Vous êtes sur la page 1sur 7

El ciclo sexual femenino humano (o ciclo menstrual) es el proceso mediante el cual se desarrollan los gametos femeninos (vulos u ovocitos)

y se producen una serie de cambios dirigidos al establecimiento de un posible embarazo. El inicio del ciclo se define como el primer da de la menstruacin y el fin del ciclo es el da anterior al inicio de la siguiente menstruacin. La duracin media del ciclo es de 28 das, aunque puede ser ms largo o ms corto.

Primera menstruacin
A la primera menstruacin se le denomina menarquia o menarca. As como algunas nias ingresan en la pubertad antes que otras, lo mismo ocurre con el perodo. La edad media de la menarquia es 12.5 aos, pero vara de nia a nia (esto puede ocurrir entre 8-16 aos). La menarquia no aparece hasta que todas las partes del aparato reproductor de una nia han madurado y estn funcionando en conjunto. Esto indica el comienzo de la capacidad reproductiva. La menarquia es el principal marcador psicolgico de la transicin de la infancia a la edad adulta.

Fases del ciclo menstrual femenino


Menstruacin Tambin llamada regla, periodo o sangrado menstrual. Comienza el primer da del ciclo menstrual. Durante esta fase se desprende el endometrio junto a una pequea cantidad de sangre. Este sangrado suele tomarse como seal de que una mujer no est embarazada. La menstruacin media suele durar unos das, normalmente entre tres y cinco, aunque se considera normal las que estn entre dos y siete das. La prdida de sangre suele ser de unos 35 ml, considerandose normal entre 10 y 80ml. Las mujeres que tienen menorragia (mas de 7 dias) tienen predisposicin a sufrir anemia(baja hemoglobina). Una enzima llamada plasmina evita que el fluido menstrual se coagule. Durante los primeros das de la menstruacin son comunes los dolores en el abdomen, la espalda o la parte superior de los muslos. El dolor uterino severo se conoce como dismenorrea y es ms frecuente entre las adolescentes y mujeres jvenes (afectando al 67,2% de las adolescentes). Cuando comienza la menstruacin los sntomas del sndrome premenstrual, como irritabilidad o hinchazn y dolor de los pechos, decrecen.

Preovulacin Tambin llamada fase folicular o fase proliferativa ya que durante este periodo una hormona hace que el tejido del tero crezca. Suele durar desde el 1 hasta el 13 da del ciclo. El ovario produce estrgenos, el vulo madura y el endometrio se engrosa. A travs de la influencia de la hormona foliculoestimulante, que aumenta durante los primeros das del ciclo, se estimulan unos pocos folculos ovricos. Estos folculos, presentes desde el nacimiento, se van desarrollando en un proceso llamado foliculognesis. Bajo la influencia de varias hormonas, todos los folculos dejan de crecer excepto uno que continuar hasta su madurez. El folculo que llega a su madurez es llamado folculo terciario o folculo graafiano, y forma el vulo. A medida que van madurando, los folculos segregan cantidades crecientes de estradiol, un estrgeno. Los estrgenos inician la formacin de una nueva capa del endomtrio en el tero, el endomtrio proliferativo. El estrgeno tambin estimula las criptas del cuello uterino para que produzca moco cervical frtil, el cual ser identificado por las mujeres que comprueben sus das ms frtiles. Ovulacin En un ciclo de 28 das se presenta entre el 14 y el 15 da del ciclo. El vulo finaliza su maduracin y es conducido desde el ovario hasta el tero a travs de la trompa de Falopio (Tuba Uterina). Durante la fase folicular, el estradiol suprime la produccin de hormona luteinizante (LH) desde la glndula pituitaria anterior. Cuando el vulo est a punto de llegar a la madurez, los niveles de estradiol llegan a un umbral sobre el que este efecto se revierte y el estrgeno estimula la produccin de una gran cantidad de hormona luteinizante. Este proceso, conocido como oleada de hormona luteizante, comienza alrededor del da 12 de un ciclo medio y puede durar 48 horas. An no se entiende cmo funciona el mecanismo exacto de estas respuestas opuestas de la hormona luteinizante frente al estradiol. En animales, una oleada de GnRH precede a la de la hormona luteinizante, lo que sugiere que el mayor efecto del estrgeno est en el hipotlamo, que controla a su vez la secrecin de GnRH. Esto se da por la presencia de dos tipos de receptores de estrgeno en el hipotlamo: el receptor de estrgeno alfa, responsable de la respuesta negativa en el ciclo estradiolLH, y el receptor de estrgeno beta, responsable de la relacin positiva entre el estradiol y la LH. Sin embargo, en humanos, altos niveles de estradiol pueden provocar aumentos abruptos de LH, incluso cuando los niveles de GnRH y la

frecuencia del pulso son constantes, sugiriendo que el estrgeno acta directamente en la pituitaria para provocar la oleada de LH. La emisin de LH hace que el vulo madure y debilita la pared folicular del ovario, causando que el folculo totalmente desarrollado libere su oocito secundario. El oocito secundario madura inmediatamente hacia un ootido, u vulo inmaduro, y ms tarde hacia un vulo maduro, con un dimetro de 0,2 mm. Cul de los dos ovarios ovular cada vez, si el derecho o el izquierdo, parece ser aleatorio, y no se sabe si existe una coordinacin entre ambos lados.En ocasiones, ambos ovarios liberan un vulo, si ambos son fecundados, se dan como resultado hermanos gemelos. (gemelos di-cigticos, tambin llamados mellizos). Tras ser liberado del ovario al espacio peritoneal, el vulo es deslizado hacia las trompas de falopio por la fimbria o franja ovrica, que es un tejido ubicado al final de cada trompa de falopio. Al cabo de aproximadamente un da, un vulo sin fecundar se desintegrar o se disolver en las trompas de falopio. La fecundacin por un espermatozoide, cuando se da, suele ocurrir en la ampolla del tero, la seccin ms ancha de las trompas de falopio. Un vulo fecundado comienza inmediatamente el proceso de embriognesis o desarrollo. Este embrin en desarrollo tarda unos tres das en llegar al tero y otros tres para arraigar en el endometrio. Para entonces suele haber llegado al estadio de blastocisto. En algunas mujeres, la ovulacin provoca unos dolores caractersticos llamados mittelschmerz (trmino alemn que significa dolor de enmedio). El cambio sbito hormonal durante la ovulacin tambin puede causar en ocasiones sangrado a mitad de ciclo.

Postovulacin Tambin conocida como fase ltea o fase secretora. Suele durar del 16 hasta el 28 da del ciclo. Si no se ha producido fecundacin del vulo, este se desintegra y se expulsa por el sangrado vaginal de la siguiente menstruacin, comenzando as un nuevo ciclo. El cuerpo lteo, el cuerpo slido formado en el ovario despus de liberar al ovulo a la trompa de falopio, juega un papel importante en esta fase. Este cuerpo contina creciendo un tiempo tras la ovulacin y produce cantidades significantes de

hormonas, particularmente progesterona. La progesterona juega un rol vital haciendo al endometrio receptivo para la implantacin del blastocisto y para que sirva de soporte durante el inicio del embarazo . Como efecto secundario eleva la temperatura basal de la mujer. Tras la ovulacin, las hormonas pituitariass FHS y la LH hacen que lo que queda del folculo dominante se transforme en el cuerpo lteo, que produce progesterona. El aumento de progesterona las suprarrenales induce la produccin de estrgeno. Las hormonas producidas por el cuerpo lteo tambin hacen que se detenga la produccin de FHS y LH que necesita para mantenerse, por lo que los niveloes de estas hormonas decrece y el cuerpo lteo se atrofia. Los niveles en cada de progesterona desencadenan la menstruacin y el inicio del siguiente ciclo. Desde la ovulacin hasta la bajada de progesterona que provoca la menstruacin, suelen pasar dos semanas, aunque catorce das se considera normal. La fase folicular suele variar en cada mujer de ciclo a ciclo, contrastando con la dase ltea, que se mantiene igual. Al fecundar un vulo, no se pierde el cuerpo lteo. El embrin resultante, produce gonadotropina corinica humana (hCG), muy similar a la LH y a travs de la cual se conserva el cuerpo lteo. Ya que esta hormona solo se produce por el embrin, la mayora de pruebas de embarazo buscan la presencia de esta hormona.

Duracin del ciclo


Aunque mucha gente cree que el ciclo menstrual medio dura unos 28 das, un estudio a gran escala de ms de 30.000 ciclos de ms de 2300 mujeres revel que el ciclo medio dura 29,1. La variabilidad de la duracin del ciclo menstrual es mayor en mujeres por debajo de los veinticinco aos y menor en mujeres de 35 y 39 aos. La variabilidad se vuelve a incrementar en mujeres de 40 a 44 aos. Normalmente, variaciones de la duracin del ciclo entre ocho y veinte das se considera una irregularidad moderada, y una variacin de 21 das o ms se considera muy irregular.

Periodo frtil
El periodo ms frtil (el momento con mayor probabilidad de embarazo como resultado de un encuentro sexual) se da en algn momento entre cinco das antes y uno o dos das despus de la ovulacin. En un ciclo de 28 das con una fase luteal de 14, este momento corresponde a la segunda semana y el inicio de la tercera. Se ha desarrollado una gran variedad de mtodos para ayudar a las mujeres a saber los das

del ciclo en los que son ms frtiles o infrtiles. Estos sistemas se conocen como test de fertilidad.

El mtodo que mide el ndice de fertilidad basado nicamente en la duracin del ciclo se llama mtodo Ogino-Knaus. Los mtodos que requieren la observacin de uno o ms de los tres signos de fertilidad (temperatura basal, moco cervical y posicin cervical) son conocidos como mtodos basados en sntomas. Los sets disponibles para anlisis de orina detectan el aumento de hormona luteinizante que se da entre 24 a 36 horas antes de la ovulacin, son los llamados kits predictores de ovulacin. La fertilidad de la mujer tambin es afectada por su edad. Como la reserva total de vulos de una mujer se forma en su etapa fetal para ser ovulados dcadas despus, se ha sugerido que esta vida tan larga puede hacer que la cromatina de los vulos sea ms vulnerable a problemas de divisin, rupturas y mutaciones que la cromatina del esperma, que se produce de manera continua durante la vida reproductiva del hombre. Sin embargo, a pesar de esta hiptesis, se ha observado un envejecimiento similar ambos casos.

ltima menstruacin
La ltima menstruacin se conoce como menopausia, etapa en que la mujer deja de menstruar. La menopausia se sita alrededor de los 51.4 aos, sin embargo, la edad de la menopausia vara de mujer a mujer, es, en general, entre 45 a 55. Este ltimo sangrado es precedido por el climaterio, que es la fase de transicin entre la etapa reproductiva y no reproductiva de la mujer.

Desordenes en el ciclo
La ovulacin irregular se llama oligoovulacin. La ausencia de ovulacin se llama anovulacin. Se puede tener la menstruacin sin una ovulacin que la preceda: un ciclo anovulatorio. En algunos ciclos, el desarrollo folicular puede empezar pero no completarse, sin embargo, los estrgenos formarn y estimularn el revestimiento uterino. El flujo excesivamente escaso (menos de 10 ml) se llama hipomenorrea. Los ciclos de menos de 21 das o menos son polimenorrea. La menstruacin frecuente pero irregular es conocida como metrorragia. El sangrado repentino y abundante en cantidades mayores de 80 ml es llamado menorragia. La menstruacin abundante que ocurre de forma frecuente e irregular es menometrorragia. El trmino para los ciclos que exceden los 35 das es oligomenorrea. La amenorrea es la ausencia de menstruacin de 3 a 6 meses (sin estar embarazada) durante los aos reproductivos. George Preti, un qumico orgnico del Monell Chemical Senses Center de Filadelfia y Winnefred Cutler del departamento de psicologa de la Universidad de Pensilvania, descubrieron que las mujeres con ciclos menstruales irregulares, al ser expuestas a extracto de sudor masculino, se volvan regulares. Una explicacin posible podra ser que las axilas contienen feromonas, tal y como pasa con otros mamferos.

Supresin de la ovulacin
Anticoncepcin hormonal Mientras que algunos mtodos anticonceptivos no afectan al ciclo menstrual, los hormonales funcionan interrumpindolo. La realimentacin negativa de progesterona disminuye la frecuencia de pulso de la hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH) que libera el hipotlamo y hace que decrezca el pulso de la hormona foliculoestimulante (FSH) y de la hormona luteinizante (LH) generadas por la glndula pituitaria. Los bajos niveles de FSH inhiben el desarrollo folicular, previniendo un aumento en los niveles de estradiol. La realimentacin negativa de progesterona y la falta realimentacin positiva de estrgeno durante la liberacin de LH previenen la oleada de LH de medio ciclo. La inhibicin del desarrollo folicular y la ausencia de LH previenen la ovulacin. El grado de supresin de la ovulacin en los anticonceptivos de solo progestgeno depende de la actividad del progestgeno y de la dosis. Dosis bajas de anticonceptivos de progestgeno, las clsicas pastillas, los implantes subdrmicos

Norplant y Jadelle y el sistema intrauterino Mirena, inhiben la ovulacin en el 50% de los ciclos y su efectividad anticonceptiva recae principalmente en otros efectos, como el engrosamiento del moco cervical. Los anticonceptivos de solo progestgeno de dosis media, la pastilla Cerazette y el implante subdrmico Nexplanon, permiten algo de desarrollo folicular, pero inhiben la ovulacin en el 97-99% de los ciclos. Se dan los mismos cambios en el moco cervical que con dosis bajas de progestgeno. Los de dosis altas, como os inyectables Depo Provera y Noristerat, inhiben totalmente el desarrollo folicular y la ovulacin. Los anticonceptivos hormonales combinados llevan estrgeno y progestgeno. La realimentacin negativa de estrgeno en la hipfisis hace que decrezca la emisin de FSH, lo que hace este tipo de anticonceptivos ms eficaces a la hora de inhibir el desarrollo folicular y la ovulacin. El estrgeno tambin reduce la incidencia de sangrado intermenstrual. Varios anticonceptivos hormonales combinados, la pldora, NuvaRing y los parches, se suelen usar de forma que provocan sangrado. En un ciclo normal, la menstruacin se da ante una cada repentina de los niveles de estrgeno y progesterona. La discontinuidad temporal del uso de estos anticonceptivos (una semana de placebo o dejar de usarlos una semana) tiene un efecto similar, haciendo que la pared uterina sangre. Si no se desea este sangrado, se debern tomar los anticonceptivos hormonales combinados continuamente, aunque esto aumenta el riesgo de sangrado.

Efectos en otros sistemas


Entre las mujeres que viven juntas, el inicio de la menstruacin tiende a sincronizarse. Por las feromonas (se liberan en el aire y afectan a los individuos del entorno)