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Roteiro para o curso de

AREIAS AGLOMERADAS COM ARGILAS


TECNOLOGIA BSICA

Claudio Luiz Mariotto

Setembro de 2005

Nota introdutria

O presente texto foi elaborado inicialmente por volta de 1980. As duas dcadas imediatamente anteriores corresponderam macia introduo, em fundies americanas e europias, das mquinas de moldar de alta produtividade que tambm trabalhavam com altas presses de compactao. Moldes de alta densidade, que se recusavam a comportar-se de acordo com conceitos mais arraigados, passaram a ser produzidos em quantidades assustadoras para os padres vigentes. Mesmo com taxas de refugo apenas moderadamente mais elevadas, as quantidades de peas refugadas tambm se tornaram assustadoras. claro que foi preciso revisar os conceitos e concluir, por fim, que, embora infinitamente menos charmoso, o controle da areia verde era to importante quanto o do metal. Foi necessria uma mudana de perspectiva por parte da maioria dos fundidores, os quais, para isso, contaram com o apoio de universidades e centros de tecnologia, alm de centros de pesquisas prprios das indstrias de fundio, de equipamentos e de insumos para fundio. A areia verde deixou de ser o ltimo reduto da magia na fundio e comeou a ser entendida em seus fundamentos. Para isso contriburam pesquisadores capazes e dedicados como D. Boenisch, C. W. Briggs, C. D. Brosch, J. B. Caine, W. Davies, H. W. Dietert, A. L. Graham, R. E. Grim, F. Hofmann, H. G. Levelink, W. B. Parkes, C. A. Sanders, J. S. Schumacher, G. J. Vingas, C. E. Wenninger, D. C. Williams, R. W. Heine e muitos outros. A partir dos anos 80 intensificouse a contribuio de empresas brasileiras para a evoluo do conhecimento sobre areia verde, merecendo destaque, sem dvida, o esforo de estudiosos da Fundio Tupy, como W. Guesser, I. Masiero, M. Muller e A. Romanus. O entendimento conceitual da areia verde no parou de evoluir, mas a ateno aos fundamentos parece estar temporariamente arrefecida. Por isso, embora revisado apenas superficialmente para este curso (visando principalmente correo de erros grosseiros de linguagem e no uma atualizao com base na literatura mais recente), este texto ainda me parece adequado como roteiro nessa nossa busca pelos fundamentos da tecnologia de areias verdes, convocando aqueles mesmos expoentes da cincia e da tecnologia que nos puseram no caminho certo.

C. L. M.

ndice
1. GENERALIDADES 2. NOES BSICAS E NOMENCLATURA 2.1 - Areias aglomeradas com argila 2.2 - Operaes de moldagem 2.3 - O circuito da areia da moldagem na fundio 3. ATRIBUTOS EXIGIDOS DAS AREIAS DE MOLDAGEM 3.1 - Moldabilidade ou capacidade de produzir moldes 3.2 - Comportamento do molde na fundio 4. AREIA BASE 4.1 - Constituio mineralgica - tipos mais usados de areias-base a) Areia de slica b) Areia de zirconita c) Areia de cromita d) Areia de olivina e) Outros tipos de areia-base 4.2 As caractersticas geomtricas dos gros de areia a) Empilhamento de esferas de tamanho uniforme b) Empilhamento de esferas de diversos tamanhos c) Empilhamento de gros de areia (no-esfricos) 4.3 - Como as caractersticas geomtricas dos gros de areia afetam as propriedades a) Permeabilidade b) Escoabilidade c) Difusividade trmica da areia compactada d) Estabilidade trmica dimensional e) Outras propriedades dos moldes 4.4 - Seleo da areia-base a) Areias-base para fundio de aos b) Areias-base pare fundio de ferros fundidos c) Areias-base para fundio de ligas de cobre (bronzes e lates) d) Areias-base para fundio de alumnio e) Areias-base para fundio de ligas de magnsio 4.5 - Observaes finais 5. ARGILAS 5.1 - Definies e conceitos gerais 5.2 - Estrutura da caulinita 5.3 - Estrutura da montmorilonita 5.4 - Capacidade de troca de ctions 5.5 - A influncia dos ctions adsorvidos 5.6 - Identificao de argilas a) Distncia interplanar basal b) Capacidade de troca de ctions c) Anlise trmica diferencial d) Termogravimetria e) Testes com suspenses aquosas ou barbotinas 5.7 - As argilas no processo de fundio 5 7 7 7 9 11 11 13 18 18 18 20 21 21 22 22 23 24 25 28 28 28 29 29 31 31 34 35 36 37 39 39 40 41 42 43 45 45 46 46 47 47 47

6. AREIA - ARGILA - GUA: O TRINMO FUNDAMENTAL 6.1 - Algumas das caractersticas importantes da gua 6.2 - Sistema areia-argila-gua: conceitos bsicos a) Densidade em funo do teor de umidade b) Mistura completa e propriedades c) O ensaio de compactabilidade d) Possibilidades de utilizao desses conceitos no controle rotineiro e) Papel de alguns aditivos na aglomerao 6.3 - Plasticidade e resilincia a) Conceito de plasticidade e sua avaliao b) Papel de alguns aditivos na plasticidade 6.4 - Efeitos dos constituintes bsicos nas propriedades 7. ADITIVOS 7.1 - Aditivos orgnicos a) Aditivos Carbonceos P de carvo Piche, resinas, asfaltos b) Aditivos celulsicos c) Amidos e dextrinas 7.2 - Aditivos inorgnicos 7.3 - Ainda sobre aditivos 8. PREPARO DAS AREIAS DE MOLDAGEM 8.1 - O trabalho executado pelo misturador 8.2 - Conseqncias da mistura imperfeita. Argila latente 8.3 - Ordem de adio dos constituintes ao misturador 8.4 - Aerao da mistura preparada 8.5 Recirculao da areia usada a) Variaes de composio num sistema de areia recirculante b) Temperatura da areia recirculante 8.6 - Areia de faceamento 8.7 - Consideraes finais 9. DEFEITOS DEVIDOS AOS MOLDES 9.1 Movimentaes de paredes do molde, sem ruptura 9.2 - Movimentaes de paredes do molde, com ruptura 9.3 - Eroso ou lavagem 9.4 Gases a) Mal enchimento b) Crostas devidas a gases c) Defeitos de gases propriamente ditos

50 50 51 52 53 54 55 56 58 59 62 62 63 63 66 67 68 69 71 73 74 75 77 79 79 80 85 87 88 91 92 94 98 99 100 101 102

1. GENERALIDADES
A fabricao de moldes a atividade central de toda a produo em fundio e no por acaso que a histria da Indstria de Fundio est intimamente ligada ao desenvolvimento dos processos e materiais de moldagem. O aperfeioamento dos mtodos e dos materiais de moldagem tem contribudo decisivamente para a fabricao econmica de peas fundidas cada vez mais complexas, dimensionalmente precisas e sadias, ao mesmo tempo que permitiu alcanar padres de acabamento superficial melhores e mais uniformes. Esses aprimoramentos, aliados queles conseguidos nas tcnicas de fuso, elaborao, vazamento, rebarbao e limpeza, permitiram que as peas fundidas fossem conquistando novos mercados antes dominados inteiramente por outros processos de conformao de metais, como o forjamento, a usinagem etc.. evidente que a conquista de mercados mais exigentes fora o aparecimento de novos aperfeioamentos que, por sua vez ampliam o escopo da fundio; isto cria um processo iterativo que exige dos fundidores um contnuo esforo de desenvolvimento. natural que muitos dos desenvolvimentos economicamente importantes ocorridos na fundio estejam direta ou indiretamente ligados moldagem, j que, na obteno de uma pea fundida, o trabalho com a areia envolve no s a maior parte do tempo, como tambm a maior parcela da mo-de-obra despendida. De fato, na maioria das fundies o trabalho em homens x hora gasto no trabalho com a areia (ou material de moldagem) muitas vezes superior (cerca de 20 vezes) ao necessrio para o preparo do metal. Alm disso, a correlao entre a qualidade do molde e a qualidade da pea fundida muito estreita e so raros os defeitos observados em peas fundidas que no possam, direta ou indiretamente, ser atribudos ao material ou ao mtodo de moldagem. Fica, portanto, evidente a importncia tcnica e econmica da constante busca da otimizao na seleo de materiais de moldagem, no seu preparo, na sua utilizao e recuperao. Esses esforos so imediatamente recompensados com a diminuio dos custos de fabricao atravs de: reduo de mo-de-obra e energia de moldagem, reduo de defeitos irreparveis (peas sucatadas), reduo do trabalho de limpeza e do desgaste de ferramentas de usinagem,

alm de outros benefcios menos bvios. Naturalmente, para que esses benefcios sejam realmente obtidos, o controle das matriasprimas e de cada fase do processamento dos materiais de moldagem condio essencial. Os procedimentos de controle podem variar, em maior ou menor grau, dependendo de fatores ligados ao prprio material de moldagem (natureza e propores dos constituintes), aos processos ou mtodos de moldagem, ao tipo de metal vazado, ao tamanho e forma das peas, s condies de vazamento e alimentao. Quanto sua natureza, os materiais empregados na fabricao de moldes poderiam ser classificados conforme o Quadro 1.I. A maioria dos materiais mencionados no Quadro 1.I de uso bastante generalizado, mas as areias aglomeradas com argila respondem pela maior parcela de peas fundidas produzidas em todo o mundo. Essa situao prevalece tambm no Brasil, onde cerca de 80% das fundies utilizam a moldagem em areia, entendendo-se por areia a areia aglomerada com argila. O uso acentuado de areias aglomeradas com argila se deve a vrios fatores, dos 5

quais podem ser destacados dois principais: (a) o mais verstil dos materiais de moldagem pois adapta-se aplicao em vrios mtodos de moldagem, desde manual at a altamente mecanizada, permitindo alcanar as mais altas produtividades conhecidas em moldagem; (b) para a maioria dos casos, o material que se revela mais econmico, pois permite reaproveitamento quase integral e no envolve dificuldades muito grandes. Entretanto, por envolver muitos componentes, o controle de um sistema recirculante de areia aglomerada com argila no simples, exigindo, pelo menos, ateno constante.

Quadro 1.1
com leos com resinas com silicato de sdio com cimento com gesso com outros ligantes a verde base de areia ou outro agregado com argila secos em estufa com chama ou ar quente ao ar Shell cura a frio CO2 moldes cermicos

quimicamente ligados ou aglomerados

sem aglomerante Materiais de moldagem

moldagem a vcuo moldagem magntica modelo perdido

Processo V Full mold

metlicos usinveis de grafita

moldes permanentes

sob presso por gravidade por baixa presso por baixa presso

2. NOES BSICAS E NOMENCLATURA


2.1 - Areias aglomeradas com argila Os materiais de moldagem aglomerados com argila em nosso Pas designados comumente por areias de moldagem ou areias de fundio, so constitudos essencialmente de um agregado granular, denominando areia base, e de uma argila umedecida que atua como aglomerante. Os constituintes bsicos so, portanto, areia-base, argila e gua, mas as areias de moldagem usadas nas fundies contm, normalmente, outros componentes adicionados intencionalmente e denominados aditivos. Areias de moldagem desse tipo podem ser obtidas de trs maneiras: a) pelo simples umedecimento das assim chamadas areias naturais ou terras de fundio naturais, que ocorrem em depsitos naturais originados da decomposio de arenitos de cimento argiloso ou da alterao de rochas feldspticas; as areias ou terras naturais j contm portanto, em seu estado natural, dois dos constituintes bsicos de uma areia de moldagem - os gros de areia e a argila - bastando adicionar gua. b) misturando artificialmente os constituintes bsicos tomados isoladamente e mais os eventuais aditivos e compondo o que se denomina areia sinttica. c) introduzindo modificaes nas areias naturais, por meio de adies de materiais que visam corrigir ou melhorar as suas propriedades; os materiais adicionados podem ser constituintes considerados bsicos, como areia base ou argila, conforme se constate deficincia destas na areia natural em vista de suas propriedades. A esse tipo de areia natural modificada se d o nome de "areia semi-sinttica. Uma areia de moldagem mida chamada areia verde, assim como a madeira mida chamada madeira verde. Embora toda areia aglomerada com argila seja moldada no estado mido e, portanto, a verde, costuma-se usar o termo moldagem em areia verde quando os moldes no sofrem secagem antes do vazamento. Quando os moldes passam por alguma forma de secagem antes do vazamento, as seguintes denominaes so empregadas: moldes de areia estufada (quando a secagem feita em estufa), moldes secos ao ar (quando os moldes sofrem uma secagem superficial, por evaporao, em condies normais) e moldes secos a chama ou com ar aquecido (em que a secagem superficial acelerada pelo aquecimento com chama ou ar aquecido). 2.2 - Operaes de moldagem Os moldes da areia verde so relativamente fracos e raramente apresentam resistncia compresso superior a 18N/cm2. Por isso requerem, normalmente, alguma espcie de suporte, seja durante a compactao, seja para o transporte e o vazamento. Para essa finalidade, usam-se os seguintes acessrios: caixas de moldagem: molduras feitas de metal ou madeira; como na maioria dos casos os moldes so feitos em duas partes, usam-se geralmente duas meias7

caixas para cada molde. Se o plano de separao (partio) das duas partes do molde fica na posio horizontal durante o vazamento, ento essas meias-caixas a as partes do molde nelas contidas recebem a denominao de meia-caixa superior e meia-caixa inferior, conforme sua posio em relao partio. As caixas de moldagem podem ser permanentes (s se separam da areia no momento da desmoldagem) ou removveis (retiradas do molde logo aps a moldagem). As caixas permanentes so usadas em todos os moldes estufados ou secos superficialmente e em muitos casos de fundio em moldes a verde, enquanto que as caixas removveis s so utilizadas na moldagem em areia verde. estrados: so placas, metlicas ou de madeira, perfuradas ou no, usadas para sustentar a parte inferior dos moldes, principalmente no caso de moldes feitos com caixas removveis. Os moldes a verde, aps a remoo das caixas (nessas condies os moldes so denominados bolos), devem ser suportados a transportados sobre os estrados. jaquetas: molduras que sustentam lateralmente os bolos, na altura da partio, durante o vazamento. pesos: colocados sobre os moldes com partio horizontal para evitar a separao das duas (ou mais) partes do mesmo; no caso de moldagem em caixas permanentes, os pesos podem ser substitudos por grampos. A fabricao dos moldes envolve a compactao ou socamento da areia sobre o modelo, numa caixa de moldagem. Essa compactao pode ser executada manualmente (socamento propriamente dito), com ou sem auxlio da soquetes pneumticos, ou mecanicamente. Existem tradicionalmente quatro mtodos de compactao mecnica de areias da moldagem para produzir moldes: a) Por compresso (squeeze), aplicando um esforo que pode variar de menos de uma dezena at algumas centenas de libras por polegada quadrada (de 5 a mais de 100N/cm2) areia contida na caixa de moldagem. A compresso pode ser aplicada areia atravs de cabeote nico ou de cabeote dividido ou mltiplo. b) Por algum tipo de impacto: o mais comum elevar-se a caixa de moldagem cheia de areia e com a placa de modelo acoplada sua parte inferior e deix-la cair sobre uma base slida. A esse mtodo d-se o nome moldagem por pancadas (jolt). c) Por uma combinao dos dois mtodos (a) e (b), isto , moldagem por pancadas e compresso (jolt-squeeze), normalmente aplicadas nessa ordem ou ento simultaneamente, pancadas e compresso simultneas (simultaneous jolt and squeeze). d) Por arremesso da areia de moldagem de encontro ao modelo no interior da caixa (sand slinging). Nos ltimos anos tm sido desenvolvidas mquinas que empregam sopro seguido de compresso para compactar a areia nos moldes. Algumas delas (Wallwork e Disamatic, por exemplo) prescindem do uso de caixas de moldagem. O mtodo e a intensidade de compactao empregados influenciam fortemente as propriedades dos moldes. Esse fatores, combinados com os fatores constitucionais da areia de moldagem (tipo e proporo dos constituintes, modo de preparo e condicionamento), que determinam as propriedades dos moldes e o seu comportamento na fundio. Mas muito raro medir-se propriedades diretamente nos moldes por causa das dificuldades envolvidas. Normalmente, as propriedades medidas refletem os fatores constitucionais, j que so 8

avaliadas em corpos de prova de dimenses e energia de compactao padronizadas; os valores usualmente mencionados referem-se, portanto, a propriedades intrnsecas das areias de moldagem e no dos moldes. muito importante ter-se este fato em mente, j que os fatores constitucionais contam parte da histria do molde; os fatores relativos ao modo e intensidade de compactao so responsveis pela outra parte. Como se ver mais adiante, todos esses fatores so mutuamente influenciveis; o exato grau dessa influncia no geralmente conhecido e varia com as condies particulares que vigoram em cada fundio. Da no ser possvel estabelecer frmulas e procedimentos de preparo e condicionamento de areias de validade geral e aplicveis a todos os casos. Portanto, no se deve introduzir modificaes numa areia que est produzindo boas peas fundidas simplesmente porque ela no est completamente de acordo com o que os livros afirmam, a no ser, claro, que as mudanas sejam exigidas por razes econmicas ou indisponibilidade de matrias-primas. 2.3 - O circuito da areia da moldagem na fundio J foi dito que um dos fatores que favorecem o uso generalizado de areias aglomeradas com argila a facilidade de reutilizao. Aps a solidificao do metal vazado nos moldes, estes so desfeitos na operao denominada desmoldagem. A areia separada das peas fundidas e transportada para um armazenamento temporrio em silos especiais ou simplesmente amontoada no cho. Aps a desmoldagem a areia no tem mais as mesmas condies que possua quando os moldes foram compactados. Essa modificao se deve, essencialmente, ao aquecimento intenso a que o molde submetido quando do vazamento do metal e durante a solidificao das peas fundidas. Em conseqncia dessa aquecimento, uma parcele da argila sofre alteraes irreversveis e perde seu poder aglomerante; boa parte da gua que umedece a argila perdida, mas essa perda reversvel; os aditivos podem ser parcialmente destrudos ou alterados, formando produtos de decomposio que se incorporam areia. Estas so algumas das principais alteraes que precisam ser corrigidas ou compensadas antes que a areia possa ser reutilizada na fabricao de moldes e, assim, fechar o seu circuito na fundio. As correes necessrias so basicamente as seguintes: a) adio de argila nova em substituio quela que se tornou inerte devido s alteraes irreversveis; b) reposio dos aditivos; c) diluio com areia-base nova, tanto para compensar perdas, como - e principalmente para manter os teores de argila inerte e produtos de decomposio dos aditivos dentro de limites adequados; d) re-umidificao da areia da moldagem. Essas correes so, em geral, realizadas numa nica operao de mistura, durante a qual a areia de retorno e os novos constituintes so homogeneizados. Freqentemente h necessidade de esfriar a areia proveniente da desmoldagem, evitando, assim, maiores dificuldades no controle da areia e possveis defeitos nas peas fundidas. 9

Fig. 2.l - Representao esquemtica em corte, de um molde apresentando com areias de faceamento, enchimento e macho.

Define-se como sistema da areia o conjunto dos processos, inclusive controles, empregados para produzir a areia da moldagem desejada reutilizando a areia resultante da desmoldagem; em outras palavras, o sistema de areia o conjunto de processos de recuperao e a recondicionamento da areia de moldagem (por extenso, o conjunto dos equipamentos usados para esse fim numa fundio , muitas vezes, impropriamente chamado sistema da areias). Um sistema de areia pode ser unitrio ou composto de dois ou mais subsistemas. No primeiro caso, os moldes so integralmente constitudos de um nico tipo de areia de moldagem (alm da areia usada para os machos) e essa areia dita areia nica de sistema ou areia de sistema ou, ainda, areia de circuito. O exemplo mais comum de emprego de sistema composto encontrado em fundies que trabalham com duas areias de moldagem (uma de faceamento e outra de enchimento) alm das areias de macho; os moldes resultantes do emprego desse tipo de sistema podem ser representados esquematicamente pela figura 2.1. As figuras 2.2 e 2.3 mostram fluxogramas simplificados de circuitos de areia de moldagem: na figura 2.2 o sistema unitrio e na figura 2.3 o sistema composto de dois subsistemas, um para a areia de enchimento e outro para a areia de faceamento.

Fig. 2.2 Fluxograma simplificado de um sistema unitrio.

Fig. 2.3 Sistema de areia com faceamento e enchimento.

Note-se que em ambos os casos, todos os tipos de areia que compem o molde, inclusive os machos, so geralmente misturados por ocasio da desmoldagem, para constituir uma nica areia de retorno.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. BROSCH, C. D. e LO R, V. "Areias de Fundio Materiais de Moldagem" (Boletim 54 do IPT), So Paulo, 1965. 2. MARIOTTO, C. L. Aspectos importantes relativos a areias de moldagem (palestra apresentada no Seminrio sobre Ferros Fundidos Cinzentos de Alta Qualidade, Joinville), 1974.

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3. ATRIBUTOS EXIGIDOS DAS AREIAS DE MOLDAGEM De uma maneira muito genrica, pode-se dizer que uma areia de moldagem s pode ser considerada adequada, se com ela for tcnica e economicamente possvel produzir moldes e se com esses moldes for tcnica e economicamente possvel produzir boas peas fundidas. O primeiro atributo, isto , a capacidade de produzir moldes, pode ser perfeitamente definido atravs de um conjunto de propriedades ou caractersticas intrnsecas da areia de moldagem, cuja medida feita em condies padronizadas. Estas caractersticas intrnsecas so, em geral, expressas em funo da composio da areia de moldagem (propores dos vrios constituintes) ou da qualidade de determina do constituinte, desde que se fixe uma composio de referncia. As propriedades intrnsecas so determinadas em corpos de prova feitos em laboratrio e no levam em conta as condies em que os moldes so produzidos e utilizados na fundio (modo e intensidade de compactao, tipo de metal a ser vazado, temperatura de vazamento etc.). Entretanto, essas propriedades podem ser usadas para avaliar o comportamento dos moldes na fundio desde que comparadas com um volume de dados prticos grande o suficiente para que tenha valor estatstico. As condies em que esses dados prticos so levantados so muito importantes, de modo que o padro de correlao entre propriedades e comportamento verificado numa fundio s poder ser transposto para uma outra se as variaes de processamento forem devidamente levadas em conta. 3.1 - Moldabilidade ou capacidade de produzir moldes Para que se possa produzir moldes com uma areia aglomerada com argila, necessrio que ela possua as seguintes caractersticas: a) escoabilidade (ou fluxibilidade, flowability), propriedade complexa que permite aos gros da areia de moldagem "escorregarem" uns em relao aos outros, sob a ao de foras externas de modo a esposar as formas do modelo em todos os seus detalhes e alcanar um grau de compactao preestabelecido e uniforme em todo o molde. A escoabilidade tanto maior quanto menor o esforo para obter uma determinada densidade do molde ou quanto maior a densidade para um dado esforo aplicado. , portanto, uma propriedade importante para a economia da moldagem, pois determina a quantidade de energia despendida nessa operao. b) consistncia, ou capacidade que deve ter a massa de areia de moldagem compactada de reter a sua forma. A caracterstica tecnolgica normalmente usada para avaliar a consistncia a resistncia a compresso a verde. c) plasticidade, capacidade que se dever ter a massa de areia de moldagem compactada de deformar-se plasticamente quando solicitada por esforo externo. A sua avaliao pode ser feita atravs da caracterstica tecnolgica de deformao a verde, medida durante o ensaio de resistncia compresso a verde.

Resumindo, quando bem equilibradas, as trs caractersticas acima mencionadas permitem que com uma determinada areia de moldagem se obtenham moldes uniformemente compactados, que reproduzam com fidelidade as formas do modelo que mantenham essas formas e que possam sofrer uma certa deformao antes que se rompam sob a ao de esforos mecnicos externos. Antes do vazamento do metal, as solicitaes mecnicas mais importantes, que podem levar 11

ruptura de partes do molde (no considerados os esforos mecnicos acidentais ou devidos a prtica inadequada), ocorrem por ocasio da extrao do modelo. Desalinhamento ou inclinao do modelo em relao ao molde durante a extrao (praticamente inevitveis na maioria dos mtodos de moldagem) ou aderncia da areia ao modelo, so fatores que podem induzir tenses capazes de fraturar certas partes do molde (principalmente projees delgadas de areia) se a deformao a verde for pequena.

Essas trs caractersticas so intimamente interligadas e podem mesmo ser antagnicas. De fato, a escoabilidade ser tanto maior quanto mais seca estiver a areia de moldagem; nessas condies, embora a resistncia compresso -(consistncia) seja alta, a deformao (plasticidade) pequena e a areia tem comportamento frgil. Inversamente, quanto mais mida a areia, tanto maior ser a deformao, mas a escoabilidade e a resistncia diminuem; a compactao fica dificultada e a areia fica excessivamente plstica. Como se pode depreender, as informaes que podem ser tiradas do conhecimento isolado de cada uma das caractersticas acima so muito limitadas, podendo mesmo, ser desprovidas de significado. Da a necessidade de se examinar essas caractersticas em conjunto, principalmente resistncia compresso a verde e deformao, pois s assim se poder ter uma idia do comportamento mecnico do molde verde. importante ter-se em mente que a resistncia a verde, apenas, no define a aptido moldagem; uma areia de moldagem pode ter alta resistncia a verde e, no entanto, ser frgil, rompendo ao invs de deformar-se, quando solicitada mecanicamente. Para uma determinada areia de moldagem, a resistncia a verde e a deformao variam em direes opostas para uma dada variao da umidade. Isto significa que h necessidade de se procurar um compromisso para essas duas caractersticas. Esse compromisso pode ser expresso atravs de uma outra caracterstica denominada resilincia. Existem atualmente vrios ensaios tecnolgicos que permitem avaliar a resilincia. Uma das propostas mais antigas consiste em exprimir a resilincia pelo produto do limite de resistncia compresso a verde, RCV, pela deformao correspondente, d: Resilincia = RCV d O produto acima exprime, aproximadamente, o duplo valor do trabalho limite de deformao, como se pode deduzir da curva tenso-deformao tpica na figura 3.1, onde a rea do retngulo correspondente ao produto RCV d aproximadamente o dobro da rea sob a curva. Mas a impreciso no decorre apenas dessa aproximao conceitual como tambm das dificuldades prticas de se determinar acuradamente o valor da deformao limite. Esses fatores tm incentivado a procura de outras maneiras de se avaliar a plasticidade ou deformabilidade (e, portanto, a fragilidade) dos moldes. As trs caractersticas bsicas que definem a moldabilidade, ou a aptido moldagem escoabilidade, consistncia e plasticidade - so influenciadas por fatores constitucionais, isto , pelos tipos e propores dos diversos constituintes da areia de moldagem, principalmente pelos trs constituintes bsicos areia, argila e gua. Essas influncias sero examinadas mais adiante.

Fig. 3.1 - Curva tensodeformao, na compresso, para uma areia de moldagem (esquemtica).

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3.2 - Comportamento do molde na fundio Os atributos que o molde deve possuir para que todo o processo de fundio seja tcnica e economicamente vivel, isto , para que seja possvel produzir peas fundidas de acordo com as especificaes tcnicas e a um custo compatvel com as necessidades de comercializao, dependem do tipo e intensidade das solicitaes mecnicas, trmicas etc. a que o molde estar sujeito durante o vazamento, a solidificao e o esfriamento das peas fundidas. Alm disso, a necessidade econmica de se recuperar a areia para nova utilizao tambm impe restries importantes, objetivando um mnimo dispndio de energia nas operaes de desmoldagem e recondicionamento da areia usada. Em maior ou menor grau, porm, os seguintes fenmenos ocorrero durante e aps o vazamento, tendentes a prejudicar a qualidade das peas fundidas: Durante o enchimento do molde pelo metal lquido o escoamento do metal pelos canais e demais superfcies do molde, pode se processar de maneira turbulenta, tendendo a deformar e erodir localmente as paredes do molde (a eroso do molde pelo fluxo de metal lquido comumente chamada de lavagem): o calor transferido pelo metal lquido ao molde provoca um aquecimento brusco de uma camada superficial da cavidade do molde, provocando expanso localizada ou generalizada da camada trmica mente afetada e evoluo rpida de vapor d'gua e gases; medida que o lquido metlico preenche a cavidade do molde, o ar, o vapor d'gua e os gases presentes vo ficando confinados num espao cada vez menor, de modo que sua presso tende a aumentar e a impedir o preenchimento completo do molde. Aps o preenchimento da cavidade do molde a presso metalosttica, enquanto o metal estiver parcial ou totalmente lquido, tende a movimentar as paredes do molde no sentido de alargar a cavidade e a fazer com que o metal lquido penetre nos poros do molde (penetrao) o calor cedido pelo metal lquido continua aquecendo o molde, provocando expanso da camada afetada (que tambm pode resultar em movimentaes das paredes do molde), ao mesmo tempo que acentua a formao de gases e vapores decorrentes da decomposio trmica ou evaporao de constituintes do molde. o contato prolongado a altas temperaturas favorece a ocorrncia de reaes entre o metal e o molde, que podem comprometer a qualidade da pea fundida; certas partes do molde (ou macho) podem opor-se contrao da pea durante e aps sua solidificao, podendo causar o aparecimento de trincas nas peas. Diversos outros fenmenos podem ainda ocorrer, tendentes a deformar, fissurar ou mesmo romper o molde, a provocar reaes entre o metal e o molde, a formar gases e vapores dentro da cavidade do molde ou na interface metal-molde, etc. Todas essas ocorrncias so fatores de reduo da qualidade da pea fundida e qualquer uma delas, isoladamente, pode causar refugos. 13

Desde que cada molde o resultado da aplicao de um determinado mtodo de moldagem a uma areia com uma certa composio, necessrio que se controlem a areia e o mtodo de moldagem, de modo que o molde resultante tenha propriedades tais que as conseqncias da ocorrncia de fenmenos como os acima mencionados sejam minimizadas e no induzam o aparecimento de defeitos nas peas fundidas. Assim, alm das trs caractersticas bsicas vistas em 3.1, os moldes devem satisfazer exigncias especficas quanto s seguintes: a) Permeabilidade, capacidade que deve ter o molde de permitir o escape de gases e vapores. Esta caracterstica dependente do tamanho mdio dos poros ou vazios intergranulares, que por sua vez determinado pelas caractersticas geomtricas da areia base e pelo grau de compactao do molde. Desde que a medida que aumenta o tamanho dos vazios intergranulares (e, portanto, a permeabilidade) mais fcil a penetrao de metal na parede do molde, o valor da permeabilidade deve resultar de um compromisso entre a necessidade de se permitir o escoamento rpido de gases, para o exterior e a necessidade de se ter vazios de dimenses pequenas para que no ocorra penetrao de metal. b) Estabilidade trmica dimensional, isto , ausncia de variaes dimensionais acentuadas das partes mais aquecidas do molde em relao s menos aquecidas. c) Inrcia qumica em relao ao metal fundido, ou seja, pequena ou nenhuma tendncia a reagir quimicamente com o metal introduzido no molde. d) Difusividade trmica, que a capacidade de transferir calor das regies mais quentes do molde (interface metal molde) para as regies mais frias, em condies de gradientes trmicos variveis (regime transiente de transferncia de calor). e) Propriedades mecnicas a altas temperaturas, compreendendo resistncia mecnica e plasticidade, cujo balanceamento determina a resilincia do molde a altas temperaturas e, portanto, sua tendncia a apresentar ruptura frgil quando solicitado mecanicamente. importante ressaltar que as propriedades mecnicas a quente so transitrias e podem variar no s com a temperatura, mas tambm com o tempo de exposio a uma dada temperatura. Alm disso, se o molde, por um lado, deve resistir a esforos mecnicos a ele impostos durante o vazamento e incio da solidificao, necessrio, por outro lado, que ele ceda a eventuais esforos devidos contrao da pea, o que define a caracterstica de colapsibilidade. Da a importncia da transitoriedade das propriedades mecnicas a quente. f) Refratariedade - no caso de moldes de fundio, seria mais correto falar-se em sinterabilidade, j que a refratariedade, no sentido em que entendida essa designao no caso de tecnologia de refratrios, indesejvel. O que se deseja, na realidade, que a areia base que constitui o molde no amolea nas temperaturas que prevalecem junto interface metal-molde. Est caracterstica geralmente avaliada, em laboratrio, pelo ponto de sinterizaao da areia, que a temperatura em que se observa o incio do amolecimento dos gros.

g) Desmoldabilidade, ou facilidade de destruio do molde aps a fundio (desmoldagem), com mnima formao de torres. A desmoldabilidade pode ser expressa de maneira mais objetiva fazendo-se referncia a propriedades mecnicas residuais do material de moldagem, que so medidas aps aquecimento a temperaturas elevadas e esfriamento at a temperatura ambiente. Quanto mais baixa a resistncia residual de um material de moldagem, menor ser a energia necessria para desfazer o molde, limpar as peas e recuperar o material usado. 14

As caractersticas tecnolgicas acima mencionadas, esto, em sua maioria, intimamente relacionadas entre si e dependem essencialmente dos seguintes conjuntos de fatores: tipo e proporo dos constituintes da areia de moldagem (composio), modo de preparo e condicionamento e modo e intensidade de compactao (moldagem). Consideremos de forma genrica algumas das influncias tpicas dos fatores acima sobre as propriedades e sobre o comportamento dos moldes.
Escoamento de gases atravs do molde - Permeabilidade

Fig. 3.2 - Forma da pea e presso de gases no molde.

Fig. 3.3 - Para preencher a cavidade do molde, o metal lquido age como embolo para expulsar os gases.

As paredes de um molde, como vimos, so constitudas de gros de areia adensados e mantidos em suas posies por efeito de um aglomerante (argila umedecida). As dimenses dos espaos intergranulares, que chamaremos de "vazios" so extremamente importantes. A importncia do tamanho dos vazios pode ser resumida da seguinte maneira: o metal lquido tem facilidade de penetrar em vazios muito grandes enquanto que o ar, os gases quentes e os vapores que devem es capar do molde durante o vazamento tem dificuldade de passar por vazios muito pequenos. O tamanho dos vazios de terminado pelas caractersticas geomtricas da areia base (tamanho mdio dos gros e distribuio granulomtrica), pela facilidade de adensamento da areia de moldagem (escoabilidade, que por sua vez depende da forma dos gros de areia, do tipo e quantidade de aglomerantes e outros constituintes e do modo de preparo e condicionamento da areia de moldagem) e pela intensidade de compactao do molde. Quanto maiores os vazios, maior a permeabilidade e maior a tendncia penetrao. Vse, portanto, que na determinao do tamanho de vazios ideal outros fatores devem ser considerados, como tamanho e forma das peas, tipo de metal, tcnica de vazamento e alimentao. Em geral, quanto menores as peas e mais baixa a temperatura de vazamento, tanto menores podem ser os vazios (admite-se menor permeabilidade). A forma da pea tambm importante. A presso dos gases tende a ser maior quanto mais intensa e mais rapidamente o molde aquecido pelo me tal fundido. A figura 3.2 ilustra esquematicamente uma situao em que se tem baixa presso de gases, figura 3.2 (a), e uma outra, figura 3.2 (b), em que se tem alta presso de gases. Portanto, a situao (b) da figura 3.2 exige maior permeabilidade que a situao (a).

Fig. 3.4 - Peas altas exercem grande presso sobre as paredes do molde, tendendo a alargar a cavidade.

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Tambm as tcnicas de vazamento e alimentao impem certos requisitos de permeabilidade ao molde. O metal lquido que preenche a cavidade de um molde funciona como um mbolo, expulsando os gases da cavidade. Para que o me tal lquido preencha o molde com a velocidade desejada, preciso que esse mbolo consiga, mover-se com uma velocidade que depende no apenas das caractersticas do sistema de canais e da tcnica de vazamento, mas tambm da contrapresso de gases que devem escapar da cavidade. Essa contrapresso a cada instante, funo da presso dada pela coluna de metal lquido, quantidade de gases gerados na unidade de tempo e da facilidade que esses gases encontram para escapar para o exterior, isto , da permeabilidade. A figura 3.3 ilustra esse fato. Movimentao das paredes do molde, fissuras e rupturas do molde - Resistncia mecnica, a verde e a quente; estabilidade trmica O metal lquido que preenche a cavidade de um molde exerce sobre as paredes uma presso que tanto maior quanto maior a densidade do metal e quanto maior a altura da coluna de metal acima do ponto considerado. O mesmo efeito pode ser provocado pela expanso que sofrem certas ligas ao se solidificarem, como o caso dos ferros fundidos grafticos. Se as paredes do molde no forem suficientemente resistentes, quer a verde quer a temperaturas altas, essa presso provocar a sua movimentao de modo a aumentar o volume da cavidade do molde, resultando uma pea fundida inchada. A figura 3.4 ilustra essa possibilidade. bvio que peas mais altas requerem moldes mais resistentes. As paredes do molde podem ser solicitadas por tenses geradas por outras causas. As areias-base utilizadas sofrem aumentos de volume quando aquecidas pelo metal lquido. A magnitude dessas variaes volumtricas (expanses) depende, da constituio mineralgica da areia-base, das caractersticas geomtricas dos gros, da difusividade trmica do molde, da temperatura de vazamento, do porte e da forma da pea, do tempo de preenchimento da cavidade do molde (sistema de canais) , da intensidade de compactao do molde, resistncia mecnica e plasticidade da areia de moldagem. Essas expanses geram tenses que podem resultar em movimentos das paredes do molde, ou em fissuras discretas e mesmo rupturas francas, que sero retratadas na superfcie da pea fundida. Os requisitos de estabilidade trmica aumentam quando aumenta a temperatura da face do molde e o tempo de vazamento e quando diminui a difusividade trmica do molde. Fixadas estas condies, a estabilidade trmica pode ser melhorada atravs de qualquer meio que aumente a plasticidade a quente e, evidentemente, com o uso de areia-base de menor expansibilidade trmica. A temperatura da face do molde pode ser reduzida pelo aumento de difusividade proporcionado pelo uso de areias constitudas de minerais com melhor condutividade trmica e/ou mais grossas (e portanto, mais permeveis). possvel, ainda, em alguns casos, diminuir a temperatura mdia na face do molde com o uso de tintas de colorao clara - preferivelmente brancas - que refletem parte do calor incidente, ao invs de absorv-lo todo. Transferncias de calor atravs do molde Difusividade trmica Para que se obtenha uma pea metlica slida, o calor contido no metal lquido que preenche a cavidade de um molde, deve ser extrado atravs das paredes do molde. No caso de um molde de fundio, no se estabelece um gradiente estvel de temperatura atravs da parede do molde: como o calor contido no metal vai se esgotando medida que ocorre a transferncia para o exterior, a temperatura junto face interna do molde vai diminuindo e, com ela, o gradiente de temperatura entre essa face e o exterior. Nessas condies, no se 16

estabelece um regime permanente de transferncia de calor, mas sim um regime transiente, isto , o fluxo de calor varia com o tempo devido variao das condies que o determinam. Em condies de regime transiente, a capacidade de transferncia de calor de um dado material expressa pela difusividade trmica ou difusividade do calor, que pode ser definida pelo produto de trs propriedades: a densidade, a condutividade trmica e a capacidade trmica. Portanto, o aumento da intensidade de compactao e o uso de areiasbase mais densas e/ou, com melhor condutividade trmica e/ou de maior capacidade trmica, so meios que permitem obter-se moldes com maior difusividade trmica e as peas fundidas nesses moldes se solidificam e esfriam mais rapidamente. Mas, no devemos nos esquecer que uma parcela nada desprezvel do calor dissipado pelo metal consumido para vaporizar ou decompor certos constituintes do material de moldagem e aquecer os gases ou vapores resultantes, os quais, escoando atravs dos vazios intergranulares, carregam consigo esse calor. Deduz-se, ento, que a difusividade trmica de um molde aumentada pela formao de gases e vapores, desde que a permeabilidade do molde seja suficientemente alta para permitir o seu escoamento rpido para o exterior. Juntamente com a massa e a geometria da pea fundida, a velocidade com que o molde extrai calor do metal lquido determina a velocidade de solidificao, que por sua vez, um fator que exerce influncia importantssima na estrutura do metal solidificado. Altas velocidades de solidificao permitem, de uma forma geral, a obteno de cristais menores (granulao fina) na pea, o que resulta na maioria dos casos, em melhores propriedades mecnicas. Nos ferros fundidos, a velocidade de solidificao e um fator essencial na formao dos prprios microconstituintes da estrutura bruta de solidificao. Como se viu acima, e de forma sumria, o comportamento do molde e, consequentemente, a qualidade da pea fundida, dependem em ltima anlise dos trs conjuntos de fatores fundamentais: fatores ligados composio da areia de moldagem, isto , tipo e proporo dos seus constituintes; fatores ligados ao preparo da areia de moldagem e fatores ligados moldagem, como modo e intensidade de compactao. Justifica-se, portanto, o estudo sistemtico de cada um desses fatores. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. American Foundrymen's Society - "Molding Methods and Materials", Des Plaines, Ill., 1962. 2. MARIOTTO, C. L., - Ponto 13, Curso de Fundio de Ligas No-Ferrosas. (ABM), So Paulo, 1968. 3. BROSCH, C. D. e LO RE, V. Areias de Fundio e Materiais de Moldagem (Boletim 54, IPT), So Paulo, 1965. 4. American Foundrymen's Society. Fundamental Molding Sand Technology, Des Plaines, Ill., 1973. 5. PARKES, W. B. - "Clay Bonded Foundry Sands", London, 1971.

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4. AREIA - BASE As consideraes feitas nos captulos anteriores sugerem que o estudo das areias-base deva incluir os efeitos da sua constituio mineralgica e dos seus aspectos geomtricos sobre as caractersticas bsicas das areias de moldagem e dos moldes e sobre o comportamento destes na fundio.
4.1 - Constituio mineralgica - tipos mais usados de areias-base

A constituio mineralgica um fator importante no estudo das areias-base porque todas as caractersticas que determinam o comportamento dos moldes a temperaturas elevadas dependem em larga medida do tipo de mineral que as constitui. interessante ressaltar que a anlise qumica da areia-base, embora traga informaes teis, no fornece uma indicao direta da composio mineralgica e no permite, portanto, que se tirem concluses definitivas quanto a refratariedade, expansibilidade trmica, difusividade trmica e comportamento qumico da areia em relao ao metal fundido. Do ponto de vista mineralgico, as areias-base mais usadas nas fundies so as de quartzo (slica) seguidas pelas de cromita, as de zirconita e as de olivina. A figura 4.1 mostra o andamento da expanso por choque trmico para esses e outros minerais empregados como areia-base em fundio, assim como as respectivas temperaturas de fuso. a) Areia de slica Sendo o silcio o elemento mais abundante na crosta terrestre, no de admirar que as areias mais comuns sejam as de slica. As areias em geral, as de slica em particular, provm da desagregao de rochas, principalmente pelo intemperismo. Os gros de areia representam as partculas maiores liberadas por essa desagregao. A constituio da rocha original, o tipo de intemperismo sofrido at a formao do depsito de areia e as presente (condies climticas, por exemplo), so fatores que determinam a constituio da areia, a sua pureza e as caractersticas de seus gros.

Em nosso Pas, h abundncia areias de slica bastante puras, ainda que em depsitos relativamente afastados dos locais de utilizao. Com os altos custos de transportes vigentes, urgente a necessidade de um cadastramento dos depsitos existentes, atravs de um levantamento sistemtico da qualidade das areias disponveis. No Estado de So Paulo, muitas das areias-base de slica provm, hoje, do centro do Estado, particularmente do ngulo formado entre a Araraquarense e a Sorocabana (areias "de rio", com depsitos localizados prximos a Itapetininga, Rio Claro, Descalvado, So Pedro etc), mas ainda se encontram ativas muitas lavras de areia do litoral sul (areias de praia com depsitos principalmente nas proximidades de Samarit e Peruibe). Em qualquer dos casos, as areias comercializadas so de elevada pureza podem ser aplicadas fundio de ligas de 18

Fig. 4.1 Curvas de expanso, por choque trmico a 1000C, de vrias areias. As temperaturas de fuso esto indicadas entre parnteses junto a cada curva.

alto ponto de fuso, desde que adequadamente lavadas (as do litoral, para remoo principalmente de sais e matria orgnica e as do interior, para reduo dos teores de xido de ferro e de argila). As areias de slica so constitudas quase exclusivamente por quartzo, cuja densidade 2,65 e cujo ponto de fuso de 1726 C. As impurezas presentes variam com a procedncia da areia, predominando feldspatos (K2O.Al2O3.6SiO2), argilas, xidos de ferro (como limonita, por exemplo), rutilo (TiO2), etc.

Fig. 4.2 Diagrama de equilbrio SiO2-FeO.

A maioria dos depsitos de areia explorados comercialmente no Estado de S.Paulo permite obteno de slica praticamente pura com uma operao simples de lavagem para remoo de sais (areias de litoral) ou argila (areias do interior). Essa evidncia, embora no conclusiva, parece mostrar que as preocupaes com a refratariedade no caso das areias de slica paulistas, podem ser totalmente afastadas sendo altamente improvvel a ocorrncia de defeitos de penetrao devidos a refratariedade insuficiente, mesmo no caso de fundio de ao. Se esses defeitos ocorrerem, a primeira suspeita, depois de afastados os motivos mais bvios como mau socamento e tamanho de gro excessivamente grande, deve recair sobre possveis reaes metal-molde. Alguns metais reagem com a slica a altas temperaturas (o magnsio um deles). O ferro no reage com a slica a no ser quando oxidado; se este for o caso, reao pode se seguir uma penetrao bastante intensa. que o xido de ferro escorifica a slica formando um silicato de ferro de baixo ponto de fuso (v. figura 4.2) e facilitando a penetrao do metal lquido. Certos elementos de liga presentes no ferro tambm podem apresentar a mesma tendncia de oxidao e reao com a slica. Em alguns casos essa tendncia to pronunciada, que a utilizao de areias de slica desaconselhada. mas a maioria dos problemas de penetrao devida a reao pode ser resolvida adotando-se procedimentos metalrgicos corretos e evitando-se a reoxidao do metal durante o preenchimento do molde. A figura 4.3 esquematiza o mecanismo de absoro de ar Fig. 4.3 O ar aspirado pelo fluxo de metal nas pelo metal que escoa pelos canais do molde. Quando aquecido, o quartzo , que a variedade alotrpica da slica estvel temperatura ambiente, expande-se mais ou menos uniformemente at 573C, quando ocorre a transformao reversvel do quartzo em quartzo (inverso do quartzo). Essa transformao acompanhada de uma expanso repentina, mas, prosseguindo o aquecimento, o quartzo contrai ligeiramente. Acima de 867C pode formarse a tridimita que estvel at 1470C. A cristobalita estvel entre 1470C e o seu ponto de fuso a 1728 0C. Entretanto, as transformaes quartzo tridimita e tridimita cristobalita no ocorrem facilmente e possvel ter-se quartzo aquecido acima de 867C por horas ou dias, inalterado ou apenas parcialmente transformado em tridimita ou cristobalita. Inversamente, pode-se ter tridimita ou cristobalita preservadas indefinidamente temperatura ambiente. 19
zonas de baixa presso.

A slica fundida no cristaliza imediatamente: pelo contrrio, a cristalizao da slica a partir do lquido muito lenta. Assim, muito fcil esfriar a slica fundida de modo a obter-se um vidro (slido no-cristalino), denominado slica vtrea, estvel indefinidamente temperatura ambiente e que apresenta um coeficiente de expanso trmica muito pequeno em todas as temperaturas. Como nos moldes de fundio apenas uma pequena parcela da areia aquecida de cada vez a temperaturas superiores a 867C, e o tempo de permanncia a temperaturas altas relativamente curto, apenas uma quantidade desprezvel de gros de areia tem possibilidade de transformar-se em tridimita e/ou cristobalita. Para efeitos prticos, portanto, apenas a inverso do quartzo, que ocorre a 573C, deve ser responsabilizada pelos fenmenos de expanso trmica observados em moldes de fundio e causadores de defeitos tais como descascamentos, rabos-de-rato, veiamento etc. Essa expanso bastante pronunciada, como mostra a figura 4.1, e constitui-se na maior desvantagem do uso de slica como areiabase. Uma outra desvantagem do uso de slica como areia-base de ordem higinica: a presena de partculas muito finas de slica, principalmente as menores de 10m, traz o perigo da silicose. A silicose uma molstia do pulmo causada pela prolongada inalao de p de slica. Ela raramente se manifesta com menos de dois anos de exposio a ar contendo pelo menos 6.000.000 de partculas de slica por p cbico. As alteraes causadas no pulmo pela doena no so curveis e, em grande parte dos casos, sobrevm uma tuberculose quase sempre de carter severo, que freqentemente fatal. A preveno da silicose , portanto, uma necessidade imperiosa, que requer instalaes eficientes de exausto e captao de poeiras nos pontos onde elas so geradas e uso de mscaras respiratrias por pessoas que devam permanecer junto a esses pontos. Resumindo, as so trs as desvantagens do uso de slica como areia-base, que s vezes impem a sua substituio por outros minerais: sua elevada expanso trmica, sua reatividade com alguns metais e ligas e o perigo de silicose.
b) Areia de zirconita A zirconita um silicato de zircnio, ZrO2.SiO2. O mineral puro (estequiomtrico) contm 67,2% de xido de zircnio e 32,8% de xido de silcio. Seu ponto de fuso de 2550C e sua densidade 4,7. A zirconita ocorre em areias de praia em varias partes do mundo e em particular na Austrlia, nos Estados Unidos, na ndia e no Brasil. Em nosso Pas, a zirconita ocorre em praias do Estado do Esprito Santo (Guarapari), associada monazita, que um minrio de trio, e exportada misturada a um outro minrio de zircnio, a badeleita. Devido sua alta dureza e a inexistncia de planos de clivagem, boa parte dos gros da areia de zirconita guarda a forma do cristal original. Alm de ser mais refratria que a slica, a zirconita apresenta um coeficiente de expansibilidade trmica muito pequeno (a expanso de 20 a 1000C a sexta parte da observada para a slica) e menos reativa com vrios metais lquidos, particularmente com o ferro. Pelo fato de no ocorrer de forma generalizada sobre a crosta terrestre como a slica, os custos da areia de zirconita so, em geral, onerados por altos custos de transporte, fazendo com que os preos por tonelada da areia de zirconita sejam varias vezes superiores aos da areia de slica. E preciso que se leve em conta, ainda, que para preencher o mesmo volume de um molde necessrio que se empregue uma quantidade em peso de zirconita correspondente a quase o dobro da slica necessria.

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c) Areia de cromita O emprego de cromita como areia-base em fundies, principalmente em fundies de ao, relativamente recente, mas sua utilidade como refratrio para fornos j reconhecida e aprovada de longa data. Essa utilidade baseia-se no alto ponto de fuso (cerca de 2180C), expanso trmica moderada, estabilidade da forma cristalina a temperaturas elevadas e comportamento qumico neutro. O mineral cromita, FeO.Cr2O3, que contm 68% de Cr2O3, raramente ocorre isolado e os minrios de cromo conhecidos como cromitas so, na realidade, solues slidas de vrios espinlios, entre os quais a cromita (FeO.Cr2O3), picrocromita (MgO.Cr2O3) e espinlio (MgO.A12O3), associadas a uma ganga constituda de serpentina, olivina, quartzo e piroxnios. A faixa de composies de cromitas normalmente aceita para aplicaes em refratrios : Cr2O3: 38 a 48%; A12O3: 12 a 24%; Fe2O3: 14 a 24%; MgO: 14 a 18%; SiO2: 10% mximo A densidade varia com a composio entre 4 e 4,6. A areia de cromita obtida da britagem e classificao granulomtrica do minrio. A maior parte da areia de cromita usada como areia-base para moldagem em todo o mundo ocidental suprida pelas jazidas da frica meridional. O Estado da Bahia possui importantes reservas de cromita. Para uso em fundio, a cromita no pode ter ganga em excesso, porque os minerais hidratados, como a serpentina, liberam gua a altas temperaturas. Recomenda-se, por isso, que a perda ao fogo da cromita no ultrapasse o valor de 0,5%, caso contrrio podem-se esperar defeitos devidos a gs nas peas fundidas. O ensaio de perda ao fogo, neste caso, deve ser feito em atmosfera no-oxidante, para que no se observe ganho ao invs de perda. As cromitas mais empregadas em fundio (procedentes da frica) caem na seguinte faixa de composio: Cr2O3: 45 a 50%; A12O3: 11 a 16%; Fe2O3: 20 a 26%; MgO: 10 a 15%; SiO2: 3% mximo
d) Areia de olivina

A olivina um mineral constitudo essencialmente por ortossilicato de magnsio e ferro. As variedades mais comuns tm colorao verde-oliva, donde decorre a sua denominao. Alm de magnsio e ferro, a olivina comum contm pequenas quantidades de mangans, clcio e mais raramente zinco e chumbo. As areias usadas em fundio so constitudas por uma soluo slida de cerca de 90% de forsterita (Mg2 SiO4) e 10% de faialita (Fe2SiO4), com ponto de fuso prximo dos 1800C e densidade entre 3,25 e 3,4. A expanso trmica da olivina por aquecimento de 20 a 1000C cerca de 30% menor que a da slica. Trata-se, entretanto, de um mineral frgil, que se rompe ao longo de dois indistintos planos de clivagem. Os possveis produtos de alterao da olivina incluem a serpentina, a clorita ou anfiblios e certos xidos de ferro, anidros ou hidratados; por intemperismo, o mineral pode se alterar de modo a formar carbonatos ou xidos de ferro e slica. Algumas especificaes recomendam um teor mnimo de 80% de 2MgO.SiO2, perda ao fogo mxima 1,35% e umidade mxima 1%. A olivina tem sido usada em vrios pases na fundio de ao ao mangans e algumas poucas 21

outras aplicaes especiais onde se necessite expanso mais moderada que a da slica e menor reatividade com certas ligas fundidas. Algumas fundies escandinavas, no entanto, usam exclusivamente olivina como areia-base por razes de higiene principalmente, j que a poeira de olivina no apresenta problema de pneumoconiose (do tipo silicose). Existem no Brasil ocorrncias de olivinas, aparentemente com caractersticas satisfatrias para serem aplica das em areias de moldagem aglomeradas com argilas. e) Outros tipos de areia-base Em menor proporo que os tipos anteriores, tm sido usados como areias-base materiais como chamote, coque e outros. A baixa expansibilidade da chamote faz desse material uma alternativa interessante para a slica, quando se trata de fundir grandes peas em ao ou em ferro fundido Pode ser obtida da calcinao de certas argilas a altas temperaturas de modo a formar blocos sinterizados, que depois so britados e classificados. A mesma designao usada pa ra misturas de refratrios granulados obtidas da britagem de cadinhos e tijolos refratrios. O emprego de areias de chamote diminui consideravelmente o risco de ocorrncia de defeitos devidos expanso, mas o seu emprego como areia-base no Brasil , quando muito, espordico. Para que suas propriedades refratrias no sejam afetadas, a areia de chamote deve ser aglomerada com uma argila compatvel (argila refratria), de modo que uma no atue como fluxante da outra a altas temperaturas. Do ponto de vista de difusividade trmica, as areias de chamote deixam a desejar, devido baixa densidade e baixa condutividade dos gros. Seu ponto de fuso varivel, dependendo da origem e do modo de preparo, mas as boas areias de chamote praticamente se equiparam slica nesse aspecto. Um outro material cuja utilizao como areia-base recebeu alguma considerao o carbono. De fato, suas propriedades refratrias, sua baixa expanso, o fato de no ser molhado por metais lquidos e a sua baixa reatividade, fazem do carbono, talvez, o mais adequado de todos os materiais para uso como areia-base, desde que se possa evitar o seu contato com oxignio a altas temperaturas. Os materiais experimentados at o momento parecem ser coques fabricados a partir de carves selecionados. Os resultados obtidos so excelentes em vrios aspectos: os de feitos de expanso so praticamente eliminados, a difusividade trmica alta e a compatibilidade com diversos aglomerantes parece ser plenamente satisfatria. Mas a presena de mais de 5% de enxofre nessa areia causou vrias dificuldades 4.2 - As caractersticas geomtricas dos gros de areia Por caractersticas geomtricas dos gros de areia entendem-se principalmente o tamanho mdio dos gros, a distribuio granulomtrica e a forma dos gros; (algumas fundies estabelecem restries tambm quanto textura dos gros). O tamanho mdio dos gros e obtido a partir da distribuio granulomtrica e corresponde mdia ponderada dos tamanhos observados. Na realidade, para exprimir o tamanho mdio de gros de uma areia, utiliza-se o Mdulo de Finura que uma aproximao desse conceito. 22

Ainda a partir -da distribuio granulomtrica, pode-se determinar a superfcie especfica terica da areia, que e assim designada -porque indica a rea da superfcie de um grama de gros de uma dada areia, se esses gros fossem esfricos. A superfcie especfica real determinada atravs do permemetro de Blaine. Desde que a esfera tem a menor rea superficial por unidade de volume, a relao entre as superfcies especficas real e terica deve ser maior ou igual unidade e ser tanto maior quanto mais a forma do gro diferir da forma esfrica. Essa relao pode ser definida por coeficiente de angularidade. A ttulo de exemplo, um cubo tem coeficiente de angularidade 1,25 aproximadamente e um tetraedro regular cerca de 1,49. A forma dos gros de uma areia pode ser expressa atravs do seu coeficiente de angularidade ou ento atravs de designaes mais ou menos subjetivas como arredondada, subangular e angular, conforme esquema da figura 4.4. Os coeficientes de angularidade aproximados, correspondentes a cada uma das formas da figura 11 so: forma arredondada forma sub-angular forma angular < 1,25 1,50 > 1,65

Todas essas caractersticas geomtricas (isto , a granularidade da areia-base) tm influncia marcante sobre o empilhamento dos gros de areia durante a moldagem. O tipo e a densidade do empilhamento dos gros, por sua vez, exercem influncia e, mesmo, determinam muitas propriedades intrnsecas ou ligadas ao comportamento da are ia de moldagem como a escoabilidade, a permeabilidade, a difusividade trmica, a expansibilidade trmica. Para que se possa mais facilmente compreender as implicaes das caractersticas geomtricas dos gros no empilhamento e, portanto, nas propriedades, interessante que se examine o empilhamento de gros esfricos.
a) Empilhamento de esferas de tamanho uniforme

A maneira mais compacta de empilhar esferas de mesmo tamanho e o arranjo rombodrico ou hexagonal compacto, no qual cada esfera toca 12 outras esferas. Num arranjo desse tipo, a porcentagem do volume desocupado (poros ou vazios) de quase 26%, independentemente de qual seja o tamanho das esferas (desde que sejam todas do mesmo tamanho). Esse espao vazio nico e tem a forma de uma rede tridimensional.
Fig. 4.4 - Formas de gros de areia

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Considerem-se dois empilhamentos compactos de esferas de tamanho uniforme, sendo um de esferas pequenas e outro de esferas grandes. Para um mesmo volume total, o volume de poros o mesmo nos dois casos, mas no primeiro caso a rede de vazios constituda por um grande nmero de canais de pequenas dimenses, enquanto que no segundo caso tem-se um menor numero de canais de dimenses maiores. Para um gs que atravesse esses empilhamentos de esferas, a rede de vazios pode ser assemelhada a um conjunto de pequenos canais tortuosos e de dimenses no-uniformes. O gs em movimento obrigado, portanto, a mudar de direo inmeras vezes e suas molculas colidem entre si e com as paredes dos canais, o que constitui uma resistncia passagem do gs. Quanto menores e mais tortuosos os canais que formam a rede de vazios, tanto mais difcil ser o escoamento de gs, isto , menor ser a permeabilidade. Se toda a rede de vazios fosse substituda por apenas um tubo reto de mesmo volume, a permeabilidade seria muito maior. medida que decresce o tamanho das esferas, o nmero de canais ou poros existentes entre elas aumenta, mas suas dimenses ficam menores e o nmero de mudanas de direo aumenta. Como resultado disso, a permeabilidade decresce, embora o volume de vazios permanea inalterado. b) Empilhamento de esferas de diversos tamanhos A maneira mais cmoda de estudar o empilhamento -de esferas de diferentes tamanhos considerar as possveis alteraes introduzidas num empilhamento compacto de esferas uniformes pela adio de esferas com dimenses diferentes. A maior esfera que cabe no interstcio tpico de um empilhamento compacto de esferas com dimetro D, tem dimetro d1 = D (2 - 1) ou, aproximadamente, d1= 0,4 D, dando uma relao entre os dimetros das esferas maiores e os das esferas menores D/d1 = 2,5. Portanto, se a um conjunto de esferas de dimetro D formos adicionando esferas com dimetro d1 0,4D, possvel conseguir-se empilhamentos progressivamente mais densos, em que as esferas menores ocupam os interstcios das maiores. Nessas condies a proporo de vazios no empilhamento diminui e a densidade aumenta. A figura 4.5 esquematiza a variao de densidade e do volume de vazios para esse caso. possvel prosseguir nesse processo de reduo da proporo de vazios, adicionando-se, em seguida, esferas com dimetro d2 0,4d1 e assim sucessivamente. Suponhamos agora que ao conjunto de esferas com dimetro D se adicionem algumas esferas com dimetro d'1 tal que D > d'1 > 0,4D. Sabemos que estas novas esferas no tm dimetro suficientemente pequeno para que caibam nos interstcios do empilhamento de esferas maiores, de modo que sua introduo perturbar o empilhamento compacto inicial o empilhamento resultante ficar menos denso, isto , com proporo de vazios maior que 26%. medida que a proporo de esferas com dimetro d' aumenta, a densidade do empilhamento diminui, at alcanar um mnimo e aumentar novamente; a densidade mxima ser novamente alcanada quando as esferas de dimetro d'1 constiturem 100% do empilhamento. A variao de densidade, neste caso, esquematicamente mostrada no grfico da figura 4.6. evidente que esses mesmos grficos das figuras 4.5 a 4.8 podem ser usados para representar os casos inversos, em que esferas de grande dimetro sejam introduzidas em empilhamentos de esferas de menor dimetro. Basta que os grficos sejam lidos da direita para a esquerda.

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densidade

c) Empilhamento de gros de areia (noesfricos) Devido forma irregular dos gros de areia, no e possvel, apenas pela via te6rica, conhecer-se com preciso os efeitos de variaes do tamanho dos gros no volume de vazios e, portanto, na densidade dos empilhamentos resultantes. Mas os efeitos podem ser estimados, supondo-se que, os gros irregulares de areia se comportem de forma semelhante a esferas de dimenses equivalentes. A prtica mostra que isso efetivamente acontece, de modo que, de forma aproximada, podemos adotar as mesmas concluses obtidas nos pargrafos anteriores. Neste caso, entretanto, no se pode falar em dimetros, j que os gros de areia reais no so esfricos. Alm disso, no existem dois gros de areia exatamente iguais e, portanto, no faz sentido raciocinar em termos de dimenses de gros individuais, mesmo porque seria impossvel medir cada gro. Na prtica, as dimenses dos gros de areia so expressas em termos de faixas granulomtricas, isto , faixas de tamanhos de gros, definidas pelas aberturas das malhas de peneiras consecutivas numa srie padronizada de peneiras. A tabela 4.I apresenta algumas das sries de peneiras usadas para analisar as dimenses de gros de areia-base para fundio. Se por uma dessas sries de peneiras fizermos passar uma amostra de areia, de tal modo que o material que passa pela malha de maior abertura seja dirigido de abertura imediatamente menor e assim sucessivamente, como resultado teremos uma distribuio dos gros da amostra segundo s faixas granulomtricas definidas pela srie de peneiras escolhida. A distribuio granulomtrica expressa pelas fraes porcentuais da amostra contidas em cada faixa granulomtrica: cada uma dessas fraes denomina da frao granulomtrica.

volume de vazios

% de esferas com d1 0,4 D

100

Fig. 4.5 - Volume de vazios e densidade de empilhamento no caso de d1 0,4D (esquemtico).


densidade

volume de vazios

% de esferas com D > d1 > 0,4 D

100

Fig. 4.6 - Volume de vazios e densi-dade de empilhamento no caso de D > d1 > 0,4 D (esquemtico).

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densidade aparente, g/cm

Em geral, a relao entre a maior dimenso e a menor dimenso de uma faixa granulomtrica de 2, isto , aproximadamente 1,4 (menor que 2,5). Podemos deduzir, portanto, que a porcentagem de vazios em qualquer frao granulomtrica maior que 26%, mas no podemos saber de antemo qual seja a real porcentagem. Como tambm no podemos afirmar que duas diferentes fraes granulomtricas apresentam a mesma porcentagem de vazios, pois embora as relaes entre as dimenses mxima e mnima sejam iguais nas duas fraes (2), nada garante que as distribuies dos diversos tamanhos de gros sejam semelhantes. Alm disso, a forma dos gros pode variar substancialmente numa mesma areia, de uma frao granulomtrica para outra.

3 densidade aparente, g/cm

1,45

1,35

1,25 0 20 40 60 80 100 % de material -0,59 +0,42mm

Fig. 4.7 - Combinao de faixas granulomtricas -0,84mm +0,59mm e -0,59mm +0,42mm.


3

1,6

1,5

1,4 Assim, se escolhermos duas faixas granulomtricas contguas da srie U.S.S., por exemplo -0,84 +0,59mm 1,3 e -0,59 +0,42mm, e repetirmos para 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 gros de areia compreendidos nessas % de material -0,21 +0,15mm faixas o raciocnio aplicado a esferas perfeitas, isto , substituirmos Fig. 4.8 - Combinao de faixas granulomtricas -0,84mm +0,59mm e -0,21mm +0,15mm. progressivamente os gros da frao -0,84 +0,59mm por gros da frao 0,59 +0,42mm, verificaremos que a variao da densidade e porcentagem de vazios se processar de acordo com a figura 4.7 (comparar com a figura 4.6). De fato, a maior relao de dimenses possvel 0,84 0,42 = 2, menor que 2,5, o que indica que o menor gro da faixa -0,59 +0,42mm no cabe num vazio formado pelos maiores gros da faixa -0,84 +0,59mm e, portanto, "perturba" o empilhamento; como resultado, a porcentagem de vazios aumenta e a densidade diminui (figura 4.7).

Se em lugar da faixa -0,59 +0,42mm escolhssemos a faixa -0,21 +0,15mm, teramos que a menor relao de dimenses possvel seria 0,59 0,21 = 2,8, maior que 2,5, significando que qualquer gro da faixa -0,21 +0,l5mm cabe comodamente em qualquer vazio de empilhamento de gros da faixa -0,84 +0,59mm e que a mistura de gros dessas duas fraes sempre resulta em diminuio da porcentagem de vazios e aumento da densidade (figura 4.8). Se o mesmo raciocnio fosse repetido para cada uma das faixas intermedirias no consideradas, respectivamente -0,42 +0,30mm e -0,30 +0,21 mm, teramos as seguintes relaes de dimenses em relao faixa -0,84 +0,59mm:

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1 caso (faixas -0,84 +0,59 e -0,42 +0,30) 2 caso (faixas -0,84 +0,59 e -0,30 +0,21)

maior relao = 0,84 0,30 = 2,8 >2,5 menor relao = 0,59 0,42 =1,4 < 2,5 maior relao = 0,84 0,21 = 4 >2,5 menor relao = 0,59 0,30 = 1,97 < 2,5

A rigor, portanto, no se pode, afirmar que qualquer das combinaes de faixas granulomtricas resulte em aumento ou diminuio da porcentagem de vazios ou da densidade. Os nmeros obtidos, no entanto, sugerem que, no primeiro caso, a combinao de gros das duas faixas no deve resultar em variaes sensveis da densidade e da porcentagem de vazios, enquanto que no segundo caso, deve-se observar uma pequena tendncia ao aumento da densidade com diminuio da porcentagem de vazios. Resumindo as consideraes feitas at aqui, podemos deduzir que uma areia-base cujos gros estejam distribudos entre quatro faixas granulomtricas consecutivas da srie U.S.S. deve apresentar porcentagem de vazios (e, portanto, densidade) semelhante observada na primeira das quatro faixas. A introduo de uma quinta faixa granulomtrica, no entanto, conduz a aprecivel reduo do volume de vazios (aumento da densidade). E evidente que essa tendncia se acentua medida que novas faixas granulomtricas mais finas vo sendo introduzidas no agregado. No raciocnio usado at sups-se que os gros de areia reais comportam-se, para fins de empilhamento, aproximadamente como esferas. Essa suposio vlida desde que no se perca de vista dois fatos importantes. O primeiro deles que os gros reais, com suas formas irregulares, apresentam maior dificuldade que partculas esfricas para alcanar um dado grau de compactao (ou densidade). A caracterstica de escoabilidade j foi definida em 3.l (a). Quanto maior o coeficiente de angularidade dos gros, menor a escoabilidade da areia, isto , menor ser a densidade alcanada com uma dada energia de compactao (ou maior ser a energia de compactao necessria para se alcanar uma dada densidade). O segundo fato a ser considerado tem implicaes na permeabilidade da areia compactada. Desde que a superfcie especfica da areia aumenta com a irregularidade da forma dos gros (a definio do coeficiente de angularidade est baseada nisso), mantendo-se constantes as demais caractersticas geomtricas da areia base; e o grau de compactao, a permeabilidade decresce a' medida que a forma dos gros se afasta da forma esfrica. Entretanto, para fins prticos, o efeito da forma dos gros sobre a permeabilidade tende a ser suplantado pelas diferenas em escoabilidade. Na operao de moldagem esta afeta diretamente o grau de compactao do molde e, portanto, as dimenses dos canais que formam a rede de vazios. Por exemplo, com uma reduo de apenas 5% na densidade do molde a rea dos canais aumenta em 100%, enquanto que as maiores variaes de superfcie especfica devidas variao na forma dos gros raramente ultrapassam os 25%. medida que a irregularidade da forma dos gros se acentua pode-se ter uma reverso dessa tendncia, observando-se densidades de empilhamento mais altas e permeabilidades mais baixas. Esse efeito no difcil de ser compreendido basta que se imagine um caso extremo em que os gros apresentam formas cbicas ou paraleleppedos, tornando possvel formar, em determinadas regies, empilhamentos semelhantes a uma parede de tijolos.

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4.3 - Como as caractersticas geomtricas dos gros de areia afetam as propriedades No pargrafo 4.2 procurou-se mostrar os efeitos das caractersticas geomtricas no empilhamento dos gros de areia-base. Embora naquelas consideraes se tenha omitido, para simplificar a discusso, a presena do ligante ou aglomerante, as concluses tiradas no perdem significado porque nas areias de moldagem razoavelmente bem preparadas, o aglomerante (argila umedecida) distribui-se sobre a superfcie dos gros de areia-base na forma de uma camada mais ou menos uniforme. Como a espessura desse filme , via de regra, muito pequena, quando comparada s dimenses dos gros de areia, os gros recobertos de aglomerante guardam muita semelhana, em forma e dimenses, com os gros originais no cobertos. Portanto, levando-se na devida conta o fato de que, para compactar uma areia aglomerada, o esforo aplicado deve vencer as foras adesivas dos filmes de argila umedecida (e no apenas o atrito entre gros descobertos), as consideraes do pargrafo anterior podem ser aplicadas imediatamente s areias de moldagem. Os efeitos dos filmes de argila podem ser considerados aditivos aos das caractersticas geomtricas da areia-base e sero vistos mais adiante. a) Permeabilidade Esses efeitos j foram discutidos no pargrafo anterior e s sero aqui resumidos: a permeabilidade varia diretamente com o tamanho mdio dos gros; para um mesmo tamanho mdio de gros, a permeabilidade varia com a distribuio granulomtrica, sendo maior para areias concentradas em poucas faixas granulomtricas e menor para areias distribudas em vrias faixas granulomtricas. Os efeitos da forma dos gros sobre a permeabilidade podem ser desprezados, j que as variaes de superfcie especfica tendem a ser compensadas pelas variaes na escoabilidade. b) Escoabilidade O principal fator determinante da escoabilidade numa areia de moldagem so as foras adesivas que tm que ser vencidas para se promover a sua compactao e estas so funo direta da espessura e da qualidade dos filmes de argila umedecida que recobrem os gros de areia. Esse efeito ser discutido mais adiante. Mas evidente que as caractersticas geomtricas dos gros tambm desempenham papel importante, pois a escoabilidade ser tanto menor quanto maior for o nmero de contatos entre gros, isto , de pontos de aplicao das foras adesivas. O numero de pontos de contato aumenta com a diminuio do tamanho mdio dos gros e com o aumento do nmero de faixas granulomtricas (espalhamento da distribuio granulomtrica). Portanto, supondo-se que as formas dos gros sejam semelhantes, areias mais finas e/ou de distribuio granulomtrica mais espalhada, tendem a apresentar menor escoabilidade. No que diz respeito forma dos gros, a escoabilidade ser tanto menor quanto mais irregulares forem os gros. Assim, uma areia constituda de gros angulares tem menor escoabilidade que uma areia sub-angular e esta tem menor escoabilidade que uma areia de gros arredondados, desde que as demais caractersticas 28

Fig. 4.9 - O maior nmero de pontos de contato nas areias angulares traduz-se em menor escoabilidade.

geomtricas sejam semelhantes nos trs casos. A figura 4.9 esquematiza as duas situaes extremas, mostrando que, os agregados de gros de formas irregulares apresentam maior nmero de pontos de contatos a impedir um deslizamento fcil durante a compactao. c) Difusividade trmica da areia compactada Em 3.2 ficou evidente a complexidade inerente ao estudo das transferncias de calor em moldes de fundio devido ao grande nmero de fatores envolvidos e aos diferentes modos pelos quais o calor transferido atravs do molde no decurso da fundio e solidificao de uma pea. Mesmo que no se disponha ainda de uma viso total do problema, o conhecimento do modo genrico pelo qual os diversos fatores ligados ao molde influenciam a velocidade de transferncia de calor, pode ser extremamente til. Somando-se o que foi dito em 3.2 s consideraes feitas em 4.2 pode-se resumir a influncia das caractersticas geomtricas da areia-base sobre a difusividade trmica no seguinte: nos casos em que, durante a fundio e a solidificao existem quantidades apreciveis de gases ou vapores no molde (em geral provenientes do pr6prio material de moldagem), altas permeabilidades favorecem a extrao rpida de calor, isto , resultam em alta difusividade; nesses casos, portanto, o mesmo raciocnio aplicado para o estudo dos efeitos das caractersticas geomtricas sobre a permeabilidade vale igualmente para a difusividade trmica. nos casos em que a quantidade de gases presente no suficiente para que a conveco se torne um mecanismo importante de transferncia de calor, a densidade da areia compactada afeta diretamente a transmisso de calor por conduo. Assim, todo o conjunto de caractersticas geomtricas que conduza a uma pequena proporo de vazios (alta densidade) favorece a difusividade trmica.

importante lembrar, porm, que mesmo que se utilizem altas presses de moldagem, os moldes de fundio no alcanam as mximas densidades tericas, ficando mesmo, na maioria dos casos, muito aqum desse mximo. A intensidade de compactao , portanto, uma varivel importante disposio do fundidor para controle da maioria das propriedades do molde, inclusive da permeabilidade e a difusividade trmica. Tomando como base a prtica mais usual de moldagem nas pequenas e medias fundies, incrementos moderados na intensidade de compactao trazem como efeito sensvel imediato uma reduo de permeabilidade, no se notando variaes de importncia na difusividade. Isso indica que, na faixa de densidades de molde usuais nessas fundies, as influncias de variaes na permeabilidade e na densidade do molde sobre a sua difusividade trmica praticamente se contrabalanam. d) Estabilidade trmica dimensional As tenses introduzidas nos moldes em razo de expanses trmicas, resultam, em ltima anlise, da expanso que cada gro individual de areia sofre quando aquecido. Se todos os gros de areia de um molde fossem uniformemente aquecidos at uma dada temperatura, a expanso total do molde seria determinada apenas pelo coeficiente de expanso trmica do mineral de que se constitusse a areia (slica, na maioria dos casos).

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Na realidade, as expanses observadas em moldes de fundio so menores do que as indicadas simplesmente pela aplicao dos coeficientes de expansibilidade trmica dos materiais envolvidos. As razes mais importantes para isso so: o adensamento obtido com os processos comuns de moldagem no permite que se alcancem as densidades mximas tericas; desse modo, muitos gros de areia expandem-se livremente e no contribuem para a expanso total. em cada regio do molde a temperatura varia continuamente e, em geral, no h condies para que todos os gros ali contidos sejam aquecidos por inteiro temperatura vigente no momento. No caso particular da slica, em que uma parcela importante da expanso observada se deve inverso do quartzo, esse fato se torna ainda mais importante.

Alm disso, encarando-se o problema do ponto de vista estritamente prtico, a quase totalidade dos defeitos devidos expanso trmica ocorre antes que a cavidade do molde seja completamente preenchida pelo metal lquido, j que poucos segundos aps o contato com a parede do molde, a maioria das ligas metlicas j apresenta uma crosta solidificada que pode reproduzir um defeito j existente, mas essencialmente insensvel a posteriores trincamentos no molde. Portanto, o tempo disponvel para que ocorram defeitos de expanso est praticamente limitado ao perodo de preenchimento do molde. (Decorre da, que quanto mais rpido se processar o preenchimento do molde com metal lquido, tanto menor ser a possibilidade de ocorrncia de defeitos devidos expanso trmica). A influncia das caractersticas geomtricas da areia-base sobre a estabilidade trmica dimensional dos moldes pode, portanto, ser sumarizada como segue: qualquer conjunto de caractersticas geomtricas que dificulte a obteno de empilhamentos de gros teoricamente compactos favorece a estabilidade trmica dimensional dos moldes, por evitar que uma parcela importante dos gros contribua para a expanso total. Deve-se, portanto, evitar a utilizao de areias-base com distribuies granulomtricas concentradas em uma ou duas faixas (peneiras da srie padro); distribuies excessivamente espalhadas, com concentraes importantes em cinco ou mais faixas granulomtricas tendem a produzir efeito semelhante, alm de reduzir a permeabilidade. qualquer conjunto de caractersticas ou procedimentos que limite a obteno de altas densidades no molde tambm favorece a estabilidade trmica dimensional. Sob esse ponto de vista, a reduo da escoabilidade, com a utilizao de gros sub-angulares ou angulares, seria benfica. Muito mais eficiente, porm, a limitao da densidade do molde atravs do controle da intensidade de compactao. A densidade do molde pode ser monitorada de forma simples e precisa atravs da medida da dureza (). altas difusividades trmicas favorecem a estabilidade trmica dimensional dos moldes, desde que, evidentemente, no sejam obtidas por elevao do grau de compactao, mas sim atravs de altas permeabilidades. necessrio ressalvar que, embora se obtenham altas permeabilidades com distribuies granulomtricas concentradas, a alta densidade de empilhamento resultante tende a aumentar a sensibilidade do molde expanso trmica dos gros. Assim, alm do emprego de menor energia de compactao, a nica forma de se melhorar a estabilidade trmica

()

Trata-se aqui da medida direta da dureza no molde, j que essa medida feita em corpos de prova compactados em laboratrio sob esforo padronizado, serve apenas como avaliao preliminar da escoabilidade.

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do mol de com aumento de permeabilidade, reside na utilizao de areia, com maior tamanho mdio de gro. Altas difusividades trmicas resultam em extrao mais rpida do calor introduzido pelo metal fundido nas regies prximas da interface metal-molde, com conseqente reduo das temperaturas mximas atingidas nessas regies. Alm disso, a uniformizao da temperatura ao longo da seo transversal de cada gro de areia ocorre mais lentamente em gros grandes do que em gros pequenos, de modo que aqueles se expandem mais lentamente que estes. preciso que se tenha em mente que as caractersticas geomtricas da areia-base no so os nicos fatores a influir na estabilidade trmica dimensional dos moldes. Os efeitos da constituio mineralgica da areia j foram indicados em 4.l. Os efeitos dos outros componentes das areias de moldagem sero discutidos quando se proceder ao seu estudo especfico (argilas, umidade, aditivos). e) Outras propriedades dos moldes As influncias das caractersticas geomtricas dos gros de areia-base sobre as demais propriedades dos moldes so, em geral, reduzidas ou mascaradas pela ao de outros componentes da areia. Entretanto, deve-se fazer meno ao caso da refratariedade. Devido ao perodo de tempo relativamente curto durante o qual se exige do molde a propriedade da refratariedade, areias de mesma constituio mineralgica, mas com diferentes caractersticas geomtricas podem comportar-se de maneira diferente. O tamanho mdio dos gros fator importante, pois, como j foi dito, gros de diferentes tamanhos se aquecem a diferentes velocidades, de modo que areias grossas (grande tamanho mdio de gros) comportam-se, nos moldes, como se fossem mais refratrias que areias finas (pequeno tamanho mdio de gros). Altas difusividades trmicas propiciam temperaturas mais baixas nas regies do molde prximas da interface com o metal (e na prpria interface), de modo que os moldes se comportam como se fossem mais refratrios. 4.4 - Seleo da areia-base As discusses feitas neste captulo, se somadas experincia prvia, fornecem os subsdios bsicos necessrios para a seleo da areia-base mais conveniente para cada aplicao. No so poucos os casos em que essa seleo feita apenas com base no custo por tonelada de areia-base, mas evidente que com tal mtodo de seleo as probabilidades de sucesso so mnimas. verdade que vrias fundies suprem-se de suas necessidades de areia-base extraindo-a de depsitos situados junto ao prprio local da fundio. Mas se forem examinados os antecedentes, poder ser verificado que, na grande maioria desses casos, a localizao da fundio foi determinada pela existncia de um depsito de areia adequada s necessidades tcnicas. No se trata, portanto, do aproveitamento de depsitos descobertos a posteriori, j que essa possibilidade decorreria exclusivamente da sorte. Como alm dos fatores tcnicos existem componentes econmicos a influir na seleo da areia-base e que pequenas inadequaes tcnicas podem ser contrabalanadas pelo uso criterioso de aglomerantes e aditivos, no existe uma frmula de seleo que aplicada a cada caso indique a areia-base ideal. Como se pde perceber ao longo do presente captulo, o tratamento do problema da areiabase apenas do ponto de vista terico fornece, em geral, indicaes qualitativas que, de um 31

lado, complementam as informaes quantitativas tiradas da prtica diria e, de outro ledo, servem como ferramentas poderosas na deteco das causas de problemas encontrados em fundio. As propriedades do molde que sofrem influncia direta da areia-base e que devem ser levadas em maior considerao quando da sua seleo, so a refratariedade, a inrcia qumica, a difusividade trmica, a estabilidade trmica e a permeabilidade. Outro aspecto importante, que tambm afetado diretamente pela areia-base o acabamento superficial do molde, que retratado, com maior ou menor fidelidade, pela pea fundida. Os graus de exigncia para todas essas propriedades ou caractersticas so determinados essencialmente pelo tipo de metal fundido e pelo porte da pea a ser produzida. O tipo de metal fundido define a temperatura a que a superfcie do molde ser aquecida e o tipo de agresso qumica a que ela ser submetida; o porte da pea fundida estabelece os tempos durante os quais os moldes ficam sujeitos a altas temperaturas (assim como a distribuio de temperaturas ao longo da parede do molde), os tempos de exposio s condi3es agressivas e a magnitude das presses exercidas pelo metal lquido contra as paredes do molde. Em 3.2 foram indicados os fenmenos que ocorrem durante o enchimento do molde pelo metal lquido e aps o preenchimento da cavidade do molde, tendo-se deixado implcita a importncia dos fatores temperatura, tempo de exposio tanto temperatura como condio de reao qumica e presso metalosttica, assim como da conseqente formao de gases e vapores. evidente que a severidade dos efeitos cresce com o aumento de cada um ou de todos esses fatores. Mas, ainda que de primordial importncia, esses no so os nicos fatores a serem considerados. As diversas ligas metlicas fundidas no diferem umas das outras apenas na temperatura de fuso ou temperatura de vazamento e na reatividade em relao ao material de moldagem, mas apresentam diferenas importantes em propriedades fsicas e fsico-qumicas que podem se constituir mesmo nos principais determinantes da seleo no apenas da areiabase, como dos aglomerantes e aditivos, das tcnicas de moldagem e dos procedimentos de acabamento do molde. Ao invs de se tentar abordar de modo genrico todos esses fatores, o que se far a seguir ser uma discusso breve por tipo de liga fundida. a) Areias-base para fundio de aos Os aos fundidos so vazados a temperaturas da ordem de 1600 C, constituindo-se nas ligas de uso comum que mais solicitam os moldes do ponto de vista trmico. Essas altas temperaturas de vazamento associadas a teores de carbono limitados e presena, em certas ligas, de elementos como mangans, cromo ou outros em nveis apreciveis fazem com que eles sejam particularmente suscetveis oxidao quando no estado lquido. Alguns dos xidos formados tm problemas de reatividade com a slica, conforme indica do em 4.1(a), podendo induzir a formao de defeitos decorrentes de reao metal-molde, os quais aparecem na forma de "escria" e, s vezes, de gases. Essa reatividade realada pela tenso interfacial xidos-slica que, em geral, baixa: os xidos molham a slica, reagem com ela e penetram com facilidade no molde, abrindo caminho para penetrao do ao, que de outra forma, no tenderia a penetrar em pequenos vazios, uma vez que a tenso interfacial aoslica alta. Na seleo da areia-base para fundio de aos deve-se, portanto, levar em considerao a possibilidade de se ter xidos reativos no metal lquido no momento do vazamento, pois esse 32

fato pode determinar a escolha de outro mineral-base que no a slica. Nesses casos, areias de cromita ou de zirconita tm-se revelado excelentes substitutos da slica, no apenas por sua maior inrcia qumica em re1ao maioria das composies de aos, como tambm em razo de sua menor expansibilidade trmica e maior difusividade trmica. No se pode esquecer, entretanto, que, no elenco de tcnicas comuns disposio do fundidor, existem vrios mtodos eficientes para se evitar a reoxidao do metal durante o vazamento, que se resumem essencialmente ao projeto e execuo de um sistema de canais que evite a aspirao de ar pelo fluxo metlico e favorea a separao de xidos ou escria presentes na panela. Entretanto, mesmo com esses cuidados, certas ligas ainda continuam particularmente suscetveis aos defeitos mencionados, exigindo a utilizao de areias-base mais inertes que as de slica ou, ento, que sobre a superfcie do molde sejam aplicados filmes protetores na forma de tintas de fundio. Ressalvados esses casos extremos, as areias de slica de alta pureza tm sido empregadas com sucesso na fundio de peas de ao. A experincia tem demonstrado a necessidade de se ter cerca de 99%, ou mais, de slica para uma operao segura. Na realidade, esse valor inclui uma certa margem de segurana devida possibilidade de parte da slica, revelada pela anlise qumica da areia, fazer parte de feldspatos de potssio (K2O.Al2O3.6SiO2 ou de sdio (Na2O.Al2O3.6Si02) que tm baixo ponto de fuso (cerca de 1340C). As altas temperaturas a que os aos fundidos submetem os moldes trazem, ainda, as seguintes conseqncias: rpida evoluo de vapor d'gua, proveniente da umidade da areia de moldagem, e de gases resultantes de combusto e/ou decomposio de aditivos orgnicos. aquecimento, por radiao, das camadas superficiais do molde a temperaturas superiores da inverso do quartzo, logo no incio do preenchimento da cavidade do molde pelo metal lquido, resultando em elevada tendncia a defeitos devidos expanso trmica.

Fica evidente que, na fundio de aos, exigem-se areias-base com caractersticas geomtricas que proporcionem os mais altos graus de estabilidade trmica e permeabilidade possveis. Aplicando-se aqui as consideraes feitas nos pargrafos anteriores ( 4.2 e 4.5), deduz-se que as areias-base para fundio de aos devem ter: tamanho mdio de gro grande, que alm de proporcionar elevada permeabilidade, aquece-se mais lentamente, o que resulta em melhor estabilidade trmica e maior refratariedade aparente do molde. Os mdulos de finura geralmente especificados para areias-base destinadas fundio de aos situam-se na faixa de 45 a 65, preferindo-se areias no extremo inferior da faixa (areias grossas) para a produo de peas pesadas e no extremo superior para peas pequenas. No incomum, entretanto, a utilizao de areias ainda mais grossas (mdulos de finura ao redor de 40) para peas particularmente grandes, mas, nesses casos, para evitar a penetrao do metal no molde, torna-se imprescindvel o uso de um faceamento feito ou com areia mais fina de caractersticas especiais (areias de cromita, zirconita ou chamote, ou atravs de uma pintura refratria ou ambos. distribuio granulomtrica no concentrada em uma ou duas peneiras consecutivas da srie U.S.S., mas espalhada por 3 ou, preferivelmente, 4 peneiras; consenso generalizado que uma concentrao de 90% dos gros em 4 peneiras consecutivas proporciona moderadas caractersticas de expanso juntamente com valores de 33

permeabilidade suficientemente altos. a forma dos gros deve ser sub-angular, de modo a evitar as altas densidades de empilhamento caractersticas de gros arredondados ou excessivamente angulares. Outra razo para que no se empreguem areias com gros angulares reside na tendncia que estes apresentam de gerar finos em decorrncia da quebra de arestas. finalmente, em vista do aquecimento intenso e brusco a que os moldes so submetidos na fundio de aos, e importante que os gros de areia-base sejam ntegros, isto , que no apresentem trincas ou descontinuidades quando observados com lupa ou microscpio; tanto a quebra de gros trincados como a de arestas de gros angulares no apresentar efeitos deletrios perceptveis e no ser aps um certo nmero de ciclos de reutilizao de areia, pois a formao de finos ser gradativa.

b) Areias-base pare fundio de ferros fundidos Tratando-se de ligas cujas composies esto, em geral, prximas do euttico no diagrama de equilbrio Fe-C (ou Fe-C-Si), os ferros fundidos apresentam, em relao aos aos, diferenas importantes que se refletem nas propriedades exigidas dos moldes e, portanto, na seleo de areias-base. Em primeiro lugar, as temperaturas de vazamento situam-se em torno dos 1400 C, o que se traduz numa solicitao trmica imposta aos moldes bem menos intensa que no caso dos aos. Em segundo lugar, os teores relativamente altos de carbono fazem com que a suscetibilidade oxidao, quando no estado lquido, seja comparativamente mais baixa, mesmo nos casos de certos ferros fundidos especiais com teores importantes de elementos altamente oxidveis. Por outro lado, em se tratando de ligas desenvolvidas especialmente para fundio, as propriedades de fluidez so bastante mais elevadas que as dos aos, como decorrncia de vrios fatores (entre outros: menor tendncia oxidao, diferente mecanismo de solidificao e menor tenso superficial do metal lquido). Como conseqncia, os ferros fundidos preenchem detalhes do molde com relativa facilidade, em particular, poros de grandes dimenses. Levando-se em conta todas essas diferenas, chega-se concluso que as areias-base para ferros fundidos podem e devem ser mais finas que as usadas para aos. Devem ser mais finas tendo em vista o acabamento superficial das peas e podem ser mais finas em decorrncia de serem as solicitaes trmicas de menor monte, de modo que os requisitos de estabilidade trmica e permeabilidade no so to restritivos como no caso de fundio de aos. Nas essas solicitaes trmicas, ainda que menores que as observadas na fundio de aos, continuem sendo severas, de modo que, no que concerne a distribuio granulomtrica, forma e integridade dos gros, valem pare os ferros fundidos as mesmas recomendaes feitas no item (a). No que diz respeito refratariedade, pode-se admitir, no caso de fundio de ferros fundidos, areias um pouco menos puras: areias com mnimo de 95% de SiO2 so aceitveis, desde que as impurezas no sejam constitudas essencialmente por lcalis (o uso de aditivos do tipo pde-carvo tem permitido a obteno de bons acabamentos superficiais em ferros fundidos com areias-base ainda mais impuras). A faixa de tamanhos mdios de gro comumente adotadas nas fundies de ferros fundidos corresponde a mdulos de finura entre 55 e 65. Na produo de peas pequenas perfeitamente vivel e utilizao de areias bastante mais finas; essa prtica, at por volta de 1960, foi bastante comum entre alguns fundidores de ferro fundido (e mesmo de ao) de So 34

Paulo, que empregavam areias provenientes de So Vicente, Samarit e Botucatu, com mdulos de finura entre 90 e 100. c) Areias-base para fundio de ligas de cobre (bronzes e lates) As ligas de cobre de emprego mais comum so vazadas a temperaturas da ordem de 1100 a 1200C mas, dependendo da composio e da fundibilidade, algumas podem exigir temperaturas de vazamento bem mais altas (aproximadamente1350C), abrangendo portanto uma faixa bastante ampla. Esse fato, por si s, j impediria a seleo de um tipo de areia-base para aplicao geral. A isso se soma, ainda, a diversidade de caractersticas de fundio das diferentes ligas de cobre, tornando necessria uma classificao, mesmo que sumria, dessas ligas. Para fins de seleo de areia-base, podem se distinguir 3 tipos de ligas de cobre: I. ligas que tendem a molhar o molde; esse grupo constitudo essencialmente pelas ligas cobre-estanho-chumbo-zinco (especialmente se contiverem fsforo) e as de alto chumbo; por exemplo, bronze 85-5-5-5, bronze M, bronze G, bronzes de alto chumbo. II. ligas que no tendem a molhar o molde, por exibirem alta tenso superficial e que solidificam com formao de filme resistente. Exemplos: bronzes ao mangans, bronzes ao alumnio, bronzes de mangans-alumnio, bronzes de nquel-alumnio, bronzes ao silcio. ligas de alta temperatura de vazamento, como os cupro-nqueis e certas ligas contendo cobalto ou cromo; para fins de seleo de areia-base, pode-se incluir neste grupo certas ligas de nquel.

III.

As ligas do grupo I, embora no sejam as de temperatura de vazamento mais elevada, so as que exigem do fundidor de ligas de cobre a maior ateno para a areia de moldagem. De fato, suas temperaturas de vazamento ainda so suficientemente altas para que ocorram srios defeitos de expanso trmica e para que a evoluo de gases e vapores seja rpida. Tomados de forma isolada, esses fatos indicariam a adoo de areias-base semelhantes s usadas para os ferros fundidos. Entretanto, a tendncia a "molhar" o molde e, em certas ligas do grupo, a possibilidade de exsudao de euttico, exigem areias-base com menor tamanho mdio de gro, de maneira a permitir a obteno de bom acaba manto superficial. Pode-se conseguir melhoria de acabamento superficial sem prejuzo para a permeabilidade com areias-base de menor tamanho mdio de gro (mdulo de finura mais alto) e distribuio granulomtrica um pouco mais concentrada. Assim, a faixa de mdulos de finura desejveis para essas ligas pode ser colocada entre 65 e 90, recomendando-se, evidentemente, areias no limite inferior da faixa para peas grandes e no outro extremo para peas pequenas com distribuies granulomtricas concentradas entre 3 e 4 peneiras consecutivas. Peas ornamentais ou peas muito pequenas em que o acabamento superficial de primordial importncia, podem utilizar areias ainda mais finas (mdulos de finura 100 a 120). No se exige elevada pureza nessas areias: teores de slica de aproximadamente 90% so perfeitamente aceitveis. J as ligas do grupo II apresentam menores problemas, embora as temperaturas de vazamento possam ser um pouco mais altas que as do grupo I. De maneira geral, poder-se-ia estipular uma faixa de mdulos de finura entre 60 e 70, podendo chegar e 90 para peas diminutas. As 35

distribuies granulomtricas podem ser semelhantes s usadas para ferros fundidos e aos e o grau de pureza da areia-base nos mesmos nveis usados para as ligas do grupo I. No que diz respeito seleo de areia-base, as ligas do grupo III podem ser assemelhadas aos ferros fundidos ou aos aos, de acordo com as temperaturas de vazamento adotadas em cada caso. d) Areias-base para fundio de alumnio As ligas de alumnio so provavelmente as que admitem a maior faixa de variao nas propriedades dos moldes. Isto se deve a vrios fatores: suas temperaturas de vazamento raramente ultrapassam os 760C; sua baixa densidade resulta em relaes entre peso de metal e peso de areia bastante baixos, o que significa que a solicitao trmica imposta aos moldes ainda mais baixa que a sugerida pela temperatura de vazamento; a quantidade de calor transmitida aos moldes apenas por radiao to pequena que pode ser desprezada para efeitos de ocorrncia de defeitos devidos expanso trmica, ficando a possibilidade de ocorrncia desses defeitos restrita aos locais em que o fluxo de metal proveniente dos canais de ataque percorre a meia-caixa inferior (os defeitos de expanso mais severos so, geralmente, os rabos-de-rato na parte de baixo da pea).

V-se, portanto, que os moldes para fundio de ligas de alumnio no requerem areias-base puras, podem exibir baixas permeabilidades e no so particularmente exigidos quanto estabilidade trmica dimensional. Alis, as baixas tenses superficiais dessas ligas exigem moldes com poros de pequenas dimenses para que no ocorram problemas de rugosidade superficial excessiva nas peas fundidas. Todos esses fatores se somam apontando as areias finas, com mdulos de finura numa faixa ampla de 70 a 150. A distribuio granulomtrica no um fator particularmente importante, mas as distribuies espalhadas tendem a comunicar melhor acabamento superficial s peas, enquanto que distribuies concentradas permitem alcanar maiores permeabilidades, desejveis quando for preciso reproduzir detalhes finos. permissvel a utilizao de gros angulares, principalmente nos casos em que a presso de compactao dos moldes for moderada. As areias de slica, mesmo que impuras so quimicamente inertes em relao maioria das ligas de alumnio fundidas, excetuando-se apenas as ligas com teores de magnsio superiores a cerca de 8%. Mas mesmo estas ltimas podem ser fundidas em moldes base de slica, desde que sejam empregados inibidores de reao (0,5% a 0,8% de enxofre e 0,25% a 2% de cido brico ou 2% a 5% de cido brico apenas, conforme o porte da pea fundida). e) Areias-base para fundio de ligas de magnsio No fosse por sua extrema reatividade com a slica, com o oxignio e com o vapor d'gua, as areias-base para magnsio poderiam ser semelhantes s utilizadas para alumnio. Com a necessidade de se introduzir inibidores de reao, como o enxofre e o cido brico, e devido impossibilidade de contato prolongado do magnsio lquido com vapor dgua e ar, a permeabilidade dos moldes deve ser bastante superior admissvel para o caso do alumnio. Assim, a faixa de mdulos de finura recomendvel de aproximadamente 60 a 70, conforme 36

o porte da pea. Distribuio granulomtrica espalhada em 3 ou 4 peneiras recomendvel, mas no essencial. A forma do gro dever ser sub-angular ou arredondada, de modo que a superfcie total dos gros, fixados o mdulo e a distribuio granulomtrica, seja a menor possvel. Com isso evita-se excesso de aglomerante e de umidade que o acompanha. 4.5 - Observaes finais muito importante que se mantenha em mente o carter apenas orientativo dos nmeros mencionados nos itens anteriores. O essencial que se compreendam os efeitos bsicos da areia-base e de suas caractersticas no comportamento dos moldes, de maneira a poder proceder as alteraes necessrias criteriosamente. possvel que vrios dos tipos de areia-base recomendados nos itens precedentes no possam ser encontrados no mercado. A respeito disso bom que se mencione a possibilidade de compor uma areia-base com as caractersticas geomtricas desejadas atravs da combinao de duas ou mais areias disponveis no mercado. Houve um tempo em que esse procedimento era invivel, devido ao limitado nmero de tipos ofertados e a combinao de dois tipos de areia-base inteiramente diversas no que respeita ao tamanho mdio de gro poderia resultar numa distribuio granulomtrica inconveniente, Distribuies granulomtricas do tipo "dorso de camelo", com dois picos de concentrao bastante separados, realmente podem resultar em densidades de empilhamento elevadas, que trazem consigo expanses trmicas excessivas do molde. Hoje j se dispe de uma certa diversidade de tipos de areias-base ofertados pelos mineradores, o que torna vivel, em muitos casos, a prtica de combinar tipos diferentes. E tudo o que se necessita a aplicao de um pouco de lgebra elementar para que se possa calcular as distribuies resultantes da combinao de duas areias-base em diversas propores. E, por fim, um comentrio sobre o problema dos finos. O primeiro problema est na fixao do conceito: o que so finos? Costuma-se definir como finos todas as partculas de areia que passem pela peneira de 140 malhas. Antes de se verificar a propriedade dessa definio, conveniente estender um pouco as consideraes feitas em 4.2. O raciocnio ali empregado valido para gros isentos de filme aglomerante ou de gua e tem validade, para areias midas ou aglomeradas, apenas at um certo limite mnimo de tamanho de gro. Em areias midas ou aglomeradas, as partculas menores que uma certa dimenso no iro ocupar os interstcios dos gros maiores, mas ficaro aderidas a eles; em decorrncia disso, os gros grandes, tero suas dimenses aparentemente acrescidas. No que diz respeito a areias de moldagem, a definio correta de finos seria, portanto, a seguinte: FINOS so as partculas de dimenses pequenas demais para que se comportem como partculas individuais, ficando aderidas aos gros maiores quando a areia umedecida e/ou aglomerada. Esse fenmeno de adeso das partculas pequenas aos gros maiores no depende apenas do tamanho da partcula dita pequena ou fina, mas tambm de vrios outros fatores, entre os quais, o tamanho mdio dos gros e a espessura do filme de aglomerante. De fato, no haveria sentido, por exemplo, em se considerar como finos todo o material abaixo da peneira 140 numa areia cuja maior concentrao estivesse na peneira 100. Alm disso, com idnticos teores de argila e de umidade, a espessura mdia do filme ligante numa areia de mdulo 100 seria aproximadamente a metade da espessura observada numa areia de mdulo 50. A possibilidade de que gros diminutos fiquem presos ou ocludos no filme ligante de gros maiores e muito maior na areia grossa do que na fina. Assim, aquilo que considerado 37

como finos, na areia-mdulo 50, pode no o ser na areia mdulo 100. A concluso importante a que se chega a seguinte: os finos em excesso so prejudiciais areia de moldagem menos pelos seus efeitos diretos sobre a permeabilidade e a expansibilidade trmica e mais pelo fato de provocarem um aumento na superfcie especfica e, conseqentemente, na demanda de aglomerantes e de gua para umedece-los. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. Molding Methods and Materials. American Foundrymen's Society, Des Plaines, Ill., 1962. 2. Data Sheets on Moulding Materials. 3 edio, SCRATA, Sheffield, 1967. 3. DIETERT, H. W. Processing Molding Sand. AFS Transactions, 62, 1, 1954. 4. SANDERS, C .A. Foundry Sand Practice, American Colloid Co., Skokie, Ill., 1973. 5. PARKES, T.W. Density - sand grain distribution effect on physical properties. Modern Casting, 37 (1) : 45-48, 1960. 6. SUBA RAO, V.V. e RAMOHAN, T. Studies on the physical properties of binary sand mixes. AFS Transactions, 23:141-152, 1975. 7. SAILESWARAN, N., PANCHANATHAN, V. e RAMACHANDRAN, A. Studies of compaction and physical properties of binary sand mixes. AFS Transactions, 80 : 273-282, 1975. 8. SAVAGE, R. E. e TAYLOR, H. F. Fayalite reaction in sand molds used for making steel castings. Pre-print No. 50-29, AFS Annual Meeting, 1950.

38

5. ARGILAS As argilas, juntamente com a areia-base e a gua constituem-se num dos trs componentes bsicos das areias de moldagem. Quando umedecidas, elas conferem s areias as propriedades coesivas necessrias moldagem. Em vista das variaes de caractersticas aglomerantes observadas nos diversos tipos de argila e da importncia do papel exercido pela argila na areia de moldagem, um estudo, ainda que sumrio, dos tipos disponveis para uso em fundio e no apenas justificado, mas altamente necessrio. 5.1 - Definies e conceitos gerais A Norma P-TS-4 da ABNT (1961) definia argila como uma rocha, geralmente plstica, constituda essencialmente por silicatos de alumnio hidratados, denominados minerais de argila ou argilominerais, que pode conter slica livre e outras impurezas. Outras definies concordam basicamente com essa. Algumas ressaltam o ponto de que uma argila pode ser constituda por um nico argilomineral, mas normalmente contm diversos; outras, como a de Grim, evidenciam a caracterstica lamelar da estrutura cristalina das argilas, chamando a ateno para a provvel ligao entre a plasticidade das argilas e a forma lamelar de suas partculas. As impurezas encontradas nas argilas variam em teor e espcie, segundo o tipo de argila e depsito, dependendo principalmente da gnese do depsito em questo e de sua localizao e proximidade de fontes de impurezas. A principal impureza encontrada nas argilas a slica, que ocorre na forma de partculas de dimenses comparveis s da prpria argila. Outras impurezas comuns so os feldspatos, gipso, pirita, magnetita etc. Algumas argilas mostram contaminaes de matria orgnica proveniente de depsitos carbonceos a elas superpostos. As argilas so, geralmente, agrupadas para fins de classificao, segundo os argilominerais que predominam em sua constituio. Apenas dois (ou possivelmente trs) dos diversos grupos existentes nas classificaes mais completas apresentam interesse para uso como aglomerantes em areias de moldagem: o grupo da caulinita, caracterizado por apresentar predominncia de argilominerais cuja estrutura cristalina constituda caracteriza-se pela existncia de camadas constitudas pela alternncia de uma folha tetradrica de tomos de silcio e oxignio e de uma folha octadrica de tomos de alumnio e hidroxilas, por isso designadas camadas 1:1. o grupo da ilita, que apresentam estrutura cristalina em que as camadas so constitudas por trs folhas, sendo uma central dioctadrica ou trioctadrica de alumnio e hidroxilas ligada a duas folhas tetradricas de silcio e oxignio, tendo entre as camadas ctions potssio adsorvidos. o grupo da montmorilonita, que como o grupo da ilita, rene argilominerais com camadas 2:1, constitudas de 3 folhas, diferenciando-se daquele principalmente pelos tipos e hidratao dos ctions adsorvidos entre camadas; as argilas deste grupo so tambm denominadas esmectitas.

As consideraes que seguem referem-se aos dois grupos mais importantes para uso em fundio: o grupo da caulinita e o grupo da montmorilonita. 39

5.2 - Estrutura da caulinita Como foi mencionado no pargrafo anterior, as caulinitas apresentam, em sua estrutura, igual nmero de folhas tetradricas (silcio-oxignio) e octadricas (alumnio-hidroxilas), comumente designadas folha de slica e folha de gibbsita, respectivamente. Diz-se, por isso, que a caulinita um argilomineral com camadas 1:1 (de 2 folhas). Na folha de slica, cada tomo de silcio est ligado a quatro tomos de oxignio, dos quais, 3 so repartidos com os tetraedros vizinhos, resultando na configurao hexagonal caracterstica dessa folha. Um tomo de oxignio em cada tetraedro continua apresentando uma valncia insatisfeita. Na folha de gibbsita, cada tomo de alumnio circundado por 6 hidroxilas (OH-), formando os octaedros caractersticos dessa folha. Na realidade, o tipo de ligao tal que cada OHrecebe meia valncia de cada 2 Al+++ adjacentes, de modo que as cargas dessa folha so equilibradas. A disposio dos tomos e seu espaamento resultam numa configurao hexagonal semelhante da folha de slica, o que permite a justaposio das mesmas formando uma camada 1:1. As ligaes entre elas decorrem da eliminao de dois teros das hidroxilas da interface da folha de gibbsita e de sua substituio pelas valncias insatisfeitas da folha de slica.

Figura 5.1 Estrutura da caulinita 3. O resultado uma estrutura cristalina definida e equilibrada em que se tem igual nmero no s de folhas de slica e gibbsita alternadas, como tambm de tomos de silcio e de alumnio. A frmula qumica que a representa A14Si4O10 (OH)8 ou A12O3.2SiO2 .2H2O. Essa estrutura cristalina reflete-se na morfologia das partculas de caulinita, as quais se apresentam na forma de lamelas com contornos hexagonais tendo espessura em geral bem menor que as outras duas dimenses, conforme o exemplo da figura 5.2. 40

A caulinita no apresenta, portanto, cargas insatisfeitas entre camadas, podendo apresent-las apenas nas bordas de partculas fraturadas e nas superfcies externas, onde se torna possvel a fixao de molculas de gua ou certos ctions. 5.3 - Estrutura da montmorilonita Na montmorilonita (assim como na ilita) a unidade estrutural consiste, em essncia, de uma folha de Figura 5.2 Caulim, rplica de carbono; gibbsita entre duas folhas de slica, pertencendo, 20.000 3. portanto, famlia dos argilominerais com camadas 2:1 de 3 folhas. As ligaes entre as folhas se processam de maneira anloga que ocorre na caulinita. Nas argilas desse grupo, entretanto, o alumnio (Al+++) foi parcialmente substitudo por magnsio (Mg++). Dessa maneira, a estrutura (que de outra forma estaria totalmente balanceada em termos de cargas) apresenta uma deficincia de cargas positivas (ou excesso de cargas negativas), que so satisfeitas por ctions sdio (Na+), clcio (Ca++) ou outros, em geral hidratados, os quais ficam posicionados entre as unidades estruturais de tal modo que permitem alguma movimentao relativa das camadas contguas. Embora tambm seja um argilomineral com camadas 2:1 de 3 folhas, a ilita se caracteriza por ter apenas potssio (K+) como ction adsorvido entre folhas. Portanto, as partculas de argila montmorilontica poderiam ser comparadas a um mao de cartas de baralho, onde cada carta representa uma camada constituda pelas trs folhas descritas. A figura 5.3 compara, de maneira esquemtica, as estruturas dos argilominerais descritos acima. A presena dos ctions adsorvidos na superfcie de cada camada unitria da montmorilonita muito importante, pois determina grandes diferenas de propriedades entre esse tipo de argila e a caulinita. No se tem certeza de qual seja o exato mecanismo que determina essas diferenas, mas supe-se que devido s pequenas dimenses dos espaamentos interatmicos da folha de slica, a maioria dos ctions adsorvidos no encontra a nenhum recesso onde se alojar, sendo obrigados a se posicionar externamente face da lamela unitria. Isto impe um certo espaamento mnimo entre lamelas adjacentes que depende do raio inico do ction adsorvido.

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Esse espaamento inicial e a ausncia de ligaes fortes entre lamelas contguas permitem a introduo de molculas de gua que vo formando camadas monomoleculares rigidamente ligadas superfcie das folhas de slica. As montmorilonita so capazes de adsorver de forma rgida entre as lamelas, at trs camadas monomoleculares de gua, alinha das de forma bastante perfeita. A cada camada monomolecular adsorvida, o espaamento entre lamelas aumenta e, inversamente, o espaamento diminui a cada camada removida (por aquecimento, por exemplo). As montmorilonitas ocorrem naturalmente com algum tipo de ction adsorvido. As mais famosas so aquelas encontradas entre os estados de Wyoming e South Dakota, nos Estados Unidos, que so as mais importantes e conhecidas ocorrncias naturais de montmorilonitas sdicas (o ction adsorvido o sdio). Essas montmorilonitas, tambm chamadas de bentonitas foram formadas em decorrncia da alterao de cinzas vulcnicas e os ctions Na+ foram fornecidos por mares salgados que em pocas remotas cobriram a regio. Igualmente de origem vulcnica so as montmorilonitas do Mississipi e do Alabama (E.U.A.). Nestas, porm, a presena clcio de origem fssil, determinou a adsoro preferencial de ctions Ca++, dando como resultado montmorilonitas (ou bentonitas) clcicas. Em outras partes do mundo e em diferentes condies formaram-se depsitos semelhantes. Mas, como as propriedades das montmorilonitas decorrem, em ltima anlise, da introduo de defeitos no reticulado cristalino no inicio de sua formao geolgica e, posteriormente, da adsoro de ctions de diversos tipos conforme disponibilidade local, deve-se esperar diferenas de propriedades entre montmorilonitas provenientes de diversos depsitos, embora todas elas sejam constitudas essencialmente pelo mesmo argilomineral. 5.4 - Capacidade de troca de ctions Em 5.2 e 5.3 mencionou-se a possibilidade que tm os argilominerais de fixar ctions sobre camadas de slica ou nas bordas de partculas fraturadas. Esses ctions podem, em geral, ser substitudos por outros. Na realidade, para se determinar a quantidade de ctions adsorvidos pela argila, o mtodo normalmente usado o de substituilos por outros que nunca sejam encontrados nas argilas naturais. Pode-se, por exemplo, lixiviar a argila com uma soluo aquosa de benziltrimetil-cloreto de amnio ou com solues de acetato de amnio. Os ctions deslocados ++ + (Ca , Na e K+) podem ser quantitativamente determinados por Figura 5.3 Estrutura esquemtica de alguns dos principais argilominerais fotometria de chama. O 3 . magnsio pode ser 42

determinado por diferena entre a dureza total (Ca++ mais Mg++) e o Ca++ obtido por fotometria. Assim, a capacidade de troca de ctions exprime na realidade, a quantidade de ctions adsorvidos nas superfcies dos argilominerais. A unidade de medida empregada miliequivalentes por l00g de argila ou substancia argilosa (meq/l00g). O equivalente qumico de ons mono-atmicos definido como o tomo grama dividido pela valncia. Na prtica, possvel deslocar um ction originalmente adsorvido numa argila por outro, embora se tenha razes para crer que essa substituio no deva ser sempre possvel ou reversvel. Alguns pesquisadores afirmam que ctions de maior valncia possam deslocar ou substituir ctions de menor valncia, mas no o contrrio. O mais provvel, no entanto, que o mecanismo de substituio envolva uma reao qumica de dupla troca, por exemplo
2+ + 2+ + Cabent + 2 Na sol . Ca sol + 2 Nabent

cuja constante de equilbrio dada por

K=

(aCa 2 + ) (a Na + ) 2
sol bent

(aCa 2 + ) (a Na + ) 2
bent sol

De qualquer modo, atravs da ativao de montmorilonitas clcicas com carbonato de sdio no se consegue atingir exatamente as mesmas propriedades observadas nas bentonitas sdicas naturais, seja por atingir um equilbrio qumico, seja por outra razo. Como resultado de uma ativao obtm-se um material com propriedades intermedirias entre a bentonita ativa e a no ativada. 5.5 - A influncia dos ctions adsorvidos As influncias dos ctions Ca++ e Na+ nas propriedades das montmorilonitas so bastante conhecidas dos fundidores e extensivamente comentadas na literatura tcnica, embora a explicao das causas para tais diferenas ainda seja assunto para discusso. As caulinitas, por outro lado, apresentam uma capacidade de troca de ctions muito pequena, quando comparada com as normalmente observadas para as montmorilonitas, no se tendo detectado correlaes importantes entre a capacidade de troca de ctions ou o tipo de ction adsorvido e as propriedades, a no ser nos casos de exemplares em que teores ponderveis de outros argilominerais (como montmorilonita, por exemplo) estejam presentes no depsito. A presena de ctions Ca++ ou Na+ nos depsitos de montmorilonitas naturais, resultam, como j foi visto em 5.3, num espaamento das lamelas unitrias que facilita a introduo de camadas monomoleculares de gua. As molculas polares de gua so atradas fortemente para a superfcie da camada de slica pelas cargas negativa existentes em decorrncia da substituio de alumnio por magnsio e eventualmente ferro, e de silcio por alumnio. Como os plos negativos das molculas de gua de cada camada adsorvida permanecem voltados para o exterior, a face externa da cada camada continua sendo negativa, de modo que outra camada monomolecular de gua pode ali se fixar e assim por diante. Os ctions Na+ e Ca++ diferem entre si quanto ao raio inico e valncia, o que leva a diferenas importantes de comportamento entre montmorilonitas sdicas e clcicas. O espaamento entre lamelas contguas numa montmorilonita sdica isenta de gua adsorvida menor do que numa montmorilonita clcica em igual condio. A explicao que costuma ser dada para isso que, sendo monovalentes, cada um dos ctions Na+ tem possibilidade de ligar-se apenas a uma carga negativa resultante do excesso gerado pela substituio de Al por 43

Mg na camada de gibbsita, enquanto que cada ction clcio Ca++ pode neutralizar duas dessas cargas, diminuindo, dessa forma, as foras de repulso entre lamelas contguas. Por essa razo, as partculas de montmorilonita sdica apresentariam em alto grau a capacidade de se expandirem e se contrarem (inchamento) conforme as molculas de gua so adsorvidas entre as lamelas unitrias ou dessorvidas, enquanto que as clcicas no incham ou o fazem em grau muito reduzido. Dessa forma, o umedecimento das montmorilonitas sdicas exige mais tempo e energia devido ao pequeno espaamento interlamelar inicial; mas uma vez conseguido, obtm-se uma expanso das partculas de argila (inchamento) medida que a quantidade de gua adsorvida aumenta. Quando essa gua expulsa, por aquecimento, as lamelas se reaproximam e as partculas se contraem. Esta propriedade s ser perdida se os ctions sdio estabelecerem ligaes firmes que evitem a separao das lamelas unitrias e, portanto, a reabsoro de gua nas superfcies entre lamelas. Isto acontece apenas a temperaturas prximas dos 620C. Os ctions Ca++, divalentes e de maior dimetro atmico que o Na+, estabelecem no espaamento entre lamelas unitrias contguas uma distncia mnima suficiente para a acomodao de duas camadas monomoleculares de gua; em decorrncia disso, o umedecimento de uma montmorilonita clcica seca exige menor tempo e energia do que os que se observam para uma montmorilonita sdica. Por outro lado, os ons Ca++ estabelecem ligaes mais fortes que os ons Na+, tendo possibilidade inclusive de ligar-se simultaneamente a duas lamelas contguas e restringindo, dessa forma, a sua movimentao relativa. Por essa razo, as partculas de montmorilonita clcica expandem-se muito pouco ao absorverem gua, como tambm pouco contraem medida que perdem gua. A temperaturas superiores a cerca de 320C, os ctions Ca++ comeam a estabelecer ligaes qumicas ainda mais rgidas (fixao trmica do Ca++). A massa argilosa torna-se frgil antes de 600C. As consideraes acima servem para explicar algumas das diferenas importantes, observadas na prtica de fundio, entre montmorilonitas (ou bentonitas) sdicas e clcicas, como: a maior facilidade de desenvolvimento de resistncia a verde das bentonitas clcicas; a maior facilidade ou rapidez de secagem de areias de moldagem ou moldes aglomerados com bentonita clcica; a maior plasticidade a quente das bentonitas sdicas; o maior inchamento e contrao das bentonitas sdicas, respectivamente por adsoro e dessoro de gua, resultando em maior capacidade de acomodao da expanso trmica dos gros de areia-base; a maior resistncia a seco das bentonitas sdicas; a maior durabilidade das bentonitas sdicas, decorrente da temperatura mais alta necessria para a fixao trmica do Na

As montmorilonitas brasileiras no tm, em geral, a mesma gnese das americanas ou das argentinas (exceo feita a alguns depsitos de pequena importncia comercial, as montmorilonitas brasileiras no poderiam, a rigor, ser denominadas bentonitas; entretanto, o nome bentonita tem sido usado pelos produtores e pelos fundidores para designar nossas montmorilonitas de modo que, apesar da impropriedade, essa designao ser empregada doravante neste texto). 44

Nas bentonitas brasileiras, que ocorrem em quantidades comerciais principalmente no Estado da Paraba (ocorrncias no Rio Grande do Norte, em Minas Gerais, em So Paulo e outros estados no se tm revelado comercialmente aproveitveis), predominam o Ca++ e possivelmente H3O+ como ctions trocveis. Embora as anlises qumicas revelem teores relativamente elevados de potssio (determinado como K2O), esse elemento pode estar presente como impureza, na forma de feldspato. Alguns exemplares apresentam, na forma natural comportamento tpico de bentonita clcica. Vrias bentonitas brasileiras so comercializadas no estado ativado ou como bentonitas sdicas. Nessa forma, elas so capazes de conferir s areias de moldagem propriedades a verde e a seco que se aproximam das conseguidas com bentonitas sdicas naturais. Algumas variedades selecionadas provenientes da Paraba e do Rio Grande do Norte, chegam a superar os nveis de resistncia a verde e a seco obtidos em ensaios paralelos com bentonitas do Wyoming (U.S.A.). Em termos de durabilidade, no entanto, os comportamentos so bem distintos, observando-se incio de calcinao na faixa aproximada de 450 a 500C (contra 300-350C para as bentonitas clcicas e cerca de 600C para as bentonitas sdicas naturais). 5.6 - Identificao de argilas As partculas individuais de argila so pequenas demais para que possam ser vistas mesmo com o auxlio de potentes microscpios pticos. As partculas de montmorilonita so difceis de observar mesmo ao microscpio eletrnico. Por essa razo, at cerca de 50 anos atrs, tudo o que se conhecia a respeito de minerais de argila era pouco mais que meras especulaes baseadas em anlises qumicas. As idias bsicas que hoje predominam a respeito da estrutura das argilas foram introduzidas em 1929 por Pauling, que usou o mtodo da difrao de raios-X para estudar o arranjo dos tomos na estrutura das argilas. Os trabalhos de Grim e colaboradores, a partir de 1936, enfocaram de modo especial o comportamento das argilas como constituintes de massas cermicas, mas tambm como aglomerantes em areias de fundio. As investigaes que se seguiram mostraram que as argilas so constitudas de partculas lamelares com espessura muito menor que a largura e o comprimento e com estruturas cristalinas conforme descritas em 5.2 e 5.3. Atualmente, para identificao das argilas empregam-se, alm das anlises qumicas, dos mtodos de difrao de raios-X e de mtodos para determinao quantitativa dos ctions trocveis e da capacidade de troca total, ensaios reolgicos de barbotinas (suspenses de argila em gua), ensaios empricos (como o limite lquido ou limite de liquidez, por exemplo), anlise trmica diferencial, anlise termogravimtrica e o ensaio do azul de metileno, entre outros. Algumas caractersticas usadas para distinguir entre diversos argilominerais so mencionadas a seguir. a) Distncia interplanar basal Essa expresso usada para denominar a distancia entre planos basais equivalentes ou correspondentes de duas lamelas unitrias contguas, medida por difrao de raios-X. Essa distncia de 7,2 (1 = 10-8 cm) para a caulinita, de 10,0 para as micas hidratadas (ilitas) e de 14,0 a 15,0 para as montmorilonitas hidratadas (*) (10,0 para as montmorilonitas anidras, podendo chegar a 18,0).
(*)

Neste caso, os termos anidra ou hidratada referem-se aos ctions intercalados entre lamelas unitrias.

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b) Capacidade de troca de ctions A capacidade de troca de ctions dos argilominerais do grupo da caulinita fica compreendida na faixa de 1 a 10 meq/l00g. J para as micas hidratadas esse valor sobe a cerca de 30 meq/l00g. No grupo das montmorilonitas, so comuns valores de 65 a 80 meq/l00g, podendo chegar a 100 ou mais, atravs de substituio de ctions. Para o controle rotineiro nas fundies, o chamado teste do azul de metileno, por sua simplicidade de execuo e relativa preciso, tem se revelado bastante til como ferramenta para verificao de constncia de qualidade das argilas. c) Anlise trmica diferencial Quando aquecidas, as argilas passam por transformaes qumicas e estruturais que se do com adsoro ou liberao de energia trmica (transformaes endotrmicas e exotrmicas). A ocorrncia ou no de determinadas reaes, as temperaturas em que elas se do e, s vezes, a quantidade relativa de energia consumida ou liberada so fatores que servem para caracterizar determinados argilominerais ou processamentos pelos quais eles tenham passado. A anlise trmica diferencial permite detectar a ocorrncia dessas reaes. O procedimento usado o de aquecer conjuntamente, lenta e uniformemente, uma amostra do material a ser ensaiado e um material inerte (que na faixa de Fig. 5.4 - Alguns exemplos de termogramas de argilas, com temperaturas a ser estudada comentrios para interpretao das curvas. no apresente qualquer alterao). Posicionam-se dois pares termoeltricos, um para cada amostra, ligados entre si e a um registrador grfico de tal maneira que o registro obtido corresponda s diferenas (positivas ou negativas) de temperaturas entre a amostra em ensaio e o material inerte. A figura 5.4 mostra alguns exemplos de termogramas de argilas. O exame e a interpretao de curvas desse tipo permitem deduzir, por exemplo, que:

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a estrutura da montmorilonita desaparece entre 850 e 900C, formando-se mulita e cristobalita ou, nas bentonitas clcicas, cordierita; nas montmorilonitas ricas em ferro e na presena de magnsio, o desenvolvimento de uma fase cristalina como a mulita fica inibido; a cristobalita forma-se na presena de Ca, mas o Na e o K evitam sua formao; isto significa que o Ca promove a formao de uma fase cristalina frgil a altas temperaturas, enquanto que o Na+ e o K + facilitam a fuso e contribuem para a plasticidade a quente. uma argila caulintica mostra alterao estrutural a 600C (formao de mulita primria, pico endotrmico) e uma segunda mudana a 1000C (formao de mulita secundria, pico exotrmico).

d) Termogravimetria A termogravimetria, isto , a deteco das variaes de massa de uma amostra medida que ela vai sendo aquecida lenta e uniformemente, tambm fornece indicaes importantes a respeito das modificaes que ocorrem pelo aquecimento. Estas modificaes podem ser usadas para a caracterizao de argilas. Existem equipamentos bastante precisos capazes de registrar as perdas de peso da amostra medida que ela vai sendo aquecida. Os custos de tais equipamentos fazem com que seu uso se limite a alguns laboratrios de pesquisa. Entretanto, para ensaios de recepo de materiais argilosos, possvel conduzir um ensaio aproximado, pesando-se a amostra fria aps aquecimentos a diversos nveis crescentes de temperatura. Ensaios desse tipo permitem determinar as faixas aproximadas de temperatura em que ocorrem as perdas de gua adsorvida, de hidroxilas e, eventualmente, a decomposio de certos constituintes ou produtos incorporados argila (matria orgnica e carbonatos, por exemplo). e) Testes com suspenses aquosas ou barbotinas O grau de inchamento, observado quando se suspende em gua argilas montmorilonticas sdicas, naturais ou ativadas, ou ento a viscosidade da lama ou barbotina resultante, so ensaios complementares de caracterizao de argilas (particularmente de montmorilonitas). Esses testes tm maior significao nas aplicaes de bentonitas como agentes de suspenso ou lamas para perfurao de poos de petrleo, mas encontraram emprego na indstria de fundio como testes de recepo. 5.7 - As argilas no processo de fundio Quando usadas como aglomerantes em areias para moldagem, as argilas, juntamente com o restante da areia, sofrem repetidas solicitaes trmicas tanto mais intensas quanto maior a temperatura de vazamento da liga e quanto maior a pea fundida. Nos pargrafos anteriores, indicaram-se as temperaturas que as diversas argilas podem suportar sem perder suas caractersticas aglomerantes e deu-se uma idia do comportamento a quente de algumas delas. Devido ao fato de que as areias de moldagem so na maioria das fundies, reutilizadas um 47

nmero indefinido de vezes, inevitvel que se tenha, na areia do sistema uma certa quantidade de argila termicamente alterada (inerte). Essa parcela de argila inerte no apenas no contribui para a aglomerao da areia (e, por isso, tem que ser compensada com adies de argila nova), como pode causar problemas srios de defeitos nas peas fundidas. A quantidade de argila que se torna inerte a cada ciclo de utilizao da areia , entre outros fatores, funo da temperatura em que se d a alterao trmica. Algumas argilas so destrudas a temperaturas bastante baixas (por exemplo, as montmorilonitas que tem o H30+ como ction trocvel tornam-se inertes a temperaturas inferiores a 100C), enquanto outras suportam temperaturas at cerca de 600C (bentonitas sdicas naturais). Essas importantes diferenas no so mostradas pelos ensaios de resistncia compresso temperatura ambiente efetuados como controle de rotina nas fundies. Seria de todo desejvel que os fornecedores de argilas para fundi3es executassem ensaios a quente e de durabilidade desses materiais. Para evitar maiores problemas associados a baixa durabilidade das argilas e a inadequado comportamento a quente, as prprias fundies podem conduzir ensaios de recepo que forneam informaes importantes a esse respeito. Alm dos ensaios fsicos temperatura ambiente, o teste do azul de metileno, embora simples e relativamente rpido, extremamente til por fornecer um ndice da capacidade de troca de ctions da argila. Efetuando-se esse ensaio sobre amostras pr-aquecidas a determinadas temperaturas e depois esfriadas, possvel ter-se uma idia bastante precisa da durabilidade de uma argila. Para se ter uma informao mais completa sobre resistncia e plasticidade a altas temperaturas, so necessrios equipamentos de laboratrio que, por seu elevado custo, esto alm das possibilidades da maioria das fundies. Entretanto, alguns ensaios prticos de fundio de peas em condies padronizadas, podem suprir essa deficincia. essencial que se tenha em mente a importncia da caracterizao prvia da argila antes de coloc-la em uso. Uma vez introduzida no sistema de areia, uma argila inadequada s pode ser eliminada pelo descarte de quantidades expressivas de areia e sua substituio por areia nova, o que por si s onera o custo das peas fundidas, sem contar os problemas de refugo de peas que ela causa. A urgncia de saldar os compromissos de produo , muitas vezes, a razo alegada para justificar a introduo no sistema de areia de materiais cuja qualidade no foi verificada previamente. bastante possvel que os prejuzos incorridos num descuido desse tipo sero maiores que os que se teria se a fundio simplesmente parasse espera da aprovao (ou reprovao) do material pelo laboratrio. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. American Foundrymen's Society - Processing and Controlling Clay-bonded Foundry Sand, 1971. 2. SOUZA SANTOS, P. - Contribuio para o conhecimento das argilas usadas como aglomerantes de areias de moldagem no Estado de S.Paulo. Engenharia, Minerao e Metalurgia, 47 (219, 220 e 221), 1963. 3. SOUZA SANTOS, P. - Tecnologia de Argilas, Editora USP e Editora Edgard Blcher 48

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6. AREIA - ARGILA - GUA: O TRINMO FUNDAMENTAL Nos captulos anteriores foram estudados dois dos componentes bsicos das areias de moldagem: a areia-base e a argila. Viu-se tambm a importncia da participao da gua no comportamento das argilas, j que estas s comeam a agir como aglomerantes depois de umedecidas. A gua usada no apenas por ser um lquido abundante e barato, mas porque, alm disso, apresenta caractersticas que a tornam insubstituvel na composio do trio fundamental areia-argila-gua. 6.1 - Algumas das caractersticas importantes da gua Na molcula de gua, um tomo de oxignio liga-se a dois tomos de hidrognio por meio de ligaes covalentes (eltrons compartilhados). A disposio desses 5 tomos na molcula tal que os 2 prtons dos tomos de hidrognio so mantidos a um angulo de 105, de modo que a distribuio de cargas assimtrica resultando numa molcula polar. As molculas de gua podem ligar-se umas s outras graas a dois tipos de ligaes: as ligaes de hidrognio (fortes), resultantes da interao de prtons de hidrognio e certos eltrons de tomos vizinhos e as foras de van der Waals (fracas) entre um ncleo de oxignio e eltrons de um tomo de oxignio vizinho. Dependendo da temperatura (ou de foras eletroqumicas externas), as molculas de gua podem mover-se mais ou menos livremente (estado vapor e estado liquido) ou ento ser mantidas imveis como acontece no gelo. Neste caso as molculas de H2O formam arranjos rigidamente ordenados. A tenso superficial da gua lquida resultado da mutua atrao de molculas vizinhas. Quando situadas nas proximidades de certas superfcies slidas, foras de atrao muito mais fortes podem entrar em jogo, fazendo com que as molculas de gua fiquem fortemente ligadas a tomos ou molculas constituintes do slido. O efeito macroscpico observado o de a gua molhar, espalhar-se e fixar-se nessas superfcies compatveis. A propriedade de molhar certas superfcies e o fenmeno da capilaridade so, portanto, decorrentes dessas foras de atrao. A propriedade de molhar, resultante de ligaes de hidrognio entre as molculas de gua e os tomos de uma superfcie slida, e a tenso superficial decorrente de atrao mtua entre molculas de gua, fornecem meios para que uma partcula slida fique ligada a outra atravs da gua. Na superfcie de um gro de quartzo (SiO2), por exemplo, os tomos de oxignio apresentam eltrons cujas cargas (negativas) no so compensadas internamente, constituindo-se em stios propcios formao de fortes ligaes com os prtons de hidrognio de molculas de gua. Devido a seu carter polar, as molculas de gua alinham-se rigidamente em camadas sucessivas sobre a partcula slida, propagando, assim, a influncia das cargas eletroqumicas insatisfeitas. A rigor, portanto, o verdadeiro ligante num sistema areia-argila-gua, a gua. Ento, qual a necessidade do emprego da argila em areias de moldagem? A resposta a essa questo foi dada de modo implcito nos captulos anteriores; algumas das razoes para o uso de argilas so as seguintes: 50

a soma das reas de contato gro a gro numa areia isenta de argila seria pequena demais para que pontes de gua apenas pudessem fornecer toda a fora coesiva exigida de um material de moldagem; isso s seria possvel com a utilizao de gros muito pequenos e distribuies granulomtricas muito espalhadas, o que resultaria em permeabilidades intoleravelmente baixas. A presena da argila, com suas partculas diminutas e sua peculiar capacidade de interagir com a gua,amplia enormemente as reas de contato. as ligaes de gua so intensas enquanto rgidas. A plasticidade, que de importncia fundamental para os materiais de moldagem, s e conseguida graas estrutura lamelar caracterstica das argilas. na ausncia de argila, o efeito ligante da gua seria perdido rapidamente a temperaturas relativamente baixas; as argilas so capazes de reter gua por mais tempo a temperaturas mais altas. Este fato, alm de reduzir a velocidade de formao de vapor d'gua, d oportunidade para que as ligaes de gua (a verde) possam ser substitudas por outros tipos de ligaes a altas temperaturas. na ausncia de argila no se teria o fenmeno de retrao por perda de gua no aquecimento, que contrabalana a expanso dos gros de areia e confere estabilidade trmica dimensional do molde.

Qualquer uma dessas razes, isoladamente, j justificaria o uso de argilas em areias de moldagem. Assim, embora o ligante realmente seja a gua (ao menos temperatura ambiente), a argila que fornece as condies para que essa ao ligante seja aproveitvel. 6.2 - Sistema areia-argila-gua: conceitos bsicos

Como se viu no capitulo anterior, existe uma diferena estrutural importantssima entre as argilas montmorilonticas e as demais argilas empregadas em fundio. As primeiras apresentam muito maior rea para interao com a gua que as demais. Em outras palavras, as montmorilonitas so muito mais eficientes que as demais argilas na tarefa de estender as foras de ligao da gua com os slidos. E no s isso: as propriedades de plasticidade necessrias podem ser alcanadas com menores quantidades de argilas montmorilonticas que com outras argilas. As resultantes vantagens tcnicas e econmicas fizeram com que, na grande maioria dos casos, fosse abandonado o uso das areias naturais e se passasse a utilizar areias sintticas com argilas predominantemente montmorilonticas. Essa mudana radical no foi acompanhada de uma reviso nos conceitos bsicos anteriormente usados no preparo e controle das areias naturais. Nestas, as argilas, que so do tipo caulintico ou iltico, so rapidamente umedecidas (s as superfcies externas e bordas quebradas das partculas que fixam molculas de gua), de modo que com reduzida energia de mistura obtm-se rendimentos prximos do mximo possvel. Nessas condies, possvel ter-se uma fcil correlao entre dados obtidos em laboratrio e o comportamento da areia. A situao totalmente outra quando a argila empregada do tipo montmorilontico. As energias de mistura necessrias para desenvolver ao mximo as propriedades aglomerantes na mistura so muito mais elevadas do que as normalmente usadas nas fundies ou mesmo nos laboratrios. Por no levarem em considerao (ou simplesmente desconhecerem) esse fato, os estudos bsicos sobre sistemas areia-montmorilonita-gua conduzidos at meados dos anos 60 no contribuam para o completo entendimento dos fenmenos observados, porque se 51

partia da hiptese falsa de que nas misturas novas areia-argila-gua, preparadas em laboratrio ou na fundio, a argila estivesse sendo aproveitada quase que integralmente. Esse erro de ponto de vista s foi claramente evidenciado quando Wenninger demonstrou a possibilidade prtica de se alcanar em misturas com 5% de bentonita, picos de resistncia compresso a verde acima de 40 psi (2,8 kgf /cm2), contra mximos conseguidos normalmente, mesmo em laboratrio, da ordem de 20 a 25 psi (1,4 a 1,75 kgf/cm2). Essas evidncias permitiram que certos ensaios de laboratrio, cujo nico valor era o de servir como referncias para um determinado sistema de areia numa dada fundio, pudessem ser interpretados de forma mais geral e que deles se extrassem informaes sobre a real composio da areia no sistema. O aproveitamento praticamente total das potencialidades de bentonitas foi conseguido em laboratrio atravs de operaes reiteradas de mistura, totalizando tempos extremamente longos, com misturadores especialmente modificados. Essas investigaes, somadas a conhecimentos acumulados de longa data, permitiram que se chegasse a um entendimento mais completo dos fenmenos fsicos que determinam o comportamento das areias de moldagem e forneceram meios para um controle mais preciso. As bases para esse entendimento mais perfeito do comportamento do sistema bsico areiagua-argila foram lanadas em 1945, com os trabalhos de Grim e Cuthbert, mas foi s por volta de 1960 que se comeou a descobrir a importncia daqueles resultados. a) Densidade em funo do teor de umidade Um dos resultados mais importantes das investigaes de Grim e Cuthbert foi a observao da ocorrncia de um mnimo na curva da densidade do corpo de prova padro da AFS em funo do teor de umidade na mistura e a proposio da teoria das camadas rgidas de gua para explicar esse fenmeno. A teoria proposta ento, que em sua essncia aceita atualmente, era a de que as argilas (assim como outras superfcies slidas) eram capazes de fixar um certo nmero de camadas monomoleculares de gua, de modo rgido e ordenado; a gua que estivesse presente em excesso a esse nmero de camadas estaria ligada de modo progressivamente menos rgido e ordenado. Dessa forma, os pontos de mnima densidade corresponderiam ao mximo nmero de camadas rgidas de molculas de gua que a argila fosse capaz de reter. A figura 6.1 explica de forma esquemtica o fenmeno. Essa teoria afirmava implicitamente que a plasticidade no sistema areia-argila-gua dependia basicamente do grau de umedecimento da argila ou da relao argila/gua, mas havia certas discrepncias nos teores de umidade correspondentes s mnimas densidades, normalmente observados e isto fez com que a validade da teoria fosse posta em dvida. Quinze anos mais tarde, Vingas e Zrimsek comearam a levantar, de modo sistemtico, as caractersticas de sistemas areia-bentonita-gua, levando em conta o tempo de preparo da mistura. Seus dados mostravam que, com tempos de mistura prolongados, os pontos de mnima densidade de misturas contendo diferentes teores de bentonita correspondiam a relaes argila/gua praticamente iguais, concordando, assim, com a teoria de Grim e Cuthbert. E mais, com operaes de mistura mais prolongadas, as bentonitas sdicas e clcicas proporcionavam resistncias a verde muito semelhantes. A partir da j era possvel deduzir que estudos baseados em misturas feitas de modo inadequado tinham levado a concluses e dedues falsas e confusas, pois uma varivel importantssima - a energia de mistura - tinha sido ignorada. 52

Fig. 6.1 - Densidade da areia em funo da umidade.

b) Mistura completa e propriedades Deve-se a Wenninger e colaboradores a apresentao de provas definitivas da validade da teoria da gua rgida, da equivalncia das bentonitas sdicas e clcicas no que diz respeito resistncia compresso a verde e a proposio de um mtodo de controle simples com respaldo na teoria. Atravs da reiterao de ciclos de mistura em misturadores de laboratrio aperfeioados, alm de obter valores extremamente altos de resistncia compresso a verde, Wenninger constatou que a variao das propriedades a verde em funo do teor de umidade que eram expressas por curvas que, na realidade, eram compostas de segmentos de reta. Para diferentes teores de bentonita nas misturas as curvas mudavam de direo em teores de umidade que correspondiam a valores de relao gua/argila bem definidos e igualmente espaados (v. figura 6.2).
Somando essas observaes s de outros pesquisadores, Wenninger deduziu que o ponto de mxima resistncia compresso a verde, observado para relao gua/argila real () de 0,30/1,00, correspondia existncia de duas camadas monomoleculares rgidas completas nas superfcies das lamelas de argila. A primeira mudana de direo da curva, coincidente com o ponto de mnima densidade, observado para relao gua/argila real de 0,45/1,00, evidenciava a existncia de 3 camadas completas. A existncia de uma quarta camada foi observada, na

Figura 6.2 Dados referentes a misturas feitas de forma reiterada; areias de trs granulomerias,com 10% de bentonita sdica.

() O termo argila real no corresponde quantidade de argila adicionada, mas deduz daquela as impurezas.

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inflexo seguinte, para uma relao gua/argila real de 0,60/1,00.


Entretanto, essas importantes evidncias experimentais ainda estavam longe de poderem ser aplicadas ao controle rotineiro de areias, j que uma varivel importante, a relao gua/argila, continuava indeterminada. De fato, numa areia de sistema, no se tem apenas os 3 constituintes bsicos inalterados como nas misturas de laborat6rio: a presena de aditivos e seus produtos de decomposio e argila alterada pelo calor (que no tm funo aglomerante), contribuem para a absoro de quantidades extras de gua. c) O ensaio de compactabilidade Em 1969, Hofmann, Dietert e Graham publicaram os resultados relativos ao desenvolvimento do ensaio de compactabilidade. Extremamente simples, o ensaio consiste unicamente em se determinar o decrscimo porcentual do nvel de areia peneirada no cilindro de 2 polegadas, quando submetida s 3 pancadas padronizadas ou a uma compresso com aproximadamente 10 kgf/cm2 (140 - 150 lbs/pol2). Esse ensaio reproduz, essencialmente, a verificao feita pelos moldadores ao apertar a areia fofa na mo, para avaliar a sua trabalhabilidade, com a vantagem bvia de padronizar o procedimento e dar resultados quantitativos. Aplicado a vrias fundies, o ensaio mostrou-se sensvel a variaes de umidade numa faixa prxima ou abaixo daquela considerada ideal pelo teste de aperto na mo. A umidade ideal dos moldadores de diversas fundies, em vrios pases, corresponde compactabilidade de 45%. O ensaio de compactabilidade revelouse, portanto, de grande utilidade, sendo adotado rapidamente em inmeras fundies, embora seja pouco sensvel para umidades superiores considerada ideal pelos moldadores. Estudos posteriores vieram indicar que, para misturas completas preparadas em laboratrio a compactabilidade um bom indicador da relao gua/argila: a mudana de direo acima mencionada, observada quando da formao da terceira camada completa de molcula de gua (relao gua/argila real de 0,45/1,00) corresponde a uma compactabilidade de 60% para qualquer teor de bentonita. Para as misturas reais, em que a argila no chega a ser perfeitamente distribuda sobre os gros de areia, a compactabilidade deixa de ser um espelho fiel da relao gua/argila (), mas continua sendo o melhor indicador de que se dispe.

Fig. 6.3 Correlao entre resistncia compresso, compactabilidade, umidade e argila ativa e efetiva.

() De fato, a compactabilidade varia no linearmente com a umidade, enquanto que a relao gua/argila, por definio, uma funo linear do teor de umidade.

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d) Possibilidades de utilizao desses conceitos no controle rotineiro Os princpios bsicos acima descritos foram aplicados por Wenninger e Volkmar para a criao de um grfico destinado ao controle de areias de moldagem, que mostrado de modo qualitativo na figura 6.3. O grfico construdo com os mximos valores de resistncia a compresso a verde e compactabilidade (obtidos com misturas completas) para uma faixa ampla de relaes gua/argila. A linha de 60% de compactabilidade intercepta as linhas descendentes de resistncia compresso a verde nos pontos de mudana de direo (3 camadas completas de gua) correspondentes s mnimas densidades, para vrios teores de bentonita (Cumpre notar que, o grfico precisa ser adaptado qualidade da argila em uso na fundio que quiser adot-lo e que, freqentemente, o uso de aditivos tambm deve ser levado em conta). A utilizao desse grfico como instrumento de controle, baseia-se na hiptese de que a argila, presente na mistura, e que foi transformada em filmes sobre os gros nas posies potenciais de contato gro a gro, contribui efetivamente para a resistncia compresso a verde (argila efetiva), enquanto que o restante (argila latente) no contribui para a resistncia, mas absorve gua. Alm disso, por deficincia no processo de mistura, o excesso de argila pode ser transformado em pelotas de finos e argila, que com sua estrutura esponjosa, contribuem ainda mais para a absoro de umidade. Numa fundio em que a areia seja misturada o suficiente para minimizar a quantidade de pelotas de finos e argila, o grfico pode ser usado para determinar a quantidade de argila disponvel, pela interseco da linha horizontal correspondente resistncia compresso a verde, com a linha vertical correspondente umidade. Relacionando a resistncia compresso a verde com a compactabilidade, obtm-se o teor de argila efetiva, j que a primeira encarada como indicativa do grau de disperso da argila umedecida e a segunda do grau de equalizao das relaes gua/argila nas partculas de argila. Assim, por exemplo, se uma areia de sistema, razoavelmente bem misturada, apresentasse resistncia compresso a verde de 20 lbs/pol2 (1,4 kgf/cm2), compactabilidade 45% e umidade 3,3%, o grfico indicaria a existncia de pouco mais de 6,5% de argila disponvel na mistura, contra cerca de 3,6% de argila que efetivamente contribui para as ligaes. importante levar em conta, entretanto, que, em sistemas reais, a argila no o nico constituinte que absorve umidade; que argila no o nico constituinte com reflexos diretos na resistncia compresso a verde e que para diferentes qualidades de argilas a construo do grfico ser diferente, exigindo a determinao de fatores de correo. e) Papel de alguns aditivos na aglomerao As areias de fundio contm, normalmente, outros componentes alm dos 3 bsicos, areia, argila e gua. Para fins de verificao do papel desses constituintes extras (aditivos) na aglomerao do agregado, pode-se separ-los em duas classes: os aditivos que absorvem gua e os que no absorvem gua. Os aditivos que no absorvem gua, como p de carvo e p de slica, tm efeitos diferentes, dependendo da perfeio atingida na disperso dos constituintes da mistura. Em misturas mal preparadas, eles tendem a induzir a formao de pelotas de finos e argila que armazenam umidade excessiva e retiram parte da argila dos pontos de contato gro a gro: para um determinado valor de compactabilidade, a existncia dessas pelotas provoca decrscimo de resistncia compresso e exige maiores teores de umidade. Com tempos de mistura mais 55

prolongados e/ou maiores energias de mistura, os aditivos finos vo sendo incorporados aos filmes que envolvem os gros de areia e aumentam a quantidade de ligantes na mistura (v. 6.1), alm de poderem atuar como agentes que estendem a ao da argila, auxiliando sua disperso. Os aditivos que absorvem gua, como derivados de cereais, celulose, p de madeira, tendem a absorver a gua no rgida das partculas de argila e, quase automaticamente, estabelecer relaes argila/gua nas partculas (assim como valores de compactabilidade) correspondentes existncia de 3 camadas moleculares de gua nas lamelas de argila (gua rgida). Os valores de resistncia compresso a verde, no entanto, no aumentam de acordo com essa suposio. Isso pode ser explicado pelo fato de que as partculas desses aditivos tm seu volume grandemente aumenta do pela absoro de gua (essa , alis, uma das principais razes para o uso desses aditivos); com isso, as distncias mdias entre gros de areia so aumentadas e o nmero de pontos de contato diminudos, para uma dada energia de compactao. Evidentemente, a presena desses aditivos exige a presena de maior quantidade de umidade. A tendncia formao de pelotas de finos e argila em decorrncia de processo imperfeito de mistura sensivelmente aumentada -na presena de aditivos que absorvem gua. Os efeitos desses aditivos no comportamento do molde sero discutidos mais adiante. 6.3 - Plasticidade e resilincia a) Conceito de plasticidade e sua avaliao A capacidade de sofrer deformaes plsticas - plasticidade - , sem dvida, a propriedade que mais caracteriza a aptido moldagem mostrada pelas areias aglomera das com argila. Nos pargrafos anteriores ficou implcito que a plasticidade depende essencialmente da quantidade de gua fixada argila, isto , do nmero de camadas de gua adsorvidas nas lamelas. A primeira camada de gua fixa-se de modo excessivamente rgido para permitir uma ligao eficiente entre partculas de argila e destas com os gros de areia. As ligaes se tornam estveis com a formao de um segunda camada de gua, quando se obtm a mxima resistncia compresso (que uma medida da consistncia). medida que terceiras camadas vo se formando nas superfcies das lamelas de argila, as distncias entre partculas vo aumentando, a intensidade das ligaes vai diminuindo e h um acrscimo da mobilidade relativa das partculas slidas. Evidentemente, essa mobilidade aumentada ainda mais quando a quantidade de gua excede a necessria para a formao das terceiras camadas. A plasticidade da areia de moldagem compactada reflete o grau de mobilidade que os gros podem ter sob a ao de esforos externos, sem ocorrncia de ruptura. Vrios ensaios tecnolgicos tm sido propostos para se avaliar a plasticidade. O mais antigo destes provavelmente o ensaio de deformao, que consiste em se medir a deformao total sofrida pelo corpo de prova padro AFS durante o ensaio de resistncia compresso a verde. Embora o ensaio de deformao, tal como indicado acima, tenha sido aplicado no passado de forma generalizada, poucas so as informaes que dele podem ser extradas. Os resultados eram, em geral, avaliados em conjunto com os de resistncia compresso a verde, usando-se o produto dos dois valores para definir a caracterstica de resilincia (toughness) (v. 3.1). Em substituio a esse ensaio, vrios outros tm sido propostos, entre os quais: 56

o shatter test (ensaio de fragmentao), em que a porcentagem em peso dos fragmentos maiores que 1/2 polegada, de um corpo de prova deixado cair de altura de 6 ps (aproximadamente l,80m), denominada shatter index (ndice de fragmentao); este ensaio muito usado na Inglaterra. o jolt toughness test (ensaio de resilincia por impactos repetidos), em que se emprega uma sucesso de impactos pequenos para romper um corpo de prova: o nmero de impactos at a ruptura usado como medida da resilincia. o ensaio de fluncia sob carga constante, em que se determina a deformao em funo do tempo.

Nos anos 70, as curvas tenso-deformao, cuja potencialidade para fins de controle j havia sido explorada de modo restrito por Davies (1950) e Dietert (1954), tm sido objeto de estudos mais minuciosos. Boenisch estudou o andamento de curvas tenso-deformao levantadas em ensaios onde a velocidade de deformao era constante. Obtendo curvas do tipo mostrado na figura 6.4, aquele pesquisador prope a utilizao de um ndice de deformabilidade (vide definio na figura 6.4) como parmetro de controle. Na figura 6.5 alguns dos resultados obtidos por Boenisch so comparados com valores de compactabilidade e relacionados prova do aperto na mo. Boenisch sugere que o ndice de deformabilidade reproduz, melhor que a compactabilidade, o teste prtico dos moldadores. Interessante de se notar na figura 6.4 que o teste manual indica uma relao gua/argila bem definida. Com maior ou menor definio, os ensaios de compactabilidade e de deformabilidade tambm para uma determinada faixa de teores de umidade na mistura, mas tornam-se imprecisos e insensveis quando a umidade se aproxima ou ultrapassa a quantidade necessria formao das terceiras camadas completas de gua rgida nas lamelas de argila. Estudando o andamento de curvas tenso-deformao, levantadas em equipamento de ensaio de areias convencional, Mariotto e Goulart obtiveram correlaes lineares entre a mxima tangente curva e a relao gua/argila (v.figuras 6.6 e 6.7). A tangente mxima, designada mdulo de deformabilidade, D, e a relao gua/argila r,

Fig. 6.4 Definio do ndice de deformabilidade (Boenisch). Curva tenso-deformao obtida em mquina de ensaio que impe velocidade de deformao constante.

Fig. 6.5 O ndice de deformabilidade indica melhor que a compactabilidade o ponto de trabalhabilidade ideal dos moldadores.

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apresentaram, em misturas de laboratrio, uma correlao do tipo D = 3,357 - 4,275 r (coeficiente de correlao = -0,918) para uma faixa de relaes gua/argila entre 0,3 e 0,6, bastante ampla, portanto. A julgar pela literatura tcnica disponvel, o mdulo de deformabilidade (no confundir com o ndice de deformabilidade) a nica caracterstica dos sistemas areia-argila-gua que se correlaciona linearmente com a relao gua/argila e, portanto, capaz de refletir de modo simples e rigoroso o grau de umidificao da argila e sua plasticidade.

Fig. 6.6 Curva tenso-deformao tpica obtida em mquina de ensaio convencional, e definio do mdulo de deformabilidade.

Fig. 6.7 Correlao entre mdulo de deformabilidade, D (expresso em daN/cm2) e a relao gua aglomerantes, r, para vrios teores de argila, na presena ou no de amido ou argila inerte.

b) Papel de alguns aditivos na plasticidade Os aditivos slidos, quando eficientemente dispersos na mistura, integram-se aos filmes que recobrem os gros, modificando o seu comportamento plstico. Mesmo os aditivos que no absorvem gua so molhados por esta e, assim, roubam uma pequena quantidade de gua que, de outra forma, se ligaria argila. Nessas condies, a plasticidade tende a ser reduzida pelos aditivos que no absorvem gua. Dentre os aditivos que absorvem gua, pode-se distinguir dois tipos de comportamento: alguns simplesmente incham (como o p-de-madeira) enquanto outros formam uma pasta viscosa (como os amidos). No primeiro caso, a plasticidade tende a ser sensivelmente reduzida, graas remoo de gua livre das partculas de argila e parcial substituio desta nos filmes que recobrem os gros por um material no plstico. Para que se consiga manter a plasticidade equivalente da mistura sem aditivo, necessrio aumentar o teor de umidade. No segundo caso, a gua roubada da argila usada para formar uma pasta de viscosidade menor que os filmes de argila-gua, de modo que o aumento de rigidez destes tende a ser compensado com a maior plasticidade daquela. Se o teor de umidade for aumentado o suficiente para manter as relaes gua/argila que predominavam antes da introduo do aditivo, a plasticidade sofre substancial aumento. 58

6.4 - Efeitos dos constituintes bsicos nas propriedades Neste pargrafo sero apresentados graficamente os efeitos qualitativos dos constituintes bsicos nas vrias propriedades de areias aglomeradas com argila. Para que se tenha uma imagem mais completa, alguns fatores que ainda no foram discutidos at aqui, como grau de compactao e tempo de mistura, so tambm includos. Alguns efeitos so bvios e os demais encontram-se discutidos ao longo do texto. Por isso, os grficos das figuras 6.8 a 6.10 so apresentados sem comentrios.

Fig. 6.8 Correlaes qualitativas entre resistncia compresso a verde, permeabilidade ou compactabilidade, com umidade ou relao gua/argila.

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Fig. 6.10 Curvas tenso-deformao tpicas variando % argila para iguais relaes gua/argila (a) e variando % umidade; resistncia compresso a Fig. 6.9 Correlaes qualitativas tpicas entre quente e resistncia residual em funo da caractersticas normalmente usadas para controle das temperatura (b). areias e do processo de moldagem.

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7. ADITIVOS
So muito raras as fundies que podem trabalhar sem problemas com areias de moldagem constitudas unicamente de areia-base, argila e gua. Para a grande maioria dos casos, as propriedades conseguidas com misturas ternrias simples no satisfazem a todos os requisitos impostos aos moldes pelo processo de fundio. Em parte, a incorporao de aditivos, que suplementam essa deficincia de propriedades, tem a funo real (s vezes no suspeitada) de compensar deficincias no processo de mistura e conseqente insuficincia de disperso de argila e gua sobre os gros de areia. Esses efeitos j foram comentados no captulo anterior e no sero aqui repetidos. Outras razes para o emprego de aditivos podem ser: influir nas interaes entre a superfcie do molde e o metal lquido, de modo a reduzir ou eliminar as reaes metal-molde, aprimorar o acabamento superficial, evitar lavagens e incluses de areia, etc.; elevar a resistncia a seco; modificar propriedades a altas temperaturas: resistncia a quente, plasticidade a quente, expanso trmica do molde; facilitar a desmoldagem e, s vezes, compensar efeitos colaterais de outros aditivos e/ou de produtos de alterao trmica de constituintes da areia de moldagem.

No existem aditivos especficos que modifiquem apenas uma determinada propriedade ou caracterstica da areia. Desde que qualquer substncia slida ou lquida passa, em maior ou menor grau, a fazer parte dos filmes que envolvem os gros de areia, inevitvel que varias propriedades sejam modificadas e no apenas aquela que se tem inteno de modificar. Em outras palavras, todo aditivo tem efeitos colaterais e estes podem ser benficos ou no. A prudncia recomenda, portanto, que se use aditivos com parcimnia, prtica que sadia tambm do ponto de vista econmico. Apenas para organizar o estudo neste texto, os aditivos sero divididos genericamente em orgnicos e inorgnicos. 7.1 - Aditivos orgnicos Os principais aditivos orgnicos empregados em areias de moldagem poderiam ser englobados em: carbonceos, como o p de carvo (tambm conhecido entre ns como Carvo Cardiff ou seacoal para os americanos) e seus substitutos; celulsicos, como o p-de-madeira, cascas modas de aveia, milho, de arroz e de certas nozes, entre outros e amidos e dextrinas, em geral obtidos do milho ou da mandioca.

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a) Aditivos Carbonceos P de carvo - Certos carves minerais so usados extensivamente como aditivos em areias de moldagem, visando principalmente: evitar aderncia de areia pea fundida e, assim, facilitar sua limpeza; evitar a penetrao de metal lquido no molde e reduzir a ocorrncia de defeitos devido expanso trmica da slica.

Vrios outros efeitos benficos do uso de carvo tm sido apontados de tempos em tempos na literatura, a maioria deles resultado de pura especulao sem base em experincia. Mas, mesmo no sendo o agente mgico pretendido por alguns, o p de carvo um constituinte importantssimo das areias para ferros fundidos e certos no-ferrosos. Quando aquecido com pouco ou nenhum oxignio presente, expande ligeiramente a baixas temperaturas e logo comea a liberar volteis, amolece e, medida que a temperatura aumenta, vai liberando componentes cada vez mais pesados na forma de volteis, at restar uma massa slida porosa, constituda principalmente por carbono fixo, que o coque. Na presena de oxignio, os volteis se queimam medida que se formam e mesmo o coque acaba sendo consumido, restando apenas as cinzas. Todos os efeitos do p de carvo em areias de moldagem podem ser explicados pelo comportamento resumidamente descrito acima e mais o fato de vrios volteis liberados pelo carvo depositarem-se sobre superfcies slidas, em certas condies, formando uma camada de carbono vtreo. O acabamento superficial das peas fundidas em ferro fundido melhorado e a limpeza facilitada, graas atmosfera redutora que prevalece no molde em decorrncia da presena de carvo. Mesmo a temperaturas inferiores de fuso do ferro pode-se formar xido de ferro liquido, que reage facilmente com a areia e a argila, formando silicatos de baixo ponto de fuso. Estes, ao solidificarem, promovem a firme adeso de gros de areia pea. As experincias de Dietert, Doelman e Bennet (1945), aquecendo pinos de ao incrustados em corpos de prova de areias de moldagem a temperaturas inferiores ao ponto de fuso do metal, demonstram esse fato. A presena de gases oxidantes durante esses ensaios, provocava o agravamento drstico da situao, resultando em espessas camadas de areia aderidas ao pino ou, mesmo, destruio do pino por oxidao. Gases neutros restringiam a reao, enquanto que gases redutores (como gs de carvo e hidrognio) evitavam completamente sua ocorrncia.
Fig. 7.1 - ngulo de contato entre uma gota de metal e um substrato (como a superfcie de um molde). Se > 90, h molhamento.

Com a presena de p-de-carvo na areia de moldagem, os gases oxidantes presentes (ar, vapor d'gua) so diludos e parcial ou totalmente consumidos pelos volteis redutores que se formam, evitando a oxidao do ferro e a formao dos silicatos

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de baixo ponto de fuso. Deve-se distinguir o fenmeno de adeso de areia superfcie da pea, daquele conhecido como penetrao de metal no molde. Para que haja penetrao de metal lquido na parede do molde, h necessidade de que o metal "molhe" a areia. A experincia demonstra que tanto o ferro fundido como o ao lquidos, no molham a slica, j que a tenso interfacial ferro-areia-ar alta; uma gota de ao ou ferro fundido sobre areia apresenta um ngulo de contato inferior a 90C (v. figura 7.1). Nessas condies, so necessrias presses muito altas para promover penetrao de metal lquido nos poros existentes nas paredes do molde. Entretanto, as ligas de ferro oxidadas (isto , na presena de xido de ferro) tendem a molhar a slica, de modo que presses metalostticas baixas, da ordem de grandeza das que predominam na fundio de peas pequenas, j so suficientes para promover a penetrao. As condies redutoras criadas no molde em decorrncia da presena de p-de-carvo na areia, reduzem substancialmente a tendncia oxidao dos ferros fundidos lquidos, de modo que a possibilidade de ocorrncia de penetrao fica muito reduzida. Alm disso, estudos mais recentes tm comprovado que durante o vazamento de peas de ferro fundido, certos volteis do p-de-carvo so capazes de se transformar em pelculas de carbono vtreo, que se depositam no apenas na superfcie dos gros de areia, como tambm na superfcie do metal liquido que est preenchendo o molde. Esse filme de carbono vtreo, que no molhado pelo metal lquido mesmo oxidado, atua como barreira anti-penetrao. A durao dos filmes de carbono vtreo , no entanto, efmera, j que esse material est constantemente sendo consumido por residuais de oxignio presentes na cavidade do molde durante o seu preenchimento pelo metal lquido. Para que no haja uma falta de carbono vtreo no fim do vazamento, dois fatores concorrem: 1. a natureza variada dos volteis liberados pelo carvo tal que esse desprendimento se d numa faixa ampla de temperaturas, de modo que os volteis mais leves evoluem no incio do vazamento e os mais pesados so guardados para os ltimos estgios; 2. a velocidade de evoluo dos volteis controlada tambm pela granulometria do carvo utilizado; as partculas menores decompem-se mais cedo que as maiores, contribuindo para estender a funo protetora por um perodo maior de tempo. Assim, a efetividade do p-de-carvo para evitar o fenmeno de penetrao, tanto em decorrncia da criao de atmosfera redutora como da formao de pelculas de carbono vtreo, depende de sua composio em termos de tipo e quantidade de volteis e de sua granulometria. O p-de-carvo adicionado, ainda, aos materiais de moldagem para ferros fundidos e bronzes, visando um terceiro efeito, que o de reduzir a tendncia a formao de defeitos devidos expanso (principalmente descascamento e movimentao das paredes do molde). A adio de p-de-carvo no reduz a expanso trmica da areia de moldagem (pelo contrrio, observa-se at um pequeno aumento), mas a sua fuso j a partir de temperaturas da ordem de 450C e sua permanncia no estado pastoso por uma faixa de temperaturas relativamente ampla, confere s paredes do molde uma maior plasticidade a quente. Se que a faixa de temperatura de amolecimento do carvo utilizado compreender aquela de maior expanso da slica (inverso do quartzo a cerca de 573C), o acrscimo de plasticidade obtido poder permitir um rearranjo dos gros que se expandem e reduzir as tenses resultantes.

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Nem sempre se consegue dar ao molde a estabilidade trmica dimensional necessria apenas com o uso de p-de-carvo, seja por que os choques trmicos impostos ao molde so muito bruscos (e o acrscimo na plasticidade se torna insuficiente), seja por que o amolecimento do carvo utilizado se d em uma faixa inadequada de temperaturas (abaixo ou acima da temperatura de inverso do quartzo). Alguns carves no satisfazem simultaneamente todos esses requisitos, sendo necessrio, ento, recorrer-se a misturas de carves de vrios tipos ou complementar essas deficincias com outros aditivos. Durante muito tempo as especificaes para ps-de-carvo destinados s areias de moldagem referiam-se unicamente granulometria, anlise imediata (carbono fixo, teor de volteis, umidade, teor de cinzas) e, s vezes, teor de enxofre. A generalizao do uso de ps-decarvo de diversas procedncias e a tendncia ao emprego de maiores presses de moldagem (que enfatiza os problemas de expanso) tornaram necessrio o estabelecimento de especificaes mais rgidas para esse aditivo. Deve-se mencionar, tambm, que parte do conhecimento mais amplo que se tem hoje em dia, a respeito dos mecanismos de atuao do p-de-carvo nas areias de moldagem, resultante do esforo despendido na procura de substitutos menos poluentes. De um modo geral, aceita-se como adequado para uso em fundio, um p-de-carvo com as seguintes caractersticas: matria voltil: 30% mnimo; C fixo: 50 a 60%; cinzas: 8% max.; umidade:~ 3%; S: 7% mx. A distribuio granulomtrica mais adequada funo do porte da pea a ser vazada. De modo geral, a distribuio em 4 a 5 peneiras da srie padro e a presena de 20 a 25% de material mais fino que 270 malhas/polegada, garante que a atividade benfica do p-decarvo se estenda por um perodo de tempo suficientemente longo. Para isso o tamanho mdio das partculas da frao superior a 270 malhas deve ser ligeiramente inferior ao da areia-base utilizada. Desde os anos 70 algumas fundies europias passaram a especificar tambm a capacidade de formao de carbono vtreo e o intervalo de amolecimento. Embora exijam aparelhamento no convencional para sua avaliao, essas duas caractersticas do informaes diretas da qualidade do p-de-carvo. A porcentagem de carbono vtreo pode ser determina da usando-se o dispositivo da figura 7.2. A amostra em estudo colocada no recipiente A; depois de acoplar este parte B, coloca-se o conjunto num forno a 750C. O aumento do peso do recipiente B devido deposio de carbono vtreo.

sada de gases

l de slica

amostr
placa apoios

Fig. 7.2 - Dispositivo construdo com slica vtrea para determinao de carbono vtreo em carves.

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A determinao rigorosa do intervalo de amolecimento requer equipamento sofisticado e dispendioso, mas possvel ter-se uma medida suficientemente precisa usando-se o dispositivo esquematizado na figura 7.3 (a), onde as variaes volumtricas de uma amostra de p-de-carvo podem ser anotadas em funo da temperatura, obtendo-se curvas do tipo apresentado na figura 7.3 (b). As temperaturas de pico correspondem ao incio e ao fim do amolecimento do carvo. Alguns autores afirmam que um bom p-de-carvo deve ter um intervalo de amolecimento no menor que 100C, compreendendo a inverso do quartzo. Os principais efeitos colaterais (indesejveis) do p-de-carvo so: formao de coque como subproduto na areia recirculante; embora ainda tenha a possibilidade de consumir oxignio e contribuir assim para a formao de atmosfera redutora, o que capaz de reter grandes quantidades de gua, cuja evoluo na forma de vapor tem efeito oposto e, muitas vezes, mais forte. introduo de enxofre na areia de moldagem, que oxidado a altas temperaturas e na presena de vapor dgua, produz cidos que envenenam a argila, diminuindo sua eficincia como aglomerante. Este no chega a ser um problema para as fundies de boa parte dos pases europeus ou dos Estados Unidos, mas certamente um problema no Brasil devido ao alto enxofre de nossos carves minerais. acumulao de cinzas na areia de moldagem, com prejuzo para a refratariedade, aumento da quantidade de gua necessria para umidificao, formao de agrupamentos rigidamente ligados de gros de areia. parte dos volteis migra para o interior da parede do molde e condensa em regies que estejam a temperaturas compatveis; ao se depositarem sobre gros de areia, esses volteis impermeabilizam os filmes de argila existentes, tornando-os inativos para uma prxima utilizao. Esse efeito nem sempre detectado atravs de determinao de resistncia a verde, pois vrios condensados pesados tm alta viscosidade e tm algum efeito adesivo; porm, as propriedades de inchamento e contrao dos filmes de argila ficam prejudicadas, podendo ocorrer problemas devidos expanso trmica no compensada. formao de fumos no ambiente da fundio, por ocasio do vazamento.

Com exceo deste ltimo, os efeitos indesejveis das adies de p-de-carvo podem ser minimizados atravs da diluio da areia recirculante com areia nova. Piche, resinas, asfaltos - O emprego desses materiais como aditivos tem sido motivado, em alguns pases, pela carncia de carves adequados e, em outros, pela necessidade de se reduzir a gerao de fumos nas fundies. Algumas vezes, materiais desse tipo so usados como complemento ao p-de-carvo. Seus mecanismos de funcionamento assemelham-se ao do p-de-carvo no que diz respeito gerao de atmosfera redutora e formao de filmes de carbono vtreo, com a vantagem de no produzirem os volteis muitos leves, que no tm capacidade formadora de carbono vtreo e cuja utilidade na gerao de atmosfera redutora duvidosa. Alm disso, dependendo da procedncia, os teores de enxofre podem ser muito mais baixos do que os encontrados em certos carves, o mesmo ocorrendo com as cinzas. Por outro lado, a tendncia a deixar resduos carbonosos como coque - na areia de sistema reduzida, j que materiais como piches e asfalto contm at 80% de matria voltil combustvel. 66

Esses materiais no se comportam, em geral, da mesma maneira que o carvo no que diz respeito plasticidade a quente, devido a suas baixas temperaturas de amolecimento (pouco superiores a 100C) e baixas viscosidades a altas temperaturas. Seu uso bastante generalizado em outros pases e desconhecem-se as razes pelas quais, no Brasil, eles no encontram emprego extensivo, principalmente considerando-se os altos teores de enxofre e cinzas de nossos carves. Em princpio, o uso combinado de piches ou asfaltos com p-de-carvo seria altamente benfico, e provavelmente permitiria reduzir o consumo global, os fumos na fundio e a entrada de enxofre, cinzas e coque na areia de sistema.

registrador deflexo-temperatura placa de aquisio de dados para computador

deflexo

entrada de sinal de transdutor de deflexo

entrada de sinal de termopar

temperatura

(a)

(b)

Fig. 7.3 - Determinao do intervalo de amolecimento de carves. (a) equipamento sugerido: forno a resistncias, acoplado a um registrador deflexo temperatura ou a um sistema de aquisio de dados; (b) curva deflexo temperatura mostrando o intervalo de amolecimento.

Mais recentemente tem-se introduzido o emprego de certos plsticos (como poliestireno, por exemplo), que tm excepcional capacidade de formao de carbono vtreo. Com a disponibilidade de plsticos reciclados, propiciada por sistemas de coleta seletiva de lixo e resduos industriais, os custos desses materiais, que certamente desencorajaram ao seu emprego no passado, deixam de ser obstculos . b) Aditivos celulsicos O principal aditivo deste tipo o p-de-madeira. Outros materiais celulsicos usados no exterior, como cascas de aveia e de arroz, p de sabugo de milho e vrios outros, no so comercializados no Brasil, razo pela qual no sero examinados aqui. O p-de-madeira, que no deve ser confundido com serragem comum, apresentado, em geral, em granulaes finas (100% abaixo da peneira 50 e cerca de 40% abaixo da peneira l00). Por exibir um ponto de ignio baixo (ao redor de 250C), o p-de-madeira pode ser empregado para consumir o oxignio da cavidade do molde e, assim, contribuir para a 67

formao de atmosfera redutora. E ainda, devido sua capacidade de inchar ao absorver umidade e de contrair-se ao perder essa umidade por aquecimento, constitui-se num eficiente agente compensador da expanso trmica da slica. O efeito de inchamento e contrao tanto mais acentuado quanto menores forem as partculas, j que maior quantidade de gua pode ser absorvida. Entretanto, maior ser a quantidade de vapor dgua formada durante o vazamento, o que poder at agravar as condies oxidantes reinantes no molde. Por essa razo, ps-de-madeira excessivamente finos devem ser evitados. Por outro lado, partculas excessivamente grosseiras, mesmo absorvendo menor quantidade de gua por unidade de massa, concentram essa umidade em pontos discretos do molde resultando em problemas de rugosidade superficial nas peas fundidas. Alm disso, as partculas grosseiras absorvem gua mais lentamente e, aparentemente, continuam a absorvla aps a moldagem, roubando-a dos filmes de argila que envolvem os gros de areia; o resultado uma tendncia ocorrncia de superfcies (principalmente bordas) friveis nos moldes. Um outro fator a ser considerado a acidez do p-de-madeira. Alguns ps-de-madeira, seja devido sua origem, seja em decorrncia de tratamentos recebidos, apresentam pH muito baixo, o que no s prejudicial ao equipamento (de preparo de areia, moldagem, silos, coletores de poeiras etc), como tambm reduz a eficincia da argila tanto temperatura ambiente como a altas temperaturas. Esses materiais so indicados indistintamente para areias de fundio de ferros fundidos, aos, ligas no-ferrosas, podendo estender ou complementar as funes de outros aditivos. c) Amidos e dextrinas Os amidos e, algumas vezes, as dextrinas, so usados como aditivos em areias de moldagem para os mais variados tipos de ligas fundidas. Essas adies visam, principalmente: aumentar a plasticidade a verde, sem grande prejuzo resistncia compresso, ver 6.3 (e) e 6.4 (b), aumentar a resistncia a seco e reduzir os efeitos da expanso trmica da slica.

Alm disso, amidos e dextrinas podem dar alguma contribuio (moderada) para a formao de atmosfera redutora. Como benefcio adicional, decorrente do aumento da plasticidade, a presena de amidos ou dextrinas na areia alarga a faixa de umidade em que a trabalhabilidade da areia e aceitvel por parte dos moldadores. Provavelmente, o mais importante dos fatores que determinam o uso dos amidos nas areias de moldagem a reduo de defeitos devidos expanso trmica. Nesse particular, as dextrinas no so to eficientes. Os mecanismos de atuao dos amidos como promotores de estabilidade trmica parecem ser dois: os amidos expandem-se quando umedecidos e se contraem ao perder gua, num fenmeno semelhante ao descrito para as montmorilonitas sdicas e para o p-demadeira; isto permite a acomodao dos gros de areia que se expandem. 68

possivelmente, a reduo da resistncia na camada de condensao de umidade (que se forma a pequena distncia da superfcie do molde, durante o vazamento), menor em areias que contm amido.

O emprego de amidos maior em fundies de ao, onde aditivos como p-de-carvo e piche, por exemplo, encontram srias restries devido possibilidade de provocarem carburao superficial das peas fundidas. Por outro lado, em fundies de ferros fundidos onde se trabalha, em geral, com moldes mais compactados, a alta plasticidade a verde decorrente do uso de amidos pode ser um bice importante. Um pequeno excesso de amido pode conduzir a dificuldades na compactao e, no caso de ferros fundidos, moldes poucos densos podem resultar em aumento da cavidade do molde durante o vazamento e a solidificao, com a conseqente ocorrncia de cavidades de retrao no interior das peas. Por secagem ao ar ou com aplicao de calor, os amidos, assim como as dextrinas, produzem no molde um aumento de resistncia na superfcie, diminuindo dessa forma a tendncia friabilidade e lavagem. Durante o vazamento e a solidificao das peas, quando extensas pores do molde so aquecidas, a secagem resultante pode produzir um acrscimo de resistncia ao longo de toda a seo do molde, trazendo dificuldades na desmoldagem. Este fato de grande relevncia nas fundies altamente mecanizadas. Como as fundies altamente mecanizadas fundem, em sua maior parte, ferros fundidos, as areias para ferros fundidos raramente contm teores de amidos superiores a 0,2%. Esse problema deixa de existir nas fundies de aos ou de peas grandes, onde as elevadas temperaturas a que os moldes so sujeitos geralmente causam a queima dos amidos, diminuindo as dificuldades na desmoldagem. Os amidos, na forma como so consumidos nas fundies, contm cerca de 15% a 20% de material solvel e que, portanto, no incha quando umedecido. A dissoluo dessa parcela em gua no imediata e no se completa durante o ciclo de mistura, podendo demandar vrias horas. Assim, a viscosidade de uma suspenso de amido em gua (ou de uma pasta de amido contida na areia), varia com o tempo medida que uma parte do amido vai entrando em soluo. Esse fenmeno pode ocasionar variaes importantes nas propriedades das areias de moldagem; a resistncia compresso a verde e a plasticidade decrescem, ao mesmo tempo que a areia tende a aderir s mos do moldador e aos modelos. Essas modificaes obviamente dificultam o controle do material de moldagem e tendem a ser tanto mais intensas quanto maior for a adio de amido. Este mais um motivo para o uso parcimonioso e criterioso desse aditivo. As dextrinas, devido sua rpida dissoluo, no apresentam esse problema, mas, por outro lado , no so to eficientes quanto os amidos na preveno dos defeitos devidos expanso trmica. 7.2 - Aditivos inorgnicos A maioria dos aditivos inorgnicos empregados em areias de moldagem constituda por ps de materiais naturais ou sintticos, sendo em geral pouco importante a refratariedade desses materiais. A princpio acreditava-se que esses materiais teriam a funo de preencher os vazios intergranulares de modo a prover proteo contra a penetrao de metal. Na realidade, quando adicionados areia verde, a maior parte dos ps adicionados passa a fazer parte dos 69

filmes que envolvem os gros. J se tem verificado que quantidades de at 20% de finos (porcentagem em relao ao total da mistura) podem ficar nesses filmes, antes que o excesso comece a preencher os vazios. A influncia de materiais no-argilosos nos filmes que envolvem os gros foi discutida no capitulo 6. A temperaturas mais elevadas alguns desses aditivos podem sofrer modificaes fsicoqumicas produzindo, por exemplo, silicatos viscosos que podem proporcionar ao molde alguma resistncia e/ou plasticidade adicional, a quente. possvel, ainda, que certos silicatos formados produzam uma massa semilquida que preencha parcialmente os vazios e impea a penetrao de metal. Essa mesma massa ficaria localizada preferencialmente na interface metal-molde (regio de mais alta temperatura) e, ao se solidificar durante o esfriamento da pea, daria origem a um vidro que, devido s diferenas nos coeficientes de contrao, se destacaria da pea na desmoldagem, deixando-a com bom acabamento superficial. Infelizmente, para que todos esses fenmenos ocorram no momento e na intensidade certos, muitos fatores tm que ser precisamente ajustados. Embora se consigam bons resultados em alguns casos, em outros a adio se revela incua ou os efeitos obtidos so opostos aos desejados. De fato, para que esse mecanismo funcione a contento, necessrio que a reao dos aditivos com os demais materiais presentes na areia de moldagem resulte num composto com uma viscosidade bem definida temperatura que prevalece na interface metal-molde, no perodo em que a penetrao pode ocorrer. Devido a essas dificuldades, esses aditivos so normalmente empregados em pequenos teores, visando um aumento de resistncia e/ou plasticidade a quente. Os tipos mais comuns de materiais usados com essa finalidade so o p-de-slica e o xido de ferro (Fe2O3), em geral na forma de p abaixo da peneira 200. Outros aditivos inorgnicos tm a funo de inibir certos tipos de reaes metal-molde. Para a maioria das reaes que ocorrem na fundio de ligas ferrosas, essa funo cumprida pelos aditivos carbonceos, pelas tintas de fundio ou ento pelo uso de areias de faceamento preparadas com areias-base no reativas com as ligas em questo. Por exemplo, na fundio de aos ao mangans (com at 14% Mn), que apresentam srio problema de reatividade com areias de slica, o uso de areias de faceamento e/ou tintas base de zirconita, olivina ou cromita permite evitar essas reaes. J na fundio de ligas de magnsio ou ligas alumnio-magnsio (com teores de Mg acima de 8%), a soluo adotada para evitar-se as reaes do metal com a slica ou silicatos, com oxignio e com o vapor d'gua, est no emprego de inibidores de reao. A essas areias adicionam-se materiais como enxofre em p, cido brico, fluoboreto de amnio ou fluossilicato de amnio, fluoboratos de potssio ou sdio e, ainda, dietilenoglicol. O enxofre (ou seus vapores), ainda a baixas temperaturas, reage com o oxignio e com o vapor d'gua presentes na cavidade do molde, diminuindo a atividade desses oxidantes; acredita-se que o cido brico, assim como os fluoboretos ou fluossilicatos, forme um filme protetor junto interface metal-molde, cortando o contato direto e, portanto, a reao. O dietilenoglicol usado como substituto parcial da gua no umedecimento da argila (em geral montmorilonita), j que sua molcula tambm polar; a baixa presso de vapor do dietilenoglicol (seu ponto de ebulio 244C) resulta em menor evoluo de vapores no molde do que a que se tem usando apenas gua. Finalmente, para contrabalanar os efeitos acidificantes de aditivos como p-de-carvo e certos ps-de-madeira e, em alguns casos, para corrigir a ativao de certas montmorilonitas, 70

pode-se empregar o carbonato de sdio (Na2CO3), cuja variedade comercial conhecida por barrilha. Durante muito tempo, inmeras fundies em todo o mundo empregavam (muitas ainda empregam) o carbonato de sdio para controlar o pH () das areias de moldagem. Essa prtica arriscada, embora possa dar bons resultados em alguns casos. O pH fornece uma indicao da acidez ou basicidade de uma soluo ou suspenso. No caso de areias de moldagem no se constata uma correlao definida entre pH e propriedades ou comportamento. A verificao peridica do pH das areias de moldagem permite detectar a ocorrncia de variaes de composio que trazem como conseqncia uma variao na acidez ou basicidade. No se pode deduzir, entretanto, que a correo do efeito leve automaticamente correo das causas. A adio de carbonato de sdio a areias aglomeradas com bentonitas clcicas traz como resultado uma menor perda de resistncia na camada de condensao de umidade e conseqente melhora na estabilidade trmica do molde; nesse caso, as melhores condies so obtidas para pH entre 9,5 e 10. Mas, elevando-se o pH a esses nveis com adies de hidrxido de sdio (NaOH), por exemplo, no se obtm o mesmo efeito, o que demonstra que o pH, dependendo do caso, pode ser uma boa ferramenta de controle, mas no um fator a ser controlado. 7.3 - Ainda sobre aditivos O presente captulo no pretende esgotar o assunto de aditivos para areias de moldagem. Alis, qualquer pessoa que tenha tido acesso literatura tcnica antiga ou que esteja no ramo de fundio h mais de 30 anos, deve saber que este assunto inesgotvel. Ao fundidor de hoje, que pode dispor da maioria, se no de todos os aditivos de que precisa (ou pensa precisar) na forma de produtos industrializados, uma listagem dos aditivos usados no passado pode parecer cmica ou estranha, pois, alm de vrios dos materiais usados ainda hoje, uma areia podia conter: entre outros. O fundidor do futuro, por sua vez, talvez no possa evitar um sorriso complacente ao examinar uma lista dos aditivos usados hoje. O mtodo de fundio permaneceu essencialmente o mesmo por vrios sculos, mas os materiais vo sendo constantemente substitudos, conforme a disponibilidade local e do momento. O que h de comum a todos os materiais da lista acima, alm do fato de serem
() O logaritmo do recproco da concentrao de ons hidrognio, expressa em ons-grama por litro de soluo, denominado pH. Por exemplo, se essa concentrao for 0,0000001, isto , 1/107 ions-grama/litro, o pH 7; se for 0,001 ou 1/103 ,o pH 3 e assim por diante. Uma variao de uma unidade no pH reflete uma variao de 10 vezes na concentrao de ons. Valores de pH menores que 7 indicam acidez (alta concentrao de ons H) e maiores que 7 indicam basicidade.

turfa, palha, feno, grama, crina de cavalo, pelos de vaca, espinhas de peixe, sobras de l, estercos de cavalo ou de burro

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todos fibrosos, que numa certa poca e num certo lugar, cada um deles foi muito barato e conveniente. O fundidor deve, portanto, no apenas conformar-se com as mudanas que certamente continuaro a ocorrer, como tambm continuar a contribuir, com sua engenhosidade e curiosidade, na procura de novos e melhores materiais. Os aditivos so um mal necessrio no atual estgio da tcnica relativa aos materiais de moldagem. Eles complicam e encarecem as areias e dificultam em muito o controle. Portanto, todo esforo deve ser feito para que em um dado sistema de areias se consiga usar o menor nmero possvel de aditivos diferentes e a menor quantidade possvel de cada um.

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8. PREPARO DAS AREIAS DE MOLDAGEM


Para que se tenha uma idia das dificuldades envolvidas no preparo das areias de moldagem, considere-se, por exemplo, a tarefa a ser cumprida por um misturador que deva preparar uma batelada de 500 kg de areia-base com 5% de bentonita (25 kg) e 3% de umidade (pouco menos de 17 litros). A umidificao completa da argila exige a distribuio dos 17 litros de gua sobre os 25 kg de bentonita, que considerada como apresentando uma superfcie especfica de 40 m2/g, tem uma superfcie total de 1.000.000m2. Assim, a umidificao da bentonita corresponde a espalhar a gua sobre uma rea de 1km 1km (aproximadamente 200 campos de futebol). A pelcula de gua assim obtida teria uma espessura de 17010-10m ou 170 (comparar esse valor com o espaamento interplanar basal das montmorilonitas, cap. 5). Simultaneamente, o misturador deve espalhar a argila umedecida sobre os gros de areia. Supondo-se para estes uma superfcie especfica de 120 cm2/g, a superfcie total de 6.000 m2. Sobre esta superfcie, o misturador deve depositar a argila umedecida na forma de um filme uniforme. Imagine-se, agora, uma tarefa muitssimo mais fcil: a de pintar, por dentro e por fora, uma casa com 6 cmodos. A rea total a ser pintada pode ser estimada em cerca de 750 a 800m2 ou 1500 a 1600m2 supondo-se aplicao de duas demos de tinta. Esta, por sua vez, tem uma viscosidade muito mais baixa que a de uma pasta de bentonita com relao gua/argila de aproximadamente 0,70:1,00. Para esta ltima tarefa, descontados os tempos de paradas necessrias (para descanso, almoo, caf, cigarro etc.), um pintor e um ajudante gastam cerca de 30 horas (5 dias de 8 horas, com aproveitamento efetivo de uns 70%). Para cobrir uma rea pelo menos 4 vezes maior de gros de areia, de maneira uniforme, com um material extremamente mais viscoso que a tinta (), mais a distribuio da gua sobre toda a superfcie da argila, concede-se ao misturador cerca de 5 minutos e, s vezes, muito menos que isso. Ainda no foi construdo o misturador capaz de realizar esta faanha. Alguns misturadores de laboratrio especialmente preparados, reiterando inmeros ciclos de mistura, conseguem proporcionar uma disperso quase completa da gua e uma distribuio bastante homognea da argila umedecida na forma de filmes sobre os gros em cerca 30 horas. bvio, portanto, que as misturas preparadas nas fundies esto bastante longe da perfeio em termos de aproveitamento efetivo das argilas. A argila umedecida s ser totalmente aproveitada quando ela estiver distribuda na forma de filmes uniformes sobre todos os gros, de modo que qualquer ponto de contato gro a gro receba garantidamente sua quota, isto , que jamais ocorra contato direto entre os gros da areia base. O efeito obtido ser, ento a maximizao das propriedades aglomerantes e de compensao da expanso trmica dos gros de areia-base. Quanto mais imperfeita a distribuio desses filmes, maiores so as possibilidades de se ter contatos gro a gro com filme de espessura insuficiente ou sem filme algum. Como o nmero de gros num molde de, digamos, 100 kg da ordem de 1010 (isto , 10 bilhes), qualquer possibilidade estatstica se torna uma certeza. Portanto, areias mal preparadas tero,
() Na realidade, para as relaes gua/argila que prevalecem nas areias de moldagem usadas nas fundies, a massa de montmorilonita umedecida (isenta de areia) apresenta valores de resistncia trao entre 6 e 7 kgf/cm2, no se constituindo, portanto, numa pasta que possa ser facilmente repartida pelos gros.

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certamente, menor resistncia a verde e menor capacidade de acomodao das expanses trmicas, alem de outros problemas (v. cap. 6). 8.1 - O trabalho executado pelo misturador O termo misturador inadequado para designar o aparelho usado para preparar as areias aglomeradas com argila. O verbo misturar sugere to somente a disperso mtua de dois ou mais componentes de modo macroscopicamente homogneo; o resultado da ao de misturar - a mistura - deve conter cada um dos componentes iniciais em sua forma original. Mas no isso o que se busca no preparo das areias de moldagem. necessrio, alm disso, que se consiga um posicionamento das molculas de gua sobre as superfcies das lamelas de argila passveis de adsorver gua e, ainda que essas lamelas umedecidas sejam posicionadas de modo uni forme sobre a superfcie dos gros de areia. Isso exige que os misturadores de areias de moldagem sejam capazes de atritar as partculas de argila entre os gros de areia, de modo a subdividi-las o mais possvel, expondo assim as suas superfcies interao com as molculas de gua. Esse atritamento permite, ainda, que cada gro transfira aos outros uma parcela da argila a ele aderida, de maneira a se ter, ao fim da operao, recobrimentos uniformes sobre os gros. J se viu que esta tarefa extremamente difcil e que, mesmo misturadores especialmente preparados, operando sobre pequenas quantidades de material, s conseguem a disperso ideal atravs da reiterao de muitas operaes de mistura. Em outras palavras, os misturadores utilizados nas fundies tm uma eficincia que est bastante aqum do teoricamente possvel. Existem vrios tipos bsicos de misturadores que, empregando diferentes solues mecnicas, perfazem essencialmente a mesma seqncia de operaes: galgas ou ms que comprimem pores de areia e ps que cisalham essa areia comprimida e a misturam com pores no comprimidas. Em certos tipos, o amassamento pelas galgas substitudo pelo impacto, a altas velocidades, de pores de areia arremessadas por um agitador rpido contra outras pores em repouso relativo.A avaliao da eficincia relativa dos vrios tipos existentes muito difcil pois, a rigor, no se pode levar em considerao apenas o tempo necessrio para alcanar a estabi1izao de certas propriedades (como a resistncia compresso a verde) ou mesmo o nvel final dessas propriedades. O consumo de energia e o seu aproveitamento efetivo, o espao ocupado, a variao de temperatura, os custos de operao (inclusive manuteno e depreciao) so alguns dos principais fatores a serem considerados. Infelizmente no se dispe de comparaes entre os diversos projetos, a no ser aquelas supridas pelos prprios fabricantes, que, por motivos bvios, devem ser apreciadas com o devido cuidado. Uma possvel medida para a eficincia do misturador a potncia consumida por tonelada horria de areia preparada com determinadas propriedades. Este dado no pode ser obtido das informaes de catlogo sobre produo horria e potncia do motor (potncia disponvel). Uma regra prtica que parece funcionar para a maioria dos tipos disponveis a seguinte: em fundies de peas pequenas, onde a areia de retorno contm a maior parte da umidade que tinha na moldagem, misturadores contnuos que consumam 1HP por tonelada horria de areia preparada satisfazem as necessidades; se a areia retorna seca (fundio de peas de maior porte), a potncia deve ser dobrada. Em se tratando de misturadores descontnuos (ou por bateladas) os tempos de parada para carga e descarga devem ser descontados no clculo da produo horria para que a regra seja vlida. Deve-se ressaltar que essa regra no estabelece os nveis desejveis, mas simplesmente reflete as caractersticas mdias dos tipos de misturadores existentes. De qualquer forma a 74

utilidade da regra limitada, pois ela pode ser verificada a posteriori, quando o misturador j tiver sido adquirido e instalado e estiver funcionando. As figuras 8.1 (a) a (d) mostram alguns dos tipos de misturadores mais comuns. Os das figuras 8.1 (a), (b) e (d) so descontnuos e o da figura 8.1 (c) trabalha continuamente. Diversas fundies modernas esto optando por misturadores contnuos para alimentar suas mquinas de moldar automticas; desde que dotados de dosadores de slidos e de gua confiveis e de um dispositivo automtico para ava1iao e controle contnuos de moldabilidade ou de compactabilidade, os misturadores contnuos permitem uma grande produtividade (no h tempos mortos para carga e descarga) com qualidade uniforme.

(a)

(b)

(c)

(d)

Fig. 8.1 Alguns misturadores utilizados no preparo de areia verde: (a) misturador intensivo de galgas verticais; (b) misturador intensivo de galgas horizontais (Speedmullor), vista e corte; (c) Misturador intensivo contnuo de galgas verticais e (d) misturador intensivo a contra-corrente, vista interior e esquema de funcionamento.

8.2 - Conseqncias da mistura imperfeita. Argila latente A mistura imperfeita pode decorrer de vrias causas. A mais comum delas, que tambm a mais difcil de corrigir, a existncia de capacidade insuficiente de preparo de areias na fundio. Infelizmente, a seleo do misturador , na maioria dos casos, baseada na simples confrontao de custos e capacidades declaradas de produo de areia preparada. Estas, quase invariavelmente, s so realmente obtidas com a utilizao de ciclos de mistura curtos demais. As conseqncias so muito srias, como se ver a seguir, e a nica medida corretiva cabvel, que um acrscimo na capacidade de preparo, nem sempre, vivel, devido a limitaes de espao ou de meios para transporte e distribuio de areia preparada. Esta anemia congnita de que padece um grande nmero de fundies tem razes muito antigas, provavelmente no uso de areias naturais, bastante generalizado no passado, as quais 75

exigiam pouco mais que uma simples disperso da umidade com o emprego de ciclos bastante curtos.

potncia instantnea ou RCV

Misturador de laboratrio

Misturador de produo Se durante o preparo de uma areia de moldagem forem sendo retiradas amostras a intervalos regulares de tempo (digamos 15 segundos) para verificao da tempo de mistura evoluo da resistncia compresso a verde, por exemplo, Fig. 8.2 Curvas qualitativas de evoluo de uma propriedade o resultado obtido ser semelhante (RCV) e da potncia absorvida durante o preparo da areia verde ao da figura 8.2. Se a demanda de em dois misturadores (um de laboratrio e outro de produo). potncia (medida diretamente no motor eltrico de acionamento) fosse simultaneamente registrada em funo do tempo, a curva obtida teria o mesmo aspecto.

O tempo necessrio para que o patamar seja atingido depende das caractersticas da mistura que est sendo preparada e da eficincia com que as partes mecnicas do misturador conseguem utilizar a energia disponvel no motor para executar as transformaes indicadas em 8.1. Esse tempo interpretado, em geral, como indicativo do ciclo timo de mistura para o misturador e para a composio de areia em questo. Este um teste muito til, que deveria ser realizado nas fundies, para cada misturador empregado e para cada composio utilizada. importante ressaltar, entretanto, que o patamar atingido representa aproximadamente o limite da mquina (misturador) e no o mximo de propriedades que se pode conseguir com uma dada composio da areia de moldagem. Em outras palavras, a constncia de propriedades da areia a partir de um certo tempo de mistura indica que a partir da, o misturador no mais capaz de melhorar a distribuio dos filmes de argila umedecida sobre os gros. Este raciocnio , na realidade, uma aproximao, pois pelo menos trs fenmenos podem estar ocorrendo simultaneamente medida que se estende o ciclo de mistura: provavelmente, a partir de um certo tempo de mistura, equalizaao dos filmes de argila sobre os gros progride bastante lentamente; a manuteno do material no misturador, associada a uma certa gerao de calor, devida aos diversos atritos no material e em partes mecnicas, favorece a evaporao de umidade, o que resultaria tambm em aumento da resistncia a verde; o aumento de temperatura tende a mascarar os fenmenos acima, de modo que as propriedades medidas permanecem constantes.

Para fins prticos, portanto, no h grande utilidade em se ultrapassar o tempo correspondente obteno de constncia de propriedades. Nessas condies, a mistura no atingiu a perfeio terica, sendo que parte da argila presente realmente atuante, enquanto a restante no participa da aglomerao ou do comportamento a quente do molde. A esta parcela de argila apenas potencialmente ativa, d-se o nome de argila latente. A parcela efetivamente participante denominada argila efetiva. 76

A relao entre esta ltima e a argila ativa total daria uma medida da eficincia do processo de mistura. Em fundies que operem com reaproveitamento da areia usada, observa-se normalmente uma melhora geral de propriedades na areia recirculante medida que aumenta o numero de ciclos de reutilizao (desde que, claro, um mnimo de cuidados seja observado no processamento). Esta melhora de propriedades em relao a uma areia de moldagem totalmente nova tanto mais acentuada quanto maior for a relao areia/metal fundido. Nessas condies, a quantidade de argila nova que deve ser adicionada ao sistema para repor a parcela termicamente inativada pequena, de modo que a maior parte da argila vai sendo submetida a sucessivas reiteraes de ciclos de mistura. O resultado a sua distribuio na forma de filmes cada vez mais homogneos sobre os gros de areia, o que eqivale dizer, o aumento da parcela de argila efetiva. A existncia de argila latente na areia de moldagem indica, antes de mais nada, um consumo de argila superior ao necessrio. Mas esse no o problema principal. Elevadas propores de argila latente tendem a acentuar problemas vrios, como: secagem rpida da areia moldada e, principalmente, friabilidade em arestas dos moldes. Este fenmeno devido menos perda de gua para o ambiente do que redistribuio da umidade no prprio molde; a argila latente, que provavelmente no recebeu sua cota de umidade durante o processo de mistura, age como esponja, roubando umidade da argila efetiva vizinha. movimentao das paredes do molde e reduo da estabilidade trmica em geral. Estes fenmenos so, na realidade, decorrentes da insuficincia de argila efetivamente atuante nos pontos de contato gro a gro. dificuldades na desmoldagem, como resultado do excesso de argila total. maior tendncia a oolitizao, isto , formao de gros recobertos por camada aderente de argila calcinada e finos. A formao de gros oolticos tanto mais intensa quanto maior a quantidade de argila ativa total. O excesso de oo1itizao reduz a refratariedade da areia ao mesmo tempo que favorece o aparecimento de rugosidade nas peas devido a alta umidade que fica concentrada nos envoltrios porosos de argila inerte. Operando-se com tempos de misturas ao menos prximos aos necessrios para a obteno de constncia de propriedades, a ocorrncia de problemas devidos a excesso de argila latente bastante improvvel, a no ser que se descuide da regulagem, manuteno e lubrificao dos misturado res. Assim, se problemas como os descritos acima ocorrerem esporadicamente, o estado do misturador , sem dvida, dos pontos a verificar. 8.3 - Ordem de adio dos constituintes ao misturador Durante muitos anos perdurou nas fundies a prtica de misturar primeiramente os constituintes a seco, para depois adicionar a gua. Quando a composio que est sendo preparada constituda principalmente por areia de retorno, esta inicialmente colocada no misturador em movimento. Se essa areia estiver mida, a ordem das adies que se seguem ter influncia no resultado final. A ordem das adies torna-se particularmente importante quando a areia estiver seca no momento que chega ao misturador.

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Nessas condies, a prtica de mistura dos constituintes secos para posterior adio de gua pode conduzir a problemas srios e deve ser evitada. Em primeiro lugar, a mistura a seco de constituintes granulares e ps finos no estvel, havendo grande tendncia segregao de finos para o fundo. Trata-se, portanto, de um desperdcio de tempo e energia, j que no se consegue homogeneidade, alm de que o desenvolvimento das propriedades aglomerantes da argila s iniciado quando a argila umedecida. Em vista dos ciclos de mistura extremamente curtos comumente adotados, qualquer desperdcio de tempo pode ter grande importncia para a qualidade final da mistura. Alm disso, a segregao dos constituintes finos para o fundo do misturador tende a causar a formao de uma estria no canto do misturador, formada essencialmente por argila, finos de areia e outros aditivos (como p de carvo ou amido, por exemplo). Quando a gua introduzida no misturador, a estria de finos se umedece, transformando-se numa lama. Caso a estria de lama no seja arrastada e deslocada pela areia assim que esta desenvolva uma certa consistncia, ela s sair dali por ocasio da descarga do misturador. A areia de moldagem conter, ento, pelotas com altos teores de argila, aditivos orgnicos e gua, que so surtos potenciais de bolhas de gs nas peas. Mas o ciclo dessas pelotas no termina ai: uma vez secas, aps o vazamento e a desmoldagem, elas continuam presentes no sistema de areias, agora com resistncia suficiente para manter sua identidade e continuar causando problemas (gases e incluses tipo escria). Tanto o desperdcio de tempo como os demais problemas relatados sero eliminados se a areia entrar mida no misturador ou ser umedecida antes que a argila e demais constituintes pulverulentos sejam introduzidos. As vantagens do umedecimento prvio da areia parecem ser maiores do que simplesmente evitar esses problemas. Alguns estudos indicam que essa ordem de adies, principalmente se a gua introduzida inicialmente for apenas uma frao da umidade final, permite uma subdiviso mais rpida das partculas de argila e, consequentemente, maior aproveitamento da argila. Aparentemente, a pelcula fina de gua formada sobre os gros serve para posicionar as partculas de argila nas superfcies destes, expondo-as de forma mais efetiva ao atrito com outros gros. Como efeito adicional, a evoluo de poeiras junto ao misturador diminuda, fato especialmente apreciado pelo operador. A ordem de introduo dos constituintes no misturador deve ser, portanto, a seguinte: 1. com o misturador em movimento, introduz-se a areia de retorno e a areia nova; 2. imediatamente adiciona-se parte da gua; 3. aps um pequeno perodo, suficiente apenas para que a gua se disperse pela areia, adicionam-se a argila e outros aditivos pulverulentos; 4. o restante da gua, para ajuste da umidade, adicionado um pouco depois. A mistura da areia de moldagem freqentemente descrita na literatura como sendo um ingrediente, to importante quanto a areia-base, a argila e os aditivos. A execuo descuidada dessa operao (fato no incomum) trar, certamente, como conseqncia, uma srie de problemas que muitas vezes podem ser confundidos com aqueles causados por insuficincia de argila e/ou aditivos. J se viu que mau aproveitamento pode ser pior que insuficincia quando a argila latente e as pelotas de argila e finos (que no passam de formas exageradas de argila latente) ultrapassam nveis crticos. Nesse caso, persistindo-se com operao inadequada e tempo insuficiente de mistura, qualquer acrscimo nas adies, para suprir 78

supostas deficincias, s pode agravar a situao. De fato, se a eficincia do processo de mistura no alterada, maiores adies produzem maiores quantidades de argila latente e pelotas de finos. As consideraes feitas at aqui neste captulo no tero sido em vo se tiverem despertado ateno para a importncia da operao de mistura na determinao da qualidade da areia de moldagem e, consequentemente, da qualidade das peas fundidas. O misturador , portanto, uma pea crtica na operao de uma fundio e como tal deve ser considerado. Infelizmente, essa no a atitude observada em todas as fundies e no so raros os casos de misturadores em funcionamento cujas ps j foram totalmente desgastadas ou cujas rodas no giram por falta de lubrificao, para mencionar apenas os casos extremos. Descuidos muito menores que esses j conduzem a redues inaceitveis da eficincia de mistura. 8.4 - Aerao da mistura preparada A qualquer momento de seu ciclo de processamento no misturador, a areia de moldagem tem uma parte que est compactada pela ao das galgas e uma outra parte que est revolvida e desagregada pelas ps. E nesse estado que a areia descarregada do misturador: com grumos bastante compactos. Caso essa areia seja usada diretamente na moldagem, o acabamento superficial do molde (e da pea) resultara excessivamente rugoso. Mas, se a areia for forada a passar por uma peneira, antes da moldagem, os grumos sero desfeitos, a compactao ser mais fcil e uniforme e o acabamento superficial ser melhor. Como o peneiramento da areia preparada uma operao demorada que reduz a produtividade na moldagem, a soluo ideal aerao com um aerador ou desintegrador mecnico. Dentre os vrios tipos de aeradores existentes, talvez os mais comuns sejam aqueles em que a areia arremessada a alta velocidade contra algum tipo de obstruo (por exemplo, um pente metlico ou uma srie deles). Onde posicionar o aerador uma deciso importante. A posio que, pela sua simplicidade, usualmente adotada, na descarga do misturador. Infelizmente, essa tambm a posio em que o aerador menos eficiente, ao menos em fundies dotadas de transportadores de areia e silos sobre as mquinas de moldar. Durante o transporte por correias ou no enchimento dos silos, a areia sofre quedas de alturas variveis que tendem a reagreg-la; o armazenamento em silos muito profundos tem o mesmo efeito. Um aerador colocado antes de cada mquina de moldar seria certamente, a soluo ideal, mas esta no adotada na maioria dos casos. Este posicionamento do aerador s encontrado, via de regra, nas modernas insta1aes de moldagem automticas, onde um pequeno nmero de mquinas de moldar (s vezes uma s) encarregam-se de toda a produo de moldes. 8.5 - Recirculao da areia usada Existem algumas fundies que descartam toda a areia resultante da desmoldagem e, portanto, empregam misturas totalmente novas para cada molde produzido. Essas fundies constituem, felizmente, a exceo e no a regra, embora elas no sejam um fenmeno raro dentre aquelas que empregam ligantes no argilosos em suas areias de moldagem. Para a reuti1izao das areias j usadas em qualquer tipo de fundio contribuem fortes razoes econmicas, de modo particular, os altos custos de transporte de areia-base nova desde seus depsitos naturais at as fundies e das areias usadas para algum local conveniente. No 79

caso de areias aglomeradas com argilas, s razoes econmicas somam-se as razes tcnicas: no seria inteligente jogar fora um material com qualidades to boas ou melhores que o original e ainda pagar duplamente por isso. Diante das despesas dirias em que se incorreria para rejeitar o material de moldagem usado e substituir por materiais novos, os custos de manuteno e controle de um sistema de recirculao de areias constituem-se, sem dvida, num investimento que paga altos dividendos. a) Variaes de composio num sistema de areia recirculante Quando metal lquido vazado num molde constitu do de areia, argila, gua e aditivos, o calor dissipado atravs do molde provoca seu aquecimento a temperaturas suficientemente altas para causar a degradao da argila e dos aditivos. O molde no , entretanto, uniformemente aquecido a altas temperaturas: a figura 8.3 mostra, por exemplo, as variaes de temperatura, a diversas distncias da interface metal-molde, no caso de um cilindro com 6,5cm de dimetro, de ferro fundido hipoeuttico, vazado a 1454C em molde de areia verde. Nesse caso, as temperaturas mximas alcanadas em funo da distncia da interface metal-molde, podem ser representadas pelo grfico da figura 8.4. Conhecidas as temperaturas em que ocorre a degradao da argila empregada, por exemplo, possvel calcular a massa de areia junto interface que, aps o vazamento ter toda a sua argila contida termicamente desativada. Supondo, por exemplo, que a argila aglomerante seja uma montmorilonita ativada que se torne inerte a partir dos 500C, a quantidade de areia afetada seria:
2 2 ( D500 D p )

Fig. 8.3 Temperaturas registradas no molde a diversas distncias da interface metal-molde; ferro fundido vazado a 1454C em molde de areia verde.

L dm

onde: D500 = dimetro da regio onde as temperaturas mximas so iguais ou superiores a 500C; Dp = dimetro da pea fundida; L = comprimento da pea fundida e dm = densidade do molde. No caso em questo, supondo dm = 1,68 g/cm3, a massa de areia afetada de, aproximadamente, 62,1 L gramas. Adotando-se para o metal a densidade de 7,2g/cm3, a massa da pea 238,9 L gramas e a relao de massas fica:
Fig. 8.4 Temperaturas mximas alcanadas no molde em funo da distncia da interface (picos da figura 8.3).

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R = (areia afetada)/(metal fundido) = (62,1L)/(238,9L) 0,26 Isto significa que para cada tonelada de metal (ferro) fundido, 260 kg de areia sero aquecidos a temperaturas iguais ou superiores a 500C e a argila a contida se tornar permanentemente inerte. J se verificou que a forma das peas tem uma influncia desprezvel nas temperaturas mximas alcanadas no molde, embora seja o fator determinante da velocidade de transferncia do calor do metal para o molde e, portanto, do tempo de solidificao (). De fato, as temperaturas alcanadas no molde dependem essencialmente da quantidade de calor a ele transferido pelo metal fundido; esta quantidade de calor funo da quantidade de metal vazado, de sua capacidade trmica, do grau de superaquecimento e do calor latente de solidificao segundo a expresso: Q = m [cL (TV - TL) + C + cS (TL - TA)] onde: m = massa de metal vazado (kg) cL = calor especfico do metal lquido (kcal/kgC) cS = calor especfico do metal slido (kcal/kgC) C = calor latente de solidificao (kcal/kg) TV = temperatura de vazamento (C) TL = temperatura liquidus (C) e TA = temperatura ambiente (C) Para efeitos prticos possvel relacionar o tipo e a quantidade de metal vazado quantidade de areia que aquecida acima de determinada temperatura crtica e, portanto, quantidade de argila e/ou aditivos inutilizados pelo calor, bastando conhecer-se a porcentagem de argila ou outros componentes ativos na areia, conforme se comprovou atravs de determinaes experimentais e levantamentos de dados em expressivo nmero de fundies americanas. conveniente ressaltar que os mencionados levantamentos de dados no detectaram grandes variaes para a relao entre quantidade de bentonita tornada inerte e quantidade de metal fundido nas diversas fundies, o que indica que o tempo decorrido entre o vazamento e a desmoldagem tambm exerce pouca influncia, ao menos para peas com espessuras at 8 cm aproximadamente. possvel generalizar o raciocnio acima de modo a abranger qualquer argila ou aditivo, desde que se conhea a temperatura T a partir da qual ocorre sua degradao trmica. A partir dos dados das figuras 8.3 e 8.4 tem-se que as relaes R entre a massa de areia aquecida acima de TC e a massa de ferro fundido vazado sero os indicados na primeira coluna da tabela 8.I. Multiplicando-se R pela porcentagem da argila ou aditivo considerado na areia e, dividindose por 100, obtm-se a quantidade (kg) desse material que tornado inerte ou destrudo, para cada quilograma de metal fundido.
() A correlao entre o tempo de solidificao e as caractersticas da peca fundida expressa, com boa aproximao, pela regra de Chvorinov. Esta regra diz que o tempo de solidificao diretamente proporcional a (V/A) onde V o volume da pea e A a rea de sua superfcie.

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A ttulo de exemplo, suponha-se que uma areia deva trabalhar com 3% de p de carvo e 7% bentonita clcica ativos; imagine-se, ainda, que as condies de operao so tais que a areia do sistema diluda com areia proveniente de machos, razo de 180 kg/tonelada. Quais sero as adies de p de carvo e de bentonita clcica necessrias para se manter os teores de materiais ativos, se as respectivas temperaturas de degradao trmica so 600 e 400C ? Para o p de carvo (T = 600C), R = 0,210; a quantidade a ser adicionada : para compensar a perda por degradao: 1000 (0,210 3)/100 = 6,3kg/t
Fig. 8.5 Evoluo de temperatura e temperaturas mximas alcanadas em moldes de areia verde aps fundio de peas de ao e ferro fundido. Os nmeros sobre as curvas indicam a distncia da interface, em mm.

para compensar a di1uio: (180 3)/100 = 5,4 kg/t,

totalizando 6,3 + 5,4 = 11,7 kg de p de carvo por t de ferro fundido vazado. Para a bentonita (T = 400C), as quantidades a serem adicionadas sero: para compensar a perda por degradao: 1000 (0,410 7) = 28,7 kg/t para compensar a di1uio: (180 7) / 100 = 12,6 kg/t (di1uio) totalizando 41,3 kg de bentonita clcica por t de ferro fundido vazado.

O mesmo procedimento pode ser aplicado a outras combinaes de ligas metlicas e materiais de moldagem, necessitando-se apenas da determinao, de modo confivel, das curvas de variao de temperatura no molde durante o vazamento. A literatura tcnica tem publicado um bom nmero de conjuntos de curvas como as da figura 8.3 que, em princpio, so uma boa fonte para que se calculem os valores de R aproximados, no caso das diversas ligas comerciais. Assim por exemplo, na figura 8.5, (a) e (b) mostram a evoluo da temperatura em moldes usados para fundir esferas de ao com, respectivamente, 9 e 6 polegadas de dimetro, enquanto que (b) refere-se a um cilindro de ferro fundido com 82

1,5 polegadas de dimetro e 12 polegadas de comprimento, fundido em molde estufado (seco). Os fatores R calculados a partir daquelas figuras so dados na tabela 8.I. interessante notar a boa aproximao dos valores de R nas duas ltimas colunas, embora se tratem de duas peas com dimenses bem diferentes. Alis, em termos de quilogramas de areia aquecida at TC por quilograma de ao fundido, a esfera de 6 teve um efeito maior que a de 9 cujo volume mais de trs vezes maior. Isto se deve, provavelmente, a uma menor temperatura de vazamento no caso da esfera maior. Tabela 8.I Valores calculados de R (kg areia aquecida a TC por quilograma de metal vazado) T C 250 300 350 400 450 500 550 600 650 Ferro fundido cilindro 1,5 Cilindro (areia 2,5 estufada) (areia verde) 0,689 3,72 0,575 2,78 0,484 2,07 0,410 1,52 0,348 1,08 0,295 0,71 0,249 0,42 0,210 0,17 0,174 Ao (areia verde) esfera 9 esfera 6 2,53 2,14 1,84 1,59 1,38 1,21 1,06 0,924 0,810 2,91 2,43 2,06 1,76 1,59 1,30 1,12 0,965 0,830

A comparao das duas primeiras colunas tambm bastante instrutiva. Para o molde estufado R menor nas altas temperaturas e maior nas baixas temperaturas do que para o molde verde. Isso indica que o emprego de moldes secos implica em maior durabilidade para bentonitas e outros aditivos com temperaturas de decomposio superiores a 600C, do que a observada em moldes verdes. A provvel explicao para isso que, na ausncia dos vapores dgua superaquecidos, os moldes secos so piores condutores de calor que os moldes verdes. Mas nestes, a formao da camada de condensao limita a conduo de calor a baixas temperaturas. As relaes de massa de areia afetada e massa de metal vazado do uma indicao muito boa daquilo que realmente ocorre na areia de moldagem em termos de desativao de argila ou aditivos. Os materiais inertes assim gerados, uso se acumulando no material de moldagem, a menos que este seja diludo com adies de areia nova e/ou areia resultante da desagregao dos machos na desmoldagem. Com a reiterao dos ciclos de utilizao, a composio da areia de moldagem tende a atingir um equilbrio. Davies prope um modelo matemtico para exprimir a porcentagem de argila ativa no sistema aps um nmero n qualquer de ciclos de utilizao. Supondo que cada ciclo tem inicio no momento em que a areia deixa o misturador e definindo: C = porcentagem de argila ativa no inicio do ciclo, A= porcentagem de argila ativa na mistura inicial, B = porcentagem de argila adicionada areia a cada ciclo, S = porcentagem de areia de moldagem perdida ou removida do sistema a cada ciclo e 83

substituda por areia nova mais argila e i = porcentagem de argila tornada inerte em cada ciclo, ter-se-, ao fim do 1 ciclo:
(100 S ) (100 i ) +B; 100 100

C1 = A

fazendo

(100 S ) (100 i ) = q , ao fim do 2 ciclo tem-se: 100 100 C2 = A q 2 + B q + B

e assim sucessivamente, at que ao fim do n-simo ciclo:


C n = A q n + B q n1 + B q n2 + ... + B q + B

A soma dessa srie expressa por:


Cn = A q n + B 1 qn 1 q

Como o valor absoluto de q menor que 1, quando o nmero de ciclos n tende ao infinito,a srie converge para:
C= B 1 q

ou

C=

B (100 S ) (100 i ) 1 100 100

Assim, se as perdas e a renovao so mantidas constantes, a porcentagem de argila C se estabiliza ao fim de um nmero suficientemente grande de ciclos. Os valores de S e i observados em boa parte dos sistemas de areias das fundies so tais que essa estabilizao ocorre aps 10 ciclos, aproximadamente. A durao de cada ciclo (em horas) pode ser obtida dividindo-se a quantidade total de areia no sistema pela produo horria de areia preparada. Assim, por exemplo, num sistema que contenha 200 t de areia e que a produo horria seja de 20 t/h, a durao de um ciclo de 200 / 20 = 10 horas. A estabi1izao da composio da areia, aps qualquer modificao introduzida, ser alcanada aps 10 ciclos 10 horas/ciclo = 100 horas de operao. Ojala e Schnay estendem o modelo de Davies, para exprimir a porcentagem de argila inerte no equilbrio. Denominando T = porcentagem total de argila (ativa + inerte) no inicio do ciclo e I = porcentagem de argila inerte tem-se, por definio, que
I =T C

Fazendo i = 0, a expresso de equilbrio para a argila ativa transforma-se na equao de equilbrio para a argila total T, de modo que:
T=
100 B S

ento:

84

I=

100 B C S

substituindo B:
I= C i 100 s 100 S

que a expresso da porcentagem de argila inerte na areia de moldagem, no equilbrio. Essas mesmas expresses de C e I podem ser empregadas para qualquer dos constituintes da areia de moldagem. Juntamente com as relaes R, consideradas anteriormente, elas se constituem num meio bastante eficiente de se avaliar com boa antecedncia as alteraes que podero ocorrer no sistema de areia em conseqncia de variaes introduzidas nos tipos e quantidades de materiais adicionados, nas relaes areia/metal. b) Temperatura da areia recirculante O calor transmitido pelo metal fundido ao molde traz uma outra conseqncia, alm das alteraes de composio j mencionadas: o aquecimento da areia recirculante, os problemas resultantes desse aquecimento, nos casos em que o sistema de recirculao no fornece condies adequadas para a dissipao de calor, podem ser bastante srios, como: areia de moldagem quente em contato com superfcie metlica fria, resulta em condensao de umidade e aderncia de areia superfcie metlica. Isto pode ocorrer em placas-modelo metlicas, com conseqente dificuldade na extrao e mau acabamento do molde. pelas mesmas razes, a areia de retorno e a areia preparada tendem a aderir s paredes dos silos e outros itens de equipamento (elevadores de canecas, por exemplo), diminuindo sensivelmente sua capacidade. Tem-se conhecimento de caso extremo em que um silo cilndrico com 1,6m de dimetro passou a conter uma camada to espessa de areia aderida, que a seo til do silo ficou reduzida a uns 60cm de dimetro; nesse caso particular, a capacidade do silo ficou reduzida a 1/9 da original, o que provocou reduo drstica da quantidade de areia efetivamente circulante na fundio e, consequentemente, elevao ainda maior da temperatura da areia. areias preparadas, com temperatura elevada, tendem a perder umidade rapidamente, dificultando o controle e resultando em moldes frgeis, com superfcies friveis, o que causa incluses de areia e mau acabamento superficial nas peas fundidas. tem sido demonstrado que a eficincia de operao do misturador fica completamente aleatria quando a areia misturada a temperaturas superiores a 70C; a faixa de 50 a 70C parece ser de transio, onde os resultados da mistura so errticos, sendo possvel vez por outra, obter-se as propriedades desejadas na areia; abaixo de 50C a operao de mistura torna-se reprodutvel e controlvel. Quanto menor a relao entre peso de moldes e peso de metal vazado (ou relao areia/metal), tanto maior ser a quantidade de calor absorvida pela areia de moldagem. Num sistema razoavelmente mecanizado, as oportunidades de dissipao desse calor sero aproximadamente constantes, de modo que uma linha de moldagem onde a relao areia/metal no varie muito, existe a tendncia de estabilizao da temperatura da areia. 85

Embora outros fatores possam influir, a relao areia/metal a principal determinante da temperatura da areia aps a desmoldagem. As temperaturas mdias mais provveis so as seguintes: Relao areia/metal 2/1 3/1 4/1 5/1 7/1 Temperatura mdia da areia (na desmoldagem) (C) 260 ou mais 160 120 75 60

Os nmeros acima sugerem que uma forma eficiente de se evitar o problema de areia quente reside na adoo de elevadas relaes areia/metal. A dissipao do calor contido na areia d-se pela conjugao dos seguintes mecanismos: 1. A areia proveniente da desmoldagem contm pores que estavam junto interface metal-molde, aquecidas ao rubro e, nesse caso, a radiao de calor um fenmeno importante. O calor irradiado transmitido ao ar circundante, que deve ser renovado para que o processo de transferencia de calor seja eficiente; isto significa que o mecanismo de radiao deve ser complementado pela convecao. 2. A areia quente, em contato com partes do equipamento de desmoldagem, transporte e armazenamento, perde calor por conduo. Essa transferencia de calor ser eficiente enquanto a diferena de temperaturas entre os materiais em contato for grande. Para que isso acontea, necessrio que o calor transferido ao equipamento seja retirado, por exemplo, pelo ar circundante. Alm disso, como a areia m condutora de calor, necessrio que ela seja constantemente revolvida para que partes mais quentes tenham oportunidade de ceder seu calor s superfcies frias. 3. A gua contida no molde, ao se evaporar, absorve grande quantidade de calor: a evaporao de 1g de gua absorve cerca de 560 calorias. Como o calor especfico da slica de, aproximadamente 0,2cal/g.C, a evaporao de 1 g de gua contida em 100 g de areia, capaz de reduzir a temperatura desta em
560 = 28C 100 0,2

Como a umidade contida nos moldes , em geral, superior a 3%, esse mecanismo seria teoricamente capaz de reduzir a temperatura da areia em mais de 80C, contando apenas com a umidade original da areia de moldagem. A eficincia deste mecanismo diminui medida que a temperatura abaixa, pois a velocidade de evaporao da gua depende de sua presso de vapor e esta diminui com o abaixamento da temperatura. Alm disso, os vapores formados devem ser removidos do ambiente, por meio de circulao de ar, para que a evaporao no seja cerceada. Quando a areia est quente e mida, a evaporao , sem dvida, o principal mecanismo de esfriamento. O melhor modo de aproveitar ao mximo esse mecanismo consiste em se homogeneizar a areia proveniente da desmoldagem, de modo que as partes frias e midas se misturem s quentes e secas. Posteriormente, o continuado revolvimento da areia, acoplado remoo dos vapores formados, atravs de uma circulao forada de ar, aceleram o esfriamento. 86

Dispondo-se de equipamentos especiais para efetuar essas operaes, possvel adicionar-se quantidades extras de gua, cuja evaporao permitir reduzir a temperatura da areia a nveis aceitveis. Esse procedimento exige cuidados e controle. A quantidade extra de gua adicionada para resfriamento funo da umidade remanescente na areia proveniente da desmoldagem e de sua temperatura. Como abaixo de 50C a presso de vapor da gua muito pequena (cerca de 1/10 da presso atmosfrica), a reduo de temperatura por efeito de evaporao tem a uma limitao prtica, Portanto, toda gua que exceder a quantidade necessria para reduo de temperatura at cerca de 50C permanecer na areia e, se esse excesso for grande, o manuseio por esteiras, transportadores pneumticos e elevadores de canecas ficar prejudicado, o mesmo acontecendo com o funcionamento dos silos de armazenamento. A quantidade de gua para resfriamento , assim, limitada a: % gua extra para resfriamento
T 50 - ( % umidade remanescente) 28

onde T a temperatura da areia na desmoldagem. Em certas situaes possvel automatizar essa operao atravs de dispositivos capazes de dosar as quantidades de gua adequadas, quando alimentados com informaes fornecidas por sensores de temperatura e umidade da areia. O que no se deve fazer tentar aspergir gua de resfriamento diretamente sobre a areia em correias transportadoras, pois os resultados se resumem, em geral, a problemas srios no sistema de transporte devidos m disperso dessa gua, com pouca reduo na temperatura da areia. A diminuio da temperatura obtida pela diluio da areia de retorno com areia nova fria , em geral, muito pequena Se, por exemplo, a diluio feita por adio de 5% de areia nova a 200C e a temperatura da areia recirculante de 500C, a temperatura final dada pela mdia ponderada:
95 50C + 5 20C = 48,5C 100

A reduo obtida ser de apenas 1,5C. Como se v, esse mecanismo s se torna importante para grandes diluies. Certos misturadores permitem substanciais redues na temperatura da areia. No entanto, essa opo s deve ser considerada em ltimo caso, por duas razoes. Em primeiro lugar o resfriamento no misturador ocorre custa de perda de umidade, o que, evidentemente indesejvel, pois dificulta sobremaneira o controle. Em segundo lugar, o esfriamento no misturador pressupe que a areia chegue quente ao misturador e, portanto, que ela seja acumulada quente nos silos e isso, como j se viu, pode trazer problemas bastante srios. 8.6 - Areia de faceamento O emprego de areia de faceamento decorre, em geral, da ocorrncia isolada ou conjunta dos seguintes fatores: dificuldades no controle preciso da composio e das propriedades da areia; dificuldades em se conseguir esfriamento adequado da areia usada; capacidade de preparo de areias insuficiente; 87

requisitos de acabamento superficial acima da mdia ou produo de peas particularmente sensveis a defeitos de expanso e fundio de ligas com propenso a reagir com os materiais comuns de moldagem. Na maioria dos casos, o uso de areia de faceamento numa fundio mecanizada, produzindo peas em sries razoveis, desnecessria. Nessas condies seu emprego em geral, indicativo de instalao inadequada. Em fundies que trabalhem sob pedidos, com pequenas series e grandes variaes nos portes das peas fundidas, o uso de areia de faceamento pode ser a nica opo vivel. Com o uso de areia de faceamento, os dispndios com aditivos e argila tendem a ser menores, mas essas diferenas tornam-se desprezveis no longo prazo. De fato, se corretamente formulada e controlada, uma areia nica s perde aditivos e a argila contidos numa pequena camada, junto interface, com espessura em geral no superior a 3 ou 4 cm. Assim, para que se consigam economias de argilas e aditivos com o uso de faceamentos, a espessura empregada deve ser menor que a espessura da camada de areia termicamente afetada. O uso de areia de faceamento no significa que o controle da areia de enchimento possa ser completamente dispensado; algum controle necessrio para que se mantenham nveis adequados de permeabilidade e resistncia. 8.7 - Consideraes finais Das consideraes feitas neste captulo, fica evidente que o preparo da mistura pode ser considerado um constituinte essencial das areias de moldagem, ao lado da areia-base, da argila, da gua e dos aditivos. A simples presena de determinados ingredientes numa areia de moldagem de forma alguma garante sua eficincia. As areias de moldagem no so dimensionadas como o so, por exemplo, os concretos usados na construo civil, usando-se conceitos de resistncia dos materiais. No caso de materiais de moldagem aglomerados com argila, a resistncia compresso a verde deve ser encarada no como verificao do cumprimento de uma especificao de propriedade mecnica, mas como uma avaliao de eficincia dos constituintes (principalmente da argila e da gua) na tarefa de conferir aos moldes propriedades que pouco tem a ver com resistncia mecnica. Uma prova disso est no fato de que as perdas de peas por quebras de moldes sempre foram to raras que jamais chegaram a merecer destaque nos inmeros estudos que figuram na vasta literatura tcnica referente aos materiais de moldagem. E, no entanto, os valores de resistncia compresso a verde observados nas areias de fundio tm sido elevados constantemente. Uma explicao plausvel para esse fato a de que, consciente ou inconscientemente, os fundidores buscam os benefcios advindos da presena de filmes argila-gua mais completos sobre os gros. Dessa maneira, obtm-se uma melhoria geral nas propriedades e no comportamento do material de moldagem; o aumento da resistncia uma conseqncia lgica mas no o objetivo visado. O relato de um caso real, bastante curioso, pode reforar essa idia. Numa fundio em que se decidiu adotar mtodos avanados de controle, detectou-se um problema mecnico no misturador que causava baixo aproveitamento da argila empregada. Sanada essa ralha, o misturador comeou a distribuir de forma mais eficiente o aglomerante adicionado e as conseqncias disso foram, simultaneamente, uma reduo dos defeitos devidos a expanso 88

trmica e um aumento de resistncia mecnica. Como as adies de argila permaneceram constantes nesse perodo, o teor de argila ativa na areia de moldagem no se alterou. Aps um certo nmero de ciclos, observando que os valores de resistncia compresso ainda apresentavam tendncia a aumentar, o responsvel pelo controle da areia achou que deveria provocar a estabilizao da resistncia a verde e passou a reduzir as adies de argila. Os problemas de expanso trmica comearam a reaparecer, mas no foram associados reduo da argila. Com a diminuio da quantidade de argila na areia, o misturador passou a ser ainda mais eficiente. Como o sistema ainda no ha via atingido o equilbrio, esse aumento de eficincia, mesmo com menor quantidade de argila, resultou em novo aumento de resistncia que foi respondido com nova reduo da adio de argila. A incidncia de defeitos de expanso agravou-se ainda mais. Esta histria teve final feliz. O bom senso final mente mostrou que a resistncia compresso no pode ser fixada como um objetivo prioritrio, mas deve ser encarada como um efeito de fenmenos muito mais importantes. Deste caso podem ser tiradas algumas lies. A primeira que o controle de areias no ter sentido se ficar restrito s observaes feitas em laboratrio. A segunda que o critrio que determina se uma areia de moldagem boa o fato de produzir peas boas e no o simples atendimento a determinada especificao baseada em caractersticas tecnolgicas. A terceira que a prudncia essencial quando se trata de introduzir modificaes num sistema de areia recirculante: como o equilbrio no atingido de imediato, as dedues apressadas tendem a se basear em hipteses que no so vlidas. Finalmente, como muitos pontos relativos tecnologia de materiais de moldagem ainda permanecem controvertidos, a ponderao cuidadosa de fatos observados a nica forma de se chegar s respostas certas. Isto s ser possvel se, nessas ponderaes, forem suprimidos os juzos e conceitos prvios que no se baseiam em princpios comprovados e lgicos. E no so poucos os conceitos de aceitao generalizada que no resistem a uma anlise mais profunda. Um desses falsos conceitos - o de que existe algo como tempo excessivo de mistura, ou over-mulling - resultou, provavelmente, da abordagem simplista de casos semelhantes ao acima relatado. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. SANDERS, C. A. Ill., 1973. 2. PARKES, W. B. Foundry Sand Practice. American Colloid Company, Skokie, Clay-Bonded Foundry Sand. London, 1971.

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9. DEFEITOS DEVIDOS AOS MOLDES Pode-se definir defeito em pea fundida ou defeito de fundio como sendo qualquer desvio em relao qualidade especificada para a pea fundida. Esse termo no abrange, normalmente, a composio qumica e a qualidade metalrgica da pea, mas principalmente os aspectos relacionados a: sanidade interna da pea fundida ou ausncia de descontinuidades como vazios produzidos por contrao ou gs, trincas, incluses etc.), preciso dimensional ou geometria da pea fundida, e estado da superfcie ou acabamento superficial.

A qualidade do molde pode ter influncia direta sobre estes trs aspectos da qualidade da pea fundida e, algumas vezes, sobre a sua qualidade metalrgica. No Captulo 3 foram discutidos os atributos que so exigidos dos moldes e, particularmente em 3.2, os fenmenos que podiam levar ocorrncia de defeitos. Neste Captulo sero abordados os mecanismos responsveis pela formao de alguns dos defeitos mais importantes observados em peas fundidas e a maneira pela qual os princpios expostos at aqui podem ser aplicados para evit-los. O conhecimento desses mecanismos no tem a finalidade de meramente satisfazer uma curiosidade cientfica, mas indica os fatores que determinam o aparecimento dos defeitos e, conseqentemente, os meios de san-los. O mecanismo de formao de um determinado defeito s pode ser considerado como dominado se, a qualquer momento, for possvel reproduzir esse defeito no s quanto ao tipo, mas tambm quanto intensidade. Devido diversidade de peas produzidas em uma fundio, prudente que a formulao e o processamento da areia de moldagem e dos moldes proporcionem uma certa segurana, de modo que pequenas e inevitveis variaes no processo no ocasionem o aparecimento de defeitos. A definio dessa margem de segurana s ser possvel se os mecanismos que causam os defeitos forem perfeitamente conhecidos. Algumas fundies utilizam-se desses conhecimentos para criar certas peas em que algumas das solicitaes impostas ao molde so exageradas. Periodicamente, a areia do sistema usada para moldar uma dessas peas, podendo-se, assim, detectar a tempo, variaes tendentes a diminuir a margem de segurana e, eventualmente, causar um surto de defeitos. Infelizmente, nem todos os defeitos de fundio mais comuns tm seus mecanismos de formao completamente entendidos e, nas consideraes que se seguem, algumas das explicaes oferecidas no so mais que hipteses muito provveis. Apenas no intuito de facilitar a discusso, sem pretenso de propor uma classificao, os defeitos sero agrupados de acordo com suas caractersticas mais gerais: movimentaes de paredes do molde, sem ruptura, movimentaes de paredes do molde, com ruptura, eroso e gases.

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9.1 Movimentaes de paredes do molde, sem ruptura As paredes de um molde de areia podem movimentar-se durante e principalmente aps o vazamento, tanto no sentido de alargar a cavidade do molde, como de diminu-la. Em qualquer dos casos, os esforos que atuam sobre as paredes do molde so decorrentes de duas causas. A primeira a presso exercida pelo metal lquido, que pode ser esttica (tambm dita presso metalosttica) ou dinmica. A presso esttica diretamente proporcional profundidade do ponto considerado em relao ao nvel superior do lquido metlico. A presso dinmica exercida pelo fluxo de metal em movimento, quando obrigado pelo molde a mudar de direo; trata-se de fenmeno idntico ao que causa a movimentao de um rotor de turbina hidrulica e o esforo resultante depende da velocidade do fluxo metlico e da mudana de direo sofrida. Uma outra modalidade de presso exercida pelo metal sobre as paredes do molde pode ocorrer na solidificao de ferros fundidos grafticos com elevado carbono equivalente, que podem expandir-se, ao invs de se contrarem como a maioria das ligas metlicas. A segunda causa de esforos sobre as paredes do molde a acumulao de tenses devidas expanso trmica da areia-base. As presses exercidas pelo metal sempre tendem a alargar a cavidade do molde, enquanto que os esforos decorrentes de expanso trmica podem ter tendncia igual ou contrria a essa, dependendo da geometria da cavidade. Em moldes socados brandamente o efeito da expanso trmica desprezvel; a movimentao da parede, nesse caso, pode ser atribuda inteiramente presso exercida pelo metal e a tendncia sempre a de aumento da cavidade. Esse fenmeno, denominado inchamento do molde, tanto mais pronunciado quanto maior a coluna de metal lquido (por exemplo, peas de grande porte e/ou vazadas em p) e quanto mais brando o socamento. Mas quando a presso esttica exercida pelo metal lquido complementada pela expanso na solidificao (caso de peas de ferro fundido graftico), o inchamento pode ocorrer mesmo em peas finas vazadas horizontalmente. Como resultado do alargamento da cavidade do molde, as peas fundidas apresentam algumas dimenses maiores que o especificado e, em geral, porosidade interna. Esta decorre do fato de que a quantidade de metal lquido que ocupa o molde (cavidade da pea, canais e massalotes) imediatamente aps o vazamento, torna-se insuficiente aps o inchamento da cavidade. Uma quantidade extra de metal lquido transferida dos massalotes para a pea, at um ponto em que aqueles deixam de funcionar adequadamente. Dessa maneira, as peas que apresentem maior aumento de peso em relao mdia so aquelas em que a ocorrncia de porosidade interna mais provvel. Esse tipo de alargamento da cavidade do molde , portanto, conseqncia de compactao insuficiente do molde ou, em outras palavras, de rigidez insuficiente. conveniente notar, neste ponto, que muitas vezes confunde-se dureza superficial com rigidez, que so, na realidade, caractersticas bem distintas; certas formas de compactao permitem que se alcancem altas durezas superficiais e densidades bastante baixas imediatamente abaixo da superfcie. Nessas condies o inchamento da cavidade do molde pode ser at agravado, j que a camada superficial densa torna-se mais sensvel aos efeitos da expanso trmica. O fenmeno de inchamento acima descrito ocorre quando a presso exercida pelo metal, lquido ou em fase de solidificao, complementada ou no pelas tenses decorrentes de 92

expanso trmica, suficiente para comprimir ainda mais a areia do molde. Obviamente, a soluo para esse problema consiste na obteno de moldes mais rgidos, o que pode ser conseguido com altas intensidades (ou presses) de compactao, desde que a areia de moldagem empregada apresente elevadas escoabilidade e consistncia (resistncia compresso). Ambas as caractersticas podem ser aumentadas com a reduo do teor de umidade, isto , usando-se baixas relaes gua-argila. Mas isso tende a reduzir a plasticidade e, eventualmente, dificultar a retirada do modelo. Pode ser necessrio, ento, aumentar o teor de argila para que a deformao antes da ruptura seja mantida acima de um certo mnimo, como demonstrado nas figuras 6.10 (a) e (b) (Cap. 6). medida que se aumenta a densidade do molde por efeito de maior energia de compactao, maiores so as tenses de compresso induzidas nas camadas superficiais do molde pela expanso da areia-base, passando estas se constituir em fator importante para a movimentao das paredes. As tenses de compresso devidas expanso trmica podem ser reduzidas pelo aumento da plasticidade a quente, o que se consegue com o emprego de aditivos do tipo p-de-carvo, piche, amidos e outros (v. Captulo 7). Com a utilizao cada vez mais generalizada de moldagem a altas presses (presses especficas superiores a 7 kgf/cm2) o inchamento puro e simples deixa de existir, mas aspectos mais sutis de movimentao de paredes do molde tornam-se importantes devido melhor preciso dimensional que esses moldes permitem. Em moldes muito densos pode haver movimentao das paredes no sentido de diminuir ou de aumentar a cavidade, conforme predominem formas cncavas ou convexas, como esquematizado na figura 9.1. Em certas condies, o fenmeno de penetrao pode estar associado ao de movimentao das paredes do molde. Trata-se aqui de uma associao do tipo causa e efeito e no apenas de simultaneidade, como o caso da penetrao que ocorre juntamente com o inchamento em moldes pouco densos (mal socados) simplesmente em decorrncia da existncia de poros de grandes dimenses. A associao entre penetrao e movimentao de paredes do molde neo muito freqente, mas pode ocorrer em moldes muito densos, sendo mais observada na fundio de ferros fundidos de alto poder grafitizante, principalmente quando fortemente inoculados. Se a geometria da pea for favorvel diminuio da cavidade do molde enquanto o metal ainda est lquido, o aumento da presso interna pode provocar penetrao generalizada. Esta condio pode ser agravada por uma eventual expanso do metal na solidificao.

Fig. 9.1 A movimentao das paredes do molde pode provocar aumento ou diminuio da cavidade, dependendo da predominncia de formas cncavas ou convexas.

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O defeito pode ser amenizado ou eliminado por medidas que provoquem aumento da plasticidade a quente, mas, muitas vezes, faz-se necessria a introduo de algumas modificaes metalrgicas na liga ou alteraes no sistema de canais. preciso cuidado para no confundir esta penetrao com um outro tipo que tambm ocorre em moldes de alta densidade e que ser discutido mais adiante. 9.2 - Movimentaes de paredes do molde, com ruptura Quando a constituio do material de moldagem e a densidade do molde so tais que a acomodao dos gros que se expandem durante o vazamento fica dificultada, o resulta do pode ser o aparecimento de trincas na superfcie do molde, com o destacamento parcial ou completo de camadas superficiais. A intensidade do fenmeno varivel dependendo de vrias circunstncias e os defeitos resultantes podem receber vrias denominaes. possvel distinguir trs tipos, cujos mecanismos de formao e aspectos so esquematiza dos na figura 9.2. O defeito denominado rabo-de-rato comumente observado em peas com faces planas horizontais na caixa de baixo, principalmente nos casos em que os canais de ataque ejetam um filete de metal lquido que atravessa essa face no inicio do enchimento (sistema pressurizado). Nessas condies, uma ou mais faixas relativamente estreitas da face inferior do molde so fortemente aquecidas, enquanto o restante do molde permanece comparativamente frio. A Fig. 9.2 - Rupturas da parede do molde devidas a expanso trmica. expanso trmica da areia em contato com o filete de metal lquido gera tenses que acabam por provocar o esmagamento da areia imediatamente adjacente at o eventual aparecimento de uma fissura que acompanha o percurso do metal. Quando o enchimento se completa, o metal lquido retrata essas fissuras (figura 9.2 (a)). Os rabos-de-rato podem ser encontrados em peas fundidas com qualquer liga metlica vazada em temperaturas superiores de inverso do quartzo. Como o aquecimento da faixa do molde afetada se d por conduo decorrente do contato direto do metal lquido com a areia, no s a temperatura influi, mas tambm qualquer circunstncia que promova um melhor contato entre o filete de metal e o molde, de modo a favorecer a transferncia rpida de calor. Portanto, a severidade do defeito deve ser tanto maior quanto menor a tenso interfacial metal-molde e, evidentemente, quanto maior a temperatura do metal. J foi visto que baixas tenses interfaciais existem, por exemplo, nos contatos alumnio-molde ou ligas oxidadas de ferro-molde, sendo de se esperar, nesses casos, maior tendncia formao de rabos-de-rato. E, em se tratando de um efeito de expanso trmica, sua intensidade aumentada com o grau de adensamento do molde, com a imperfeio da distribuio de argila 94

sobre os gros, com o uso de argilas que no se contraem quando perdem gua e com baixa plasticidade a quente. Do ponto de vista de mecanismo de formao, o rabo-de-rato pode ser considerado um caso particular do fenmeno de descascamento (). Foi Levelink quem primeiro chamou a ateno para a importncia da resistncia da camada de condensao de umidade na suscetibilidade formao de defeitos de expanso. Mas a explicao do mecanismo completo resultou de trabalho de Boenisch e Patterson. O descascamento ocorre tipicamente em peas que apresentem uma face superior relativamente horizontal e extensa. Nessas condies, durante o preenchimento da cavidade com metal lquido, aquela superfcie submetida a aquecimento por radiao e isto provoca a vaporizao da umidade contida na camada superficial do molde. O metal em ascenso age como um mbolo em movimento dentro do molde, os vapores d'gua (e outros gases) formados so forados para o interior da parede do molde onde, encontrando regies mais frias (temperaturas inferiores a 100C) eles condensam. A camada de condensao assim formada no esttica, mas progride para o interior da parede medida que a isoterma de 100C avana. Assim, num instante qualquer durante o vazamento, a parede do molde apresenta quatro regies distintas: uma camada superficial da qual a umidade foi removida e que pode alcanar temperaturas superiores da inverso do quartzo, antes que ocorra contato com o metal lquido; uma segunda camada logo a seguir, cuja temperatura est acima de 100C e que est em processo de secagem, dita camada de transporte de vapor; a seguir vem a camada de condensao de umidade e, depois desta, o restante do molde apresenta-se inalterado. Em decorrncia do excesso de gua na camada de condensao, essa regio exibe menor resistncia mecnica e maior plasticidade a verde do que o restante do molde, constituindo-se numa poro crtica, particularmente, suscetvel de adensamento adicional (como o que ocorre no inchamento) ou de ruptura por trao. A expanso dos gros na camada superficial seca produz tenses tendentes a aumentar a rea dessa camada e, se a face superior da cavidade do molde no for imediatamente suportada pelo prprio metal lquido, estas tenses provocaro o destacamento da camada trmica afetada, assim que os esforos de trao resultantes superarem a resistncia do elo mais fraco, que a camada de condensao (figura 9.2 (b)). Boenisch e Patterson desenvolveram mtodos para a medida da resistncia trao da camada de condensao (resistncia trao a mido, RTU) e da tenso de compresso devida expanso e estudaram os efeitos de diversos constituintes da areia de moldagem. Correlacionando os valores obtidos com o comportamento prtico das diversas areias ensaiadas, para tempos de vazamento variveis, aqueles pesquisadores elaboraram o diagrama da figura 9.3. O exame desse diagrama evidencia que o tempo necessrio para ocorrncia do defeito de descascamento funo da resistncia da camada de condensao e da tenso de compresso devida expanso. O defeito pode, portanto, ser eliminado pela adoo de medidas corretivas na areia de moldagem ou, o que s vezes mais fcil, reduo do tempo de vazamento.
() Na literatura tcnica de lngua inglesa, o termo usado scab, que tem um significado amplo, podendo designar qualquer destacamento de camada superficial do molde. Variaes terminolgicas como solid scab e expansion scab so tambm empregadas, de acordo com a causa do destacamento. Em francs usase o termo gale. No Brasil tm sido usadas designaes mais variadas como crostas, chagas e outras.

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Fig. 9.3 Modos de determinao da tenso de compresso devida expanso trmica e da resistncia trao na zona de condensao de umidade (RTU); construo do diagrama de descascamento.

No que diz respeito areia de moldagem, a resistncia da camada de condensao pode ser melhorada por: uso de menores relaes gua/argila ou, para um dado teor de argila, menores teores de umidade; emprego de argilas com menor sensibilidade ao aumento do teor de umidade na camada de condensao; as montmorilonitas sdicas, naturais ou ativadas, so mais resistentes ao umedecimento que as demais argilas e, por essa razo, apresentam os melhores resultados; aumento do teor de argila; aumento do ciclo de mistura; emprego de aditivos que proporcionem aumento de resistncia com alta umidade, como os amidos. A tenso de compresso, por outro lado, pode ser reduzida por: emprego de montmorilonitas (bentonitas) sdicas em razo da maior contrao que elas proporcionam quando perdem gua; elevados teores de bentonita e ciclos de mistura longos do contribuio adicional nesse sentido; aumento da plasticidade a quente, pelo uso de aditivos como p-de-carvo, p-demadeira, amidos, piche, e outros; reduo da densidade do molde, pela diminuio da intensidade de socamento; emprego de areias-base com distribuies mais espalhadas, conforme discutido no Cap. 4; 96

emprego de areias-base menos expansivas que as de quartzo (olivina, cromita, zirconita); secagem superficial do molde; reduo da temperatura na camada termicamente afetada pelo aumento de permeabilidade ou uso de respiros. Existem evidncias de que defeitos com descascamento e outros relacionados expanso da areia-base, so mais intensos quando se usa areia totalmente nova ou elevadas propores de areia nova, situao comum em fundies que utilizam areias de faceamento. Dois fatores provavelmente se somam para que as areias recuperadas dem melhor resultado: a presena de argila inerte na forma de gros oolticos, que tendem a expandir menos que os gros puros e o efeito cumulativo de repetidos ciclos de mistura, proporcionando filmes de argila mais uniformes sobre os gros. Se um desses fatores predomina sobre o outro algo a ser comprovado. Alguns estudiosos tm correlacionado a incidncia de defeitos de expanso em funo apenas da expanso trmica e da deformao a quente (que uma medida da plasticidade a quente), demonstrando que, em muitos casos, quando o valor da deformao excede o da expanso em toda a faixa de temperaturas atingidas pela superfcie do molde, no h ocorrncia de defeitos de descascamento ou rabos-de-rato. Essa abordagem, apesar de parcial - pois, ignora o efeito da camada de condensao de umidade - mais simples e satisfaz em bom nmero de casos. Em determinadas condies, ocorre um tipo de descascamento em que no se desenvolvem tenses de compresso apreciveis, isto , a movimentao e o destacamento da camada afetada do-se livremente, necessitando apenas cisalhar a camada de condensao de umidade. Esse tipo de defeito, esquematizado na figura 9.2 (c) e nas faixas centrais da figura 9.4, mais raro que o descascamento tpico, mas pode ser evitado pelos mesmos meios.

Fig. 94 Esquema da seqncia de formao de diversos defeitos devidos expanso trmica da face do molde. Nas duas faixas centrais esto representadas situaes em que os defeitos ocorrem praticamente sem que se desenvolvam tenses apreciveis.

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9.3 - Eroso ou lavagem Mau aspecto superficial no o nico e nem o mais importante efeito da eroso do molde pelo fluxo de metal lquido. Em alguns casos, a rugosidade superficial decorrente de eroso mal pode ser percebida. No entanto, os gros de areia arrancados de diversos pontos do molde, particularmente do sistema de canais, tendem a ficar no interior da pea, em geral subsuperficialmente, agrupados em determinadas regies. Essas incluses de areia, mais que o mau aspecto superficial, que so, em geral, a causa de rejeio. Como o fenmeno de eroso conseqncia da ao mecnica do fluxo de metal lquido, claro que as caractersticas do escoamento do metal nos canais e na cavidade so de importncia fundamental. A reduo da turbulncia conseguida com baixas velocidades de escoamento permite, em grande parte dos casos, a eliminao do problema. importante lembrar que baixas velocidades de escoamento no implicam necessariamente em baixas vazes e longos tempos de vazamento. Os canais de enchimento do molde podem ser dimensionados, a partir de um tempo de vazamento desejvel, de modo que a velocidade do metal, vale dizer, a turbulncia, seja mantida dentro de limites seguros. Esses sistemas de canais tendem a proporcionar um rendimento, em termos de peso de peas em relao ao peso total (peas + canais), menor que os que se obtm com sistemas de alta velocidade e por isso tendem a ser evitados. Mas quando se trata de produzir peas de alta qualidade, essas diferenas de rendimento podem ser compensadas pela reduo do refugo devido eroso e a outras causas at mais importantes (oxidao, gases e seus efeitos). No se dispe ainda de uma explicao para a ocorrncia de eroso em funo de propriedades de resistncia mecnica, embora se afirme que sua intensidade tanto maior quanto menor a resistncia a seco. Mas esta uma propriedade medida temperatura ambiente e parece ter pouca relao com o fenmeno de arrancamento dos gros pelo fluxo de metal a alta temperatura. A afirmao possivelmente baseada na observao de que moldes secos ao ar so normalmente mais suscetveis eroso do que os moldes que tm, no vazamento, a umidade original. Isso sugere que a resilincia deve ser um fator importante. Por outro lado, observa-se que os moldes secos ao ar so mais friveis que os secos em estufa ou com ar quente e que estes so menos erodidos que aqueles. As razoes para essa diferena de comportamentos tambm no so conhecidas, porque a prpria natureza da friabilidade de moldes aglomerados com argila uma incgnita. provvel, entretanto, que ela deva estar ligada imperfeio da distribuio da gua nas lamelas de argila, pois sabe-se que com ciclos mais prolongados de mistura os problemas de superfcies e, principalmente, bordas friveis nos moldes diminuem. Numa mistura imperfeita seca ao ar, as ligaes (ainda que tnues) da gua livre que existiam no molde mido, so removidas, deixando gros praticamente soltos na superfcie. Na secagem por elevao de temperatura criam-se condies para adsoro de gua nas posies ainda no ocupadas das lamelas de argila ( sabido que o aumento de temperatura favorece a adsoro de gua nas argilas), de modo que as fracas ligaes devidas gua livre (simplesmente adsorvida) podem ser substitudas por ligaes mais fortes. Ainda que simples conjecturas, pois no existem evidncias experimentais que as suportem, essas consideraes no contrariam fatos observados. A eroso ou lavagem e a conseqente formao de incluses nas peas podem ser reduzidas ou eliminadas, portanto, por medidas que, ou evitem a secagem rpida ao ar, ou suprimam os efeitos danosos dessa secagem. J foi visto anteriormente que a areia quente a principal causa da secagem rpida e que 98

tempos de mistura prolongados e procedimentos corretos de mistura tendem a reduzir a friabilidade dos moldes secos ao ar. Outros fatores que influem so: tipo de argila usada: argilas que adsorvem gua com maior facilidade so, para as mesmas condies de mistura, menos sensveis perda de gua por secagem ao ar; a velocidade de secagem ao ar aumenta com o aumento da permeabilidade da areia; a friabilidade tende a ser menor em areias finas do que em areias grossas e em areias de distribuio concentrada do que em areias com distribuio espalhada e o emprego de amidos e dextrinas possibilita a reteno da plasticidade da areia numa faixa mais ampla de teores de umidade, o que vale dizer, areias contendo esses aditivos so menos sensveis secagem ao ar e apresentam menor friabilidade.

Alm dos problemas de eroso, ao reduzir a velocidade de secagem ao ar, essas providncias podem sanar um outro problema, que o da dificuldade de colocao de machos nas marcaes enrijecidas e friveis de moldes parcialmente secos ao ar. Nessas condies praticamente inevitvel que alguma areia seja desalojada das marcaes e fique solta no interior da cavidade. 9.4 - Gases Os defeitos devidos a gases so, talvez, os mais complexos e de soluo mais difcil. Uma boa parte dos defeitos de fundio tem duas componentes, uma ligada ao processamento da areia e dos moldes e outra ligada ao processamento do metal e maneira como o metal introduzido no molde. Viu-se nos pargrafos anteriores que, em muitos casos, essas componentes so mutuamente compensveis, de modo que erros ou inadequaes relativos aos moldes podem ser compensados no processamento do metal e projeto de canais e viceversa. Os problemas de gases, entretanto, no parecem ter esse carter, embora existam umas poucas excees. Os gases que geram defeitos em peas fundidas podem estar contidos no metal lquido antes do vazamento ou serem absorvidos pelo metal durante o preenchimento do molde ou ambos. O efeito final ser o mesmo, isto , cavidades em geral arredondadas, com superfcies lisas no interior da pea, sendo difcil, pela simples aparncia das cavidades, distinguir a fonte. Os metais lquidos podem dissolver gases em quantidades ponderveis, conforme a liga metlica 99

Fig. 9.5 A solubilidade de gases em ligas metlicas , geralmente, bem mais alta no lquido que no slido, como ocorre com o hidrognio em ligas de alumnio.

e o gs considerado. As curvas de solubilidade de gases nos metais em funo da temperatura, tm genericamente a forma apresenta da na figura 9.5. Um gs que esteja dissolvido num lquido metlico tem sua solubilidade diminuda medida que a temperatura cai. No caso de uma pea que est solidificando no interior de um molde, o gs dissolvido vai se difundindo das regies mais frias para as mais quentes onde a solubilidade maior. Nas ltimas regies da pea a se solidificarem a concentrao de gases , portanto, bem mais alta que a concentrao mdia inicial. Como o limite de solubilidade dos gases no slido bem inferior ao que prevalece no lquido, a quantidade de gs que excede esse limite forma bolhas cujas dimenses e forma dependem do modo de solidificao do metal e da natureza do gs. Em decorrncia disso, as localizaes mais provveis para os defeitos de bolhas formadas por gases dissolvidos no lquido, so os centros de massa ou pontos-quentes (). As fontes de gases externas ao molde so to variadas e dependentes do tipo de metal fundido, que no cabe sua abordagem neste texto. A evoluo rpida de gases do molde durante o vazamento pode trazer dois outros tipos de problemas alm da formao de bolhas: a presso de gases no interior do molde, durante o vazamento, pode elevar-se a ponto de impedir o preenchimento completo da cavidade; nesse caso produz-se o defeito de mau enchimento (misrun na literatura inglesa). Um caso particular desse problema a chamada junta fria ou fecho frio, em que duas frentes concorrentes de metal lquido s conseguem encontrar-se quando sua temperatura j est baixa demais para que formem uma ligao; outras causas podem intervir neste tipo de defeito. a presso de gases em determinados pontos da parede do molde pode expulsar uma certa quantidade de areia, causando superfcie grosseira ou, em casos mais graves, uma protuberncia na pea, s vezes denominada crosta (solid scab). Nesse caso, certamente sero encontradas incluses num outro ponto da pea.

a) Mal enchimento Deve-se, de incio, ressaltar que o mau enchimento pode ser devido baixa temperatura de vazamento do me tal, que , alis, a causa mais freqente e cujo remdio bvio. Se o defeito for devido a gases, a correo mais simples consiste em se reduzir a quantidade de substncias formadoras de gases ou vapores na areia (a umidade costuma ser o fator mais importante) ao invs de se procurar aumentar a permeabilidade, como freqentemente sugerido. No obstante, para que se tenha mais garantia de sucesso, o emprego de respiros (aumento artificial da permeabilidade) uma medida eficaz. Neste caso, o aumento da temperatura de vazamento no resolve o problema e ainda pode causar outros. Em certos casos, a obteno de peas incompletas est ligada a uma associao de alta presso de gases no molde e elevada velocidade de vazamento, de modo que a soluo mais simples pode ser a de vazar mais lentamente. Este tipo de defeito no pode, na realidade, ser chamado de mau enchimento e , s vezes, denominado enchimento incompleto. A elevada presso de gases em determinadas regies da cavidade do molde pode impedir que o metal
() So denominados pontos quentes as regies da pea que, por sua massa ou por outras condies menos favorveis de transferncia de calor para o molde, permanecem a temperaturas mais altas que as regies vizinhas durante todo o processo de solidificao da pea.

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progrida velocidade correspondente vazo com que vertido no canal de descida, de modo que este pode transbordar, dando ao vazador a impresso de que o enchimento da cavidade j se completou. Alguns segundos aps a interrupo do vazamento, a presso de gases e aliviada e o metal desce no canal de descida, mas no em volume suficiente para completar o enchimento da cavidade. J o mau enchimento tpico devido perda excessiva de calor do metal para o molde durante o enchimento em decorrncia da baixa vazo provocada pela contrapresso de gases na cavidade. As partes incompletas da pea apresentam bordas arredondadas e falta de definio nos detalhes. Quando os gases so provenientes da decomposio de p-de-carvo ou piche essas superfcies mostram-se brilhantes, recobertas com uma camada de carbono vtreo. O defeito mais freqente em peas finas, pois nessas condies, o fluxo de metal tem oportunidade de manter contato com ambas as faces do molde, perdendo calor mais rapidamente. Nesse caso, mesmo uma quantidade moderada de gs na cavidade do molde j pode provocar o defeito. A abertura de respiros nas ltimas posies a serem preenchidas , em geral, suficiente para eliminar a possibilidade de defeito. A esse respeito, importante lembrar que as ltimas posies a serem preenchidas pelo metal lquido no so, necessariamente, as mais distantes dos canais de ataque, podendo mesmo estar muito prximas destes. Isto depender da velocidade do metal que flui dos canais de ataque; com altas velocidades (situao geralmente indesejvel) os jatos de metal lquido podem atingir as extremidades opostas da cavidade do molde e a frente de metal lquido progredir em direo aos canais de ataque, junto aos quais estaro as ltimas regies a serem preenchidas. Vale mencionar aqui que determinaes experimentais efetuadas por Locke e Ashbrook no conseguiram detectar presses de gases, em moldes, suficientemente altas para, por si s, causarem problemas de enchimento. Assim, eliminados certos casos bvios, o mau enchimento deve ser atribudo aos efeitos somados de baixa temperatura de vazamento e contrapresso de gases na cavidade do molde. b) Crostas devidas a gases Muitas vezes a aparncia destes defeitos se assemelha daqueles causados por expanso ou por eroso localizada devido incidncia de jato metlico sobre a parede do molde. As crostas devidas a gases, assim como alguns fenmenos de eroso, tambm dependem da incidncia localizada de um jato de metal lquido, mas o fator determinante da ocorrncia do defeito, neste caso, o superaquecimento de uma determinada regio do molde e o conseqente desenvolvimento de altas presses de gases ou vapores abaixo da superfcie. Quando essa presso supera um valor crtico, uma poro destacada do restante e carregada pelo metal lquido. As probabilidades de ocorrncia do defeito so maiores na fundio de peas de porte razoavelmente grande, em moldes com elevado teor de umidade e baixa permeabilidade. As crostas desse tipo formam-se com maior freqncia nas superfcies inferiores das peas, porque esses locais, so mais sujeitos incidncia de jatos localizados provenientes dos canais de ataque e menos suscetveis de ventilao apropriada. A no ser que a elevao da presso sub-superficial no molde seja devida presena de pelotas de argila e finos, ou de aditivos orgnicos mal distribudos na areia (v. Captulo 8), situao em que o defeito no ter localizao preferencial, muito provvel que os efeitos da expanso trmica desempenhem um papel no desprezvel no mecanismo da formao de 101

crostas. De qualquer forma, as providncias a serem tomadas para sanar este problema so semelhantes s adotadas nos casos de defeitos devidos expanso trmica (v. 9.2). c) Defeitos de gases propriamente ditos Os defeitos discutidos em 9.4 (a) e (b) so decorrentes da presena de gases na cavidade do molde, mas no resultam em cavidades preenchidas por gases na pea final. Os defeitos de gases propriamente ditos apresentam-se com caractersticas variadas, conforme as espcies de gases que os originam e os mecanismos que regem sua formao. Como j se comentou anteriormente, muito difcil distinguir-se a origem do gs que provoca o defeito, embora seja possvel discernir entre gases presentes no metal antes do vazamento e aqueles captados no prprio molde. No teste de vazamento sob presso reduzida, uma amostra de metal pronto para fundir as peas vertida num molde isento, ou com quantidade desprezvel, de substncias formadoras de gases, e deixada solidificar sob presso reduzida. Se o boto solidificado, figura 9.6, apresentar-se sadio, ento qualquer indcio de gs na pea poder ser atribudo a condies reinantes no molde ou relativas prpria operao de vazamento. Mesmo defeitos comuns do tipo sopro (sopro do macho, sopro do molde), que podem ser atribudos a gases do molde (ou do macho) que conseguiram perfurar uma fina camada solidificada e alojar-se no interior da pea prximo superfcie, no tm seu mecanismo de formao satisfatoriamente explicado. Na realidade, os sopros ocorrem, via de regra, em cantos da pea que, por serem pontos quentes, constituem-se em regies em que se tem, ao mesmo tempo, baixa velocidade de solidificao do metal e alta velocidade de evoluo de gases na areia. Em outras palavras, se o metal estiver gaseificado, as bolhas provenientes de gases dissolvidos sero nucleadas preferencialmente nos locais suscetveis a sopros. E importante reconhecer que, em determinadas condies, o sopro pode ser perfeitamente identificado, principalmente quando relacionado a pontos quentes criados por machos, como na figura 9.7. A presso dos gases pode suplantar aquela equivalente a colunas bastante altas de ferro ou ao. E o defeito de sopro pode ocorrer mesmo quando as presses de gases so pequenas, pois no final da solidificao de uma regio quente, a presso interna no metal lquido cai muito devido s contraes lquida e de solidificao. Um ponto quente , portanto, muito vulnervel entrada de gases a presses baixas, podendo at aspir-los. A figura 9.8 mostra a importncia dos respiros para os gases do macho em casos como esse. Os gases provenientes do prprio molde, segundo estudos de Locke e Ashbrook e outras evidncias, so constitudos principalmente de oxignio, hidrognio, nitrognio, monxido de carbono, gs carbnico, hidrocarbonetos e vapor dgua. Os trs primeiros tm possibilidade de estar presentes na forma atmica e, nessas condies, podem dissolver-se no metal em concentraes ponderveis. A maior parte do oxignio e do hidrognio provm da

Fig. 9.6 Exemplos de resultados de teste de vazamento sob presso reduzida, onde e as cavidades so devidas exclusivamente a gs dissolvido.

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decomposio do vapor d'gua. Em captulos anteriores ressaltou-se o efeito do oxignio nos defeitos de penetrao e de aderncia de areia observados na fundio de ligas ferrosas. Na fundio de outras ligas metlicas, a influncia do oxignio pode manifestarse de formas bem diferentes. Por exemplo, nas ligas leves (de alumnio e de magnsio) que reagem com o oxignio formando xidos, os efeitos principais so a formao de incluses de partculas e filmes de xidos que prejudicam sensivelmente as propriedades mecnicas. Em ligas de cobre, o oxignio pode ser dissolvido e aparecer na forma de bolhas na pea slida. A concentrao de oxignio na atmosfera do molde pode ser diminuda atravs da reduo do teor de umidade na areia e pelo uso de aditivos orgnicos. J o hidrognio dissolve-se com grande facilidade na maioria dos metais Fig. 9.8 Presso de gases no interior de lquidos, aparecendo na forma de bolhas moldes e machos dramaticamente aliviada na pea solidificada. Nunca demais pela presena de respiros. lembrar que a concentrao dos vrios gases na atmosfera do molde ser tanto maior quanto maior a presso reinante, e esta diminui de forma aproximadamente exponencial com o aumento de permeabilidade, conforme se observa nas figuras 9.7 e 9.8 e se deduz dos experimentos de Marek (1966). Mas a sua proporo relativa, isto , a preponderncia de uma espcie gasosa sobre outras, depende, em ltima anlise, da proporo das substncias geradoras de gases e vapores na areia de moldagem e tais propores podem, s vezes, ser mais fceis de controlar do que a permeabilidade. Outro ponto que deve ser ressaltado, que a aspirao de gases para o interior do fluxo de metal lquido bastante ampliada pela ocorrncia de turbulncia e conseqentes zonas de baixa presso no sistema de canais. Ainda que os gases gerados por aditivos orgnicos sejam, em boa parte, benficos por consumirem o oxignio livre, no pode ser desprezado o fato de que todo aditivo requer uma certa quantidade de gua para seu umedecimento, a qual formar vapor, oxignio e hidrognio. Este mais um argumento para que o problema de gases seja atacado primeiramente atravs da reduo das substncias formadoras (principalmente umidade), complementando-se essa medida, se necessrio, com compensaes do tipo acrscimo de permeabilidade e emprego de aditivos. A velocidade de evoluo de gases, e no apenas a quantidade total formada, fator muito importante, j que entre o incio do enchimento do molde e o incio de formao da camada slida, o tempo decorrido relativamente curto. Assim, qualquer medida que leve a uma reduo da velocidade de evoluo de gases e, principalmente, de vapor dgua, traz grandes 103

Fig. 9.7 Mximas presses de gases gerados por machos em funo de suas dimenses e permeabilidades.

benefcios. A gua livre, simplesmente absorvida, evapora facilmente, mas a gua adsorvida nas lamelas de argila (principalmente no caso de montmorilonitas) s comea a ser liberada a temperaturas da ordem de 400C, estendendo-se por uma faixa de aproximadamente 200C. Portanto, quanto menor for a proporo de gua livre na mistura tanto mais moderada ser a formao de vapor dgua. Isto novamente aponta na direo de tempos mais prolongados de mistura. Sob determinadas condies a velocidade de vaporizao to elevada que chega a ser explosiva. Situaes desse tipo no so novidade, mas certamente constituem um problema srio na moldagem a alta presso. Contrariamente expectativa, os moldes de alta densidade podem apresentar defeitos de rugosidade superficial e penetrao bem mais intensos que os observados em moldagem convencional, associados, s vezes, a bolhas de gs. Como o defeito ocorre com baixas presses metalostticas (colunas de ferro lquido de 5 a 10 cm j so suficientes), outras causas foram procuradas. Levelink e Van den Berg demonstraram a correlao entre a ocorrncia de um impacto do metal contra a parede do molde e esse tipo de penetrao. O mecanismo proposto no implica que a penetrao deva necessariamente ocorrer no ponto de impacto, mas nas suas vizinhanas. Conforme demonstrado por aqueles pesquisadores a conseqncia direta do impacto um contato ntimo entre o metal e a areia do molde, que resulta em transferncia de calor praticamente instantnea. Nessas condies, a umidade presente vaporiza explosivamente e o choque assim gerado que fora a penetrao do metal nas vizinhanas do ponto onde ocorre a exploso. A formao de cavidades de gs muitas vezes acompanha o defeito de penetrao. A suscetibilidade ao defeito de penetrao por exploso de gua diminui com: reduo da densidade do molde; diminuio do teor de umidade; diminuio dos teores de finos, p-de-carvao, dextrina, argila inerte, coque ou quaisquer outros materiais que aumentem os requisitos de gua na areia; aumento de permeabilidade; diminuio da temperatura da areia e aumento do ciclo de mistura. Desde que a ocorrncia do impacto dinmico fundamental para provocar a exploso, a prtica de vazamento tem influncia preponderante. Alm disso, se no momento do impacto a face do molde j tiver sido aquecida por radiao o suficiente para secar uma certa camada de areia, as condies para ocorrncia de exploso deixam de existir. Por essa razo o fenmeno s observado em peas mdias e pequenas. de se supor que a tenso interfacial metal-molde tambm seja fator importante, pois regula a intimidade do contato; caso essa suposio seja vlida, deve-se esperar uma menor incidncia desse defeito nas fundies de ao e incidncia razovel em fundies de alumnio e de determinadas ligas de cobre.

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