudo o mais de nada serve. As Trs Cidades de Refgio do Outro Lado do Jordo Devemos terminar agora a nossa meditao sobre este maravilhoso captulo que tem vindo a ocupar a nossa ateno; mas, antes de o fazer, queremos lanar um olhar, por uns instantes, notvel informao sobre as trs cidades de refgio. A um leitor apressado poderia parecer um caso desconexo, mas, longe disso, est, como podamos esperar, em perfeita e formosa ordem moral. A Escritura sempre divinamente perfeita; e, se ns no vemos e apreciamos as suas belezas e glrias morais, simplesmente devido nossa cegueira insensibilidade. "Ento, Moiss separou trs cidades daqum do Jordo, da banda do nascimento do sol; para que ali se acolhesse o homicida que, por erro, matasse o seu prximo, a quem dantes no tivesse dio algum; e se acolhesse a uma destas cidades e vivesse: a Bezer, no deserto, na terra plana, para os rubenitas; e a Ramote, em Gileade, para os gaditas; e a Gol, em Bas, para os manassitas." Aqui temos uma formosa demonstrao da graa de Deus, elevando-se, como sempre acontece, acima da fraqueza humana. As duas e meia tribos, escolhendo a sua herana deste lado do Jordo, ficavam manifestamente destitudas da prpria

parte do Israel de Deus, que se encontra do outro lado do mar da morte. Mas, no obstante este fracasso, Deus, em Sua abundante graa, no quis deixar o infortunado homicida sem um refgio no dia da sua aflio. Se o homem no pode aproximar-se dos pensamentos de Deus, Deus pode descender s profundidades da necessidade humana, e assim fez de uma maneira bendita neste caso, para que as duas e meia tribos pudessem ter tantas cidades de refgio, deste lado do Jordo, como as nove e meia tribos tinham na terra de Cana. Isto era verdadeiramente graa abundante. Quo diferente da maneira humana! Como estava acima da mera lei ou da justia legal! Podia, por via legal, dizer-se s duas e meia tribos: "Se ides escolher a vossa herana aqum da linha de demarcao divina, se ficais satisfeitos com menos que Cana, a terra da promessa, no deveis esperar desfrutar os privilgios e bnos dessa terra. As instituies de Cana devem ser limitadas a Cana; e por isso o vosso homicida tem de procurar atravessar o Jordo e achar refgio ali." A lei podia assim falar, mas a graa falou de uma maneira diferente. Os pensamentos de Deus no so os nossos pensamentos, nem os Seus caminhos so os nossos caminhos. Podia parecer-nos que era graa maravilhosa designar at mesmo s uma cidade de refgio para as duas e meia tribos. Mas o nosso Deus faz tudo mais abundantemente alm do que pedimos ou esperamos; e por isso o distrito comparativamente pequeno deste lado do Jordo foi dotado com uma proviso da graa to plena como toda a terra de Cana. Prova isto que as duas tribos e meia tinham razo? No; mas prova que Deus era bom; e que deve sempre atuar segundo o que Ele , apesar de toda a nossa fraqueza e loucura. Poderia Ele deixar um pobre homicida sem um lugar de refgio na terra de Gileade, embora Gileade no fosse em Cana?- Certamente que no. Isto no seria digno d'Aquele que diz: "Fao chegar a minha justia." Teve o cuidado de fazer chegar a cidade de refgio junto do homicida. Fez com que a Sua rica e preciosa graa fosse derramada para alcanar o necessitado precisamente onde ele se encontrava. Tal o mtodo do nosso Deus, bendito seja o Seu santo Nome para sempre! Fim do Primeiro Discurso de Moiss "Esta , pois, a lei que Moiss props aos filhos de Israel. Estes so os testemunhos, e os estatutos e os juzos que Moiss falou aos filhos de Israel, havendo sado do Egito, daqum do Jordo, no vale defronte de Bete-Peor, na terra de Seom, rei dos amorreus, que habitava em Hesbom, a quem Moiss e os filhos de Israel feriram, havendo eles sado do Egito. E tomaram a sua terra em possesso, como tambm a terra de Ogue, rei de Bas, dois reis dos amorreus, que estavam daqum do Jordo, da banda do nascimento do sol; desde Aroer, que est borda do ribeiro de Arnom,

at ao monte Siom, que Hermom, e toda a campina, daqum do Jordo, da banda do oriente, at ao mar da campina, abaixo de Asdote-Pisga." Aqui termina este maravilhoso discurso. O Esprito de Deus compraz-Se em traar os limites do povo, e em Se deter sobre os mais pequenos pormenores ligados com a sua histria. Toma um amoroso e vivo interesse em tudo que lhe diz respeito os seus conflitos, as suas vitrias, as suas possesses, os limites da sua terra, tudo a seu respeito relatado com uma minuciosidade que, por sua graa comovedora e condescendente, enche a alma de admirao, amor e louvores. O homem, em sua baixa importncia, considera que est abaixo da sua dignidade entrar em pequenos pormenores; mas o nosso Deus conta os cabelos da nossa cabea; recolhe as nossas lgrimas em Sua redoma; toma conhecimento de todos os nossos cuidados, das nossas dores, e necessidades. Nada h demasiado pequeno para o Seu amor, assim como nada h grande demais para o Seu poder. Concentra o Seu amoroso cuidado em cada um dos que constituem o Seu povo como se s tivesse de cuidar desse um; e no existe uma simples circunstncia na histria privada da nossa vida, dia a dia, por mais vulgar, em que Ele no tome um amorvel interesse. Lembremos sempre isto, para nossa consolao; e aprendamos a confiar n'Ele melhor e fazer uso, com f mais simples, do Seu paternal amor e cuidado. Ele diz-nos para lanarmos sobre Ele toda a nossa solicitude, na certeza de que Ele cuida de ns. Ele quer ter os nossos coraes to livres de cuidados como a nossa conscincia est livre de culpa. "No estejais inquietos por coisa alguma; antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas, diante de Deus, pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus" (Fp 4:6-7). E de recear que a grande maioria entre ns conhece apenas muito pouco da verdadeira profundidade, significado e poder de tais palavras. Lemo-las e ouvimo-las; mas no nos apropriamos delas. No as assimilamos nem as pomos em prtica. Quo pouco compreendemos a verdade bendita de que nosso Pai est interessado em todos os nossos pequenos problemas e dores; e que podemos recorrer a Ele com todas as nossas pequenas faltas e dificuldades. Imaginamos que tais coisas escapam ao conhecimento do Altssimo e Onipotente que habita na eternidade, e Se assenta sobre o crculo da terra. Isto um grave erro, que nos rouba incalculveis bnos em nossa vida diria. Devemos lembrar sempre que no h nada pequeno ou grande com o nosso Deus. Todas as coisas so iguais para Aquele que sustm o vasto universo pela Palavra do Seu poder e toma nota da queda de um passarinho. to fcil para Si criar um mundo como prover um almoo para alguma pobre viva. A grandeza do seu poder, a grandeza da glria moral do Seu governo, e a minuciosidade do Seu terno cuidado, atraem, de igual modo, a admirao e adorao dos nossos coraes.

Leitor cristo, procura fazer tuas todas estas coisas. Procura viver mais perto de Deus na tua vida diria. Apoia-te mais n'Ele. Recorre mais a Ele. Busca-O em todas as tuas necessidades, e nunca ters de contar as tuas necessidades aos teus semelhantes. "O meu Deus, segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus" (Fp 4:19). Que recurso! "Deus"! Que padro! "As suas riquezas em glria"! Que canal! "Cristo Jesus"! teu doce privilgio pr todas as tuas necessidades defronte das Suas riquezas, e esquecer aquelas vista destas. Os Seus inesgotveis tesouros esto amplamente abertos para ti, em todo o amor de Seu corao; serve-te deles, na ingnua simplicidade da f, e nunca ters ocasio de esperar o auxlio da criatura o depender de apoio humano.

CAPTULO 5 OS DEZ MANDAMENTOS (O segundo discurso de Moiss captulos 5 a 26) Ouvir e Aprender, Guardar e Praticar "E chamou Moiss a todo o Israel e disse-lhes: Ouve, Israel, os estatutos e juzos que hoje vos falo aos ouvidos; e aprend-los- -eis, e guard-los-eis, para os cumprir." Notemos atentamente estas quatro palavras especialmente caractersticas do livro de Deuteronmio, e to prprias para o povo do Senhor, em todos os tempos e em todo o lugar "Ouvir", "Aprender", "Guardar", "Fazer". So palavras de inestimvel valor para toda a alma verdadeiramente piedosa para todo o que honestamente deseja andar por aquele caminho estreito de justia prtica to agradvel a Deus e to seguro e feliz para ns. A primeira destas palavras coloca a alma na mais bem-aventurada atitude em que algum pode encontrar-se, isto , na atitude de ouvir. "A f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus" (Rm 10:17). "Escutarei o que Deus, o SENHOR, disser" (SI 85:8). "Ouvi, e a vossa alma viver" (Is 55:3). O ouvido atento est no prprio princpio de toda a verdadeira e prtica vida crist. Coloca a alma na nica atitude verdadeira e prpria da criatura. E o verdadeiro segredo de toda a paz e bem-aventurana. Desnecessrio lembrar ao leitor que, quando falamos da alma na atitude de ouvir, se trata simplesmente de ouvir a Palavra de Deus. Israel tinha de ouvir "os estatutos e juzos" do Senhor, e nada mais. No eram os mandamentos, tradies e doutrinas de homens que deviam atender; mas s prprias palavras do Deus vivo

que os havia remido e libertado da terra do Egito, o lugar de escravido, trevas e morte. conveniente lembrarmo-nos disto. Pois isto guardar a alma de muitas ciladas, muitas dificuldades. Ouvimos falar muito, em certos meios, de obedincia; e da convenincia moral de renunciarmos nossa prpria vontade, e nos submetermos autoridade. Tudo isto soa muito bem; e tem grande peso com um grande nmero de pessoas muito religiosas e moralmente excelentes. Mas quando os homens nos falam de obedincia, devemos fazer a pergunta: "Obedincia a qu?" Quando nos falam de ceder nossa prpria vontade, devemos perguntar-lhes: "A quem devemos rend-la?-" Quando nos falam de nos submetermos autoridade devemos insistir em que nos digam qual a origem ou fundamento da autoridade. Isto da maior importncia para todos os membros da famlia da f. H muitas pessoas verdadeiramente sinceras e muito honestas que acham bastante cmodo no ter de pensar por si mesmas e terem a sua esfera de ao e linha de servio confiadas a mentes mais competentes do que as suas prprias. Parece uma coisa muito desafogada e agradvel ter a obra de cada dia designada por alguma mo hbil. Alivia o corao de um grande peso de responsabilidade, e tem certo aspecto de humildade e falta de confiana em ns prprios submetermo-nos voluntariamente autoridade de outrem. Mas estamos obrigados perante Deus a ver bem qual o fundamento de autoridade a que nos submetemos, de contrrio podemo-nos encontrar numa posio completamente falsa. Tome-se por exemplo um monge, ou uma freira ou um membro de uma irmandade. O monge obedece ao seu abade; uma freira sua madre-abadessa; uma "irm" obedece sua "madre superiora". Mas a posio e o parentesco de cada um so absolutamente falsos. No h no Novo Testamento nem sombra de autoridade a favor de mosteiros, conventos ou irmandades! Pelo contrrio, o ensino da Sagrada Escritura, bem como a voz da natureza, so absolutamente contrrios a todos eles, visto que tiram homens e mulheres do lugar e das relaes em que Deus os tem colocado, e nos quais eles esto destinados a mover-se, e os constituem em sociedades que so completamente destruidoras dos afetos naturais e subversivas de toda a verdadeira obedincia crist. Julgamos conveniente chamar a ateno do leitor crente para este assunto de atualidade, visto que o inimigo est fazendo um esforo vigoroso para reviver o sistema monstico, entre ns, sob vrias formas. Com efeito, alguns tm tido a temeridade de nos dizer que a vida monstica a nica forma verdadeira de cristianismo. Certamente, quando se fazem to monstruosas afirmaes e estas so escutadas, compete-nos estudar este assunto luz da Escritura e convidar os defensores e adeptos do monasticismo para nos mostrarem os fundamentos do sistema na Palavra de Deus. Onde se encontra, nas pginas do Novo Testamento, alguma coisa que se parea, ainda que de longe, com um mosteiro, um convento ou

uma irmandade?- Onde podemos encontrar uma autoridade para qualquer coisa parecida com os cargos de abade, ou abadessa, ou madre superiora?- No se encontra absolutamente nada de tais coisas, nem sombra delas; e por isso, no hesitamos em declarar todo o sistema, desde os seus fundamentos pedra cimeira, uma estrutura de superstio, igualmente contrria voz da natureza e voz de Deus; nem podemos compreender como algum, em suas faculdades sensatas, nos possa dizer que um monge ou uma freira a nica verdadeira expresso de vida crist. Todavia, h os que assim falam, e h os que os escutam, e isso nestes dias em que a plena e clara luz do nosso glorioso cristianismo brilha sobre ns desde as pginas do Novo Testamento (1). __________ (1) Devemos compreender claramente a diferena que existe entre "natureza" e "a carne". A natureza reconhecida na Escritura: a carne condenada e posta de lado. "Ou no vos ensina a mesma natureza?", diz o apstolo. "Jesus olhando para o mancebo rico o amou", embora nele nada houvesse seno a natureza. No ter afeto natural um dos sinais da apostasia. A Escritura ensina-nos que estamos mortos para o pecado; no para a natureza, de outro modo que seria das nossas relaes naturais? Obedincia e Servio Mas, bendito seja Deus, ns somos chamados obedincia. Somos chamados para "ouvir" chamados a inclinarmo-nos, em santa e reverente submisso autoridade. E aqui concordamos com a infidelidade e suas altas pretenses. A senda do cristo piedoso e humilde est igualmente separada da superstio, por um lado e da infidelidade por outro lado. A nobre resposta de Pedro ante o Conclio, em Atos 5, inclui, no seu limitado resumo, uma completa resposta a ambas. "Mais importa obedecer a Deus do que aos homens." Fazemos face infidelidade, em todos os seus aspectos, em todas as suas fases, e em suas mais profundas razes, com esta nica e grave expresso: "Importa obedecer." E fazemos face superstio, seja qual for o traje com que se revista, com a importantssima frase: "Importa obedecer a Deus." Aqui temos exposto, da forma mais simples, o dever de todo o verdadeiro crente. Deve obedecer a Deus. O incrdulo pode rir desdenhosamente de um monge ou de uma freira, e admirar-se de que um ser racional possa render completamente a sua razo e o seu entendimento autoridade de um mortal como ele, ou submeter-se a regras e prticas to absurdas, to degradantes e to contrrias natureza. Mas ele, incrdulo, gloria-se na sua suposta liberdade intelectual, e imagina que a sua prpria razo uma guia suficiente para si. No v que est mais longe de Deus do que o pobre monge ou freira que tanto despreza. No sabe que, enquanto ele se vangloria na sua vontade prpria, est realmente sendo levado como cativo por

Satans, o prncipe deste mundo e deus deste sculo. O homem foi criado para obedecer criado para olhar para algum superior a si. O crente santificado para a obedincia de Jesus Cristo isto , para o mesmo carter de obedincia que foi manifestada por nosso adorvel Senhor e Salvador. Isto de grande importncia para todo aquele que deseja saber o que a verdadeira obedincia crist. Entender isto o verdadeiro segredo de libertao da obstinao do incrdulo e da falsa obedincia da superstio. Jamais poder ser reto fazer a nossa prpria vontade. Pode ser inteiramente errneo fazer a vontade do nosso semelhante. Tem de ser sempre reto fazer a vontade de Deus. Foi isto que Jesus veio fazer; e o que sempre fez. "Eis aqui venho para fazer, Deus, a tua vontade" (Hb 10:9). "Deleito-me em fazer a tua vontade, Deus meu; sim, a tua lei est dentro do meu corao" (SI 40:8). Ora ns somos chamados para mostrar este bendito carter de obedincia assim como somos ensinados pelo apstolo inspirado Pedro , no comeo da sua epstola, em que ele fala dos crentes como "eleitos segundo a prescincia de Deus o Pai, em santificao do Esprito, para obedincia e asperso de sangue de Jesus Cristo." Isto um grande privilgio e, ao mesmo tempo, uma solene e santa responsabilidade. No devemos esquecer nunca, nem por um momento, que Deus nos elegeu, e que o Esprito Santo nos separou, no s para a asperso do sangue de Jesus Cristo, mas tambm para a Sua obedincia. Tal o significado claro e a fora moral das palavras que acabamos de citar palavras de inefvel preciosidade para todo aquele que ama a santidade , palavras que eficientemente nos libertam da vontade prpria, do legalismo e da superstio. Bendita libertao! Mas pode ser que o leitor esteja disposto a chamar a nossa ateno para a exortao em Hebreus 13: "Obedecei a vossos pastores e sujeitai-vos a eles; porque velam por vossa alma, como aqueles que ho de dar conta delas; para que o faam com alegria e no gemendo, porque isso no vos seria til." Palavras duplamente importantes, certamente, com as quais devemos tambm ligar a passagem de 1 Tessalonicenses 5:12-13: "E rogamo-vos, irmos, que reconheais os que trabalham entre vs, e que presidem sobre vs no Senhor, e vos admoestam; e que os tenhais em grande estima e amor, por causa da sua obra." Bem como 1 Corntios 16:15-16: "Agora vos rogo, irmos (sabeis que a famlia de Estfanas as primcias da Acaia, e que se tem dedicado ao ministrio [ou servio] dos santos), que tambm vos sujeitei aos tais e a todo aquele que auxilia na obra e trabalha." A tudo isto devemos acrescentar outra formosa passagem da 1 Epstola de Pedro: "Aos presbteros que esto entre vs, admoesto eu, que sou tambm presbtero com eles, e testemunha das aflies de Cristo, e participante da glria que se h de revelar; Apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no

por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. E quando aparecer o Sumo Pastor, alcanareis a incorruptvel coroa de glria" (captulo 5:1 a 4). Pode perguntar-se: "As passagens citadas no estabelecem o princpio de obedincia a certos homens? E, se assim, por que fazer objees autoridade humana? A resposta simples. Onde quer que Cristo conceda um dom espiritual, quer seja o dom de ensinar, o dom de governar, ou o dom de pastorear, o dever e privilgio dos crentes reconhecer e apreciar tais dons. No o fazer, seria renunciar s nossas prprias mercs. Mas devemos ter em vista o fato que, em todos esses casos, o dom deve ser uma realidade uma coisa evidente, palpvel bona fide, divinamente dada. No um homem assumir determinado cargo ou posio, ou ser nomeado pelo seu semelhante para qualquer ministrio assim chamado. Tudo isto perfeitamente intil e pior do que intil; uma atrevida intromisso de um sagrado domnio que h de, mais cedo ou mais tarde, atrair o juzo de Deus. Todo o verdadeiro ministrio de Deus, e baseado na possesso de um dom positivo procedente do Cabea da Igreja; de modo que podemos verdadeiramente dizer: se no houver dom, no haver ministrio. Em todas as passagens acima citadas vemos que possudo um dom e em verdade uma obra feita. Alm disso, vemos um verdadeiro corao para os cordeiros e ovelhas do rebanho de Cristo; vemos graa e poder divinos. A expresso em Hebreus 13 : "Obedecei aos que vos guiam." Ora, essencial que um verdadeiro guia siga adiante de ns. Seria o cmulo da loucura que algum tomasse o ttulo de guia se desconhecesse o caminho, e no tivesse nem a competncia nem a vontade de seguir nele. Quem pensaria em obedecer a uma tal pessoal Assim tambm quando o apstolo exorta os Tessalonicenses a "reconhecer" e "estimar" certas pessoas, em que baseia a sua exortao?- sobre a mera pretenso de um ttulo, um cargo ou uma posio? Nada disso. Ele baseia a sua petio sobre a fato bem conhecido de que estas pessoas "presidiam sobre eles no Senhor", e que os admoestavam. E por que os deviam eles ter "em grande estima e amor"?- Era devido ao seu cargo ou ttulo? No; mas "por causa da sua obra". E por que foram os Corntios exortados a que se sujeitassem famlia de Estfanas? Foi por causa de um ttulo vazio ou pretenso de um cargo? De modo nenhum; mas porque se "tinham dedicado ao ministrio dos santos". Estavam de fato ocupados na obra. Tinham recebido um dom e graa de Cristo, e amavam o Seu povo. No se vangloriavam do cargo nem se agarravam ao seu ttulo, mas entregavam-se a si mesmos piedosamente ao servio de Cristo, nas pessoas do Seu amado povo. Ora este precisamente o verdadeiro princpio de ministrio. No , de modo algum, autoridade humana, mas dom divino e poder espiritual comunicados por

Cristo aos Seus servos exercidos por eles em responsabilidade para com Ele; e fielmente reconhecidos pelos Seus santos. Um homem pode intitular-se ensinador ou pastor, ou pode ser nomeado pelos seus companheiros para o cargo ou ttulo de pastor; porm, a menos que possua um dom positivo do Cabea da Igreja, tudo uma mera impostura, uma falsa pretenso, um vazio conceito; e a sua voz ser a voz de um estranho que as verdadeiras ovelhas de Cristo no reconhecem e no devem reconhecer (1). __________ (1) O leitor far bem em ponderar o fato de que no existe tal coisa no Novo Testamento como a nomeao para pregar o evangelho, ensinar na assembleia de Deus, ou alimentar o rebanho de Cristo. Os ancios e os diconos eram ordenados pelos apstolos, ou pelos seus delegados, Timteo e Tito; mas os evangelistas, os pastores e doutores nunca eram ordenados. Devemos compreender a distino entre o dom e cargo local. Os ancios e os diconos podiam ou no possuir um dom especial; mas isso nada tinha que ver com o seu cargo local. Se o leitor quer compreender o assunto do ministrio, deve estudar 1 Corntios 12 a 14 e Efsios 4:8 a 13. Naqueles captulos temos a base de todo o verdadeiro ministrio na igreja de Deus, isto , nomeao divina: "Deus colocou os membros", etc., segundo, o motivo predominante, "amor"; terceiro, o objetivo, "para edificao da igreja". Em Efsios 4 temos a origem de todo o ministrio, o Senhor ressuscitado e elevado ao cu. O fim, "para o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio". A sua durao: "At que todos cheguemos a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo." Em suma, o ministrio, em todos os seus cargos, inteiramente uma instituio divina. No do homem ou pelo homem, mas de Deus. O Mestre deve, em todos os casos, preparar, habilitar e nomear o vaso. No existe autoridade na Escritura para a ideia de que todo o homem tem o direito de ministrar na igreja de Deus. A liberdade para os homens agirem radicalismo e no segundo a Escritura. Liberdade para o Esprito ministrar por quem quiser o que nos ensinado no Novo Testamento. Possamos ns aprender a lio! Mas em contrapartida, onde se encontra o ensinador divinamente dotado, o verdadeiro, amorvel, prudente, fiel, laborioso pastor, que vela pelas almas, chora por elas, como uma dcil, terna ama, capaz de lhes dizer: "Porque, agora, vivemos, se estais firmes no Senhor!" (l Ts 3:8). Onde quer que estas coisas so encontradas, a no haver grande dificuldade de as reconhecer e apreciar. Como sabemos se um dentista bom? por vermos o seu nome numa placai No; mas pelo seu trabalho. Um homem pode intitular-se a si prprio dentista boca cheia, mas se for apenas um operador inbil quem pensar em recorrer aos seus servios?

Assim um todos os assuntos humanos, e assim no assunto do ministrio. Se um homem tem um dom, um ministro; se no o tem, toda nomeao, autoridade e ordenao no mundo no podem fazer dele um ministro de Cristo. Podem fazer dele um ministro da religio; mas um ministro da religio e um ministro de Cristo um ministro na Cristandade e um ministro na igreja de Deus so duas coisas totalmente diferentes. Todo o verdadeiro ministrio tem a sua origem em Deus; descansa sobre autoridade divina, e o seu objetivo levar a alma Sua presena e uni-la com Ele. O falso ministrio, pelo contrrio, tem a sua origem no homem; descansa na autoridade humana, e o seu objetivo ligar a alma consigo mesmo. Isto marca a imensa diferena entre os dois. O primeiro conduz a Deus; o ltimo afasta d'Ele; aquele alimenta, nutre e fortalece a nova vida; este impede o seu progresso, em todos os sentidos, e submerge-a em dvida e trevas. Em suma, podemos dizer, o verdadeiro ministrio de Deus, por Ele e para Ele. O falso ministrio do homem, por ele e para ele. O primeiro apreciamo-lo mais do que podemos dizer; o ltimo rejeitamo-lo com toda a energia do nosso ser mortal. Julgamos ter dito o suficiente para satisfazer o leitor com respeito ao tema de obedincia queles que o Senhor possa ter considerado aptos para serem chamados para a obra do ministrio. Somo obrigados, em todos os casos, a julgar pela Palavra de Deus, e de que uma realidade divina e no uma impostura humana um dom positivo do Cabea da Igreja, e no um ttulo vazio conferido pelo homem. Em todos os casos em que h realmente um dom e graa, um doce privilgio obedecer e submetermo-nos, porquanto discernimos Cristo na pessoa e ministrio dos Seus amados servos. O Discernimento de Crente No existe dificuldade para a mente espiritual em reconhecer verdadeira graa e poder. Podemos facilmente discernir se um homem procura, em verdadeiro amor, alimentar as nossas almas com o po da vida, e guiar-nos nos caminhos de Deus, ou se ele busca exaltar-se a si mesmo e favorecer os seus prprios interesses. Aqueles que vivem perto do Senhor podem prontamente discernir entre o verdadeiro poder e a falsa pretenso. Alm disso, nunca encontramos os verdadeiros ministros de Cristo fazendo ostentao da sua autoridade ou vangloriando-se do seu cargo; fazem a obra e deixam que ela fale por si mesma. No caso do bendito apstolo Paulo, vemo-lo, repetidas vezes, recorrer s provas evidentes do seu ministrio incontestvel evidncia produzida na converso e bno de almas. Podia dizer aos corntios, quando, mal guiados pela influncia de algum pretendente auto-exaltao, punham em dvida o seu apostolado: "Visto que buscais uma prova de Cristo que fala em mim [...] examinai-vos a vs mesmos" (2 Co 13:3-5). Isto era decisivo, terminava a questo. Eles prprios eram as provas vivas do seu ministrio. Se o seu ministrio no era de Deus, o que eram eles e onde estavam?-

Mas era de Deus e isto era o seu gozo, seu conforto e sua fora. Ele era "apstolo (no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos)" (Gl 1:1). Gloriava-se na origem do seu ministrio; e, quanto ao seu carter, tinha apenas que apelar para um corpo de evidncia suficiente para levar convico a toda a mente s. No seu caso, podia verdadeiramente dizer-se que no era o discurso, mas o poder (1 Co 4:19). Assim deve ser, em proporo, em todos os casos. Devemos procurar o poder. Devemos ter a realidade. Os simples ttulos nada so. Os homens podem dedicar-se a outorgar ttulos e nomear cargos; mas no tm mais autoridade para assim fazer do que tm para nomear almirantes para a marinha ou generais para o exrcito. Se vssemos um homem tomar o estilo e ttulo de almirante ou general sem a devida nomeao havamos de consider-lo idiota ou demente. Isto apenas uma fraca ilustrao para mostrar a loucura de certos homens que se arrogam o ttulo de ministros de Cristo sem um tomo de dom espiritual ou autoridade divina. Dir-nos-o que no devemos julgar Somos obrigados a julgar: "Acautelai-vos, porm, dos falsos profetas" (Mt 7:15). Como nos poderemos acautelar se no podermos julgar Mas como havemos de julgar "Por seus frutos os conhecereis." No pode o povo do Senhor discernir a diferena entre um homem que vem para eles, no poder do Esprito, dotado pelo Cabea da Igreja, cheio de amor pelas suas almas, que deseja ardentemente a sua verdadeira bno, buscando no o que seu mas deles, um servo de Cristo, santo, humilde e cheio de graa, que no tem pretenses a honras pessoais; e outro homem que vem com um ttulo por ele prprio tomado ou humanamente conferido, sem um simples vestgio de coisa alguma divina ou celestial no seu ministrio ou na sua vida<? Claro que pode; ningum em seu perfeito juzo pensar pr em dvida um fato to claro. Mas, alm disso, podemos perguntar, o que significam essas palavras do venerando apstolo Joo? "Amados, no creiais em todo esprito, mas provai se os espritos so de Deus, porque j muitos falsos profetas se tm levantado no mundo" (1 Jo 4:1). Como vamos provar os espritos ou como vamos discernir entre os verdadeiros e os falsos se no devemos julgar O mesmo apstolo escrevendo " senhora eleita" faz-lhe esta solene advertncia: "Se algum vem ter convosco e no traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem tampouco o saudeis. Porque quem o sada tem parte nas suas ms obras." No era ela responsvel por atuar segundo esta admoestao?- Certamente que assim. Mas como podia faz-lo, se ns, no devemos julgar E o que devia ela julgar Era se os que vinham a sua casa eram ordenados, autorizados, ou diplomados por qualquer homem ou corporao humana? Nada disso. A grande e importante questo para ela era quanto doutrina. Se traziam a verdadeira, a doutrina divina de Cristo a doutrina de que Jesus Cristo veio em carne, ela devia receb-los em sua casa; se no, devia fechar-lhes a porta com mo firme, no importava quem fossem ou de onde

viessem. Ainda que tivessem todas as credenciais que o homem pode outorgar, se no traziam a verdade, ela devia recusar receb-los em sua casa com firme deciso. Isto poderia parecer muito severo, muito tacanho, muito fantico, mas com isto ela nada tinha que ver. Tinha de ser to tolerante e to escrupulosa como a verdade. A sua porta e o seu corao deviam ser bastante amplos para admitir todos os que traziam Cristo, mas no mais. Havia de dar cumprimentos em prejuzo do seu Senhor? Devia procurar fama de grandeza de corao ou tolerncia de esprito recebendo em sua casa e admitindo sua mesa os ensinadores de um falso Cristo? O simples pensamento horrvel. Mas, por fim, no segundo captulo de Apocalipse, vemos que ele recomenda a igreja de feso por haver posto prova os que diziam ser apstolos e o no eram. Como poder ser isto se no devemos julgar? No evidente para o leitor que se tem tomado em um sentido absolutamente falso as palavras do Senhor em Mateus 7:1: "No julgueis, para que no sejais julgados"? E tambm as palavras do apstolo em 1 Corntios 4:5: "Portanto nada julgueis antes de templo?-" E impossvel a Escritura contra- dizer-se; e, por isso, qualquer que seja o verdadeiro significado das palavras do Senhor: "No julgueis", ou da expresso do apstolo: "Nada julgueis", perfeitamente certo que no interferem, de modo algum, com a solene responsabilidade de todos os crentes julgarem o dom, a doutrina e a vida de todos os que tomam o lugar de pregadores, ensinadores e pastores na Igreja de Deus. E, por outro lado, se nos perguntarem qual o significado das palavras "no julgueis" e "nada julgueis", cremos que essas palavras nos probem simplesmente julgar os motivos ou origens ocultas de ao. Com estes nada temos absolutamente que ver. No podemos penetrar abaixo da superfcie; e, graas a Deus, no somos chamados tampouco a faz-lo; sim, somos positivamente proibidos disso. No podemos ler os desgnios do corao; cargo e prerrogativa somente de Deus fazer isto. Mas dizer que no devemos julgar a doutrina, o dom ou modo de vida daqueles que tomam o lugar de pregadores e pastores na igreja de Deus simplesmente opor-se Sagrada Escritura e desconhecer os prprios instintos da natureza divina implantados em ns pelo Esprito Santo. Por isso, podemos voltar com maior clareza e deciso nossa tese de obedincia crist. Parece perfeitamente claro que o mais completo reconhecimento de todo o verdadeiro ministrio na Igreja, e a completa submisso de ns prprios a todos os que Cristo possa julgar aptos para levantar como pastores, ensinadores e guias, entre ns, no podem nunca, de modo nenhum, interferir com o princpio fundamental estabelecido na magnificente resposta ao conclio: "Mais importa obedecer a Deus do que aos homens." O fim e o objetivo de todo o verdadeiro ministro de Cristo ser sempre guiar aqueles a quem ministram na verdadeira senda de obedincia Palavra de Deus. O captulo que temos aberto perante ns, como, de fato, todo o livro de

Deuteronmio, mostra-nos claramente como Moiss, esse eminente servo de Deus, procurava sempre e trabalhava diligentemente para incutir na congregao de Israel a urgente necessidade da mais implcita obedincia a todos os estatutos e juzos de Deus. No buscava nenhum lugar de autoridade para si mesmo. Nunca exerceu senhorio sobre a herana de Deus. O seu grande tema, desde o princpio ao fim, era a obedincia o ponto principal de todos os seus discursos obedincia no a si, mas ao Senhor deles e seu. Julgava acertadamente que isto era o verdadeiro segredo da sua felicidade, da sua segurana moral, da sua dignidade e fora. Sabia que um povo obediente deve tambm ser, necessariamente, um povo invencvel e invulnervel. Nenhuma arma usada contra eles podia ser eficaz, desde que fossem governados pela Palavra de Deus. Numa palavra, sabia e cria que o dever de Israel era obedecer ao Senhor; assim como pertencia ao Senhor abenoar Israel. A sua nica ocupao consistia em "ouvir", "aprender", "guardar" e "fazer" a vontade revelada de Deus; e, fazendo-o, podiam contar com Ele, na mais completa confiana de que seria seu escudo, sua fora, sua salvaguarda, seu refgio, seu recurso, seu tudo em tudo. O nico verdadeiro e prprio caminho para o Israel de Deus o caminho estreito da obedincia sobre o qual a luz do semblante de Deus brilha sempre em sinal de aprovao; e todos os que, pela graa, trilham esse caminho encontraro n'Ele "um guia, glria, uma defesa para os salvar de todo o temor." Isto , certamente, suficiente. Nada temos a ver com as consequncias. Podemos deix-las, em simples confiana, com Aquele de quem somos e a quem temos a responsabilidade de servir. "Torre forte o nome do SENHOR; para ela correr o justo, e estar em alto retiro" (Pv 18:10). Se estivermos fazendo a Sua vontade, acharemos sempre no Seu nome uma torre forte. Mas, em contrapartida, se no andarmos no caminho da justia prtica, se estivermos fazendo a nossa prpria vontade, se vivermos no descuido habitual da clara Palavra de Deus, ento ser absolutamente intil pensarmos que o nome do Senhor seja uma forte torre para ns; antes, pelo contrrio, o Seu nome ser uma repreenso para ns, e levar-nos- a julgarmo-nos a ns prprios e a regressarmos ao caminho da justia do qual nos havemos afastado. Bendito seja o Seu nome, a Sua graa nunca nos faltar, em toda a sua preciosidade, plenitude e liberalidade, no lugar de auto-juzo e confisso, por muito que tenhamos falhado ou nos tenhamos desviado. Mas isto uma coisa muito diferente. Podemos ter de dizer como o salmista: "Das profundezas a ti clamo, SENHOR! Senhor, escuta a minha voz! Sejam os teus ouvidos atentos voz das minhas splicas. Se tu, SENHOR, observares as iniquidades, Senhor, quem subsistirs Mas contigo est o perdo, para que sejas temido" (SI 130:1 a 4). Mas, uma alma clamando a Deus desde as profundezas e obtendo perdo uma coisa; e uma alma que olha para Ele na senda da justia prtica outra. Devemos distinguir

atentamente entre ambas as coisas. Confessar os nossos pecados e obter o perdo no deve confundir-se nunca com o andar com Deus. Ambos os casos so, felizmente, verdadeiros; mas no so a mesma coisa. Dois Pactos Prosseguiremos agora com o nosso captulo. Em versculo 2, Moiss lembra ao povo a relao que tm com Jav por um pacto. Diz-lhes: "O SENHOR, nosso Deus, fez conosco concerto, em Horebe. No com nossos pais que fez o SENHOR este concerto, seno conosco, todos os que hoje aqui estamos vivos. Face a face o SENHOR falou conosco, no monte, no meio do fogo (naquele tempo, eu estava em p entre o SENHOR e vs, para vos notificar a palavra do SENHOR: porque temestes o fogo e no subistes ao monte), dizendo", etc. O leitor deve distinguir e compreender perfeitamente a diferena entre o concerto feito em Horebe e o concerto feito com Abrao, Isaque e Jac. So dois concertos essencialmente diferentes. O primeiro era um concerto de obras, pelo qual o povo se comprometia a fazer tudo quanto o Senhor havia dito. O ltimo era um concerto puramente de graa, pelo qual Deus garantia com juramento fazer tudo quanto havia prometido. A linguagem humana insuficiente para mostrarmos a imensa diferena, a todos os respeitos, entre estes dois concertos. Em seus fundamentos, em seu carter, em seus acessrios, e em seu resultado prtico, so to diferentes quanto o podem ser duas coisas. O concerto de Horebe dependia da competncia humana para o cumprimento dos seus termos; e este fato s por si mais que suficiente para explicar o fracasso total de todo o pacto. O concerto com Abrao baseava-se na competncia divina para o cumprimento dos seus termos, e da a absoluta impossibilidade de sua quebra em um simples jota ou til. A Lei Havendo tratado em nossos "Estudos sobre o Livro de xodo" pormenorizadamente do assunto da lei, e procurado mostrar o objetivo divino na promulgao da mesma, e, alm disso, feito constar a absoluta impossibilidade de algum alcanar vida ou justificao guardando-a, devemos recomendar ao leitor o que ali temos escrito sobre este assunto profundamente interessante. Parece estranho para quem instrudo exclusivamente pela Escritura que exista tanta confuso de pensamento entre os cristos professos sobre uma questo to clara e definitivamente estabelecida pelo Esprito Santo. Fosse apenas uma questo de autoridade divina de xodo 20 ou Deuteronmio 5 como pores inspiradas da Bblia, e ns no teramos uma palavra a dizer. Cremos plenamente que estes captulos so to inspirados como o dcimo stimo de Joo ou o oitavo de Romanos. Mas o ponto no este. Todo o verdadeiro cristo aceita, com fervorosa gratido, o precioso relato que toda a Escritura dada por inspirao de Deus. E, demais,

regozija-se com a certeza de que "... tudo que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que pela pacincia e consolao das Escrituras tenhamos esperana" (Rm 15:4). E, finalmente, cr que a moralidade da lei de permanente e universal aplicao. O assassnio, o adultrio, roubo, falso testemunho, avareza, so ofensa sempre ofensa em toda a parte. Honrar os nossos pais bom sempre bom em toda a parte. Lemos no captulo 4 de Efsios: "Aquele que furtava no furte mais." E tambm no captulo 6, lemos: "Honra a teu pai e a tua me, que o primeiro mandamento com promessa; para que te v bem, e vivas muito tempo sobre a terra." Tudo isto divinamente to claro e fixo que no h lugar para discusso. Mas quando pensamos na lei como base de relao com Deus, entramos numa regio de pensamento inteiramente diferente. A Escritura, em mltiplas passagens, ensina-nos, da maneira mais clara, que, como cristos, como filhos de Deus, no estamos sobre esse terreno. Os judeus estavam sobre esse terreno, mas no podiam estar ali com Deus. Era morte e condenao. "Porque no podiam suportar o que se lhes mandava: Se at um animal tocar o monte, ser apedrejado. E to terrvel era a viso que Moiss disse: "Estou todo assombrado e tremendo" (Hb 12:20-21). O Judeu descobriu que a lei era uma cama to curta que no podia estender-se nela, e um cobertor to estreito que no se podia cobrir com ele. Quanto aos gentios, nunca foram, por qualquer ramo da economia divina, postos debaixo da lei. A sua condio est expressamente declarada no princpio da epstola aos Romanos, como sendo "sem lei" "porque, quando os gentios, que no tm lei", etc. E, "Porque todos os que sem lei pecaram tambm sem lei perecero; e todos os que sob a lei pecaram pela lei sero julgados" (Rm 2:14 e 12). Aqui as duas classes so postas em agudo e vivo contraste, quanto questo da sua posio dispensacional. O judeu, sob a lei; o gentio, sem a lei. Nada pode ser mais claro. O gentio fora colocado sob o governo, na pessoa de No; mas nunca debaixo da lei. Se algum est disposto a duvidar disto, que produza uma simples linha da Escritura para provar que Deus alguma vez colocou os gentios debaixo da lei. Examine e veja. De nada vale argumentar, raciocinar e objetar. E absolutamente intil dizer "ns pensamos" isto ou aquilo. A questo ; "O que diz a Escriturai" Se ela diz que os gentios foram postos debaixo da lei, cite-se a passagem. Ns declaramos solenemente que ela no diz nada disso, mas precisamente o contrrio. Descreve a condio e o estado dos gentios como "sem lei" "no tendo a lei". Em Atos 10 vemos Deus abrir o reino dos cus aos gentios. Em Atos 14:27 vmo-Lo abrir "a porta da f" aos gentios. Em Atos 28:28 vmo-Lo enviar a Sua salvao aos gentios. Mas buscamos em vo, em todas as pginas do bendito Livro, uma passagem em que conste ter colocado os gentios debaixo da lei. Rogamos sinceramente ao leitor crente que preste toda a sua ateno a esta interessante e importante questo. Procure pr de lado os seus pensamentos

preconcebidos e examine o assunto simplesmente luz da Sagrada Escritura. Sabemos bem que as nossas afirmaes sobre este assunto sero consideradas por muitssimos como uma novela, seno como heresia formal; mas isto no nos incomoda de forma alguma. E nosso desejo sermos ensinados absoluta e exclusivamente pela Escritura. As opinies, mandamentos e doutrinas dos homens no pesam absolutamente nada em nosso nimo. Os dogmas das diversas escolas de teologia devem estimar-se pelo que valem. Exigimos a Escritura. Uma simples linha de inspirao amplamente bastante para resolver esta questo, e terminar com a discusso para sempre. Mostrem- nos pela Palavra de Deus que os gentios foram alguma vez postos debaixo da lei e ns nos curvaremos imediatamente; mas, visto que no podemos encontrar isso nela mencionado, rejeitamos inteiramente a ideia, e esperamos que o leitor faa a mesma coisa. A linguagem invarivel da Escritura, descrevendo a posio do judeu, "debaixo da lei" -, e, descrevendo a posio do gentio, "sem lei". E claro que no podemos compreender como que qualquer leitor possa deixar de ver isto (1). ___________ (1) O leitor pode talvez sentir-se disposto a perguntar sobre que princpio ser um gentio julgado, se no est debaixo da lei. Romanos 1:20 ensina-nos claramente que o testemunho da criao o deixa sem desculpa. Depois, em captulo 2:15 posto sobre o fundamento da conscincia. "Porque quando os gentios, que no tm lei, fazem naturalmente as coisas que so da lei, no tendo eles lei, para si mesmos so lei, os quais mostram a obra da lei escrita no seu coraes". Finalmente, quanto a essas naes que se tornaram por profisso crists, sero julgadas sobre o fundamento da sua profisso.

Se o leitor voltar a sua ateno, por um momento, para o captulo 15 de Atos dos Apstolos, ver como a primeira tentativa para pr os gentios convertidos debaixo da lei foi tratada pelos apstolos e toda a igreja em Jerusalm. A questo foi levantada em Antioquia; e Deus, em Sua infinita bondade e sabedoria, ordenou as coisas de modo a que ela no fosse ali resolvida, mas que Paulo e Barnab fossem a Jerusalm e discutissem plena e livremente o assunto de modo a que ele fosse definitiva e unanimemente arrumado pela voz dos doze apstolos e toda a igreja. Como devemos bendizer a Deus por isto! Podemos, imediatamente, ver como a deciso de uma assembleia local como a de Antioquia, at mesmo embora aprovada por Paulo e Barnab, no comportaria o mesmo peso como os doze apstolo reunidos em conclio em Jerusalm. Mas o Senhor, bendito seja o Seu nome, tomou cuidado a fim de que o inimigo fosse completamente confundido; e que os mestres da lei desses dias, e de todos os tempos sucessivos, fossem de um modo

claro e autorizado informados que no era segundo a Sua vontade que os cristos fossem postos debaixo da lei, sob pretexto algum. O assunto to importante que ns no podemos deixar de citar algumas passagens para o leitor. Cremos que animaro tanto o leitor como o autor destas linhas e que eles se sentiro grandemente encorajados com o tocante discurso feito no conclio mais notvel e interessante que jamais esteve reunido. "Ento, alguns que tinham descido da Judia ensinavam assim os irmos: Se vos no circuncidardes, conforme o uso de Moiss, no podeis salvar-vos." Como isto era terrvel! Era de causar arrepios! Que fnebre sonido para ecoar aos ouvidos dos que haviam sido convertidos pelo esplndido discurso de Paulo na sinagoga de Antioquia! "Seja-vos, pois, notrio, vares irmos, que por este" sem a circunciso ou as obras da lei de qualquer espcie "se vos anuncia a remisso dos pecados. E de tudo o que, pela lei de Moiss, no pudestes ser justificados, por ele justificado todo aquele que cr" "...e, sados os judeus da sinagoga, os gentios rogaram que no sbado seguinte lhes fossem ditas as mesmas coisas" (At 13:38 a 42). Tal foi a gloriosa mensagem enviada aos gentios pelos lbios do apstolo Paulo uma mensagem de livre, plena, imediata e perfeita salvao completa remisso dos pecados e perfeita justificao pela f em nosso Senhor Jesus Cristo. Mas, segundo o ensino de "alguns que tinham descido da Judia", tudo era insuficiente. Cristo no era suficiente sem a circunciso e a lei de Moiss. Os pobres gentios, que nunca haviam ouvido falar da circunciso ou da lei de Moiss, tinham de acrescentar a Cristo e Sua gloriosa salvao o guardar toda a lei! Como o corao de Paulo deve ter ardido ao ver os amados gentios convertidos postos debaixo de to monstruoso ensino! No viu nisso nada menos do que a completa derrota do Cristianismo. Se a circunciso tinha de ser acrescentada Cruz de Cristo se a lei Moiss devia ser o complemento da graa de Deus, ento tudo ficava desfeito. Mas, bendito seja o Deus de toda a graa, Ele permitiu que fosse levantada uma nobre oposio a esse mortal ensino. Quando o inimigo se apresentou como um aluvio, o Esprito Santo levantou um padro contra ele. "Tendo tido Paulo e Barnab no pequena discusso e contenda contra eles, resolveu- se que Paulo, Barnab, e alguns dentre eles subissem a Jerusalm aos apstolos e aos ancios sobre aquela questo. E eles, sendo acompanhados pela igreja, passaram pela Fencia e por Samaria, contando" no a circunciso mas "a converso dos gentios, e davam grande alegria a todos os irmos." Os irmos estavam na corrente do pensamento de Cristo e na doce comunho com o corao de Deus; e por isso alegravam-se por ouvir da converso e salvao dos gentios. Podemos ficar certos de que no lhes teria dado gozo algum ouvir que se havia posto ao pescoo daqueles amados discpulos, que haviam sido trazidos para

a gloriosa liberdade do evangelho, o pesado jugo de circunciso e a lei de Moiss. Mas ouvir da Sua converso a Deus, da sua salvao em Cristo, de haverem sido selados com o Esprito Santo, enchia os seus coraes de um gozo que estava em encantadora harmonia com a mente do cu. "Quando chegaram a Jerusalm, foram recebidos pela igreja e pelos apstolos e ancios e lhes anunciaram quo grandes coisas Deus tinha feito por eles. Alguns, porm, da seita dos fariseus que tinham crido se levantaram, dizendo que era mister circuncid-los e mandar-lhes que guardassem a lei de Moiss." Quem havia dito que era "mister" i No era Deus certamente, porquanto, em Sua infinita graa, lhes havia aberto a porta da f, sem a circunciso nem mandamento algum de Moiss. No; eram "alguns" que presumiam falar de tais cosias como necessrias homens que tm perturbado a Igreja de Deus desde esses tempos at aos nossos dias , homens que queriam ser "doutores da lei; e no entendendo nem o que dizem nem o que afirmam" (l Tm 1:7). Os doutores da lei nunca sabem o que est envolvido no seu escuro e triste ensino. No tm a mnima ideia de quo detestvel o seu ensino para o Deus de toda a graa, o Pai das misericrdias. A Lei: um Jugo Impossvel de Levar Mas graas a Deus, o captulo que estamos citando proporciona-nos a mais clara e poderosa evidncia que podia ser dada quanto mente divina sobre o assunto. Prova, sem sombra de dvidas, que no era inteno de Deus por os crentes Gentios debaixo da lei. "Congregaram-se, pois, os apstolos e os ancios para considerar este assunto. E, havendo grande contenda"ah, quo cedo ela comeou! "levantou-se Pedro e disse-lhes: Vares irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu dentre vs para que os gentios ouvissem da minha boca" no a lei de Moiss ou a circunciso, mas "a palavra do evangelho e cressem. E Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho, dando-lhes o Esprito Santo, assim como tambm a ns; e no fez diferena alguma entre eles e ns, purificando o seu corao pela f. Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais nem ns pudemos suportar" Nota bem isto, prezado leitor. A lei havia concedido um jugo insuportvel para aqueles que estavam debaixo dela, isto , os judeus; e, alm disso, pr um jugo sobre a cerviz dos crentes gentios era nada menos que tentar a Deus. Oxal que todos os ensinadores da lei em todos os mbitos da cristandade abrissem os seus olhos a este grande fato! E no apenas isto, mas que a todo o amado povo do Senhor em toda a parte fosse dado ver que uma positiva oposio vontade de Deus querer p-los debaixo da lei, seja por que razo for. "Mas", acrescenta o

bem-aventurado apstolo da circunciso, "cremos que seremos salvos" no pela lei em qualquer forma "pela graa do Senhor Jesus Cristo, como eles tambm." Isto invulgarmente belo, vindo dos lbios do apstolo da circunciso. Ele no diz: "Eles sero salvos, como ns somos"; mas "Seremos salvos, como eles tambm". O judeu contenta-se em descer da sua elevada posio dispensacional e ser salvo da mesma maneira que o pobre incircunciso gentio. Sem dvida, essas nobres expresses devem ter cado com fora aturdidora nos ouvidos dos partidrios da lei. No lhes deixou nem um apoio para se susterem. "Ento, toda a multido se calou e escutava a Barnab e a Paulo, que contavam quo grandes coisas e prodgios Deus havia feito por meio deles entre os gentios." O Esprito inspirador achou conveniente no nos dizer o que Paulo e Barnab disseram nesta memorvel ocasio; e ns podemos ver a Sua sabedoria sobre este assunto. E evidentemente Seu objetivo dar a proeminncia a Pedro e Tiago como homens cujas palavras haviam necessariamente de pesar mais no nimo dos ensinadores da lei do que as que pronunciavam o apstolo dos gentios e o seu companheiro. "E, havendo-se eles calado, tomou Tiago a palavra, dizendo: Vares irmos, ouvi-me. Simo relatou como, primeiramente, Deus visitou os gentios" no para os converter a todos, mas "para tomar deles um povo para o seu nome. E com isto concordam as palavras dos profetas" aqui ele apresenta uma esmagadora prova de evidncia do Velho Testamento para esmagar os judaizantes , "como est escrito: Depois disto, voltarei e reedificarei o tabernculo de Davi, que est cado; levant-lo-ei das suas runas e tornarei a edific-lo. Para que o resto dos homens busque ao Senhor, e tambm todos os gentios" sem a mais nfima referncia lei de Moiss, mas "sobre os quais o meu nome invocado, diz o Senhor, que faz todas estas cosias que so conhecidas desde toda a eternidade. Pelo que julgo que no se deve perturbar aqueles, dentre os gentios, que se convertem a Deus." Aqui, pois, temos esta grande questo definitivamente resolvida pelo Esprito Santo, os doze apstolos e toda a Igreja; e ns no podemos deixar de ficar surpreendidos com o fato de que neste importante conclio, ningum falou mais energicamente e de uma maneira mais clara e decidida que Pedro e Tiago o primeiro, o apstolo da circunciso, e o ltimo, o que falou especialmente s doze tribos e cuja posio e ministrio estavam calculados para dar mais peso s suas palavras, no parecer de todos os que estavam, mais ou menos, sobre o terreno judaico ou legal. Mas estes eminentes apstolos expressaram clara e decididamente o seu critrio de que os gentios convertidos no deviam ser "perturbados" ou incomodados com a lei. Demonstraram, nos seus poderosos discursos, que era diretamente contrrio Palavra, vontade e aos caminhos de Deus, colocar os crentes gentios debaixo da lei.

Quem pode deixar de ver a sabedoria de Deus nisto? As palavras de Paulo e Barnab no so relatadas. Diz-se apenas que eles relataram as coisas que Deus havia feito entre os gentios. Que se mostrariam inteiramente opostos a que se colocassem os gentios debaixo da lei, era de esperar. Mas ver Pedro e Tiago to decididos, devia produzir grande efeito em todos. Mas se o leitor quer uma viso mais clara dos pensamentos de Paulo sobre a questo da lei, deve estudar a epstola aos Glatas. Nela, este bem-aventurado apstolo, sob a direta inspirao do Esprito Santo, abre o seu corao aos gentios convertidos em palavras de ardente sinceridade e dominante energia. verdadeiramente espantoso que algum possa ler esta maravilhosa epstola e ainda manter que os crentes estejam debaixo da lei, de qualquer modo ou com qualquer fim determinado. Mal o apstolo acaba a breve introduo da sua epstola, quando entra com a sua caracterstica energia no assunto de que o seu amoroso corao, embora dolorido e contristado, trasborda. "Maravilho-me" diz ele e bem maravilhado podia estar "de que to depressa passsseis daquele que vos chamou" a qu?- A lei de Moiss? No, mas " graa de Cristo para outro evangelho, o qual no outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de Cristo. Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema. Assim como j vo-lo dissemos, agora de novo tambm vo-lo digo: se algum vos anunciar outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema." Que os ensinadores da lei meditem estas severas palavras. Parecem fortes e severas? Lembremos que so as prprias palavras de Deus e do Esprito Santo. Sim, leitor, Deus, o Esprito Santo, lana o Seu terrvel antema a todo aquele que intenta juntar a lei de Moiss ao evangelho de Cristoa todo aquele que tenta colocar os crentes debaixo da lei. Como que os homens no temem, em vista de tais palavras, contender pela lei? No tm receio de ficar debaixo da solene maldio de Deus, o Esprito Santo? Alguns, porm, tratam de resolver a questo dizendo que no aceitam a lei como meio de justificao, mas como uma regra de vida. Mas isto no nem razovel nem inteligente, visto que nos podemos justamente interrogar quem nos deu autoridade para decidir quanto ao uso que devemos fazer da lei? Ou estamos debaixo da lei ou no. Se estamos debaixo dela, no uma questo de saber como a tomamos, mas de como ela nos toma. Isto estabelece toda a diferena. A lei no conhece essas distines pelas quais contendem alguns telogos. Se estamos debaixo dela, seja por que motivo for, estamos sob a maldio, porque est escrito: "Maldito seja todo aquele que no permanecer em todas as coisas que esto escritas no livro da lei para as fazer." Dizer que sou nascido de novo, que sou cristo, no resolve de modo nenhum a questo; pois o que tem que ver a lei com a questo do novo nascimento, ou do

cristianismo?- A lei endereada ao homem na sua condio de ser responsvel. Exige perfeita obedincia, e pronuncia a sua maldio sobre todo o que deixa de lhe obedecer. Alm disso de nada serve dizer que, por muito que tenhamos falhado em guardar a lei, Cristo a guardou em nosso lugar e a nosso favor. A lei nada conhece de obedincia por procurao. A sua linguagem : "O homem que fizer estas coisas viver por elas." E no apenas sobre o homem que falha em guardar a lei que a maldio pronunciada; mas, como se fosse para pr o princpio da maneira mais clara diante de ns, lemos: "Todos aqueles, pois, que so das obras da lei, esto debaixo da maldio" (Gl 3:10). Isto , todos quantos tomam a sua posio sobre um terreno legal todos quantos esto sobre esse princpio numa palavra, todos quantos tm alguma coisa que ver com as obras da lei, esto, necessariamente, sob a maldio. Por isso, podemos ver, imediatamente, a terrvel contradio em que incorre um crente que mantm a ideia de estar debaixo da lei como uma regra de vida, e, contudo, no estar debaixo da maldio. E simplesmente opor-se s mais simples afirmaes da Sagrada Escritura. Bendito seja o Deus de toda a graa, o cristo no est debaixo da maldio. Mas por qu?- E porque a lei perdeu o seu poder, a sua majestade, a sua dignidade, o seu santo rigor?- De modo nenhum. Dizer tal coisa seria blasfemar da lei. Dizer que qualquer "homem" chamem- lhe o que quiserem, cristo, judeu ou gentio pode estar debaixo da lei, que pode encontrar-se nesse terreno, e todavia no estar sob a maldio, dizer que cumpre perfeitamente a lei ou que a lei est abolida: torn-la nula e sem efeito. Quem ousar dizer isto?- Ai de quem assim fizer! Mas que sucedeu para que o cristo no esteja debaixo da maldio?- Porque no est debaixo da lei. E como saiu de debaixo da lei<? Foi porque outrem a cumpriu em seu lugar? No; repetimos, no se encontra tal ideia em toda a economia legal, como obedincia por procurao. Ento<? Aqui est como foi, em toda a sua fora moral, plenitude e beleza: "Porque eu, pela lei, estou morto para a lei, para viver para Deus" (Gl 2:19) (1). __________ (1) A omisso do artigo no original aumenta imensamente a fora e clareza da passagem. Oxal isto fosse melhor compreendido! Destri uma grande parte da teologia humana. Deixa a lei na sua prpria esfera; mas liberta o crente completamente do seu poder e do alcance pela morte. "Assim, meus irmos, tambm vs estais mortos para a lei pelo corpo de Cristo, para que sejais de outro, daquele que ressuscitou de entre os mortos, a fim de que demos fruto para Deus"o qual nunca poderamos dar se estivssemos debaixo da lei"Porque, quando estvamos na carne", um termo correlativo com o estado sob a lei "as paixes dos pecados, que so pela lei, operavam em nossos membros para darem

fruto para a morte". Note-se esta triste combinao! "Debaixo da lei", "Na carne", 'As paixes dos pecados", "Fruto para morte"! Pode haver alguma coisa mais clara? Mas existe o outro lado, graas a Deus, desta questo; o lado brilhante e bendito de Deus. Ei-lo. "Mas agora estamos livres da lei" Como? porque outrem a cumpriu por ns? No; mas, "pois morremos para aquilo em que estvamos retidos; para que sirvamos em novidade de esprito, e no na velhice da letra". Quo perfeita e formosa a harmonia de Romanos 7 com Glatas 2! "Porque eu pela lei estou morto para a lei, para viver para Deus". Ora, se verdade, e o apstolo diz que sim, que ns estamos mortos para a lei, que possibilidade tem a lei de ser uma regra de vida para ns?- Demonstrou que era unicamente uma regra de morte, maldio e condenao para aqueles que estavam debaixo dela aqueles que a tinham recebido por disposio dos anjos. Pode demonstrar-nos ser alguma coisa mais para ns? Produziu a lei alguma vez frutos vivos ou de justia na histria da algum filho ou filha de Ado"? Escutemos a resposta do apstolo: "Porque, quando estvamos na carne" isto , quando ramos vistos como homens na nossa natureza pecaminosa , "as paixes dos pecados, que so pela lei, operavam em nossos membros para darem fruto para a morte" (Rm 7:5). "E vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim" E muito importante para o leitor compreender a fora real da expresso "na carne". No significa, nesta passagem, "no corpo". Mostra simplesmente o estado do homem ou da mulher inconvertido obrigados a cumprir a lei. Pois bem, nesse estado, tudo que era ou jamais pde ser produzido era "fruto para morte" - "paixes dos pecados". No era vida, santidade, justia, nada para Deus, nada absolutamente justo (1). __________ (1) conveniente lembrar que embora os gentios nunca fossem nos atos de Deus postos debaixo da lei, um fato que todos os que so batizados tomam essa posio. Por isso existe uma grande diferena entre a cristandade e o paganismo a respeito da questo da lei. Milhares de inconvertidos pedem, todas as semanas, a Deus para inclinar os seus coraes para guardarem a lei. Seguramente, tais pessoas encontram-se num terreno muito diferente daquele que os pagos ocupam, os quais nunca ouviram a lei e nunca tiveram conhecimento da Bblia. Porm, em que situao estamos agora, como cristos? Escutemos a resposta. "Porque eu, pela lei, estou morto para a lei, para viver para Deus. J estou crucificado com Cristo; e vivo no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que

agora vivo na carne aqui quer dizer no corpo , "vivo-a" como? Pela lei, como regra de vida? No h nem uma aluso a tal coisa, mas "na f do Filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim." Isto, e nada mais, Cristianismo. Compreendemo-lo? Compenetramo-nos disso? Estamos de posse do seu poder? Existem dois males dos quais somos libertados completamente pela preciosa morte de Cristo, a saber: legalidade, por um lado, e, por outro lado, devassido. Em vez desses terrveis males, ela introduz-nos na santa liberdade da graa liberdade para servir a Deus, liberdade para "mortificar os nossos membros que esto sobre a terra", liberdade para renunciar "impiedade e s concupiscncias mundanas", liberdade para "viver sbria, e justa, e piamente" (Tito 2:12), liberdade para subjugar o corpo e o reduzir servido (I Cor. 9:27). Sim, prezado leitor crente, lembremos isto. Consideremos profundamente as palavras. "J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim." O velho "eu" est morto, crucificado, sepultado. O novo "eu" est vivo em Cristo. No confundamos isto. No conhecemos nada mais terrvel, nada mais perigoso do que o velho "eu" pretender ocupar o novo terreno; ou, por outras palavras, as gloriosas doutrinas do cristianismo serem adotadas na carne por pessoas inconvertidas que falam de ser libertados da lei e convertem em dissoluo a graa de Deus. Confessamos que preferiramos milhentas vezes mais a legalidade do que a dissoluo. contra esta que ns temos de estar em guarda com toda a sinceridade possvel. Est aumentando em redor de ns com aterradora rapidez e calcetando o caminho para a onda tenebrosa e desoladora da infidelidade que, em breve, se estender sobre toda a extenso de cristandade. Falar de se estar libertado da lei de qualquer outro modo que no seja por se estar morto para ela e vivo para Deus, no cristianismo, mas dissoluo, da qual a alma piedosa deve afastar-se com santo horror. Se estamos mortos para a lei, estamos tambm mortos para o pecado; e por isso no devemos fazer a nossa vontade, que no mais que outro nome para designar o pecado, mas a vontade de Deus, que verdadeira santidade prtica. Demais, recordemos que se estamos mortos para a lei, estamos mortos tambm para este presente sculo mau, e relacionados com um Cristo ressuscitado, que subiu ao cu e foi glorificado. Por isso, no somos do mundo, assim como Cristo no do mundo. Procurar uma posio no mundo negar que estamos mortos para a lei; porque no podemos estar vivos para um e mortos para outra. A morte de Cristo libertou-nos da lei, do poder do pecado, deste presente sculo mau, e do temor da morte. Mas todas estas coisas esto juntas, e ns no podemos ser libertados de uma sem sermos libertados de todas. Afirmar a nossa libertao da lei, e seguir uma vida carnal, de condescendncia com o mundo e de mundanismo, e um dos mais sombrios e mortais males dos ltimos dias.

O cristo chamado para demonstrar e provar na sua vida diria que a graa pode produzir resultados que a lei nunca poderia alcanar. E uma das glrias morais do cristianismo habilitar um homem a abandonar o ego e a viver para os outros. A lei nunca poderia fazer isto. Ocupava o homem consigo mesmo. Se procurava amar o prximo, era apenas para operar justia para si. Sob a graa tudo est invertido de um modo bendito e glorioso. O ego posto de lado como crucificado, morto e sepultado. O velho "eu" desaparece, e o novo "eu" est perante Deus em toda a aceitao e valor de Cristo. Ele a nossa vida, a nossa justia, a nossa santidade, o nosso objetivo, nosso modelo, tudo. Est em ns e ns estamos n'Ele; e a nossa vida diria, prtica, tem de ser simplesmente Cristo reproduzido em ns, pelo poder do Esprito Santo. Por isso, ns somos chamados no apenas para amar o nosso semelhante, mas o nosso inimigo; e isto, no para operar a justia porque temos sido feitos justia de Deus em Cristo; simplesmente o fluxo da vida que possumos, que est em ns; e esta vida Cristo. O viver do cristo deve ser Cristo. No nem judeu, "debaixo da lei", nem "gentio sem lei"; mas "um homem em Cristo", permanecendo na graa, chamado ao mesmo carter de obedincia que foi manifestado pelo Senhor Jesus mesmo. No vamos prosseguir este assunto, mas rogamos sinceramente ao leitor crente que estude atentamente o captulo 15 de Atos e a epstola aos Glatas. Deixe-se absorver pelo bendito ensino destas Escrituras; e chegar certamente a uma compreenso clara da grande questo da lei. Ver que o cristo no est de modo algum debaixo da lei; que a sua vida, a sua justia, a sua santidade, esto sobre uma base ou princpio inteiramente distinto; que colocar o cristo sob a lei, de qualquer modo que seja, negar os prprios fundamentos do cristianismo, e contradizer as mais claras expresses da Palavra de Deus. Aprender, no captulo 3 de Glatas, que colocarmo-nos debaixo da lei renunciar a Cristo; renunciar ao Esprito Santo; deixar a f; negar as promessas. Que tremendas consequncias! Mas ali esto claramente expostas ante os nossos olhos; e certamente quando contemplamos o estado da igreja professante, no podemos seno ver quo terrivelmente se esto realizando essas consequncias. Que Deus o Esprito Santo abra os olhos de todos os cristos para a verdade destas coisas! Que Ele os leve a estudarem as Escrituras e a submeterem-se sua santa autoridade, em todas as coisas. Esta a necessidade particular dos nossos dias. No estudamos suficientemente a Escritura. No somos governados por ela. No compreendemos a absoluta necessidade de comprovar todas as coisas luz da Escritura e de rejeitarmos tudo que no resista a essa prova. Concordamos com muitas coisas que no tm base alguma na Palavra de Deus; sim, que se opem completamente a ela. Qual ser o fim de tudo isto?- Trememos ao pensar nisso. Sabemos, bendito seja Deus, que nosso Senhor Jesus Cristo em breve vir e levar o Seu povo amado,

comprado com Seu precioso sangue, casa do Pai, ao lugar que lhes foi preparar, para estarem com Ele, na inefvel bem-aventurana dessa gloriosa morada. Mas que ser dos que forem deixados?- Que ser dessa imensa massa de professos mundanos batizados? So graves interrogaes, que devem ser ponderadas na prpria presena de Deus, a fim de se ter a verdadeira, divina resposta. Que o leitor as considere ali, com toda a ternura de corao e com esprito disposto a aprender, e o Esprito o guiar na verdadeira resposta. Os Dez Mandamentos Havendo procurado mostrar, por meio de vrias pores da Sagrada Escritura, a gloriosa verdade de que os crentes no esto debaixo da lei, mas debaixo da graa, podemos agora prosseguir o nosso estudo deste captulo 5 de Deuteronmio. Nele temos os dez mandamentos; mas no exatamente como temos no captulo 20 de xodo. Existem alguns pequenos retoques caractersticos que exigem a ateno do leitor. Em xodo 20 temos histria; em Deuteronmio 5 temos no s histria mas comentrio. Neste ltimo, o legislador apresenta motivos morais e faz apelos que estariam inteiramente fora de lugar no primeiro. Num temos simplesmente fatos; no outro, fatos e comentrios os fatos e a sua aplicao prtica. Numa palavra, no h o menor fundamento para imaginar que Deuteronmio 5 esteja destinado a ser uma repetio literal de xodo 20; e por isso que os miserveis argumentos em que os infiis se baseiam sobre essa aparente diferena se reduzem a p debaixo dos nossos ps. So simplesmente infundados e inteiramente desprezveis. Comparemos, por exemplo, as duas Escrituras a respeito do assunto do sbado. Em xodo 20, lemos: "Lembra-te do dia do sbado, para o santificar. Seis dias trabalhars e fars toda a tua obra, mas o stimo dia o sbado do SENHOR, teu Deus; no fars nenhuma obra, nem tu, nem o teu filho, nem atua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro que est dentro das tuas portas. Porque em seis dias fez o SENHOR OS cus e a terra, o mar e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto, abenoou o SENHOR O dia de sbado e o santificou." Em Deuteronmio 5, lemos: "Guarda o dia de sbado, para o santificar, como te ordenou o SENHOR, teu Deus. Seis dias trabalhars e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do SENHOR, teu Deus; no fars nenhuma obra nele, nem tu, nem teu filho, nem tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu boi, nem o teu jumento, nem animal algum teu, nem o estrangeiro que est dentro de tuas portas; para que o teu servo e a tua serva descansem como tu; porque te lembrars que foste servo na terra do Egito e que o SENHOR, teu Deus, te tirou dali com mo forte e brao estendido; pelo que o SENHOR, teu Deus, te ordenou que guardasses o dia de sbado" (versculos 12 a 15).

Ora, o leitor poder ver imediatamente a diferena entre as duas passagens. Em xodo 20 o mandamento para guardar o sbado baseado na criao. Em Deuteronmio 5 baseado na redeno, sem nenhuma aluso criao. Em suma, os pontos de diferena surgem do carter distinto de cada livro, e so perfeitamente claros para toda a mente espiritual. Com respeito instituio do sbado devemos recordar que se baseia inteiramente sobre a autoridade direta da Palavra de Deus. Outros mandamentos mostram claramente deveres morais. Toda a gente sabe que moralmente mau matar ou roubar; mas, quanto observncia do sbado ningum podia possivelmente reconhec-la como um dever se no tivesse sido claramente indicada por autoridade divina. Da a sua imensa importncia e interesse. Tanto no nosso captulo como em xodo 20 est lado a lado com todos esses grandes deveres morais que so universalmente reconhecidos pela conscincia humana. E no somente isto; mas vemos em outras diversas passagens das Escrituras que o sbado designado e apresentado, com especial proeminncia, como um precioso vnculo entre Jav e Israel; um selo do Seu pacto com eles; e um poderoso elemento de prova do seu afeto por Ele. Toda a gente podia reconhecer o mal moral do roubo e do assassinato; s aqueles que amavam a Jav e a Sua Palavra podiam amar e honrar o Seu sbado. O Dia de Repouso (o Sbado) Assim, em captulo 16 de xodo, em ligao com a ddiva do man, lemos: "E aconteceu que, ao sexto dia, colheram po em dobro, dois gmeres para cada um; e todos os prncipes da congregao vieram e contaram-no a Moiss. E ele disse-lhes: Isto o que o SENHOR tem dito: Amanh repouso, o santo sbado do SENHOR; O que quiserdes cozer no forno, cozei-o; e o que quiserdes cozer em gua, cozei-o em gua; e tudo o que sobejar ponde em guarda para vs at amanh... ento disse Moiss: Comei-o hoje, porquanto hoje o sbado do SENHOR; hoje no o achareis no campo. Seis dias o colhereis, mas o stimo dia o sbado; nele no haver. E aconteceu, ao stimo dia" tampouco podiam apreciar o alto e santo privilgio de guardar o sbado do Senhor "que alguns do povo saram para colher, mas no o acharam. Ento, disse o SENHOR a Moiss: At quando recusareis guardar os meus mandamentos e as minhas leis?" (versculos 22 a 28). A sua negligncia do sbado mostrava que a sua condio moral era completamente m mostrava que andavam desviados de todos os mandamentos e leis de Deus. O sbado era a grande pedra de toque, a medida e sonda do verdadeiro estado de seus coraes para com o Senhor. "Vede, visto que o SENHOR vos deu o sbado, por isso ele, no sexto dia, vos d po para dois dias; cada um fique no seu lugar, que ningum saia do seu lugar no stimo dia. Assim, repousou o povo no stimo dia." Encontraram descanso e alimento no santo sbado.

E no final do captulo 31 temos uma passagem notvel em prova da importncia e interesse ligados com o sbado na mente do Senhor. Uma completa descrio do tabernculo e seus pertences havia sido dada a Moiss, e ele estava prestes a receber as duas tbuas do testemunho das mos do Senhor; mas, como se quisesse dar a entender o lugar proeminente que o sbado ocupava na mente divina, lemos: "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Tu, pois, fala aos filhos de Israel, dizendo: Certamente guardareis meus sbados, porquanto isso um sinal entre mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que eu sou o SENHOR, que vos santifica. Portanto, guardareis o sbado, porque santo para vs; aquele que o profanar certamente morrer; porque qualquer que nele fizer alguma obra, aquela alma ser extirpada do meio do seu povo. Seis dias se far obra, porm, o stimo dia o sbado do descanso, santo ao SENHOR; qualquer que no dia de sbado fizer obra, certamente morrer. Guardaro, pois, o sbado os filhos de Israel, celebrando o sbado nas suas geraes por concerto perptuo. Entre mim e os filhos de Israel ser um sinal para sempre; porque em seis dias fez o SENHOR OS cus e a terra, e, ao stimo dia, descansou e restaurou-se" (Ex 31:12 a 17). Ora, esta passagem muito importante. Mostra claramente o carter permanente do sbado. Os termos em que se fala dele so suficientes para mostrar que no era meramente uma instituio temporria. "Um sinal entre mim e vs, nas vossas geraes" "um concerto perptuo" "um sinal para sempre". Que o leitor note bem estas palavras. Elas provam, sem sombra de dvida, primeiro, que o sbado era para Israel; segundo, que o sbado , na mente de Deus, uma instituio permanente. necessrio ter estas coisas em vista, a fim de evitar toda a incerteza de pensamentos e liberdade de expresso sobre este interessante assunto. O sbado era clara e exclusivamente para a nao judaica. Fala-se dele enfaticamente como um sinal entre o Senhor e o Seu povo Israel. No existe a mais remota sugesto de que fosse designado para os gentios. Veremos mais adiante que um formoso tipo dos tempos da restaurao de todas as coisas de que Deus falou pela boca de todos os santos profetas desde a fundao do mundo; mas isto no afeta, de modo nenhum, o fato de ser exclusivamente uma instituio judaica. No existe tanto como UMA simples expresso nas Escrituras para mostrar que o sbado tinha qualquer referncia aos gentios. Alguns dizem-nos que visto se falar do sbado no segundo captulo de Gnesis deve ter forosamente um alcance mais amplo do que a nao judaica. Mas vejamos o que diz a passagem. "E, havendo Deus acabado no dia stimo a sua obra, que tinha feito, descansou no stimo dia de toda a sua obra, que tinha feito. E abenoou Deus o dia stimo e o santificou; porque nele descansou de toda a sua obra, que Deus criara e fizera."

Isto muito simples. No se faz aqui nenhuma aluso ao homem. No dito que o homem descansou no stimo dia. Os homens podem inferir, concluir ou imaginar que foi assim; mas o segundo captulo de Gnesis nada diz a respeito disso. E no somente isto, seno que intil procurar qualquer aluso ao sbado em todo o livro do Gnesis. A primeira comunicao que temos sobre o sbado em relao com o homem encontra-se no captulo 16 do xodo, uma passagem que j foi citada; e ali vemos claramente que o sbado foi dado a Israel, como povo em relao com o pacto com o Senhor. Que eles no o compreenderam nem apreciaram perfeitamente claro; que nunca penetraram nele, igualmente claro, segundo o Salmo 95. Mas por agora falamos do que era o sbado segundo a mente de Deus; e Deus diz-nos que era um sinal entre Ele e o Seu povo Israel; e uma poderosa prova do seu estado moral e do estado de seus coraes a respeito d'Ele. No era apenas uma parte integral da lei dada por Moiss congregao de Israel, mas especialmente mencionado e assinalado, repetidas vezes, como uma instituio que ocupa um lugar especial na mente de Deus. Assim no livro do profeta Isaas, lemos: "Bem-aventurado o homem que fizer isto, e o filho do homem que lanar mo disso, que se guarda de profanar o sbado, e guarda a sua mo de perpetrar algum mal. E no fale o filho do estrangeiro que se houver chegado ao SENHOR, dizendo: De todo me apartar o SENHOR do seu povo; nem tampouco diga o eunuco: Eis que sou uma rvore seca. Porque assim diz o SENHOR a respeito dos eunucos que guardam os meus sbados, e escolhem aquilo que me agrada, e abraam o meu concerto: Tambm lhes darei na minha casa e dentro dos meus muros um lugar e um nome, melhor do que o de filhos e filhas; um nome eterno darei a cada um deles que nunca se apagar. E aos filhos dos estrangeiros" aqui, evidentemente, vistos em relao com Israel, assim como em Nmeros 15 e outras passagens das Escrituras "que se chegarem ao SENHOR, para o servirem, e para amarem o nome do SENHOR, sendo deste modo servos seus, todos os que guardarem o sbado, no o profanando, e os que abraarem o meu concerto, tambm os levarei ao meu santo monte e os festejarei na minha Casa de Orao; os seus holocaustos e os seus sacrifcios sero aceitos no meu altar, porque a minha Casa ser chamada casa de Orao para todos os povos" (Is 56:2 a 7). "Se desviares o teu p do sbado, de fazer a tua vontade no meu santo dia, e se chamares ao sbado deleitoso e santo dia do SENHOR digno de honra, e se o honrares, no seguindo os teus caminhos, nem pretendendo fazer a tua prpria vontade, nem falar as tuas prprias palavras, ento te deleitars no SENHOR, e te farei cavalgar sobre as alturas da terra e te sustentarei com a herana de Jac, teu pai; porque a boca do SENHOR o disse" (Is 58:13-14).

As passagens precedentes so amplamente suficientes para mostrar o lugar que o sbado ocupa na mente de Deus. desnecessrio multiplicar passagens; mas h apenas mais uma que queremos referir para o leitor, em relao com o nosso assunto, isto , Levtico 23. "Depois, falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize-lhes: As solenidades do SENHOR, que convocareis, sero santas convocaes; estas so as minhas solenidades. Seis dias obra se far, mas o stimo dia ser o sbado do descanso, santa convocao; nenhuma obra fareis; sbado do SENHOR em todas as vossas habitaes" (versculos 1 a 3). Aqui aparece cabea de todas as festas dadas neste maravilhoso captulo em que temos simbolizada toda a histria dos atos de Deus com o Seu povo Israel. O sbado a expresso do descanso eterno de Deus no qual ainda Seu propsito introduzir o Seu povo, quando todos os seus trabalhos e dores, experincias e tribulaes tiverem passado esse bendito sbado ou o "repouso que resta para o povo de Deus". De diversas maneiras Ele procurou manter este glorioso repouso perante os coraes do Seu povo; o stimo dia, o stimo ano, o ano do jubileu todas estas encantadoras estaes estavam destinadas a revelar esse bendito tempo em que Israel ser restaurado sua amada terra, quando o sbado ser guardado em toda a sua profunda, divina bem-aventurana, como nunca ainda o foi. E isto leva-nos naturalmente ao segundo ponto em relao com o sbado, a saber, a sua permanncia. Isto claramente comprovado por expresses como "perptuo", "um sinal para sempre" "em todas as vossas geraes". Tais palavras jamais poderiam ser aplicadas meramente a qualquer instituio temporria. E verdade que Israel nunca, infelizmente, guardou o sbado segundo o pensamento de Deus; nunca entendeu o seu significado, nunca penetrou na sua bem-aventurana, nunca penetrou no seu esprito. Fez dele uma divisa da sua prpria justia; vangloriava-se dele como instituio nacional, e empregavam-no para sua prpria exaltao; mas nunca o celebraram em comunho com Deus. Falamos da nao como um todo. No duvidamos que havia almas preciosas que, em segredo, gozavam o sbado, e penetravam nos pensamentos de Deus a respeito dele. Mas, como nao, Israel nunca guardou o sbado segundo os propsitos de Deus. Ouamos o que Isaas diz: "No tragais mais ofertas debalde; o incenso para mim abominao, e as luas novas, e os sbados, e a convocao das congregaes; no posso suportar iniquidade nem mesmo o ajuntamento solene" (captulo 1:13). Aqui vemos que a preciosa e encantadora instituio do sbado que Deus havia dado como um sinal do Seu concerto com o Seu povo, tinha-se tornado, nas mos deles, uma verdadeira abominao, inteiramente intolervel para Ele. E quando abrimos as pginas do Novo Testamento vemos os lderes e chefes do povo judaico continuamente em oposio com o Senhor Jesus Cristo a respeito do sbado. Veja-se por exemplo os primeiros versculos de Lucas 6. "E aconteceu que, num

sbado passou pelas searas, e os seus discpulos iam arrancando espigas, e, esfregando-as com as mos, as comiam. E alguns dos fariseus lhes disseram: Por que fazeis o que no lcito fazer nos sbados? E Jesus, respondendo-lhes, disse: Nunca lestes o que fez Davi quando teve fome, ele e os que com ele estavam?Como entrou na Casa de Deus, e tomou os pes da proposio, e os comeu, e deu tambm aos que estavam com ele, os quais no lcito comer, lhes seno aos sacerdotes? E dizia-lhes: O Filho do Homem senhor at do sbado." De novo lemos: "E aconteceu tambm, em outro sbado, que entrou na sinagoga e estava ensinando; e havia ali um homem que tinha a mo direita mirrada. E os escribas e fariseus atentavam nele, se o curaria no sbado, para acharem de que o acusar" imagine-se uma acusao por curar um pobre, aflito mortal! "Mas ele, conhecendo bem os seus pensamentos, disse ao homem que tinha a mo mirrada: Levanta-te e fica em p no meio. E, levantando-se ele, ficou em p. Ento, Jesus lhes disse: Uma coisa vos hei de perguntar: lcito nos sbados fazer bem ou fazer mal? Salvar a vida ou matar E, olhando para todos ao redor, disse ao homem: Estende a tua mo. E ele assim o fez, e a mo lhe foi restituda s como a outra. E ficaram cheios de furor, e uns com os outros conferenciavam sobre o que fariam a Jesus." Que conhecimento profundo temos aqui da falsidade e inutilidade da guarda do sbado do homem! Esses guias religiosos preferiam deixar perecer de fome os discpulos a que fosse profanado o seu sbado. Preferiam que o homem levasse a sua mo mirrada para a sepultura a v-lo curado no seu sbado! Ah, era na verdade o seu sbado, e no o de Deus! Deus no podia descansar em presena de famintos e enfermos. Eles nunca haviam lido corretamente a descrio do ato de Davi, em comer o po da proposio. No compreendiam que as instituies legais tm que ceder em presena da graa divina satisfazendo a necessidade humana. A graa eleva-se, em sua magnificncia, acima das barreiras legais, e a f regozija-se no seu esplendor; mas a mera religiosidade se ofende ante as atividades de graa e ousadia de f. Os fariseus no viam que esse homem com uma mo mirrada era um notvel comentrio do estado moral da nao, uma prova viva do fato de que eles estavam longe de Deus. Se fossem como deviam ser, no teria havido mos mirradas para curar; mas no eram; e por isso o seu sbado era uma vazia formalidade, uma condenao ineficaz e desprezvel, uma horrenda anormalidade, detestvel para Deus e de todo inconsistente com o estado do homem. Tomemos outro exemplo em Lucas 13:10-13. "E ensinava no sbado, numa das sinagogas"certamente, o sbado no era dia de repouso para Ele. "E eis que estava ali uma mulher que tinha um esprito de enfermidade havia j dezoito anos; e andava curvada e no podia de modo algum endireitar-se. E, vendo-a Jesus, chamou-a a si, e disse-lhe: Mulher, ests livre da tua enfermidade. E imps as mos

sobre ela, e logo se endireitou, e glorificava a Deus." Encantadora ilustrao da obra da graa na alma, e do resultado prtico, em todos os casos. Todos aqueles a quem Cristo impe as Suas benditas mos logo se endireitam e ficam aptos a glorificar a Deus. Mas o sbado do homem foi afetado. "E, tomando a palavra o prncipe da sinagoga, indignado porque Jesus curava no sbado" ficou indignado por causa da obra misericordiosa de cura, embora fosse indiferente quanto ao caso humilhante de enfermidade "disse multido: Seis dias h em que mister trabalhar; nestes, pois, vinde para serdes curados e no no dia de sbado." Quo pouco conhecia esse pobre religioso que estava na prpria presena do Senhor do verdadeiro sbado! Quo insensvel ele era moral inconsistente de tentar guardar o sbado enquanto o estado do homem clamava bem alto pela obra divina! "Respondeu-lhe, porm, o Senhor e disse: Hipcrita, no sbado no desprende da manjedoura cada um de vs o seu boi ou jumento e no o leva a beber gua? E no convinha soltar desta priso, no dia de sbado, esta filha de Abrao, a qual h dezoito anos Satans mantinha presa? Que fulminante repreenso! Que modo de descobrir a falsidade e completa vileza de todo o sistema do judasmo! Pense-se na incoerncia ofuscante de um sbado e uma filha de Abrao presa de Satans durante dezoito anos! Nada h em todo o mundo que tanto cegue o entendimento, que endurea tanto o corao, que tanto obscurea a conscincia e desmoralize todo o ser, como uma religio sem Cristo. O seu enganoso e degradante poder s pode ser inteiramente julgado luz da presena divina. A atender o cuidado do prncipe da sinagoga, essa pobre mulher podia continuar at aos seus ltimos dias curvada e incapaz de se endireitar. Esse homem teria ficado muito contente de a deixar continuar como um triste testemunho do poder de Satans, desde que ele pudesse guardar o sbado. A sua indignao religiosa foi excitada no pelo poder de Satans manifestado na condio da mulher, mas pelo poder de Cristo visto na sua completa libertao. Mas o Senhor deu-lhe aquela resposta. "E, dizendo ele isso, todos os seus adversrios ficaram envergonhados" e com razo "e todo o povo se alegrava por todas as coisas gloriosas que eram feitas por ele." Que notvel contraste! Por um lado, os defensores de uma religio desprezvel, ineficaz, desapiedada, desmascarada e coberta de vergonha e confuso, e, por outro lado, todo o povo regozijando-se com os gloriosos atos do Filho de Deus que havia vindo ao seu meio para os libertar do poder esmagador de Satans, e encher os seus coraes com o gozo da salvao de Deus e as suas bocas dos Seus louvores! Devemos chamar a ateno do leitor para o evangelho de Joo onde encontrar mais ilustraes do nosso assunto. Desejamos sinceramente que esta perturbadora questo do sbado seja completamente examinada luz da Escritura. Estamos

convencidos de que existe muito mais envolvido nela do que muitos crentes professos julgam. No princpio de Joo 5 somos introduzidos numa cena notavelmente indicativa do estado de Israel. No nosso intento entrar a fundo nesta passagem; referimo-nos a ela apenas em relao com o nosso assunto. O tanque de Betesda ou "casa de misericrdia" ao passo que era sem dvida a expresso da misericrdia de Deus para com o Seu povo proporcionava abundante evidncia do estado miservel do homem, em geral, e de Israel, em particular. Nos seus cinco alpendres estava aglomerada "uma grande multido de enfermos: cegos, coxos, e paralticos, esperando o movimento das guas." Que quadro de toda a famlia humana, e da nao de Israel! Que ilustrao do seu estado moral e espiritual, do ponto de vista divino! "Cegos, coxos, paralticos"; tal o verdadeiro estado do homem. Se ao menos ele o soubesse! Mas estava ali um homem, no meio desta impotente multido, cuja enfermidade estava to adiantada, to fraco e desamparado que o tanque de Betesda no podia servir para o Seu caso. "Estava ali um homem que, havia trinta e oito anos, se achava enfermo. E Jesus, vendo este deitado e sabendo que estava neste estado havia muito tempo, disse-lhe: Queres ficar so? Que graa e poder vemos nesta pergunta! Ia muito mais alm do que os seus pensamentos lhe consentiam. S pensava na ajuda humana ou na sua prpria habilidade para entrar no tanque. No sabia que Aquele que falava consigo estava acima e alm do tanque com o seu ocasional movimento das guas; alm de ministrio anglico, alm de todo o auxlio ou esforo humano, o Possuidor de todo o poder no cu e na terra. "O enfermo respondeu-lhe: Senhor, no tenho homem algum que, quando a gua agitada, me coloque no tanque; mas, enquanto eu vou, desce outro antes de mim." Que quadro verdadeiro de todos os que buscam a salvao por meio de ordenanas! Cada qual fazendo por si o melhor que pode; sem ter cuidado dos outros; sem pensar ajud-los. "Jesus disse-lhe: Levanta-te, toma tua cama e anda. Logo, aquele homem ficou so, e tomou a sua cama e partiu. E aquele dia era sbado." Aqui temos outra vez o sbado do homem. No certamente o sbado de Deus. A infeliz multido reunida ao redor do tanque demonstrava que o pleno repouso de Deus no havia ainda chegado que o seu glorioso anttipo do sbado ainda no havia comeado a ser compreendido neste mundo ferido de pecado. Quando esse dia refulgente chegar no haver cegos, mancos e ressicados em redor dos alpendres de Betesda. O sbado de Deus e a misria humana so inteiramente incompatveis. Mas era o sbado do homem. J no era o selo do concerto do Senhor com a semente de Abrao como o fora uma vez e o ser outra vez, mas a divisa da justia do homem. "Ento, os judeus disseram quele que tinha sido curado: sbado, no te lcito levar a cama." No era, sem dvida, lcito para ele jazer

naquela cama, semana aps semana, ms aps ms, ano aps ano, enquanto que eles seguiam o seu intento vago, intil de guardar o sbado. Se tivessem tido um s raio de luz espiritual, teriam visto a flagrante inconsistncia de tentarem manter as suas ideias tradicionais a respeito do sbado na presena da misria humana, enfermidade e degradao. Mas eles estavam completamente cegos; e, por isso, enquanto os gloriosos frutos do ministrio de Cristo eram expostos, eles tinham a temeridade de os pronunciar ilcitos. Mas h mais que isto: "E, por essa causa, os judeus perseguiram Jesus e procuravam mat-lo, porque fazia estas coisas no sbado." Que espetculo! Os religiosos, sim, os chefes e mestres da religio os guias do povo professo de Deus, procuravam matar o Senhor do sbado porque Ele tinha tornado um homem completamente so no dia de sbado! Mas note-se a resposta do Senhor: "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm." Esta breve mas compreensiva declarao leva-nos ao fundo do assunto. Mostra-nos a verdadeira condio da humanidade em geral e de Israel em particular; e, da maneira mais tocante, apresenta-nos o grande segredo da vida e do ministrio de nosso Senhor. Bendito seja o Seu nome, Ele no havia vindo ao mundo para repousar. Como podia Ele repousar como poderia guardar o sbado no meio da misria e necessidade humanas? A multido de cegos, mancos e ressicados que se aglomerava nos alpendres do tanque de Betesda no devia ter ensinado nada "aos judeus" da loucura das suas ideias sobre o sbado? Pois o que era aquela multido seno um exemplo do estado da nao de Israel e de toda a famlia humana? E como podia o amor divino repousar no meio de um tal estado de coisas? Era de todo impossvel. O amor s pode operar numa cena de pecado e dor. Desde o momento da queda do homem, o Pai havia estado trabalhando. Ento apareceu o Filho para continuar a obra. E, agora, o Esprito Santo est trabalhando. Trabalho, no descanso, a ordem divina, num mundo como este. "Resta ainda um repouso para o povo de Deus." O bendito Senhor Jesus andou fazendo bem, no sbado assim como em qualquer outro dia; e, finalmente, havendo cumprido a gloriosa obra da redeno, passou o sbado no sepulcro, e ressuscitou no primeiro dia da semana, como o Primognito de entre os mortos, e Cabea da nova criao, na qual todas as coisas so de Deus, e para as quais, podemos certamente acrescentar, a questo de "dias e meses, tempos e anos" no tem, de modo nenhum, aplicao. Ningum que compreenda perfeitamente o significado da ressurreio pode aprovar, nem por um momento, a guarda de dias. A morte de Cristo ps um fim a toda a ordem de coisas; e a Sua ressurreio introduz-nos numa outra esfera completamente distinta em que nosso elevado privilgio andar na luz e poder dessas eternas realidades que so nossas em Cristo, e que esto em vivo contraste com a superstio de observncias de uma carnal e mundana religiosidade.

O Primeiro Dia da Semana Porm, aqui aproximamo-nos de um ponto muito interessante do nosso assunto, a saber, a diferena entre o sbado e o dia do Senhor, ou o primeiro dia da semana. Estes dois dias so muitas vezes confundidos. Ouvimos frequentemente, de pessoas verdadeiramente piedosas a expresso de "sbado cristo", uma expresso que no se encontra em parte alguma do Novo Testamento. Pode ser que alguns dos que a empregam tenham uma ideia correta; mas ns no devemos apenas ter a noo exata, mas procurar tambm expressar-nos, segundo o ensino da Sagrada Escritura. Estamos persuadidos de que o inimigo de Deus e de Cristo tem muito mais que ver com o convencionalismo da cristandade do que muitos de ns pensamos; e isto que torna o assunto to grave. O leitor pode talvez sentir-se disposto a considerar como uma perda de tempo procurar encontrar qualquer falta no termo "sbado cristo". Mas pode estar certo de que no se trata de nada disso; pelo contrrio, se examinar com toda a ateno o assunto luz do Novo Testamento descobrir que ele envolve pormenores no apenas interessantes mas tambm muito importantes. E uma locuo vulgar, que "nada h no nome"; mas, no caso que temos perante ns, o nome quer dizer muito. J fizemos notar o fato de que nosso Senhor passou o sbado no sepulcro. No um fato eloquente e profundamente significativo? No podemos duvidar disso. Vemos nele, pelo menos, a maneira como o antigo estado de coisas foi posto de lado, e a absoluta impossibilidade de guardar o sbado em um mundo de pecado. O amor no podia repousar num mundo como este; apenas podia laborar e morrer. Esta a inscrio que lemos no tmulo onde o Senhor do sbado foi sepultado. Mas o que o primeiro dia da semanal No o sbado sobre um novo fundamento o sbado cristo? Nunca assim chamado no Novo Testamento. No existe a mais leve aluso dessa espcie. Se examinarmos os Atos dos Apstolos, veremos que se fala dos dois dias de um modo distinto. No sbado encontramos os judeus reunidos na sua sinagoga para leitura da lei e dos profetas. No primeiro dia da semana encontramos os cristos reunidos para o partir do po. Os dois dias eram to distintos quanto o judasmo e a cristandade; nem tampouco existe tanto como uma sombra de base na Sagrada Escritura para a ideia de que o sbado foi absorvido pelo primeiro dia da semana. Onde se encontra a mais simples prova da Escritura para a afirmao de que o sbado foi mudado do stimo dia para o oitavo, ou o primeiro dia da semana? Claro, se existe alguma, nada mais simples do que apresent-la. Mas no existe absolutamente nenhuma. E recorde-se que o sbado no meramente um stimo dia, mas o stimo dia. E bom notar-se isto, visto que alguns acalentam a ideia de que, contanto que seja dedicada a stima parte do tempo ao repouso e s ordenanas pblicas de religio, suficiente, no importa o nome que se lhe d; e desta forma que diferentes naes

e diferentes sistemas religiosos tm o seu dia de descanso que se chama sbado. Mas nunca poder satisfazer os que desejam ser ensinados exclusivamente pela Escritura. O sbado do den era o stimo dia. O sbado de Israel era o stimo dia. Mas o oitavo dia dirige os nossos pensamentos para a eternidade: e no Novo Testamento chamado "o primeiro dia da semana", indicando o princpio de uma nova ordem de coisas da qual a cruz o imperecvel fundamento e Cristo ressuscitado o glorioso Cabea e Centro. Chamar a esse dia "o sbado cristo" simplesmente confundir as coisas terrestres com as celestiais. E baixar o cristo da sua elevada posio como associado com o Cabea ressuscitado e glorificado no cu, e ocup-lo com a supersticiosa observncia de dias a prpria coisa que havia deixado o bendito apstolo em dvida a respeito das assembleias da Galcia. Em suma, quanto mais profundamente ponderamos a expresso "o sbado cristo", mais convencidos estamos de que a sua tendncia , como muitas outras frmulas da cristandade, defraudar o cristo de todas essas grandes verdades distintas do Novo Testamento que distinguem a Igreja de Deus de tudo quanto foi antes dela e tudo que deve seguir depois. A igreja, embora na terra, no deste mundo, assim como Cristo no deste mundo. celestial na sua origem, celestial no seu carter, celestial em seus princpios, conduta e esperana. Encontra-se entre a cruz e a glria. Os limites da sua existncia na terra so o dia de Pentecostes, quando o Esprito Santo desceu para a formar, e a vinda de Cristo para a levar para Si Mesmo. Nada pode ser mais claro do que isto; e, por isso, tentar impor Igreja de Deus a observncia legal ou supersticiosa de "dias e meses, e tempos e anos", falsificar toda a posio crist, manchar a integridade da divina revelao e roubar ao crente o lugar e a poro que lhe pertencem, pela infinita graa de Deus e o sacrifcio expiatrio consumado por Cristo. Julga o leitor esta declarao demasiado severa? Se assim , pondere a seguinte passagem esplndida da epstola de Paulo aos Colossenses uma passagem que deveria ser escrita em letras de ouro. "Como, pois, recebestes o Senhor Jesus Cristo, assim tambm andai nele, arraigados e edificados nele e confirmados na f, assim como fostes ensinados, crescendo em aes de graas. Tende cuidado para que ningum vos faa presa sua, por meio de filosofias e vs subtilezas" note-se a combinao, no muito elogiosa para a filosofia! "segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos do mundo e no segundo Cristo; porque nele habita corporalmente toda a plenitude da divindade. E estais perfeitos nele, que a cabea de todo o principado e potestade"; Que podemos ns desejar "no qual tambm estais circuncidados com a circunciso no feita por mo no despojo do corpo da carne: a circunciso de Cristo. Sepultados com ele no batismo, nele tambm ressuscitastes pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dos mortos. E, quando vs estveis mortos nos pecados e na circunciso da vossa carne, vos vivificou juntamente com

ele, perdoando-vos todas as ofensas, havendo riscado a cdula que era contra ns, nas suas ordenanas, a qual de alguma maneira nos era contrria, e a tirou do meio de ns, cravando-a na cruz. E, despojando os principados e potestades, os exps publicamente e deles triunfou em si mesmo" (Cl 2:6 a 15). Magnfica vitria! Uma vitria ganha sem ajuda de ningum ganha para ns! Eterna e universal homenagem seja dada ao Seu nome incomparvel! Que restai "Portanto, ningum vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova, ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo." Que tem que ver aquele que est perfeito e aceito em um Cristo ressuscitado e glorificado com o comer, beber e dias santos? Que podem fazer para ele a filosofia, a tradio ou a religiosidade humana? O que podem acrescentar as sombras que passam a quem tem alcanado pela f a eterna subsistncia? Nada, certamente; e por isso o bem-aventurado apstolo prossegue: "Ningum vos domine a seu bel-prazer com pretexto de humildade e culto dos anjos, metendo-se em coisas que no viu; estando debalde inchado na sua carnal compreenso, e no ligado cabea, da qual todo o corpo; provido e organizado pelas juntas e ligaduras, vai crescendo em aumento de Deus. Se, pois, estais mortos com Cristo quanto aos rudimentos do mundo, por que vos carregam ainda de ordenanas, como se vivsseis no mundo, tais como: no toques, no proves, no manuseies? As quais coisas todas perecem pelo uso, segundo os preceitos e doutrinas dos homens; as quais tm, na verdade, alguma aparncia de sabedoria, em devoo voluntria, humildade, e em disciplina do corpo, mas no so de valor algum, seno para satisfao da carne" (Cl 2:6 a 23). Quer dizer, no do aquela medida de honra ao corpo que lhe devida como vaso de Deus, mas incham a carne com orgulho religioso, alimentando-a com uma oca e intil aparncia de santimnia. Cristo o Fim das Ordenanas da Lei No nos atrevemos a fazer uma apologia por esta longa citao. Uma apologia por citar a Escritura! Longe de ns tal pensamento! No possvel que algum compreenda esta maravilhosa passagem e no esteja completamente esclarecido no apenas quanto questo do sbado, mas tambm de todo o sistema de coisas com que esta questo est relacionada. O cristo que compreende a sua posio acaba para sempre com todas as questes sobre comidas e bebidas, dias e meses e tempos e anos. Nada sabe de tempos santos nem de lugares santos. Est morto com Cristo para os rudimentos do mundo, e, como tal, est livre de todas as ordenanas de uma religio tradicional. Pertence ao cu, onde no tm lugar as luas novas, dias santos e sbados. Est na nova criao, onde todas as coisas so de Deus; e por isso no pode haver fora moral em palavras tais como: "no toques", no proves", "no manuseies". No lhe podem ser, de modo algum, aplicadas. Vive numa regio onde

as nuvens, os vapores e neblinas do monasticismo e asceticismo nunca so vistos. Desprezou todas as folhas inteis de mera devoo carnal e tomou, em troca, as slidas realidades da vida crist. Os seus ouvidos foram abertos para ouvir e o seu corao para compreender a poderosa exortao do apstolo inspirado: "Portanto, se j ressuscitastes com Cristo, buscai as coisas que so de cima, onde Cristo est assentado destra de Deus. Pensai nas coisas que so de cima, e no nas que so da terra; porque j estais mortos, e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que a nossa vida, se manifestar, ento, tambm vs vos manifestareis com ele em glria. Mortificai, pois, os vossos membros que esto sobre a terra." Aqui so desenroladas perante os nossos olhos algumas das glrias do verdadeiro, prtico cristianismo vital, em contraste notvel com todas as formas estreis e secas de carnal e mundana religiosidade. A vida crist no consiste em observncia de certas regras, mandamentos ou tradies dos homens. uma divina realidade. Cristo no corao, e Cristo reproduzido na vida diria pelo poder do Esprito Santo. E o novo homem, formado sobre o modelo de Cristo mesmo, e manifestando-se em todos os mais minuciosos pormenores da nossa vida diria, na famlia, nos negcios, em todas as nossas relaes com os nossos semelhantes; no nosso temperamento, esprito, estilo, comportamento, em tudo. No um assunto de mera profisso ou de dogma, ou de opinio de sentimentos; uma realidade viva e inconfundvel. o reino de Deus estabelecido no corao, exercendo o seu bendito domnio sobre todo o ser moral, e derramando a sua genial influncia, sobre toda a esfera em que somos chamados a nos movermos dia a dia. a trajetria crist nos benditos passos d'Aquele que andou fazendo bem; fazendo todo o possvel por satisfazer todas as formas de necessidade humana; vivendo no para si mesmo mas para os outros; achando gozo em servir e dar; pronto a contentar e simpatizar com qualquer esprito deprimido ou triste e desolado corao. Isto cristianismo. E, quo diferente isto de todas as formas com que se reveste o legalismo e a superstio! Quo diferente da observncia rotineira e sem significado de dias, meses, e tempos e anos, a absteno de carnes, proibio de casamento, e coisas que tais! Quo diferente das fanfarronadas do mstico, da melancolia do asctico e da austeridade do monge! Quo totalmente distinto de tudo isto! Sim, prezado leitor; e ns podemos acrescentar, quo diferente da unio disforme da elevada profisso e da baixa prtica; entre as verdades elevadas retidas no intelecto, professadas, ensinadas e discutidas, o mundanismo e a prpria indulgncia e um esprito indomvel! O cristianismo do Novo Testamento difere igualmente de todas estas coisas. a manifestao divina, celestial e espiritual no meio do humano, terrestre e natural. Oxal seja o santo propsito do autor e do leitor destas pginas no se darem por satisfeitos com nada menos do que o cristianismo moralmente glorioso revelado nas pginas do Novo Testamento!

Cremos que desnecessrio acrescentar alguma coisa mais questo do sbado. Se o leitor tiver, de algum modo, compreendido a importncia das Escrituras que tm passado ante os nossos olhos ter pouca dificuldade em ver o lugar que o sbado ocupa nos caminhos dispensacionais de Deus. Ver que se refere diretamente a Israel na terra, que um sinal do concerto entre o Senhor e o Seu povo terrestre e uma poderosa prova do seu estado moral. Alm disso, ver que Israel nunca guardou realmente o sbado, que nunca compreendeu a sua importncia, nem nunca apreciou o seu valor. Isto foi manifestado na vida, ministrio e morte de nosso Senhor Jesus Cristo, que realizou muitas das Suas obras miraculosas no sbado, e, por fim, passou o sbado no sepulcro. Finalmente, compreender claramente a diferena entre o sbado judaico e o primeiro dia da semana, ou o dia do Senhor; que este nunca chamado o sbado no Novo Testamento; mas, pelo contrrio, que constantemente apresentado na sua prpria distino; no o sbado mudado ou transferido, mas um dia inteiramente novo, que tem a sua prpria base especial e o seu prprio curso de pensamento deixando o sbado inteiramente intacto como instituio suspensa, para ser retomada, mais tarde, quando a semente de Abrao for restaurada sua prpria terra (veja-se Ezequiel 46:1, 12). O Primeiro Dia da Semana (Domingo) o Dia do Senhor Mas no podemos, felizmente, deixar este interessante assunto sem dizer algumas palavras sobre o lugar assinalado no Novo Testamento ao dia do Senhor, ou o primeiro dia da semana. Embora no seja o sbado, e apesar de no ter nada a ver com dias santos ou luas novas, ou "dias e meses, e tempos e anos", tem o seu prprio e nico lugar no cristianismo, como evidente pelas mltiplas passagens nas Escrituras do Novo Testamento. Nosso Senhor ressuscitou dos mortos nesse dia. Apareceu aos Seus discpulos, repetidas vezes, nesse dia. O apstolo e os irmos em Trade reuniram-se para partir o po nesse dia (At 20:7). O apstolo d instrues aos corntios e todos os que em todo o lugar invocam o nome do Senhor Jesus Cristo, a porem de parte as suas ofertas nesse dia; ensinando-nos assim claramente que o primeiro dia da semana era o dia especial para o povo do Senhor se reunir para a Ceia do Senhor, e para o culto, comunho e ministrio relacionado com essa preciosssima instituio. O bem-aventurado apstolo Joo diz-nos expressamente que estava em Esprito, nesse dia, e recebeu essa maravilhosa revelao que encerra o Volume divino (1). __________ (1) Alguns so de opinio que a expresso, "no dia do Senhor" deveria ser vertida em "do dia do Senhor", como querendo dizer que o apstolo estava no esprito do

dia em que o Senhor Jesus Cristo h de tomar o Seu grande poder para reinar. Porm, h duas objees a esta opinio. Em primeiro lugar, as palavras em Apocalipse 1:10 "O dia do Senhor", so completamente distintas das palavras em 1 Tessalonicenses 5:2; 2 Tessalonicenses 2:2; e 2 Pedro 3:10, propriamente traduzidas "O dia do Senhor". Consideramos isto como uma objeo poderosa, suficiente para arrumar o assunto. Mas podemos acrescentar a isto tambm o argumento baseado no fato que a maior parte do livro de Apocalipse est ocupada no com "o dia do Senhor", mas com acontecimentos que o antecedem. Por isso estamos persuadidos que "o dia do Senhor" e "o primeiro dia da semana" so idnticos; e considerarmos isto um fato muito importante provando que esse dia tem um lugar muito especial na Palavra de Deus um lugar que todo o cristo inteligente reconhecer com gratido. Desta forma temos perante ns um conjunto de evidncias amplamente suficiente para demonstrar a todo o esprito piedoso que o dia do Senhor no deve ser reduzido ao nvel dos dias ordinrios. Para o verdadeiro cristo no nem o sbado judaico nem o domingo gentlico, mas o dia do Senhor, em que o Seu povo com alegria e agradecimento se rene em redor da Sua Mesa para celebrar essa preciosa festa mediante a qual anuncia a Sua morte at que venha. Mas desnecessrio dizer que no h uma simples sombra de escravido legal ou de superstio em relao com o primeiro dia da semana. Dizer ou pensar isso negar toda a srie de verdades com a qual esse dia est relacionado. No temos nenhum mandamento direto a respeito da observncia do dia; mas as passagens j referidas so amplamente suficientes, amplamente bastantes para toda a mente espiritual; e, alm disso, podemos dizer que os instintos da natureza divina guiam o verdadeiro crente a honrar e amar o dia do Senhor, e a p-lo de parte, do modo mais reverente, para o culto e servio de Deus. A prpria ideia de algum que professa amar a Cristo se ocupar de negcios ou de trabalho desnecessrio no dia do Senhor , no nosso parecer, revoltante para todo o sentimento piedoso. Cremos ser um sagrado privilgio retirarmo-nos, o mais possvel, de todas as distraes das coisas naturais e consagrarmos as horas do dia do Senhor a Ele mesmo e ao Seu servio. Dir-se- talvez que o crente deveria dedicar todos os dias ao Senhor. Certamente; ns somos de Senhor, no sentido mais completo e elevado. Tudo quanto temos e tudo quanto somos Lhe pertence. Reconhecemos isto plena e alegremente. Somos chamados para fazer tudo em Seu Nome e para Sua glria. nosso elevado privilgio comprar e vender, comer e beber, sim, fazer tudo sob o Seu olhar e no temor e amor do Seu santo nome. No devemos pr a nossa mo em coisa alguma,

em qualquer dia da semana, em que no poderamos, com plena confiana, pedir a bno do Senhor. Tudo isto claramente admitido. Todo o verdadeiro crente o reconhece alegremente. Mas, ao mesmo tempo, parece-nos impossvel ler o Novo Testamento e no ver que o dia do Senhor ocupa um lugar nico, que assinalado para ns do modo mais claro, que tem um significado e uma importncia que no podem, com justia, ser requeridos para qualquer outro dia da semana. Na realidade, to convencidos estamos da verdade de tudo isto, que, ainda mesmo que no fosse lei em Inglaterra guardar o dia do Senhor, ns acharamos que era nosso sagrado dever e santo privilgio abstermo-nos de qualquer trabalho que no fosse absolutamente indispensvel. Graas a Deus, lei da Inglaterra que o dia do Senhor seja observado. Isto um sinal de misericrdia para todos os que amam esse dia por amor do Senhor. No podemos deixar de reconhecer a Sua imensa bondade de haver arrebatado este dia da garra do mundo para o outorgar ao Seu povo e aos Seus servos a fim de ser dedicado ao Seu culto e Sua obra. Que merc o dia do Senhor com o seu profundo retiro das coisas mundanas! Que faramos ns sem ele? Que bendita suspenso dos afazeres semanais! Quo precioso para a assembleia reunida em redor da Mesa do Senhor se lembrar d'Ele e anunciar a Sua morte e celebrar os Seus louvores! Quo deliciosos so os diversos servios do dia do Senhor, quer sejam os de evangelista, de pastor, ensinador, obreiro da escola dominical ou distribuidor de tratados! Que linguagem humana poder descrever adequadamente o valor e interesse de todas estas coisas? E verdade que o dia do Senhor tudo menos um dia de descanso corpreo para os Seus servos; com efeito sentem-se muitas vezes mais fatigados nesse dia do que em qualquer outro dia da semana. Mas, oh, um cansao bendito; uma fadiga que encontrar o seu brilhante galardo no repouso que resta ainda para o povo de Deus! Uma vez mais, prezado leitor crente, levantemos os nossos coraes num cntico de louvor ao nosso Deus por essa merc bendita do dia do Senhor. Que Ele a mantenha para a Sua Igreja at que venha! Que Ele desfaa, pelo Seu poder onipotente, todos os esforos dos infiis e ateus para removerem as barreiras que a lei inglesa erigiu em volta do dia do Senhor! Ser verdadeiramente um dia triste quando essas barreiras forem destrudas. Alguns podero dizer talvez que o sbado judaico desapareceu e que no portanto obrigatrio. Um grande nmero de cristos professos tem tomado esta atitude e advogado a abertura de parques e lugares de recreio pblico ao domingo. Ah, compreende-se facilmente o que tais pessoas pretendem e o que procuram! Querem pr de lado a lei a fim de obterem um privilgio para a indulgncia carnal. No compreendem que o nico meio de algum se libertar da lei consiste em estar

morto para ela; e se estamos mortos para a lei, estamos tambm necessariamente mortos para o pecado, e mortos para o mundo. Isto torna o assunto de todo diferente. O cristo est, graas a Deus, livre da lei; mas, se o est, no para que se possa divertir no dia do Senhor, ou qualquer outro dia, mas para que possa viver para Deus. "Porque eu, pela lei, estou morto para a lei, para viver para Deus." Isto terreno cristo; e s pode ser ocupado por aqueles que so verdadeiramente nascidos de Deus. O mundo no pode compreender isso; nem tampouco pode compreender os sagrados privilgios e exerccios espirituais do dia do Senhor. Tudo isto verdadeiro; ao mesmo tempo, estamos absolutamente convencidos que se a Inglaterra tirasse as barreiras que rodeiam o dia do Senhor, daria uma prova muito triste do seu abandono da profisso religiosa que a tem, por tanto tempo, caracterizado, como nao, e de se haver precipitado na direo da infidelidade e do atesmo. No devemos perder de vista o fato importante de que a Inglaterra tomou o partido de ser uma nao crist uma nao que professa ser governada pela Palavra de Deus. portanto mais responsvel do que aquelas naes que esto envoltas nas densas trevas do paganismo. Ns cremos que as naes, assim como os indivduos, sero responsveis pela profisso que fazem; e, por isso, aquelas naes que professam ser crists e a si mesmas assim se chamam, sero julgadas, no apenas pela luz da criao, nem pela lei de Moiss, mas pela plena luz do orbe do cristianismo que professam por toda a verdade encerrada nas capas desse bendito livro que possuem, e do qual se vangloriam. Os pagos sero julgados com fundamento na criao; os judeus, com base na lei; o cristo nominal, com base na verdade do cristianismo. Ora este fato importante agrava seriamente a posio da Inglaterra e de todas as outras naes que professam ser crists. Deus tratar com elas certamente com base na sua profisso. De nada serve dizer que no entendem o que professam; pois por que professar o que no entendem e creem? O fato que professam compreender e crer; e por este fato sero julgadas. Vangloriam-se da expresso popular de que "a Bblia e s a Bblia a religio dos protestantes". Se assim, quo solene o pensamento da Inglaterra julgado pelo padro de uma Bblia aberta! Qual ser o seu juzo? Qual o seu fim? Deixamos a aterradora resposta considerao de todos a quem compete d-la. Que Lugar Ocupa a Escritura em Nossos Coraes? Devemos agora deixar o tema profundamente interessante do sbado e do dia do Senhor e dar por terminada esta parte com a citao para o leitor do notvel pargrafo com que termina o nosso captulo. No exige um extenso comentrio, mas parece- nos proveitoso nestes "Estudos sobre o Deuteronmio", proporcionar

ao leitor passagens completas do prprio livro, a fim de que ele possa ter diante de si as prprias palavras do Esprito Santo, sem mesmo ter de dar-se ao incmodo de pr de parte o volume que tem em suas mos. Havendo exposto ao povo os dez mandamentos, o legislador prossegue recordando-lhes as solenes circunstncias que acompanharam a entrega da lei, juntamente com os seus prprios sentimentos e expresses naquela ocasio. "Estas palavras falou o SENHOR a toda a vossa congregao no monte, do meio do fogo, da nuvem e da escuridade, com grande voz, e nada acrescentou; e as escreveu em duas tbuas de pedra, e a mim mas deu. E sucedeu que, ouvindo a voz do meio das trevas e vendo o monte ardente em fogo, vos achegastes a mim, todos os cabeas das vossas tribos e vossos ancios, e dissestes: Eis aqui o SENHOR, nosso Deus, nos fez ver a sua glria e a sua grandeza, e ouvimos a sua voz do meio do fogo; hoje, vimos que Deus fala com o homem e que o homem fica vivo. Agora, pois, por que morreramos?- Pois este grande fogo nos consumiria: se ainda mais ouvssemos a voz do SENHOR, nosso Deus, morreramos. Porque, quem h, de toda a carne, que ouviu a voz do Deus vivente falando do meio do fogo, como ns, e ficou vivo? Chega-te tu e ouve tudo o que disser o SENHOR, nosso Deus; e tu nos dirs tudo o que te disser o SENHOR, nosso Deus, e o ouviremos e o faremos. Ouvindo, pois, o SENHOR a voz das vossas palavras, quando me falveis a mim, o SENHOR me disse: Eu ouvi a voz das palavras deste povo, que te disseram; em tudo falaram eles bem. Quem dera que eles tivessem tal corao que me temessem e guardassem todos os meus mandamentos todos os dias, para que bem lhes fosse a eles e a seus filhos, para sempre! Vai, dize-lhes: Tornai-vos s vossas tendas. Porm tu ests aqui comigo, para que eu a ti te diga todos os mandamentos, e estatutos, e juzos que tu lhes hs de ensinar que cumpram na terra que eu lhes darei para possu-la. Olhai, pois, que faais como vos mandou o SENHOR, VOSSO Deus; no declinareis nem para a direita, nem para a esquerda. Andareis em todo o caminho que vos manda o SENHOR, VOSSO Deus, para que vivais, e bem vos suceda, e prolongueis os dias na terra que haveis de possuir" (versculos 22 a 33). Aqui o grande princpio do livro de Deuteronmio brilha com fulgor pouco comum. Est incorporado nessas comovedoras e poderosas palavras que formam o verdadeiro ncleo da esplndida passagem que acabamos de citar. "Quem dera que eles tivessem tal corao que me temessem e guardassem todos os meus mandamentos todos os dias, para que bem lhes fosse a eles e a seus filhos, para sempre!" Preciosas palavras! Pem diante de ns, do modo mais feliz, a origem secreta daquela vida que ns, como cristos, somos chamados para viver, dia a dia a vida de simples, implcita e completa obedincia, isto , um corao que teme o Senhorque O teme no com esprito servil, mas com aquele amor profundo, verdadeiro, adorvel, que o Esprito Santo derrama em nossos coraes. E isto que

compraz o corao de nosso amantssimo Pai celestial. A Sua Palavra diz-nos: "D-me, filho meu, o teu corao." Quando o corao dado, tudo se segue em encantadora ordem moral. Um corao amorvel encontra o seu mais profundo gozo em obedecer a todos os mandamentos de Deus; e nada de valor algum para Deus seno o que emana de um corao amoroso. O corao a origem de todas as sadas da vida; e, por isso, quando governado pelo amor de Deus h uma resposta amorosa a todos os Seus mandamentos. Ns amamos os Seus mandamentos, porque o amamos a Ele. Cada palavra Sua preciosa para o corao que O ama. Cada preceito, cada estatuto, cada juzo, numa palavra, toda a Sua lei amada, reverenciada e obedecida porque o Seu nome e a Sua autoridade esto com ela ligados. O leitor encontrar no Salmo 119 uma ilustrao rara e bela do ponto especial que temos perante ns um exemplo notvel de algum que responde admiravelmente s palavras acima citadas "Quem dera que eles tivessem tal corao que me temessem e guardassem todos os meus mandamentos... para sempre"! o formoso alento de uma alma que encontrou o seu profundo e constante deleite na lei de Deus. Existem nada menos de cento e setenta e seis aluses a essa preciosa lei, sob um ttulo ou outro. Vemos espalhadas por todo este maravilhoso salmo, em rica profuso, joias tais como as seguintes: "Escondi a tua palavra no meu corao, para eu no pecar contra ti. Folgo mais com o caminho dos teus testemunhos do que com todas as riquezas. Em teus preceitos meditarei, e olharei para os teus caminhos. Alegrar-me-ei nos teus estatutos: no me esquecerei da tua palavra." "A minha alma est quebrantada de desejar os teus juzos, em todo o tempo." "Tambm os teus testemunhos so o meu prazer e os meus conselheiros." "Apego-me aos teus testemunhos." "Eis que tenho desejado os teus preceitos." "Confio na tua palavra... pois me atenho aos teus juzos." "E alegrar-me-ei em teus mandamentos, que eu amo." "Lembrei-me dos teus juzos." "Os teus estatutos tm sido os meus cnticos no lugar das minhas peregrinaes." "Voltei os meus ps para os teus testemunhos." "Cri nos teus mandamentos." "Melhor para mim a lei da tua boca do que inmeras riquezas em ouro ou prata." "Tenho esperado na tua palavra." "A tua lei a minha delcia." "Os meus olhos desfaleceram, esperando por sua promessa." "Todos os teus mandamentos so verdade." "Para sempre, SENHOR, a tua palavra permanece no cu." "Nunca me esquecerei dos teus preceitos." "Pois tenho buscado os teus preceitos." "Mas eu atentarei para os teus testemunhos." "O teu mandamento amplssimo." "Oh, quanto amo atua lei! a minha meditao em todo o dia." "Oh, quo doces so as tuas palavras ao meu paladar! Mais doces do que o mel minha boca." "Os teus testemunhos tenho eu tomado por herana para sempre, pois so o gozo do meu corao." "De contnuo me recrearei nos teus estatutos." "Pelo que amo os teus mandamentos mais do que o ouro." "Tenho em tudo como retos todos os teus

preceitos." "Maravilhosos so os teus testemunhos." "Abri a minha boca e respirei, pois que desejei os teus mandamentos." "... retos so os teus juzos". "Os teus testemunhos... so retos e muito fiis." "A tua palavra muito pura." "A tua lei a verdade." "A justia dos teus testemunhos eterna." "Todos os teus mandamentos so a verdade." "A tua palavra a verdade desde o princpio, e cada um dos teus juzos dura para sempre." "O meu corao temeu a tua palavra." "Folgo com a tua palavra, como aquele que acha um grande despojo." "Muita paz tm os que amam a tua lei." "Aminha alma tem observado os teus testemunhos; amo-os extremamente." "Tenho observado os teus preceitos." "A tua lei todo o meu prazer." Certamente fortalece o corao e anima o esprito transcrever frases tais como as precedentes, muitas das quais podem ser usadas para descrever a vida de nosso Senhor nos dias da Sua carne. Viveu sempre da Palavra. Era o alimento da Sua alma; a autoridade do Seu caminho, o material do Seu ministrio. Por ela venceu Satans; por ela tapou a boca aos saduceus, fariseus e herodianos. Por ela ensinou os Seus discpulos. A ela encomendou os Seus discpulos, quando estava prestes a subir aos cus. Quo importante tudo isto para ns! Quo interessante! Quo profundamente prtico! Que lugar to elevado d Sagrada Escritura! Porque lembremos que , na verdade, o bendito Volume de inspirao que posto diante de ns em todas essas ureas passagens citadas do Salmo 119. Quanto nos anima, fortalece e encoraja observar a maneira como nosso Senhor empregou as Sagradas Escrituras em todas as ocasies, o lugar que lhes d e a dignidade que lhes confere! Recorre a elas em todas as ocasies como autoridade divina contra a qual no pode haver apelo. Embora Deus sobre todas as coisas, o Autor do Sagrado Volume, tendo tomado o Seu lugar na terra como Homem, mostra, com a possvel clareza, o que o dever obrigatrio e elevado privilgio do homem, a saber, viver da Palavra de Deus inclinar-se em reverente sujeio sua autoridade divina. E no temos ns aqui uma satisfatria resposta para a pergunta tantas vezes repetida da infidelidade: "Como sabemos que a Bblia a Palavra de Deus?" Se na verdade cremos em Cristo; se reconhecemos que Ele o Filho de Deus, Deus manifestado em carne, verdadeiro Deus e verdadeiro homem, no podemos deixar de ver a fora moral do fato que esta Pessoa divina apelou constantemente para as Escrituras para Moiss, para os Profetas e os Salmos, como padro divino. No sabia que eram a Palavra de Deus? Indubitavelmente. Como Deus, Ele as havia dado; como Homem recebeu-as, aceitou-as, viveu de acordo com elas, e reconheceu a sua suprema autoridade em todas as coisas. Que fato de peso h aqui para a igreja professante! Que spera repreenso para todos os chamados doutores e escritores cristos que tm ousado intrometer-se com a grande verdade fundamental de inspirao plenria das Sagradas Escrituras

em geral, e dos cinco livros de Moiss em particular! Quo terrvel pensar que muitos que professam ser mestres da igreja de Deus se atrevem a apontar como apcrifos escritos que nosso Senhor e Mestre aceitou e reconheceu como divinos! E, contudo, diz-se e espera-se que creiamos que as coisas vo melhorar! Ah, uma miservel iluso! Os absurdos degradantes do ritualismo, e os argumentos blasfemos da infidelidade esto aumentando rapidamente em redor de ns; e onde essas influncias no esto presentemente dominando observa-se, na maioria dos casos, uma fria indiferena, comodidade carnal, complacncia, e apego s coisas mundanas tudo e qualquer coisa, enfim, menos a evidncia de melhoria. Se as pessoas no so arrastadas pela infidelidade, por um lado, ou pelo ritualismo, por outro lado, , principalmente, devido ao fato de que esto muito ocupadas com os prazeres e os negcios para pensarem em qualquer outra coisa. E quanto religio dos nossos dias, se se lhes tirar o dinheiro e a msica, ter-se- um saldo lamentavelmente insignificante. Por isso, impossvel desembaraarmo-nos da convico que o testemunho combinado da observao e da experincia est diretamente oposto ideia de que as coisas esto melhorando. Com efeito, todo aquele que, em face de uma tal linha de evidncia em contrrio, persiste em inclinar-se para uma tal teoria s pode ser considerado como fruto da mais inconcebvel credulidade. Mas talvez algum se sinta disposto a dizer que no devemos julgar segundo o que vemos; que devemos ter esperana. Certamente, contanto que tenhamos uma garantia divina para a nossa esperana. Se possvel apresentar uma simples linha da Escritura para provar que o atual estado de coisas vai ser caracterizado por progresso gradual, religioso, poltico, moral ou social, ento, sem dvida, sejamos esperanosos. Sim; esperana contra a esperana. Uma simples clusula de inspirao suficiente para formar a base de uma esperana que elevar o corao acima das mais negras e deprimentes circunstncias que nos cercam. Mas onde se h de encontrar essa clusula? Em parte nenhuma. O testemunho da Bblia, desde o princpio ao fim; o ensino claro da Escritura, desde uma outra extremidade; as vozes dos profetas e apstolos, em ininterrupta harmonia, sem uma nica nota divergente, provam com uma fora e clareza perfeitamente incontestveis que o estado presente de coisas, longe de melhorar gradualmente, piorar rapidamente; que, antes que os brilhantes raios da glria do milnio possam alegrar este mundo dolorido, a espada do juzo tem de fazer a sua obra aterradora. Citar as passagens em prova da nossa afirmao encheria literalmente um volume; seria transcrever simplesmente uma grande parte das Escrituras profticas do Velho Testamento e do Novo. No vamos, evidentemente, tentar fazer isto. No h necessidade. O leitor tem a sua Bblia. Examine-a diligentemente. Ponha de parte as suas ideias preconcebidas, todo o convencionalismo da cristandade, toda a fraseologia vulgar do mundo

religioso, todos os dogmas das escolas de divindade, e venha, com a simplicidade de uma criancinha, pura fonte da Sagrada Escritura, e beba da sua celestial doutrina. Se fizer isto, levantar-se- do estudo com a clara e firme convico de que o mundo no ser, com toda a certeza, convertido pelos meios atualmente postos em prtica que no o evangelho da paz mas o espanador da destruio que preparar a terra para a glria. Quer ento dizer que negamos o bem que est sendo feito?- Somos insensveis a seu respeito? Longe de ns tal pensamento! Bendizemos a Deus de todo o corao por todo bem. Regozijamo-nos em todos os esforos que se fazem para espalhar o precioso evangelho da graa de Deus; rendemos graas a Deus por cada alma que ingressa no bendito crculo da salvao de Deus. Deleitamo-nos em pensar dos oitenta e cinco milhes de Bblias espalhadas sobre toda a terra. Que mente humana poder calcular os resultados de todos estes exemplares, sim, os resultados at mesmo de um s exemplar Desejamos sinceramente que Deus ajude a todo o missionrio de corao fiel que leva as boas novas de salvao quer seja s travessas e ptios de Londres ou s mais distantes partes da terra. O Evangelho no Anunciado para a Converso do Mundo, mas para tomar dele um Povo para o Seu Nome Mas, admitindo tudo isto, como sinceramente admitimos, ns, todavia, no acreditamos na converso do mundo pelos meios postos em prtica. A Escritura diz-nos que quando os juzos divinos vierem sobre a terra que os habitantes do mundo aprendero a justia. Esta simples clusula da inspirao deveria ser suficiente para provar que no por meio do evangelho que o mundo ser convertido, e h centenas de clusulas que empregam a mesma linguagem e ensinam a mesma verdade. No pela graa, mas pelo juzo que os habitantes de todo o mundo aprendero a justia. Qual pois o objetivo do evangelho"? Se no para converter o mundo, com que propsito pregado? O apstolo Tiago, no seu discurso no memorvel conclio de Jerusalm, d a resposta direta e conclusiva a esta pergunta. Diz ele: "Simo relatou como, primeiramente, Deus visitou os gentios." Para qu? Para os converter todos? Antes pelo contrrio: "Para tomar deles um povo para o seu nome." Nada pode ser mais claro do que isto. Pe diante de ns o que deveria ser o grande objetivo de todo o esforo missionrioaquilo que todo o missionrio divinamente enviado e divinamente ensinado ter presente em todos os seus benditos trabalhos. para tomar um povo para o Seu nome. Quo importante recordar isto! Quo necessrio nos ter diante de ns um verdadeiro objetivo em todo o nosso trabalho! De que serve trabalhar com um falso objetivo? No muito melhor trabalhar com o fim imediato do que Deus est fazendo? Enfraquecer as energias do missionrio ou impedir os seus movimentos

ter sempre presente o propsito divino do seu trabalho? Claro que no. Vejamos o caso de dois missionrios partindo para um campo missionrio longnquo; um tem por seu objetivo a converso do mundo; o outro, tomar dele um povo. O ltimo, por razo do seu propsito, ser menos enrgico, menos ativo, menos entusiasta do que o primeiro? No podemos crer; pelo contrrio, o prprio fato de estar dentro da corrente dos propsitos divinos comunicar sua obra estabilidade e consistncia ao seu trabalho; e, ao mesmo tempo, encorajar o seu corao em face das dificuldades e impedimentos que o rodeiam. Porm, perfeitamente claro que os apstolos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo no tinham tal objetivo, ao sair para o seu trabalho, como a converso do mundo. "Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda a criatura. Quem crer e for batizado ser salvo; mas quem no crer ser condenado." Isto foi dito aos doze. O mundo devia ser a sua esfera de trabalho. A sua mensagem era para toda a criatura; a aplicao, quele que crer. Era por excelncia uma coisa individual. A converso de todo o mundo no devia ser o seu objetivo; isso ser efetuado por uma operao totalmente distinta, quando a presente ao de Deus por meio do evangelho tiver produzido a separao de um povo para os cus (1). O Esprito Santo desceu no dia de Pentecostes no para converter o mundo, mas para o "convencer" do pecado ou demonstrar a sua culpa em rejeitar o Filho de Deus (2). O efeito da Sua presena devia ser provar o mundo culpado; e quanto ao grande objetivo da Sua misso, era o de formar um corpo composto de crentes tanto de judeus como de gentios. Com isto Ele tem estado ocupado durante os ltimos mil e oitocentos anos. Este "o mistrio" de que o apstolo Paulo foi feito ministro, e o qual ele desenrola to completa e de modo to bendito na sua epstola aos Efsios. E impossvel algum compreender a verdade neste maravilhoso documento e no ver que a converso do mundo e a formao do corpo de Cristo so coisas to diferentes que no podem de modo algum andar juntas. __________ (1) Queremos chamar a ateno do leitor para o Salmo 67. uma das muitas passagens que provam que a bno das naes se segue restaurao de Israel. "Deus tenha misericrdia de ns" [Israel] "e nos abenoe, e faa resplandecer o seu rosto sobre ns. Para que se conhea na terra o teu caminho e em todas as naes [...] Deus nos abenoar, e todas as extremidades da terra o temero." No poderia haver uma prova mais bela ou poderosa do fato que Israel, e no a igreja, que ser usada para bno das naes. (2) A aplicao de Joo 16:8 a 11 obra do Esprito no indivduo , no nosso parecer, um grave erro. Essa passagem refere-se ao efeito da Sua presena na terra e a respeito do mundo no seu conjunto. A sua obra na alma uma obra preciosa, escusado ser diz-lo; mas no a verdade ensinada nesta passagem.

Considere o leitor a seguinte passagem: "Por esta causa, eu, Paulo, sou o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os gentios, se que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus, que para convosco me foi dada; como me foi este mistrio manifestado pela revelao como acima, em pouco, vos escrevi, pelo que, quando ledes, podeis perceber a minha compreenso do mistrio de Cristo, o qual, noutros sculos, no foi manifestado aos filhos dos homens" no foi manifestado nas Escrituras do Velho Testamento; nem revelado aos santos ou profetas do Velho Testamento "como, agora, tem sido revelado pelo Esprito aos seus santos apstolos e profetas" quer dizer, aos profetas do Novo Testamento "a saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho; do qual fui feito ministro, pelo dom da graa de Deus, que me foi dado, segundo a operao do seu poder. A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo e demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que, desde os sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou; para que agora, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos cus" (Ef 3:1 a 10). Vejamos outra passagem da epstola aos Colossenses: "Se, na verdade, permanecerdes fundados e firmes na f e no vos moverdes da esperana do evangelho que tendes ouvido, o qual foi pregado a toda criatura que h debaixo do cu, e do qual eu, Paulo, estou feito ministro. Regozijo-me, agora, no que padeo por vs e na minha carne cumpro o resto das aflies de Cristo, pelo seu corpo, que a igreja; da qual eu estou feito ministro, segundo a dispensao de Deus, que me foi concedida para convosco, para cumprir a palavra de Deus: o mistrio que esteve oculto desde todos os sculos e em todas as geraes e que, agora, foi manifesto aos seus santos; aos quais Deus quis fazer conhecer quais so as riquezas da glria deste mistrio entre os gentios, que Cristo em vs, esperana da glria; a quem anunciamos, admoestando a todo homem e ensinando a todo homem; em toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem perfeito em Jesus Cristo; e para isto tambm trabalho, combatendo segundo a eficcia, que opera em mim poderosamente" (Cl 1:23 a 29). De estas e outras numerosas passagens o leitor poder ver o objetivo especial do ministrio de Paulo. Certamente a ideia da converso do mundo no entrava na sua mente. Decerto, pregava o evangelho, em toda a sua profundidade, plenitude e poder pregava-o "desde Jerusalm e arredores at ao Ilrico" "anunciava entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo"; mas no com a ideia de converter o mundo. Estava mais bem informado. Sabia e ensinava que o mundo se estava preparando para o juzo; sim, amadurecendo rapidamente; que "os homens maus e enganadores iro de mal para pior"; que "nos

ltimos tempos apostataro alguns da f, dando ouvidos a espritos enganadores e a doutrinas de demnios, pela hipocrisia de homens que falam mentiras, tendo cauterizada a sua prpria conscincia, proibindo o casamento e ordenando a abstinncia dos manjares que Deus criou para os fiis e para os que conhecem a verdade, a fim de usarem deles com aes de graas" (1 Tm 4:1 a 4). E, mais ainda, esta testemunha fiel e divinamente inspirada ensinou que "nos ltimos dias" muito antes dos "ltimos tempos" "sobreviro tempos trabalhosos" [ou difceis]; "porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos, sem afeto natural, irreconciliveis, caluniadores, incontinentes, cruis, sem amor para com os bons, traidores, obstinados, orgulhosos, mais amigos dos deleites do que amigos de Deus, tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela" (2 Tm 3:1 a 5). O Que Diz a Escritura Que quadro! Faz-nos retroceder ao final do captulo 1 de Romanos, onde a mesma pena inspirada nos descreve as sinistras formas de paganismo; mas com esta diferena terrvel que em 2 Timteo no se trata de paganismo mas de cristianismo nominal "uma forma de piedade". E h de ser este o fim do atual estado de coisas? E este o mundo convertido do qual tanto ouvimos falar Ah, os falsos profetas abundam por toda a parte! H muitos que clamam, paz, paz, no havendo paz. H os que pretendem rebocar a parece esburacada da cristandade com cal no adubada (Ez 13:10). Mas isto no prosperar. O juzo est perto. A igreja professante tem fracassado completa e vergonhosamente; tem- se apartado lamentavelmente da Palavra de Deus, e revoltado contra a autoridade do seu Senhor. No h um s raio de esperana para a cristandade. E a mancha moral mais negra em todo o vasto universo de Deus, ou na pgina da histria. O mesmo bendito apstolo de cujos escritos temos feito uma extensa citao diz-nos que "j o mistrio da injustia opera"; de onde se segue que tem estado a operar atravs de dezoito sculos. "Somente h um que, agora, resiste at que do meio seja tirado; e, ento, ser revelado o inquo, a quem o Senhor desfar pelo assopro da sua boca, e aniquilar pelo esplendor da sua vinda; a esse cuja vinda segundo a eficcia de Satans, com todo o poder, e sinais, e prodgios de mentira, e com todo o engano da injustia para os que perecem, porque no receberam o amor da verdade para se salvarem. E, por isso, Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira, para que sejam julgados todos os que no creram a verdade; antes, tiveram prazer na iniquidade" (2 Ts 2:7 a 12). Quo terrvel a sentena da cristandade! Operao do erro! Negra condenao! E tudo isto na cara desses falsos profetas que falam do "lado brilhante das coisas".

Graas a Deus, existe um lado brilhante para todos os que pertencem a Cristo. A esses o apstolo pode falar com esplendorosos e alegres acentos. "Mas devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos amados do Senhor, por vos ter Deus elegido desde o princpio para a salvao em santificao do Esprito e f da verdade, para o que, pelo nosso evangelho, vos chamou para alcanardes a glria de nosso Senhor Jesus Cristo" (2 Ts 2:13-14). Aqui temos, indubitavelmente, o lado glorioso das coisas a gloriosa e bendita esperana da Igreja de Deus a esperana de ver "a resplandecente estrela da manh". Todos os crentes corretamente instrudos esto espera, no de um mundo melhorado ou convertido, mas da vinda do seu Senhor e Salvador que foi preparar-lhes um lugar na casa do Pai e vir outra vez para os levar para Si mesmo, para que onde Ele estiver, eles estejam tambm. Esta a Sua doce promessa, a qual pode realizar-se de um momento para o outro. O Senhor espera apenas, como Pedro nos diz, em longanimidade, no querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se. Mas quando o ltimo membro for incorporado pelo Esprito Santo no bendito corpo de Cristo, ento a voz do arcanjo e a trombeta de Deus convocaro todos os remidos, desde o princpio, para irem ao encontro do seu Senhor nos ares, para estarem sempre com Ele. Esta a verdadeira e prpria esperana da Igreja de Deus uma esperana que Ele quer que resplandea sempre nos coraes de todo o Seu amado povo, em todo o seu poder purificador e de exaltao. Desta bendita esperana o inimigo tem conseguido roubar um grande nmero do povo do Senhor. Com efeito durante sculos foi quase apagada do horizonte da Igreja; e foi apenas parcialmente recuperada durante os ltimos cinquenta anos. E, oh, quo parcialmente! Onde ouvimos ns falar dela em todos os mbitos da Igreja professante? Ecoa nos plpitos da cristandade o grito alegre: "A vem o esposo?" Longe disso. At mesmo os poucos servos amados de Cristo que esperam a Sua vinda dificilmente se atrevem a preg-la porque receiam que seria completamente rejeitada. Como certamente seria. Estamos perfeitamente convencidos de que, na maioria dos casos, os que se aventurassem a pregar a gloriosa verdade da vinda do Senhor para a Sua Igreja, teriam rapidamente que abandonar os plpitos. Que solene e notvel prova do poder enganador de Satans! Defraudou a Igreja da esperana que divinamente lhe foi dada; e, em vez dela, deu-lhe uma iluso a mentira. Em vez de esperar pela "resplandecente Estrela da manh", p-la espera da converso do mundo de um milnio sem Cristo. Tem conseguido lanar sobre o futuro uma tal ofuscao mental que a Igreja perdeu completamente a sua orientao. No sabe onde est. E como um barco sacudido pelo mar tormentoso sem ter leme nem bssola, sem ver sol nem estrelas. Tudo so trevas e confuso. E por que isto assim?- Simplesmente porque a Igreja tem perdido de vista a pura e preciosa Palavra do seu Senhor; e aceitado, em lugar dela, esses credos e confisses

confusos dos homens, que mancham e mutilam de tal maneira a verdade de Deus que os cristos parecem estar completamente desorientados quanto sua prpria posio e esperana. E, todavia, tm a Bblia em suas mos. Decerto, mas tambm os judeus a tinham, e, todavia, rejeitaram Aquele bendito Senhor que o grande tema da Bblia, desde o princpio ao fim. Esta era a inconsistncia moral que nosso Senhor lhes lanou em cara, em Joo 5. "Examinais as Escrituras, porque vs cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de mim testificam. E no quereis vir a mim para terdes vida" (1). __________ (1) Tinham as Escrituras, liam-na nas sinagogas todos os sbados; professavam crer que tinham nelas a vida eterna; elas testificavam d'EIe; e todavia, no queriam vir a Si. Da a flagrante inconsistncia. Se for tomada como uma ordem, toda a fora da passagem perdida. Ser preciso recordar ao leitor que h inmeros argumentos e concluses que nos levam a examinar as Escrituras sem apelar para o que cremos ser uma incorreta interpretao de Joo 5:394? E por que era isto? Simplesmente porque as suas mentes estavam cegas por preconceitos religiosos. Estavam sob a influncia de doutrinas e mandamentos dos homens. Por isso, embora tivessem as Escrituras, e se vangloriassem de as possuir, eram to ignorantes acerca delas e governavam-se tampouco por elas como os pobres pagos ignorantes que os rodeavam. Uma coisa termos a Bblia em nossas mos, em nossas casas, nas nossas igrejas, e outra muito diferente ter as verdades da Bblia atuando em nossos coraes e conscincias e brilhando nas nossas vidas. Tome-se por exemplo o magno assunto de que estamos tratando e que nos tem conduzido a esta larga digresso. Pode alguma coisa ser mais claramente ensinada no Novo Testamento do que isto, ou seja, que o fim do presente estado de coisas ser uma terrvel apostaria da verdade, e rebelio declarada contra Deus e o Cordeiro?- Os Evangelhos, as Epstolas e o Apocalipse todos concordam em expor esta verdade solene com tal clareza e simplicidade que at um menino em Cristo pode v-la. E, contudo, quo poucos, comparativamente, creem isto! A grande maioria cr precisamente o contrrio. Creem que por meio das diversas atividades atualmente em operao todas as naes sero convertidas. Em vo chamados a ateno para as parbolas do Senhor em Mateus 13: o joio, o fermento e a semente de mostarda. Como concordam elas com a ideia da converso do mundo? Se o mundo inteiro vai ser convertido pela pregao do evangelho, como ento que se encontra joio no campo no fim do mundo? Como que h tantas virgens loucas como sbias quando o Esposo vem? Se todo o mundo h de ser convertido pelo evangelho, ento para

quem que "o dia do Senhor vir como ladro de noite?" Ou o que significam estas palavras terrveis: "Pois que, quando disserem: H paz e segurana, ento, lhes sobrevir repentina destruio, como as dores de parto quela que est grvida; e de modo nenhum escaparo" (1 Ts 5:3). A vista de um mundo convertido, qual seria a justa aplicao, a fora moral dessas solenes palavras em captulo primeiro de Apocalipse: "Eis que vem com as nuvens, e todo o olho o ver, at os mesmos que o traspassaram; e todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele?" Onde se encontraro essas tribos em pranto se todo o mundo h de ser convertido? Leitor, no claro como a luz do sol que as duas coisas no podem, nem por um momento, subsistir juntas? No perfeitamente claro que a teoria da converso do mundo por meio do evangelho est diametralmente oposta ao ensino de todo o Novo Testamento? Como ento que a grande maioria dos crentes professos persiste em a afirmar S pode haver uma resposta e esta que no se submetem autoridade da Escritura. E muito doloroso e solene ter de o dizer; mas infelizmente verdade! A Bblia lida na cristandade; mas as verdades da Bblia no so acreditadas antes pelo contrrio, so persistentemente rejeitadas. E tudo isto ante a expresso de alarde tantas vezes repetida: A Bblia, e somente a Bblia a religio dos protestantes." Mas no prosseguiremos este assunto, apesar de sentirmos o seu valor e importncia. Confiamos em que o leitor seja levado pelo Esprito Santo a sentir a sua profunda solenidade. Cremos que o povo de Deus em toda a parte necessita de ser despertado para conhecer como a igreja professante se apartou completamente da autoridade da Escritura. Podemos estar certos de que est aqui a verdadeira causa de toda a confuso, de todo o erro, de todo o mal entre ns. Temos nos afastado da Palavra do Senhor, e d'Ele mesmo. Enquanto isto no for compreendido, sentido e admitido, as coisas no podem mudar. O Senhor busca verdadeiro arrependimento, um esprito realmente quebrantado, na Sua presena: "... eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra" (Is 66:2). Isto sempre verdadeiro. No h limite para a bno, quando a alma se encontra nesta bendita atitude. Mas tem de ser uma realidade. De nada servir falar de se estar "pobre e abatido"; devemos estar realmente nesse estado. E um assunto individual "para quem olharei". Oh, que o Senhor, em Sua infinita misericrdia, nos guie, a cada um de ns, a um verdadeiro auto-juzo sob a ao da Sua Palavra! Que os nossos ouvidos sejam abertos para ouvir a Sua voz! Que os nossos coraes sejam realmente volvidos para Ele e a Sua Palavra! Voltemos as costas, com santa deciso, de uma vez para sempre, a tudo que no estiver de acordo com a Sagrada Escritura! Isto, estamos convencidos, o que o Senhor Jesus Cristo espera de todos os que Lhe pertencem, entre os terrveis e irremediveis escombros da cristandade.

CAPTULO 6 ESTAS PALAVRAS ESTARO NO TEU CORAO Eu e a Minha Casa "Estes, pois, so os mandamentos, os estatutos e os juzos que mandou o SENHOR, VOSSO Deus, para se vos ensinar, para que os fizsseis na terra a que passais a possuir; para que temas ao SENHOR, teu Deus, e guardes todos os seus estatutos e mandamentos, que eu te ordeno, tu, e teu filho, e o filho de teu filho, todos os dias da tua vida; e que teus dias sejam prolongados. Ouve, pois, Israel, e atenta que os guardes, para que bem te suceda, e muito te multipliques, como te disse o SENHOR, Deus de teus pais, na terra que mana leite e mel. Ouve, Israel, o SENHOR, nosso Deus, o nico SENHOR." Aqui temos exposta a verdade fundamental que a nao de Israel era especialmente responsvel por manter e confessar, a saber: a unidade da Deidade. Esta verdade encontra-se na prpria fundao da economia judaica. Era o grande centro em volta do qual o povo devia reunir-se. Enquanto a mantiveram, foram um povo feliz, prspero e frtil; mas quando a abandonaram, tudo desapareceu. Era o seu grande baluarte, e o que devia distingui-los de todas as naes da terra. Foram chamados para confessar esta gloriosa verdade ante um mundo idlatra, com "os seus muitos deuses e muitos senhores". Era elevado privilgio e santo dever de Israel render um firme testemunho da verdade contida nessa importante expresso: "O SENHOR, nosso Deus, o nico SENHOR", em notvel oposio aos inmeros deuses falsos dos pagos sua volta. Seu pai Abrao havia sido chamado a sair do prprio meio da idolatria do paganismo, para ser um testemunho do nico Deus vivo e verdadeiro, para confiar n'Ele, andar com Ele, apoiar-se n'Ele e Lhe obedecer. Se o leitor se voltar para o ltimo captulo de Josu, encontrar uma notvel aluso a este fato, e o emprego importante que ele fez dela, no seu ltimo discurso ao povo. "Depois, ajuntou Josu todas as tribos de Israel em Siqum e chamou os ancios de Israel, e os seus cabeas, e os seus juzes, e os seus oficiais, e eles se apresentaram diante de Deus. Ento Josu disse a todo o povo: Assim diz o SENHOR, Deus de Israel: Dalm do rio, antigamente, habitaram vossos pais, Tera, pai de Abrao e pai de Naor: e serviram a outros deuses. Eu, porm, tomei a Abrao, vosso pai dalm do rio, e o fiz andar por toda a terra de Cana; tambm multipliquei a sua semente e dei-lhe Isaque."

Aqui Josu recorda ao povo o fato de que seus pais haviam servido outros deuses um fato solene e muito importante, certamente, e que eles nunca deveriam ter esquecido, visto que a sua recordao os teria advertido da sua grande necessidade de vigilncia sobre si mesmos, no fosse o caso de, de algum modo, regressarem ao terrvel e grosseiro mal de que Deus, em Sua graa soberana, e amor de eleio, havia chamado seu pai Abrao. Teria sido prudente considerar que o mesmssimo mal em que seus pais haviam vivido, nos tempos antigos, era precisamente o mesmo em que eles corriam o risco de cair . Havendo apresentado este fato ao povo, Josu traz perante eles, com energia invulgar e rara clareza, todos os principais acontecimentos da sua histria, desde o nascimento de seu pai Isaque ao momento em que lhes falava; e ento termina com o seguinte apelo: "Agora, pois, temei ao SENHOR, e servi-o com sinceridade e com verdade, e deitai fora os deuses aos quais serviram vossos pais dalm do rio e no Egito, e servi ao SENHOR. Porm, se vos parece mal aos vossos olhos servir ao SENHOR, escolhei hoje a quem sirvais: se os deuses a quem serviram vossos pais, que estavam dalm do rio, ou os deuses dos amorreus, em cuja terra habitais; porm eu e a minha casa serviremos ao SENHOR" (versculos 1-3, 14). Note-se a aluso repetida ao fato de que os seus pais haviam adorado deuses falsos; e, alm disso, de que a terra a que o Senhor os havia trazido havia sido poluda, de uma extremidade outra, pelas tenebrosas abominaes da idolatria pag. Desta forma este fiel servo do Senhor procura, evidentemente por inspirao do Esprito Santo, pr diante do povo o perigo de abandonar a grande verdade central e fundamental de um Deus vivo e verdadeiro, e de carem outra vez na adorao de dolos. Faz-lhes ver a necessidade de absoluta e sincera deciso. "Escolhei hoje a quem sirvais." Nada d como uma deciso clara, franca e aberta por Deus. -Lhe devida em todos os tempos. O Senhor havia-lhes dado provas de que era inconfundivelmente por eles remindo-os da escravido do Egito e conduzindo-os atravs do deserto e colocando-os na terra de Cana. Por isso, serem inteiramente por Ele nada mais era do que o seu servio racional. Quo intensamente o entendia assim Josu quanto ao que se referia a si mesmo bem o demonstram aquelas palavras memorveis : "Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR. " Belas palavras! Preciosa deciso! Uma religio nacional podia cair em runa, e infelizmente assim sucedeu em Israel, mas a religio pessoal e familiar pode pela graa de Deus ser mantida, onde quer que seja, e em todos os tempos. Graas a Deus por tudo isto! Que nunca o esqueamos! "Eu e a minha casa" a resposta clara e alegre da f exortao de Deus: "Tu e a tua casa." Seja qual for o estado do povo professo de Deus, em qualquer tempo, todo homem de Deus de verdadeiro corao tem o privilgio de adotar essa imorredoura deciso e atuar de acordo com ela: "Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR."

Decerto, esta santa resoluo s pode ser levada a efeito pela graa de Deus concedida continuamente, mas podemos estar seguros de que quando o corao est disposto a seguir completamente o Senhor toda a graa necessria ser dada, dia a dia; porque essas encorajadoras palavras tero sempre o seu valor: "A minha graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza." Vejamos agora, por um momento, o efeito aparente do apelo comovedor de Josu congregao. Parecia muito prometedor. "Ento, respondeu o povo e disse: Nunca nos acontea que deixemos ao SENHOR para servirmos a outros deuses; porque o SENHOR o nosso Deus; ele o que nos fez subir, a ns e a nossos pais, da terra do Egito, da casa da servido, e o que tem feito estes grandes sinais aos nossos olhos, e nos guardou por todo o caminho que andamos, e entre todos os povos pelo meio dos quais passamos. E o SENHOR expeliu de diante de ns a todas estas gentes, at ao amorreu, morador da terra; tambm ns serviremos ao SENHOR, porquanto nosso Deus." Tudo isto soava bem e despertava grandes esperanas. Parecia terem um sentido claro da base moral do direito do Senhor sobre eles por obedincia implcita. Podiam relatar minuciosamente todos os Seus feitos poderosos em seu favor, e fazer sinceros, sem dvida, verdadeiros juramentos contra a idolatria e promessas de obedincia ao Senhor, seu Deus. "Deitai Fora os Deuses Estranhos" Mas evidente que Josu no confiava muito nesses protestos, pois que disse ao povo: "No podereis servir ao SENHOR, porquanto Deus santo, Deus zeloso, que no perdoar a vossa transgresso nem os vossos pecados. Se deixardes o SENHOR e servirdes a deuses estranhos, ento, se tornar, e vos far mal, e vos consumir, depois de vos fazer bem. Ento, disse o povo a Josu: No; antes, ao SENHOR serviremos. E Josu disse ao povo: Sois testemunhas contra vs mesmos de que vs escolhestes o SENHOR, para o servir. E disseram: Somos testemunhas. Agora, pois, deitai fora os deuses estranhos que h no meio de vs: e inclinai o vosso corao ao SENHOR, Deus de Israel. E disse o povo a Josu: Serviremos ao SENHOR, nosso Deus, e obedeceremos sua voz" (versculos 16-24). No nos deteremos por agora em considerar o aspecto em que Josu apresentou Deus congregao de Israel, visto que o nosso propsito em nos referirmos a esta passagem mostrar o lugar proeminente assinalado, no discurso de Josu, verdade da unidade da Deidade. Esta era a verdade da qual Israel fora chamado para dar testemunho ante todas as naes da terra, e na qual deveriam encontrar salvaguarda moral contra as ardilosas influncias da idolatria. Mas, ah, foi precisamente a esta verdade que eles to rpida e assinaladamente faltaram! As promessas, votos e resolues feitos sob a poderosa influncia do apelo de Josu depressa mostraram ser como o orvalho da madrugada e a nuvem da

manh que se desvanece. "E serviu o povo ao SENHOR todos os dias de Josu e todos os dias dos ancios que prolongaram os seus dias depois de Josu e viram toda aquela grande obra do SENHOR, a qual ele fizera a Israel. Faleceu, porm, Josu, filho de Num, servo do SENHOR, da idade de cento e dez anos...; e foi tambm congregada toda aquela gerao a seus pais, e outra gerao aps eles se levantou, que no conhecia ao SENHOR, nem tampouco a obra que fizera a Israel. Ento, fizeram os filhos de Israel o que parecia mal aos olhos do SENHOR; e serviram aos baalins. E deixaram o SENHOR, Deus de seus pais, que os tirara da terra do Egito, e foram-se aps outros deuses, dentre os deuses das gentes que havia ao redor deles, e encurvaram-se a eles; e provocaram o SENHOR ira. Porquanto deixaram ao SENHOR e serviram a Baal e a Astarote" (Jz 2:7 a 13). Prezado leitor, como isto nos adverte! Quo depressa abandonaram a grande, magna, especial e caracterstica verdade! O Deus nico vivo e verdadeiro trocado por Baal e Astarote! Enquanto Josu e os ancios viveram, a sua presena e influncia guardaram a Israel de aberta apostasia. Porm, apenas desaparecidos esses diques morais, a tenebrosa mar da idolatria subiu e varreu os prprios fundamentos da f nacional. O Jav de Israel foi suplantado por Baal e Astarote. A influncia humana um fraco apoio, uma dbil barreira. Temos de ser sustentados pelo poder de Deus, de contrrio cederemos, mais tarde ou mais cedo. A f que se apoia meramente na sabedoria dos homens, e no no poder de Deus, mostrar ser uma f pobre, inconsistente e intil. No subsistir no dia da provao; no suportar o fogo; certamente sucumbir. conveniente recordar isto. Uma f de segunda mo de nada servir. Tem de haver um elo vivo ligando a alma com Deus. Ns prprios temos de tratar, individualmente, com Deus, de contrrio cederemos quando vier o tempo da provao. A influncia humana e o exemplo humano podem ser muito bons no seu prprio lugar. Era muito bom olhar para Josu e os ancios e ver como seguiam fielmente ao Senhor. bem verdade que "O ferro com o ferro se agua, assim o homem afia o rosto do seu amigo". (Pv 27:17). muito animador estar- se rodeado por um nmero de fiis verdadeiramente dedicados; muito agradvel ser conduzido por uma corrente de lealdade coletiva a Cristo Sua Pessoa e Sua causa. Mas se isto for tudo, se no houver a origem profunda de f pessoal e de conhecimento pessoal; se no existir o lao divinamente formado e divinamente mantido de parentesco e comunho individual, ento quando os apoios humanos so removidos, quando a corrente de influncia humana enfraquece, quando se d o abandono geral, ns seremos, em princpio, como Israel seguindo o Senhor todos os dias de Josu e dos ancios, e ento deixaremos de confessar o Seu nome e retrocederemos para as loucuras e vaidades deste presente sculo coisas que no so melhores, na realidade, do que Baal e Astarote.

O nico Fundamento Mas por outro lado quando o corao est completamente estabelecido na verdade e graa de Deus; quando podemos dizer como privilgio de todo crente dizer "Eu sei em quem tenho crido, e estou certo que poderoso para guardar o meu tesouro at aquele dia", ento, ainda que todos se afastem da confisso pblica de Cristo, ainda que tenhamos de ficar sem o auxlio de um semblante humano, ou do apoio de um brao humano, acharemos que "o fundamento de Deus" como sempre firme; e a senda da obedincia to clara diante de ns como se milhares a seguissem com santa deciso e energia. Nunca devemos perder de vista o fato que o propsito divino que a igreja professante de Deus aprenda profundas e santas lies com a histria de Israel. "Porque tudo que dantes foi escrito para nosso ensino foi escrito, para que, pela pacincia e consolao das Escrituras, tenhamos esperana" (Rm 15:4). Nem necessrio, de modo algum, a fim de nos instruirmos nas Escrituras do Velho Testamento ocuparmo-nos em buscar analogias extravagantes, teorias curiosas ou ilustraes artificiosas. Muitos, infelizmente, tm experimentado estas coisas, e em vez de encontrarem "conforto" nas Escrituras, tm sido arrastados para opinies vs, seno erros mortais. Mas o que nos interessa so os fatos vivos relatados nas pginas da histria inspirada. Estes fatos tm de ser o nosso estudo: deles temos de tirar grandes lies prticas. Tome-se por exemplo o fato grave e admonitrio que temos diante de ns um fato que aparece com tanto relevo e com traos to profundos nas pginas da histria de Israel desde Josu a Isaas o fato do lamentvel afastamento de Israel da prpria verdade que haviam sido especialmente chamados para manter e professar, isto , a unidade da Deidade. A primeira coisa que fizeram foi abandonar esta grande e importantssima verdade, a pedra angular, fundamento de todo o edifcio, o verdadeiro ncleo da sua existncia nacional, o centro vivo da sua poltica nacional. Abandonaram-no e voltaram-se para a idolatria de seus antepassados de antes do dilvio e das naes pags sua volta. Abandonaram a verdade mais gloriosa e distinta, da manuteno da qual dependia a sua prpria existncia como nao. Tivessem eles mantido com firmeza essa verdade, e teriam sido invencveis; mas, abandonando-a, eles renderam tudo e tornaram-se muito piores que as naes sua volta, visto que pecaram contra a luz e conhecimento pecaram com os olhos abertos pecaram ante as mais solenes admoestaes e as mais ternas splicas; e, podemos acrescentar, apesar das mais veementes e reiteradas promessas e protestos de obedincia. Israel Abandonou este Fundamento, mas Haver uma Restaurao Futura Sim, prezado leitor, Israel abandonou o culto do nico Deus vivo e verdadeiro, Jav Elohim, o seu Deus do concerto; no apenas seu Criador, mas seu Redentor;

Aquele que os havia tirado da terra do Egito; que os havia conduzido atravs do mar Vermelho; que os guiara atravs do deserto; que os trouxera atravs do Jordo, e os plantara, em triunfo, na posse da herana que havia prometido a seu pai Abrao. "Uma terra que mana leite e mel, que a glria de todas as naes." Voltaram-Lhe as costas, e entregaram-se ao culto de deuses falsos. "Provocaram-No ira com os seus lugares altos, e a zelos com as suas imagens de escultura." espantoso que um povo que havia visto e conhecido tanto da bondade e misericrdia de Deus, os Seus atos poderosos, a Sua fidelidade, majestade, a glria, pudesse jamais curvar-se ante um tronco de rvore. Mas assim foi. Toda a sua histria desde os dias do bezerro, ao p do Monte Sinai, ao dia em que Nabucodonosor reduziu Jerusalm a escombros, est marcada por um esprito indomvel de idolatria. Em vo o Senhor, em Sua longnima misericrdia e bondade, os libertou e os levantou das consequncias terrveis do seu pecado e loucura. Em Sua inesgotvel misericrdia e pacincia, repetidas vezes os salvou das mos dos seus inimigos. Levantou um Otniel, um Ede, um Baraque, um Gideo, um Josaf, um Sanso, instrumentos de Sua misericrdia e poder, testemunhas do Seu profundo, terno amor e compaixo para com o Seu pobre povo enfatuado. Apenas cada juiz desaparecia da cena, a nao submergia-se outra vez no seu pecado habitual de idolatria. Assim sucedia tambm nos dias dos reis. E a mesma triste histria de cortar o corao. E verdade que havia brilhantes excees, por aqui e por ali, algumas refulgentes estrelas brilhando atravs da profunda escurido da histria nacional; temos um Davi, um Asa, um Josaf, um Ezequias, um Josias animadoras e benditas excees da negra e deplorvel regra geral. Mas at mesmo homens como estes falharam em arrancar do corao do povo a perniciosa raiz da idolatria. At por entre os esplendores incomparveis do reinado de Salomo essa raiz deitou os seus amargos rebentos na forma monstruosa dos altos dedicados a Astarote, a deusa dos sidnios; Malcom, a abominao dos amonitas; e a Quemos, a abominao de Moabe. Prezado leitor, pensa nisto. Detm-te por momento e repara no fato assombroso de o escriba de Cantares, Eclesiastes e dos Provrbios inclinando-se ante o altar de Moloque! Imagina o mais sbio, o mais opulento e glorioso dos monarcas de Israel queimando incenso e oferecendo sacrifcios no altar de Quemos! Na verdade, temos aqui um motivo de meditao. Est escrito para nosso ensino. O reinado de Salomo proporciona uma das provas mais notveis e tocantes do fato que neste momento ocupa a nossa ateno, isto , a completa e desesperada apostasia da grande verdade da unidade da Deidadeo seu esprito indomvel de idolatria. A verdade que haviam sido chamados especialmente a confessar e

manter, foi a prpria verdade que eles, antes de tudo e persistentemente, abandonaram. No prosseguiremos a sombria linha de evidncia; nem nos deteremos na descrio do quadro aterrador do juzo da nao em consequncia da sua idolatria. Encontram-se agora no estado de que falou o profeta Osias: "Porque os filhos de Israel ficaro por muitos dias sem rei, e sem prncipe, e sem sacrifcio, e sem esttua, e sem fode ou terafins" (Os 3:4). "O esprito imundo de idolatria tem sado deles" durante estes "muitos dias" para voltar, em breve, trazendo consigo "outros sete espritos piores do que ele" (Lc 11:26) a prpria perfeio de maldade espiritual. E ento seguir-se-o dias de grande tribulao para esse povo por tanto tempo mal guiado e grandemente revoltoso "O tempo da tribulao de Jac". Mas a libertao vir, bendito seja Deus! Dias brilhantes esto reservados para a nao restaurada "dias do cu sobre a terra" como nos diz o mesmo profeta Osias: "Depois, tornaro os filhos de Israel e buscaro o SENHOR, seu Deus, e Davi, seu rei; e temero o SENHOR, e a sua bondade, no fim dos dias." Todas as promessas de Deus a Abrao, Isaque, Jac e Davi sero bem-aventuradamente cumpridas; todas as brilhantes predies dos profetas, desde Isaas a Malaquias, sero gloriosamente cumpridas. Sim, tanto as promessas como as profecias sero literal e gloriosamente cumpridas a Israel restaurado, na terra de Cana; porque "a Escritura no pode ser anulada". A longa, escura, triste noite ser seguida pelo dia mais brilhante que jamais resplandeceu sobre a terra; a filha de Sio expor-se- aos resplandecentes e benditos raios do "Sol da Justia"; e "a terra ser cheia do conhecimento do SENHOR, como as guas cobrem o mar." Seria na verdade uma tarefa agradvel reproduzir nas pginas deste volume as passagens resplandecentes do profetas que falam do futuro de Israel; mas no podemos intentar faz-lo, nem necessrio; e temos um dever a cumprir, que se no to agradvel para ns, ou animador para o leitor, esperamos que seja no menos proveitoso. O dever a que nos referimos de chamar a ateno do leitor a ateno de toda a Igreja de Deus para a aplicao prtica do fato solene da histria de Israel acerca do qual nos havemos alargado o fato de Israel ter abandonado to depressa e completamente a grande verdade exposta em Deuteronmio 6:4: "Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor." O que Tem isso a Ver com a Igreja? Perguntar-se-: "Que relao pode ter este fato com a Igreja de Deus?" Cremos que tem uma relao importantssima; e, alm disso, julgamos que seramos culpados de descuido no cumprimento do nosso dever a Cristo e Sua Igreja se deixssemos de assinalar esta relao. Sabemos que todos os grandes fatos da histria de Israel esto repletos de instruo, de admoestao e de advertncia para ns. nosso

dever e obrigao ver que tiramos proveito com eles, e ter cuidado de os estudarmos convenientemente. Ora considerando a histria da Igreja de Deus como um testemunho pblico de Cristo na terra, encontramos que apenas havia sido estabelecida em toda a sua plenitude de bno e privilgio que marcaram o princpio da sua carreira, j havia comeado a afastar-se das prprias verdades que era especialmente responsvel por manter e confessar. Como Ado, no jardim do den; como No, na terra restaurada; como Israel, em Cana, a Igreja, como despenseira responsvel dos mistrios de Deus, apenas instalada no seu lugar, comeou a vacilar e a cair. Comeou logo a abandonar essas grandes verdades que eram caractersticas da sua prpria existncias e que deviam distinguir o cristianismo de tudo que o havia antecedido. At mesmo sob os olhos dos apstolos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo os erros e os males comearam a obrar e minaram os prprios fundamentos do testemunho da Igreja. Querem provas? Ah! Ns tmo-las em triste abundncia! Escutemos as palavras desse bem-aventurado apstolo que derramou mais lgrimas e deu mais suspiros sobre as runas da Igreja do que homem algum. "Maravilho-me", diz ele, e bem podia, "de que to depressa passsseis daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho; o qual no outro." "O insensatos glatas! Quem vos fascinou para no obedecerdes verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi representado como crucificado?" "Mas, quando no conheceis a Deus, serveis aos que por natureza no so deuses. Mas agora, conhecendo a Deus ou, antes, sendo conhecidos de Deus, como tornais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir Guardais dias, e meses, e tempos, e anos" festividades crists, assim chamadas, imponentes e agradveis natureza religiosa, porm, no juzo do apstolo, o juzo do Esprito Santo, era simplesmente abandonar o cristianismo e voltar para o culto dos dolos "Receio de vs" e no era de admirar, visto que eles podiam to rapidamente abandonar as grandes verdades caractersticas do cristianismo celestial e ocuparem-se com cerimnias supersticiosas "que haja eu trabalhado em vo para convosco." Correis bem; quem vos impediu para que no obedeais verdade?- Esta persuaso no vem daquele que vos chamou. Um pouco de fermento levada toda a massa". E tudo isto acontecia nos prprios dias dos apstolos. A apostasia foi ainda mais rpida que no caso de Israel; visto que serviram ao Senhor todos os dias de Josu e durante os dos ancios que sobreviveram a Josu; na histria triste e humilhante da Igreja, o inimigo conseguiu, quase imediatamente, introduzir fermento na massa, joio no trigo. Antes que os apstolos partissem da cena semeou-se semente que tem produzido desde ento os seus frutos perniciosos, e continuar a produzi-los at que os segadores anglicos limpem o campo.

Mas devemos dar mais provas da Escritura. Escutemos a mesma testemunha inspirada, quase no final do seu ministrio, abrindo o corao ao seu filho amado Timteo, em acentos ao mesmo tempo patticos e solenes. "Bem sabes isto: que os que esto na sia todos se apartaram de mim" (2 Tm 1:15). Conjuro- te [...] que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina. Porque vir tempo em que no sofrero e s doutrina; mas, tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas" (2 Tm 4:1 a 4). Aqui est o testemunho do homem que, como sbio arquiteto, ps o fundamento da Igreja. E qual era a sua experincia pessoal? Foi, como o seu bendito Mestre, deixado s, abandonado por aqueles que se haviam reunido ao redor de si durante os frescos, florescentes e ardorosos primeiros dias. O seu grande corao, cheio de amor, sentia-se ferido pelos ensinadores judaicos que procuravam subverter os fundamentos do cristianismo e transtornar a f dos eleitos de Deus. Chorava com o procedimento de muitos que, ao mesmo tempo que faziam profisso, eram, todavia, "inimigos da cruz de Cristo". Numa palavra, o apstolo Paulo, olhando da sua priso em Roma, viu o inevitvel naufrgio e runa do corpo professante. Viu que aconteceria a esse corpo o que aconteceu ao barco em que ele havia feito a sua ltima viagem uma viagem notavelmente significativa e ilustrativa da triste histria da Igreja neste mundo. Mas aqui devemos lembrar ao leitor que agora tratamos apenas da questo da Igreja como um testemunho responsvel de Cristo na terra. Isso tem de ser convenientemente compreendido, de contrrio poderemos errar grandemente nos nossos pensamentos sobre o assunto. Devemos distinguir claramente entre a Igreja como corpo de Cristo e como Sua luz ou testemunha na terra. Em seu primeiro carter, o fracasso impossvel; e no ltimo a runa completa e irremedivel. A Igreja, o Corpo de Cristo A Igreja como corpo de Cristo, unida ao seu Cabea vivente e glorificado nos cus, pela presena do Esprito Santo, nunca poder, de modo algum, falhar nunca poder ser feito em bocados, como o barco de Paulo, pelas tormentas e vagas deste mundo hostil. Est to seguro quanto Cristo. O Cabea e o corpo so um indissoluvelmente um. Nenhum poder na terra ou no inferno, homens ou demnios podem jamais tocar o membro mais fraco e obscuro desse abenoado corpo. Todos subsistem perante Deus, todos esto sob as Suas graciosas vistas, na plenitude, beleza e aceitao de Cristo mesmo. Como o Cabea, assim so os membros todos os membros esto unidos cada membro em particular. Todos permanecem nos resultados plenos e eternos da obra de Cristo cumprida na cruz. No pode haver questo de responsabilidade aqui. O Cabea tornou-Se responsvel

pelos membros. Satisfez perfeitamente toda a exigncia, e pagou toda a dvida. Nada mais resta seno amoramor profundo como o corao de Cristo, perfeito como a Sua obra, imutvel como o Seu trono. Toda a questo que podia de algum modo suscitar-se contra qualquer ou todos os membros da Igreja de Deus, foi levantada, tratada e definitivamente liquidada entre Deus e Cristo na cruz. Todos os pecados, todas as iniquidades, todas as transgresses, toda a culpa de cada membro em particular de todos os membros juntos, sim, tudo, da maneira mais absoluta e completa, foi posto sobre Cristo e levado por Ele. Deus, em Sua justia inflexvel, em Sua infinita santidade, em Sua justia eterna, tratou de tudo que podia, de qualquer modo, interpor-se no caminho da plena salvao, perfeita bem-aventurana e glria eterna de cada um dos membros do corpo de Cristo a Assembleia (ou: Igreja) de Deus. Todo o membro desse corpo est penetrado pela vida do Cabea; cada pedra no edifcio est animada pela vida da pedra angular. Tudo est ligado entre si no poder de um vnculo que nunca poder ser desfeito. E, alm disso, compreenda-se que a unidade do corpo de Cristo absolutamente indissolvel. Isto um ponto fundamental que deve ser tenazmente mantido e confessado com fidelidade. Mas, evidentemente, no pode ser mantido e confessado a menos que seja compreendido e crido; e, a julgar pelas expresses que se ouvem s vezes sobre o assunto, muito duvidoso que as pessoas que assim se exprimem, tenham alguma vez compreendido, no sentido divino, a verdade gloriosa da unidade do corpo de Cristo uma unidade mantida na terra pela presena do Esprito Santo. Assim, por exemplo, algumas vezes ouvimos pessoas que falam de "dilacerar o corpo de Cristo". E um completo erro. Os reformadores foram acusados de dilacerar o corpo de Cristo quando voltaram as costas ao sistema do romanismo. Que crasso juzo! Este juzo equivalia simplesmente suposio anormal que uma grande massa de males de ordem moral, erros doutrinrios, corrupo eclesistica e degradantes supersties devia ser considerada como o corpo de Cristo! Como poderia algum, com o Novo Testamento na mo, considerar o romanismo, com a sua abominvel idolatria, como o corpo de Cristo?- Como poderia algum que possusse a mais simples noo da verdadeira Igreja de Deus conceder esse ttulo mais negra massa de maldade, a maior obra-prima de Satans que o mundo jamais contemplou?No, prezado leitor, nunca devemos confundir os sistemas eclesisticos deste mundo antigo, medieval ou moderno, grego, latino, anglicano, nacional ou popular, estabelecido ou dissidente, com a verdadeira Igreja de Deus, o corpo de Cristo. No existe abaixo da abbada celeste, nem jamais houve, um sistema religioso, chame-se o que se quiser, que tenha o menor direito a ser chamado "A Igreja do Deus Vivo" ou "O Corpo de Cristo". E, portanto, nunca poder ser considerado

cisma, pelo menos reta e inteligentemente, ou fazer divises no corpo de Cristo, algum separar-se de tais sistemas; antes, pelo contrrio, dever de todo aquele que quer manter e confessar fielmente a verdade da unidade do corpo separar-se com indiscutvel deciso de tudo o que falsamente se chame a si mesmo uma igreja. S pode ser considerado cisma, a separao daqueles que, inconfundvel e indiscutivelmente, se renem sobre o terreno da assembleia de Deus. Nenhuma corporao de cristos pode reclamar o ttulo de Corpo de Cristo ou Igreja de Deus. Os membros desse corpo esto espalhados por toda a parte; encontram-se em todas as diversas organizaes religiosas dos nossos dias, salvo as que negam a deidade de nosso Senhor Jesus Cristo. No podemos admitir a ideia de qualquer verdadeiro cristo poder continuar a frequentar um lugar onde o seu Senhor blasfemado. Mas embora nenhuma corporao de cristos possa reclamar o ttulo de Assembleia de Deus, todos os cristos tm a responsabilidade de se reunir sobre o terreno dessa assembleia, e em nenhum outro. E se nos perguntam: "Como podemos saber ou encontrar esse terreno?" Ns respondemos: "Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo ter luz" (Mt 6:22). "Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina conhecer se ela de Deus." Graas a Deus, "Essa vereda a ignora a ave de rapina, e no a viram os olhos da gralha. Nunca a pisaram filhos de animais altivos, nem o feroz leo passou por ela" (J 28:7, 8). A mais pura viso da natureza no pode ver esta vereda nem a sua mais poderosa fora pode pis-la. Ento, onde est ela?- Ei-la: "E disse ao homem" ao leitor, ao escritor, a cada um, a todos "Eis que o temor do SENHOR a sabedoria, e apartar-se do mal a inteligncia" (J 28:28). Mas h outra expresso que ouvimos frequentemente a pessoas de quem poderamos esperar mais inteligncia, isto , "separar membros do corpo de Cristo" (1). Isto tambm , bendito seja Deus, impossvel. Nem um s membro do corpo de Cristo poder jamais ser separado do Cabea ou incomodado no lugar em que tem sido incorporado pelo Esprito Santo, em prosseguimento do eterno propsito de Deus e em virtude da obra de expiao cumprida por nosso Senhor Jesus Cristo. A Trindade Divina est comprometida na segurana eterna do mais fraco membro do corpo e na manuteno da unidade indissolvel do conjunto. __________ (1) A expresso "separar membros do corpo de Cristo" geralmente aplicada em casos de disciplina. Mas uma m aplicao. A disciplina da assembleia nunca poder afetar a unidade do corpo. Um membro do corpo pode falhar em moral ou errar na doutrina de tal modo que seja precisa a ao da assembleia para o afastar da Mesa; mas isso nada tem que ver com o seu lugar no corpo. As duas coisas so perfeitamente distintas. A Continuidade e Unidade deste Corpo

Em suma, , portanto, to verdade hoje como era quando o apstolo inspirado escreveu o captulo 4 da sua epstola aos Efsios que "h um s corpo", do qual Cristo o Cabea, do qual o Esprito Santo o poder formativo, e do qual todos os verdadeiros crentes so membros. Este corpo tem estado na terra desde o dia de Pentecostes, est na terra no tempo presente, e continuar na terra at ao momento, que to depressa se aproxima, em que Cristo vir e o levar para a casa de Seu Pai. E o mesmo corpo, com uma contnua sucesso de membros, precisamente do mesmo modo que falamos de determinado regimento do exrcito do rei como tendo estado em Waterloo e agora aquartelado em Aldershot, embora nem um s homem no regimento atual tivesse estado na memorvel batalha de 1815. O leitor encontra alguma dificuldade em tudo isto? Pode ser que ache um tanto difcil, dado o estado de discrdia e desunio dos membros, crer e confessar a unidade inquebrantvel do conjunto. Pode sentir-se disposto a limitar a aplicao de Efsios 4:4 aos dias em que o apstolo escreveu as palavras, quando os cristos estavam, manifestamente, unidos e quando se no pensava em tal coisa como ser membro desta ou daquela igreja; porque todos os crentes eram membros da igreja nica (1). ___________ (1) A unidade da igreja pode ser comparada a uma cadeia estendida sobre um rio; ns podemos v-la de ambos os lados, mas ela est metida na gua pelo meio. Mas embora se no veja o meio dela, no est quebrada; embora no consigamos ver a unio das duas extremidades, cremos que ela est l. A igreja foi vista em toda a sua unidade no dia de Pentecostes, e ser vista na sua unidade na glria; e embora no seja possvel v-la agora cremos certamente contudo, que ela existe. E note-se que a unidade do corpo uma grande verdade prtica, uma concluso pela qual o estado e conduta de cada membro afeta todo o corpo. "Se um membro sofre, todos sofrem com ele". Um membro de qu? De uma assembleia local? No; mas um membro do corpo. No devemos tornar o corpo de Cristo num caso de geografia. "Mas", pode perguntar-se, "somos ns afetados pelo que no vemos ou conhecemos?" Certamente. Devemos limitar a grande verdade da unidade do corpo, com todas as suas consequncias prticas, medida do nosso conhecimento pessoal e da nossa prpria experincia? Longe de ns tal pensamento. E a presena do Esprito Santo que promove a unio dos membros do corpo Cabea e uns aos outros; e por isso que a conduta e os caminhos de cada um afetam todos. At mesmo no caso de Israel, em que se no tratava de uma unio corprea, mas nacional, quando Ac pecou, foi dito, "Israel pecou"; e toda a congregao sofreu uma derrota humilhante por causa do pecado que desconheciam.

E espantoso o modo como o povo do Senhor parece compreender to pouco a verdade gloriosa da unidade do corpo e as consequncias prticas que dela emanam. Em resposta, devemos protestar contra a ideia de limitar a Palavra de Deus. Que direito temos ns para assinalar uma clusula de Efsios 4:4 a 6 e dizer que se aplicava somente aos dias dos apstolos?- Se uma clusula h de ser assim limitada, por que no todas?- No h "um s Esprito, um s Senhor, uma s f, um s batismo, um s Deus e Pai de todos? Querer algum duvidar disto?- No, certamente. Ento segue-se que h seguramente um corpo assim como h um Esprito, um Senhor, um Deus. Todos esto intimamente unidos entre si, e no pode tocar-se num sem tocar em todos. No h mais direito de negar a existncia do nico corpo do que temos para negar a existncia de Deus, visto que a mesmssima passagem que nos declara um, declara-nos tambm o outro. Mas perguntar-se-: "Onde pode ver-se este corpo? No absurdo falar de tal coisa, devido s quase inumerveis denominaes da cristandade?" A nossa resposta esta: No vamos abandonar a verdade de Deus por que o homem tem falhado to estrondosamente em a cumprir. No falhou Israel completamente em manter, confessar e cumprir a verdade da unidade da Deidade? E essa gloriosa verdade foi porventura afetada no mais baixo grau por esse fracasso? No era to verdade que havia um s Deus, embora houvesse tantos altares idlatras como ruas em Jerusalm, e cada alto despedia uma nuvem de incenso "rainha do cu", como quando Moiss proclamava aos ouvidos de toda a congregao essas sublimes palavras, "Ouve Israel, o SENHOR, nosso Deus, o nico SENHOR?" Bendito seja Deus, a Sua verdade no depende dos caminhos infiis, loucos dos homens. Permanece na sua prpria integridade divina; brilha no seu lmpido, celestial esplendor, apesar das mais crassas falhas humanas. Se no fosse assim, que faramos? Para onde nos voltaramos? Ou o que seria de ns? De fato, se tivssemos de crer apenas a medida de verdade que vemos levada a cabo nos caminhos dos homens, podamos desistir em desespero, e seramos os mais miserveis dos homens. Mas como a verdade de um s corpo h de ser posta em prtica? Recusando reconhecer qualquer outro princpio da comunho crist qualquer outro fundamento de reunio. Todos os verdadeiros crentes se devem reunir simplesmente como membros do corpo de Cristo, e sobre nenhum outro fundamento. Devem reunir-se no primeiro dia da semana ao redor da Mesa do Senhor e partir o po, como membros do nico corpo, como lemos em 1 Corntios 10: "Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo; porque todos participamos do mesmo po." Isto to verdadeiro e prtico hoje como o era

quando o apstolo se dirigia assembleia de Corinto. verdade que havia divises em Corinto como h divises na cristandade; mas isso no afetava, de modo nenhum, a verdade de Deus. O apstolo condenou as divises declarou-as como carnais. No tinha contemplao com a infeliz ideia que algumas vezes se ouve apregoar de que as divises so boas para produzir competio. Achava que eram muito ms fruto da carne, obra de Satans. Nem tampouco, estamos certos, o apstolo aceitaria o exemplo popular de que as divises na Igreja so como muitos regimentos, com diferentes fardamentos, combatendo todos sob o mesmo comandante-em-chefe. Tal ideia no pode manter- se nem por um momento. Com efeito, no tem aplicao alguma ao nosso caso, antes representa uma contradio afirmao clara e enftica de que "h um s corpo". Leitor, isto uma verdade gloriosa. Consideremo-la atentamente. Contemplemos a cristandade luz dela. Julguemos por ela o nosso prprio estado e a nossa conduta. Atuamos de conformidade com ela? Damos-lhe expresso Mesa do Senhor todo primeiro dia da semanal Estejamos seguros de que nosso dever e elevado privilgio faz-lo. No digamos que h dificuldades de toda a espcie, muitas pedras de tropeo pelo caminho; muito para nos desanimar na conduta daqueles que professam reunir-se no prprio terreno de que falamos. Tudo isto infelizmente muito verdade. Temos de estar preparados para isso. O diabo no deixa nenhuma pedra por remover a fim de lanar p sobre os nossos olhos para no podermos ver o bendito caminho de Deus para o seu povo. Contudo no devemos prestar ateno s suas sugestes ou ser enredados pelos seus expedientes. Sempre tem havido e sempre haver dificuldades em levar a cabo a verdade preciosa de Deus, e talvez que uma das maiores dificuldades seja encontrada na conduta inconsistente daqueles que professam atuar de conformidade com ela. Porm, temos de distinguir sempre entre a verdade e os que a professam entre o fundamento e a conduta dos que o ocupam. Claro que as duas coisas deveriam estar em harmonia; mas no esto; e por isso ns somos formalmente chamados para julgar a conduta pelo fundamento e no o fundamento pela conduta. Se vssemos um homem cultivando um campo segundo princpios que sabamos serem perfeitamente corretos, mas que ele era um mau agricultor, que faramos? Claro que rejeitaramos o seu modo de trabalhar, mas reconheceramos os princpios como bons. Outro tanto acontece com a verdade que temos perante ns. Havia heresias em Corinto, cismas, erros, males de toda a espcie. Ento? Devia abandonar-se a verdade de Deus como se fosse um mito, como alguma coisa totalmente impraticvel? Devia dar-se de mo a tudo? Deveriam os Corntios reunir-se sobre

qualquer outro princpio? Deveriam organizar-se sobre qualquer outro terreno? Deveriam reunir-se em redor de qualquer outro centro? No; graas a Deus! A Sua verdade no devia ser abandonada, nem por um momento, ainda que Corinto estivesse dividida em dez mil seitas e o seu horizonte obscurecido por dez mil heresias. O corpo de Cristo era um s; e o apstolo desenrola simplesmente ante os seus olhos a bandeira com esta bendita inscrio: "Vs sois [o] corpo de Cristo, e seus membros em particular." Ora estas palavras foram ditas no meramente " igreja de Corinto", mas tambm "a todos os que em todo o lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso". Por isso, a verdade de "um s corpo" permanente e universal. Todo o verdadeiro cristo est obrigado a reconhec-la e a atuar de conformidade com ela, e toda assembleia de cristos, onde quer que se rena, deve ser a expresso local desta importantssima verdade. Talvez algum se sinta disposto a perguntar como era possvel dizer a uma assembleia: "Vs sois [o] corpo de Cristo." No havia santos em feso, Colossos e Filipos? Certamente que havia; e se o apstolo se tivesse dirigido a eles sobre o mesmo assunto, teria dito do mesmo modo, "vs sois [o] corpo de Cristo", visto que eles eram a expresso local do corpo de Cristo; e no s isso, mas, dirigindo-se a eles, tinha em mente todos os santos, at o fim da carreira terrestre da Igreja. Mas devemos ter presente o fato de que o apstolo no poderia dirigir tais palavras a nenhuma organizao humana, antiga ou moderna. No; ainda mesmo que todas as organizaes, chamem-se como se quiser, se unissem, ele no podia falar delas como "corpo de Cristo". Esse corpo, compreenda-se bem, consiste de todos os verdadeiros crentes sobre a face da terra. No estarem reunidos somente sobre essa base divina, para eles uma grave perda e desonra para o Senhor. Contudo, a verdade preciosa subiste "h um s corpo"; e este o padro divino pelo qual deve medir-se todas as associaes eclesisticas e todos os sistemas religiosos abaixo do sol. Qual o Testemunho Geral da Igreja? Parece-nos que de certo modo necessrio estudar detalhadamente o lado divino da questo da Igreja a fim de resguardar a verdade de Deus dos resultados da m compreenso, e para que o leitor possa compreender claramente que, quando falamos da completa runa da igreja, estamos considerando o assunto quanto ao seu lado humano. Mas, trataremos, por uns momentos, deste ltimo aspecto. impossvel ler o Novo Testamento com calma e a mente livre de preconceitos e no ver que a igreja, como testemunho responsvel de Cristo na terra, fracassou notria e vergonhosamente. Citar todas as passagens em prova desta afirmao formaria literalmente um bom volume. Mas passemos uma vista de olhos aos

captulos 2 e 3 do Apocalipse, onde a igreja vista sob o juzo. Nesses solenes captulos ns temos o que podemos chamar uma histria divina da igreja. Sete assembleias so escolhidas como exemplos das diversas fases da histria da igreja, desde o dia em que ela foi estabelecida, na terra, at ser vomitada da boca do Senhor, como alguma coisa absolutamente intolervel. Se no vemos que estes dois captulos so profticos, bem como histricos, privamo-nos de um vasto campo da mais valiosa instruo. Quanto a ns, podemos apenas assegurar ao leitor que nenhuma linguagem humana poderia expor de um modo apropriado o que temos podido recolher de Apocalipse 2 e 3 quanto ao seu aspecto proftico. Contudo, referimo-nos a eles como as ltimas de uma srie de provas da nossa presente tese. Pense-se na carta a feso, a mesmssima igreja a que Paulo escreveu a sua maravilhosa epstola, descobrindo nela, de um modo to bem-aventurado, o lado celestial de coisas, o propsito eterno de Deus a respeito da Igreja a posio e poro da igreja, aceite em Cristo, e abenoada com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo. No existe fracasso aqui. No h tal pensamento. No existe a sua possibilidade. Tudo aqui est nas mos de Deus. seu o desgnio, e Sua obra. a Sua graa, a Sua glria , o Seu poder, o Seu beneplcito; e tudo est baseado no sangue de Cristo. No existe questo de responsabilidade aqui. A igreja estava "morta em ofensas e pecados", mas Cristo morreu por ela; colocou-Se a Si prprio, judicialmente, onde ela estava moralmente; e Deus, em Sua graa soberana, entrou na cena e ressuscitou Cristo dos mortos a igreja n'Ele fato glorioso! Aqui tudo est firme e resolvido. a igreja nos lugares celestiais em Cristo, no a igreja na terra por Cristo. E o corpo "aceito" no o castial julgado. Se no vemos os dois lados desta grande questo, temos muito que aprender. Mas existe o lado terrestre, bem como o celestial; o humano assim como o divino. E por isso que no relato judicial de Apocalipse 2 lemos palavras solenes como as seguintes: "Tenho contra ti, que deixaste o teu primeiro amor." Que diferena! Nada disto vemos em Efsios! nada contra o corpo, nada contra a noiva; mas h alguma coisa contra o castial. A luz j ento se havia tornado plida. Apenas acaba de ser acesa e h eram precisos espevitadores. At mesmo no princpio j se manifestavam claramente os sintomas de declnio vista penetrante d'Aquele que andava no meio dos sete castiais de ouro; e quando chegamos ao final e contemplamos a ltima fase do estado da igreja o ltimo perodo da sua histria terrestre, como ilustrada pela assembleia de Laodicia, no h um s trao de redeno. O caso desesperado. O Senhor est fora da porta. "Eis que estou porta, e bato." Aqui no como em feso: "Tenho, porm, contra ti que deixaste o teu primeiro amor." Toda a condio m. O corpo professante est a ponto de ser todo abandonado. "...Vomitar-te-ei da minha boca." O Senhor ainda Se demora, bendito seja o Seu nome, porque Ele sempre tardo em abandonar o lugar de misericrdia ou ocupar o lugar do juzo. Isto faz-nos lembrar a partida da

glria, no princpio de Ezequiel. Moveu-se com passo vagaroso e medido, com desgosto por deixar a casa, o povo e a terra. "Ento, se levantou a glria do SENHOR de sobre o querubim para a entrada da casa; e encheu- se a casa de uma nuvem, e o trio se encheu do resplendor da glria do SENHOR." "Ento, saiu a glria do SENHOR da entrada da casa, e parou sobre os querubins." "E a glria do SENHOR se alou desde o meio da cidade e se ps sobre o monte que est ao oriente da cidade" (Ez 10:4, 18; 11:23). Isto profundamente comovedor. Quo notvel o contraste entre esta retirada lenta da glria e a sua rpida entrada no dia da dedicao da casa por Salomo, segundo 2 Crnicas 7:1. O Senhor foi rpido em entrar na Sua morada no meio do Seu povo; mas lento em a abandonar. Foi, para falar segundo a maneira dos homens, obrigado a partir por causa dos pecados e impenitncia do Seu enfatuado povo. Assim sucedeu com a Igreja. Vemos em Atos 2 a entrada rpida do Senhor na Sua casa espiritual. Veio como um vento veemente e impetuoso para encher a casa com a Sua glria. Mas no terceiro captulo de Apocalipse vemos a Sua atitude. Est do lado de fora. Sim; mas bate. Demora-se, no, por certo, com alguma esperana de restaurao corporativa; mas porque "algum" pode "ouvira sua voz e abrir a porta". O fato de estar do lado de fora mostra o que a igreja . O fato de bater porta demonstra o que Ele . Prezado leitor crente, procura compreender perfeitamente todo este assunto. E da mxima importncia que o faas. Estamos rodeados, por todos os lados, de falsas ideias acerca do estado atual e destino futuro da Igreja professante. Devemos deit-las todas para trs das costas com santa deciso e ouvir com ouvidos circuncidados e reverente entendimento o ensino da Sagrada Escritura. Esse ensino to claro como a luz do meio dia. A igreja professante est em irremedivel runa, e o juzo est porta. L a epstola de Judas, a 2 de Pedro 2 e 3 e a 2 a Timteo. Pe de lado este livro e fixa atentamente essas solenes Escrituras e estamos persuadidos de que terminars o estudo profunda e plenamente convencido que nada existe ante a cristandade seno a ira implacvel do Deus onipotente. A sua sentena est exarada nessa breve mas solene expresso de Romanos 11: "Tambm tu sers cortado." Sim, tal a linguagem da Escritura. "Cortado", "vomitado". A igreja professante falhou inteiramente como testemunho de Cristo na terra. Assim como aconteceu com Israel, est sucedendo com a igreja, a prpria verdade que ela tinha a responsabilidade de manter e confessar abandonou-a deslealmente. Apenas havia sido terminado o cnone do Novo Testamento, apenas os primeiros obreiros deixavam o campo, e j trevas espessas desciam e se fixavam sobre todo o conjunto do corpo professante. Voltemo-nos para onde quisermos, debrucemo-nos sobre os volumosos tomos dos "pais", como so chamados, e no encontraremos um trao

dessas grandes verdades caractersticas do nosso glorioso cristianismo. Tudo, tudo foi vergonhosamente abandonado. Como Israel, em Cana, abandonou Jav por Baal e Astarote, assim a igreja abandonou a verdade pura e preciosa de Deus por fbulas pueris e erros mortais. Uma to rpida defeco de todo assombrosa; mas foi precisamente como o apstolo Paulo advertiu os ancios de feso: "Olhai, pois, por vs e por todo o rebanho sobre que o Esprito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele resgatou com seu prprio sangue. Porque eu sei isto: que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si" (At 20:28). Como verdadeiramente deplorvel! Os santos apstolos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo foram quase imediatamente sucedidos por "lobos cruis" e ensinadores de coisas perversas. O conjunto da igreja submerso em trevas espessas. A lmpada da revelao divina quase escondida da vista. Corrupo eclesistica, de todas as formas; dominao sacerdotal com todas as suas terrveis consequncias. Em suma, a histria da Igrejaa histria da cristandade o mais terrvel relato que jamais foi escrito. Deus Tem Levantado Testemunhas no Transcorrer dos Anos Verdade , graas a Deus, que Ele no Se deixou a Si mesmo sem um testemunho. Por aqui e por ali, de vez em quando, precisamente como em Israel da antiguidade, Ele levantou um ou outro para falar por Si. At mesmo entre as mais profundas trevas da idade mdia, apareceu uma estrela ocasional sobre o horizonte. Os valdenses e outros foram capacitados, pela graa de Deus, para suster firmemente a Sua Palavra e confessar o nome de Jesus em face da obscura e terrvel tirania de Roma e diablica crueldade. Ento veio a poca gloriosa, no sculo dezesseis, quando Deus levantou Lutero e os seus amados e honrados colaboradores para pregarem a grande verdade de justificao pela f e dar o precioso livro de Deus ao povo na sua prpria lngua em que haviam nascido. No est ao alcance da linguagem humana expor a bno desse tempo memorvel. Milhares ouviram as boas novas de salvao ouviram, creram e foram salvos. Milhares que haviam gemido por largo tempo sob o peso intolervel da superstio de Roma, saudaram, com profunda gratido, a mensagem celestial. Milhares agruparam-se, com intenso gozo, para tirarem gua dessas fontes de inspirao que haviam estado tapadas durante sculos pela ignorncia e intolerncia do papado. A bendita lmpada de revelao divina, durante tanto tempo escondida pela mo do inimigo, pde derramar os seus raios atravs das trevas e milhares regozijaram-se na luz celestial. Mas, enquanto damos graas a Deus de todo o nosso corao por todos os resultados gloriosos do que vulgarmente chamado a Reforma do sculo dezesseis,

incorreramos em grave erro se imaginssemos que era alguma coisa que se aproximava da restaurao da igreja ao seu estado original. Muito, muito longe disso. Lutero e os seus companheiros, se julgarmos pelos seus escritos muitos deles preciosos nunca compreenderam a ideia divina da igreja como o corpo de Cristo. No compreenderam a unidade do corpo; a presena do Esprito Santo na assembleia, bem como a sua habitao em cada crente. Nunca chegaram a compreender a grande verdade do ministrio na igreja, "a sua natureza, origem, poder e responsabilidade". Nunca foram mais alm da ideia de autoridade humana como base do ministrio. Nada disseram quanto esperana especfica da igreja, isto , a vinda de Cristo para o Seu povo a resplandecente Estrela da manh. Falharam em alcanar o prprio escopo da profecia, e demonstraram que eram incompetentes para dividir convenientemente a palavra da verdade. No queremos ser mal compreendidos. Amamos a memria dos reformadores. Os seus nomes so familiares entre ns. Foram queridos, consagrados, sinceros, abenoados servos de Cristo. Oxal tivssemos outros semelhantes a eles nestes dias de reavivamento do papado e crescente infidelidade. A nada cedemos em nosso amor e estima por Lutero, Melanchthon, Farei, Latimer e Knox. Foram verdadeiramente luzes brilhantes e resplandecentes nos seus dias; e milhares antes, milhes daro graas a Deus, por toda a eternidade, por que eles viveram e pregaram e escreveram as suas obras. E no somente isto, mas, considerados em sua vida privada e pblico ministrio, pem um estigma de vergonha em muitos daqueles que tm sido favorecidos pelo conhecimento de muitas verdades que em vo buscamos nas obras volumosas dos reformadores. Todavia, admitindo tudo isto, como franca e reconhecidamente fazemos, estamos ainda assim convencidos que esses amados e honrados servos de Cristo no chegaram a alcanar e portanto falharam em pregar e ensinar muitas das verdades especiais e caractersticas do cristianismo; pelo menos no temos encontrado estas verdades nos seus escritos. Pregaram a preciosa verdade de justificao pela f; deram as Sagradas Escrituras ao povo; calcaram aos ps muitas das supersties romanistas. Fizeram tudo isto, pela graa de Deus; e por tudo isto ns curvamos as nossas cabeas em profunda gratido e louvor ao Pai das misericrdias. Mas o protestantismo no o cristianismo; nem as chamadas igrejas da Reforma, quer nacionais ou dissidentes, so a Igreja de Deus. Longe disso. Volvemos os olhos para trs atravs do curso de dezoito sculos e, apesar dos avivamentos ocasionais, apesar das brilhantes luzes que, em vrios tempos tm resplandecido no horizonte da igreja luzes que se tornavam mais brilhantes em contraste com a densa obscuridade que as rodeava , apesar das muitas manifestaes de graa do Esprito Santo tanto na Europa como na Amrica durante o sculo passado e o presente, apesar de todas estas coisas, pelas quais damos graas a Deus de todo o

nosso corao, voltamo-nos decididamente para a afirmao j feita de que a igreja professante naufragou sem nenhuma esperana; que a cristandade est deslizando rapidamente num plano inclinado para a negrura das trevas eternas; que os pases altamente favorecidos nos quais abundantemente se tem pregado tanta verdade evanglica, onde as Bblias tm circulado aos milhes e os tratados evanglicos se contam por bilhes, sero ainda cobertos por densas trevas, abandonados operao do erro para que creiam a mentira! O Fim do Homem nesta Terra E depois? Ah! E depois? Um mundo convertido? No; mas uma igreja julgada. Os verdadeiros santos de Deus, espalhados por toda a cristandade todos os verdadeiros membros do corpo de Cristo sero arrebatados ao encontro do Senhor nos ares os santos mortos sero ressuscitados, os que vivem sero transformados, num momento, e todos juntos sero levados para estarem para sempre com o Senhor. Ento o mistrio ser manifestado na pessoa do homem do pecado o inquo, o anticristo. O Senhor Jesus vir e todos os Seus santos com Ele para executar juzo sobre o imprio romano restaurado, e o falso profeta ou o anticristo o primeiro no Oeste, o ltimo no Este. Isto ser um ato sumrio de juzo direto de guerra, sem qualquer processo judicial, visto que tanto a besta como o falso profeta sero apanhados em rebelio e blasfema oposio a Deus e ao Cordeiro. Ento segue-se o juzo em sesses das naes, conforme est mencionado em Mateus 25:31 a 46. Desta forma, vencido todo o mal, Cristo reinar em justia e paz por mil anos um tempo brilhante e bendito, o verdadeiro sbado para Israel e toda a terra um perodo caracterizado por grandes fatos, Satans preso, e Cristo reinando. Fatos gloriosos! O simples pensamento deles faz com que o corao transborde de louvor e aes de graas. O que ser a realidade? Mas Satans ser solto depois do seu cativeiro de mil anos e autorizado a fazer mais um esforo contra Deus e o Seu Cristo. "E, acabando-se os mil anos, Satans ser solto da sua priso, e sair a enganar as naes que esto sobre os quatro cantos da terra, Gogue e Magogue, cujo nmero como a areia do mar (1), para as ajuntar em batalha. E subiram sobre a largura da terra e cercaram o arraial dos santos e a cidade amada; mas desceu fogo do cu e os devorou. E o diabo, que os enganava, foi lanado no lago de fogo e enxofre, onde est a besta e o falso profeta; e de dia e de noite sero atormentados para todo o sempre" (Ap 20:7 a 10). __________ (1) O leitor tem de fazer a distino entre Gogue e Magogue em Apocalipse 20 e Ezequiel 38 e 39. A primeira passagem depois do milnio, a ltima antes do milnio.

Este ser o ltimo esforo de Satans, que terminar em sua perdio eterna. Ento temos o julgamento dos mortos, "pequenos e grandes" a sesso judicial de todos aqueles que tero morrido em seus pecados, desde os dias de Caim ao ltimo apstata da glria do milnio. Que tremenda cena! Nenhum corao pode conceber, nenhuma lngua ou pena descrever a sua terrvel solenidade! Finalmente, temos desenrolado ante a viso das nossas almas o estado eterno, os novos cus e a nova terra em que habitar a justia por todos os sculos da eternidade. Tal a ordem dos acontecimentos, conforme esto expostos, com toda a clareza possvel, nas pginas de inspirao. Temos dado um breve sumrio deles em conexo com a linha de verdade que temos consideradoverdade que, sabemos perfeitamente, no popular; mas que nem por isso nos atrevemos a deixar de declarar. O nosso dever declarar todo o conselho de Deus, no buscar popularidade. No esperamos que a verdade de Deus seja popular na cristandade; pelo contrrio, temos procurado provar que precisamente como Israel abandonou a verdade que tinha a responsabilidade de manter, assim a igreja professante tem posto de lado todas essas grandes verdades que caracterizam o cristianismo do Novo Testamento. Podemos assegurar ao leitor que o nosso nico objetivo em prosseguir esta linha de argumentao despertar os coraes de todos os verdadeiros cristos a um sentimento do valor dessas verdades e da sua responsabilidade no s de os receberem mas de procurar uma realizao mais ampla e uma confisso mais intrpida das mesmas. Ansiamos por ver que se levante um grupo de homens, nestas horas finais da histria terrestre da igreja, que se adiantem com verdadeiro poder espiritual e proclamem com uno e energia as verdades por tanto tempo esquecidas do evangelho de Deus. Possa Deus, em Sua grande misericrdia para com o Seu povo, levantar esses homens, e envi-los. Queira o Senhor Jesus bater mais porta a fim de que muitos ouam e Lhe abram a porta, segundo o desejo do Seu corao amantssimo, e experimentem a bem-aventurana de comunho pessoal Consigo, enquanto esperam a Sua vinda. Bendito seja Deus, no existe qualquer limite para a bno de toda a alma que ouve a voz de Cristo e abre a porta; e o que verdadeiro para uma alma verdadeiro para centenas ou milhares. Sejamos verdadeiros, simples e fiis, sentindo e reconhecendo a nossa fraqueza e nulidade; pondo de lado toda a presuno e vs pretenses; no procurando ser alguma coisa ou estabelecer alguma coisa nossa, mas guardando firmemente a palavra de Cristo e no negar o Seu nome; achando o nosso feliz lugar aos Seus ps, a nossa mais satisfatria poro n'Ele mesmo e o nosso verdadeiro deleite em O servir de qualquer modo simples. Assim avanaremos juntos em harmonia, amor e felicidade, encontrando o nosso centro comum em Cristo, e o nosso comum objetivo ser desenvolver a Sua causa e promover a Sua glria. Oh! Se assim fosse com todo o amado povo do Senhor

nestes nossos dias; teramos ento uma histria diferente para contar e um aspecto muito diferente a apresentar ao mundo. Que o Senhor avive a Sua obra! Poder parecer talvez estranho ao leitor nos termos afastado muito do captulo 6 de Deuteronmio; mas devemos recordar- lhe, de uma vez para sempre, que no meramente o que cada captulo contm que requer a nossa ateno, mas, sim, o que sugere. E, alm disso, podemos acrescentar que, sentando-nos para escrever, de vez em quando, o nosso desejo que o Esprito de Deus nos guie na prpria linha de verdade que possa ser apropriada s necessidades de todos os nossos leitores. Se to somente o amado rebanho de Cristo for alimentado, instrudo e confortado, pouco nos importa que seja mediante escritos bem relacionados ou irregulares fragmentos. Vamos prosseguir agora com o nosso captulo. Um Corao Submisso Moiss, tendo declarado a grande verdade fundamental contida no versculo 4: "Ouve, Israel, o SENHOR, nosso Deus, o nico SENHOR", continua a insistir com a congregao sobre o seu dever sagrado a respeito d'Aquele bendito Senhor. No era apenas que havia um Deus, mas que era o seu Deus; que Se havia dignado relacionar com eles mediante um pacto. Tinha-os redimido, havia-os levado como em asas de guias, e trazido a Si mesmo, a fim de que eles pudessem ser o Seu povo, e Ele pudesse ser o seu Deus. Fato bendito! Bem-aventurado parentesco! Mas havia que recordar a Israel a conduta apropriada a um tal parentesco conduta que s podia emanar de um corao amoroso. "Amars, pois, ao SENHOR, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu poder." nisto que est todo o segredo da verdadeira religio prtica. Sem isto tudo de nenhum valor para Deus. "D-me, filho meu, o teu corao." Quando se d o corao, tudo o mais andar bem. O corao pode ser comparado ao regulador de um relgio que atua sobre o cabelo de mola, e este cabelo atua segundo a mola principal, e a mola principal atua sobre os ponteiros fazendo-os movimentar sobre o mostrador. Se o relgio regula mal, no bastar alterar apenas os ponteiros, preciso ajustar o regulador. Deus olha para um corao verdadeiramente reto, bendito seja o Seu nome! A Sua Palavra diz-nos: "Meus filhinhos, no amemos de palavra, nem de lngua, mas por obra e em verdade" (1 Jo 3:18). Quanto havemos de bendiz-Lo por estas comovedoras palavras! Como elas nos revelam o Seu corao de amor! Certamente, Ele nos amou na realidade e de verdade; e no pode ficar satisfeito com qualquer coisa mais, quer seja em nossa conduta com Ele ou na nossa conduta uns com os outros. Tudo deve proceder diretamente do corao.

"E estas palavras que hoje te ordeno estaro no teu corao" na prpria origem de todas as sadas da vida. Isto especialmente precioso. Tudo aquilo que h no corao assoma aos lbios e aparece na vida. Quo importante, pois, ter o corao cheio da Palavra de Deus, to cheio que no haja lugar para as vaidades e loucuras deste presente sculo mau. Ento, a nossa conversao ser sempre com graa, temperada com sal. "Do que o corao est cheio fala a boca." Por isso podemos julgar o que h no corao pelo que fala a boca. A lngua o rgo do coraoo rgo do homem. "O homem bom do tesouro do seu corao tira o bem, e o homem mau do mau tesouro do seu corao tira o mal" (Lc 6:45). Quando o corao realmente dirigido pela Palavra de Deus, todo o carter revela o bendito resultado. Tem de ser assim, visto que o corao a fonte principal de todo o nosso estado moral; est no centro de todas aquelas influncias morais que governam a nossa histria pessoal e moldam a nossa carreira prtica. Em todas as pores do livro divino vemos a importncia que Deus d atitude e estado do corao a respeito de Si e da Sua Palavra, o que uma e a mesma coisa. Quando o corao sincero para com Ele, certo que tudo ir bem; mas, por outro lado, descobriremos que, quando o corao esfria e se descuida a respeito de Deus e da Sua verdade, haver, mais cedo ou mais tarde, abandono declarado da conduta e verdade da justia. Existe, portanto, muito fora e valor na exortao feita por Barnab aos convertidos em Antioquia: "Exortou a todos que permanecessem no Senhor a que, com firmeza de corao" (At 11:23). Quo necessrio isto agora como o era ento e ser sempre! Este "propsito de corao" muito precioso para Deus. E o que nos poderemos aventurar a chamar o grande regulador moral. D um formoso zelo ao carter cristo que desejado ardentemente por todos ns. E um antdoto divino contra a indiferena, entorpecimento e formalidade to detestveis para Deus. A vida exterior pode ser muito correta e o credo pode ser muito ortodoxo, mas se faltar o propsito sincero do corao unio afetuosa de todo o ser moral com Deus e o Seu Cristo tudo completamente desprezvel. E por intermdio do corao que o Esprito Santo nos instrui. Por isso, o apstolo orava pelos santos de feso para que pudessem ter iluminados os olhos do seu corao (Ef 1:18): "Para que Cristo habite pela f nos nossos coraes" (Ef 3:17). Vemos assim como toda a Escritura est em perfeita harmonia com a exortao feita no nosso captulo. "E estes palavras que hoje te ordeno estaro no teu corao." Como isto os teria mantido perto do seu Deus de concerto! Quo livres estariam tambm de todo o mal e especialmente do mal abominvel da idolatria o seu pecado nacional, o seu terrvel embarao! Se as palavras preciosas de Jav tivessem encontrado o primeiro lugar no seu corao, teria havido pouco receio de Baal, Quemos ou Astarote. Numa palavra, todos os dolos teriam ocupado o seu devido lugar e sido considerados pelo verdadeiro valor, se to somente a palavra de Jav tivesse sido permitida no corao de Israel.

E note-se especialmente aqui como tudo isto fielmente caracterstico do livro de Deuteronmio. No tanto uma questo de guardar uma determinada ordem de regras religiosas, a oferta de sacrifcios ou de frequncia aos ritos e cerimnias. Todas essas tinham, sem dvida, o seu prprio lugar, mas no so, de modo nenhum, o ponto proeminente ou dominante em Deuteronmio. No; A PALAVRA o tema importante aqui. a palavra de Jav no corao de Israel. O leitor deve compreender bem este fato se quiser possuir a chave do encantador livro de Deuteronmio. No um o livro de moral e afetuosa obedincia. Ensina, em quase todas as partes em que se divide, essa inestimvel lio, que o corao que ama, preza e honra a Palavra de Deus est pronto para todos os atos de obedincia, quer seja a oferta de um sacrifcio ou a observncia de um dia. Poderia dar-se o caso de um israelita se encontrar num stio e em circunstncias em que era impossvel uma rgida adeso aos ritos e cerimnias; mas no poderia encontrar-se num lugar e em circunstncias em que no podia amar, reverenciar e obedecer a Palavra de Deus. Onde quer que tivesse ido, ainda que tivesse sido levado como cativo, desterrado para os fins da terra, nada podia roubar-lhe o elevado privilgio de proferir e atuar essas benditas palavras: "Escondi a tua palavra em meu corao para no pecar contra ti." Palavras preciosas! Compreendem no seu mbito o grande princpio do livro de Deuteronmio; e ns podemos acrescentar o grande princpio da vida divina, em todos os tempos, e em toda a parte. Um princpio que nunca poder perder a sua fora moral e o seu valor. Permanece para sempre. Era verdadeiro nos dias dos patriarcas; verdadeiro para Israel na terra; verdadeiro quanto disperso de Israel at aos confins da terra; verdadeiro para o conjunto da igreja; verdadeiro para cada crente em particular no meio das runas irreparveis da igreja. Numa palavra, a obedincia sempre o dever e elevado privilgio da criatura obedincia simples, decidida, e absoluta Palavra do Senhor. Isto uma misericrdia inefvel pela qual bem podemos louvar o nosso Deus dia e noite. Ele deu-nos a Sua Palavra, bendito seja o Seu nome, e exorta-nos a que essa Palavra habite abundantemente em ns que habite em nossos coraes e que exera o seu santo domnio sobre toda a nossa conduta e carter. "E estas palavras que hoje te ordeno estaro no teu corao; e as intimars a teus filhos e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te, e levantando-te. Tambm as atars por sinal na tua mo, e te sero por testeiras entre os teus olhos. E as escrevers nos umbrais da tua casa e nas tuas portas" (versculos 6 a 9). Tudo isto perfeitamente belo. A Palavra de Deus escondida no corao; brotando em amorosa instruo para os filhos e em santo conversao no seio da famlia; brilhando em todas as atividades da vida diria, de forma que todos os que

entravam as portas ou eram recebidos em cada pudessem ver a Palavra de Deus. Era a norma de vida para cada um, para todos, e em todas as coisas. Assim devia ser com o antigo Israel; e certamente assim deveria ser com o cristo no tempo presente. Mas ser assim? Os nossos filhos so assim ensinados? E nosso propsito constante apresentar a Palavra de Deus, em todos os seus celestiais atrativos, aos seus coraes juvenis? Eles veem-na brilhar na nossa diria? Veem a sua influncia nos nossos hbitos, temperamento, relaes de famlia, ou nas nossas transaes e negcios? E isto que entendemos por atar a palavra por sinal na mo, e t-la por testeira entre os olhos, escrita nos umbrais e nas portas. O Testemunho de um Corao Obediente Leitor, acontece assim contigo? De pouco serve tentarmos ensinar aos nossos filhos a Palavra de Deus se as nossas vidas no so dirigidas por essa Palavra. No concordamos em fazer da bendita Palavra de Deus um simples livro de textos para os nossos filhos; fazer tal coisa converter um agradvel privilgio numa lida fatigante. Os nossos filhos devem ver que vivemos na prpria atmosfera da Sagrada Escritura, que ela forma o tema da nossa conversao quando nos sentamos no seio da famlia, nos nossos momentos de descanso. Ah! Quo pouco frequente isto! No temos de estar profundamente humilhados, na presena de Deus, quando pensamos no carter geral e tom da nossa conversao mesa, no crculo da famlia? Quo pouco existe de Deuteronmio 6:7! Quantas "parvoces, que no convm". Quanta maledicncia sobre os nossos irmos, os nossos vizinhos e os nossos colaboradores! Quanta bisbilhotice! Quanta conversao intil! E donde procede tudo isto? Simplesmente do estado do corao. A Palavra de Deus, os mandamentos e ditos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo no permanecem em nossos coraes; e por isso no transbordam em correntes vivas de graa e edificao. Dir algum que os cristos no necessitam de considerar tais coisas? Se assim , medite-se nas palavras seguintes: "No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, mas s a que for boa para promover a edificao, para que d graa aos que a ouvem." E tambm: "Enchei-vos do Esprito, falando entre vs em salmos, e hinos, e cnticos espirituais, cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao, dando sempre graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo" (Ef 4:29; 5:18 a 20). Estas palavras foram dirigidas aos santos de feso; e, certamente, ns devemos concentrar nelas diligentemente os nossos coraes. Damos pouca conta de quo profunda e constantemente falhamos em manter o hbito de conversao espiritual. E especialmente no seio da famlia, e no nosso trato ordinrio, que esta falta mais manifesta. Da a nossa necessidade dessas palavras de exortao que

acabamos de citar. E evidente que o Esprito Santo previu a necessidade e antecipou-Se por graa a ela. Escutai o que Ele diz: "Aos santos e irmos fiis em Cristo que esto em Colossos" "A palavra de Cristo habite em vs abundantemente, em toda a sabedoria, ensinando-vos e admoestando-vos uns aos outros, com salmos, hinos e cnticos espirituais; cantando ao Senhor com graa em vosso corao" (Cl 1:2; 3:16). Belo quadro da vida crist normal! E apenas um maior e mais completo desenvolvimento do que temos no nosso captulo, em que o israelita visto no meio da sua famlia, com a Palavra de Deus brotando do seu corao em amorvel ensino para os seus filhos visto em sua vida diria, em toda a sua convivncia dentro e fora de sua casa, sob a santa influncia da Palavra do Senhor. Prezado leitor cristo, no anelamos ver entre ns mais de tudo isto?- No , por vezes, muito triste e humilhante observar o estilo de conversao que se emprega no meio dos nossos crculos familiares?- No ficaramos algumas vezes envergonhados se pudssemos ver a nossa conversao reproduzida no papel? Qual o remdio? Ei-lo: um corao cheio de paz de Cristo, de Cristo mesmo. Nada seno isto nos convm. Devemos comear com o corao, e quando ele est completamente ocupado com as coisas celestiais ns teremos muito pouco que ver com as tentativas de falar mal, nscia conversao e gracejos. "Havendo-te, pois, o SENHOR, teu Deus, introduzido na terra que jurou a teus pais, Abrao, Isaque e Jac, te daria, onde h grandes e boas cidades, que tu no edificaste, e casas cheias de todo bem, que tu no encheste, e poos cavados, que tu no cavaste, vinhas e olivais, que tu no plantaste, e, quando comeres e te fartares, guarda-te e que te no esqueas do SENHOR, que te tirou da terra do Egito, da casa da servido" (versculos 10 a 12). No meio de todas as bnos, misericrdias e privilgios da terra de Cana, deviam recordar o gracioso e fiel Senhor que os havia remido da terra da escravido. Deviam recordar tambm que todas essas coisas eram ddivas da Sua graa. A terra, com tudo que nela havia, fora-lhe concedida em virtude da Sua promessa a Abrao, Isaque e Jac. Cidades edificadas e casas mobiladas, cisternas, frutferos vinhedos e olivais, tudo ao alcance das suas mos, como ddiva de graa soberana e pacto de misericrdia. Tudo que tinham a fazer era tomar posse, em simples f; e conservar sempre na lembrana dos seus coraes o bondoso Dador de tudo isso. Deviam pensar n'Ele e encontrar no Seu amor redentor o verdadeiro motivo de uma vida de obedincia afetuosa. Para onde quer que volviam os olhos, contemplavam as provas da Sua imensa bondade, os ricos frutos do Seu maravilhoso amor. Todas as cidades, todas as casas, todos os poos de gua, todas as vinhas, oliveiras e figueiras falavam aos seus coraes da abundante graa do Senhor, e proporcionavam uma prova substancial da Sua infalvel fidelidade Sua promessa.

"O SENHOR, teu Deus, temers, e a ele servirs, e pelo seu nome jurars. No seguireis outros deuses, os deuses dos povos que houver roda de vs; porque o SENHOR, vosso Deus, um Deus zeloso no meio de ti, para que a ira do SENHOR, teu Deus, se no acenda contra ti e te destrua de sobre a face da terra" (versculos 13 a 15). Existem dois grandes motivos expostos congregao neste captulo, a saber; "amor" em versculo 5; e "temor" em versculo 13. Estes motivos encontram-se atravs de toda a Escritura; e a sua importncia, guiando a vida e formando o carter, no jamais ser devidamente calculada. "O temor do SENHOR do O princpio da sabedoria." Somos exortados a permanecer "no temor do SENHOR todo o dia" (Pv 23:17). E uma grande salvaguarda contra todo o mal. "Mas disse ao homem: Eis que o temor do Senhor a sabedoria, e apartar-se do mal a inteligncia" (J 28:28). O bendito Livro abunda em passagens expondo, em todas as formas possveis a grande importncia do temor do Senhor. "Como", diz Jos, "pois faria eu este tamanho mal, e pecaria contra Deus?" (Gn 39:9). O homem que anda habitualmente no temor do Senhor guardado de todas as formas de depravao moral. A realizao contnua da presena divina deve ser um abrigo eficaz contra toda a tentao. Quantas vezes vemos que a presena de alguma pessoa muito santa e espiritual um feito salutar contra a leviandade e tolice; e se tal a influncia de um simples mortal, quanto mais poderosa deve ser a presena de Deus quando compreendida! Prezado leitor, prestemos a nossa mais sria ateno a este importante assunto. Procuremos viver com o conhecimento ntimo de que estamos na imediata presena de Deus. Desta forma seremos guardados de milhentas formas de mal a que estamos expostos dia a dia, e para as quais, infelizmente, somos to inclinados! A lembrana de que os olhos de Deus esto postos sobre ns exercer uma influncia muito mais poderosa na nossa vida e conversao que a presena de todos os santos na terra e todos os anjos no cu. No poderemos falar falsamente; no conversaremos loucamente; no poderemos falar mal do nosso irmo ou do nosso prximo; no poderemos falar asperamente de ningum, se to somente nos sentirmos na presena de Deus. Numa palavra, o santo temor do Senhor, do qual a Sagrada Escritura tanto fala, atuar como freio bendito sobre os maus pensamentos, ms palavras, ms aes, o mal em todos os seus aspectos e formas. Alm disso, contribuiria para nos fazer mais verdadeiros e naturais em todos os nossos ditos e atos. Existe muita simulao e tolice entre ns. Dizemos frequentemente muito mais do que pensamos. No somos honestos. No falamos, cada qual, a verdade com o nosso prximo. Exteriorizamos sentimentos que no so a verdadeira expresso do corao. Portamo-nos como hipcritas uns com os outros.

Todas estas coisas nos do uma triste prova de quo pouco vivemos, nos movemos e existimos na presena de Deus. Se ao menos nos lembrssemos de que Deus nos ouve todas as nossas palavras e v todos os nossos pensamentos, todos os nossos atos, quo diferente seria o nosso comportamento! Que santa vigilncia devemos sobre os nossos pensamentos, o nosso temperamento e a nossa lngua! Que pureza de corao e esprito! Que veracidade e integridade em todas as nossas relaes com os nossos semelhantes! Que realidade e simplicidade do nosso comportamento! Que feliz liberdade de toda a afetao, presuno! Como estaramos livres de preocupaes pessoais! Oh, que vivamos sempre com o sentimento profundo da presena divina! Andemos no temor do Senhor, no decurso de todo o dia! E ter a prova de que a influncia do Seu amor nos constrange! Sermos guiados em todas as santas atividades que o amor sempre nos pode sugerir! Encontrar o nosso prazer em fazer bem! Provar o luxo espiritual de tornar os coraes alegres! Meditar continuamente em planos de utilidade! Viver junto fonte do amor divino, de forma a podermos ser correntes refrescantes no meio de uma cena sedenta raios de luz no meio da obscuridade que nos cerca! "O amor de Cristo", diz o bendito apstolo, "nos constrange, julgando ns assim: que, se um morreu por todos, logo, todos morreram. E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou" (2 Co 5:14, 15). Como tudo isto moralmente formoso! Oxal fosse completamente posto em prtica e fielmente manifestado entre ns! Que o temor e amor de Deus estejam continuamente em nossos coraes, para que assim a nossa vida diria possa brilhar para Seu louvor e verdadeiro proveito, conforto e bno de todos os que entrem em contato conosco quer em particular quer em pblico! Que Deus, em Sua infinita misericrdia, no-lo conceda, por amor de Cristo! O Testemunho Perfeito a Ser Imitado O versculo 16 do nosso captulo requer a nossa ateno especial. "No tentareis o SENHOR, vosso Deus, como o tentastes em Mass." Estas palavras foram citadas por nosso bendito Senhor quando por Satans para se lanar do pinculo do templo. "Ento o diabo o transportou Cidade Santa, e colocou- o sobre o pinculo do templo, e disse-lhe: Se tu s o Filho de Deus, lana-te de aqui abaixo; porque est escrito: Aos seus anjos dar ordens a teu respeito, e tomar-te-o nas mos, para que nunca tropeces em alguma pedra." uma passagem notvel. Demonstra que Satans pode citar a Escritura quando isso convm aos seus propsitos. Mas omite uma clusula importantssima "para te guardarem em todos os teus caminhes" (SI 91:11). Ora, no fazia parte dos caminhos de Cristo lanar-Se abaixo do pinculo do templo. Esse no era o

caminho do dever. No tinha nenhum mandato de Deus para fazer tal coisa: e por isso recusou faz-lo. No tinha necessidade de tentar a Deus p-Lo prova. Tinha, como homem, a mais perfeita confiana em Deus a mais plena certeza da Sua proteo. Alm disso, Ele no ia abandonar o caminho do dever a fim de demonstrar o cuidado de Deus por Si; e nisto ensina-nos uma lio muito preciosa. Podemos contar sempre com a mo protetora de Deus, quando trilhamos o caminho do dever. Mas se andamos num caminho de nossa prpria escolha; se procuramos o nosso prprio prazer ou o nosso prprio interesse, os nossos fins ou objetivos, ento falar de contar com Deus simples mpia presuno. Sem dvida, o nosso Deus misericordioso, cheio de graa e a Sua terna misericrdia est sobre ns, at mesmo quando ns nos desviamos do caminho do dever; mas isto outra coisa muito diferente, e em nada afeta a afirmao de que s podemos contar com a proteo divina quando os nossos ps esto no caminho do dever. Se um crente toma parte numa regata para seu recreio; ou se sobe aos Alpes s par ver a vista, tem algum direito para crer que Deus ter cuidado dele? Que a conscincia d a resposta. Se Deus nos chama para atravessarmos um lago tempestuoso para pregar o evangelho; se nos convoca para subirmos os Alpes em qualquer servio para Si, ento, seguramente, podemo-nos entregar Sua poderosa mo para nos proteger de todo o mal. O ponto importante para todos ns sermos achados no santo caminho do dever. Pode ser estreito, escabroso e solitrio, mas um caminho sombreado pelas asas do Onipotente e iluminado pela luz do Seu rosto em aprovao. Antes de terminar o tema que nos sugere o versculo 16, queremos considerar rapidamente o fato interessante e instrutivo de nosso Senhor, na Sua resposta a Satans, no tomar em qualquer considerao a sua m citao do Salmo 91:11. Notemos atentamente este fato, e procuremos t-lo em vista. Em vez de ter dito ao inimigo: "Tu omitiste uma importantssima clusula da passagem que te aventuraste a citar", o Senhor cita simplesmente outra passagem, como autoridade para a Sua prpria conduta. Desta forma venceu o tentador; e assim deixou-nos um bendito exemplo. digno de nossa ateno especial que o Senhor Jesus Cristo no venceu Satans em virtude do Seu poder divino. Tivesse Ele feito assim e isso no poderia ser um exemplo para ns. Mas quando O vemos, como homem, usando a Palavra como Sua nica arma, e ganhando assim uma gloriosa vitria, os nossos coraes so animados e confortados; e no apenas isso, mas aprendemos uma preciosssima lio de como nos devemos, na nossa esfera e medida, manter no conflito. O homem Cristo Jesus venceu por simples dependncia de Deus e obedincia Sua Palavra.

Fato bendito! Um fato cheio de conforto e consolao para ns. Satans nada podia fazer contra quem atuava somente por autoridade divina e pelo poder do Esprito. Jesus nunca fez a Sua prpria vontade, embora, bendito seja o Seu santo nome, como sabemos, a Sua vontade fosse absolutamente perfeita. Desceu do cu, como Ele prprio nos diz em Joo 6, no para fazer a Sua vontade, mas a vontade do Pai que O enviou. Foi o servo perfeito desde o princpio ao fim. A Sua regra de ao era a Palavra de Deus; o Seu poder de ao o Esprito Santo; o Seu motivo para agir, a vontade de Deus; por isso o prncipe deste mundo nada tinha n'Ele. Satans no podia, com toda a sua astcia, desvi-Lo do caminho da obedincia ou do lugar de dependncia. Leitor cristo, consideremos estas coisas. Ponderemo-las profundamente. Recordemos que o nosso bendito Senhor e Mestre nos deixou o exemplo para que segussemos as Suas pisadas. Oh, possamos ns segui-las diligentemente durante o pouco tempo que ainda resta! Possamos ns, pelo ministrio do Esprito Santo, compreender perfeitamente o fato importante de que somos chamados para andar como Jesus andou. Ele o nosso grande Modelo em todas as coisas. Estudemo-Lo mais profundamente, a fim de podermos reproduzi-Lo mais fielmente! Terminaremos agora esta extensa parte citando para o leitor o ltimo pargrafo do captulo com que temos estado ocupados: uma passagem de singular plenitude, profundidade e poder, e notavelmente caracterstica de todo o livro de Deuteronmio. "Diligentemente guardareis os mandamentos do SENHOR, VOSSO Deus, como tambm os seus testemunhos e seus estatutos, que te tem mandado. E fars o que reto e bom aos olhos do SENHOR, para que bem te suceda, e entres, e possuas a boa terra, sobre a qual o SENHOR; jurou a teus pais, para que lance fora a todos os teus inimigos de diante de ti, como o SENHOR tem dito. Quando teu filho te perguntar pelo tempo adiante, dizendo: Quais so os testemunhos, e estatutos, e juzos que o SENHOR, nosso Deus, vos ordenou?- Ento, dirs a teu filho: ramos servos de Fara, no Egito; porm o SENHOR nos tirou com mo forte do Egito. E o SENHOR fez sinais grandes e penosas maravilhas no Egito, a Fara e a toda a sua casa, aos nossos olhos; e dali nos tirou, para nos levar e nos dar a terra que jurara a nossos pais. E o SENHOR nos ordenou que fizssemos todos estes estatutos, para temermos ao SENHOR, nosso Deus, para o nosso perptuo bem, para nos guardar em vida, como no dia de hoje. E ser para ns justia, quando tivermos cuidado de fazer todos estes mandamentos perante o SENHOR, nosso Deus, como nos tem ordenado." Quo proeminente a Palavra de Deus apresentada s nossas almas em cada pgina e em cada pargrafo deste livro! E o grande tema do corao do venervel legislador e de todos os seus discursos. O seu nico propsito exaltar a Palavra de Deus, em todos os seus aspectos, quer seja na forma de testemunhos,

mandamentos, estatutos ou juzos, e realar a fora moral, sim, a urgente necessidade de obedincia de todo o corao, sincera, diligente, por parte do povo. "Diligentemente guardareis os mandamentos do SENHOR, VOSSO Deus." "E fars o que reto e bom aos olhos do SENHOR." Tudo isto moralmente encantador. Temos aqui desenrolados perante os nossos olhos esses princpios eternos que nenhuma mudana de dispensao, de cena, lugar ou de circunstncias pode jamais afetar. "O que reto e bom" deve sempre ser universal e de permanente aplicao. Faz-nos lembrar as palavras do apstolo Joo ao seu amado amigo Gaio: "Amado, no sigas o mal, mas o bem." A assembleia podia estar num estado muito baixo; podia haver muita coisa para experimentar o corao e deprimir o esprito de Gaio; Ditrefes podia comportar-se de uma maneira imprpria e indesculpvel para com o amado e venervel apstolo e outros; tudo isto podia ser verdade, e muito mais, sim, o conjunto do corpo professante podia andar mal. Ento? Que devia fazer Gaio? Simplesmente seguir o que era reto e bom, abrir o seu corao e a sua mo e a sua casa a todo aquele que trazia a verdade; procurar ajudar na causa de Cristo de todos os modos retos. Este era o dever de Gaio no seu tempo; e este o dever de todo aquele que ama verdadeiramente a Cristo, em todos os tempos, em todos os lugares e em todas as circunstncias. Talvez no haja muitos que se juntem a ns; talvez nos tenhamos que encontrar, por vezes, quase ss; mas devemos ainda seguir o que bom, custe o que custar. Devemo-nos apartar da iniquidade purificarmo-nos dos vasos para desonra, fugir dos desejos da mocidade, afastarmo-nos dos professos ineficazes. E depois? "Segue a justia, a f, o amor, e a paz" Como? Isolados? No. Posso achar-me s em um determinado lugar por algum tempo; mas no pode existir tal coisa como isolamento, uma vez que o corpo de Cristo est na terra, e isso durar at que Ele venha buscar-nos. Por isso nunca esperamos ver o dia em que no poderemos encontrar alguns poucos que invocam o nome do Senhor com um corao puro; quem quer que sejam, e onde quer que se encontrem, nosso dever encontr-los; e, tendo-os encontrado, andar com eles em santa comunho, "at ao fim."

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