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PSIBOY

LENFANT DU COSMOS

Jimmy Guieu

PSIBOY
LENFANT DU COSMOS
(Les Compagnons de la Licorne I)

Fleuve Noir

1996, Editions Fleuve Noir Ceux qui trouvent sans chercher, sont ceux qui ont longtemps cherch sans trouver. Un serviteur inutile, parmi les autres. Trois novembre 2012 Scan, ORC, relecture Mac Roy (Merci) Mise en page LENCULUS pour la Librairie Excommunie Numrique des CUrieux de Lire les USuels

chapitre premier

19 mars 1985. Dans la campagne provenale, quelque part entre Valbonne et Antibes. A cette heure avance de la nuit, le silence du bois dOpio, au nord de Valbonne, ntait troubl que par le chant des grillons ou le hululement des chouettes. De temps autre, en contrepoint, rsonnait le cri sinistre dun chat-huant. La pleine lune clairait ce paysage de pins et doliviers, de boqueteaux et de garrigues si typique de la Provence, jadis chante en couleurs clatantes par Czanne, Van Gogh et tant dautres amoureux de ce coin de Paradis. Dans le ciel cribl dtoiles scintillantes apparut un trange cocon luminescent, dont lclat bleut effleura le flanc des collines tandis quil poursuivait sa course rapide en direction du sud-est. Il ne sagissait ni dun bolide, ni dune mtorite, car ces corps clestes ne changent pas de cap, alors que lobjet en question, aprs un virage angle droit, obliqua vers le sud et le vallon de Font Martine. Puis, choisissant une aire sauvage et couverte dherbe folle qui saffaissa sous la pression de son champ de sustentation, il se posa, silencieux, derrire un bosquet touffu. Le chur sur deux notes des grillons avait cess, remplac au loin par les aboiements paresseux de rares chiens, insomniaques ou rveills un instant par la brillance exceptionnelle de ce visiteur cosmique inattendu. Chats-huants, grillons et chouettes staient tus, comme si la nature elle-mme semblait effraye par larrive impromptue de cet trange objet venu des toiles ! La chose rduisit sa luminosit, rvlant sa vritable apparence : celle dun ovode ne dpassant pas trois mtres de hauteur sur deux dans son plus grand diamtre, autour duquel une aurole se mit onduler faiblement. Sur la plus haute branche dun pin, un hibou battit des paupires tout en coulant un regard souponneux et rprobateur sa voisine la chouette. En retour, celle-ci le toisa avec un haussement dailes, comme pour afficher son mpris lendroit dune telle suspicion Avait-on jamais vu, en effet, une chouette clibataire, de surcrot pondre un tel uf, mille fois plus brillant quune luciole ? Un grillon tmraire, ou distrait, fit entendre un timide solo accompagn par le prudent essai vocal dune grenouille demi immerge dans le ruisseau qui serpentait

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au fond du vallon. Le chat-huant, quant lui, prfra viter de signaler sa prsence, au cas o ce gros volatile par dune clart aussi vive que celle de la Lune naurait pas apprci les barytons de son espce ! Il songea quil avait bien fait de sabstenir, car le volatile en question, mettant un plop sonore voquant le bruit dune bouteille de Champagne que lon dbouche, venait dexpulser une petite sphre de la taille dun pamplemousse. Celle-ci, nimbe dune fluorescence bleutre, entreprit de sillonner le bois, zigzaguant un moment entre les pins avant de prendre de la hauteur, comme pour admirer le paisible paysage de collines envahies par la garrigue, pendant que le gros ovode lumineux du vaisseau porteur sestompait derrire une barrire dinvisibilit. La minuscule nef-robot poursuivit son vol dexploration de cette plante nouvelle pour elle, survolant quelques fermes trs espaces. Plus au sud-ouest se trouvaient les modestes agglomrations de Valbonne et de Mouans-Sartoux, lest desquelles stendait le grand Parc International dActivits de Sophia Antipolis, technopole des sciences, des techniques et de la recherche avance formidable gisement de matire grise issue de tous les horizons de lEurope de demain La sphre bleute ngligea les zones urbanises et les villages, pour se diriger vers une petite rivire nomme la Brague ; deux cents mtres au nord du cours deau, au lieu-dit Le Bget, se dressait, isole en pleine campagne, une superbe maison qui surplombait une grande piscine. Un pristyle et ses quatre colonnes, encadrant lentre principale, soutenaient la longue terrasse du premier tage, sur laquelle donnaient plusieurs fentres et portes-fentres. Trois marches permettaient daccder au porche du rez-de-chausse, de part et dautre duquel souvraient de larges baies vitres. Un peu en retrait, perpendiculaire llgante construction et spare de celle-ci par un enclos jouxtant les stalles o piaffaient des chevaux, se trouvait une ferme, avec sa basse-cour, sa remise, son poulailler, ses curies et ses dpendances. La nef-robot descendait prsent vers la maison ; elle hsita au-dessus du porche, puis sabaissa au niveau du perron sur lequel elle projetait une faible lueur. Dans le poulailler voisin, une poule rveuse mit un bruit liquide ; le mystrieux appareil effectua un cart voquant un sursaut et sagita un instant devant les marches avant de dcider de les gravir par bonds successifs. Arriv en haut, il fit halte et sa luminosit vira progressivement du bleutre au jaune-orang, par brves pulsations dont chacune concidait avec labaissement par -coups de la poigne. La sphre oscilla brivement tel un pendule et simmobilisa face la porte qui, avec une lenteur inquitante, souvrit sans bruit sur un hall dentre. Ds cet instant, les prmices dun formidable vnement se mettaient en place, prmices dont les rpercussions combien fantastiques ! ne se manifesteraient que des annes plus tard Reprenant sa coloration bleute, la nef-robot franchit dun bond rapide le seuil du logis, puis se remit osciller en tout sens, comme pour se familiariser avec le dcor. Exploratrice amie ou mouchard ennemi, elle examinait les lieux laide de ses instruments de tlmesures scientifiques, sarrtant notamment sur un panneau massif, dot dune volumineuse poigne de mtal que surmontait un double voyant rouge et vert. Elle opta finalement pour la porte vitre, gauche du hall, porte quelle ouvrit en modifiant nouveau sa coloration, et pntra dans un spacieux living pourvu dune grande chemine supportant une lampe rustique abat-jour.

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Un trange tableau dcorait lun des murs ; reprsentant le visage dune jeune femme rousse aux immenses yeux verts, superpos en transparence sur un paysage frique et irrel, cette toile fascinante portait la signature de Patricia Duvallois. Dans un angle, sur un socle, un vase en opaline exhibait sa silhouette lgante. Face la chemine, trois canaps encadraient une table basse en bois dolivier, sur laquelle taient parpilles des revues consacres la musique. A gauche de ltre, un meuble abritait deux magntoscopes et des ranges de vidocassettes ; un tlviseur grand cran tait pos sur son plateau orientable. A loppos, prs de lentre, un tlphone voisinait sur une tablette avec divers annuaires dont celui du show-business et un bloc-notes. La sphre traversa le living et franchit la large ouverture en arc de cercle qui le sparait dun salon-bibliothque moderne. Sur lune des tagres, lagrandissement photographique dun jeune couple enlac qui riait aux clats, exprimant un bonheur radieux, tait pos parmi les bibelots. Le petit engin, toujours nimb dune lueur azure, vint se balancer devant cette image, mettant quelque chose qui ressemblait fort un gmissement attendri. Puis, avisant un piano queue, il virevolta et se remit osciller lorsquil dcouvrit sur linstrument un cadre contenant une grande photo ; lhomme du couple, en bras de chemise, y plaquait des accords sur un clavier blanc et noir, les lvres colles un micro argent. La sphre exprima soudain une grande excitation, donnant limpression quelle trpignait sur place, puis elle retourna devant le clich pos sur ltagre : lhomme qui riait en enlaant la jeune femme blonde tait indniablement le mme que celui qui chantait en saccompagnant au piano. Reprenant sa visite des lieux, la nef-robot doutre-espace voleta vers le hall et, cette fois, fit jouer la poigne de la lourde porte quelle avait nglige un instant auparavant. Celle-ci donnait sur un studio denregistrement quip dun matriel simple, mais de bonne qualit : un piano droit, un massif orgue lectronique Hammond, un synthtiseur Moog au tableau de commandes charg de boutons et de connexions, une console de mixage huit voies et un magntophone professionnel Revox aux larges bobines. Sous une grande table de travail supportant un photocopieur et des piles de papier, une pieuvre de fils diversement colors schappait du patch de connexions qui reliait entre eux diffrents instruments de mesure, des amplificateurs, des baffles, des micros fixs des perches chromes, des casques strophoniques bref, tout ce que lon est en droit de sattendre trouver en un tel lieu. Deux lithographies en quadrichromie, reprsentant chacune une vedette de la chanson, taient punaises sur les carrs de lige couvrant le mur de droite ; elles taient ddicaces Marc Duvallois un compositeur sympa et dou qui fera son chemin , comme le proclamait lun des envois. Sur le pupitre du piano reposait une partition inacheve qui portait le titre de Mlodie bleue slow, paroles et musique de Marc Duvallois. La sphre mystrieuse demeura un instant la contempler puis, dune voix mtallique et monocorde, pronona quelques mots en une langue inconnue, sur le mode interrogatif ; seul le terme musique tait reconnaissable dans cette succession de sons quune oreille humaine aurait sans doute trouve du plus haut comique. La nef-robot flotta le long du piano droit, dont le couvercle souvrit brusquement, mettant un bruit sec lorsquil heurta la paroi verticale. Manifestant des ractions tonnamment humaines, ltrange lueur globulaire fit un saut en arrire avec un coui-

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nement de frayeur. Mais elle ne tarda pas se rassrner et se rapprocha doucement du clavier. Une touche senfona, mettant une note qui fit sursauter la sphre, dont la lueur vira au jaune-orang. Senhardissant nouveau, elle actionna une autre touche, situe plus gauche. Le do grave qui rsonna alors parut affoler davantage lintruse, qui commena virevolter en tout sens dans le studio. Le photocopieur se mit en marche avec un ronronnement lorsquelle le survola, librant des feuillets orchestrations, arrangements musicaux et dcouvrant alternativement la barre blouissante du dispositif reprographique. Le mouvement djection des copies sacclrant, les flashes successifs ne tardrent pas crer un effet stroboscopique, si inattendu que le curieux engin venu des toiles, cdant la panique, commena tournoyer en rasant les murs ce qui eut pour effet malencontreux de dcrocher les affiches ddicaces, qui tombrent terre. Dsempare, limprudente sphre cosmique regagna le living o elle bondit en tout sens, faisant voltiger le rideau qui masquait la baie vitre, senvoler les revues poses sur la table basse, et dangereusement osciller sur son pidestal le vase dopaline ! Avec un couinement dinquitude, elle revint en toute hte pour en rtablir lquilibre, lentourant dun halo orang Autant de manuvres effectues avec un bien singulier haltement de frayeur qui redoubla lorsque lapparition dun belltre aux traits empts, sur lcran du tlviseur, la fit nouveau sursauter : Et voici maintenant le clbre professeur Kaat Houmpoko, auteur dun livre extrmement srieux qui devrait faire date dans les annales du savoir humain. Cet ouvrage remarquable, honor dune prface du professeur Flavien Malaval-Darbaud, Prsident dHonneur du Collectif Rationalo-Positiviste et Recteur de lUniversit des Sciences de Montagnettes-les-Farigoule, porte le titre rvlateur de Lignorance recule et la Science avance : les extraterrestres nexistent pas La nef-robot eut un tressaillement, accompagn dun gmissement particulirement outr, tandis que le docte rationaliste remplaait le prsentateur. Conscient de sa profonde intelligence, il regardait avec condescendance vers la camra, sur le point de parler Poussant un couinement de fureur, la sphre doutre-espace prit la forme oblongue dune poire lavement et inclina son extrmit vers lcran pour expulser un jet fluorescent. Lincroyable se produisit alors : copieusement arros dun liquide vert, MalavalDarbaud perdit soudain son sourire suprieur et, suffoquant, sessuya le visage laide dun mouchoir tout en hurlant dun air courrouc. Lcran vira brivement au noir, puis le belltre aux traits mous intervint, bafouillant lamentablement des excuses desquelles il ressortait que la ch-ch-chane tait d-d-dsole de cet inci-ci-cident ind-d-dpendant de sa vo-vo-volont . Incapable de supporter plus longtemps cette pitoyable comdie, la sphre se transforma en un gourdin lumineux qui sabattit sur le tlviseur. Celui-ci steignit brutalement, sur limage dun prsentateur aux yeux ronds qui portait la main son crne o une bosse commenait pousser. Battant en retraite, la nef-robot frla le tlphone, dont le combin quitta la fourche et resta se balancer au bout du fil, tandis quune voix nasillarde sortait de lcouteur : Le numro de votre correspondant a chang Veuillez consulter lannuaire Par suite dencombrements, au troisime top, il sera approximativement minuit et

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cinq francs trente la minute Nous ne pouvons donner suite votre demande Veuillez renouveler votre appel Il ny a plus dabonn au numro que vous navez pas demand La sphre tournoyait autour de lappareil avec des petits cris plaintifs et incrdules, tandis que la voix continuait dlirer dans lcouteur : Veuillez consulter les pages jaunes, bleues, vertes, rouges, noires de lannuaire de la SNCF, du Bottin mondain ou du catalogue des brocanteurs et antiquaires. Pour savoir le temps quil fera demain, demandez votre concierge. Le point sur la circulation vous est offert par Air France et lassociation professionnelle des marins-pcheurs Inutile de nous remercier ; nous sommes l pour vous renseigner Effraye et dsempare, la nef-robot voulut prendre la fuite mais elle sarrta prs de la porte, au-dessus dun panier dosier bien trop grand pour la minuscule boule de poils gris et fauve qui sy blottissait. Ladorable chiot un bearded collie cligna des yeux, rveill puis merveill par cette baballe bleute, bien plus jolie que celle que ses matres sobstinaient lancer au fond du jardin pour quil la leur rapporte. (Sils nen voulaient plus, pourquoi ne la jetaient-ils pas une bonne fois pour toutes ?) Il leva sa truffe, observa la visiteuse qui descendait vers lui en virant progressivement au ros. Avec des geignements attendris, elle effleura le petit chien qui remua la queue et lana quelques brefs jappements de joie. Croyant avoir affaire une agression, lentit polychrome fila en zigzaguant, tandis que le bearded collie sortait maladroitement de son panier et slanait sa poursuite en cabriolant, escaladant tant bien que mal derrire elle lescalier qui menait au premier tage. Ayant gravi les marches par bonds successifs, la sphre se balana un instant devant lune des portes, passant du bleu au jaune-orang ; le panneau souvrit doucement, pour se refermer au nez du chiot une fois que lintruse fut passe de lautre ct. Dans un grand lit en bois, de style provenal, le couple visible sur la photo du salon dormait paisiblement. La nef-robot oscilla pendant que la jeune femme blonde, dont la respiration venait de sacclrer, se tournait sur le dos ; le drap pousa la rondeur de son ventre de future maman. La sphre descendit lentement et glissa sur la dormeuse. Elle perdait peu peu sa forme globulaire pour staler sur labdomen rebondi, mettant une spirale de lueurs multicolores o dansait une multitude de paillettes dores. Ltrange phnomne tait accompagn de notes musicales cristallines et mlodieuses, quon et dit engendres par quelque harpe cleste. Commenant ragir, la jeune femme remua faiblement la tte. Une crispation douloureuse la fit grimacer dans son sommeil et elle gmit ; la spirale de lueurs polychromes disparut, comme engloutie en elle ! Poussant un cri de souffrance, Patricia Duvallois porta les mains son ventre et sassit dans le lit, tandis que son poux, brusquement arrach au pays des songes, se redressait lui aussi, alarm : a ne va pas, ma chrie ? Jai mal Oh, mon Dieu, Marc Mon bb ! Mon bb ! Le compositeur passa autour de ses paules un bras qui se voulait rconfortant et rassurant :

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Tu as peut-tre dormi dans une mauvaise position Elle lui adressa un regard o se lisaient une inquitude et une souffrance aussi vives lune que lautre. Elle avait les traits tirs et les yeux souligns de cernes profonds, mais il ne put sempcher de la trouver aussi belle quau premier jour de leur rencontre. Non, Marc jai trop mal ! Je ten supplie, prviens le docteur Pujol Cest affreux Il se leva en hte, enfila la veste de son pyjama et se prcipita au rez-de-chausse, se vilipendant intrieurement pour ne pas avoir install un tlphone dans la chambre. Le chiot, qui tait redescendu dans le hall dentre, le regarda, mdus, dvaler quatre quatre les marches de lescalier. Le combin, dcroch, pendait au bout de son fil. Intrigu mais conscient de lurgence de la situation, Marc Duvallois le rcupra, le porta son oreille, et frona les sourcils en entendant une voix fminine : Les tlcoms vous souhaitent la bienvenue Donnez-nous le numro de la carte bancaire de votre voisin et cette communication lui sera facture Irrit par ce contretemps, le compositeur coupa ces lucubrations incomprhensibles et pianota sur deux touches pour obtenir le numro, prslectionn, du docteur Pujol. Le mdecin de famille ne tarda pas rpondre en soupirant, dune voix ensommeille. Marc Duvallois lui expliqua les raisons de son appel nocturne, mais le praticien ne parut pas particulirement alarm : Des contractions ? Voyons, ce nest pas possible. Jai examin Patricia il y a quelques jours peine et je lai trouve en parfaite condition physique. Certes, son ventre est plutt volumineux pour quatre mois et demi, et je comptais faire une chographie sa prochaine visite pour vrifier quelle nattend pas des jumeaux mais de l penser quelle serait sur le point daccoucher Dites-moi, Marc, a-t-elle fait des efforts, ou prouv une vive contrarit ? A moins quelle ne se soit mise en colre ? Rien de tout cela, docteur. Cest dailleurs ce qui minquite. Elle souffre normment. Vous qui la connaissez depuis son enfance, vous savez quelle nest pas spcialement douillette. Vous voulez bien venir la voir ? Le docteur Pujol mit un grognement rsign. Bon, si vous y tenez, je vais faire un saut jusqu chez vous. Mais je pense que ce nest rien de grave. Rappelez-vous vos inquitudes, lt dernier, lorsque vous mavez appel aprs avoir constat une irritation anormale de vos organes gnitaux Marc pina les lvres. Il se souvenait parfaitement de ce matin o sa femme et lui staient rveills en prouvant une curieuse gne au niveau du sexe. De surcrot, leurs bras portaient des traces inexplicables dcorchures, qui ressemblaient celles laisses par une biopsie alors que ni lun, ni lautre ntait all dans un laboratoire pour y subir quoi que ce ft de ce genre ! Je nai pas oubli, docteur. Et vous savez parfaitement que, pendant quarantehuit heures, nous avons bel et bien souffert de cette irritation, qui navait rien dimaginaire ! Les prlvements de tissus au niveau des bras taient rels, eux aussi, mme si nous navons jamais pu expliquer leur origine Et tout lheure, je vous assure que la douleur prouve par Patricia ne devait rien non plus limagination ! Cest bon, Marc, tranquillisez-vous. Jarrive dans un petit quart dheure.

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Marc Duvallois venait de raccrocher le combin lorsquun long cri de douleur le fit tressaillir. Sans perdre une seconde, il se rua vers lescalier Le lendemain matin. Clinique Les Mimosas (Mougins). Dans un bureau de laile abritant la maternit, un groupe dinternes et dinfirmires en blouse blanche entourait la major et le professeur Guisembert, chef obsttricien de la clinique. Sur leurs visages tous se lisait la plus grande perplexit, voire une incrdulit certaine. Cest incroyable, je suis le premier le reconnatre, murmurait pensivement le spcialiste. Pourtant, lvidence est l : cet enfant n laube, lissue dune gestation d peine quatre mois et demi, est non seulement normal et en parfaite sant mais en outre, il prsente toutes les caractristiques dun nourrisson venu terme ! Mais enfin, professeur, intervint linfirmire-major, cest inexplicable ! Dans le meilleur des cas, ce bb devrait tre dans une couveuse, sans aucune certitude de pouvoir vivre ! Guisembert carta les mains en agitant la tte dun air philosophe : En dpit des normes progrs accomplis par la science, particulirement dans le domaine de la gntique, il reste encore bien des zones dombre dans notre savoir. Cette naissance aberrante en est un exemple frappant. Un interne fit un pas en avant et demanda : Ny a-t-il jamais eu de prcdent ? Lobsttricien le considra avec fatalisme. A ma connaissance, aucun enfant venu au monde aprs une dure de gestation si courte na survcu. Dans tous les cas, le bb ntait quun ftus, non viable : rien de comparable avec le cas qui nous proccupe que nous ne pourrons pas garder secret bien longtemps, je le crains ! Cinq jours plus tard. Cinq jours plus tard, en effet, le grand hall vitr de la clinique grouillait de journalistes de la presse crite ou radiophonique, de reporters photographes et doprateurs de la tlvision. Micro ou bloc-notes la main, camra lpaule, tous harcelaient de questions la jeune femme brune aux longs cheveux nous en un austre chignon assise derrire le comptoir de la rception. Elle rsistait depuis un moment cette bruyante invasion lorsque sa patience, soudain, la quitta. Messieurs, je vous en prie ! protestat-elle, excde. Nous sommes dans une clinique, pas la foire ou au Parlement ! Comme je vous lai dj dit, le professeur Guisembert donnera bientt une confrence de presse. Encore un peu de patience et il rpondra vos questions Pendant ce temps, des annes-lumire de la Terre, dans le palais du gouverneur de la plante Ghorna. Sangl dans le justaucorps pourpre qui tait lemblme de sa fonction, Yilrao Tanennkor, le gouverneur plantaire, considrait sans amnit lhomme et la femme qui se tenaient devant lui. Avec son visage maci, frang dun collier de barbe noire taill en pointe qui accentuait la svrit de son regard, et ses cheveux dbne plaqus sur son crne, que retenait un bandeau mtallis, ctait un personnage hautain et antipathique, qui ntait pas sans voquer le Mphisto immortalis par Goethe bien

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quil ne connt pas plus le clbre crivain allemand que la progniture littraire de celui-ci. Avant dtre port la magistrature suprme de Ghorna, il avait occup le poste de ministre de la Recherche et de la Technologie. A ce titre, il avait entrin, quelques annes plus tt, la nomination de Shorn Kaloornao au poste de directeur du Centre de Recherches Scientifiques de Vriilna, la capitale ghornienne. A cette mme poque, lminente gnticienne Yunga, pouse de Shorn, bnficiant elle aussi dune promotion mrite , stait vu confier la responsabilit du Laboratoire dExobiologie et dIngnierie Gntique. Mais prsent, le matre de Ghorna regrettait amrement sa gnrosit passe. Il avait convoqu le couple de savants dans lamphithtre du Grand Conseil des Sages. Les lieux taient plongs dans lobscurit, lexception dun cne de lumire blanche descendant du plafond, qui clairait le monarque, tandis que deux autres faisceaux, de couleur safran, tombaient comme une chape sur ceux quil fallait bien appeler les prvenus : un homme de haute taille, brun et athltique, avec un visage nergique, sduisant et viril et une trs belle femme blonde aux cheveux soyeux. Tous deux taient vtus dune longue tunique bleu ple serre la taille par un ceinturon de cuir fauve. La ravissante gnticienne portait en outre sur la poitrine un pectoral dor en forme de croissant, dcor de gemmes aux couleurs chatoyantes, que retenait une chane aux lourds maillons du mme mtal prcieux. Un anneau fluorescent aux tons changeants runissait sa chevelure de bl en une queue de cheval qui la rendait plus belle encore, car elle lui confrait un profil altier humanis cependant par la douceur de ses yeux dun bleu limpide. Assis dans le fauteuil cubique et translucide rserv dordinaire au prsident de sance, les bras poss sur les larges accoudoirs, Yilrao Tanennkor dominait le couple rest debout au bas de lamphithtre. Quand il jugea quils avaient assez attendu, sa voix de basse rsonna dans la vaste salle aux gradins inoccups : Bientt, Shorn et Yunga Kaloomao, vous comparatrez ici mme pour y tre jugs lors de la prochaine session semestrielle du Grand Conseil des Sages. Ntant pas de simples citoyens de Ghorna, mais des membres de llite de cette plante, cest devant cette vnrable institution que vous devrez rpondre de vos crimes. Le monarque fit une pause et, lissant la pointe de sa barbe entre deux doigts distraits, crasa dun regard suffisant et autoritaire ses interlocuteurs. Puis il reprit dune voix dure : En tant que chercheurs spcialiss dans ltude de la vie telle quelle se prsente dans les autres systmes stellaires de la Galaxie, vous connaissiez, mieux que quiconque, les raisons pour lesquelles il est interdit de quitter Ghorna : sauvegarde dmographique et eugnisme. Pour ces mmes motifs, les couples ne peuvent engendrer quun enfant. Vous avez dailleurs satisfait cette rgle, puisque vous avez dj un fils de huit ans : Raanko. Nanmoins, vous avez brav lInterdiction Majeure en vous tlportant sur la Terre, une plante orbitant autour dune toile relativement proche et ce, sans vous soucier de prserver lintgrit de la race ghornienne de votre race ! Shorn Kaloornao esquissa un geste de la main pour solliciter la parole, mais le gouverneur Tanennkor haussa le ton, cassant : Laissez-moi finir, insoumis ! Vous avez us des pouvoirs physiques et supramen-

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taux propres notre espce pour approcher les Terriens, sans doute dans le but de tenter je ne sais quelle exprience insense, susceptible de mettre gravement en danger la socit ghornienne. Sans vouloir anticiper, ni prjuger du verdict des Sages qui sera prononc une fois linstruction en cours acheve , je doute que vos arguments, quels quils soient, puissent tre considrs comme recevables ! (Un sourire cruel apparut sur les lvres minces du monarque.) En tout tat de cause, laccs vos laboratoires respectifs vous est dornavant interdit. Les poux changrent un regard constern, puis Shorn leva la main, objectant avec nergie : Que faites-vous de nos travaux en cours, Gouverneur ? Dautres chercheurs moins indisciplins les poursuivront. Targ et Doulma Kirindo, vos collaborateurs directs, devraient faire laffaire si toutefois ils nont pas t corrompus par vos recherches dans des domaines interdits ! Vous pouvez dj vous estimer heureux quon ne vous incarcre pas avant le procs. Les deux savants ne purent sempcher de frissonner. Les cits pnitentiaires de Tikrounda la Plante Noire, comme on lappelait taient construites sous dme afin de les protger dune atmosphre hautement toxique. Il tait impossible de sen vader, et les prisonniers y taient traits avec une duret dautant plus grande que leur crime tait grave. Pourtant, la menace sous-jacente dans la voix de Tanennkor ne russit pas intimider Yunga, qui leva la main son tour et dclara : Vous commettez une erreur, Gouverneur ! Nos sries de tests dterminants sont sur le point daboutir et je doute que le couple Kirindo soit en mesure de nous remplacer efficacement. Jaurais mme tendance souponner Targ davoir davantage dambition que de comptence ! Je partage pleinement le point de vue de Yunga, renchrit Shorn. Quant Doulma, mon assistante dont je vous rappelle que je ne lai pas choisie personnellement , elle me parat tout aussi arriviste que son poux, et dun niveau scientifique trop faible pour prendre ma succession. En leur confiant nos postes actuels, vous allez rduire nant des annes de recherches ! Soudain dsireux den finir avec cette entrevue, Tanennkor se dressa et brandit un index menaant : Vous laisser poursuivre vos travaux marginaux serait une grave erreur ! Vous auriez pu et pourriez encore nuire gravement notre monde. Jespre seulement que vous navez pas transgress la Loi Eugnique de limitation dmographique. Quoi quil en soit, je souhaite que ceux qui auront vous juger fassent preuve de la plus grande svrit afin que jamais pareille folie ne puisse se renouveler ! (Le despote sinterrompit brivement, avant dajouter avec un demi-sourire sarcastique :) Savez-vous que les critiques hargneuses que vous avez formules tout lheure lencontre des poux Kirindo tendraient me les rendre plus sympathiques encore ? (Son visage redevint impntrable.) Lentretien est termin. La mort dans lme et rvolts par tant dinjustice, Shorn et Yunga sinclinrent nanmoins avec respect avant de se retirer. Derrire cette apparente docilit, Tanennkor souponnait quils taient bien dcids malgr les risques encourus poursuivre luvre laquelle ils staient attels.

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Poussant un grognement dsapprobateur, le gouverneur de Ghorna pressa lun des boutons de commande intgrs laccoudoir gauche de son fauteuil. Le double faisceau de lumire safrane fusionna en un cne plus large, au sein duquel apparut un couple en tunique verte. Lhomme avait des cheveux assez longs, de couleur chtain. La femme, trs belle, tait pare dune abondante chevelure fauve. Tous deux mirent un genou terre, conservant la tte baisse pendant que la voix grave de Tanennkor rompait le silence : Relevez-vous, Targ et Doulma Kirindo (Ils obirent, conservant une attitude dhumilit servile, tandis que leur matre poursuivait :) Vous aviez vu juste en dnonant les Kaloornao pour leurs travaux dissidents. Ils ne vous aiment pas, jai pu le constater. Quimporte ! Mme si votre cursus est moins brillant que le leur, cest vous, dsormais, qui occuperez leur poste. A charge pour vous de constituer un Comit Scientifique apte vous pauler et que vous contrlerez discrtement, afin de vous assurer de lorthodoxie de ses membres. Les narines de Targ Kirindo frmirent imperceptiblement, puis il sinclina avec dfrence, imit par son pouse. Tanennkor se flicita : il avait de toute vidence fait le bon choix. Nous sommes infiniment honors et touchs par votre immense bont notre gard, Matre Gouverneur. Nous saurons nous montrer dignes de votre confiance, soyez-en assur. Et, pour commencer, nous allons effacer des mmoires de lordinateur central les donnes concernant les expriences menes par ces tratres de Kaloornao ! Nous vous soumettrons ensuite un programme de recherches qui, nous en sommes persuads, recevra votre agrment, Matre Vnr. Je vous en sais gr, Kiroundo. Vous pouvez maintenant vous retirer. Les deux dlateurs prirent alors cong, non sans multiplier les courbettes serviles. Dexcellents lments. Vraiment. Sur la Terre. Clinique Les Mimosas, une heure plus tard. Dans le hall du bureau des entres de la clinique, le nombre des journalistes navait cess daugmenter au fil des heures. Perptuellement harcele, linfortune rceptionniste se sentait au bord de la crise de nerfs, lorsque larrive dun rouquin assez corpulent attira lattention de la meute grouillante des reporters. Monsieur Duvallois ? senquit lun deux en se prcipitant vers le nouveau venu. Celui-ci, qui tenait un bouquet de fleurs la main, avec autant dlgance que sil stait agi dune botte de poireaux, secoua la tte dun air berlu : Cest pour le concours du plus beau bb ? On men a parl Je suis Ernest Lavoine et Pardonnez-moi, cest une erreur, rpondit le journaliste. Et il rejoignit ses collgues sous les lazzis de ceux-ci, laissant lheureux papa tout dpit lide quon et pu couronner un autre candidat nouveau-n plutt que sa rouquine et forcment sublime progniture ! Il y eut dautres mprises, qui amenrent la gent journalistique se montrer graduellement plus rserve, se contentant de tendre loreille au patronyme annonc par chaque nouvel arrivant qui se prsentait la rception.

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Larrive du compositeur, porteur dun magnifique bouquet de roses, dclencha naturellement une bousculade dantesque. En une fraction de seconde, il se retrouva avec une demi-douzaine de micros sous le nez, tandis que les appareils photo crpitaient et que les cameramen jouaient des coudes et des genoux pour tenter de le cadrer. Les questions et les suppliques fusaient de partout, si nombreuses quelles en devenaient incomprhensibles. Luttant pour garder le sourire il ne stait pas attendu une telle agitation , Marc subit loffensive avec une patience remarquable, protgeant son bouquet de son bras pli. Sil vous plat, intervenez auprs de la direction pour quon nous laisse voir Mme Duvallois et lenfant ! Allez, soyez sympa, quoi ! Nous ne faisons que notre mtier ! Mon patron va mtrangler si je ne rapporte pas une photo du bb Comment expliquez-vous cette naissance euh inimaginable ? demanda une jeune femme, presque une adolescente. Le compositeur nota quelle avait appuy si fort sur son bloc-notes la pointe de son stylomine que celle-ci stait rompue, mais la journaliste vraisemblablement une stagiaire , sous le coup de lmotion, ne sen tait pas aperue. Elle avait tellement lair dune dbutante que Marc, pris de piti, voulut lui rpondre mais cet instant, un radioteur au strabisme prononc lui fourra un micro dans loreille : Et le bb ? Le bb ? A qui ressemble-t-il le plus ? A votre femme ? Ou vous ? Marc soupira, prenant un air faussement accabl : Comment ? Personne ne vous a prvenus ? Il a la peau verte, des yeux rouges et ses mains sont palmes, avec six doigts ! Mais le plus ennuyeux, ce sont ses deux bouches Un air horrifi apparut sur le visage de la stagiaire, tandis que ses ans clataient de rire, comprenant enfin que le compositeur se moquait deux. Rassurez-vous, reprit celui-ci. Notre petit Jrmy est tout ce quil y a de plus normal. Pourtant, objecta un journaliste lunettes, les spcialistes consults sont unanimes : un enfant n quatre mois et demi ne peut pas tre viable, il sagit dune impossibilit physiologique. Marc haussa les paules. Dsol, mais je ne suis que le pre de cet enfant. Pour les explications, voyez les savants Ne seriez-vous pas vous-mme un chercheur de Sophia Antipolis ? interrogea la stagiaire. Un gnticien, peut-tre ? Pas du tout, je ne suis quun compositeur de chansons un artiste Maintenant, si vous voulez bien mexcuser, je vais rejoindre ma femme et le petit monstre ! Patricia donnait le sein Jrmy lorsque son mari entra dans la chambre sur la pointe des pieds, soulag davoir chapp la horde mdiatique, contenue en bas de lescalier par deux solides infirmiers. Les poux, rayonnants de bonheur, changrent un sourire complice, tandis que Marc allait dposer son bouquet de roses sur la table de nuit. Songeant que Patricia tait vraiment splendide en nouvelle maman, il se pencha sur elle et dposa un tendre baiser sur ses lvres, puis embrassa dlicatement la

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nuque de leur enfant lequel, laissant un instant chapper le sein de sa mre, accueillit son pre par un rot tonitruant. Eh bien, mon bb ? pouffa la jeune femme. Marc sassit au bord du lit avec un rire joyeux. A en juger par la puissance et la qualit de cette premire ructation, nous en ferons peut-tre un chanteur de rock ! Piti, Marc ! Tu ne trouves pas quun seul compositeur dans la famille suffit amplement ? Ou alors un peintre, plaisanta-t-il. Avec ton talent et le mien runis, il ne devrait avoir aucun mal dcrocher le Prix de Rome ! Au fait, en parlant de prix, ton pre travaille encore une de ces inventions mirobolantes dont il a le secret. Il ma confi avoir la certitude quelle lui vaudrait la mdaille dor du concours Lpine. Hum, marmonna-t-elle, dubitative, avec un manque denthousiasme vident. De quoi sagit-il, cette fois-ci ? Dune nounou automatique ? Tu y es presque, mon amour : un berceau lectronique qui chante, berce et donne le biberon ! Dcidment, je ladore, cet homme, rit-il. Figure-toi quil est all voir la postire des Fabrettes, tu sais, la grosse Marguerite, pour lui emprunter le poupon en plastique de sa petite fille. Que compte-t-il en faire ? Marc adressa un regard malin son pouse. Il la lest de trois kilos de sable et la plac dans son berceau rvolutionnaire install devant la maison, avant de dclencher le mcanisme Rsultat des courses, ton brave Mathieu de pre a bien failli dgringoler du platane ! (Patricia battit des paupires, sans comprendre, et il enchana :) Tu comprends, il a d utiliser la grande chelle pour aller rcuprer la malheureuse poupe, que son berceau, transform en catapulte, avait projet dans les plus hautes branches de larbre. Une question de rglage, parat-il Ils rirent aux clats, ce qui ne parut pas dranger Jrmy qui stait remis tter avec obstination, lov au creux du bras de sa mre. Pauvre papa, dplora Patricia en essuyant les larmes dhilarit qui perlaient ses yeux. Il doit tre le plus malchanceux et le plus mconnu des inventeurs ! Je suppose quil a d tre du Tu le connais : il envisage de modifier le prototype pour proposer lESA [1] une fronde gante capable de lancer des satellites en orbite ! Et sils nen veulent pas, ma-t-il dit avec son savoureux accent mridional, je rcuprerai le mcanisme et, moyennant quelques petits perfectionnements, jen ferai un robot pour le pitchoun. Jai object que Jrmy avait cinq jours peine et quil se passerait du temps avant quil ne soit en ge de jouer avec un robot. Imperturbable, ton pre ma rpondu : a fait rien, je commence y travailler ds ce soir ; comme a, il sera fin prt quand il aura grandi ! Et il a ajout quen attendant, il pourrait toujours jouer avec Wabydoo. Papa tmoigne en toutes circonstances dun optimisme toute preuve, conclut Patricia sur un ton sentencieux o pointait une nuance dironie.
1. European Space Agency : Agence Spatiale Europenne.

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Heureux, dtendu, Marc embrassa nouveau son pouse, puis caressa avec tendresse la petite tte blonde du bb. Quand je pense que tu craignais dtre strile, soupira-t-il, savourant chaque seconde de cet instant privilgi entre tous. Notre petit Jrmy est peut-tre n avant terme, mais il est parfaitement normal et mme superbe ! Le regard clair de Patricia rencontra le sien, et il y lut un bonheur intense, quaucune ombre ne venait voiler. Tu connais lorigine de mes craintes, dit-elle. En aot dernier, lorsque nous nous sommes rveills avec ces tranges marques sur les bras et cette dsagrable irritation de nos muqueuses gnitales, jai vraiment eu peur que cette inexplicable anomalie nait des consquences enfin, que nous ne puissions plus avoir denfants cause de cela ! Mais il nen a rien t et je suis la plus heureuse des femmes, conclut-elle en dposant un baiser sur le front du nourrisson. Cinq annes plus tard, dans le vallon de Bruguet. Il est minuit en ce 19 mars 1990. Ltrange ovode aurol de lumire traversa nouveau le ciel cribl dtoiles et vint lentement se poser au bord de la Brague, en contrebas de la demeure des Duvallois. Tout comme cinq annes plus tt, et avec le mme plop sonore, une lueur globulaire de faible diamtre, qui tirait sur le bleu, schappa de lmissaire cosmique. Elle voleta de droite et de gauche en slevant pour dominer le secteur puis, sans plus dhsitation, reconnaissant parfaitement les lieux, elle plongea sur la maison flanque dune piscine et commanda louverture de la porte dentre. La minuscule nef-robot navait plus besoin dinspecter le living, le salon ou le studio denregistrement ; ces dtails demeuraient gravs dans sa mmoire lectronique depuis sa premire visite, quelques heures avant la naissance de Jrmy. Dans le hall, elle dcouvrit deux nouveaux tableaux signs Patricia Duvallois des toiles merveilleuses reprsentant des paysages oniriques avec, surimposs en transparence, des visages fminins et masculins dune grande beaut, aux contours adoucis par de subtils dgrads larographe. La sphre bleute hsita un instant gravir lescalier, puis flotta, intrigue, vers la grande corbeille basse qui avait remplac le panier de la petite boule de poils gris et roux si joueuse qui lavait la fois mue et un peu inquite, il fallait bien ladmettre, lors de son premier passage Un grondement sourd et menaant sleva de la corbeille, en mme temps quune grosse tte enrobe de fourrure se dressait, les babines retrousses sur les crocs impressionnants dun bearded collie devenu adulte ! La surprise fut totale chez la visiteuse doutre-espace qui scarta dun bond, couinant de frayeur, puis se fcha soudain, admonestant lanimal la somptueuse toison gris ardoise et fauve ; layant connu tout petit, elle avait des difficults admettre quil afficht des sentiments xnophobes sous le prtexte quil avait grandi. Wabydoo, les oreilles dresses et lil suspicieux, couta les sons lectroniques aux intonations tout la fois svres et comiques, considrant avec mfiance cette baballe , dont lapparence lui disait vaguement quelque chose. Les onomatopes sautillantes mises par la sphre se murent peu peu en geignements attendris. Le chien parut enfin se souvenir mieux : comprendre la signification de ce mystrieux langage fait de bzioonng et autres woo-woo . Ds lors, il cessa de grogner et, en

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signe de conciliation, agita la queue avant de donner un grand coup de langue au globe de lumire. Celui-ci fit un nouvel cart, mettant des caqutements de protestation au son mtallique qui rendirent tout penaud lanimal. Ayant ainsi schement prcis les limites ne pas dpasser, la sphre bleute entreprit de sloigner de Wabydoo. Contrit, ce dernier mit deux aboiements joyeux, en guise de tentative de rconciliation, mais pour toute rponse, la nef-robot revint virevolter au-dessus de sa tte et lui adressa une srie de sons fluctuants. La menace contenue dans ces paroles fit courber lchin au bearded collie qui se recoucha dans son panier, la queue entre les pattes. Gardien des lieux, de souche nobiliaire inscrit au Livre des Origines Franaises [2], il ne tenait pas se retrouver la queue tondue, barbotant dans la piscine minuit pass, puisque tel tait lavertissement profr par cette trange baballe sil ne se tenait pas tranquille ! La sphre monta ltage, ngligeant cette fois la chambre des matres des lieux pour pntrer dans celle du bambin aux boucles blondes, qui venait davoir cinq ans le jour mme. Couch en chien de fusil, tenant dans ses bras une peluche rplique exacte de Wabydoo , Jrmy avait lair dun ange. Avec des roucoulements de tourterelle namoure, lintruse caressa la tte de lenfant, faisant peine voleter ses cheveux. Puis elle recula dun mtre, soudain silencieuse, et projeta un pinceau de lumire dore sur le front paisible. Au bout dune demi-minute, les paupires ainsi claires commencrent frmir ; aussitt, le trait lumineux se rtracta dans la sphre qui parut se diluer dans lair. Elle se rematrialisa lextrieur et sorienta. Planant vers la ferme voisine, elle sinfiltra dans lcurie et tournoya autour du box o dormait un poulain nomm Cossard, qui tait le grand ami de Jrmy une amiti cependant partage avec Wabydoo. La nef-robot ne sattarda gure et traversa le mur de lcurie pour rapparatre nouveau lextrieur. Aprs un instant dhsitation, elle se dirigea vers une vieille bergerie dont les fentres qui ntaient pas condamnes ne tenaient plus que par un gond, tandis quil manquait souvent une planche ou deux devant celles qui ltaient ! Faisant le tour de la btisse, la lueur globulaire en dcouvrit lentre : une lourde porte de bois vermoulu, consolide par des planches cloues de travers et dote de deux normes cadenas. Ces derniers nopposrent aucune rsistance au faisceau orang projet par lintruse, et ils souvrirent sagement avec un petit claquement. Un invraisemblable bric--brac encombrait le sol et les tagres qui tapissaient les murs. Une moiti de la longue table centrale servait dtabli de bricolage, avec deux taux, une scie circulaire et une perceuse, alors que lautre supportait un laboratoire qui mariait la chimie sil fallait en croire la quantit dinstruments de verre biscornus entasss l la physique sans doute lmentaire et la mcanique. Dans un coin, le berceau lectronique de Mathieu reposait sous une paisse couche de poussire. La sphre simmobilisa au-dessus de ltrange appareil, afin dessayer de comprendre quoi il pouvait bien servir. Elle sonda et l des boutons, des curseurs, des manettes disposs sur une plaque latrale grise de toiles daraigne poussireuses Soudain, un dclic se produisit : le lit denfant fit un bond de deux mtres et se mit bercer avec une telle ardeur que linconnue venue des toiles fut catapulte sans douceur contre un caleon long qui schait sur un fil le laboratoire secret servait aussi de buanderie et de schoir son propritaire.
2. Gotha ou Who s who du monde canin en France.

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Engloutie par une ouverture tratresse, la petite sphre semptra dangereusement dans la jambe gauche, puis dans la droite, haletant et suffoquant comme si elle avait manqu dair ! Elle parvint enfin ressortir du vtement dsuet par la fente verticale qui lavait engloutie un instant plus tt fente dont la fonction demeura une nigme pour la visiteuse doutre-espace, peu habitue aux sous-vtements terriens, quils fussent masculins ou fminins. Abandonnant ce secteur haut risque du laboratoire, elle alla survoler ltabli et stoppa net au-dessus de Zphyrin, le robot que Mathieu promettait depuis cinq ans dj son petit-fils. Plus ou moins anthropomorphe, avec ses bras et ses jambes cylindriques et articuls, il possdait toutefois une tte relativement plate, qui voquait davantage celle dun insecte surraliste, avec ses antennes et ses yeux pdonculs ajouts ses deux yeux normaux et celui que son inventeur qualifiait de nuqual ; pragmatique, Mathieu avait naturellement prvu une marche arrire pour son androde ainsi que bien dautres fonctions, que la sphre bleute dcouvrait au fur et mesure, par sondage tlmtrique. Certes, la plupart dentre elles nexistaient encore que dans limagination de linventeur, mais la visiteuse pouvait les deviner partir des bricolages inachevs et pour le moins empiriques ! qui emplissaient le corps du robot. Au passage, elle mettait des ronronnements admiratifs ou des gloussements accompagns de pulsations dune phosphorescence orange, indice dune hilarit contenue quelle librerait plus tard, dans lespace, sans risque de dranger qui que ce ft, puisque les sons ne se propagent pas dans le vide. Satisfaite de ses investigations, la minuscule nef lumineuse projeta sur landrode immobile un faisceau jaune vif qui, tel un scanner, en inventoria systmatiquement les composants. La sphre mmorisa la liste de ces derniers ; elle communiquerait celle-ci plus tard sa base de dpart, l-bas, trs loin dans les toiles, employant pour ce faire les ondes subspatiales, dont la transmission tait instantane. Elle quitta ensuite le singulier laboratoire aux allures darrire-boutique de brocanteur, pour se rematrialiser dans la chambre de Mathieu Rousselin. Vtu dun pyjama rayures, couch sur le ct droit, le candidat perptuel au concours Lpine ronflait tel un bienheureux, le sourire aux lvres, rvant sans doute dbouriffantes inventions. Cette fois, ce fut un jet de lumire verte qui jaillit de la sphre pour frapper le crne du fermier. Il remua un peu dans son sommeil, toussota et frona brivement les sourcils. Puis il se retourna avec un profond soupir et afficha un sourire bat qui illumina son visage dnergique quinquagnaire, non dpourvu dun certain charme avec sa chevelure brune parseme de fils dargent. La lueur globulaire mit un gloussement. Empruntant la fentre ouverte, elle quitta la pice et survola le vallon du Bruguet pour rejoindre lengin ovode en tat dinvisibilit. Recouvrant sa luminosit, celui-ci sleva une vitesse ascensionnelle croissante, avant de disparatre parmi les toiles et leur cortge de mondes innombrables Tt le lendemain matin, Mathieu batailla un moment avec les gros cadenas copieusement rouills de son laboratoire secret avant de parvenir en ouvrir la porte vermoulue. Son il expert dcouvrit aussitt le drame et il se raidit, les mchoires crispes. Le berceau-catapulte navait pas pu sauter tout seul hors de lendroit o il tait coinc depuis des mois pour se retrouver de lautre ct de ltabli ! Assailli par un doute affreux, linventeur comprit le drame et ressortit en hurlant, dfigur par la fureur :

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Cest la NASA ! Les Amricains ! Ah, les coyotes, les rapaces, les les rats tout court ! Ils sont venus cette nuit faucher mon invention ! Que dis-je ? Mes inventions ! Ces saligauds mont spoli, vol, entruand, escroqu, entu entourloupin ! Mais a ne se passera pas comme a ! Je vais mettre une porte deux fois blinde, disposer des piges partout, des barbels, des appts empoisonns et jenverrai un message de protestation et une note de frais Vouachainton ! Je ladresserai mme Bill Clinton, en recommand avec accus de rception ! Tir du sommeil par ces clameurs, Marc stait mis la fentre. En pyjama, les cheveux bouriffs, il observait avec inquitude son beau-pre au comble de la fureur : Eh bien, Mathieu, quest-ce qui vous arrive ? La CIA, Marc ! La CIA a tent de voler mes inventions ! Le compositeur, blas, touffa un billement et afficha une mine rassrne : Ah bon, sur le moment, jai cru quil sagissait de quelque chose de grave. A plus tard, Mathieu, je vais dormir encore un peu Linventeur mconnu battit furieusement des paupires devant tant dinsouciance. Luttant pour retrouver son calme un combat difficile, en raison de son temprament mridional , il retourna inspecter plus attentivement le laboratoire. En dehors du berceau, rien ne paraissait avoir t touch. Zphyrin lui-mme, son invention la plus secrte, reposait toujours sur ltabli. Il sapprocha du robot et le considra avec fiert. Haut denviron un mtre trente, landrode sobstinait rester couch, incapable du moindre mouvement et ce en dpit des multiples perfectionnements que Mathieu lui avait apports ! Avec une certaine mauvaise foi, ce dernier refusait en effet de reconnatre que sa totale mconnaissance de llectronique, des circuits intgrs et des puces lexception de celles de Wabydoo tait peut-tre pour quelque chose dans linertie tenace de Zphyrin. Dix fois, rendu furieux par un tel enttement, le grand-pre lavait menac de le dmanteler, de le transformer en moulin lgumes, en broyeur pour fosse septique ou en machine laver Rien ny avait fait, et le rve de crer un robot protecteur et amuseur denfant seffilochait de jour en jour protecteur , car le gnial inventeur pensait pouvoir doter landrode de rflexes foudroyants pour lancer ses poings extensibles contre quiconque nourrirait de mauvaises intentions. Et au cas o le voyou aurait t un vritable champion de course pied, la bouche spciale de Zphyrin lui aurait immanquablement expdi une gicle de Mgapuantor. Il sagissait l dune autre invention de Mathieu, base de patchouli et dail pourri avec un zeste de choux de Bruxelles non moins dcomposs ! dont lodeur demeurait tenace pendant huit jours au minimum, quel que ft le nombre de bains et de douches que lon prenait. Le chercheur en savait quelque chose pour stre malencontreusement renvers sur lui un litre de ce compos tenace, ce qui lavait contraint sisoler dans son laboratoire pendant une bonne semaine. Les cochons eux-mmes effectuaient un dtour pour viter de respirer la moindre bouffe de ce parfum dont mme les fabricants de farces et attrapes navaient pas voulu. Par bonheur, au bout dun certain temps, le sujet finissait par shabituer leffroyable puanteur ; Mathieu, philosophe, considrait ce dernier point comme une nouvelle preuve de lincroyable adaptabilit de lhomme.

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Songeant quil tait temps de renforcer les mesures de scurit, le grand-pre de Jrmy sentit la fureur monter nouveau en lui. Il allait une fois encore manifester son courroux, lorsquune trange quitude sempara de lui, accompagne dune douce mlodie que ponctuaient de courtes vibrations indfinissables. Le front pliss par un puissant effort intellectuel, il demeura immobile : une ide, puis une seconde, puis une troisime, puis une foule dautres germrent alors dans son esprit soudain purg de toute colre. Et chacune de ces ides lui apportait le moyen de perfectionner telle ou telle fonction de Zphyrin mais surtout, de lanimer, de faire en sorte quil marche enfin, cessant dtre un grotesque pantin inarticul pour devenir un vritable androde ! Quel merveilleux jouet pour son petit-fils, songea Mathieu. Seulement un jouet ? Voire, bien autre chose Il lui suffirait dattendre un peu, le temps de trouver les matriaux appropris, dlaborer les schmas des circuits imprims hrisss de composants lectroniques, de thyristors, dinductors vecto-tensoriels multidimensionnels, de Rveur, le fermier-inventeur haussa les paules, cessant de divaguer. Des racks ? Des thyris trins, des tasseurs , des bidules lectroniques ? Faut pas pousser ! grommela-t-il entre ses dents. Quand on ne connat rien ces trucs, on ne les tripote pas au risque de tout faire sauter ! Cinq ans plus tard, dans la nuit du 18 au 19 mars 1995, un terrible orage sabattit sur la rgion. Malgr le tonnerre qui claquait comme autant de salves dartillerie, malgr les clairs qui illuminaient les chambres travers les persiennes jalousie des fentres, la maisonne Duvallois dormait poings ferms. Jrmy stait pourtant dj retourn plusieurs reprises, sans toutefois se rveiller vraiment. Soudain, il ouvrit les yeux, envahi par limpression fugitive quil avait peru une trange vibration, ponctue dune brve cascades de notes modules voquant les arpges dune harpe. Cet inexplicable signal, probablement gnr par son inconscient, cessa au bout de trois secondes. Lenfant sassit alors dans son lit, prouvant une subite angoisse lorigine inconnue peut-tre lie, cependant, cette bizarre mlodie A moins quil ne sagt de la peur des lments dchans. Il limina cette dernire hypothse. Lanne prcdente, avec ses camarades dEuropa, le lyce international de Sophia-Antipolis, il avait particip un camp de plein air Guillestre, dans les Alpes de Haute-Provence. Une nuit, un orage dune violence inoue qui navait toutefois rien dexceptionnel dans cette rgion du Queyras avait ravag le campement. La foudre tait mme tombe sur un sapin voisin, le fendant en deux et noircissant sa cime. Tmoignant dun courage inattendu pour son ge, Jrmy avait alors houspill certains de ses copains qui nen menaient pas large, la grande admiration de laccompagnateur et dune partie des lves. Tout fier de sa bravoure depuis cet pisode, il ne smouvait pas outre mesure lorsque les lments se dchanaient ainsi. Mais dans ce cas, pourquoi ce rveil en sursaut ? Et do venaient ces arpges hachant une sourde vibration ? Pourquoi cette angoisse subite, irraisonne, qui lassaillait ? Quelle tait lorigine de cette certitude inexplicable quun pril rdait, menaant, dans les environs ? Un long hennissement de son ami Cossard, un solide percheron, lui fit raliser o rsidait le danger. Effray sans doute par lorage, le cheval hennit nouveau et donna

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des coups de sabot contre la paroi de son box, dans lcurie o il se trouvait enferm comme toutes les nuits. Rejetant draps et couvertures, Jrmy sauta du lit. Le visage soucieux, il chaussa en hte ses baskets et regarda travers les vitres battues par la pluie, constatant quil ny avait aucune lumire dans lcurie. Malgr le vacarme du tonnerre, les hennissements et les chocs rpts des sabots de Cossard contre les parois de bois de sa stalle, le grand-pre dormait toujours. Conscient dune urgence quil ne sexpliquait pas luimme, lenfant dvala quatre quatre lescalier et sortit, sans mme songer se munir dun impermable. Une fois dehors, il sauta les marches du perron et courut dans la boue sous une pluie diluvienne, dans la lumire stroboscopique des clairs qui zbraient le ciel. Il et tt fait de contourner la maison, mais lorsquil atteignit lcurie, il dgoulinait deau et ses mches blondes taient colles son front. Ouvrant en hte la porte qui grina, il actionna lantique interrupteur. La lumire anmique dune ampoule nue oscillant au bout de son fil, au milieu de la trave centrale, dissipa partiellement les tnbres. Jrmy se ruait vers le box de Cossard lorsque le tonnerre gronda une nouvelle fois assourdissant, branlant latmosphre elle-mme. Terroris, le percheron se cabra, hennit plus fort encore et cogna violemment de ses sabots contre le portillon. Il y eut un sourd craquement, suivi dun choc et dun gmissement fendre lme. Le ventre nou par linquitude, lenfant ouvrit la stalle et ne put sempcher de pousser un cri la vue du cheval couch sur le flanc, dont la jambe antrieure gauche prsentait une vilaine fracture. Cossard ! Mon Dieu ! Dtournant le regard de los bris qui jaillissait dune plaie sanglante, sans doute horriblement douloureuse, Jrmy sortit au pas de course de lcurie. Les mains en porte-voix, la tte rejete en arrire, les yeux clignant sous la violence de laverse mais fixs sur la fentre de la chambre de ses parents , il appela de toute la puissance de ses poumons : Papa ! Papa ! La lumire se fit dans la chambre et, bientt, son pre ouvrit les volets, fort surpris de dcouvrir son fils, dont le pyjama collait la peau comme sil tait tomb tout habill dans la Brague. Jrmy ? fit-il, incrdule ? Mais quest-ce que tu fiches sous la pluie ? Viens vite, papa ! Viens : Cossard sest bless ! Bon sang ! Jarrive tout de suite. Va te mettre labri, tu risques dattraper la mort. Jappelle le vtrinaire et jarrive. Il vaut mieux que jaille rveiller grand-pre, dcida Jrmy. Il aura bien une serviette pour me scher. Son pre acquiesa et se prcipita vers le tlphone sans mme penser refermer la fentre. Tous phares allums, le 4x4 franchit le portail de la ferme et sarrta devant lcurie. Le docteur Meillan sortit du vhicule, tenant sa sacoche au-dessus de sa tte pour se protger tant bien que mal de la pluie qui crpitait toujours avec violence, et cou-

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rut rejoindre Marc et Patricia Duvallois qui lattendaient avec impatience, un impermable jet en hte sur leur robe de chambre. A lintrieur, Mathieu Rousselin, vtu dun pyjama ray, remuait lamentablement la tte, considrant tristement le couple form par le cheval bless auprs duquel tait accroupi un Jrmy anxieux. Merci dtre venu si vite, soupira le fermier dun air embarrass, fourrageant dans la tignasse emmle de ses cheveux poivre et sel. On est sacrment inquiets, vous savez ? T, venez par l. Le vtrinaire, qui connaissait Mathieu de longue date il lappelait dailleurs par son prnom , hocha la tte, apprhendant le drame quallait immanquablement dclencher son diagnostic. Sa brve conversation tlphonique avec Marc Duvallois avait suffi pour lui faire envisager le pire. Il posa sa sacoche prs de lanimal bless et essuya ses lunettes embues, tandis que Jrmy se relevait pour lui cder la place. Le vtrinaire neut besoin que dun coup doeil pour tirer linluctable conclusion. Il flatta un instant le garrot du percheron couch, puis se releva en soupirant dun air apitoy : Pauvre bte ! Une fracture ouverte a ne pardonne pas. Je suis dsol, mes amis, mais il ny a plus rien faire pour lui, sinon abrger ses souffrances. Comprenant que son fidle Cossard allait mourir, lenfant releva vivement la tte, les yeux agrandis par une soudaine horreur. Non ! scria-t-il pathtique. Je ne veux pas quon le tue ! En larmes, il tomba genoux auprs du cheval bless dont il chercha entourer le poitrail de ses bras, en un drisoire geste de protection. Le vtrinaire changea un regard constern avec Mathieu, qui secoua la tte et sortit un grand mouchoir carreaux laide duquel il tamponna ses yeux humides. Jrmy sanglotait, suppliant quon laisst son ami en vie. Lorsque sa voix se brisa, sa mre sagenouilla et le serra contre elle, le visage tendu, la gorge noue, tandis que son pre, dun signe discret du menton, attirait le vtrinaire vers lentre de lcurie : Vous tes certain quil ny a plus rien faire ? chuchota-t-il. On ne peut pas essayer de lui mettre une attelle, ou quelque chose du mme genre ? Le praticien secoua la tte, attrist. Vous savez comme moi que ce serait inutile, monsieur Duvallois. Il ny a pas de blessure plus grave pour un cheval. Votre Cossard ne pourra plus jamais se tenir sur ses jambes et je ne parle pas des souffrances quil endure Abandonnant un instant Jrmy qui, en pleurs, caressait tristement son ami condamn, sa mre rejoignit les deux hommes et, son tour, supplia le docteur Meillan. Le cur gros, celui-ci eut une moue dsol et tapota affectueusement lpaule de la jeune femme. Au fond de toi, Patricia, tu sais bien quil ny a pas dautre solution. Souviens-toi, quand tu tais petite et que ton pre ma appel pour Noiraud, votre vieux chien de berger devenu incapable de se dplacer. L aussi, il ny avait plus rien faire et jai d le piquer. Patricia porta la main sa bouche, essayant de matriser son motion et de refouler le sanglot qui montait dans sa gorge. Son mari lenlaa tendrement et elle sabandonna,

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la tte sur son paule, incapable de retenir plus longtemps ses larmes. Dtournant pudiquement le regard de cette scne dchirante, le vtrinaire vit Mathieu sortir de lcurie, les paules votes ; le fermier, qui ne stait aucun moment fait dillusions, ne tenait pas assister la mort du percheron. Dans le box, toujours agenouill auprs de lanimal, Jrmy passait et repassait sa main au-dessus de la blessure, leffleurant peine en murmurant dune voix enroue par lmotion : Naie pas peur, Cossard Tu ne vas pas mourir. Tu verras, le docteur Meillan va srement trouver un moyen de te soigner Cest un ami de grand-pre, tu sais ? (Il dglutit avec peine, la gorge noue par lmotion.) Cossard, je taime tant ! Je ne veux pas que tu meures ! Incapable de refouler ses larmes, il clata en sanglots. Mal laise, le vtrinaire prleva dans une grosse seringue le contenu ambr dune ampoule de verre. Redressant linstrument, il en poussa lgrement le piston pour chasser lair qui restait dans le cylindre de plastique gradu. Puis, sadressant aux parents, il soupira : Il faut y aller. Inutile de le laisser souffrir plus longtemps. Il se tourna vers le box et se figea, abasourdi, la seringue la main, nen croyant pas ses yeux. Derrire lui, Marc et Patricia, qui sapprtaient lui emboter le pas, laissrent chapper une double exclamation dincrdulit. Cossard finissait maladroitement de se redresser, illumin par les ultimes clairs de lorage qui sloignait ! A genoux dans la paille, Jrmy effleura une dernire fois la jambe blesse qui ne portait dsormais plus la moindre trace de la terrible fracture ! Lenfant qui ne semblait pas trs bien raliser ce qui se passait, songea le vtrinaire interdit demeura un instant hsitant, comme sil prtait loreille un bruit quil tait le seul entendre. Puis il leva un visage rayonnant de bonheur vers le percheron et, se relevant son tour avec une trange lenteur, il flatta lencolure de lanimal inexplicablement guri, apparemment inconscient du fait que les trois adultes contemplaient la scne de leurs yeux agrandis par lincrdulit. Un bruit de pas arracha le vtrinaire sa fascination. Il tourna la tte et dcouvrit que Mathieu, sans doute attir par le silence soudain qui stait abattu sur lcurie, venait dy pntrer nouveau. A la vue du cheval parfaitement rtabli, le fermier battit des paupires plusieurs reprises, le regard fix sur la jambe nagure brise, qui ne portait pas mme une marque ou une cicatrice. Puis sa mchoire se dcrocha et il balbutia : Il est gu Il est gugu ? Mais non, Mathieu, il nest pas gai ! intervint le docteur Meillan, qui commenait reprendre ses esprits. Il est guri, voil tout ! La joue colle contre le poitrail de son ami, Jrmy riait travers ses larmes. Guri ? Vraiment guri ? Oh put Fan de chichourle, se reprit in extremis le fermier, cest un miracle de la Bonne Mre ! Tirant de sa poche son grand mouchoir carreaux, il se moucha bruyamment avant de sessuyer les yeux, un peu gn :

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T, cest lhumidit ! Chaque fois quil pleut, faut que je menrhume et que jaie les yeux qui pleurent ! Il se moucha une nouvelle fois avec un bruit de trompette qui fit tressaillir Cossard. Le vtrinaire, un genou terre, examinait avec minutie le membre quil avait jug irrmdiablement ls un instant plus tt. Il avait du mal admettre que la fracture ouverte et disparu comme par enchantement. Pourtant, lvidence tait l : il ny avait pas mme une goutte de sang, et le pelage lui-mme avait recouvr son intgrit ! Jamais vu un truc pareil ! grommela-t-il, mdus. Les sourcils froncs, il vida sur le sol le contenu de la seringue dsormais inutile et entreprit de ranger son matriel dans sa sacoche, bougonnant mi-voix. Merci dtre venu malgr ce mauvais temps, docteur, dit Marc Duvallois. Combien vous dois-je ? Le vtrinaire leva vers lui un regard dpourvu de toute motion. Au fond de luimme, il hsitait entre la peur et la colre, mais il ntait bien entendu pas question dafficher lune ou lautre, et cest dune voix neutre quil rpondit : Mon cher Marc, jexerce la mdecine vtrinaire ; cest mon mtier. Je ne peux pas dcemment rclamer des honoraires pour une gurison dans laquelle je nai pris aucune part et qui, si vous me permettez dexprimer mon avis, relve du domaine de lirrationnel ! Vous tes bien gentil, Meillan, balbutia Mathieu, ne sachant trop que dire devant la pertinence de la remarque. Le vtrinaire regagna sa voiture et se retourna une dernire fois : Cossard croquait une pomme que Jrmy venait de lui donner. Compltement dpass par ce quil fallait bien appeler un prodige, Meillan secoua nouveau la tte et monta dans son 4x4, regrettant de stre drang pour rien. Enfin, pas tout fait, puisquil avait assist un miracle ! Le lendemain la pluie avait cess et le soleil encore bas sur lhorizon annonait une belle journe. Devant la maison, Jrmy achevait de fixer son cartable sur le porte-bagage de sa bicyclette lorsque sa mre parut sur le perron : Il est sept heures et demi passes, mon chri. Ne trane pas en route si tu ne veux pas tre en retard au lyce. Stella ne tattendra pas, tu le sais. Je dis juste un petit bonjour Cossard et je file, maman, promit lenfant en enfourchant son vlo. Le percheron tourna la tte vers lui en lentendant arriver. Sarrtant devant lenclos o se trouvait le cheval, Jrmy lui lana, joyeux : Salut, Cossard ! Tu vas bien ? Tu sais que cette nuit tu mas fait une peur bleue ? Il sapprtait repartir, lorsquune voix grave retentit : Jen suis dsol, Jrmy. Dautant plus que tu nas pas d beaucoup dormir Jespre que tu nes pas trop fatigu ce matin ? Lenfant demeura un instant interdit puis, mfiant, regarda autour de lui, se demandant do pouvait bien provenir cette voix quil ne connaissait pas. Sagissait-il dune farce de son grand-pre, qui ne dtestait pas faire des niches lorsque loccasion sen prsentait ? Vraisemblablement pas : aprs cette nuit mouvemente, il tait probable que le fermier dormait encore.

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Le cheval sapprocha, passa la tte par-dessus la clture et le regarda fixement. Je voudrais te remercier : tu mas sauv la vie, la nuit dernire. Je ne loublierai jamais. Abasourdi, Jrmy rpondit par rflexe au percheron, sans mesurer le ct surraliste de cet entretien : Je ny suis pour rien, tu sais ? Je nai pas fait grand-ch Il sinterrompit, ralisant subitement ce quil tait en train de faire : il discutait avec un cheval ! Un frisson parcourut son chine et il recula un peu sur son vlo, incapable de dtacher de Cossard ses yeux carquills de stupeur. Tu Tu parles ? Bien sr, que je parle ! Sidr, lenfant poussa un cri trangl et voulut fuir ce qui ne pouvait tre quune incroyable hallucination auditive. Mais il tait si troubl que son pied glissa de la pdale et quil perdit lquilibre. La bicyclette tomba sur le ct, mais, vif comme lclair, il sauta de la selle et vita une chute aussi humiliante que douloureuse. En toute hte, il redressa son vlo et lenfourcha, prt filer toute vitesse. Tu ne tes pas fait mal ? interrogea la voix. A cet instant, Jrmy prit conscience que les mots ne rsonnaient pas ses oreilles, mais paraissaient se former directement dans son esprit. Profondment perturb par cet inexplicable phnomne, il jeta un dernier coup doeil dsempar au percheron, qui le regardait avec bont puis, appuyant de toutes ses forces sur les pdales, il prit la fuite sur le chemin boueux puis sengagea sur la dpartementale qui conduisait son lyce, distant dun peu plus de deux kilomtres. Dans son dos retentissait un immense clat de rire qui se mua soudain en un long hennissement A cinq cents mtres de la maison des Duvallois se dressait la villa o vivait Stella Dsormeaux, la camarade de classe de Jrmy. Contrairement leurs habitudes, la petite Qubcoise ne lattendait pas devant chez elle. Sans doute tait-elle dj partie, se dit-il, constatant, dun coup doeil sur sa montre, que ltrange conversation avec Cossard lavait mis en retard. Encore tout retourn par celle-ci, il mit le cap sur le lyce. Ce nest pas possible, songeait-il. Les chevaux ne parlent pas ! Ctait une illusion Oui, cest a : une hallucination auditive ! Il avait limpression que lextraordinaire vnement hanterait ses penses durant des heures, mais tandis quil pdalait avec vigueur, inquiet de son retard, la prmonition de laccueil quallait lui rserver son professeur de franais premier cours de la journe prit le pas de ses proccupations. Le professeur en question, qui rpondait au nom de Nol Faugeas et que ses lves avaient subtilement surnomm Faux-Derche paraissait en effet lafft de la moindre occasion de prendre Jrmy en faute. Sans doute le mprisait-il parce que ses parents, qui exeraient des professions artistiques, nappartenaient pas lintelligentsia de Sophia-Antipolis Cit Internationale de la Sagesse, des Sciences et des Techniques . Cependant, bien peu de parents dlves pourtant membres de cette lite intellectuelle que le professeur de franais semblait tant estimer partageaient cette atti-

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tude partiale ; linverse, la plupart dentre eux tmoignaient de la sympathie, voire de lamiti, lendroit de Marc et de Patricia Duvallois. Tout en acclrant lallure, Jrmy songea avec tristesse que Faugeas aurait assurment manifest davantage de considration envers lui si son pre avait t un compositeur clbre, lanc par des chanteurs-vedettes tout en haut des hit-parades, et si sa mre avait connu la gloire, exposant dans les galeries les plus cotes. La grande cour du lyce, avec son bassin rond garni de nnuphars et son petit jet deau, tait dsesprment vide lorsque Jrmy franchit le portail. Lhorloge lectrique, au-dessus du grand escalier, marquait 8 :01. Lenfant casa son vlo dans le bloc prvu cet effet, au milieu de la quantit de deux-roues, avec ou sans moteur, qui sy alignaient dj, et courut vers lescalier, son cartable sous le bras. Le cur battant, il grimpa les marches quatre quatre. Une fois sur le palier, il galopa le long du couloir desservant les salles de cours et ralentit en poussant un soupir de soulagement lorsquil dcouvrit ses condisciples qui, en rang par deux, pntraient dans la classe. Mamadou Coumba, qui venait de la Cte-dIvoire, aperut le retardataire et, agitant la main, lui adressa une grimace dont la signification tait claire : Une minute de plus et tu te faisais sonner les cloches ! Ceux qui, comme Jrmy, apprciaient les proverbes de son pays lesquels savraient le plus souvent fort pertinents surnommaient Mamadou le Sage ; les autres lui accordaient plus volontiers le sobriquet de Figaro sous-entendu le barbier et, en dautres termes, le Raseur ! Grand et osseux, le visage anguleux, les cheveux chtains, vtu dun polo beige et dun jean, Faugeas donnait limpression que son volution intellectuelle stait arrte au mois de mai 68. Il semblait avoir du mal rprimer sa morgue devant les fils de bourgeois qutaient ses yeux rtrcis les lves du lyce Europa. Assis son bureau, il promenait un regard plein de suffisance sur les enfants qui se rpartissaient, non sans un certain brouhaha, selon la disposition habituelle. Jrmy se retrouva, comme chaque jour, ct de sa fidle amie Stella, dont les longs cheveux boucls taient aussi blonds que les siens ; le pre de celle-ci dirigeait un laboratoire de gophysique Sophia-Antipolis. Je tai attendu, ce matin, chuchota-t-elle en lui jetant un regard en coin. O tais-tu pass ? Cest mon cheval qui ma par Enfin, il sest bless, cette nuit. Il a eu peur de lorage. Il a fallu appeler le vto Stella, peu convaincue, insista : Ctait grave ? Euh Moins quon le craignait. Fais gaffe, conseilla-t-il en remuant peine les lvres, Faux-Derche va causer Aujourdhui, amora ce dernier, nous allons tudier certaines particularits du franais qui peuvent paratre droutantes au premier abord, non seulement pour nos htes trangers, mais aussi, reconnaissons-le, pour nombre de nos compatriotes euxmmes. (Il commena crire au tableau en commentant :) Voici des cas o le pluriel change totalement le genre du mot de rfrence, que je souligne en rouge. Prenons par exemple le mot amour Accoud son pupitre, Jrmy ncoutait plus, lesprit de nouveau envahi par

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lincroyable incident du cheval parlant . Et comme sur la route, alors quil pdalait ferme pour rattraper son retard, il se morigna, rejetant les faits dans la catgorie des hallucinations. Mais la voix grave de Cossard, si raliste que cela en devenait gnant, rsonnait en cho dans sa mmoire : Je voudrais te remercier Tu mas sauv la vie Je ne loublierai jamais Jamais Bien sr, que je parle parle parle Faugeas poursuivait son cours, une rgle la main, savanant dans la trave de la classe : Amour est aussi un mot-pige. Dun amateur dart, par exemple, on dira : Il tmoigne dun amour exclusif pour le figuratif. En revanche, si amour est pris dans le sens de passion, de sentiment affectif, surtout en posie, on parlera damours violentes. Violenfs, insista-t-il en appuyant sur la dernire syllabe. Le genre, masculin au singulier, sera devenu fminin au pluriel Dans la seconde range de pupitres, Marika Baumann une Allemande de onze ans au visage rond perptuellement souriant se pencha vers Gina Fornelli, sa voisine, et lui chuchota loreille : Un bistral, des bistrots ! Un chacal, des chacaux ou des chacottes, si ce sont des femelles ! La petite Italienne porta la main la bouche, secoue par un rire quelle sefforait dtouffer. Agitant toujours sa rgle, Faugeas qui navait fort heureusement rien entendu savanait dans la deuxime trave, poursuivant sa leon : Prenons encore un exemple et choisissons le mot orgue. Nous disons : Cet orgue est beau, et cela parat vident. Mais au pluriel, cela nous donne : Ces orgues sont belles Parvenu au niveau de Jrmy qui rvassait toujours, il lpia un instant tandis que Stella, inquite, toussotait avec beaucoup de distinction en donnant de petits coups de pied sous la table son voisin distrait. Faugeas rpta, dtachant bien les syllabes : Les orgues sont bel-les Bel-les Constatant que lenfant ne lcoutait pas davantage, le professeur de franais abattit sa main plat sur le pupitre de llve distrait, qui sursauta violemment et leva un regard vague sur Faugeas. Celui-ci pina les lvres, refrnant sa colre, et cita dun ton exagrment doctoral : Ceux qui sont veills sont dans un mme monde, mais ceux qui dorment sont chacun dans un monde particulier , nest-ce pas, monsieur Duvallois ? Un instant drout, Jrmy ne tarda pas se ressaisir et, m par une impulsion subite, se leva pour dbiter dun seul trait : Vous venez de citer une phrase dHraclite dEphse, n en 550 et mort en 480 avant notre re. Ce philosophe grec, de sang royal, affichait des sentiments antidmocratiques. Il aurait entretenu des rapports pistolaires avec Darios Ier, roi des Perses. Il manifestait un souverain mpris envers les autres philosophes et leurs mthodes, fondes sur lexprience et lobservation. Le style de ses crits tait la fois lapidaire et paradoxal sinon peu clair. Au demeurant, la difficult de ses textes lavait fait surnommer Hraclite lobscur

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Jrmy eut un imperceptible froncement de sourcils, ralisant quil se passait quelque chose danormal. II entendait nouveau ltrange cascade de notes cristallines, se dtachant sur une non moins curieuse vibration, qui avait rsonn la nuit prcdente dans lcurie, alors quil suppliait Cossard de se rtablir. Il sinterrogea un instant sur lorigine de cette mlodie venue de nulle part puis, comme pouss de lintrieur, il afficha un sourire ravi et enchana, presque sans transition : Quant au mot orgue, de masculin au singulier, il devient fminin au pluriel : de belles orgues . Nol Faugeas, souffl par cette tirade inattendue, sassit sur le coin du pupitre de Jrmy, le dvisageant avec une expression mi-figue, mi-raisin. Stella, quant elle, considrait son ami avec admiration, bahie par tant drudition. Les autres lves restaient cois, mduss tous, sauf Benot Larieux, dit la Bonbonne, qui jalousait frocement Jrmy. Dpit par la forte impression que le Blondinet avait faite sur la classe, le gros garon sagitait sur son banc, savourant lavance la raction de Faugeas. Ce dernier regagna son bureau, pensif et, se retournant soudain, apostropha limpertinent, quil vouvoya par drision : En dpit du grand savoir que vous venez de tmoigner, monsieur Duvallois, noubliez jamais ceci : une classe est faite pour tudier, et non pour somnoler. Pour cette raison, vous me copierez cinq cents fois : Je ne dois pas rver pendant le cours de franais. Au fond de la salle, de sa place prs du radiateur, Larieux laissa chapper un petit rire sarcastique. Cinq cents fois, monsieur ? rpta Jrmy, atterr. Tout fait, confirma Faugeas. Et, pour tout vous dire, je trouve que ce nest pas cher pay. Lenfant baissa la tte, constern par cette punition aussi exorbitante quimmrite. Tu le connais do, cet Araldite ? chuchota Stella. Jrmy ouvrit la bouche pour lui rpondre et prit conscience du fait quil en tait incapable. Il ignorait o et quand il avait acquis les connaissances dont il venait de faire preuve. Je nen sais rien, avoua-t-il. a mest venu comme a Et dailleurs, son vrai nom, cest Hraclite. Pas Araldite ! Le visage de Stella se ferma et il comprit quil lavait non seulement due, mais galement vexe. Sans doute simaginait-elle quil se moquait delle. Il voulut lui expliquer quil nen tait rien, mais Faugeas, qui navait pas cess de lpier, linterpella dun ton sec et cassant : Jrmy Duvallois, mon bureau ! Il obit, rentrant la tte dans les paules, apprhendant plus que tout une aggravation de sa punition. Puisque monsieur Je-sais-tout ne sintresse que trs mdiocrement mon cours, ricana le professeur, employant cette fois-ci la troisime personne pour bien marquer son mpris, il va aller porter cette circulaire M. le directeur, quil priera de bien vouloir la signer. Et sil ne sgare pas sur le chemin du retour parce quil se sera mis rvasser, il me la rapportera A condition quil ne lait pas perdue en route, bien

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entendu ! Quelques rires discrets slevrent, vite couverts par Benot et deux ou trois de ses complices, qui avaient cru bon de sesclaffer bruyamment. Jrmy jeta un regard de dfi son ennemi jur, puis se dirigea vers la porte, la tte haute. Tandis quil sloignait le long du couloir, il entendit le professeur qui, jugeant lincident clos, reprenait son cours : Les mots-piges sont nombreux. Ainsi, contrairement ce que lon pourrait penser, tentacule est du masculin, et lon se gardera de dire des tentacules menaantes, linverse du mot Benot Larieux tait incomparablement satisfait de ce qui venait darriver Jrmy. Il navait jamais aim ce poseur, quil ne manquait pas une occasion de provoquer ainsi que sa petite amie, dailleurs. Pench vers son voisin, il tait fort occup dblatrer sur ce blondinet qui se prend pour un savant , lorsque la voix de Faugeas linterpella dun ton sec : Larieux ! Veux-tu rpter ce que je viens de dire ? Le gros garon promena un regard plein de dsarroi sur ses camarades, comme pour implorer leur aide, cherchant dsesprment dans sa mmoire les paroles du professeur auxquelles il navait bien entendu pas prt la moindre attention, trop occup se rjouir de la punition qui frappait Jrmy. Orgue ? Oui, mais quel pouvait bien tre lautre mot ? Ventricule ? Non, plutt tentacule ! Oui, ctait cela : tentacule ! Soulag, il sempressa de satisfaire la curiosit de Faugeas : Les orgues nont pas de tentacule, msieur ! Le professeur exhala un long soupir et, secouant la tte, haussa le ton pour dominer lhilarit qui stait soudain empare de la classe tout entire : Vraiment, Larieux, ta prsence ici demeure pour moi une nigme. Ta place devrait tre ltable, avec les nes ! Au troisime tage du btiment, Jrmy sarrta devant la classe o M. CordierFaloni, directeur de ltablissement, enseignait les mathmatiques. Aprs une brve hsitation, il frappa discrtement la porte. Une voix lui cria : Entrez ! Il obit et salua dune brve inclinaison de la tte, un peu intimid de se trouver devant lautorit suprme du lyce Europa, sous les regards dune trentaine de grands de Premire qui passeraient le bac de franais trois mois plus tard. Au tableau noir, un adolescent au visage marqu par lacn schait devant une fort dquations. Le directeur, qui le considrait dun air svre, se radoucit en observant Jrmy : Que veux-tu, mon petit ? Lenfant savana et tendit la circulaire dun air un peu gauche : M. Faugeas ma demand de vous donner ceci. Je dois lui rapporter ce papier sign Si vous le voulez bien, ajouta-t-il avec prudence. Cordier-Faloni alla sasseoir son bureau et entreprit de lire attentivement le texte dactylographi. Pendant ce temps, Jrmy parcourut la classe du regard pour sarrter sur le potache boutonneux qui suait sang et eau devant un problme apparemment insoluble.

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Il considra un instant les symboles mathmatiques qui salignaient sur le tableau, et sapprtait reporter son attention sur les lves silencieux, lorsque la vibration mystrieuse ponctue de cinq notes cristallines rsonna ses oreilles, le projetant dans un tat second o tout lui paraissait subitement dune incroyable limpidit. Plissant le front, il sempara dun morceau de craie et, avec des gestes aussi rapides que prcis, il entreprit de corriger certains symboles, complta la formule et reposa la craie. Llve au visage bourgeonnant le regardait avec stupeur, aussi ptrifi que le reste de la classe, dont les membres paraissaient partags entre lincrdulit et ladmiration. Quittant son bureau, le directeur qui navait rien remarqu remit Jrmy le document sign : Tiens, tu rapporteras a ton professeur de franais Jrmy acquiesa et quitta la salle, non sans avoir coul une illade complice ladolescent quil avait tir dun mauvais pas. Il ignorait comme il sy tait pris, mais le rsultat tait l, incontestable. Il referma la porte et demeura un instant derrire celle-ci, tendant loreille. De lautre ct du panneau de bois, Cordier-Faloni, dcouvrant lquation corrige, sexclama lendroit de ladolescent boutonneux : a alors ! Votre dmonstration est digne dun matheux de Polytechnique ! Jignorais que vous possdiez un tel niveau, mon ami, mme si votre pre a, parmi les Sophipolitains [3], la rputation dtre un as de llectronique !

3. Nom donn aux habitants de Sophia-Antipolis.

CHAPITRE II

Le carillon lectrique venait de sonner, annonant la rcration, et les lves dvalaient les marches dans un joyeux brouhaha. Jrmy et Stella descendaient plus tranquillement, bavardant avec quelques-uns de leurs amis. Outre Mamadou Coumba, Marika Baumann et Gina Fornelli, ils taient entours par Jeff Howland un Amricain au visage tavel de taches de rousseur, redoutable joueur de base-ball et Hng L, un Vietnamien dont la paisible apparence dissimulait, malgr son jeune ge, un expert en arts martiaux. Stella poussa soudain un cri : Benot Larieux venait de la bousculer et, ratant volontairement, sans doute une marche, avait empoign pleine main ses longs cheveux blonds. Recouvrant son quilibre, le garon replet sloignait dj, flanqu de ses deux comparses habituels qui riaient sous cape : Givr, dont le vritable nom tait Marcel Gervais, et Ludovic Poisson, aussi filiforme que Larieux tait dodu. Le sang de Jrmy ne fit quun tour et il interpella son ennemi : Fais gaffe toi, la Bonbonne ! Tas intrt laisser Stella tranquille. Je ne te le rpterai pas deux fois ! Le susnomm se retourna et rpliqua, goguenard : Si tas un problme, Blondinet, tu nas qu venir dans la cour. Je tattends ! Jrmy sapprtait bondir en avant pour relever ce dfi, mais la petite Qubcoise len empcha en posant une main sur son bras : Ne lui rponds pas. a nen vaut pas la peine. Mamadou approuva dun grave hochement de tte, nonant sur un dbit rapide une phrase en dialecte akan-baoul, quil ponctuait en agitant son index. Amus, bien quil net bien videmment rien compris, Jrmy imita son geste en hochant la tte : Je ne le fais pas dire, Mamadou Souriant belles dents, lIvoirien traduisit, exagrant fortement son lger accent : Cest un proverbe de chez moi : Quand le jeune singe mange trop de cacahutes, il risque plus tard de ressembler lhippopotame. Et un hippopotame, cest pas trs malin et a ne grimpe pas facilement aux arbres ! Le groupe denfants clata de rire et poursuivit sa descente vers la cour de rcra-

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tion, o les lves jouaient et se bousculaient bruyamment. En retrait, dans un jardinet agrment de bancs que ceinturait une haie de buis, les enseignants se dtendaient eux aussi bavardant, fumant une cigarette ou buvant le mdiocre caf du distributeur automatique du lyce. Jrmy tiqua en voyant Larieux et ses deux comparses assis sur la margelle du bassin circulaire o flottaient des nnuphars, mais il passa nanmoins prs deux en compagnie de Stella, les ignorant ostensiblement. Romo et sa Juliette, ricana la Bonbonne. Manque plus que la mandoline pour chanter Ma cabane au Canada ! Jrmy se raidit, tent de faire volte-face mais son amie se hta de lentraner, marmonnant : Viens, laisse tomber. Ce niaiseux ne sait dire que des sottiseries . Blmissant sous laffront, Larieux recueillit un peu deau du bassin au creux de ses mains et en aspergea la Qubcoise, qui suffoqua de surprise, les bras carts, sa bouche dessinant un Oh scandalis. Son compagnon se retourna vivement, les poings serrs, et dcouvrit Gervais et Poisson qui gloussaient, serviles, tandis que le chef du trio lanait dune voix ddaigneuse : Je ne dis pas que des conneries niaiseuse toi-mme ! Jespre que a taura rafrachi les ides ! La Bonbonne, nona Jrmy sur un ton qui ne disait rien de bon, je tavais prvenu que si tu recommenais Nullement impressionn par le jeune garon, qui il rendait bien une quinzaine de kilos, Larieux feignit la frayeur, se protgeant le visage de son bras repli, tandis que ses acolytes, nullement dupes, se tordaient de rire. : Piti, grand Jrmy ! larmoya-t-il, se voulant comique. Je lai juste un peu mouille jte jure que je lferai plus Piti ! Ne me fais pas de mal ! Jrmy savana dun pas dtermin, mais il reut un coup en tratre dans le plexus solaire et tomba en arrire, le souffle coup. Il sentit quon le prenait sous les aisselles pour laider se relever. Tournant la tte, encore tourdi par la violence du choc, il reconnut Jeff Howland et Hng L, qui staient tout naturellement ports au secours de leur ami. Si ten veux encore, Blondinet, tas qu demander ! plastronna Larieux, les poings sur les hanches. Jrmy, le visage dur, riva ses yeux bleus sur son agresseur. La colre montait en lui, irrpressible. Il nen avait rien faire dtre battu ou ridiculis mais il ne pouvait supporter lide que Benot sen prenne Stella. Il sapprtait se ruer sur le gros garon lorsque naquit au fond de lui-mme ltrange vibration ponctue de notes mlodieuses qui commenait lui tre familire. Devant lui, Larieux paradait tel un matamore, menaant, prt cogner : Puisque a ne ta pas suffi, voil du rabiot Mais au lieu de slancer, il se figea soudain, et son rictus mauvais se tordit en une grimace dincomprhension. La musique intrieure de Jrmy augmenta en intensit, tandis que la Bonbonne promenait autour de lui des regards dsempars : il venait en effet de raliser que ses pieds ne touchaient plus terre et quil commenait driver

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silencieusement au-dessus des nnuphars ! Il agita les bras, voulut hurler, mais aucun son ne sortit de sa bouche. Soudain, la mystrieuse force qui le sustentait cessa son action et il tomba comme une masse dans le bassin peu profond, provoquant un raz-de-mare en miniature. Le contact du liquide glac parut librer sa langue paralyse et il se mit crier de frayeur, assis dans leau jusqu la ceinture. Sortant de la transe dans laquelle lavait, comme toujours, projet la musique quil tait le seul entendre, Jrmy jeta un rapide coup dil circulaire. Dans le jardinet voisin, les adultes en pleine discussion ne staient aperus de rien, habitus quils taient au vacarme des rcrations. La plupart des lves navaient rien remarqu non plus ; seuls le petit groupe qui entourait Jrmy et les deux comparses de Larieux avaient t tmoins de la scne et tous contemplaient avec des yeux ronds la Bonbonne qui, humili, fulminant de terreur, tapait du poing dans leau, soulevant des gerbes de liquide autour de sa grassouillette personne ! Tous sauf Jeff, qui fixait Jrmy dun regard bahi. Yeah ! sexclamat-il mi-voix. Its fantastic ! Terrifie ! Incredible ! Jrmy you re a Psiboy ! Nul ne lavait entendu, hormis peut-tre Stella et Hng L, mais si ctait le cas, ils ne le manifestrent pas. Adressant un clin dil complice lAmricain bahi, le garon reporta son attention sur son adversaire toujours assis dans le bassin. La musique sleva nouveau, telles les notes dune harpe cleste et une large feuille de nnuphar senvola soudain, pour venir se plaquer sur la face congestionne de Larieux. Celui-ci, aveugl, ttonna un moment avant darracher le vgtal intempestif, puis fondit brusquement en larmes, sans cesser de donner des coups de poings rageurs dans leau. Attir par le tumulte, Nol Faugeas dcouvrit, ahuri, lun de ses lves en train de patauger dans le bassin aux nnuphars, entour dun cercle dlves fort occups se fendre la pche , et qui ne paraissaient nullement dsireux de se porter au secours du malheureux Larieux. Mme ses deux acolytes, Gervais et Poisson, demeuraient prudemment distance, affichant des mines outres dont le professeur de franais neut aucun mal percevoir lhypocrisie ; nen pas douter, ces deux-l avaient d se gausser sans vergogne de leur chef , ne modifiant leur attitude quen voyant un adulte arriver. Eh bien, Larieux ! sexclama Faugeas, mi-furieux, mi-amus. Quest-ce qui te prend ? Tu tentranes pour les Jeux olympiques ou tu te rafrachis les ides en te trompant de sens ? Attirs eux aussi par le bruit, les lycens, toutes classes confondues affluaient vers le bassin et, rflexion ironique de Faux-Derche aidant, les rires redoublaient. Seuls, remarqua lenseignant, Jrmy Duvallois et Jeff Howland, le visage perplexe, semblaient ne pas ne partager lhilarit gnrale, mais il ny attacha aucune importance. Mme si lun des enfants qui avaient assist la scne lui avait dcrit linvraisemblable enchanement dvnements dont Benot Larieux avait t victime, Nol Faugeas nen aurait en effet pas cru un seul mot. Athe et fier de ltre, il avait en effet pour bible le Bulletin du Collectif RationaloPositiviste, auquel il collaborait dailleurs rgulirement, sans raliser aucun moment

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quil sagissait dune feuille de chou du plus haut comique pour qui ne partageait pas la partialit scientiste et lobscurantisme rtrograde de cette secte ridicule ! Une secte nanmoins bien structure, implante dans nombre de rgions et compose des scientifiques les plus borns quil ft possible de trouver. Prompts vituprer, dnigrer et critiquer systmatiquement ceux qui, par leurs travaux, scartaient de leur schma de pense bas sur lintolrance, ces matamores du savoir vouaient un culte fervent leur gourou , le professeur Flavien Malaval-Darbaud. Nol Faugeas, quant lui, se considrait comme le disciple le plus dvou de cet illustre professeur qui apprciait ses articles, invariablement dans le droit fil du rationalisme le plus sclros qui ft ! Et tandis quil aidait dun air dgot linfortun Larieux sortir du bassin, il songeait en fait sa prochaine dnonciation des charlatans pour qui les pouvoirs paranormaux comme par exemple la psychokinse constituaient une ralit, et souriait lide de ce quil allait leur passer ! Benot, lui, copa de deux heures de colle. A la sortie des cours, peu aprs quinze heures, Jrmy et ses amis se retrouvrent prs du portail du lyce. Le vlo la main ou pos contre le mur, ils devisaient avec animation au sujet du problme essentiel que constituait le choix de leurs activits durant les vacances de Pques. Outre le petit groupe qui avait assist de visu la dfaite de Larieux, il y avait l le Belge Erik Van Hecken, lEspagnol Ruiz de la Fuente et un Anglais rouquin rpondant au nom de Peter Wiggins. La conversation venait peine de commencer lorsque Jrmy vit arriver, main dans la main, Wanda Ginzberg et Bachir al-Hamid. Alors que plusieurs aeux de la petite Juive avaient pri dans le massacre du ghetto de Varsovie et que son compagnon tait n de parents palestiniens, tous deux avaient vu le jour en France et passaient pour les meilleurs amis du monde. Aux yeux de Ruiz, qui se piquait de sintresser aux subtilits de la politique internationale, ils constituaient un symbole de la rconciliation qui soprait entre leurs deux peuples, grce aux multiples bonnes volonts qui se manifestaient de part et dautre. Mais pour lheure, les deux amoureux taient bien loin de ces proccupations. Cest toujours pareil, ronchonnait Ruiz. A un mois des vacances, on na encore rien dcid. Cest vrai, a, approuva Wanda en se tournant vers Jrmy. Mercredi dernier, Stella et toi vous aviez dit quon pourrait explorer des grottes. Ctait vraiment pour faire de la splo ou simplement pour flirter lombre ? La Qubcoise rougit jusquaux oreilles, la bouche ouverte et le souffle coup, puis elle finit par pouffer en voyant son amie clater de rire, puis ajouter : Tu sais, Bachir et moi, on aurait bien aim aller avec vous. Jai mme fait des provisions de bougies, renchrit Bachir en acquiesant vigoureusement. Et mon frangin ma promis de me prter une salopette et deux casques de chantier. Tu as la tte si grosse quil te faut deux casques ? demanda Mamadou dune voix grave. Comme si tu ne savais pas que le second est pour Wanda ! riposta le Palestinien en lui dcochant une bourrade amicale. Alors, intervint Jrmy, que demande le peuple, les amis ? (II carta les bras, en

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une parodie de solennit.) Je vous rappelle que les grottes en question abriteraient de fabuleux trsors, si lon en croit les traditions locales Qui est daccord pour aller les explorer ? (Il marqua une pause, lil brillant de malice.) Votons ! Tous levrent vivement la main, lexception dErik Van Hecken, qui devait partir passer les vacances en Belgique, chez ses grands-parents. Dcision adopte la majorit moins une voix, conclut Jrmy. Dsol pour toi, Erik. Ce nest que partie re Il fut interrompu par les cris dune altercation provenant de lextrieur du lyce. Etonn, car lendroit tait en temps ordinaire rput pour son calme, il entrana ses amis dehors Et tous se figrent, incrdules : deux lascars blonds dune vingtaine dannes, vtus de jogging, agrippaient par le col deux lves quils taient de toute vidence en train de menacer, tandis quun troisime dorigine maghrbine, en survtement de polyester brillant, ramassait avec des gestes fbriles les petits rectangles de papier pli qui jonchaient le sol. Il ntait point besoin douvrir lun deux pour deviner quils contenaient de la drogue. A nouveau, les tranges notes mlodieuses accompagnes dune vibration sourde rsonnrent dans la tte de Jrmy ; cette fois, il ragit instantanment le visage dur, les yeux brillants : Arrtez ! Laissez-les tranquilles ! Lun des dealers blonds se tourna vers lui, lair mauvais, lchant le gamin quil secouait : Casse-toi, morveux ! Cest pas de ton ge ! Cest toi et tes potes qui allez vous casser, intervint paisiblement Hng L. Et, sans se dpartir de son calme, il lana violemment son cartable qui, tel un frisbee, siffla dans les airs jusquau menton du loubard, la seconde prcise o celui-ci allait se ruer sur lui. Ses complices, linstant de surprise pass, foncrent vers les agresseurs , bien dcids leur faire payer cet outrage mais Jrmy, serrant les poings, se concentra Lun des voyous, quittant la terre ferme son corps dfendant, fit un saut de carpe et retomba durement sur le sol, tandis que le troisime, entran par son lan, et curieusement incapable de contrler la vitesse de sa course, alla scraser de plein fouet le mur du portail ! Jrmy chercha du regard le premier larron qui, affol, courait en tout sens pour rcuprer les doses de drogue qui staient chappes de ses poches lorsquil avait embrass le cartable de Hng L. Son poison remis labri, il sortit un cran darrt et se jeta sur le Vietnamien ; celui-ci donna limpression de pivoter sur lui-mme et, lorsquil eut achev son lgante pirouette pour se remettre en position dattaque, son agresseur achevait la fois de hurler et de dgringoler de laltitude laquelle il avait t propuls par le jeune Asiatique. Les trois marchands de mort se relevrent en grimaant, essuyant avec des gestes nerveux leurs joggings couverts de poussire. Celui qui paraissait tre le chef du funeste trio, les dents soudes de rage, brandit le majeur vers les lycens, en un geste obscne qui sadressait tout particulirement Jrmy et Hng L : Bande denfoirs ! On se reverra et cette fois, a va saigner ! Stella prit le bras de son camarade, tandis que Wanda se serrait contre Bachir. Voyant

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cela, le dealer maghrbin lana quelques phrases en arabe au jeune Palestinien qui lui rpliqua furieusement, employant la mme langue. Quest-ce quil a dit ? senquit Jrmy. Oh, des choses dgueulasses sur nos copines Et moi, je lui ai conseill daller se faire aimer chez les babouins ! Les macaques, cest pas mal non plus, railla Mamadou. Ces reparties dtendirent latmosphre et les enfants clatrent de rire. Le dealer ainsi ridiculis montra le poing et cracha : Parole, on se reverra et vos meufs, vous verrez ce quon leur fera Sa menace se transforma en un cri dhorreur tandis que, sous les yeux soudain devenus luminescents de Jrmy, il subissait une violente pousse qui le catapulta sur ses complices. Une nouvelle fois, tous trois roulrent dans la poussire au moment prcis o une fourgonnette de la gendarmerie, qui passait par hasard devant le lyce, stoppait dans un grincement de freins ! Gina courut au-devant des reprsentants de lordre : Arrtez-les ! Ils ont attaqu des lves qui voulaient les empcher de vendre leur sale drogue ! Fouillez-les, ils en ont plein les poches. Deux des gendarmes se prcipitrent pour ramasser les dlinquants, tout en leur passant les menottes. Dans les secondes qui suivirent, ceux-ci furent dlests dune dizaine de doses de drogue et de trois couteaux cran darrt fort peu rglementaires ! Un gendarme ouvrit lun des papiers plis et fit la moue en dcouvrant la poudre blanche quil contenait. De lhrone, dit-il, constern. Allez, on les embarque ! Quand le fourgon se fut loign avec sa rcolte , le petit groupe fit cercle autour de Jrmy, le dvisageant maintenant loisir. Malgr lui, il ne put sempcher de se sentir intimid. Comment tas fait a ? interrogea Jeff, troubl. Fait quoi ? Ben Ces salopards, deux reprises, ils se sont envols un peu comme la Bonbonne tout lheure alors que tu les fixais avec des yeux presque lumineux ! Jrmy dut faire un effort pour ne pas montrer la surprise qui stait empare de lui en entendant les derniers mots de lAmricain. Haussant les paules, il tenta de ddramatiser la situation : Javais peut-tre des yeux furieux, oui, mais cest pas suffisant pour les avoir fait senvoler ! se dfendit-il, mal laise. Et plutt que de me poser des questions dont je ne connais pas la rponse, je pense quil vaudrait mieux quon sorganise. Sinon ces sales types vont nous pourrir la vie. Vous tes daccord pour quon se runisse. Ja, mais pas ici, devant le portail, suggra Marika. On devrait trouver un endroit plus discret. Les vestiaires de la piscine dhiver, proposa Stella. A cette heure, il ny a srement personne. Enfourchant leurs bicyclettes, il ne leur fallut que quelques minutes pour se rendre lendroit suggr par la jeune Qubcoise. Ils abandonnrent leurs vlos contre une haie de trones, dont les pieds trop espacs par endroit laissaient un passage facile

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leur corps denfant. Bientt, aprs avoir escalad un mur et franchi un portillon daration, ils se retrouvrent dans les vestiaires et sassirent en arc de cercle, les yeux levs vers leur camarade aux ractions et capacits parfois si bizarres. Dabord gn par cette admiration quil lisait dans les regards convergeant sur lui, Jrmy se sentit peu peu envahi par une trange force qui semblait ruisseler lintrieur de lui-mme par de minuscules canaux charriant des milliers de mots, de penses, de notions inconnues de lui jusqualors et qui sagenaient dans sa tte presque naturellement. Il ferma les yeux un instant et fit une profonde inspiration comme pour mieux assimiler cette bouffe de maturit qui lui tait mystrieusement inocule. Puis, lentement, gravement, il prit la parole. Voil, mes amis, une dramatique constatation : des dealers viennent jusque devant le lyce vendre de la drogue, de lhrone, une salet qui dtruit le corps et lesprit ! La chance a t avec nous, et larrive des gendarmes a permis leur arrestation, mais il ne faut pas se leurrer : dans quelques jours tout au plus, ces voyous seront remis en libert et ils recommenceront leur trafic. Leurs menaces contre les filles de notre groupe ntaient pas des paroles en lair, soyons-en bien persuads. A partir daujourdhui il va falloir ouvrir lil et nous tenir prts riposter. Et dabord je propose quon prenne une premire dcision. Vous avez vu comment Hng L a envoy sur le tapis un de ces sales types ? Je suggre que nous allions tous, filles et garons, nous inscrire un cours de karat, de judo ou dun autre art martial. Que ceux qui sont daccord lvent la main. Ayant obtenu lunanimit, Jrmy poursuivit : Vous vous souvenez de ce camp de plein air au Queyras, dans les Hautes-Alpes, o nous sommes alls lanne dernire ? Un soir, aprs un orage terrible, on sest tous runis dans une bergerie en ruine et on a discut pendant des heures sur le monde dans lequel on voudrait vivre si on avait les moyens de changer celui dans lequel nous vivons. On a aussi parl des gens qui nous entourent et qui ont oubli le sens des mots tels que lhonntet, le courage, le partage, le dsir daider les autres, la tolrance je dis tolrance et non lchet, car lon peut tre tolrant et trouver intolrable que des hommes, quels quils soient, se conduisent comme des assassins ou des voyous ! Regardez le lyce Europa en gnral et, en particulier, notre groupe de camarades venus de tous les coins de la Terre, de toutes les religions, de toutes les cultures A nous seuls, on est un vrai melting pot comme disent les adultes, une espce de petite marmite dans laquelle bouillonnent toutes nos diffrences pour crer une fraternit nouvelle ! Regardez, invitat-il en dsignant du geste Wanda, qui avait pris la main de Bachir. Regardez notre copine isralite et notre copain musulman Est-ce quils se battent sous prtexte que, il y a peu de temps encore, leurs parents et, avant eux, les gnrations qui les ont prcds le faisaient en Isral, ou en Palestine, pousss par des extrmistes ? Il observa un instant de silence et fixa intensment la fillette et son petit ami : Le ferez-vous vous-mmes ? Wanda haussa les paules, comme si elle trouvait cette ide ridicule et sans doute tait-ce le cas, songea Jrmy. Non seulement on ne le fera pas, mais Bachir et moi, on a crit un spectacle comique, en mlangeant des mots yiddishs et arabes au franais. Cest lhistoire dun couple judo-musulman qui saime, mais se dispute tout le temps pour un oui ou pour

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un non. Je vous jure que ce nest pas triste ! Dailleurs pour annoncer la couleur, on la appel : O tas mis les babouches ? Eh ! Bouffe pas tout le couscous ! On a dcid de la jouer la fte du lyce la fin de lanne scolaire. Lassemble ayant clat de rire lnonc du seul titre, la dernire phrase fut noye dans une cascade dhilarit enfantine. Un immense espoir naquit dans le cur de Jrmy. Peut-tre ses paroles ntaient-elles pas seulement le reflet dune rverie pr-adolescente ; peut-tre ce groupe disparate, multiracial et multiculturel, reprsentait-il vraiment un creuset o se forgeait la socit de demain Bravo, Wanda et Bachir ! salua-t-il. Cest vrai quen faisant rire les gens, on peut leur faire comprendre beaucoup de choses. Je le sens, nous semblons tous partager le dsir de contribuer difier un monde meilleur. Malheureusement, nous ne sommes encore que des enfants, et il est peu probable que nous puissions agir au grand jour, car certains ne nous comprendraient pas et risqueraient de nous mettre des btons dans les roues Cest pourquoi je vous propose de nous unir dans ce que lon pourrait appeler une socit secrte Disons une confrrie, un clan fraternel et, si vous tes daccord, on pourrait lappeler les Compagnons de la Licorne ! Pourquoi de la licorne ? stonna Ruiz. On aurait pu choisir le renard, laigle ou le loup, non ? En signe dignorance, Jrmy gonfla ses joues dans une moue enfantine, puis il prit conscience que ses camarades taient suspendus ses lvres, attendant sa rponse. Il rflchit un instant, cherchant au fond de lui-mme les motifs qui lavaient pouss prendre pour emblme cette crature mythique, ne, dans limagination humaine, du croisement contre nature dun cheval et dun narval. Puis il expliqua, sadressant au jeune Espagnol : Parce que cest un animal trs beau, finit-il par rtorquer. Trs beau mais aussi trs fascinant, car il incarne des qualits caches qui peuvent sexercer, daprs certaines lgendes, dans le monde visible aussi bien quau-del de lespace et du temps Ma mre ma un jour racont cette lgende quand jtais tout petit, et je ne lai jamais oublie. Il se tut quelques instants, stonnant lui-mme de son excitation et de la passion quil mettait prononcer ce discours ainsi que des mots inhabituels, voire tout fait nouveaux dans son vocabulaire, dont il usait , tandis qu travers son esprit passaient en permanence ces tranges arpges associs une vibration mlodieuse venue dil ne savait o. Il enchana, prouvant limpression de sortir dun rve : Nous aurons aussi des activits publiques tout fait visibles, comme par exemple des excursions, des jeux de rles, etc. la bote ides est ouverte en permanence ! Et mme, jai une ide, on pourrait faire imprimer des tee-shirts avec le nom de notre club et une reprsentation dune licorne cabre, les pattes avant leves, dans une attitude combative du genre Qui sy frotte sy pique ! Je demanderai ma mre de raliser ce dessin, elle sera srement daccord. (Il se tourna vers le Vietnamien, qui lcoutait dun air rveur.) Hng L, peux-tu essayer de trouver un fabricant de dcalcomanies transfrer sur les tee-shirts partir de cette illustration ? Pas de problme, Jrmy. Jai un de mes cousins, qui est dans le prt--porter. Je lui demanderai de nous aider. En plus je sais que si lon a assez dargent pour en commander une cinquantaine, par exemple, on peut les payer moins cher.

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Trs bien. Chacun dentre nous va voir de quelle somme il pourra disposer et on en reparlera demain, en fixant une moyenne pour les cotisations. En revendant les tee-shirts avec un bnfice, a nous fera une cagnotte pour dmarrer Ah ! Une chose importante : personne ne pourra rentrer dans cette socit secrte sans quon soit tous daccord ; a sappelle la cooptation et, que a plaise ou non, on aura le droit de refuser ceux qui ne nous plairont pas. Pour chaque runion, on dcidera de mots de passe, de signes de reconnaissance, de communication cache. En cas de besoin, on pourra utiliser un signe de dtresse quil faut quon invente ensemble. Et un jour, mes amis ou plutt mes compagnons, vous verrez, mme en agissant dans lombre avec nos moyens pour le moment petits, nous ferons de grandes choses, pour le bonheur du plus grand nombre. Pour agir dans lombre, fit Mamadou, moi, je suis dj bien plac : la nuit, je passerai facilement inaperu ! Ils rirent de sa boutade, puis Jrmy conclut : Pensez tout cela, vous tous, Compagnons de la Licorne et jurons ensemble de garder secrtes nos dlibrations ! Ils levrent la main et dclarrent dune voix ferme : Nous le jurons ! Sous des apparences ludiques venait de natre une organisation enfantine destine accomplir bientt des choses tonnantes Ernest Romanet, le droguiste barbu et chevelu des Fabrettes connaissait Mathieu Rousselin depuis la communale, et tous deux staient toujours fort bien entendus. Ctait lui que le fermier-inventeur achetait rgulirement des produits chimiques invariablement destins aux travaux secrets que celui-ci menait dans son laboratoire. Tout tait dailleurs secret, chez ce savant mconnu, tellement en avance sur son temps quil tait parfois oblig de fabriquer lui-mme les produits davant-garde entrant dans la composition de ses mixtures. Navait-il pas, un jour, devant Romanet, laiss chapper le nom habilement travesti dun de ces composs qui navaient jamais t rendus publics ? Cette teinture-pre de cucurbitace ou quelque chose dapprochant avait plong le droguiste dans une profonde perplexit, tel point quil tait all questionner, mine de rien, Olive Maliveau, le pharmacien du village un autre ancien de la communale. Ce dernier, peu au fait des travaux de lindustrie chimique, navait pu le renseigner ; il connaissait bien videmment les teintures mres mais pres ? Cela devait relever des travaux pharmacologiques rservs lArme, et donc soigneusement dissimuls aux civils. Une autre fois, le distrait Mathieu avait laiss tomber lun de ses bouts de papier sur lesquels il griffonnait en hte des notes, codes afin de drouter dventuels espions. Il sagissait dune numration des plus bizarres, peut-tre des formules incantatoires aux consonances savantes : saccharinate de bibendumine, andouilline-saucissonnate de salptre, soufre natif de barbentane, charbon de bois darbre pulvrulent et de prfrence en poudre Suivaient dautres produits par bonheur moins exotiques. Quelle aubaine, avait song le droguiste la tignasse hirsute. Une fois Mathieu parti, il stait ht de mlanger les ingrdients dont il connaissait le nom. Tout dabord, il avait fait bouillir la mixture, qui avait simplement rpandu des vapeurs irritantes. Il lavait alors verse dans une cocotte-minute quil mit chauffer sur le plus gros brleur

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de la gazinire Puis tait arriv un habitu, un bavard qui stait ternis. Romanet et son client, soudain catapults par le souffle dune violente explosion, navaient d la vie sauve quau passage opportun de la benne ordures, dans lesquelles ils avaient atterri sans trop de mal. Les pompiers taient fort heureusement parvenus teindre le sinistre. Cet attentat criminel nayant jamais t revendiqu, lenqute avait tourn court, mais lon avait souponn le FLNC, le droguiste ayant un jour trait de figatelli un chauffard immatricul 2B qui lui avait fait une queue de poisson. Linsulaire avait alors brandi un poing menaant, rapidement transform en bras dhonneur avant quil ne renverse la silhouette en contre-plaqu dun charcutier hilare qui servait denseigne la Charcuterie des Gourmets ! Lirascible avait alors lchement pris la fuite. Etait-il revenu se venger ? La brigade de gendarmerie du village navait mme pas estim ncessaire dalerter les plus fins limiers de la capitale, alors que la victime temptait pour obtenir immdiatement le concours du FBI et de Scotland Yard, refusant dadmettre que ces rputs organismes trangers navaient pas le droit doprer dans nos rgions ! Ce matin-l, lorsque Mathieu vint faire des emplettes, son air fbrile et mystrieux et sa faon de cacher avec le pouce, sur un petit papier numrant des noms de produits chimiques, ceux quil navait pas commands au droguiste, intrigurent Romanet. Se composant une mine innocente, celui-ci interrogea, lil riv sur le doigt masquant partiellement la litanie des ingrdients nigmatiques : Et aprs, Mathieu, quest-ce que ce sera ? T, fais un peu voir ta liste, que je Linventeur fit prestement disparatre dans sa poche le morceau de papier en question et rpondit avec un dtachement trop ostentatoire pour tre naturel. A lvidence, raisonna Ernest, il lui cachait quelque chose ; aussi biaisa-t-il, sur un ton tout aussi dtach : Et tes inventions, Mathieu, a marche ? En gnral, a marche Mais la dernire, elle, elle court tellement vite que jai de la peine la rattraper ! a va faire du bruit et me rapporter un bon paquet de pognon ! Le commerant seffora de dissimuler son vif intrt pour hasarder, avec une dsinvolture aussi sincre quune promesse lectorale : Tu as bien de la veine et tu vas russir, je le sens. Note bien que tu le mrites, avec toutes les heures que tu passes dans ton labo. Et si Enfin, cest pour dire, hein ? Si, des fois, tu avais besoin dun coup de main, tu sais que tu peux compter sur moi ! Je sais, Ernest, je sais, rpondit linventeur avec une impatience feinte. Bon, je te dois combien ? Rien ne presse, Mathieu. Et cette invention sans trahir tes secrets, tu ten doutes , cest quoi, en gros ? En gros comme en dtail, cest (Mathieu regarda autour deux avec circonspection avant de confier voix basse :) Cest un lustrant universel pour voitures, mais a sert aussi de gel pour la douche et de shampooing-brillantineur. Tu vois dici les dbouchs internationaux, avec le March commun ? Et mme avec lUnion sovitique qui nest plus unie ? Et je ne te cause pas de lAfrique et de lAsie T, je vais mme ouvrir un compte au Lichetintin ! Au quoi ? Aprs avoir pouss un soupir de commisration lendroit de lignorance de son

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copain dcole, peu vers en matire de finances internationales et de paradis fiscaux, Mathieu consentit expliquer : Cest un pays, voyons, comme la Suisse, o lon peut ouvrir un compte bancaire numrot a, cest pas nouveau : mon compte, au village, il a dj des numros. Mais au Lichetintin, y disent rien au fisc et le percepteur, macache, il est marron tu piges ? Pour piger, Romanet avait pig. Il se voyait dj lui aussi ouvrir un compte dans le paradis fiscal du Lichetintin . Car si Mathieu ne savait pas prononcer correctement Liechtenstein, le droguiste, lui, entendait parler pour la premire fois de ce pays, quil situait trs approximativement pas loin du Danemark et de la Rpublique tchque, sur le Danube ou la Volga. En tout cas en Europe, et peut-tre mme en Belgique, supputait Ernest qui, fervent lecteur des aventures de Tintin et Milou, devinait que leur pre, Herg, stait vraisemblablement inspir du Lichetintin pour baptiser son hros. Bon, tu me donnes la facture, que je te rgle ? Attends. Ton shampooing, il est pour homme ou pour femme ? Pour les deux, pardi ! Et mme pour les enfants, rpondit le gnial inventeur en rectifiant ngligemment une mche de cheveux rcalcitrante. Alors, tu me la donnes, cette facture ? Allons, y a pas le feu, temporisa le droguiste, qui rvait toujours ce paradis fiscal Non, cest sr. Mais jai rendez-vous tout lheure avec mon banquier, qui veut absolument investir de gros capitaux dans cette invention ; elle est pratiquement prte et les essais vont commencer en grand secret, naturellement. Naturellement, rpta Romanet. Euh Tu sais, les banquiers, a cherche toujours te couillonner et a te prend des intrts comme cest pas possible ! (Il se gratta la barbe, fourragea dans son abondante chevelure noire et, aprs un soupir, se jeta leau :) T, il te faudrait combien, pour finir dinventer ton lustrant-universel-pour-voiture-et-shampooing-brillantine ? Mathieu consulta sa montre, jouant les businessmen affairs, et haussa les paules : Avec tous les capitaux que jai dj investis, il faudrait dans les mille francs nouveaux, bien sr. Avec mille cinq cents francs, a irait encore plus vite Mais avec deux mille, ce serait prt demain matin ! Le droguiste ne jugea pas ncessaire de lui demander quelle heure. Ouvrant son tiroir-caisse, il en tira un Pierre et Marie Curie et lagita, comme pour sventer. Cinq cents balles, a pourrait pas suffire ? En plus du montant de ma commande daujourdhui, alors ? De toute faon, jai pas de monnaie. Tope l ! Tu gardes ces produits chimiques et le billet de cinq cents et tu mapportes un chantillon ds que le produit-miracle est prt, daccord ? Entendu, Ernest, je tapporte a incessamment sous peu et, en tout cas, avant la semaine prochaine. Jai hte de lexprimenter, avoua Romanet. Et si lessai est concluant, on va voir le notaire et on signe un petit contrat. Tu marches ? Je marche. Je tappelle bientt. Quand linventeur fut sorti, le droguiste se frotta les mains avec nergie, ravi davoir

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trouv un pigeon qui, avant peu, deviendrait une vritable poule aux ufs dor ! Sitt dehors, Mathieu fut secou par un ternuement, dans lequel il vit un signe bnfique. Dposant ses sacs sur le trottoir, il se moucha un bon coup. Rempochant son mouchoir, il se frotta les mains de satisfaction. Quel bonheur davoir enfin ! trouv un commanditaire en ce gros Romanet quil avait manuvr de si magistrale faon ! Au coin de la rue dboucha le pre Andr Gaignard, le cur du village, un personnage qui semblait surgi dun film de Pagnol tant il tait dmod avec sa soutane, ses grosses chaussures montantes lacets et son bret basque pos de travers sur ses cheveux courts et boucls. Dcouvrant Rousselin qui, charg de sacs et de paquets, riait encore sous cape en sloignant de la boutique du droguiste, lecclsiastique, jovial, interpella son ami denfance : Eh, Mathieu, quest-ce que tu as te marrer en douce comme a ? Si je ne te savais pas honnte, je penserais que tu viens de rouler quelquun ! Mathieu eut un haut-le-corps, comme si cette rflexion le choquait, et rpondit avec le mme accent mridional que celui du prtre : Moi, rouler quelquun ? Pense-toi un peu, Dd ! Si je ris, cest parce quErnest vient de men raconter une bien bonne ! Ah bon ? a tombe bien, je vais justement chez lui pour lui acheter des bougies. Jen profiterai pour lui demander de me la raconter. Linventeur, mcontent de sa pitre ruse, changea dattitude et prit une mine vertueuse : Tu ny penses pas ! Tu connais Ernest avec ses histoires de eu riosit malsaine, se hta-t-il de corriger. Le prtre lui coula un regard souponneux : Je ne te savais pas si puritain. Dis-moi, Mathieu, quelques mois prs, il y a combien de temps que je ne tai pas vu la messe ? Rousselin se sentit rougir. Oh, pas longtemps ! rpondit-il avec la plus parfaite mauvaise foi. Le mois dernier, je crois. Enfin Moi, je tai vu mais toi, tu ne mas pas vu, parce que jtais cach dans la foule. Dans la foule ? Vraiment ? Alors, ce devait tre la messe de minuit, lan dernier, car cest le seul jour o mes paroissiens se rassemblent sans trop se faire prier dans la maison de Dieu Et confesse, Mathieu ? Oh, je ne te demande pas quelques mois, juste quelques annes prs De plus en plus penaud, linventeur baissa la tte : Tu sais ce que cest Dd, la vie de fou que je mne, avec mes recherches. Cest bien simple : je suis toujours sur la brche, mettre au point ceci, bricoler cela, inventer des mensonges ? insinua le bon cur en contenant son envie de rire. Allez, va, je sais que tu es un brave type, mme si tu ne viens pas souvent la messe. Mais sache que je suis ton ami et que jai la cure un de ces vins de noix dont tu me diras des nouvelles, si tu acceptes mon invitation prendre un verre un de ces quatre Par exemple, le jour o tu viendras te confesser

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Jrmy et Stella roulaient cte cte bicyclette, sur la route peu frquente du Vallon du Bruguet. Aprs avoir comment la dramatique agression des dealers, ils se remmoraient le singulier gag de la journe ce qui tait tout de mme plus agrable. Le gros Benot le derrire dans leau jai cru mourir de rire ! gloussa la petite Qubcoise. Mais blague part, poursuivit-elle, reprenant son srieux, quest-ce qui a bien pu se passer, pour quil senvole comme a et tombe dans le bassin ? Dailleurs, il est arriv la mme chose aux dealers, tout lheure Cest vraiment trange Jrmy eut une moue dignorance : Je ny comprends rien, moi non plus, je peux te lassurer. Stella fut reprise par le fou-rire : Et quand la Bonbonne a reu le nnuphar sur la figure et quil sest mis taper du poing dans leau comme un fou ! hoqueta-t-elle. Je narrivais mme plus respirer ! Cest sr, a valait un dessin anim de Tex Avery ! Avec les fesses dans la flotte et les nnuphars autour, on aurait dit une grosse grenouille ! Les deux enfants rirent de plus belle. Puis une expression pensive apparut sur le joli visage de la fillette, qui demanda soudain : Dis, Jrmy, tu sais ce que a veut dire, Psiboy ? (Il la considra dun air tonn et elle reprit :) Cest Jeff qui a employ ce mot, pendant que la Bonbonne jouait les montgolfires et il te regardait, ce moment-l. Troubl, envahi par un sentiment trange, il analysa ces deux termes. Sur le moment, il navait pas prt une attention particulire aux paroles du jeune Amricain, bien quil les et sinon comprises, du moins apprhendes de faon purement instinctive. Mais prsent, maintenant que Stella soulevait ce point prcis, elles le plongeaient dans un abme de rflexion. Je sais simplement que psi avec un i, et non un y est utilis pour dsigner les facults psychiques particulires que possdent certains humains Euh Dans le lot, il doit y avoir quelque chose comme une action distance sur la matire, mais je nen sais pas plus. Il faudra que je demande Jeff Embarrass, tant par la question de son amie que par les difficults quil prouvait y rpondre, il acclra son allure. En sens inverse arrivait, juche sur un vieux vlo, une dame dun certain ge lallure encore jeune. En minijupe et tee-shirt myosotis, coiffe dun chapeau de paille large bord, elle portait de grosses lunettes de soleil. Bonjour, les enfants ! fit-elle en leur dcernant un large sourire. Stella hsita, mais Jrmy rpondit, avec un geste amical : Bonjour, madame Qui est-ce ? interrogea la fillette lorsque la cycliste les eut dpasss. Tu la connais bien ? Non, pas vraiment. Je sais juste que cest une aristocrate une comtesse, ou une baronne Nous lavons croise, un jour, avec mon grand-pre. Il parat quelle est un peu bizarre. Les gens du coin lappellent lOriginale, mais je nai jamais entendu personne en dire du mal. Ils stopprent bientt devant un vieux portail, lamorce du chemin perpendiculaire la route qui menait la splendide villa des parents de Stella. Celle-ci posa un pied terre, paraissant rflchir, proccupe :

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Jrmy, il sest pass des tas de choses incomprhensibles, aujourdhui. Mme toi, tu tais bizarre Bizarre ? Ce doit tre parce que je pensais Cossard. Jtais inquiet son sujet. La blonde Qubcoise retrouva le sourire. Je prfre a, dit-elle. Javais peur que tu ne sois fch et je ne voyais vraiment pas pourquoi tu laurais t. OK, Jrmy, ce soir. a tient toujours, jespre ? Bien sr, Stella, confirma-t-il en lembrassant sur les deux joues. Au fait, jai eu une ide, pour les Compagnons de la Licorne Est-ce quon ne pourrait pas admettre des grandes personnes, si nous les jugions valables ? a pourrait nous tre utile, tu ne crois pas ? Jrmy, qui navait pas envisag cette hypothse, rflchit un instant, puis acquiesa. Pourquoi pas ? fit-il. Il faudra soumettre ton ide au Grand Conseil Secret, mais moi, je voterai pour. (Il marqua une brve hsitation silencieuse.) Tu sais, je suis rudement content que tu fasses partie de notre confrrie. Comme a, on sera encore plus souvent ensemble ! Elle eut un lan vers lui et lembrassa de nouveau, puis lui lana, avant de sclipser, confuse et rougissante : Moi aussi, je suis contente, Jrmy A ce soir. Aprs avoir quitt Stella, Jrmy sloigna en pdalant joyeusement. Il venait de ngocier prudemment le premier virage de la route, roulant bien droite, lorsquun trange phnomne se produisit sans quil en ait conscience A une centaine de mtres de l, sur le bas-ct, apparut graduellement un couple de personnages translucides, tous deux vtus dun collant mtallis. Lhomme tait grand et robuste, avec une solide musculature et un visage sympathique ; la femme, trs belle, avec de longs cheveux blonds, portait sur la poitrine un splendide pectoral dor incrust de pierres prcieuses qui chatoyaient de feux multicolores. Leurs silhouettes gagnrent en densit et devinrent transparentes, tandis quils regardaient avec motion le garonnet qui venait droit sur eux, inconscient de leur prsence. Il traversa leurs corps fluidiques sans mme sen apercevoir, sifflotant une chanson guillerette dans laquelle il tait facile de reconnatre la patte de son pre et sloigna en direction de sa maison. Shorn et Yunga Kaloornao staient retourns pour le suivre des yeux, le visage attendri. Il ne nous a pas vus, constata avec regret la jeune Ghornienne. Il est trop tt, ma chrie. Il nest pas prt ; le temps nest pas encore venu. Jrmy na que dix ans de cette plante ce qui correspond cinq de la ntre Elle prit amoureusement le bras de son poux et soupira : Nous avons quand mme fait un beau petit Terrien Avec, tout de mme, la contribution de son pre et de sa mre en ce monde, rappela Shorn en lenlaant. Nous ne sommes que ses co-parents, ne loublie pas. Mais la part de notre code gntique que nous lui avons transmis fera de lui un enfant exceptionnel ! (Il sourit.) Un enfant du Cosmos, qui dcouvrira graduellement ses tonnants pouvoirs lorsque le besoin sen fera sentir comme tout lheure, dans la cour du lyce.

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Un Psiboy, ainsi que la si astucieusement surnomm lun de ses amis, renchrit Yunga. Shorn effleura ses lvres dun baiser : Il est temps de repartir. Le contact transdimensionnel va sinterrompre et il ne faudrait pas que Tanennkor, ou lun de ses sbires, saperoive de notre escapade. Ils sloignrent sur la route, main dans la main, tandis que leurs silhouettes paraissaient se diluer dans lair, invisibles aux yeux des humains vivant sur la Plante Bleue. Les mains blanches de farine, la mre de Jrmy prparait un gteau lorsquil fit irruption en trombe dans la cuisine. Soir, mman ! lana-t-il. Il dposa sur sa joue un baiser htif et se rua vers le rfrigrateur, o il prit une bouteille de lait. Il en but au goulot plusieurs gorges et la remit en place. Je tai prpar un sandwich. Il est sur le vaisselier. Merci, mman ! rpondit-il en filant vers la porte. H ! O vas-tu ? Tu nas pas de devoirs ? Oh, pas beaucoup, mman, assura-t-il, oubliant de parler de sa punition. Mais je les ferai tout lheure ou demain. Bon, je vais voir comment va Cossard. Il sauta pieds joints les trois marches du perron et commena mastiquer son sandwich en longeant la maison pas lents, lair prsent indcis. Sa conversation du matin avec le percheron navait-elle t quun rve ? Ou bien celui-ci allait-il laccueillir de son incroyable voix grave ? Parvenu langle de la btisse, il se pencha et coula un regard oblique vers la partie gauche de lenclos. Le cheval, qui paraissait lattendre, la tte lgrement penche de ct, le hla ds quil le vit : Viens, Jrmy ! Ecoute ! Jai quelque chose te dire. Tel un garnement pris en faute, lenfant sapprocha jusqu la clture, hsitant. Il esquissa un geste pour caresser Cossard mais y renona aussitt, horriblement gn et quelque peu mal laise. Cest bien vrai, Cossard ? Tu parles ? demanda-t-il, la gorge noue. Tu n as pas rv : je parle, confirma le percheron. La preuve, cest que tu mcoutes, non ? Et Il y a dautres personnes qui peuvent tentendre ? Lanimal secoua sa grosse tte. Jai essay, mais a na pas march. Je crois que, pour linstant, tu es le seul humain dans ce cas. Mais pourquoi moi ? demanda Jrmy, incapable de se dpartir de son incrdulit. a, je n en sais rien. Moi non plus ! Lenfant se raidit, le front couvert de sueur. Cette nouvelle voix, moins grave, quil percevait mais nentendait pas au sens strict du terme , paraissait monter du sol. Baissant les yeux, il dcouvrit Wabydoo qui remuait la queue en le regardant dun air joueur. Songeant que la situation commenait tourner labsurde, Jrmy interrogea

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dune voix quil essayait de rendre ferme : Comment ? Toi aussi, tu parles ? Le bearded collie sassit ses pieds, sans cesser dagiter son appendice caudal, et jeta un coup dil au cheval. Ben oui, comme tu vois Quest-ce que tu croyais, Jrmy ? Que seul ce grand baudet avait droit la parole ? Cossard souffla des naseaux, sarcastique : Il ne manquait plus que ce sac puces ! Wabydoo grogna, mcontent de loutrage, mais il trouva plus sage de dguerpir lorsque le percheron se mit hennir en agitant sa tte et la crinire. Une fois bonne distance, le chien lana quelques aboiements, pour la forme. Tout la fois troubl et amus, Jrmy les considra, pensif : Au lieu de vous disputer, vous pourriez peut-tre me dire pourquoi vous ne mavez pas parl plus tt ? On te parlait, assura Cossard, mais tu ne nous entendais pas. A cet instant, un bruit de moteur leur fit tourner la tte tous les trois. Une vieille R20 fort mal entretenue, qui venait de franchir le portail, manuvrait pour se garer quelques mtres de la maison. Deux hommes sortirent du vhicule. Lun tait grand, maigre, vtu dun costume sombre et tenait une serviette de cuir la main. Son acolyte, petit et rondouillard, affect dune importante calvitie frontale, portait un costume vieillot et triqu ; il avait lui aussi une sorte de cartable lapparence franchement dsute. En dpit de la distance, Jrmy leur trouva lair revche et antipathique. Sa mre parut sur le perron, sessuyant les mains avec un torchon. Les deux hommes se dirigrent vers elle et lui adressrent quelques mots, inaudibles cette distance. Elle hocha la tte, visiblement contrarie, puis invita les rbarbatifs visiteurs entrer. Jaime pas a du tout, grogna Wabydoo. Quest-ce que ces oiseaux de mauvaise augure viennent faire ici ? renchrit Cossard. Jrmy eut un geste vasif ; il nen avait pas la moindre ide, mais au creux de son estomac naissait la boule douloureuse dun sourd pressentiment. Dans le living, Patricia Duvallois regardait avec anxit lhuissier rondouillard tirer de son cartable rp des feuillets dactylographis, len-tte du cabinet G. Pingret et A. Destrousse. Son comparse filiforme, de son ct, droulait sur la table une affiche portant en gros caractres linscription : VENTE AUX ENCHERES DUNE MAISON. Du plat de la main, il la maintint dplie et dclara dune voix sche, dpourvue de toute trace de sentiment humain : Dsol, madame, mais nous ne pouvons attendre votre mari. Nous navons pas que a faire Le visage dcompos, la jeune femme essaya de parlementer : Mais mon poux est juste all poster du courrier Valbonne, trois kilomtres peine ! Il ne devrait pas tarder revenir Pingret redressa sa grande carcasse maigre faire peur : De toute manire, quil soit l ou non ne change rien la situation. Pour nous, cest exactement la mme chose. Nous sommes dans lobligation dapposer cette affi-

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chette lextrieur afin de signifier publiquement la mise aux enchres de votre maison. Et nous le ferons, conclut-il dune voix o paraissaient sentrechoquer des glaons. Mais vous ne pouvez pas faire a ! implora Patricia. Accordez-nous un dlai supplmentaire pour payer vous savez bien que nous finirons par rgler nos dettes Destrousse ricana, et ses bajoues de bulldog tremblotrent comme de la gele. Pingret, quant lui, se contenta dun vague geste de la main : Cest votre problme, madame. M. Duvallois, votre poux, ayant commis limprudence dacqurir des parts dans une socit ddition musicale qui a dpos son bilan au lieu de lui verser les droits mirifiques auxquels il sattendait , le voil responsable dune partie des dettes de cet diteur de second ordre. De surcrot, vous devez plusieurs remboursements mensuels du prt pour la construction de cette maison, sans parler de ceux contracts pour lquipement dun studio denregistrement et pour la ralisation dune piscine ! Vous avez eu toutes les possibilits darrangement et vous navez rien rgl, renchrit Destrousse. Vous tiez pourtant prvenus. Votre maison a t saisie et le tribunal a tranch : elle sera donc vendue aux enchres. Vous auriez d vous en soucier plus tt. Patricia sentait ses nerfs la lcher. Les yeux embus de larmes, elle essaya une fois encore de temporiser : Mais nous navons besoin que dun peu de temps. Mon mari est en pourparlers avec un autre diteur, et plusieurs de ses compositions ont beaucoup plu un chanteur clbre, qui a promis de les interprter Nous allons avoir de largent, nous pourrons payer bientt Dans ce cas, rpliqua lobse sur un ton ironique, tout est parfait. Vous naurez aucun problme pour vous acheter une autre maison ou pour racheter celle-ci son nouveau propritaire ! Au comble du dsespoir face cette cruelle attitude, Patricia se laissa choir sur une chaise, le corps secou de sanglots. Mais cela nempcha pas les deux sinistres individus de lui faire signer lexploit dhuissier un bien bel exploit , en vrit ! Jrmy qui, en dpit de son inquitude, avait repris sa conversation avec Cossard et Wabydoo tourna soudain la tte en direction de la maison. Comme un cho lointain, il entendait ltrange vibration accompagne de notes mlodieuses sa petite musique intrieure, comme il lappelait machinalement et percevait, quoique encore confusment, le chagrin et la douleur de sa mre. Ctait une sensation vraiment bizarre de pouvoir ainsi capter les sentiments, les joies et les peines dautrui, songea-t-il, boulevers. De toute vidence, ce phnomne relevait du mme ordre que sa capacit de parler aux animaux voire de soulever quelquun distance pour le laisser retomber dans trente centimtres deau ou le catapulter contre un mur Une image apparut la lisire de son esprit celle dune petite sphre de lumire qui changeait de couleur. Lavait-il rellement vue un jour ? Il ne sen souvenait pas, mais en lui naquit la certitude que cette chose mystrieuse ne reprsentait pas une menace, bien au contraire ! Peut-tre mme avait-elle un rapport avec ses pouvoirs psi Il frona les sourcils, sinterrogeant au sujet du terme employ par Jeff, aprs le bain forc de Larieux. Psiboy Psi Soudain, sans raison apparente, un mot slabora

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dans son subconscient pour remonter la surface de son esprit : Psychokinse ! Et il sut que celui-ci qualifiait ce prodigieux talent qui permettait de dplacer distance les objets et, accessoirement, la Bonbonne ou quelques dealers Psychokinse ou effet PK. Do cette connaissance, cette certitude pouvait-elle bien lui venir ? Il stait dj pos une question analogue sans lui trouver de rponse dans les vestiaires de la piscine et, auparavant, propos dHraclite, lorsque son soudain savoir au sujet du philosophe grec lui avait valu cinq cents lignes Quel salaud, ce Faugeas ! Au mme instant, ledit Faugeas tait fort occup rdiger un article o il fustigeait dans les grandes largeurs la parapsychologie, cette pseudo-science de charlatans . Son idole, le professeur Malaval-Darbaud, lui avait demand de sen charger pour le Bulletin du Collectif Rationalo-Positiviste, en vue dun numro spcial consacr aux escrocs de lirrationnel . Quelle ne fut pas la surprise du professeur de franais de voir sa tasse de caf se soulever toute seule et sincliner pour verser lentement son contenu sur la pile des feuillets dj dactylographis ! Il demeura un instant fig, lindex immobilis au ras dune touche de sa machine crire puis se leva brusquement, renversant sa chaise au passage. Cest cest impossible, grommela-t-il, les yeux exorbits, essayant de conserver son calme. Jai t victime dune illusion ; jai d renverser moi-mme cette tasse de caf, sans men rendre compte Ou alors, cest le chat, ou une souris ou un courant dair ! De de toute manire, poursuivit-il en bgayant, la parapsychologie est une imposture, une foutaise On le sait, car la science avance [4] ! Aucun nouvel vnement illusoire ne se manifestant, le cartsien impnitent finit par trouver le courage de sapprocher des feuillets souills et dcouvrit avec effroi quils ne portaient plus la moindre inscription ! Hormis les taches brunes laisses par le caf, ils taient aussi vierges quau moment de leur sortie de lusine papier ! Faugeas attira lui une bouteille de whisky et en lampa une grande goule. Le lendemain, quand il se rveillerait avec une svre gueule de bois, il pourrait toujours mettre sur le compte de livresse les phnomnes inexplicables auxquels il navait pas, ne pouvait pas avoir assist ! Ignorant lincident dont venait dtre victime son cher professeur de franais, Jrmy, depuis lenclos, fixait son attention sur le perron, o venaient dapparatre les deux huissiers. Ils en descendirent les marches et se mirent en demeure de punaiser une affichette sur lun des montants en bois du portail. Aux pieds de son matre,
4. A lvidence, Nol Faugeas a gob rationnellement le livre ovni, la science avance, cosign par Jean-Claude Bourret, mais crit par son matre penser : Jean-Jacques Vlasco, responsable du sepra (Service dExpertise des Phnomnes de Retombes Atmosphriques, cnes, Toulouse), un organisme bidon, pay par les contribuables pour dnaturer la vrit le duo Bourret-Vlasco le dmontre et intoxiquer le public ! Le rle totalement ngatif du sepra et de certains de ses propagandistes a t vigoureusement dnonc par votre serviteur Jimmy Guieu dans louvrage documentaire Nos matres les extraterrestres (Les Presses de la Cit), ainsi que dans diverses vidocassettes documentaires de la srie Les Portes du Futur, produite par Dimension 7 , Marseille, et distribue par Cin Horizon, 8, rue Pradier, 75 019 Paris. (n.d.l.a.)

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Wabydoo grogna entre ses crocs : Je savais bien quil allait se passer quelque chose ! Lenfant ne lcoutait pas. Le regard fixe, les paupires lgrement plisses, il se concentra sur laffiche, que les deux oiseaux de mauvais augure selon lexcellente dfinition de Cossard avaient bien du mal faire tenir. Et bien que ladite affichette se trouvt une soixantaine de mtres et quelle et t dispose de dos, par rapport Jrmy, le texte quelle portait stala soudain devant ses yeux, inexplicablement agrandi : VENTE AUX ENCHERES DUNE MAISON sise Suivaient ladresse, les motifs de la saisie et les modalits de mise aux enchres publiques. Etreint par langoisse, il partit en courant, puis ralentit le pas en voyant sa mre sortir de la maison. Les huissiers, satisfaits davoir pu placarder laffiche, retournaient vers leur vieille voiture poussireuse. Jrmy aperut soudain son grand-pre qui remontait de la rivire, avec sa canne pche et son panier en osier vide. Stonnant de voir sa fille en pleurs, Mathieu jeta un regard hostile aux duettistes porte-malheur et laissa tomber son matriel de pcheur pour serrer dans ses bras Patricia, dont le visage tait baign de larmes. Indiffrents la dtresse de celle-ci, Pingret et Destrousse montrent dans la R20. Jrmy, debout au milieu du chemin, fixait la voiture de ses yeux devenus presque lumineux. Lobse tourna la clef de contact sans autre rsultat que quelques rats. Il effectua plusieurs autres tentatives, toujours en vain. A ses cts, son compagnon filiforme commenait simpatienter, tandis que lenfant, pour rejoindre sa mre et son grand-pre, se rapprochait du vhicule rcalcitrant. Au moment o il arriva la hauteur de celui-ci, les quatre portires sarrachrent de leurs charnires et tombrent au sol avec fracas. Les huissiers neurent pas le loisir danalyser ce phnomne : secoue par une force mystrieuse, la voiture stait mise tanguer sur place, pendant que Jrmy obliquait vers le perron. Le capot se souleva, sarracha, voltigea distance en mme temps que le bouchon du radiateur sautait avec une dtonation, laissant fuser un pais jet de vapeur ! Les cahots sintensifirent, ballottant les charognards de pauvres gens qui, paniqus, saccrochaient aux montants des portires disparues, cherchant sextraire de leur poubelle mcanique en pleine crise dhystrie. Accompagn par sa petite musique intrieure, Jrmy gravit les marches et courut se blottir dans les bras de sa mre et de son grand-pre de plus en plus intrigus. Mathieu marmonnait entre ses dents, parlant de justice immanente , mais surtout, il paraissait trouver assez drle les soubresauts dsordonns, de plus en plus violents, de la guimbarde dont les passagers venaient dtre plusieurs reprises catapults vers le plafond, avec une telle force que deux bosses taient apparues dans le toit de la R 20 ! Les quatre pneus se dgonflrent avec un sifflement lamentable ; lautomobile saffaissa ; le pare-choc arrire se dtacha avec un craquement. Devant cc tableau, Patricia finit elle aussi par sourire travers ses larmes, treignant son fils qui baissait la tte, paraissant se concentrer tout en coulant un regard en biais vers le vhicule moribond. Au prix des pires difficults, les huissiers parvinrent enfin sextirper de leur fcheuse position. Ils tombrent genoux, ahuris, puis se relevrent et, titubant, se palpant le crne, se htrent de sloigner de la voiture ensorcele. Comme pour saluer

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leur dconfiture, le pot dchappement lcha une assourdissante ptarade avant de se rompre et de tomber terre. Tremblant autant de rage que de frayeur, les deux hommes se tournrent vers la mre de Jrmy. Brandissant un index menaant, Destrousse postillonna de colre : Cest vous ! Cest votre faute ! Vous avez sabot notre voiture presque neuve ! Je suis tmoin ! aboya Pingret, livide, avec une mauvaise foi scandaleuse. Nous sommes asserments, vous savez ? Tout ce que nous dirons la justice sera considr comme irrfutable ! Vous allez avoir de sacrs ennuis, croyez-moi ! Mathieu suffoqua dindignation : Des ennuis ? Vous croyez que vous ne nous en avez pas assez fait, des ennuis ? Si je ne me retenais pas, je je (Vibrant de rage, il brandit le poing, trop en colre pour parvenir sexprimer sans bafouiller :) Je vais vous vous sortir a-a-avec pertes et fracas ! Un sinistre craquement retentit. Pingret et Destrousse, ouvrant des yeux dmesurs, firent vivement volte-face, rvlant le dos de leur veston, fendu verticalement du col jusquen bas ! Puis, comme sils avaient tous deux reu un formidable coup de pied aux fesses, ils bondirent en avant en poussant des hurlements du plus haut comique. Jrmy sourit. Il lui avait suffi dbaucher mentalement les coups de pied en question pour quils se transforment distance en coups de pied fluidiques encore que fort matriels pour les postrieurs qui les avaient encaisss ! Je vous ferai remarquer que, malgr mon envie de vous casser les dents, je nai pas boug de ma place, tint signaler Mathieu, luttant contre lenvie de rire qui semparait de lui. Il faut croire quil y a quelquun derrire vous, bien planqu, qui samuse vous botter le train bien que je ne voie autour de vous que lpave qui vous a servi de voiture jusqu aujourdhui Il faudra dailleurs que je tire ce tas de ferraille jusqu la dcharge, tout lheure Tiens, fit-il, la main en cornet derrire loreille, jentends un bruit bizarre comme qui dirait des coups de pied au truc, si vous voyez ce que je veux dire ? Jrmy voyait trs bien, lui ; les mouvements quil esquissait discrtement avec son pied droit se traduisaient distance par de formidables coups dans le postrieur des deux importuns ! Incroyable ! Le fait de visualiser la scne suffisait la concrtiser distance ! Soudain, les pantalons des huissiers se dchirrent avec un parfait ensemble et tombrent en accordon sur leurs chevilles, rvlant de superbes caleons : fleurs pour le maigre Pingret et curs enlacs pour le dodu Destrousse ! Quant leurs cartables, qui avaient vol au loin, ils staient ouverts et leur contenu sparpillait, senvolant vers la rivire ! Secou par des hoquets de rire, le grand-pre attrapa au vol lun des documents et lagita vers les huissiers : Tenez, jai pu en sauver un Les deux hommes remontrent tant bien que mal leurs pantalons en lambeaux et firent quelques pas vers Mathieu. Ce dernier leur tendit le procs-verbal de saisie quil tenait ouvrant les doigts bien avant quils naient pu sen emparer. Le papier virevolta dans les airs, hors de porte, prenant comme les prcdents le chemin de la rivire.

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Dsol, pouffa linventeur. Je crois que ctait notre saisie enfin, la vtre. On dirait que vous ne lavez pas saisie temps ! Destrousse se redressa, rouge de colre, tenant ce qui restait de son pantalon : Nous reviendrons ! ructa-t-il. Vous pouvez compter l-dessus ! Cest a, ricana Mathieu. Allez, au revoir, messieurs ! Et bon vent ! Les coups de pied occultes reprirent de plus belle. En caleon, les vtements en loques, les huissiers tentrent de courir, mais ils ne cessaient de tomber et de se relever, les pantalons en accordon sur les chevilles. Un hennissement furieux leur fit tourner la tte et leur panique redoubla lorsquils virent Cossard se ruer vers eux, escort dun Wabydoo aboyant tout va et de Pivoine un norme cochon. Au moment o ils atteignirent le portail, ils durent faire un brusque saut de ct afin dviter de percuter le break 405 de Marc Duvallois, de retour de Valbonne. Puis, tenant leurs hardes deux mains, ils senfuirent toutes jambes sans demander leur reste. Interloqu, le compositeur avait d faire un cart pour ne pas renverser ces fous en guenilles, au risque de rayer la peinture gris mtallise de sa voiture. Il franchit son tour le portail, dans lautre sens, et son tonnement augmenta lorsquil dcouvrit lpave en pices dtaches qui trnait devant la maison. Il alla se garer un peu plus loin et sortit de sa voiture alors que Cossard, Wabydoo et Pivoine revenaient sagement au bercail. Qui taient ces deux zouaves ? demanda-t-il Patricia qui courait vers lui, ses yeux rougis indiquant quelle avait pleur. Elle se jeta dans ses bras, de nouveau au bord des larmes, et il lui caressa les cheveux avec tendresse tandis quelle rpondait entre deux hoquets : Des huissiers La maison va tre vendue aux enchres ! Mon chri, quest-ce quon va devenir ? Tu imagines lexpulsion ? Tout abandonner ces rapaces ? O ironsnous, avec les animaux ? Sur le perron, Mathieu, embarrass, bouriffa les boucles blondes de Jrmy en coulant un regard accabl au couple enlac. Je naurais jamais pens que cela arriverait si vite, murmura Marc, boulevers. Tenant toujours Patricia par la taille, il gravit les marches et caressa la joue de son fils en esquissant un ple sourire : Est-ce que mon bonhomme a fini ses devoirs ? Euh Pas encore, papa. Eh bien, fiston, il va falloir ty mettre. Nous avons parler, ta mre et moi. Jrmy considra ses parents, dont il percevait laccablement. Il navait vraiment pas le cur senfermer dans sa chambre pour y faire ses devoirs avant de sattaquer linjuste punition inflige par Faugeas. Je ne pourrais pas rester un peu avec grand-pre ? interrogea-t-il. Le compositeur contempla son beau-pre, puis la voiture en pices dtaches, lair proccup : Cest vous qui avez fait a ? Mathieu, se dandinant dun pied sur lautre, sautorisa un sourire :

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Jaurais bien voulu mais non ! Rassur, mais toujours aussi intrigu par ltat dans lequel se trouvait le vhicule, Marc se tourna vers Jrmy : Daccord, tu peux rester avec grand-pre. Mais surveille-le bien, hein ? (Emu par la dtresse de lenfant, il se pencha vers lui, le serra dans ses bras et sadressa lui avec gravit, comme un adulte :) Rappelle-toi ce que je tai dj dit, Jrmy : il ne faut jamais perdre confiance dans lavenir. Les yeux emplis de larmes, lenfant articula dune voix enroue : Papa Si on devait partir, on pourrait emmener Wabydoo, Cossard et Pivoine ? Ecoute, fiston, rien nest encore fait, mais tu peux tre certain que je ferai tout mon possible pour viter a. Quant aux animaux, cest promis : on les gardera, assura le compositeur en se relevant avant de pousser doucement Jrmy vers Mathieu. Qui sait ? Peut-tre ton grand-pre fera-t-il un jour une invention qui lui apportera gloire et fortune ! Patricia embrassa son fils, infiniment triste, puis elle entra dans la maison avec Marc. Tous deux avaient visiblement encaiss un coup trs dur, ce dont tmoignaient leurs paules votes et lexpression dsole de leur visage. Dis, grand-pre, demanda Jrmy, tu me montres ta dernire invention ? Mathieu hsita, embarrass : Cest quelle nest pas tout fait finie. T, attends-moi l ! Si jarrive la terminer dici un quart dheure, je tappelle. Sinon, eh bien, ce sera pour plus tard. Daccord ? Son petit-fils acquiesa dun mouvement de tte et sassit sur la marche infrieure du perron, les jambes replies, entoures de ses bras, le menton appuy sur les genoux, et il regarda tristement linventeur sloigner vers son laboratoire. Au passage, Mathieu jeta un coup doeil lpave en morceaux qui avait appartenu aux deux huissiers. Malgr la gravit de la situation, un certain amusement le gagna. Ltat de la voiture lui rappelait en effet une de ses inventions rcentes, le rayon nettoyant , quil avait exprimente sur une fourgonnette de la gendarmerie. Les pandores, en la retrouvant dcape et la tle pleine de trous, avaient eu bien du mal croire quil avait seulement voulu lustrer leur vhicule, et il avait fallu lintervention du maire de Valbonne en personne pour faire relcher linventeur dont le seul commentaire avait t que son truc ntait pas tout fait au point Arriv la ferme, Mathieu se dirigea vers la btisse branlante qui abritait son laboratoire. Pas moins de cinq verrous et trois cadenas maintenaient ferme la porte vermoulue et rafistole de partout, sur laquelle tait cloue une pancarte portant linscription suivante, rdige dune criture malhabile : laboratoire secret dfense dentrer ou de sortir danger permanent piges a feu, piges a loups, piges a rats y a rien a voir, circuler ! attention ! mefi ! ce laboratoire de recherches nest pas une succursale de sophia antipolis !

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Prudent lextrme, Mathieu promena autour de lui des regards circonspects avant de se hisser sur la pointe des pieds pour rcuprer le trousseau de clefs cach dans une fissure du mur, au-dessus du chambranle. Il ouvrit successivement les cinq verrous et les trois cadenas, puis entra dans le local puissamment protg dont il repoussa la porte Quelque chose se referma soudain sur sa cheville et il se mit pousser des cris de douleur entrecoups de jurons. Le visage crisp par la souffrance, il ressortit en titubant, sautant cloche-pied, pour aller sasseoir sur le tronc darbre servant de banc, et entreprit dcarter les mchoires du pige au ressort par bonheur en partie dtendu qui enserraient son pied gauche. Il en avait dispos une grande quantit, afin de faire obstacle aux espions et aux voleurs, tant du KGB que de la NASA, ainsi quaux cumeurs de clapiers lesquels, reconnaissait-il bien volontiers, taient plus communs que les agents secrets des puissances trangres ! Toujours assis sur la premire marche du perron, Jrmy ressassait les implications de la visite des huissiers. Le bruit des sabots du percheron lui fit lever la tte et il alla la rencontre de celui-ci. A mi-chemin de la ferme et de la villa, lenfant appuya sa tte sur la joue de Cossard, incapable de refouler plus longtemps son chagrin. Dsireux de le consoler, le cheval frotta ses naseaux contre lui, et sa voix de basse sleva : Voyons, Jrmy, ce nest pas la peine de pleurer comme a. Nous sommes avec toi. Tu verras, tout sarrangera, mme si la journe n a pas t trs bonne Tu parles dune journe ! scria lenfant. Ce matin, mon prof me punit et me colle cinq cents lignes ! Ce soir, japprends que je nai peut-tre plus de maison ! Si tu ntais pas l, ce serait le jour le plus triste de ma vie Wabydoo, quil navait pas entendu sapprocher, se frotta contre ses jambes et lui donna un coup de langue rconfortant sur la main. Cest bien pour a que tu peux compter sur nous, dit-il, insistant sur le dernier mot. Et sils veulent nous prendre la maison, ils peuvent mme envoyer larme ; on sera l pour laccueillir, tu peux nous faire confiance ! Cossard opina dun mouvement de tte qui agita sa crinire : Ce roquet a bien parl ! Pour une fois, je suis presque daccord avec lui. Roquet ? Il me traite de roquet ? grogna le bearded collie. Si je ne me retenais pas, je ferais du pt dalouette avec ce baudet ! Attir par laltercation sans gravit, Pivoine sapprocha et, la grande surprise de Jrmy, qui ne lavait jamais entendu parler, intervint dune grosse voix : Et dire que les humains parlent dun caractre de cochon et dun temps de chien ! Si vous voulez mon avis, ils feraient mieux dintervertir les termes des deux expressions. a y est, rencla Cossard, le voil qui monte sur ses grands chevaux ! Et il lana un long hennissement qui ressemblait fort un rire homrique. Mathieu tait en train de refermer avec soin les verrous et cadenas de la porte de son laboratoire lorsquil entendit hennir Cossard. Tournant la tte, il dcouvrit Jrmy qui, outre le cheval, se trouvait en compagnie de Wabydoo et de Pivoine sans oublier un couple de canards rpondant aux patronymes de Jojo et Sidonie, ainsi quune ribambelle de poules et poussins.

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Pauvre petit, soupira linventeur en secouant la tte. Il a tant de chagrin quil en devient fada : voil quil cause avec les btes, maintenant ! A cet instant, lenfant quitta les animaux pour retourner sasseoir sur le perron, le coude sur un genou et le menton dans la main la position du Penseur de Robin , songea le grand-pre en regagnant la ferme en claudiquant, pestant contre cette salet de pige quil avait pourtant lui-mme pose ! Lorsquil ressortit du poulailler, un peu plus tard, Jrmy tait toujours assis sur les marches. Boitillant toujours, il traversa la cour pour le rejoindre, et son petit-fils tourna la tte vers lui, tonn : Tu tes fait mal ? Non, non, cest rien. Dans le labo, avec tous mes travaux secrets, jai mis des piges un peu partout En fait, y en a tellement que je sais plus bien o je les ai placs. Alors, a arrive que jen prenne un dans la guibolle. Clac ! a fait mal, sur le moment, mais pas trop, parce que cest des piges doccasion que jai chins la brocante. En ralit, ils font plus de peur que de mal, et je ne suis pas sr quun espion qui sy ferait prendre abandonnerait la partie (Une ide lumineuse lui traversa lesprit, amenant un froncement de sourcils.) Oh ! Fan ! Jai trouv : je vais y accrocher des grelots. Comme a, si un voleur dinventions se fait piger, au moins, les grelots malerteront et je viendrai lui coller quelques baffes bien senties avant de le traner chez les gendarmes coups de pompes dans le postre ! Un instant drid en imaginant la scne, Jrmy pouffa. Mais le chagrin ne tarda pas reprendre le dessus et il se remit renifler. Mathieu entoura alors de son bras rconfortant les paules de son petit-fils et lattira contre lui en sexclamant de sa grosse voix laccent mridional : Allez, va, Jrmy ! On sen sortira. Ta maman, elle va faire un malheur, un de ces jours, avec ses tableaux qui sont cent fois plus beaux que ceux de Picasso ! Moi, des toiles qui veulent rien dire, o les yeux sont la place des oreilles et o la bouche remplace le nez, jen voudrais pas pour boucher les cabinets ! (Il gloussa.) Et ton papa, il a un talent terrible ! Il finira par russir, tu verras. Ses chansons, elles auront un succs du tonnerre. Cest pas comme ces gringalets chevelus, la tronche en biais, qui gratouillent leur guitare en blant comme des chvres en rut ! Les chansons de ton papa, on les chantera partout, mme dans les petits villages. Et aussi la radio, la tl, dans les thtres, dans les patronages, lOlympia. Il saura plus quoi faire de ses disques dor, tu peux me croire ! Et des maisons, on en aura dans le monde entier, toutes plus belles les unes que les autres, pour quand on voyagera Jrmy tourna la tte et leva les yeux sur son grand-pre, rconfort par son enthousiasme. Tu le crois vraiment ? On ne partira pas ? Jen suis certain, mon petit. T, jen suis tellement sr que, ds demain, je vais repeindre la clture. Et aprs, je temmnerai la fte foraine. a nous fera un peu oublier nos enfin, les problmes quoi ! abrgea-t-il en se levant. Il pousseta le fond de son pantalon et prit dans son gousset une grosse montre retenue par une chanette. Dj sept heures ! sexclamat-il. Il faut que je me dpche daller flanquer cette pave la dcharge. A tout lheure, pitchoun

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Et il partit dun bon pas, songeant sa dernire invention, laquelle il avait donn le nom d estourbisseur lectronique action compense . Jrmy refermait les volets de sa chambre lorsquil aperut, punaise sur le portail claire-voie, la tache claire de laffiche annonant les motifs de la saisie de la villa. Ses mchoires se serrrent instinctivement tandis quil fixait limprim infmant, et ses yeux devinrent graduellement luminescents. Au milieu de laffiche se forma un point rougeoyant qui sagrandit puis, dun seul coup, limprim senflamma et se rduisit en cendres que la brise du soir ne tarda pas balayer. Lenfant battit des paupires, interloqu. Certes, anim par la colre quil prouvait devant linjustice symbolise par ce morceau de papier, il avait prouv le besoin de le dtruire mais de l le voir senflammer spontanment, comme par magie, il y avait de la marge ! Sagissait-il dune nouvelle manifestation psi, analogue celles qui staient dj produites dans le courant de cette journe riche en vnements inexplicables ? Jrmy se promit den parler son grand-pre ; mme si toutes ses crations ntaient pas couronnes de succs, linventeur possdait des connaissances scientifiques qui lui permettraient assurment de dcouvrir la raison de cette nigme. Son regard tomba sur Zphyrin, qui se dressait dans un angle de sa chambre. Le robot navait jamais daign fonctionner, ses mcanismes internes la folle complexit navaient jamais mis le moindre ronronnement, ses paupires mtalliques et ses membres ne staient jamais anims mais lenfant se souvenait avec motion du jour o Mathieu le lui avait offert, en disant : T, je voulais finir Zphyrin, te faire la surprise dun robot parfait, qui aurait march, couru, parl et qui taurait dfendu si des voyous tavaient attaqu mais jai pas pu. Enfin, jai pas su Faudrait sy connatre en lectronique, en racks bourrs de transistors, en servomcanismes et moi, jy comprends rien. Mais, grand-pre, stait tonn Jrmy, toi qui ne lis jamais de livres sur llectronique ou la robotique, o as-tu appris des mots comme racks ou servomcanismes ? Mathieu avait alors hauss les paules dun air ngligent, avant dexpliquer : Une nuit, quand tu tais encore bien petit, jen ai rv. Quand je me suis rveill, il y avait tout plein de mots inconnus qui valsaient dans ma tte. a ma tellement fil la migraine que jy ai plus pens. (Il avait toussot.) Alors, voil : Zphyrin, je te le donne. Y parle pas, y fait rien, mais comme tu aimes tant les romans et les illustrs de sciencefiction, eh bien, a te fera un bidule de plus dans ta chambre, avec tes maquettes dastronefs, de fuses et tout le bataclan. Empli de joie, le garon avait alors saut au cou de son grand-pre pour le remercier de ce si merveilleux cadeau inutile, puisquil ne bougeait pas dun pouce, mais dans lequel son constructeur avait mis tant damour quil valait tous les jouets du monde aux yeux de Jrmy. Avec le temps, Zphyrin tait mme devenu le confident de lenfant et ce soir-l, celui-ci ne drogea pas ses habitudes, contant au robot immobile ses malheurs et ceux qui frappaient sa famille. Insensible, landrode demeurait dans son coin, sur un socle de bois galement fabriqu par le grand-pre, entre une armoire pleine de vtements et une bibliothque crolant sous le poids de laquarium rserv Mli et Mlo, deux gros poissons rouges, mais aussi dune quantit de livres : romans de SF et documentaires sur les OVNI,

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larchologie mystrieuse, lastronomie ou les civilisations disparues A ct de ces rayonnages, dont le contenu tmoignait dun rare clectisme pour un enfant de cet ge, se trouvait le bureau de Jrmy, sur lequel taient soigneusement rangs tous les accessoires habituels dun colier, ainsi quune calculatrice programmable, un petit magntophone et des dictionnaires anglais, franais et allemand. Au-dessus de cette table de travail tait accroche une photographie prise lors dune excursion organise par le lyce. Le clich montrait Jrmy, entour de ses fidles amis : Stella, Mamadou, Jeff, Gina, Ruiz, Teddy, Marika, Erik et Hng L. En arrire-plan, sur le ct, on distinguait Benot Larieux qui semblait faire le pitre, se moquant de la bande du Blondinet . A gauche du bureau se dressait la silhouette dun ordinateur pourvu dune imprimante jet dencre. Les murs libres de la chambre taient couverts de posters : fuses sur leur polygone de lancement Cap Kennedy, la navette Challenger, lenvol dune massive Saturn V, une vue panoramique de lhabitacle dune capsule Apollo, des paysages extraterrestres peints ou photographis , une immense carte du ciel et un planisphre de la Lune ctoyaient Michael Jackson en train deffectuer son fameux Moonwalk, Harrison Ford ou Roy Thines, limmortel interprte de David Vincent. Sur des tagres, enfin, taient poses des figurines en plastique ou en rsine : personnages, monstres et astronefs tirs de films de SF et de bandes dessines, parmi lesquels Gaston Lagaffe, Tintin et Milou, mais aussi Luke Skywalker, R2D2, lEnterprise et un Dalek [5], dont la silhouette de salire paraissait bien plus comique que menaante. Le cur gros et le moral bien bas, Jrmy promena un regard maussade sur cet univers familier quune inique dcision de justice menaait de lui arracher. Il avait soudain limpression que ctait son enfance, ce temps merveilleux, qui risquait soudain de sachever, et sa tristesse ne fit que saccentuer. Regardant le robot fig dans son coin, il eut un mouvement de colre devant tant dinjustice. Avait-on le droit de le priver ainsi de ses rves ? Et toi, Zphyrin, marmonna-t-il, tu ne peux pas faire quelque chose, au lieu de rester plant l comme un santibelli [6] ? (Il secoua doucement la tte et soupira :) Pardonne-moi, ce que jai dit tait idiot et aussi injuste que ces cinq cents lignes que ma colles Faux-Derche ! Oublie-le et ne men veux pas. Tu sais que je taime bien, mme si tu nes quun tas de ferraille inerte Allez, plus tard ! Il faut que jaille me doucher et m endimancher , comme dirait grand-pre. A peine avait-il quitt la chambre, refermant la porte derrire lui, que les yeux morts de Zphyrin se mirent briller dune trange luminescence dore, tandis quun faible ronronnement montait des entrailles du robot, accompagn de bizarres gmissements aigus

5. Robot au comportement stupide de la srie tv anglaise humoristique Dr. Who. 6. Santon, en provenal.

chapitre III

A lentre de la salle manger plonge dans lobscurit apparut une lueur, puis un magnifique gteau orn de dix bougies. Patricia le dposa au milieu de la table, sous les murmures apprciateurs des convives. Outre Jrmy et sa famille, il y avait l plusieurs Compagnons de la Licorne, accompagns ou non de leurs parents. Ainsi, Yvon Dsormeaux, spcialiste des calculs de fondations dimmeuble, et sa femme Liliane, animatrice bnvole au Centre dAnimation socio-culturelle de Sophia-Antipolis, taient venus avec Stella, tandis que Marika avait amen son pre Helmut, chimiste de son tat, et sa mre franaise, Diane. Etaient galement prsents Mamadou, Gina et Hng L, qui passaient le week-end chez les Baumann car leurs parents, absents, participaient un colloque scientifique Grenoble. Tous avaient bien entendu apport des cadeaux pour le dixime anniversaire de Jrmy, mais de tous ces prsents, celui qui lui avait le plus fait plaisir tait le splendide appareil photographique offert par la petite Qubcoise. Il sagissait en effet dun splendide Centon DF 300, reflex 24 x 36, avec un objectif 70-210, quip dun flash, dun moteur dentranement du film Power Winder et accompagn dautres accessoires de la firme britannique Jessop Photo-Video [7]. Ds quil lavait vu, lenfant navait eu de cesse de le garnir de piles pour jouer les reporters, fixant pour la postrit les diffrentes phases de cette crmonie. Comme il sied en pareille circonstance, une atmosphre de gaiet rgnait depuis le dbut du repas, mais lenjouement apparent des Duvallois navait pas tromp les Dsormeaux, qui demeuraient attentifs la lueur soucieuse, voire angoisse, qui apparaissait parfois brivement dans les yeux des parents et du grand-pre de Jrmy. La matresse de maison ralluma le lustre et caressa avec tendresse les boucles blondes de son fils : Cest tout naturellement toi que revient lhonneur de souffler les bougies, mon chri. Laissant un instant son Centon de ct, Jrmy se leva et, se penchant vers lnorme gteau, souffla de toutes ses forces ; les flammes steignirent aprs avoir vacill autour de leur mche. Les applaudissements des convives clatrent alors, tandis que tous en7. Succursale franaise (vpc, vente par correspondance) : Jessop Photo Video, zi. des Estoublans, n 16, 3e avenue, 13 847 Vitrolles cedex. Tl : 42 75 38 47. Fax : 42 10 74 60

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tonnaient en anglais le traditionnel Happy birthday to you, exception faite de Mathieu, davantage familiaris avec la langue de Frdric Mistral quavec celle de Shakespeare ! Sous la table, Wabydoo y alla mme de quelques trmolos dallgresse, levant un instant le museau de los de pintade, garni dun cartilage particulirement savoureux, quil avait choisi parmi tous ceux que les enfants lui avaient pass, cdant ses multiples demandes ponctues de gmissements fendre lme. Liliane Dsormeaux adressa un coup dil complice ladresse de son poux. Puis, se levant, elle dsigna dun geste de la main les multiples paquets ouverts, empils sur une table lentre de la salle manger, qui avaient contenu les cadeaux danniversaire : Mon cher Jrmy, dix ans est une date importante dans la vie dun enfant, et ces prsents que nous tavons offerts ne seraient rien sil ne sy ajoutait, de notre part, une immense bouffe de joie et damour pour toi et tous ceux qui te sont chers. Sache-le, Jrmy, comme on le dit chez nous, au Qubec, nous taimons gros (Souriant ladresse des Duvallois, elle poursuivit :) Nous taimons gros toi aussi, Marc, ainsi que toi, Patricia. Et si ce soir je me permets de vous tutoyer pour la premire fois, cest en songeant Sacha Guitry, qui a crit, avec sa plume aussi potique que corrosive : Je dis tu tous ceux que jaime. Et comme Yvon et moi adorons ta peinture, chre Patricia, nous avons dcid de tacheter une toile, une de tes merveilleuses toiles hyperralistes o clate ton extraordinaire talent. Nous viendrons la chercher demain et nous en profiterons pour te commander par la mme occasion un portrait de Stella. Elle stait peine rassise sous les vivats que Helmut Baumann, faisant claquer ses doigts, rclama son tour la parole : Un instant, sil vous plat. Diana et moi nentendant pas manquer une telle opportunit, vous recevrez donc demain notre visite galement. Nous tenons en profiter avant que vos uvres, Patricia, ne sarrachent prix dor dans les galeries de la Cte et de la capitale ! Emue, la mre de Jrmy cherchait ses mots pour rpondre ses amis et dsormais acheteurs , lorsque Mamadou fit lui aussi claquer ses doigts en linterpellant dun Mdame ! du plus haut comique. Elle tourna son regard vers le petit Ivoirien qui se leva alors, un peu intimid de devenir le point de mire de lassistance : Mdame Duvallois, je voudrais Enfin, mes parents et ceux de Gina et de Hng L mont charg de vous dire que, ds leur retour de Grenoble, dimanche soir ou lundi matin, ils viendront eux aussi vous acheter un tableau et commander un portrait. (Il sourit belles dents, affectant cet air malin qui annonait, chez lui, une de ces plaisanteries sincres dont il avait le secret :) Moi, je sais comment je voudrais baptiser le mien : Mamadou, un soir de grve de lEDF. Curieux, comme titre, stonna Hng L. Et tu le vois comment, ton portrait ? Le gavroche africain roula des yeux ronds et accentua son sourire dcouvrant ses dents blanches : Comme a, les yeux carquills, la bouche ouverte et le tout sur fond noir ! Non contentes de dclencher une crise dhilarit gnrale, les pitreries du Sage attnurent lmotion de Patricia devant cette perspective dune rentre de fonds inattendue ; sans les tirer de leurs ennuis, cette manne inespre allait nanmoins singulirement les aider ! Mais cette subite avalanche de commandes lintriguait, tout de mme. Ces amis fidles avaient-ils appris le drame quils vivaient ? Et, si oui, comment

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avaient-ils t mis au courant ? Rien navait encore t publi dans les journaux dannonces lgales, et laffiche infmante avait disparu du portail. Non, ils ne pouvaient pas savoir. Pas encore. Alors ? Tu es un incorrigible mais si gentil farceur, Mamadou, sourit-elle. Merci toi, merci vous tous, mes chers amis Je Je ne sais Moi, chu certain dne chose, Patricia, dclara Yvon Dsormeaux en exagrant son accent qubcois. Si tu tardes servir cmaudit gteau, y va sr main svaporer ! Patricia entreprit de dcouper le gteau et en distribua des parts ses convives de grosses portions que les enfants accueillirent avec des mines gourmandes. D-li-cieux, madame Duvallois, la flicita Stella. Jrmy, quand tu viendras en vacances chez nous, Montral, nous te ferons dcouvrir le gteau de fruits que fait ma mamie, avec tout plein de fruits et damandes cest bon, tu ne peux pas savoir ! Et quand tu viendras en Allemagne, fit Marika, pour ne pas tre en reste, cest la schwarzwlder Kirschtre que tu dcouvriras, un gteau succulent avec des cerises, du chocolat, de la chantilly et une goutte de kirsch. Un rgal ! Et chez nous, Abidjan, tu goteras des beignets de fruit et une crme de corossol cest aussi un fruit, comme une grosse fraise, mais vert Mmm ! Vachement bon ! Et Rome, enchana Gina, tu verras, ma nonna ma grand-mre, en italien fait uno gelato fantastico Eh l, doucement, les enfants, intervint Patricia en riant. A vous entendre, si chacun de vous invite Jrmy dans son pays, vous allez en faire un globe-trotter et nous ne le verrons ici que pendant la priode scolaire ! Mais linvitation vaut galement pour vous deux, fit le Qubcois. Nous avons des amis qui possdent des galeries dart Montral, Qubec, Trois-Rivires et Sherbrooke. Je suis sr quils apprcieront tes toiles et quils seront enchants dorganiser une exposition. Quen dis-tu, Marc, toi qui parles peu ce soir ? Eh bien Nous verrons Yvon. Cest trs gentil vous A toi, rectifia-t-il. Tout dpendra de notre emploi du temps. Chez les enfants, la discussion allait bon train. Stella dcrivait ses petits camarades les extraordinaires randonnes dans la neige du Qubec, soit pied, chauss de raquettes, soit en skidoo, ces scooters des neiges fabriqus par les importantes usines Bombardier. Jrmy coutait, passionn, lorsquil rprima un petit sursaut : sous la table, Wabydoo lui tiraillait le bas du pantalon avec de lgers grognements. Lenfant fit intentionnellement tomber sa petite cuillre et se baissa, soulevant la nappe brode, pour chuchoter : Quest-ce que tu as, toi ? Je ne sais pas exactement, Jrmy : jai comme qui dirait un vertige Il faudrait que je mange quelque chose de doux un bout de gteau, peut-tre ? a, pas question ! Maman ne veut pas quon te donne des sucreries. Sinon, aprs, tu as les yeux qui pleurent. Oui, mais les vertiges, ce nest pas bon non plus pour la sant, rpondit le bearded collie. Alors, rien quun petit bout, juste pour goter

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Non, je nai pas envie de me faire enguirlander ! Jrmy sapprtait se redresser, lorsque sa mre, qui avait remarqu sa plonge , lui demanda : Mais que fais-tu sous la table ? Je cherchais ma cuillre, fit-il en se rasseyant, tandis que Wabydoo lui mordillait la cheville, grognant dun air mcontent. Lenfant quitta vivement sa chaise et se mit sautiller dun pied sur lautre, apparemment en colre contre son chien. Au passage, il fit un faux mouvement parfaitement simul ! qui projeta terre le morceau de gteau pos au bord de son assiette. Avec un petit aboiement de joie, le bearded collie se jeta sur laubaine quil emporta en dtalant vers la cuisine. Vous avez vu, madame Duvallois ? sexclama Gina. Wabydoo a vol la part de Jrmy ! Ce soir, je lui pardonne : il a sans doute voulu fter lui aussi lanniversaire de Jrmy, dit Patricia, nullement dupe de la petite comdie de son fils. Mais sil recommence Les sucreries ne sont pas bonnes pour lui. Elle ne remarqua pas le sourire qui apparaissait sur le visage de son fils. Lair concentr, ce dernier coutait les ruminations du coupable qui, cach tout en bas du placard de la cuisine, dvorait gloutonnement sa prise, le museau couvert de crme : Ce qui naurait pas t bon pour moi, aurait t de ne pas pouvoir goter ce succulent gteau ! Tiens, je me demande si Stella ne men donnerait pas elle aussi un bout mme petit Mais elle risque de ne pas apprcier que je lui mordille la cheville (Une dtonation le fit brusquement saplatir, terroris, au fond de sa cachette :) Ils sont fous, ces humains ! Voil quils se mettent jouer OK Corral dans une maison ! Jrmy eut du mal se retenir de pouffer, car le bruit en question tait en fait celui dune bouteille de Champagne Taittinger que son pre venait de dboucher pour ses invits. Les convives passrent au salon pour dguster le divin breuvage ptillant. Sur le canap, avec des mimiques de conspirateur et des gestes compliqus, Mathieu confiait mi-voix aux enfants quelques projets dinventions mirobolantes. Debout prs du piano queue, Yvon Dsormeaux et Helmut Baumann sentretenaient avec Marc Duvallois, tandis que leurs pouses, assises sur les fauteuils voisins, devisaient amicalement, une coupe de Taittinger la main. Excusez-moi de vous interrompre, dit soudain Patricia, sadressant aux trois hommes, mais je dois transmettre mon poux une requte que viennent de formuler Diane et Liliane : Marc chri, ne pourrais-tu nous chanter lune de tes chansons ? Les interlocuteurs du compositeur approuvrent avec chaleur, tandis que Stella, battant des mains, scriait : Oh oui ! Chouette, une chanson ! Une chanson ! Les autres enfants firent chorus, imits par Mathieu et mme par Wabydoo qui, pointant prudemment son museau lentre du salon, y alla dun petit jappement de joie. Face une telle unanimit, je ne peux que mincliner, constata Marc en sasseyant au piano.

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Pendant que les invits faisaient cercle autour de lui, les yeux brillants, il plaqua quelques accords. Puis, tentant un instant doublier ses soucis, il sadressa son fils avec un sourire : En prvision de ton anniversaire, jai prpar une surprise : une chanson spcialement compose pour toi, avec un clin dil affectueux tes copains. Comme les paroles ntaient pas tout fait finies, javais lintention de ne te la chanter que plus tard, mais le petit club dont tu mas parl tout lheure ma donn une ide, mme si Bon, essayons tout de mme. Ses doigts coururent avec virtuosit sur le clavier et, sous les regards admiratifs de chacun, il commena chanter, de sa voix chaude et grave, une chanson o il tait bien videmment question de Jrmy et de ses dix ans mais galement, la grande surprise de lintress, de Ces chevaliers des temps modernes/Les vaillants Compagnons de la Licorne . Tout aussi tonn et ravi ! que lui, Mamadou marquait doucement le rythme sur le couvercle du piano. Stella adressa un sourire attendri Jrmy, puis reporta son attention sur les doigts agiles du pianiste et Patricia qui, debout derrire lui, avait pos ses mains sur ses paules, mue par les paroles de cet hymne damour ddi leur fils. Un peu lcart, Mathieu sortit son grand mouchoir carreaux et russit la performance de se moucher sans bruit. Soudain, au milieu dun couplet, la voix de Marc Duvallois se noua sur un bruit de gorge douloureux. Les yeux humides, il referma bruyamment le couvercle du clavier et se leva pour murmurer, enrou : Je Excusez-moi. Il quitta la pice dun pas rapide, lair accabl, et un silence gn sinstalla parmi les convives. Les enfants dvisageaient les adultes, incapables de comprendre ce dpart impromptu, mais constatant nanmoins que chacun paraissait mal laise. Dsempare, Patricia chercha faire bonne figure en balbutiant : Pardonnez lui ce mouvement dhumeur. Ce sont les soucis, le surmenage Tenez, prenez une autre coupe de Champagne ! Non merci, Patricia, rpondit Liliane Dsormeaux, rompant le silence pnible qui stait instaur. Cest gentil toi, mais il se fait tard. Dj dix heures passes ! Il est grand temps de prendre cong Comme tu voudras, murmura Patricia en hochant la tte. Mais je vous remercie quand mme tous de votre comprhension. Sapprochant de la Qubcoise, elle lembrassa affectueusement, puis fit de mme avec Diane avant de raccompagner ses htes sur le perron. Mathieu serra la main des invits et sloigna, un peu vot, vers sa ferme. Marika, Mamadou, Hng L et Gina se casrent sur la large banquette arrire de la Mercedes des Baumann, qui ne tarda pas dmarrer. Seuls les Dsormeaux sattardaient quelques instants encore sur le perron. Tu sais, Patricia, nous sommes tes amis, dit Liliane en posant la main sur le bras de la jeune femme. Si nous pouvons faire quelque chose, vous aider, tu ne dois pas hsiter nous le demander. Tu as dj beaucoup fait ce soir rpondit lartiste peintre, luttant pour raffermir sa voix. Cest trs chic de votre part tous les deux, mais il ny a pas lieu de vous inquiter a sarrangera. Merci tout de mme. Stella embrassa avec chaleur Jrmy qui, ostensiblement malheureux, se mordillait les lvres, et elle lui chuchota loreille :

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Moi aussi, je taime gros, tu sais ? Puis elle se sauva dun pas lger pour rejoindre ses parents qui avaient dj franchi le portail. Leur villa ntant qu quelques centaines de mtres, ils taient tous trois venus pied. Bon dimanche, leur lana encore Patricia, passant une main dans les cheveux de Jrmy. Bon, dis donc, reprit-elle lattention de son fils, il est tard, il faudrait peuttre songer aller te coucher, non ? Je vais le faire, maman, mais Et papa ? Tu sais o il est parti ? Ne tinquite pas, il nest srement pas loin. Je vais aller le chercher. Va, monte dans ta chambre. Elle le suivit des yeux tandis quil grimpait les marches du perron, puis embrassa du regard les abords de la villa, peupls de silhouettes indistinctes dans la nuit pleine claire par un croissant de lune. Dans le demi-cercle de lumire projet par la lampe de la faade apparut Wabydoo qui, avec des grognements et de petits aboiements joyeux, vint se coucher aux pieds de la jeune femme. Se baissant, celle-ci le caressa gentiment. Il se frotta contre son mollet en geignant, puis sloigna, revint, tourna autour delle, la regardant en agitant la queue. Comprenant son mange, elle le suivit. Il gambada un moment devant elle, se retournant frquemment, avant de soudain filer comme une flche en direction dun petit boqueteau de quelques arbres situ derrire la ferme. L, il se prcipita vers Marc qui ruminait de sombres penses, adoss un amandier, et se mit aboyer en faisant la fte au compositeur. Ce dernier saccroupit alors et gratta le crne de Wabydoo en le grondant : Allons, ppre, tu vas finir par rveiller Mathieu ! Patricia rejoignit son mari et tous deux streignirent en silence, longuement. Emu malgr lui, le bearded collie les regardait prsent, sans cesser de remuer la queue. Marc posa la main sur la joue de sa femme et celle-ci remua doucement la tte, comme pour caresser de son menton le creux de la paume de son poux, avant de lever vers lui un regard malheureux : Quallons-nous devenir, mon chri ? Nous navons pas dconomies, pas de travail assur rien que des rentres dargent irrgulires Je nen sais rien, murmura-t-il, dsespr. Dans limmdiat, je nentrevois aucune solution. Je men veux vraiment de vous avoir entrans dans cette galre, le petit et toi ! Ah ! si javais eu un vrai mtier, comme Helmut ou Yvon ! Jaurais travaill dans un labo ou une socit de Sophia-Antipolis et nous naurions pas eu tous ces ennuis ! Jamais je naurais eu affaire cette crapule dditeur qui a tromp ma confiance ! Rageur, il se dgagea de ltreinte de sa femme et cogna du poing contre lcorce de lamandier, ce qui lui arracha un gmissement de douleur. Pinant les lvres, Patricia sempara de la main aux phalanges corches, la porta ses lvres et y dposa un baiser : Marc chri, tu dis souvent quil faut penser positif ! Regarde ce qui sest pass ce soir : avant le repas, nous touchions le fond du dsespoir et soudain, dune faon quasi miraculeuse, linattendu sest produit, avec ces multiples commandes que mont passes les Dsormeaux, puis les Baumann et enfin le petit Mamadou, parlant au nom de ses parents et de ceux de Gina et de Hng L ! Tu ne trouves pas a inou ?

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Ils navaient aucun moyen de savoir que nous nous dbattions dans les pires ennuis dargent. Pourtant, sils tiennent parole et jai confiance en eux , leurs achats et leurs commandes vont bien nous aider, dans limmdiat, mme sils ne nous permettront pas de rembourser nos dettes Marc la serra contre lui et elle sentit quil tremblait. Il paraissait vulnrable, mais elle savait quau fond de lui-mme, il tait fort, quil avait les ressources morales ncessaires pour surmonter la situation dsespre dans laquelle ils se trouvaient. Hlas, dit-il, je ne suis pas prs doublier les crdits en cours, qui pourraient nous valoir bientt le retour des huissiers ! Entre le matriel du studio et la piscine, il y en a au total pour prs de neuf cent mille francs auxquels sajoute le remboursement du prt que nous avons souscrit pour faire construire la maison Enfin, les commandes de nos amis devraient au moins nous permettre de rgler les traites impayes relatives au prt en question ! Patricia se blottit un peu plus contre lui : Difficile doublier une somme de cette importance, reconnut-elle. Pourtant, un vrai miracle sest produit ce soir, reconnais-le, chri ! Cest peut-tre le dbut dun renouveau, dune vie nouvelle. Ayons des penses positives cela nous aidera, jen suis certaine ! Il prit la main de sa femme, la porta ses lvres et convint, perplexe : Tu as raison, mon amour, tout cela est vraiment trange un peu comme si la Providence nous tait venue en aide pour nous accorder un dlai et ralentir la procdure de mise en vente aux enchres de la villa ! Anas du Troupech de la Vignanpante, comtesse de son tat, noffrait plus que le lointain reflet dune illustre famille dont les anctres staient couverts de gloire au temps des croisades. De cette splendeur passe, elle ne conservait que son port altier et, comme elle roulait bicyclette la voiture tant dsesprment au-dessus de ses moyens , il lui arrivait plus souvent qu son tour de tomber aprs avoir heurt un obstacle que la position de sa tte, firement rejete en arrire, lavait empche de voir temps. Lors de ces chutes, il tait non moins frquent quelle dchire les rares robes et les tailleurs encore plus rares qui lui restaient et auxquels elle tenait beaucoup, mme sils dataient un peu. Mais comme la mode est un ternel recommencement, la minijupe quelle portait ce jour-l et qui lui seyait ravir dans les annes soixante-dix ! contribuait faire illusion en dvoilant ses jambes parfaites. Dautant quavec le tee-shirt myosotis qui pousait ses formes harmonieuses, la comtesse pouvait encore passer pour une minette prolonge. Ctait du moins ce quelle estimait admissible dans ses moments dautosatisfaction ; on ne stonnera donc point quelle et t surnomme lOriginale dans la rgion. Il tait environ dix-sept heures et elle pdalait paisiblement sur la petite route dpartementale menant son chteau du Collet de Font-Martine plus exactement ce quil en restait : un corps de ferme flanqu dun pigeonnier, gauche des vestiges du bastion de son illustre famille rduit un tas de pierres que dominait un donjon dlabr , lorsque, poussant un cri de terreur, elle perdit le contrle de sa machine qui versa dans le foss heureusement tapiss dune herbe drue et lastique. Elle se releva, fort leste pour son ge quelle navouait quvasivement, pronon-

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ant de faon vague t-huit ans , alors que deux cratures dpouvante fondaient sur elles : deux monstres vtus de haillons, issus dun film dhorreur au budget presque aussi rduit que celui de la chtelaine, et qui slanaient toutes griffes dehors La comtesse fit une mise au point rapide, regrettant pour une fois que sa coquetterie lui interdt de porter des lunettes en public, et ralisa que les monstres en question ntaient pas griffus et que lun deux, petit et gros, chancelait dangereusement. Arriv sa hauteur, celui-ci sagrippa elle et saffaissa mollement, dchirant de haut en bas son tee-shirt acquis de haute lutte pour un prix drisoire un jour de soldes o, dans la bousculade, elle avait failli perdre une chaussure, ce qui et mis ses finances en pril ! Anas du Troupech de la Vignanpante connut alors la frayeur de sa vie et elle se mit hurler de sa voix de stentor, dont elle avait dvelopp la puissance au temps de sa jeunesse, lpoque o elle faisait du thtre amateur : Au viol ! A lassassin Aux assassins ! rectifia-t-elle. Au secours ! Un chien du voisinage se mit aboyer furieusement, tandis que le petit homme chauve et obse, qui stait relev, prenait un air afflig la vue des dgts quil avait occasionns et commenait se confondre en excuses : Pardon Ne vous mm Outre, la comtesse lui administra un soufflet si monumental quil en tomba la renverse dans le foss. Mm ? semporta-t-elle. Vous osez mappeler mm aprs avoir tent de me Au viol ! se remit-elle hurler. Ne vous mprenez pas, intervint lacolyte grand et maigre du violeur . A cet instant, Yvon Dsormeaux, alert par les hurlements de la comtesse, dboucha du chemin perpendiculaire la route qui menait sa villa. Apercevant les deux olibrius aux allures de clochards qui, apparemment, malmenaient lOriginale, il pointa le fusil pompe quil avait emport par prcaution. Que personne ne bouge ! rugit-il. Haut les mains, vous autres ! Anas fit volte-face et, se mprenant, leva elle aussi les bras en protestant dun air indign : Je tiens vous faire remarquer que je nai rien voir avec ces vauriens, ces manants, ces satyres qui mont viole enfin, presque ! Rassurez-vous, madame, je ne vous menace pas. Cest eux-z-autres que je donnais lordre, rpondit le Qubcois en employant cette plaisante formule en usage dans sa belle province natale. Eux-z-autres se mirent aussitt protester de leur innocence en larmoyant. Ils navaient aucun moment voulu violenter cette dame ; au contraire, ctait eux qui avaient t sauvagement, scandaleusement agresss par les Duvallois ! Cette famille de fous furieux stait acharne sur de pauvres huissiers dans lexercice de leurs fonctions, qui nauraient jamais fait de mal une mouche ! Au demeurant, avait-t-on jamais vu des huissiers saisir lun de ces diptres, mme entre le pouce et lindex ? Pour finir, ils supplirent le gotechnicien de leur accorder la permission duser de son tlphone afin dappeler un taxi ; il tait en effet impensable pour eux de rentrer en ville dans cet tat pitoyable et leur voiture Eh bien, leur superbe voiture tait en panne.

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Yvon Dsormeaux, les sourcils froncs, ne pouvait se rsoudre admettre que ses amis les Duvallois des artistes doux, paisibles et en tout cas bien inoffensifs eussent mis dans un tel tat ces deux individus que lOriginale accusait de tentative de viol. Anas, quant elle, dtestait les huissiers, ayant eu jadis subir plusieurs saisies, et elle leva les bras au ciel lorsquelle eut entendu leur version des faits : Huissiers, satyres et violeurs potentiels par-dessus le march ! (Elle se tourna vers le Qubcois.) Vous tes tmoin, nest-ce pas, cher monsieur, vous qui vous tes si courageusement port mon secours ? Voyez ltat dans lequel ils ont mis mon tee-shirt ! Mais mais, balbutia Destrousse. Ce fut la goutte qui fit dborder le vase. Se dressant sur ses ergots, la comtesse semporta : Et vous osez encore mappeler mm ? Malotrus ! Faquins ! Couards et grossiers personnages ! Descendants dgnrs des soudards rvolutionnaires rgicides ! Je vous tranerai devant les tribunaux ! Vous tes tmoin, nest-ce pas, cher monsieur ? Ma foi, rflchit le Qubcois, on va voir, nest-ce pas ? Si vous voulez bien entrer un moment chez moi avec ces malotrus , comme vous les appelez, ma femme vous offrira un breuvage et nous couterons plus en dtail le rcit de leur agression par mes voisins. Cest seulement aprs que je jugerai de la dcision prendre. (Il sourit.) Mais veuillez me pardonner mon tourderie, jai omis de me prsenter : Yvon Dsormeaux, de Saint-Hilaire, Qubec. La comtesse eut une mimique approbatrice, ravie de faire la connaissance de cet homme charmant dont le double, sinon triple quartier nobiliaire des Ormeaux de Saint-Hilaire-Qubec dnotait son appartenance la vieille noblesse franaise. Elle accolait ce nom automatiquement quelque membre de ltat-major du marquis de Montcalm, aux cts duquel lun de ses propres anctres avait dailleurs combattu, en aot 1756, lors de la prise du fort dOswego, sur les bords du lac Ontario. Comtesse Anas du Troupech de la Vignanpante, se prsenta-t-elle. Nous sommes voisins, puisque jhabite au chteau du Collet Je veux dire : lendroit o slevait jadis ce fier bastion de mes aeux. Trs honore de vous rencontrer, monsieur des Ormeaux. Moi cest, amora lhuissier rondouillard. Vous, le ci-devant, on ne vous a pas demand de dcliner votre identit, coupa schement la comtesse. Restez dans la fange et contentez-vous de rpondre aux questions de ce chevaleresque aristocrate qui est bien bon de daigner vous accueillir chez lui ! Un moment plus tard, aprs avoir cout Pingret et Destrousse et leur avoir permis dappeler un taxi, Yvon Dsormeaux sindigna, fort mcontent : Sachez que les Duvallois sont nos amis ! Mon pouse et moi-mme les savons bien incapables de malhonntet et encore plus de se livrer des actes de violence. Avez-vous des tmoins susceptibles de confirmer quils vous ont agresss et malmens ? Malheureusement non, gmit lobse, les yeux baisss. En revanche, enchana le gotechnicien, je pourrais, le cas chant, tmoigner de ce que jai vu de votre agression envers cette aimable personne. Il inclina brivement la tte lendroit de la comtesse, qui affichait prsent un

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sourire radieux. Celle-ci lui rendit son salut, puis reprit une physionomie svre et, lindex menaant, demanda aux deux huissiers : Et que comptez-vous faire pour me ddommager ? Les ronds-de-cuir changrent un regard incrdule, puis Destrousse bgaya : Mais vous d-d-ddommager de quoi ? Vous osez me demander de quoi ? Vous avez vu comme moi les dgts occasionns mon vlo par votre agression : roues voiles, guidon tordu, drailleur fauss, cadre fendu, fourche disloque (Elle continua un moment son numration, semblant dcrire les rsultats du passage de la bicyclette sous un char dassaut.) Et je ne parle mme pas de mon tee-shirt haute couture mis en lambeaux par votre double tentative de viol ! Double ? Faut pas pousser, protesta Pingret, qui entendait bien se dissocier des responsabilits propres son associ, lequel en demeura bouche be ! Un tee-shirt qui tait neuf, poursuivit la comtesse, sans paratre remarquer linterruption. Ajoutez cela les squelles traumatiques de lagression, les blessures subies (elle montrait son bras droit, gratign en trois endroits lors de sa chute dans le foss), le pretium doloris et quelques organes internes lss voire gravement lss, comme ltabliront sans doute les examens mdicaux Je doute que vous puissiez vous en tirer avec une simple trs forte amende. Mon avocat, Me du Rocher de la Tour-PrendsGarde, du barreau de Paris, rclamera aussi la prison ferme ! Alors, vous de choisir : une entente amiable ici et maintenant, devant tmoins ou le ban dinfamie et la paille humide du cachot ! Belle publicit pour votre tude, nest-ce pas ? Yvon et Liliane Dsormeaux jugrent opportun de sclipser, prtextant la ncessit de prparer la pte de leur doberman. Ils estimaient en effet tout fait superflu dassister ces tractations qui, pour aussi discutables quelles puissent paratre, nen taient pas moins justes aux yeux de la comtesse, qui avait t plusieurs reprises spolie, dans le pass, par des saisies iniques. En outre, il ny avait pas le moindre doute que les Duvallois eussent partag son sentiment cet gard, songeaient les parents de Stella, qui prouvaient une inquitude bien lgitime pour leurs voisins et amis, maintenant quils taient au courant des malheurs de ces derniers. Cest pourquoi ils dcidrent dappeler ceux de leurs amis qui leur paraissaient susceptibles dacqurir lun des tableaux de Patricia, voire de lui commander galement un portrait un plan assurment digne des Compagnons de la Licorne . Pendant ce temps, Pingret et Destrousses, effondrs et hagards, subissaient leur tour les affres quils avaient suscites chez bien des infortuns. Car lOriginale nentendait pas les laisser en paix tant quils ne lauraient pas ddommage du prjudice quils lui avaient fait subir, eux et tous leurs semblables ! Mais je nai pas de mo-mo-monnaie sur moi, tentait de biaiser Destrousse, lvidence davantage vis que son associ par la colre de la comtesse. Pour rgler M. des Ormeaux le coup de tlphone que vous avez pass ? Je peux vous avancer la somme, sans intrt vous ne direz pas que je suis rancunire ! Quant notre petite affaire, un chque de vingt-cinq mille francs suffira la rgler. Vingt-cinq mille francs ? scria Destrousse. Chacun, bien entendu. Cha-cha-cha, bgaya Pingret.

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Sur un air de chachacha ou de tango, cela mindiffre, mais antidatez chacun votre chque de deux mois datez-le du 15 mai, ce sera trs bien. Deux mois ? glapit lhuissier filiforme en lanant un regard virulent son comparse. Mais antidater un chque est interdit par la loi ! Justement. Si vous ntes pas venus rcuprer vos chques illgaux dici lundi en mapportant la somme correspondante en espces, je les confierai mon avocat qui saura en faire bon usage, croyez-moi ! Outrs mais bel et bien pris au pige ils ne tenaient gure voir clater un scandale qui ne pourrait quclabousser la renomme de leur tude , les tourmenteurs tourments se plaignirent un moment encore dtre victimes de manuvres foncirement malhonntes, mais au bout du compte, ils nen signrent pas moins les chques antidats rclams par la comtesse. Celle-ci venait de faire disparatre les deux rectangles de papier dans son soutiengorge lorsque les Dsormeaux rintgrrent leur living. Un, dit le gotechnicien. Deux, ajouta-t-il froidement. Si trois vous navez pas dguerpi, je lche mon doberman qui se fera un plaisir de vous raccompagner jusquau bas du chemin. Il vous faudra courir sacrment vite si vous voulez sauver ce qui vous reste de fond de pantalon. (Il eut un sourire carnassier.) Pour vous laisser une chance, je recommence : un Pingret et Destrousse nattendirent pas la fin de lultimatum et se rurent vers la sortie. Arrivant en mme temps dans lencadrement de la porte, ils se tlescoprent, se bousculrent, se battirent presque, chacun voulant franchir le premier louverture Puis lhuissier filiforme russit se glisser lextrieur, son associ obse limita et le bruit de leurs pas dcrut dans le lointain. Vous tes un gentleman, monsieur des Ormeaux, dclara Anas avec un trmolo de reconnaissance, et il en va srement de mme de vos amis les du Vallois pauvres malheureux perscuts par les huissiers telle que je le fus moi-mme Ce sont ces charognards qui mont dpouille de mes terres ancestrales, de mon patrimoine aujourdhui rduit un tas de ruines et une ferme branlante. Et dire que, si lon en croit la tradition populaire, un trsor aurait t cach sur nos terres par mon aeul, Oscar Mounard de la Richevigne ! Eh oui, soupira-t-elle, au cours des sicles, une drive sest produite dans ltat-civil aux mains de la roture, et ce nom charg de gloire est devenu de la Vignanpante Une fois encore, monsieur des Ormeaux, merci de votre courageuse intervention et merci vous, chre madame, pour votre charmant accueil. Que Dieu vous garde. Si vous le voulez bien, je me permettrai de vous appeler de temps autre pour prendre de vos nouvelles. (Elle jeta un coup doeil attendri lagrandissement photographique de Stella qui trnait sur un meuble du living.) Peut-tre mme aurai-je un jour le plaisir de connatre votre adorable petite fille ? Vous serez toujours la bienvenue, madame la comtesse, assura Yvon en sinclinant. Alors quelle repartait en chantonnant sur sa bicyclette pas si dmolie quelle avait bien voulu le dire , Anas croisa un tracteur tirant bruyamment une pave de voiture qui paraissait revenir en droite ligne de Grozny tant elle tait en piteux tat. Au volant de lengin agricole macul de boue, un robuste fermier la cinquantaine

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florissante ta poliment son vieux feutre une marque de respect plbien qui alla droit au cur de la comtesse, laquelle lui rpondit dun charmant sourire, sans cesser de fredonner un air guilleret. Un sourire si inattendu que Mathieu se retourna et battit des paupires, du vague lme et lhumeur soudain libidineuse. Il suivit longtemps des yeux la silhouette de lOriginale qui pdalait ferme sur la dpartementale en direction de son domaine ancestral enfin, de ce quil en restait En entrant dans sa chambre, Jrmy poussa un long soupir devant la pile de feuilles blanches quil lui faudrait noircir pour sacquitter de son injuste punition. Salaud de Faugeas ! songea-t-il. Il accorda un regard Mli et Mlo, qui nageaient sagement dans leur bocal, puis tourna la tte vers Zphyrin, qui navait videmment pas boug de sa place entre larmoire et la petite bibliothque. Et toi, tu restes plant l ten moquer perdument, au lieu de maider ! rageat-il. Tu te rends compte : cinq cents lignes ? Rpter cinq cents fois : Je ne dois pas rver en classe pendant le cours de franais ! Si avec a je nattrape pas la crampe de lcrivain ! (Il prit une expression dsole :) Excuse-moi, je dis encore nimporte quoi. Tu nas pas plus mrit mes reproches que moi cette punition ! Il sinstalla son bureau dcolier, alluma une petite lampe abat-jour et, poussant un soupir, sempara dun stylo bille pour commencer crire sur la premire feuille de la pile, sans le moins du monde souponner lextraordinaire phnomne qui se produisait dans son dos : les paupires mtalliques de Zphyrin venaient de se soulever et un troit faisceau lumineux de couleur dore, jaillissant des lentilles optiques des yeux du robot, stait pos sur la nuque de lenfant. Au bout dun court moment, celui-ci se frotta machinalement locciput, sans cesser dcrire. Quelques instants plus tard, le double pinceau de lumire cohrente steignit et les paupires sabaissrent lentement. Celles de Jrmy se fermaient elles aussi ; pour lutter contre la fatigue, il dcortiqua une tablette de chewing-gum et en froissa lemballage. Voulant envoyer la petite boule dune chiquenaude dans la corbeille papier, il fit tomber son stylo sur le carrelage. Pestant contre sa maladresse, il se pencha de ct pour le ramasser Le Bic sleva lentement pour venir directement se placer dans sa main ! Sidr, gagn par une sourde inquitude, Jrmy jeta le stylo sur le bureau et le considra avec des yeux o se lisait un ahurissement sans nom. Puis, senhardissant, il le reprit aprs un moment dhsitation et, dployant son bras, le laissa tomber par terre. De plus en plus circonspect, il tendit la main et lapprocha du stylo qui sleva de nouveau pour venir se loger entre ses doigts ! Psychokinse, songea-t-il, sans vraiment raliser ce que signifiait ce mot quil avait pourtant dj voqu au cours de la journe. Il regarda longuement le corps transparent du Bic, un lger sourire sur les lvres, et dcida de tenter une exprience Recommenant crire, il leva dabord lindex, ne tenant plus le stylo quavec le pouce et le majeur, puis il carta trs lentement le pouce, pour finalement retirer la main. Et le miracle saccomplit : livr lui-mme, le Bic continuait dcrire ! Je ne dois pas rver en classe pendant le cours de franais Lenfant se mordilla les lvres. Ctait trop beau, le stylo allait tomber, rouler, finir par terre Mais non : sans se lasser, il continuait dcrire, couvrant les feuillets de la

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mme criture applique que celle de Jrmy ! Lide lui vint alors de procder une autre exprience : Maintenant, va plus vite, dit-il au Bic. Lobjet, quon et dit ensorcel, sexcuta avec docilit, ligne aprs ligne. Quand il arrivait la fin dun feuillet, celui-ci glissait sur la gauche, tandis quune nouvelle page, quittant la pile de droite, venait se positionner sur le sous-main, directement sous la bille encreuse ! Fou de joie, Jrmy retint de justesse un cri dallgresse, la main devant la bouche. Il prfra esquisser un pas de danse, le buste pench, agitant les bras au-dessus de la tte, tel un froce Iroquois agitant son tomahawk pour fter une victoire sur les Algonquins, ses ennemis hrditaires. Et tout en dansant, il scandait voix basse ce chant de triomphe : In the baba, le Faux-Derche ! In the baba, le Faux-Derche ! Il tressaillit soudain, ralisant que le stylo, bte et disciplin, crivait maintenant la phrase quil chantonnait. Mais non ! Arrte ! Efface-moi a tout de suite ! Le texte de la punition est : Je ne dois pas rver en classe pendant le cours de franais . Le Bic sarrta sans hsiter, le temps que linscription errone disparaisse Dieu seul savait par quel miracle , puis il reprit sa tche. Troubl, Jrmy tendit la main vers le petit poste de radio et celui-ci se mit dverser un flot de musique avant quil let touch ! Lenfant sempressa de linterrompre dun simple claquement de doigts. Plong dans un abme dincertitude et dincomprhension, il considra alternativement sa main, le stylo bille et le transistor, murmurant dune voix mduse : Mais alors La Bonbonne Les dealers Les huissiers Cest moi qui suis responsable de ce qui leur est arriv ! Jeff avait raison : je suis un Psiboy ! Waouh ! Fantastiques, ces pouvoirs psi ! (Il rit silencieusement.) Dis donc, heureusement que ce nest pas chez le gros Larieux quils se sont manifests je prfre ne pas penser ce quil en aurait fait, avec son sale caractre et sa manie de vouloir tout commander Alors que moi, ces pouvoirs, je vais men servir pour faire rgner le bien et la justice comme un chevalier des croisades ! Comme les Compagnons de la Licorne ! scria-t-il dans une envole lyrique qui le surprit lui-mme. Trs lentement, les paupires de Zphyrin se soulevrent demi, tandis que les deux traits horizontaux en plastique souple qui dessinaient ses lvres se dformaient en lbauche dun sourire qui seffaa lorsquil referma les yeux. Jrmy, qui navait toujours rien remarqu, parcourut du regard sa chambre en dsordre, puis il tendit la main sans rsultat. Il frona les sourcils et recommena, en vain, avant de raliser quil devait pralablement visualiser les actes accomplir par psychokinse. Il se concentra alors sur le lit dfait. Les draps remontrent, la couverture se tendit et le drap suprieur se rabattit au-dessus. Le pyjama jet la diable sur une chaise se plia docilement et alla se dposer sur loreiller ; les chaussures se rapprochrent lune de lautre puis, une fois runies, continurent glisser ensemble vers le placard, y bondissant avant que la porte ne sen referme. Un livre qui tranait par terre se souleva et alla se caser sa place dans la petite bibliothque. Sur leur tagre, les figurines se dplaaient en tournoyant sur elles-mmes ; la maquette du Millenium lun des

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vaisseaux spatiaux de La Guerre des toiles dcolla de son support et sleva lentement pour traverser la chambre, tandis que, surgies de nulle part, retentissaient les premires mesures tonitruantes de la bande sonore du film de George Lucas. Avec un grondement sourd, lastronef passa au-dessus de la tte dun Jrmy merveill et se mit tournoyer dans la pice Pendant ce temps, le stylo bille avait imperturbablement continu crire le texte de la punition, et la pile de feuillets, sur la gauche du bureau, ne cessait de spaissir. Lui commandant de sinterrompre, lenfant sempressa de compter les lignes rdiges et saperut quil y en avait facilement cinquante de trop ! Il les effaa dun simple effort de volont, puis reporta son attention sur le Millenium, qui retournait sa place sur ltagre sans remarquer que Zphyrin, dans son coin, soulevait une paupire pour assister ce kiss landing [8] Paupire quil rabaissa vivement au moment o Jrmy, croyant avoir entendu quelquun lappeler, se prcipita pour ouvrir la fentre dcouvrant Cossard qui le hlait. Quest-ce que tu veux ? lui demanda lenfant, mezzo voce. Tu te rends compte, si mes parents te voyaient ? Ne tinquite pas, ils sont alls marcher sur la route, pour parler tranquilles Tu peux descendre ? Nous avons une surprise pour toi. Une surprise ? Quest-ce que cest ? Descends, tu verras bien. A peine Jrmy avait-il quitt sa chambre en oubliant dteindre la lumire que Zphyrin saurola dune fluorescence bleute. Sanimant, il seffaa graduellement et disparut comme limage dun tlviseur mis hors circuit ! Il se rematrialisa dans la chambre de Stella, quelques centaines de mtres de l. La petite Qubcoise dormait en chien de fusil, le drap remont jusquaux paules. Le robot sapprocha et projeta sur son front le double faisceau lumineux qui jaillissait de ses yeux. La respiration de la fillette sacclra et ses paupires frmirent, mais elle ne se rveilla point, se bornant mettre un lger bruit de gorge avant de se mettre sourire, le visage infiniment dtendu. Les pinceaux de lumire steignirent et, progressivement, Zphyrin se dilua dans lair, rapparaissant quasi instantanment dans la chambre de Jrmy. Avant de regagner son coin, il alla la fentre et aperut lenfant qui sortait de la maison. Il remarqua aussi Wabydoo, non loin de la grange. Le bearded collie, qui regardait dans la direction du robot, aperut soudain celui-ci et demeura ptrifi, la langue pendante. Quelque peu contrari par ce tmoin imprvu, Zphyrin ne perdit pas une seconde pour lui adresser une mise en garde tlpathique : Si tu racontes quiconque ce que tu viens de voir, je te tlporte dans une famille de macrobiotiques ! Lanimal tressaillit, horrifi par cette perspective : Non, piti, Zphyrin ! Je garderai le secret, je te le jure. Pas chez les macrobios ! Manger des courges et des navets, des carottes et des poireaux ah non, alors ! (Une lueur dintrt salluma dans son regard.) Mais, jy pense Tu ne pourrais pas me tlporter un gigot ? Jai un petit creux et Ce fut un coup de pied trs attnu, il est vrai que le robot administra dis8. Littralement : atterrissage-baiser, cest--dire parfaitement en douceur.

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tance dans le postrieur de Wabydoo, lequel senfuit en couinant, traitant de tous les noms landrode qui, dj, regagnait sa place. Le moment ntait pas venu pour Jrmy dapprendre que son fidle compagnon ntait pas seulement un tas de mtal, de circuits et dautres composants incapables de fonctionner Pas encore. Aprs avoir quitt la villa, Jrmy retrouva le percheron, qui piaffait dimpatience devant le perron. Alors, Cossard, o est cette surprise ? Viens avec moi. Mais tu dois promettre de garder les yeux ferms jusqu ce que je te dise de les rouvrir. On est daccord ? Daccord, mais comment vais-je pouvoir te suivre si jai les yeux ferms ? Rien de plus simple, tu nas qu taccrocher moi. Lenfant acquiesa, approuvant cette suggestion, puis il agrippa la crinire de son ami et se laissa piloter dans la nuit. Bruit dune porte qui grince Brefs chuchotements soudain touffs Le silence Jrmy reconnut quil pntrait dans la grange lodeur caractristique de la paille. Trichant un peu, il entrouvrit un il. Les lieux taient chichement clairs par le clair de lune et par la veilleuse dune couveuse installe contre le mur du fond. Soudain, une voix nasillarde fort inattendue rsonna sur sa gauche et lenfant ouvrit tout grand les yeux Bec ouvert, une poule savanait vers lui en lanant une note, suivie de plusieurs de ses congnres qui poussaient elles aussi une note enroue. Bientt, il y eut une douzaine de gallinacs aligns, qui entonnrent en chur : Joyeux anniversaire Joyeux anniversaire Compltement abasourdi, Jrmy roulait des yeux ronds, tandis que Wabydoo, jusque-l demeur lcart, enchanait joyeusement, aussitt imit par Cossard : Joyeux anniversaire, Jrmy A cet instant, Pivoine se glissa son tour dans la grange et trottina vers les chanteuses emplumes, ajoutant une ligne de soliste laide de sa voix de baryton. Eclatant de rire, Jrmy se mit applaudir, sautant de joie, avant de draper sur le sol humide et de tomber la renverse dans la paille. Wabydoo se prcipita pour le rejoindre et lui lcher le visage, cependant quun coq savanait en clamant : Si vous voulez mon avis, les rois du showbiz nont qu bien se tenir pas vrai, Jojo ? Le canard, qui venait tout juste darriver, opina entre deux coincoins : Pour sr ! Il faudrait demander au pre de Jrmy de nous composer une chanson. Et on lappellerait la rumba du canard, approuva le chien. Avec un bon imprsario, on ferait un malheur ! Enterres, les vedettes de la tl ! Et comme sponsor, je verrais bien Canigou, Frolic ou Royal Canin T, jen ai dj leau qui me monte aux babines ! Un bruit de loquet rtablit instantanment le silence. Alert, Jrmy tourna la tte vers la porte qui souvrait, tandis que les choristes plumes ou poils reculaient pour se dissimuler dans la pnombre qui baignait lessentiel de la grange. Lenfant poussa un soupir de soulagement en reconnaissant Mathieu dans la silhouette qui sencadrait

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dans lembrasure, une torche lectrique dans une main et un panier en osier dans lautre. Pour viter les questions, Jrmy dcida de prendre linitiative. Tu viens voir si les poules ont pondu des ufs dans la grange, grand-pre ? interrogea-t-il. Embarrass, Rousselin dposa au sol son panier. La faible lumire ne permettait pas den distinguer nettement le contenu, mais il lclaira de sa torche, et lenfant y dcouvrit une matraque, un extincteur, un vieux fer repasser, un rouleau ptisserie, un battoir, deux gants de boxe, un martinet et une pole frire : Non, jai entendu du bruit dans la grange et, pensant quun malandrin cherchait piquer mes poules, je suis venu aux nouvelles mais pas les mains vides, rit-il en dsignant son armement htroclite. Et toi, quest-cc que tu fabriques ici ? Il nest pas loin donze heures ; tu devrais tre au lit. Jrmy balbutia quelques syllabes indistinctes, puis biaisa pour se sortir de cette situation dlicate : Cest avec ce bric--brac que tu venais chasser les voleurs ? Tu nas pas mieux, avec toutes tes inventions ? Mais si, voyons ! sexclama Mathieu. Quest-ce que tu crois ? a, ctait pour le hors-duvre, juste histoire de mettre un peu dambiance. Aprs, jaurais sorti mon estourbisseur lectronique effet compens je ten ai parl, tu ten souviens ? Bien sr, fit lenfant en sapprochant, mais je ne le vois pas dans ton panier. Tu las oubli ? Linventeur promena un prudent regard circulaire et dit, en baissant la voix : Eh non, je lai pas oubli. Je vais te faire voir comment a fonctionne Wabydoo, qui venait aux nouvelles, recula prcipitamment dun air affol, en scriant : Couche-toi, Jrmy ! Le pp va encore faire sauter quelque chose ! De son ct, Cossard fit brusquement volte-face et quitta la grange, tandis que les poules se mettaient courir en tout sens en piaillant elles aussi dpouvante : a va sauter ! a va sauter ! Abandonn sur un lit de paille, un uf commena osciller ; il se brisa soudain en deux et il en mergea un poussin aux yeux effrays qui ppia plaintivement : a va sauter ! a va sauter ! Seul entendre ces lamentations, Jrmy navait dyeux que pour son grand-pre qui remontait lentement la manche gauche de son veston, dcouvrant son poignet un trange bracelet-montre au cadran dot dune lunette annulaire sur laquelle puisaient des lumires multicolores. Lenfant, les sourcils relevs, paraissait fascin autant quintrigu : Cest drlement beau pour une arme, avec ces LED qui clignotent Pourquoi dis-tu quelles sont laides, ces petites loupiotes ? a scrit L-E-D, grand-pre, et a veut dire Light Emitting Diode en franais : diode mettrice de lumire. Ces LED sont formes dun cristal semi-conducteur darsniure ou de phosphure de gallium fonctionnant par effet pizo-lectrique. Si cest toi qui le dit, cest srement vrai. En tout cas, moi, un rvant, une nuit,

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jai entendu une voix Elle me disait comment je devais my prendre, ce quil fallait acheter et tout et tout, pour raliser ce truc. Mais cest moi qui lai baptis estourbisseur lectronique effet compens, ce qui veut bien dire ce que a veut dire ! Et a marche comment ? Ben, je ne lai pas encore test avec prcision, mais a devrait marcher. T, regarde Dun amoncellement de paille mergea la tte inquite de Wabydoo. Mathieu manipulait les poussoirs latraux de son trange bracelet-montre ; les lumires clignotantes sintensifirent, tandis quun bip-bip-bip slevait vers laigu. Soudain, Mathieu et son petit-fils tressaillirent en entendant la voix de Marc Duvallois, venue du dehors : Jrmy ? O es-tu, Jrmy ? Oh, fan ! gmit linventeur en rabaissant prestement la manche de son veston. Il se mit tourner en rond ; la recherche dun endroit pour se cacher, il avisa le tas de paille et sen approcha en hte, mais la tte de Wabydoo refit surface et Mathieu grommela : Zut ! Ce coin est dj pris ! Je suis dans la grange, papa ! lana Jrmy voix haute. Sors par lautre porte, grand-pre, ajouta-t-il en chuchotant. Si papa nous voit ensemble, il va croire quon fait encore des expriences A demain et dors bien ! Le fermier dodelina du chef : A vrai dire, jai pas tellement sommeil mais je file ! Lindex sur les lvres, il sclipsa sur la pointe des pieds. Ouf ! Sauv par le gong ! soupira Wabydoo en sextirpant du tas de paille. Riant sous cape, Jrmy se hta en direction de la grande porte, mais son pre poussait dj lun des battants de bois. Que faisais-tu l ? demanda-t-il. Tu sais que tu as laiss la lumire dans ta chambre ? Je suis all voir Cossard, prtexta lenfant. Jai entendu du bruit et jai Marc lui sourit : Naie crainte, fiston, Cossard est tout fait guri Ecoute, je nai pas t trs brillant, ce soir. Tu le sais, nous avons des ennuis, ta mre et moi Quoi quil en soit, je ne voudrais pas que tu gardes un mauvais souvenir du jour de tes dix ans. Aussi, pour me faire pardonner, jai dcid de temmener la fte foraine. Il est tard, mais demain, cest dimanche et tu pourras faire la grasse matine Jrmy poussa un formidable cri de joie et sauta au cou du compositeur. Il ne sattendait certes pas une proposition aussi allchante. Et, grand-pre, il peut venir avec nous ? demanda-t-il. Il nest peut-tre pas couch Bien sr, quil peut venir ! Et sil est au lit, tu nauras qu len tirer. Je suis sr que, malgr lheure tardive, il ne refusera pas de boire un verre au Caf des Amis Mathieu, dsuvr ce qui ne lui arrivait pas souvent , parcourait des yeux la terrasse aux trois quarts dserte du bar, la plupart des consommateurs se contentant de venir se dsaltrer en vitesse avant de retourner la fte foraine. Sur sa gauche, deux

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couples bavardaient voix haute, riant de temps autre ; droite, espacs, quelques messieurs dont les verres taient vides paraissaient sennuyer ferme. Deux tables plus loin, en face de linventeur, une dame seule dgustait une glace. Elle ntait plus tout fait une jouvencelle, mais conservait nanmoins une allure encore jeune, avec ses cheveux blonds et sa robe de cocktail un peu trop ajuste sur ses lgres rondeurs comme si ledit vtement ntait plus sa taille depuis un certain nombre dannes. Un long, trs long fume-cigarette tait appuy contre le cendrier demi plein qui trnait au centre de la table. Lesseule tourna la tte juste au moment o Mathieu lobservait, et ce dernier, soudain confus et embarrass, reconnut alors lOriginale, dont il savait seulement quelle tait comtesse et propritaire des restes dun chteau dlabr situ quelques kilomtres au nord de sa ferme, sur les hauteurs du vallon de Font-Martine. Il dtourna vivement les yeux, penaud davoir t surpris, sans souponner quAnas du Troupech de la Vignanpante, pareillement gne, avait eu la mme raction elle qui agissait dordinaire en femme de tte. A prsent, ctait son tour dpier la drobe cet homme robuste dans lequel elle reconnaissait linconnu qui, assis sur son tracteur remorquant une pave de voiture, lavait salue en fin daprs-midi. Sagissait-il donc dun ferrailleur ? Non, srement pas. Son salut dfrent manait de toute vidence dun gentleman ou, du moins, dun gentleman-farmer. Paysan et t trop commun aux yeux de cette aristocrate dsargente Elle sourit, songeant la faon dont elle stait venge des saisies successives qui lavaient ruine en extorquant ces huissiers la coquette somme de cinquante mille francs. Ctait toujours cela de gagn sur la roture qui avait dpouill son auguste ligne et qui continuait sacharner sur dautres aristocrates, comme ces malheureux du Vallois . Elle tait loin de se douter que ces derniers se trouvaient tre le couple sympathique, accompagn dun garonnet aux cheveux blonds, qui avait laiss le gentleman-farmer en question la terrasse du caf avant de se rendre la fte foraine. Mais elle ne put sempcher de tendre loreille lorsquun individu barbu et chevelu, sinon vulgaire, du moins ordinaire, sexclama, la vue du robuste conducteur du tracteur : Salut, Mathieu. Tu es venu tout seul la foire ? Salut, Ernest. Non, jai accompagn ma fille, mon gendre et le petit. Eux, ils sont alls samuser et moi, jai prfr rester l, tranquille, rflchir. Tu prends un verre ? Non, merci. Il se fait tard et il faut que je rentre. Au fait, ton produit-miracle, il est bientt prt ? Jai fini la prparation cet aprs-midi ; les tests sont concluants. Tu jetteras un coup doeil en passant sur le break de Marc, l-bas, fit le dnomm Mathieu en dsignant du pouce le parking voisin. Sa carrosserie brille comme un sou neuf. Avant de dmarrer la production en srie, je tapporterai les premiers bidons lundi. Comme a, tu pourras en remplir tes flacons, avec provisoirement une tiquette portant juste ta raison sociale. Dans la semaine, quand jaurai trouv un nom accrocheur pour ce nouveau produit, jeffectuerai les dmarches auprs de lINPI. Quest-ce que cest ? LInstitut National de la Proprit Industrielle. Cest l que je dpose dhabitude mes inventions les plus importantes, prcisa-t-il en prenant une pose avantageuse.

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Anas arrangea coquettement une mche rebelle et se lissa le sourcil avec un geste tudi avant de considrer la drobe ce grand propritaire terrien qui cachait aussi un gnie de la chimie. Ne venait-il pas de faire allusion des produits rvolutionnaires ? En outre, le gnie en question devait possder un solide compte en banque, puisquil usait du pluriel propos de ses inventions ! Bien sr, cela ne lempchait pas de frquenter des rustres, comme ce barbu la tignasse hirsute prnomm Ernest, de surcrot. Mais sans doute ce dernier ntait-il quun subalterne, un vulgaire laborantin charg de conditionner les substances mises au point par celui quil appelait familirement par son prnom. Les deux hommes se serrrent la main et le barbu sloigna sur un lgant : Allez, ciao, Mathieu, je vais ronfler sur mon oreiller ! La comtesse laissa scouler quelques secondes, allumant une Lucky Strike loge lextrmit de son fume-cigarette tlescopique, puis fit tomber nullement par inadvertance sa petite cuillre. Malheureusement pour elle, le dmon de linvention venait de reprendre Mathieu, qui nentendit mme pas le bruit de lustensile rebondissant sur le bitume. Assailli par une ide tout fait indite, que lui avaient inspire les dernires paroles du droguiste, il sempressait de la noter sur son calepin, en commenant par un titre prometteur : Oreiller anti-ronflements . Encore de gros bnfices en perspective moins quune fois de plus, linvention mirifique ne gnrt une avalanche dennuis, sinon de cuisants dboires ! A deux tables de l, Anas regardait, non sans une certaine admiration, cet homme qui sappliquait consigner la formule dun produit certainement susceptible de rvolutionner lindustrie chimique et, partant, daccrotre sa fortune. Pour la seconde fois, elle laissa chapper sa cuillre En pure perte : Mathieu se trouvait dj par la pense dans son laboratoire secret, tirer des plans sur la comte, aussi habile en cela que pouvait ltre la comtesse lorsquil sagissait de fantasmer ! Aprs dinterminables et vertigineuses descentes et remontes entrecoupes de virages mettant rude preuve lestomac de ses passagers, le wagonnet du grandhuit aborda la dernire pente pour venir stopper mollement au bord du quai, o de nouveaux amateurs de sensations fortes attendaient leur tour. Marc et Jrmy dbarqurent, riant encore des cris de terreur que Patricia, au bord de la nause, avait pousss tout au long de ce quelle avait considr comme une fort pnible exprience. Cest fini ! jura-t-elle, le visage dune blancheur de craie. De ma vie, plus jamais je ne remonterai dans un truc pareil ! Il faut tre compltement fou ou masochiste pour Son poux linterrompit dun baiser vol. Puis, aprs avoir adress un clin doeil leur fils, il la prit par le bras pour lentraner dautorit, en dcrtant : Tu as tout fait raison, ma chrie Pour te remettre de ces motions, que dirais-tu daller faire un tour bord du train fantme ? Ouvrant de grands yeux horrifis, la jeune femme se dgagea avec nergie : Jai compris votre tactique tous les deux : vous voulez vous dbarrasser de moi ! Etonne de voir Marc regarder par-dessus son paule, elle tourna la tte et vit alors passer une superbe rousse la dmarche ondulante, en micro-jupe moulant ses

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hanches de violoncelle et chemisier gnreusement chancr sur une poitrine altire. Le compositeur, tirant la langue, se composa une grimace de loup de dessin anim qui arracha des clats de rire Jrmy. Puis, faisant mine de reprendre son srieux, il confia sa femme : Je dois avouer quen apercevant ce genre de crature, il arrive parfois que cette perspective meffleure La mimique scandalise de Patricia se mua rapidement en une expression admirative, assortie dun sourire enjleur, lapproche dun homme sduisant et sr de lui, qui paraissait tout droit sorti dun magazine de mode. A son tour, elle le suivit du regard en soupirant : Moi aussi, il marrive davoir des ides pareilles Et, avec un dhanchement outrancier, elle embota le pas lApollon. Maman, attends-moi ! scria Jrmy en se lanant sa poursuite, bientt rejoint par son pre. Patricia clata de rire lorsque celui-ci la prit par la taille pour lentraner, cette fois, vers le Caf des Amis o les attendait Mathieu que son petit-fils sempressa de photographier en cachette avec le Centon DF 300, cadeau de Stella, quil avait serr contre sa poitrine durant toute la dure de leur promenade sur le grand-huit. Linventeur griffonnait sur son calepin, non loin dune dame blonde encore jeune. Un interminable fume-cigarette la main, celle-ci venait de faire tomber sa cuillre. Ignorant quAnas avait agi intentionnellement, dans lespoir dobtenir une raction de la part de son grand-pre, Jrmy voulut se prcipiter pour ramasser lobjet. Mais, se ravisant, il se contenta de visualiser la scne. La cuillre sleva aussitt et revint se poser sa place initiale, prs de la coupe de glace, sous les yeux exorbits de la comtesse qui ne put retenir un cri de frayeur et dincomprhension. Alerts par le son aigu mis par Anas, les consommateurs qui navaient pas remarqu lvnement prodigieux se mirent la dvisager avec curiosit. Une main sur la poitrine, essayant de rprimer les battements de son cur, elle se fora sourire, comme pour sexcuser ladresse de linventeur qui avait pos sur elle un regard intrigu. Songeant quelle avait d se cogner le genou contre le pied de la table, celui-ci haussa les paules et appela dun geste le garon, qui vint prendre la commande des Duvallois. Dautres clients parmi lesquels laristocrate en profitrent pour renouveler leurs consommations. Les nouveaux arrivants choisirent trois normes glaces, tandis que les quatre messieurs seuls demandaient quon leur serve la mme chose . Quant Anas, qui avait bien besoin de se remettre de ses motions, elle commanda un apritif accompagn dun siphon deau de Seltz, quelle pria le garon de laisser sur la table. Vous avez profit de notre absence pour faire des ravages, chuchota Marc en se penchant vers son beau-pre. Mathieu battit des paupires, considra navement la table, puis regarda par terre et autour de lui, avant de reporter son attention sur son gendre : Qu ravages ? Jai rien cass ! Marc fait allusion cette charmante personne qui, deux tables dici, coule de frquents regards vers nous ou, plutt, vers toi, pouffa Patricia voix basse. Interloqu, le fermier jeta un coup dil furtif dans la direction indique, faillit

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croiser le regard de la dame seule en question et se tourna vers sa fille et son gendre, haussant les paules : Vous avez bientt fini de vous foutre de moi ? Non mais, vous croyez que jai pas autre chose faire que de de lorgner vers lOriginale ? T, jugez-en, insista-t-il en montrant son carnet couvert dannotations incomprhensibles pour tout autre que lui. Pendant que vous alliez faire les fous sur les manges, moi, jinventais encore quelque chose. Alors, vous pensez, la dame d ct, cest tout juste si jai remarqu quelle tait l ! Jai Le reste de sa phrase fut couvert par les grondements dune dizaine de grosses motos aux pots dchappement visiblement trafiqus, que pilotaient des skinheads sans casque. Certains taient flanqus de leurs gries, vtues comme eux de bombers et de rangers avec cependant moins de badges et de pins sur leurs revers , mais portant des minijupes au lieu de pantalons de cuir noir. Quelques-unes dentre elles avaient le crne tout aussi ras que celui de leur mec , lexception dune touffe ou dune mche hrisss, aux coloris aussi criards que leur maquillage qui aurait rendu jaloux un clown. Dans un bruit infernal accompagn de nuages nausabonds, les motards dbraills jusquau nombril firent halte devant la terrasse, exhibant leurs bras musculeux couverts de tatouages et affichant le plus grand mpris lgard des consommateurs. Dans le dos de leurs blousons, des lettres argentes proclamaient Neandertal Warriors pour les hommes et Hells Furies pour leurs grotesques femelles. Des battes de base-ball taient fixes le long du rservoir de leurs engins ptaradants. Avec une moue dagacement, Patricia seffora de chasser dun geste de la main les vapeurs puantes des machines, tandis que les moteurs se taisaient un un. Lun des skinheads, bouffi de graisse et tatou jusqu ses ongles noirs de cambouis, surprit du coin de lil le geste de la jeune femme. Se retournant vers ses acolytes, il aboya dune voix grasse et vulgaire : H, les keums, z avez vu la meuf qua pas lair contente de nous voir dbarquer ? Allez, on va lui montrer quon est pas des cannibales Roulant des paules, il sapprocha de la table de la coupable et trempa son index boudin et crasseux dans la glace de Patricia. Puis, portant son doigt ses lvres, il le lcha avec une mine satisfaite. Des gloussements niais manant de ses comparses salurent cet acte de bravoure. Mathieu, rvolt, caressait machinalement son poignet gauche. Jrmy promenait un regard angoiss sur la horde infme, songeant qu ct de ces brutes, les dealers quil avait affronts laprs-midi mme faisaient figure de demi-portions. Quant Marc, bien que bouillant de colre, il essaya de dsamorcer la situation en ayant recours lironie : Ecoutez, a va comme a. Si cette glace vous plat, finissez-la et quon nen parle plus entendu ? Toi, connard, on ta pas sonn, rpliqua le bouffi sans mme le regarder, occup quil tait dvisager Patricia faon de parler, puisquil lorgnait ostensiblement un peu plus bas que le visage de lartiste peintre. Alors, ma grosse, on naime pas la bonne odeur dhuile des bcanes des Warriors ? ricana-t-il. Il voulut soulever du bout de lindex le visage de la jeune femme, mais elle le re-

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poussa avec une expression de dgot. Voyant cela, Marc se leva brusquement pour apostropher avec fermet la meute railleuse : Dites, les gars, si vous voulez jouer Mad Max, vous vous trompez dendroit. On nest pas en Australie, ici ! Maintenant, si cest trop loin pour vous, vous pouvez toujours vous faire engager au Muse des Horreurs de la foire ! Une vague dadmiration envahit Jrmy face au courage dont son pre faisait preuve en dfiant ainsi le chef de la bande. Interloqu par tant daudace, celui-ci frona les sourcils et, prenant tmoin ses Warriors et ses Furies, il saisit Marc au collet, avec lintention de le soulever dune main comme sil stait agi dun ftu de paille. Mais sa grande surprise, il dut dchanter ; malgr tous ses efforts, le compositeur ne quitta pas le sol. Ce ringard ne paraissait pourtant pas si lourd, marmonna intrieurement le skinhead, haineux, sans songer un seul instant porter son attention sur Jrmy, dont les yeux commenaient devenir phosphorescents. Profitant de cet chec, Marc se dgagea et dcocha son adversaire un uppercut maladroit et rat ! Pourtant, toutes les personnes prsentes entendirent trs distinctement le choc dun coup de poing et le motard partit en arrire en faisant des moulinets avec ses bras, distribuant involontairement des baffes celles des Furies qui ne staient pas cartes assez vite de sa trajectoire. Poursuivant sur sa lance, il renversa plusieurs de ses comparses, ainsi que deux ou trois tables, traversa, toujours reculons, la salle du bar et alla percuter la porte des toilettes qui se rabattit brutalement contre le mur. Il y eut une succession de cris de douleur, suivis dun bruit de chasse deau et lon vit alors sortir des lieux un client un tantinet hbt, la lunette des WC autour du cou, saignant du nez et serrant dans sa main droite une poigne de bois laquelle pendaient quelques dizaines de centimtre de chane rouille. Visiblement sonn, le pauvre homme regarda le voyou qui tentait de se remettre sur pied et, sans hsitation malgr ce quil venait de prendre , se porta son secours, compatissant : Mon pauvre monsieur, a pressait donc tant que a ? La petite musique intrieure, qui avait rsonn durant toute la scne dans lesprit de Jrmy, steignit soudain, et il prit conscience que son pre, bouche be de stupfaction, considrait son poing tout en murmurant : a alors Je ne lai mme pas touch ! Patricia attira son fils contre elle et recula devant la fureur des voyous, qui napprciaient gure le sort que venait de subir leur chef. Mais Jrmy, sans brusquerie, se dgagea un peu de ltreinte maternelle. Il ne quittait pas des yeux son pre qui stait mis en garde, cherchant dtourner lattention des brutes pour permettre aux siens de senfuir une attitude courageuse, mais suicidaire dans la situation prsente. Involontairement comique, il sautillait dun pied sur lautre la manire des boxeurs mais sa garde, lvidence trop haute, ne trompait personne sur ses capacits. Le skinhead en chef, qui stait enfin relev, revenait en roulant des mcaniques et en soufflant des naseaux. Grognant comme un grizzli, il fona soudain, lair aussi aimable quun chien enrag ! Marc lui dcocha un direct qui le manqua dune bonne dizaine de centimtres ; nanmoins, le choc encaiss par lobse fut tel que lon entendit sa mchoire craquer. Littralement soulev de terre, il repartit la renverse en battant

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des bras, faisant choir deux consommateurs trop lents ragir, qui navaient pas eu la bonne ide daller, comme les autres, se mettre labri lintrieur de ltablissement. La comtesse, scandalise par le comportement de cette racaille au crne ras, stait rapproche de linventeur si charmant et de sa petite famille, tirant nerveusement sur son interminable fume-cigarette. Il ntait pas plus question pour elle de battre en retraite quil ne lavait t pour ses glorieux anctres, sur les champs de bataille de Palestine, du Qubec ou dailleurs. Pour laisser son chef le temps de rcuprer et de se relever, lun des motards un vritable monstre moustachu, la joue droite entaille dune vilaine balafre fit un pas vers Marc, menaant. Arborant un air niais, Mathieu sinterposa habilement, avec un geste du bras gauche qui fit remonter sa manche, rvlant le singulier et volumineux chronographe, dont les multiples petites lumires colores clignotaient, attirant le regard du voyou. Regarde le joli chrono, mon gars ! Sil te plat, tu peux le prendre. Le balafr frona les sourcils, fixant avec curiosit le bizarre objet qui mettait maintenant une vibration aigu. Alors, tu la veux, la tocante, ou tu la veux pas ? insista le grand-pre, cartant les bras pour bien montrer le gadget. Le moustachu, flairant quelque chose de louche, gratta dun ongle sale son crne ras. Mais il tait si hypnotis par les lumires puissantes quil ne vit pas venir le poignet droit de linventeur qui, lest dun lourd bracelet de plomb, percuta sa nuque, lestourbissant instantanment. Il tomba genoux, tandis quune exclamation dindignation jaillissait de la meute. Jrmy laissa chapper une onomatope qui exprimait tout la fois sa jubilation et son admiration ; il comprenait maintenant le sens du nom de cette gniale invention : lestourbisseur lectronique effet compens ! Pour la seconde fois, le skinhead en chef se remit debout et, titubant sur ses jambes mal assures, sapprta repartir la charge, sans se soucier de son il au beurre noir et de son incisive manquante. Trs snob, la comtesse larrta dun geste, son long fumecigarette quelques centimtres des lvres : Dites-moi, beau jeune homme, railla-t-elle, est-ce que vous fumez ? Les sourcils fournis du bouffi se haussrent et se rabaissrent plusieurs reprises alors quil cherchait comprendre, puis il grogna : Ouais, je fume, pouffiasse et tout lheure, je Dans ce cas, prenez donc une Lucky, linvita laristocrate, fort calme. Et, sans cesser de sourire, elle souffla de toute la force de ses poumons dans son fume-cigarette transform en sarbacane improvise, expdiant le mgot incandescent dans lchancrure de la chemise du motard. Les amateurs de bel canto se mirent aux fentres, persuads quun haute-contre sexerait quelques vocalises avant dinterprter une uvre de qualit. Cen tait trop pour les Warriors et leurs Furies ; rendus fous de rage par les humiliations successives infliges leur chef, ils foncrent tte baisse sur ces bourgeois qui avaient os leur rsister. Anas, toujours aussi calme, rcupra le siphon deau de Seltz pos sur sa table et fit un pas de ct pour sortir de la trajectoire des barbares.

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Puis, sautant sur une chaise, elle se contenta de le balancer la manire dun encensoir au passage des vauriens ; deux dentre eux reurent en plein front la lourde bouteille, protge par une enveloppe de mtal ajoure, et seffondrrent, sonns pour le compte. Dautres vitrent de justesse lassommoir improvis et se mirent hurler des injures ordurires ladresse de laristocrate. Sans se dmonter, celle-ci entreprit de les asperger avec le jet du siphon, visant plus particulirement leurs bouches ouvertes qui dbitaient des insanits ! A demi touffs, suffoquant, toussant qui mieux mieux, deux des hurluberlus cessrent pour un temps dtre oprationnels. Mathieu leva le pouce et adressa un sourire complice Anas, qui le remercia fort dignement dune inclinaison de la tte. Puis, savisant dune urgence, elle fit un geste dexcuse de la main gauche et, de la droite, elle assena un coup de siphon une Fury qui sapprtait lancer une carafe. Lchant son projectile improvis, la motarde, moiti sonne, fit quelques pas en titubant et alla choir dans les bras dun des rares consommateurs demeurs la terrasse du caf. Les haut-parleurs de la foire diffusant prsentement un paso doble, le client un peu mch se mit danser avec cette cavalire inespre, excutant des figures savantes tout en poussant aux moments appropris des Ol ! joyeux, que Mathieu, Marc et la comtesse ne se privrent pas pour reprendre en chur ! Reste sagement l, mon chri, dit Patricia son fils. Il faut que jaille aider papa et grand-pre. Et elle courut les rejoindre, empoignant une chaise quelle jeta dans les jambes dun colosse au crne ras qui se ruait sur Anas. Maintenant quelle avait oubli sa peur, elle se montrait dune redoutable efficacit qui navait rien envier celle de ses compagnons. Une nouvelle charge des voyous fut ainsi repousse sans mal par les efforts unis des quatre combattants . Personne ne prtant plus attention lui, Jrmy en profita pour user de ses extraordinaires pouvoirs psi. Les yeux littralement luminescents, les dents serres de rage, il visualisa un mur de bton nimb dun halo de brume. Les tondus, qui revenaient lassaut, percutrent sans douceur cet obstacle invisible mais aussi dur que du granit et se retrouvrent ple-mle les uns sur les autres, hors de combat ou peu sen fallait ! Psiboy remarqua alors qu lautre bout de la terrasse, le skinhead en chef venait une fois de plus de se redresser. Groggy, les lvres tumfies et sanguinolentes, il nen tait que plus redoutable dautant plus quil venait de saisir la batte de base-ball fixe contre le rservoir de lune des motos. Jrmy dcida de sen dbarrasser une bonne fois pour toutes. Les poings serrs, les massters contracts, il visualisa une fuse Ariane Et le motard dcolla, senvolant avec une vitesse ascensionnelle fantastique pour disparatre dans la nuit, son hurlement dment samenuisant graduellement avec la distance. Il tait dj plusieurs kilomtres daltitude lorsque lenfant qui ne tenait tout de mme pas le tuer songea lentourer dune bulle dair respirable, en prvision de ce qui allait suivre Quelques instants plus tard, un astronome de lObservatoire de Haute-Provence dcolla son il hallucin du tlescope dans lequel il tait en train de regarder. Un OVNI ! Il venait de voir un OVNI ! Certes, celui-ci possdait une forme tout fait inhabituelle, puisquil ressemblait un gros skinhead gesticulant, qui brandissait une batte

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de base-ball, mais cette vision troubla profondment lobservateur. Devait-il entamer une psychanalyse, ou bien informer son suprieur ? Il choisit cette deuxime solution, ce qui lui procura tout le moins le plaisir de voir blmir le directeur quil ne prisait gure. Lequel faillit dailleurs en faire une jaunisse, frmissant lide quune aussi abominable nouvelle puisse parvenir aux oreilles des experts bidons du SEPRA, ces farouches contempteurs des ufologues [9], seuls lutter pour dfendre et propager la vrit sur ce sujet capital, invariablement dnigr et dnatur par la censure officielle. Un peu plus tard, le motard bouffi, qui sagitait toujours lintrieur de sa bulle dair en roulant des yeux dments, escorta un instant la navette Challenger. Mais les cosmonautes qui se trouvaient bord se contentrent en lapercevant de hausser les paules avant de retourner vaquer leurs occupations. Avec ce quils avaient dj vu, dans lespace ou sur la Lune, ce ntait pas un extraterrestre de plus qui risquait de les mouvoir mme si celui-ci, sans doute dsireux de circuler incognito, stait dguis en skinhead crasseux ! Arriv tout en haut de sa trajectoire parabolique, celui-ci commena retomber mais, par bonheur pour lui, la force psychokinsique de Psiboy, qui laccompagnait, ralentit suffisamment sa chute pour lui viter de brler lors de sa rentre dans latmosphre. Un moment plus tard, lorsquil atterrit sur une norme montgolfire, il se crut mme sauv Hlas, ctait sans compter avec les vents contraires qui entranrent larostat en direction de Toulouse. Il approchait de cette ville, bastion du SEPRA, lorsquun faux mouvement lui fit perdre lquilibre et il repartit en chute libre pour finalement sabmer sur le volumineux tas de fumier de la ferme des Bonfigon ! Rveill par les aboiements des chiens et les caqutements des poules, le pre Bonfigon sortit en chemise de nuit et charentaises, mais arm dun fusil de chasse. Lorsquil vit remuer le tas de fumier, il se raidit, mais quand une crature lhorrible apparence en sortit, il comprit tout de suite de quoi il retournait et se mit crier : Marcelle ! Vite, tlphone au SEPRA ! Son pouse, les yeux gonfls de sommeil, apparut la fentre, son bonnet de nuit juch de travers sur son crne : Le SEPRA, cest pas o que Bbert est gardien de nuit ? Cest a ! Grouille-toi, Marcelle, on tient un Martien ! Y vont srement nous filer une prime pour quon la boucle. Eux qui sintressent aux retombes atmosphriques , ils vont pas tre dus avec celle-l, de retombe. Dis-leur aussi de venir avec des masques gaz, parce quil pue, le Martien ! H, toi ! poursuivit-il en braquant son arme, si tu fais encore un pas, je te troue la panse ! Et les mains en lair, hein ? Limmonde crature fangeuse sexcuta. Le pre Bonfigon ne fut pas surpris une seconde que ce Martien let compris. Dame, sil venait de si loin, il tait logique de penser que sa technologie avait galement permis la mise au point dun traducteur automatique ctait bien la moindre des choses !
9. Spcialistes des ovni. Le terme vient de lacronyme ufo : Unidentified Flying Objects, appellation anglo-saxonne de nos Objets Volants Non Identifis. Afin dobtenir une information saine sur ces engins trangers la Terre, consulter la bibliographie slectionne en fin de volume.

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Quand le fourgon de la gendarmerie dboula, toute sirne dehors, sur le champ de foire, la terrasse du Caf des Amis offrait limage mme de la dvastation : tables renverses, chaises casses, verres et carafes brises, des skinheads et autres Furies aux yeux pochs, couverts de bosses, gisant et l autour du petit groupe constitu par Mathieu, sa fille, son gendre, leur fils et lOriginale, tenant lgamment un long fumecigarette trs kitsch entre le pouce et lindex. Les six reprsentants de la loi contemplrent le tableau, incrdules, leurs regards allant des voyous et leurs motos lenfant et aux quatre personnes indemnes, qui semblaient les attendre de pied ferme. Le moustachu balafr, les yeux papillotants, se redressa sur un coude et leva un index mal assur pour larmoyer lintention des hommes en uniforme : Cest pas nous, msieur Cest eux qui qui nous ont atta-ta-ta Il neut pas le temps dachever son mensonge : jaillie de nulle part, une boule de glace la fraise sengouffra dans sa bouche ouverte avec un bruit mouill. Les yeux exorbits, le skin dglutit, mit un rot monstrueux et retomba dans les bras de Morphe. Les gendarmes scrutrent les environs, se demandant qui avait bien pu lui expdier ce projectile comestible. Il ne sagissait certainement pas de ces consommateurs que les voyous avaient agresss le patron du bar en tmoignait , non plus que de cet enfant blond au joli minois bien sage. Renonant comprendre lincident ne prsentant pas leurs yeux une importance capitale , les reprsentants de la loi entreprirent dembarquer sans mnagement les skinheads mles et femelles, dont les moins abms soutenaient les autres pour les aider grimper dans la fourgonnette. Le brigadier, quant lui, stait charg de noter lidentit des agresss. Lorsque le compositeur dclina ses noms et qualits, la comtesse sexclama, mduse : Seigneur ! Quelle extraordinaire concidence ! Vous tes donc ce monsieur du Vallois, dont M. des Ormeaux ma dit tant de bien. Je suis vritablement enchante de faire votre connaissance, ainsi que celle de votre charmante pouse, de votre adorable enfant et de M. Rousselin, conclut-elle en coulant une illade au fermier-inventeur. Marc et Mathieu sinclinrent, non sans stre tant bien que mal repeigns du bout de leurs doigts carts. Le compositeur hsita imperceptiblement avant de faire un baise-main laristocrate, qui apprcia sa juste valeur cette marque de distinction. Mathieu, quant lui, neut pas ce courage, et il serra chaleureusement la main de lOriginale, avec un clin dil complice, mais baissant la voix pour ne pas tre entendu du brigadier, il marmonna : Permettez-moi de vous adresser mes plus sincres flicitations, madame la Comtesse. Et sauf votre respect, ajouta-t-il, un brin goguenard, on a fait une sacre quipe, tous ensemble ! Cest vrai, convint-elle en pouffant. Mais, je vous en prie, quil ne soit pas question de titre nobiliaire entre nous, mon cher Rousselin. Appelez-moi donc Anas. Et vous tous aussi, fit-elle en sadressant Marc et Patricia. La fraternit des armes nest pas un vain mot entre gens de qualit. Savez-vous par exemple qu la cour dHenri III, en 1580, un mien anctre djoua un complot et sauva le duc de Joyeuse, confident du roi, qui ds lors ne lappela plus que ma sur ? Ma sur ? rpta Marc, sans comprendre. Pourquoi donc ? Parce que Henri III et son mignon, le duc Anne de Joyeuse, ne cachaient pas

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leur fort penchant pour les gays de Sodome et de Gomorrhe ! En leur temps, la cour, il ne faisait pas bon pour un homme de marcher imprudemment reculons ou de sattarder cueillir des pquerettes dans le parc royal sans protger ses arrires ! Le brigadier se rcla la gorge pour ramener la conversation des propos moins historiques et plus immdiats : Comment les choses se sont-elles passes, monsieur Duvallois ? Car enfin, ces motards ne se sont tout de mme pas assomms eux-mmes, par inadvertance ? Etiezvous arms ? Bien sr que non, brigadier ! sindigna Mathieu en cartant les bras, rvlant sans y penser sa pseudo-montre bracelet sur laquelle clignotaient de multiples lumires colores. Etonn, le grad se rapprocha pour mieux voir ce gadget. Obissant un rflexe quil venait dacqurir durant la bagarre , linventeur faillit envoyer son poignet droit, toujours cercl par le lourd bracelet de plomb, sur la nuque du pandore ! Par bonheur, Jrmy eut le temps de toussoter discrtement pour le mettre en garde et linventeur se ravisa, ralisant la gaffe quil tait sur le point de commettre. Cest un jouet pour mon petit-fils, expliqua-t-il. Un gadget, quoi ! Je le lui gardais pendant quil allait faire un tour sur les manges avec ses parents. Nest-ce pas ? Les trois Duvallois acquiescrent vigoureusement, imits par Anas, qui faisait osciller entre ses doigts son long fume-cigarette. Afin de faire diversion, celle-ci, trs Rgence, crut mme bon dajouter de sa voix haut perche : Quand nous avons vu arriver cette bande de chenapans motoriss qui sinjuriaient et menaaient de striper, allant jusqu abandonner leurs machines pour venir se colleter sur la terrasse o nous prenions paisiblement une consommation, nous nous sommes carts avec prudence, les laissant changer entre eux des grossirets, vite suivies de coups. Grce Dieu, brigadier, vous et vos hommes tes intervenus avec clrit et efficacit nest-ce pas, mes chers amis ? Le brigadier, devant lunanimit et la concordance des tmoignages spontans, jugea laffaire rgle. Saluant, il regagna le fourgon, qui dmarra sans plus attendre pour emmener les nergumnes au plus proche dpt. Incapable de retenir plus longtemps son envie de rire, la comtesse sadressa Mathieu : Gnial, ce prtendu gadget de votre petit-fils ! Jai cru un instant que vous alliez assommer ce brave brigadier dun coup de poignet ! Vous tes un brillant inventeur, monsieur Rousselin, ainsi quun homme au grand courage. Et il en va de mme pour vous, monsieur du Vallois, qui avez su tenir tte cette faune denrags ! Quant vous, chre madame, je sais que vous tes un peintre de grand talent. Ce sont nos amis communs, les des Ormeaux, qui me lont appris aujourdhui mme, en fin daprs-midi. Avec votre permission, jaimerais grandement voir vos uvres et, ma foi, en acqurir une si cest dans mes moyens. Je dois avoir lundi une rentre dargent inespre et je me permettrai alors de vous tlphoner. Elle najouta pas que la somme en question sortait tout droit de la poche des deux huissiers venus perscuter les du Vallois , prfrant garder cette rvlation pour plus tard, lorsquelle serait un peu plus intime avec cette si sympathique famille et notamment avec son robuste, sduisant et encore si jeune grand-pre !

chapitre IV

Une semaine plus tard, dans le grenier de la villa, amnag en un atelier spacieux quclairaient convenablement deux larges baies vitres, Patricia choisissait ses pinceaux et mlangeait ses couleurs. Vtue dune combinaison de travail en grosse toile dont la teinte kaki disparaissait prsent sous un cocktail de coloris que les lavages rpts ne parvenaient plus liminer , la jeune femme sassit devant son chevalet, le pouce pass dans le trou de sa palette, et commena peindre, tout en fredonnant une chanson de Marc. En ce beau matin, rien ne venait ternir sa joie et son bonheur de se livrer cette activit, quelle aimait par-dessus tout. Certes, bien des nuages samoncelaient encore sur elle et les siens dont le moindre ntait pas la crainte dune nouvelle intervention des huissiers , mais lapport dargent frais, tout au long de la semaine qui venait de scouler, avait remont le moral des Duvallois. En effet, leurs amis avaient scrupuleusement tenu leur promesse dacqurir une toile et, de surcrot, de commander un portrait. Chaque soir, aprs avoir quitt le lyce Europa, lun des camarades de Jrmy venait sagement poser durant une heure ce qui laissait Patricia du temps libre au cours de la journe pour soccuper des indispensables tches quotidiennes. Elle consacrait notamment laprs-midi la ralisation de sujets empreints du ralisme fantastique dans lequel elle excellait tout autant que dans les portraits. Un lger sourire sur les lvres, elle ajouta une touche de rose saumon au paysage onirique sur lequel elle travaillait depuis plusieurs jours. Quel genre de visage allaitelle bien pouvoir surimposer en transparence ? songea-t-elle, linstant prcis o les traits de ltonnante aristocrate rencontre lors de la nuit mouvemente, la fte du village, simposaient elle, radieux. Oui, ctait une bonne ide et cela ferait plaisir leur bienfaitrice. La comtesse Anas du Troupech de la Vignanpante avait elle aussi, en effet, contribu amliorer la situation financire des du Vallois . Sitt en possession des fonds aimablement fournis par les huissiers, elle avait rendu visite aux parents de Jrmy pour leur acheter une uvre de petit format, rgle illico en espces. Elle avait mme bnfici dun tarif de faveur, en raison de ses faibles moyens et de sa courageuse conduite dans la mle, o elle avait pris fait et cause pour ses nouveaux amis.

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Avant de partir, elle avait galement manifest le dsir de sentretenir un moment avec linventeur ; malheureusement, ce lundi matin, Mathieu stait rendu au village afin deffectuer avec parcimonie quelques achats de matriel en prvision de nouvelles inventions. Due, lOriginale sen tait alle, la toile bien emballe puis fixe avec soin sur le porte-bagage de son vlo. Mais au lieu de rentrer directement chez elle, elle avait mis le cap sur le garage, au carrefour du pont de la Veirire, afin dobtenir un devis pour la rparation de sa voiture ; remise depuis des lustres sous un appentis, celle-ci servait pour lheure de palace pour araignes, mulots et autres scolopendres. Suffirait-il de recharger la batterie et de verser cinq litres dessence dans le rservoir de lantique vhicule pour que celui-ci daigne couvrir les quatre ou cinq kilomtres sparant le chteau du garage ? Un remorquage augmenterait en effet la facture et, malgr sa bonne fortune, Anas ne tenait pas jeter largent par les fentres. Dabord, sassurer de la validit de la batterie. Ensuite Eh bien, demain sera un autre jour. Stella dormait tel un ange, ses cheveux dors tals sur loreiller, le dos tourn la fentre ouverte sur la nuit tide de cette fin du mois de mars. Du vallon du Bruguet sleva une petite sphre de lumire. Survolant les mandres de la Brague, elle se dirigea vers la villa des Dsormeaux. Aprs avoir dans un instant devant la fentre ouverte, elle pntra silencieusement dans la chambre de la fillette. Emettant une douce lueur bleute, la nef-robot oscilla un instant au-dessus du lit et projeta brivement un troit faisceau lumineux tout dabord vers lextrieur, puis sur le parquet o il dessina un cercle Au centre duquel se matrialisa spontanment Zphyrin ! Les paupires du robot se soulevrent et sa tte pivota lentement. Ses yeux se posrent sur Stella, puis sur la sphre, qui mit alors un chuchotement aux intonations glougloutantes. Cest vrai, rpondit le robot dun ton agac, je suis couvert de poussire ! Mais je suppose que ce nest pas pour me le faire remarquer que tu mas tlport jusquici ? Nouvelle cascade de bruits liquides. Non, je refuse demployer ton langage cyberntique ! Jai t conu pour parler la langue locale, le franais et mme si je comprends tes nioufnag et de tes tarlishook , ne compte pas sur moi pour prononcer daussi ridicules onomatopes ! En poussant un soupir excd, la sphre de lumire capitula : Trs bien, Zphyrin. Comme tu voudras. Je tai tlport ici pour que tu ajoutes ton nergie de translation la mienne. En unissant nos efforts, nous pourrons matrialiser dans cette chambre une jeune personne qui se trouve actuellement sur Ghorna, la plante de nos concepteurs. Es-tu prt ? Landrode acquiesa et tendit les bras. Un halo phosphorescent naquit entre ceux-ci et la nef-robot ; paraissant sortir dun cocon de brouillard, une silhouette humaine apparut ; tout dabord floue, elle se densifia, prenant alors laspect dune belle adolescente la chevelure rousse, vtue dune courte tunique que serrait la taille une ceinture dore. Sanimant soudain, elle sadressa Zphyrin et la sphre : Merci davoir conjugu vos champs dnergie pour rendre possible ma tlportation. Mon nom est Lara, Zphyrin, mais je ne peux ten dire plus mon sujet, car

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mon temps dintgration sur ce monde est trs limit, et jai une tche importante remplir : activer dans le cerveau de Stella Dsormeaux certaines fonctions psi qui lui permettront graduellement de se mettre en phase positive avec Jrmy, que tu connais bien Le robot se dandina, soudain joyeux : Tu penses ! Cest mon copain. Il me parle tout le temps et je voudrais bien lui rpondre, mais cela mest interdit par ma programmation Tu ne pourrais pas me dlivrer de ce blocage ? Pas pour linstant, mais a viendra. Sois patient. Maintenant, laisse-moi me concentrer Lara ferma demi les yeux et tendit ses mains au-dessus de la tte de la fillette endormie. Celle-ci ne tarda pas entendre une cascade de notes mlodieuses, grenes par une harpe en surimpression sur une trange vibration sourde, et elle esquissa un sourire radieux dans son sommeil, en murmurant : Comme tu es belle, Lara ! Veux-tu devenir mon amie ? La jeune Ghornienne ouvrit les yeux, mue, et se pencha vers lenfant pour dposer un lger baiser sur son front. Puis, se retournant vivement, le visage anxieux, elle haleta : Vite, Zphyrin ! Reforme le champ de translation et augmente lintensit de la barrire nergtique de protection ! Sur Ghorna, la Milice du Gouverneur est sur le point dintervenir : les miens sont en danger et il faut que je les rejoigne immdiatement afin de les alerter ! Vite ! Le robot tendit aussitt les bras et la sphre vibra ; un vif halo de lumire apparut autour de ladolescente qui disparut presque sans transition, instantanment transporte sur Ghorna la plante de Shorn et Yunga, mais aussi celle du sinistre tyran Yilrao Tanennkor ! A leur tour, Zphyrin et la nef-robot sempressrent de se tlporter hors de la chambre, une fraction de seconde avant que Stella ne sveille. Sasseyant dans son lit, la fillette se frotta les paupires en soupirant avec regret : Pas de Zphyrin, pas de globe de lumire et encore moins de majorette ! Il ny a personne dans ma chambre ; jai juste fait un rve bizarre Ses penses drivrent vers Jrmy et elle se rendormit sur limage de ce garon quelle aimait gros , rvant quelle se promenait avec lui, main dans la main, dans une magnifique fort de conte de fes. Une musique cleste, faite darpges et de vibrations douces, les accompagnait. Et tous deux parlaient avec les animaux qui accouraient vers eux : des biches, des daims, des cureuils et mme deux petits marcassins qui foltraient, nullement effrays. Une frie naturelle, en ce merveilleux pays des rves. Quarante-huit heures plus tard, Mathieu dut nouveau se rendre au village afin de se procurer certains lments indispensables la ralisation de son oreiller antironflement. Il sagissait ses yeux dune perte de temps et dargent, puisque, lautre jour, il aurait fort bien pu pousser jusque chez le droguiste et faire dune pierre deux coups. Dun autre ct, le temps ntait jamais perdu, chez lui, puisque son esprit en perptuelle bullition inventait comme dautres succombent un vice sans pouvoir sen passer. Cette seconde nature aurait fait de lui un srieux concurrent de Thomas

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Edison ou de Lonard de Vinci, sil avait t leur contemporain ! songea-t-il en laissant sa bicyclette contre lun des platanes bordant la place du village. Pour linstant, tout en se rendant chez Romanet, il planchait sur une autre invention personnelle : un dentier universel en matriau lastique ralisable partir dun moule unique et standard, car adaptable aussi bien sur le maxillaire infrieur que sur le suprieur. Mieux : parfaitement interchangeable, il serait galement unisexe et pourrait servir toute la famille la condition que ce ne soit pas en mme temps ! Mais l aussi, Mathieu rflchissait un argument publicitaire : Pour le prix de deux dentiers universels, nous vous en offrons un troisime ! Mais ses dtracteurs nallaient-ils pas parler de chteaux en Espagne ? Il fit une halte subite. LEspagne ! Quest-ce qui caractrisait le plus ce pays dor et de lumire ? Les toros ? La paella ? La longanissa [10] et le bodifaro [11] ? Les sombreros et les mantilles ? Les belles Andalouses aux tempes ornes daccroche-cur ? Non ! LEspagne, ctait avant tout les castagnettes ! Tout le monde, l-bas, rvait de devenir un virtuose des castagnettes ! Mais comment apprendre se servir de ce noble instrument, bon march et de faible encombrement, sans irriter ses voisins, surtout pendant la sieste ou le sommeil nocturne ? A lissue dune intense rflexion, Rousselin poussa une exclamation en grec, usant du seul mot quil connt en cette langue : Eurka ! Il suffisait dtudier et de mettre au point des castagnettes en caoutchouc garanties insonorises ! A tant faire, son procd rvolutionnaire pourrait tout aussi bien convenir pour les tambours, quips dune peau en caoutchouc sur laquelle llve pourrait tout loisir taper comme un sourd toute heure du jour et de la nuit sans gner son voisinage. Idem pour les instruments vent : un clapet de plastique rendrait dlicieusement silencieux les saxophones, trompettes, trombones et autres clarinettes. Ds le lendemain, il appellerait le consulat dEspagne Marseille pour senqurir des prix des terrains, en vue de faire construire une usine o pourraient tre produites, en srie, ces merveilles de la technologie silencieuse . Ol ! scria-t-il, tout ses penses, faisant sursauter une petite vieille qui probablement hostile aux corridas lui jeta un regard dsapprobateur. Ce fut donc un Rousselin tout excit par cette ide nouvelle qui emprunta la grand-rue, mais des cris et des imprcations le tirrent soudain de ses penses et il simmobilisa, intrigu : un groupe des plus tranges, compos dhommes, de femmes et denfants tous aussi chauves que des ufs, gesticulait devant la droguerie dErnest Romanet. Linventeur frona les sourcils en entendant les nergumnes en question invectiver son ami et associ, le traitant de noms doiseaux, pour la plupart grossiers. Il sapprtait sapprocher pour leur demander quelle mouche les avait piqus lorsquun individu assez corpulent, lui aussi chauve et imberbe, parut sur le seuil de la boutique, arm dun fusil de chasse. Ses traits avaient quelque chose de familier aux yeux de Rousselin lequel plit soudain et sentit son cur semballer sous leffet de la stupeur. Oh ! Fan ! jura-t-il. Ernest ! Mconnaissable, parce que priv de sa tignasse abondante et de sa barbe noir de
10. Saucisse pice. 11. Boudin.

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jais, le droguiste supporta un instant les insultes qui pleuvaient, puis, dsignant de lindex son crne aussi rose et lisse que les fesses dun nourrisson, il fulmina, brandissant son fusil pour faire taire les manifestants : Dites, vous mavez bien regard ? Vous ne voyez pas que, moi aussi, je lai essay, ce prtendu produit miracle cette fichue mixture invente par un fou dangereux ? Bon sang, si je le vois se pointer lhorizon, je vous jure que je lui troue la panse ! La gorge sche, tremblant de tous ses membres, Mathieu se blottit prcipitamment dans lencoignure dune porte, se demandant si sa dernire heure ntait pas arrive. A cet instant, une antique 2 CV ptaradante, cabosse et rafistole de partout, simmobilisa son niveau, fumant et toussant, tandis quune voix fminine scriait joyeusement : Rousselin ! Mais que faites-vous l ? Il lui fit de la main des signes dsesprs pour quelle sloigne avant que les excits qui manifestaient une dizaine de mtres de l, prenant conscience de sa prsence, ne se retournent contre lui pour le lyncher. Par bonheur, Anas navait pas besoin dun discours pour tablir un lien de cause effet entre le groupe de chauves vocifrants et linventeur gnial qui se terrait sous ce porche. Ouvrant la portire arrire gauche de son antique Citron, elle lui fit signe de monter bord. A peine avait-il plong dans louverture que la 2 CV repartit en ptaradant de plus belle, emportant Mathieu qui saccroupissait piteusement larrire. Lorsquils eurent dpass les meutiers furibonds, lOriginale gloussa comme un gamin espigle qui vient de faire une bonne blague : Chauve qui peut, Rousselin ! On les a eus en beaut, ces braillards dplums ! Mais dites-moi, le gros chauve arm dun fusil, qui se disputait avec les autres, ntaitce pas lami qui est venu vous saluer le soir de notre rencontre, la fte foraine ? Celui auquel vous deviez livrer un stock dun produit rvolutionnaire ? (Elle agita la tte en guise dexcuse.) Oui, jai indiscrtement cout votre conversation, mais avouez que vous ne parliez pas sur le ton de la confidence ! Il avoua. Il avoua le lamentable chec de son produit-miracle sur lequel il fondait de grands espoirs ; il avoua son amertume de ne pas tre en mesure daider efficacement, sur le plan financier, sa fille et son gendre qui se dbattaient dans les pires difficults, malgr leurs talents artistiques respectifs ; il avoua enfin lacharnement du sort sur ses inventions, qui se rvlaient invariablement des fiascos Et tandis quil se confessait, il baissait de plus en plus la tte, et le rouge de la honte envahissait son visage. Au carrefour o se trouvait le garage qui avait rpar pour un prix tout fait raisonnable son pave roulante, laristocrate stoppa net sur le bas-ct de la route et le morigna : Vous navez pas le droit de dire a, Rousselin ! Toutes vos inventions ne sont pas des checs jen veux pour preuve ce fantastique estourbisseur qui sest montr dune redoutable efficacit contre ces voyous ! Il dodelina du chef et soupira, nullement convaincu : Sans doute, madame la comtesse, mais ce nest quun gadget. Et alors ? semporta Anas. Et le yo-yo, avant la guerre ? Et, plus prs de nous, le hula-hoop, les scoubidous, le Rubik s Cube ntaient-ce pas des gadgets ? Ils

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ont pourtant fait la fortune de leurs inventeurs. Voyez-vous, Rousselin, ce quil vous manque, ce ne sont pas les ides, mais un directeur du marketing capable den tudier la faisabilit avant de les lancer sur le march ! Daccord, madame la comtesse, mais Je vous en conjure, Rousselin, je vous lai dj demand, cessez de me donner du madame la comtesse ! Et vous, cessez de mappeler Rousselin ! rpliqua linventeur, du tac au tac. Mon prnom, cest Mathieu. La noble dame dsargente leva la main en signe de conciliation : Et je vous rappelle que le mien, cest Anas. (Elle sourit.) Pensez ce que je vous ai dit. Pour votre bien daccord ? Facile dire, madame la Anas, rectifia-t-il. O voulez-vous que je trouve un directeur comme vous dites ? Et avec quel argent pourrais-je le payer ? Mon fils Edouard est directeur du marketing dans une grosse socit parisienne et Et il va abandonner une brillante situation pour venir mgoter chez moi, dans la cambrousse, avec un salaire la mesure de mes moyens actuels cest--dire zro, ou peu sen faut ? Vous rvez ! Qui vous a parl dembaucher mon fils ? semporta la comtesse. Vous, pardi ! Je ne pensais pas Edouard, Rouss Mathieu, corrigea-t-elle son tour, mais moi. A moi qui mennuie mourir dans mon chteau en ruine, lcha-t-elle avec tristesse, les yeux humides. Certes, je ne suis pas une spcialiste du marketing, mais jai de lentregent Daucuns diraient du baratin, quoique je prfre un mot moins vulgaire, comme persuasion . Je sais parler aux gens, je sais attirer leur attention, et je me sens apte les convaincre dadopter une ide, du moment que celle-ci est valable et solide mme si elle ne parat pas vidente au dpart Et tel est bien le cas de celle qui a prsid la ralisation de votre estourbisseur lectronique effet compens. (Elle pina les narines.) Dabord, cest trop long. Comment a, trop long ? Le bracelet est rglable selon de diamtre du poignet ! Je parlais du nom. Et puis, estourbisseur, avouez que a manque de classe ! Mouais, convint-il. Je vais y rflchir et noter tous les noms qui me viendront lesprit. Moi aussi, Mathieu, fit-elle en coulant vers lui un regard qui semblait inquiet. Alors, quen dites-vous ? De quoi ? Elle rprima un mouvement dagacement : Mais de loffre de collaboration que je vous ai faite, bon sang ! Redescendez sur terre, Mathieu. a ne vous intresse pas ? Il rflchit un instant, puis soupira : Bien sr, que a mintresse ! Je dirais mme que a mintresse fichtrement. Mais je ne vois vraiment pas comment je pourrais vous payer votre salaire de spcialiste Je suis prte accepter une rtribution la commission sur chaque affaire mene bien par mes soins, assura Anas avec un large sourire. Eh bien, vous marchez ?

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l !

Je ne marche pas, je cours ! sexclama linventeur en lui tendant la paume. Topez

La blonde aristocrate sans doute originale , mais dpourvue de tout snobisme lui saisit la main et, lattirant vers elle, dposa un furtif baiser sur ses lvres, avant dclater de rire devant la mine stupfaite et les yeux papillotants du fermier : Foutrebleu, comme disaient mes anctres : laffaire est conclue ! Je suis dsormais votre charge du marketing et Tenez, jai tellement confiance en vos capacits dinventeur que, si vous acceptez, je peux aussi mettre un peu dargent dans laffaire. Pas beaucoup, hlas disons cinq mille francs. a va ? Cette proposition fut le coup de grce pour Mathieu, qui demeura un instant bahi, songeant tout ce quil pourrait raliser avec une telle somme. Si on lui avait dit, ne ft-ce quune semaine plus tt, que lOriginale lui proposerait un jour dinvestir dans les productions de son gnie crateur, il aurait clat de rire, trouvant une telle ide parfaitement ridicule. Mais prsent, aprs la bagarre contre les skinheads et son sauvetage par llgante aristocrate, sil souriait, ctait de contentement. Oh, bonne mre ! scria-t-il enfin, plus mu quil naurait voulu le montrer. Vous me demandez si a va, alors que, tout lheure, jtais prt partir lautre bout du monde pour chapper la bande de chauves ? Anas, non seulement vous mavez remont le moral et redonn lespoir, mais en plus, vous mavez fait un merveilleux cadeau : votre confiance et votre amiti ! (Il hsita une seconde puis, un peu gauche, il se pencha de nouveau vers elle pour effleurer ses lvres, aussi timide quun enfant :) Voil, le pacte est scell. Cest une affaire qui marche. Vous tes maintenant ma directrice du marquetinge et on va sassocier ds la conclusion de la premire affaire. Venez me voir quand vous aurez un moment et on parlera de tout a tte repose. Vous me montrerez votre laboratoire ? Bien sr Enfin, pas tout de suite, se ravisa-t-il en se rappelant de leffroyable capharnam qui rgnait dans lancienne bergerie. Comment ? Cest toute la confiance que vous maccordez ? semporta soudain Anas, se mprenant sur les raisons qui le poussaient retarder cette visite. Je vous offre une participation financire modeste, certes, mais effective et vous lacceptez, mais voil que vous faites des manires lorsquil sagit de visiter votre laboratoire ? Vous tiez plus audacieux, tout lheure, lorsquil sagissait de me voler un baiser enflamm ! exagra-t-elle, les yeux furibonds. Mathieu se mordit les lvres, mais il tait de toute vidence trop tard pour redresser la situation. Il tenta pourtant de le faire, nobtenant pour tout rsultat quune aggravation de la colre qui stait empare de la comtesse. Leur association commenait bien mal, songea-t-il A une cinquantaine de mtres de l, dissimuls derrire le tronc dun platane contre lequel ils avaient appuy leurs vlos, Jrmy et Stella assistaient, interdits, la violente dispute entre Mathieu et laristocrate. Venant tout juste darriver, ils ne les avaient pas vus sembrasser, et cest dun air gn quils changrent un regard devant cette scne houleuse, qui avait pour rsultat de faire tanguer la 2 CV. Dis donc, salarma la fillette, ils ont lair sacrment en ptard ! Tu veux dire quils se disputent comme des chiffonniers ? renchrit le garon. A leur ge, franchement Alors quils avaient lair de si bien sentendre, lautre soir

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Cache-toi mieux ! conseilla Stella en lattirant prs delle, contre larbre. Il obit, mais le claquement dune portire le poussa malgr tout jeter un coup dil. Il vit Mathieu sloigner en faisant de grands gestes de fureur, tandis que la voiture dmarrait dans un bruit dembrayage tortur, sengageant en cahotant sur le chemin qui menait au chteau en ruine de la comtesse. Oh ! la la !, commenta Stella en secouant ses doigts, a barde ! Jrmy ne rpondit pas, troubl davoir entendu, quoique moins clairement que dordinaire, la petite musique intrieure qui accompagnait la manifestation de ses pouvoirs psi, au moment o la fillette lavait plaqu contre elle pour lui viter dtre vu. Il ny avait pourtant aucun danger. Comment expliquer, dans ce cas, la cascade de notes cristallines qui avait rsonn dans son esprit ? Aprs avoir parcouru pied les deux kilomtres qui le sparaient de sa ferme, Mathieu fulminait toujours contre cette folle avec son fichu caractre, qui veut toujours avoir raison ! Aussitt arriv, il alla sasseoir prs de son laboratoire, sur le tronc darbre servant de banc. Wabydoo, en gambadant, vint se frotter contre ses mollets, en qute de caresses, et Rousselin fourragea dans ses poils drus en soupirant : Tu sais, Wabydoo, je suis bien malheureux. Encore une invention qui a foir. Jaurais mme pu me recevoir un coup de fusil par lun de ces excits qui se sont retrouvs chauves aprs avoir essay mon shampooing ! Si javais su, tiens, jaurais test le produit sur toi. Le bearded collie tourna vers lui un regard sidr puis senfuit toutes pattes pour courir la rencontre de Jrmy et de Stella qui arrivaient bicyclette. De plus en plus triste, Mathieu le regarda leur faire la fte. Etrange, songea-t-il, on aurait dit que celui-ci avait saisi le sens de ses paroles. Mais non, voyons, ctait impossible ! se morigna-t-il en secouant la tte. Comment Wabydoo aurait-il pu comprendre ? Ce ntait quun animal A peine Jrmy avait-il pass le portail, accompagn de Stella, que Wabydoo se rua leur rencontre. Et, tandis quils le caressaient, il aboya lintention de son petit matre : Jrmy ! Voil que le grand-pre est devenu maboul ! Voil quil veut essayer sur moi lun de ses trucs impossibles au risque de faire tomber tous mes poils ! Il na qu faire ses expriences sur un balai, ou sur une brosse dents ou sur des poules ! De toute manire, les poules, on les fait pas cuire avec leurs plumes, alors Mais le mieux, a serait quand mme le balai ; lui, au moins, il risque pas de se plaindre ! Entourant de ses bras le cou de son chien, Jrmy lui chuchota de se calmer et lui assura quil ntait pas question pour lui de servir de cobaye Mathieu puis, comme Stella les rejoignait pour caresser elle aussi le bearded collie, il se tut prcipitamment. Quaurait pens la fillette si elle lavait entendu tenir ce genre de conversation avec Wabydoo ? Laissant celui-ci ses motions, les deux enfants entrrent dans la maison, o Patricia avait prpar leur goter. Du salon parvenaient les accords du piano, sur lequel Marc composait une nouvelle mlodie. Le goter termin, la fillette accompagna lartiste peintre dans latelier du grenier, laissant son camarade potasser une leon. Prs de trois quarts dheure staient couls, et Jrmy commenait en avoir un peu assez de travailler, lorsque son attention fut attire par larrive de la 203

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grise antique, mais soigneusement entretenue du professeur Biaise Charpenel. Ce charmant vieux monsieur, physicien la retraite, avait t, au dbut des annes soixante-dix, parmi les tout premiers scientifiques participer llaboration du gigantesque projet du complexe de Sophia-Antipolis, conu en 1969 par Pierre Laffite, alors directeur de lEcole des mines de Paris. Avec son ternel chapeau mou dmod, sa courte barbe poivre et sel et ses lunettes qui avaient la fcheuse tendance glisser sur son nez, il avait une apparence tout fait sympathique, et Jrmy laimait beaucoup tout comme ses parents, dailleurs. Marc sortit de la maison pour aller la rencontre du savant, qui il serra la main avec chaleur : Je vous remercie beaucoup, cher professeur, de vous tre donn la peine de vous dranger aprs notre entretien au tlphone. Mais entrez donc, je vous en prie Un drangement bien agrable, monsieur Duvallois, puisquil ma donn loccasion de faire une petite promenade en voiture. Je ne sors plus gure et jai une sainte horreur des chauffards qui transforment nos routes en pistes de stock-car Mais surtout, je suis enchant davoir le plaisir de revoir Patricia, qui fut lune de mes lves les plus brillantes, avant de mal tourner , plaisanta-t-il. Reconnaissez quelle est au moins aussi doue pour la peinture quelle ltait pour les sciences, rpondit Marc avec un sourire. Dailleurs, elle est en train de faire le portrait dune camarade de classe de Jrmy, ce qui explique quelle ne nous rejoindra que tout lheure, une fois la sance de pose finie. Ils sinstallrent dans le living et trinqurent amicalement, bavardant un moment de choses et dautres autour dun verre de porto Osborne avant que Marc ne se dcide aborder lobjet de leur rencontre : Ainsi que je vous lai dit, professeur, si Jrmy a invariablement des notes audessus de la moyenne dans la plupart des matires, il obtient, non moins invariablement, des rsultats mdiocres en maths ce qui constituera un handicap lorsquil abordera srieusement la physique et la chimie, dans les annes venir. Cest pourquoi Patricia et moi avons immdiatement pens vous, qui le connaissez et qui lui avez manifest de la sympathie Une sympathie tout fait rciproque, sourit le physicien. Cela dit, nous avons moins parl de mathmatiques que de son intrt pour la science-fiction et, surtout, les fameux OVNI, qui sont un peu ma marotte, comme vous devez le savoir Il ne considre nullement ces manifestations comme une marotte, signala Marc. Et il a tout fait raison, monsieur Duvallois, puisquil sagit de vaisseaux venus dailleurs, dautres mondes de notre galaxie Mais nous ne sommes pas ici pour parler de mes convictions. Si vous souhaitez que je donne Jrmy des leons de maths ou, du moins, que jclaircisse les points sur lesquels il bute , ce sera avec le plus grand plaisir que je le ferai Gracieusement, bien entendu. (Le compositeur voulut protester, mais le vieil homme larrta en secouant doucement la tte.) Non, non, monsieur Duvallois, cela constituera pour moi une distraction fort agrable qui viendra gayer ma solitude, je vous lassure. Ma seule parente, ma petite-fille Gisle, mne une vie indpendante et dbordante dactivits, en compagnie de son ami enfin, disons son mari potentiel , de sorte que je ne la vois pratiquement jamais en semaine.

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Mon seul vritable ami est le professeur Sylvain Mrenghi, lui aussi retrait, un entomologiste qui demeure Grasse et auquel je rends visite assez souvent, ou que je rencontre aux Fabrettes, lors des runions de lassociation culturelle locale, avec labb Andr Gaignard, entomologiste amateur plus particulirement spcialis dans la lpidoptrologie [12]. En consquence, jai tout mon temps. Consacrer une heure ou deux par semaine votre fils, voire linviter chez moi pour le week-end ne poserait aucun problme. Mais il me faudra svir, ajouta-t-il en souriant, sinon votre fils et Roland, le fianc de Gisle passionn par les OVNI au point dtre devenu un vritable spcialiste en la madre , vont transformer ma maison en sminaire ufologique ! Jrmy se montra enchant lide de se rendre chez le vieux savant qui, une fois la leon termine, ne manquerait assurment pas de lui donner les dernires nouvelles glanes de par le monde sur les mystrieux disques volants. Outre le fait quil correspondait avec nombre de chercheurs de lancien et du nouveau continent, le physicien la retraite prsidait aussi le Comit Scientifique de lUEC.DDS [13]. Et si la chance voulait quil invitt le garonnet passer un week-end sa maison de campagne du hameau des Cigales, sur la commune de Roquefort-les-Pins, peut-tre Jrmy aurait-il loccasion de rencontrer Roland Qurillac, le futur gendre du professeur, qui tait lui aussi ufologue Une ide super-chouette vraiment ! La sance de pose termine, Stella et Patricia descendirent au rez-de-chausse. Lartiste peintre, qui avait troqu sa combinaison de travail surcharge de couleurs contre une lgante robe dintrieur, parut trs heureuse de retrouver son ancien professeur. Elle lembrassa affectueusement sur les deux joues et lui prsenta la petite Qubcoise. Vous devriez passer me voir plus souvent, la gronda gentiment le vieil homme. Mais sans doute avez-vous avez gar mon adresse, plaisanta-t-il, lil malin. Je vais vous donner ma carte et jespre que, lorsque vous ne croulerez plus sous les commandes, vous prendrez le temps de venir faire mon portrait, dans le jardin de ma maison, avec en arrire-plan les mimosas et la tonnelle. Marc et Patricia raccompagnrent ensuite le physicien jusqu sa voiture, rutilante malgr son grand ge. Aprs avoir convenu de donner sa premire leon leur fils le mercredi matin suivant, Biaise Charpenel reprit la route de Roquefort-les-Pins. Se tenant par la taille, le compositeur et son pouse le regardrent sloigner, puis rentrrent dans la maison aprs avoir adress un petit signe de la main Stella, qui sapprtait elle aussi partir. Jrmy alla avec elle jusquau portail, poussant gaiement la bicyclette de la fillette. Wabydoo les escortait, gambadant autour deux comme son habitude. Lorsquils se furent arrts prs du battant claire-voie, la petit Qubcoise prit la main de son camarade et ils marchrent en balanant leurs bras, les doigts entrecroiss. Cest beau, lamour ! lana, sarcastique, le bearded collie. Stella tressaillit ; lchant brusquement la main de son ami, elle regarda autour deux, semblant tendre loreille. Jrmy jeta furtivement un regard mcontent au chien,
12. tude des papillons. 13. LUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir, le droit en question faisant bien videmment rfrence la leve du secret sur les ovni et leurs occupants !

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puis ralisa quil tait impossible que la fillette et compris ce que lanimal avait dit . Rassrn par cette constatation, il la questionna : Tu as sursaut comme si tu avais entendu quelque chose dinhabituel, non ? Elle le dvisagea, une lueur de soupon dans ses yeux dun bleu trs pur : Tu ne texercerais pas faire le ventriloque, des fois ? Il haussa les paules, cherchant dissimuler son embarras : Mais non, voyons ! Pourquoi tu dis a ? Elle regarda une nouvelle fois autour deux et baissa la voix : Tu ne vas pas me croire, mais jai entendu quelquun qui disait (Elle hsita, puis biaisa :) Qui disait quil faisait beau, ou un truc dans le genre je nai pas trs bien compris. Oh, la menteuse ! sexclama Wabydoo. Cette fois, Stella ne parut pas entendre autre chose quun lger grognement, au grand soulagement de Jrmy, qui demeurait nanmoins perplexe. Lorsquils se furent spars, aprs stre donn une bise amicale, le garonnet referma le portail dun air pensif et houspilla son ami quatre pattes : Tu ne pouvais pas te taire, au lieu de faire des rflexions stupides ? Dabord, a navait rien de stupide ctait une vidence, protesta Wabydoo. Et puis, comment aurais-je pu savoir que Stella me comprendrait juste parce que vous vous teniez la main, comme des amoureux ? Jrmy frona les sourcils, bien oblig de reconnatre que le contact entre ses doigts et ceux de son amie constituait lvidence la seule explication possible de ltrange anomalie quil avait constate un instant plus tt. Ledit contact avait-il induit une sorte de pont tlpathique, par lequel la fillette avait pu comprendre les paroles du bearded collie ? De plus en plus perplexe, lenfant se dirigea vers la ferme de son grandpre, toujours escort de son chien. Cest quand mme ahurissant, marmotta-t-il alors quils longeaient lenclos de Cossard, avec lequel Pivoine paraissait en grande conversation. Ouais, convint Wabydoo. Il faudra que tu en tiennes compte, lavenir, et que tu ne tripotes plus les doigts de ta fiance quand je Dabord, je ne lui tripotais pas les doigts ! Ensuite, ce nest pas ma fiance ! Ah oui ? stonna le cochon. A vous voir, jaurais pourtant pari le contraire ! Disons quil ny a rien dofficiel entre eux, ricana sans mchancet le percheron. Haussant les paules, Jrmy se contint pour ne pas tancer vertement ces impertinents quadrupdes : il arrivait en effet prs du laboratoire, devant lequel Rousselin affichait une mine funbre, assis sur le tronc darbre couch qui lui servait de banc. Grand-pre ? a ne va pas ? Tu as lair tout drle Mathieu soupira, tandis que lenfant sasseyait prs de lui. Je ne suis pas tout drle , pitchoun. Jai le cafard, voil ! Jen ai marre, ras le bol des inventions qui foirent les unes aprs les autres Encore heureux quelles ne me ptent pas la figure ! Tu ne peux pas savoir ce que cest ingrat, de toujours inventer pour des prunes ! T, le shampooing-lustrant universel, par exemple : pas plus tard que tout lheure, jai failli me faire triper par une bande dexcits cause de a.

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Pourquoi ? stonna Jrmy, qui avait toute confiance dans les crations de son grand-pre. Parce que ce shampooing, jaurais d lessayer moi-mme avant de le proposer Ernest, tout simplement ! Si javais pris cette prcaution, je serais chauve, lheure quil est mais ses clients et lui, au moins, auraient conserv leurs cheveux ! Lenfant eut une grimace horrifie : Chauve ? Vraiment chauve ? Comme un uf, mon petit a, tu peux me croi (Il se dressa dun bloc, ttanis.) Oh ! Fan ! Bonne mre, protgez-moi ! scria-t-il en dtalant subitement vers la porte vermoulue de son laboratoire. Tournant la tte, Jrmy dcouvrit que la 2 CV de la comtesse, escorte par plusieurs voitures toutes pleines dindividus aux crnes dpourvus de toute pilosit , franchissait le portail en klaxonnant tout va. Assis ct de lOriginale se trouvait Ernest Romanet en personne, non seulement chauve, mais aussi imberbe, tel point que lenfant eut une hsitation avant de le reconnatre. Il soupira. Il avait cru un instant assister un dbarquement de skinheads ! Devant le laboratoire, Mathieu, de plus en plus inquiet, bataillait avec les cls des cadenas et verrous qui en fermaient la porte. La sale femme, maugrait-il entre ses dents. La tratresse ! Aprs mavoir sauv, voil quelle me vend ces forcens, ces fous qui Sauve-toi, Jrmy vite ! Je ne sais pas si je vais avoir le temps de rcuprer mes armes secrtes pour repousser lennemi ! Psiboy plissa lgrement les paupires ; ses yeux devinrent luminescents Les cadenas et verrous rcalcitrants firent entendre leurs dclics et la porte souvrit toute grande. Linventeur demeura interdit une infime fraction de seconde puis, renonant comprendre lorigine de ce miracle, il se rua dans son labo au moment mme o la comtesse et Romanet quittaient la vieille Citron. Autour deux, les quinze vingt personnes qui formaient le commando dinvasion des boules--zro abandonnrent leur tour leurs vhicules, pour converger vers la vieille btisse, apparemment insouciants des multiples inscriptions et mises en garde faisant tat de piges tous plus effrayants les uns que les autres. Pendant ce temps, Jrmy stait dirig en catimini vers la ferme. Il entra dans lcurie et se posta la fentre. Il pouvait ainsi voir sans tre vu et entendait bien en profiter, au cas o son grand-pre se retrouverait en mauvaise posture ! Les yeux mi-clos, il savoura la lointaine mlodie de sa petite musique intrieure qui, il le savait, ne demandait qu sintensifier. Dans le laboratoire, Mathieu se dmenait la recherche de ses armes les plus efficaces mais aussi les moins dvastatrices, car il ne tenait pas se rendre responsable dun massacre. Le visage bariol de maculatures sombres un artifice de camouflage courant lors des barouds en pleine jungle , un bandeau rouge autour du front, il sortit enfin, avec la prudence dun mercenaire sapprtant affronter un bataillon de gurilleros ; il passa tout dabord la tte par lentrebillement de la porte, puis les paules et se retrouva coinc par son harnachement digne dun commando ! Dans son dos taient croiss deux fusils chargs de gros sel. A son large ceinturon saccrochaient, dun ct, une mallette pharmacie de campagne, et de lautre, une

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gourde et un talkie-walkie dpourvu de batterie, oubli regrettable. Sur son abdomen pendait un sac tanche, avec des paquets de biscuits et des tubes de quinine, un lance-pierre, une canette de bire vide, un canif et des boules puantes dfaut de gaz de combat. Sa main gauche serrait un bazooka spcialement conu pour cracher sur lennemi des tomates avaries, sinon pourries dont il tait, pour lheure, cruellement dmuni , tandis que la droite brandissait un ustensile bizarre, tenant la fois de la cornemuse, avec ses multiples tuyaux, et du pistolet-mitrailleur, par sa crosse ; il sagissait dun multi-gicleur , capable dexpulser sous pression des jets de purin ou, plus scientifiquement , de Mgapuantor. Le dguisement du fermier tait si parfait et si impressionnant que Wabydoo se mit aboyer furieusement, avant de prendre la poudre descampette. Romanet et ses compagnons dplums, quant eux, se contentrent de froncer leurs sourcils soigneusement pils la vue de ce Tartarin nouvelle formule arm jusquaux dents, et certains commenaient manifester lintention de battre en retraite, lorsque laristocrate, sortant de leurs rangs, franchit les quatre ou cinq pas qui sparaient le commando de linventeur. Son visage perdit alors son expression de guerrire farouche et elle plongea la main dans lchancrure de son soutien-gorge, pour en retirer un petit rouleau de papier entour dun lastique, quelle brandit, tout sourire, sous le nez du foudre de guerre emptr dans son harnachement. Est-ce ainsi, mon cher Mathieu, que lon accueille des amis ? lui lana-t-elle, ironique. La face peinturlure comme un Apache, avec tout ce fourbi sur lchin et cette cornemuse bizarre dont les pipes [14] mettent assurment autre chose que des notes aigrelettes ? Le fermier prit alors conscience que ctait de la sympathie qui tincelait dans les yeux des chauves runis autour de lui. Romanet lui-mme affichait une mine rjouie, caressant machinalement son menton aussi lisse que son crne. Avec une grimace dincomprhension, Rousselin reporta son attention sur Anas, qui avait t llastique du rouleau pour rvler le contenu de celui-ci : des chques, quelle agita avec un sourire sous le nez de linventeur. Jai t bien inspire de retourner au village pour venir en aide ce pauvre M. Romanet, reprit-elle. Ces braves gens que vous voyez le tenaient en effet pour responsable de leur calvitie, et sapprtaient lui faire un mauvais parti. Jai donc rtabli la vrit, en leur expliquant la dplorable mprise la suite de laquelle vous avez confondu par inadvertance cette lotion dpilatoire extrmement efficace avec votre shampooing-brillantineur. La prochaine fois, mon cher ami, essayez de ne pas conditionner des produits aussi antagonistes dans des rcipients similaires ! Eh oui, poursuivit-elle, luttant visiblement pour ne pas pouffer, jai t oblige de leur rvler votre secret : la mise au point dune lotion dpilatoire sans le moindre concurrent sur le march mondial. Et, en tant que responsable du service marketing du holding en prparation oui, Mathieu, jai d aussi leur faire cette rvlation , jai offert ces quinze personnes den devenir les premires actionnaires, concurrence de mille francs chacune. Tenez, mon cher ami, rangez ces chques dans votre portefeuille ; vous les dposerez demain notre banque habituelle.
14. Prononcer pap s . Mot venant de bagpipes cornemuse en anglais.

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Une dernire prcision : celui de M. Romanet est de mille cinq cents francs, qui viendront sajouter aux cinq cents francs quil a dj investis. Nous sommes bien daccord ? Boulevers par la manire magistrale dont la comtesse avait retourn la situation son leur avantage, Rousselin, les yeux humides dmotion et le cur dbordant de gratitude, faillit scrier : Putain dAdle, et comment que je suis daccord ! Mais il sut ravaler ses exclamations idiomatiques et pas trs acadmiques pour les remplacer par une formule empreinte de galanterie : Vous tes mon associe et ma bonne fe, chre Anas, et je suis absolument enchant de votre excellente initiative. Mais si vous voulez bien mexcuser un instant Et, rintgrant son laboratoire, il sempressa de se dbarrasser de son quipement, aussi encombrant quinutile, et de se dbarbouiller en hte pour revenir serrer avec chaleur la main de Romanet et des nouveaux actionnaires . Depuis sa cachette, Jrmy navait pas manqu une miette de ce spectacle hautement rjouissant. Faisant taire Wabydoo qui grognait, nullement enchant par la prsence de ces envahisseurs au crne lisse, il songea quun tel vnement devait se fter dignement, et faillit courir jusqu la villa puis se ravisa. A tant faire, autant user de ses extraordinaires pouvoirs parapsychiques ; un peu dentranement sur ce plan ne pouvait pas lui faire de mal. Se concentrant, il tlporta derrire le laboratoire une petite table, sur laquelle se matrialisrent une srie de coupes et plusieurs bouteilles de Champagne Taittinger. Puis il quitta lcurie, alla en courant prvenir ses parents et revint en sifflotant, les mains dans les poches, pour se mler lattroupement. La comtesse lui sourit, caressa affectueusement sa joue et lembrassa, en profitant pour chuchoter discrtement son oreille : Il faudrait peut-tre fter cette belle victoire en prvenant tes parents et en offrant un verre tous ces gens, tu ne crois pas ? Certainement, madame la comtesse. Tenez, voil justement papa et maman qui arrivent. Le Champagne est Oh, zut ! Jai oubli les seaux glace ! Laristocrate le regarda sans comprendre puis tressaillit en entendant, tout proche, le bruit de trois bouteilles que lon glissait chacune dans un seau glaons. Elle parut un instant perdre pied, puis murmura : Cest donc toi qui as ramass ma cuillre, lautre soir ? Je me doutais que tu avais des pouvoirs psi Naie crainte, fit-elle en serrant lenfant contre elle, je ne te trahirai pas : ce sera notre secret. Jrmy acquiesa, troubl par la perspicacit de la si gentille Originale. Un peu dsorients, Marc et Patricia rejoignirent le groupe mass devant le laboratoire. Anas les prsenta, puis sadressa Psiboy avec un sourire complice : Je suppose que lapritif nous attend prs du labo ? Tandis que le compositeur remplissait les coupes de Taittinger, Romanet sapprocha de Mathieu et lui demanda dune voix o perait une certaine inquitude : Tu es sr que nos tifs vont repousser ? Le fermier hsita, ce qui laissa la comtesse le temps de rpondre sa place. Se baissant pour caresser Wabydoo, elle assura, pince-sans-rire :

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Regardez : les tests ont t effectus sur cet animal. Vous pouvez voir le rsultat. Son pelage est magnifique, aussi beau, sinon plus, quavant lexprience. (Tranquillis, le chauve sourit [15], cependant quAnas insistait auprs de linventeur :) Nest-ce pas, cher ami ? Rousselin confirma nergiquement ce pieux mensonge, tandis que le bearded collie secouait la tte dun air cur : Cest fou ce quils sont menteurs, ces deux-l ! Pas tonnant quils sentendent comme larrons en foire ! Jrmy, qui avait t le seul saisir cette rflexion frappe du sceau du bon sens, acquiesa silencieusement et il eut alors la surprise de voir Wabydoo tourner la tte dans sa direction ! Le chien avait-il entendu son approbation, quil navait pourtant pas formule voix haute ? Si ctait bien le cas, cela lui ouvrait de nouveaux horizons quant lusage de la transmission tlpathique, et il se promit den discuter un peu plus tard avec son fidle compagnon quatre pattes. Une fois les actionnaires repartis, les Duvallois avaient tout naturellement invit Anas dner. Le repas se droula dans la bonne humeur et, lorsquil sacheva, la comtesse manifesta son intention de regagner son chteau. Le compositeur et sa femme lembrassrent spontanment, comme sil sagissait dune amie de longue date de la famille, puis Mathieu proposa de la raccompagner jusqu sa vieille deux-chevaux Mais nul nentendit dmarrer le moteur de celle-ci. Marc et Patricia essayrent de garder leur srieux, changeant un coup dil amus et approbateur, tandis que Jrmy, touffant un billement, dcidait daller se coucher aprs avoir embrass ses parents. Il gagna sa chambre, mais nalluma point le plafonnier et ouvrit en silence la fentre. Son grand-pre et laristocrate, se tenant par la taille, ne marchaient pas vers la voiture, mais plutt vers la ferme. Et ce ntait srement pas, cette fois-ci, pour parler dinventions ! Jrmy referma les volets, claira la pice et se mit rire tout bas, ravi, en sadressant au robot qui se dressait toujours, immobile, sa place habituelle : Tu ne le sais pas encore, mais grand-pre a maintenant une fiance. Nous sommes tous rudement contents. La comtesse est une grande dame, une aristocrate sensationnelle, une femme daffaires ruse, plutt belle pour son ge Quand tu la verras, tu laimeras comme Mais je dis encore des btises, mon pauvre Zphyrin, puisque tu es simplement mon copain-santibelli, aussi fig et muet quun santon ! Quand lenfant se fut couch sur le ct droit, face au mur, le robot tourna lentement la tte vers lui ; ses paupires se soulevrent doucement et ses lvres en plastique dessinrent un mystrieux sourire en double chevron Le lendemain matin. Son petit djeuner expdi, Jrmy se hta vers la ferme pour aller embrasser son grand-pre avant de partir au lyce. Il voulait aussi lui demander un service, car ses parents, accapars par leurs tches respectives, nauraient sans doute pas le temps de le lui rendre. En approchant de la ferme, il entendit la radio. Mathieu navait donc pas fait la grasse matine. Il toqua la porte et louvrit sans attendre de rponse. Le fermier, en
15. Oui, leffet est faible, mais comment y rsister ?

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robe de chambre, se retourna tout dune pice, affichant une expression ahurie vraiment hors de proportion avec la visite, tout fait habituelle, de son petit-fils. Celui-ci avisa, sur la table, deux bols, des tartines beurres, des pots de miel et de confiture, des serviettes, un sucrier et, dtail incongru, une bote plate de comprims ddulcorant destin remplacer le sucre. Tu es gentil davoir prpar un petit djeuner pour moi, grand-pre, mais jai dj mang. Fort embarrass, Rousselin chuchota presque : Tant pis, alors (Il embrassa htivement lenfant et enchana :) Dpche-toi, si tu ne veux pas tre en retard au lyce. Jai encore du temps, tu sais ? Jtais venu te demander si, demain matin, tu pouvais me conduire chez le professeur Charpenel ; cest au hameau des Cigales. Il doit me donner une leon de maths. Visiblement de plus en plus contrari, Rousselin rpondit trs vite, toujours voix basse : Pas de problme, pitchoun. Tu me rappelleras a ce soir, aprs lcole daccord ? Il sapprtait reconduire lenfant la porte lorsquune voix fminine se mit fredonner, tout proche ! Mathieu toussota et, cherchant masquer laffolement qui le gagnait, se fora plaisanter en dsignant du pouce, par-dessus son paule, la radio pose sur une tagre au-dessus de la table : Cest Euh Cest des amateurs qui chantent sans musique. A cappella ? Non, Radio Monte-Carlo, corrigea le fermier, qui ignorait tout de litalien en gnral et des termes musicaux en particulier. Bon, maintenant, va vite lcole et Au lyce, grand-pre. Cest pareil, fit Mathieu, lesprit ailleurs. Allez, tu vas finir par tre en retard et A ce moment, la comtesse sortit de la salle de bain, enveloppe dans un peignoir bien trop grand pour elle, une serviette noue tel un turban autour de sa chevelure blonde. Elle se figea en dcouvrant Jrmy, battit des paupires, puis haussa les paules et vint embrasser lenfant lequel navait pas un instant pens lventualit de cette rencontre, bien que, la veille, il et vu Anas et son grand-pre se diriger enlacs vers la ferme. Bonjour, Jrmy, tu es un vrai petit homme, dit laristocrate, qui avait tt fait de se ressaisir. Quelle lgance ! On dirait que tu vas une rception. Il eut un geste vasif. Il tait effectivement bien habill, avec une chemise de toile faon jean bleu comportant deux poches de poitrine et un pantalon vert pinces avec deux poches devant et une de gousset. Mais le fin du fin taient assurment ses chaussures Derby couleur cognac, boucle rglable. Cest le jour de la photo de classe, comme tous les ans, dit-il. Maman a donc veill ma tenue. Elle a bon got, complimenta Anas. En outre, tu sens bon comme un jeune premier ! Cest Insens, annona-t-il. Son grand-pre, horriblement gn, se mprit sur la signification de cette rponse et bougonna, renonant jouer la comdie :

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Mais non, fiston, cest pas insens ! a sest fait comme a Tu sais, le hasard, les circonstances de la vie sont parfois drles. Il arrive quon fasse une rencontre inattendue et quon saperoive alors que cette rencontre est un don de la Providence et que euh Jrmy nest plus un gamin, Mathieu, dit la comtesse en riant, avant de dposer un baiser sur sa joue pas encore rase. Je suis sre quil na pas besoin dexplications surtout aussi vaseuses que les tiennes, mon chri pour admettre lvidence. Puisque nous sommes libres tous les deux, pourquoi biaiser et ne pas avouer tout simplement que nous avons dcid de vivre ensemble ? Nous avons une foule de projets raliser, grce tes inventions et puis, nous nous aimons ! (Elle se tourna vers lenfant, tandis que le fermier la prenait dans ses bras.) Voil, Jrmy, tu sais tout. Quen penses-tu ? Psiboy, la fois mu et enchant, afficha un sourire rjoui : Je suis rudement content, madame la Plus de madame entre nous, linterrompit-elle. A dfaut dtre ta vraie mamy, je serai une amie pour toi. Et une amie, on la tutoie et on lappelle pas son prnom. OK ? OK, Anas, rpondit-il, conquis, en lui sautant au cou avant dembrasser une nouvelle fois son grand-pre. Eh bien, cest papa et maman qui vont tre contents ! Et Stella aussi ! Ciao ! A ce soir ! Il partit en courant, enfourcha sa bicyclette et sloigna en chantonnant, sous les regards attendris du nouveau couple. Cest curieux, ce revirement, grommela Rousselin, perplexe. Quand il a compris, pour toi et moi, il a dit : Cest insens Et pourtant, juste aprs, il avait lair fou de joie de nous savoir ensemble. La comtesse clata de rire : Mais non, mon cur. Il rpondait juste ma question au sujet de son parfum Mathieu fit claquer ses doigts, amus, cette fois. Mais oui ! Insens, de Givenchy le parfum de son pre Comment ny ai-je pas pens ? Puis son regard rencontra celui dAnas et il constata que les yeux de celle-ci refltaient la lueur de bonheur qui tait apparue dans les siens La rcration battait son plein dans la grande cour du lyce Europa Un peu lcart des autres lves, Jrmy et Stella, prs du bassin aux nnuphars, conversaient avec animation. La fillette avait affich la plus grande surprise en apprenant lincroyable nouvelle au sujet de Mathieu et dAnas : Tu en es sr ? Elle est peut-tre simplement venue tt ce matin parce quil lavait invite pour le petit djeuner ? Mais non, elle sortait de la salle de bains, toute nue Quoi ? scria la fillette, estomaque. Nue, mais enveloppe dans un peignoir du grand-pre, se hta de rectifier le garon. On voyait rien Ils ont pass la nuit ensemble, et je crois bien quils saiment, tu sais ? Mais enfin, Jrmy, ils sont vieux ! Psiboy clata de rire :

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Cest toi qui est vieux jeu ! A partir de quel ge a-t-on le droit dtre amoureux ? Et jusqu quel ge peut-on saimer ? Je veux dire, comme un couple et Et tout, quoi, luda-t-il, aussi gn que son grand-pre avait pu ltre le matin mme au moment de lapparition dAnas. Stella reconnut quelle nen savait rien, et il sut quil avait marqu un point. Rflchis, mon grand-pre a peine la cinquantaine. a fait plus de vingt ans quil est divorc davec ma grand-mre, qui ne supportait plus quil passe son temps inventer des trucs et des machins qui ne fonctionnaient jamais. Note bien quils ne sont pas fchs ; mme quils scrivent de temps en temps. Ma mamy lui a dit un jour quelle serait heureuse de me connatre. Elle voudrait que jaille passer les vacances lbas, en Californie, o elle est remarie avec un industriel. Cette digression parut nerver la fillette : Et la comtesse, alors ? Si elle a un fils de trente ans, elle doit tre plus vieille encore que ton grand-pre ! Pas vident. Elle a pu se marier trs jeune, dix-huit ans, par exemple. a se faisait beaucoup, dans le temps. Et puis, on sen fiche, non ? Limportant, cest quils soient heureux ; le reste ne nous regarde pas. Sr, concda Stella, mais premire vue, a a pas dallure [16]. De toute manire, cest toi qui as raison : on sen fiche. Dailleurs, mon cousin Renaud, qui vit Macamic un village de lAbitibi, sept cents kilomtres de Montral , sest bien mari dix-huit ans. Et Iloona, sa femme, avait tout juste seize ans Seize ans, rptat-elle, songeuse. A peine six de plus que moi ! Remarque, on se marie jeune, chez les Amrindiens et il se trouve quIloona descend de la tribu des Crees-Mistassinis. Si tu viens en vacances au Qubec, on pourrait aller les voir. Renaud est garde forestier et secouriste. Un jour, alors quil recherchait des touristes gars, avec des Mounties [17], il a mme vu un Sasquatch dans les bois Tu sais ce que cest ? Lquivalent canadien du yti, non ? Cest fantastique ! Tu te rends compte, si nous allions l-bas et que nous tombions nous aussi sur lune de ces cratures ? Les copains dici ne nous croiraient jamais moins, bien sr, que je ne rapporte une photo de cet tre fabuleux, prise avec le Centon DF 300 que tu mas offert pour mes dix ans. Stella paraissait nettement moins enchante que Jrmy par cette perspective : Moi, jaurais peur, mme avec toi ! Tout en riant, il lui prit la main et la serra fort. Il sapprtait lui adresser quelques paroles de rconfort lorsque sa petite musique intrieure retentit, tel un avertissement. Ce phnomne le troubla tellement quil ne saperut pas que la petite Qubcoise ragissait comme si elle percevait elle aussi les arpges moduls par la harpe sur une douce vibration. Sans se concerter et avec un ensemble parfait, les deux enfants firent volte-face et dcouvrirent Larieux qui sapprochait en catimini, tenant entre le pouce et lindex un lzard gigotant. Il tait escort par ses insparables mes damnes, Givr et Ludovic Poisson, dit lAnguille . Mais la Bonbonne neut pas le loisir de glisser le reptile terrifi dans le cou de la fillette, car une double gifle, qui, toute virtuelle quelle ft, nen possdait pas moins une force considrable, claqua sur ses joues. Dsquilibr, le
16. Expression qubcoise courante signifiant : a na pas de sens. 17. Appellation familire des membres de la Police Monte.

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cancre partit la renverse en gesticulant pour tenter de rtablir son quilibre, bousculant au passage ses comparses, qui le prcdrent de fort peu dans le bassin aux nnuphars o tous trois basculrent avec un hurlement de rage et de dsespoir mls. Les lycens, attirs par le bruit, accoururent en masse, jouant des coudes pour ne pas perdre une miette de ce rjouissant spectacle. Au premier rang de la foule des lves figurait la fine fleur des Compagnons de la Licorne dont Bashir al-Hamid, qui brandissait le lzard chapp des doigts boudins de Larieux. Je vais librer cet inoffensif petit animal, dit le jeune Palestinien, en souhaitant que, dans tes rves, il se transforme en un dino tout droit chapp de Jurassic Park et se lance ta poursuite ! Qui sait ? a te fera peut-tre maigrir Mamadou, quant lui, y alla dune nouvelle astuce, dans laquelle on reconnaissait plus sa patte que lhritage dune quelconque sagesse ancestrale, en dpit du ton sentencieux sur lequel il la pronona : A trop pomper lair aux gentilles gazelles, faut pas stonner de se retrouver un jour le cul dans le marigot ! Larrive au pas de course dun professeur mit un terme lhilarit gnrale, ainsi qu la baignade involontaire de la Bonbonne et de ses lieutenants. Ladulte, les poings sur les hanches, luttant visiblement pour ne pas clater de rire lui aussi la vue de ce piteux et humide ! trio, houspilla les galopins sans mnagement, sadressant plus particulirement Benot, qui ne paraissait pas avoir ralis quun nnuphar lui couvrait demi la tte : Je me demande si, dans une vie antrieure, tu ntais pas un batracien ! Allez, filez tous les trois la conciergerie, o madame Imbert soccupera dessorer et de scher vos affaires. Quand vous serez prsentables, vous irez voir de ma part M. le directeur et vous lui exposerez les raisons pour lesquelles vous avez jug bon de faire trempette. Quant figurer sur la photo de classe, tout lheure, je crois que, dans ltat o vous tes, vous pouvez faire une croix dessus. Larieux, remettez ce malheureux nnuphar o vous lavez pris ! Cette dernire phrase dclencha une cascade de rires. carlates, penauds et honteux, les trois acolytes sortirent du bassin et sloignrent en tranant les pieds, dans le bruit liquide qumettaient chaque pas leurs baskets dtrempes. Ce ne fut qu la sortie des cours, aprs dix-sept heures, que Jrmy et Stella purent enfin changer librement leurs impressions. Aprs avoir suivi la petite route qui menait au vallon du Bruguet, ils avaient laiss leurs vlos contre un talus, pour aller sasseoir au bord de leau, sur une roche moussue, faisant choir une motte de terre et dgringoler quelques pierres pour atteindre ce sige improvis. La temprature tait tide et le cours deau chantonnait doucement, crant une ambiance propice aux confidences. La fillette regarda son camarade, non sans une certaine inquitude : Quest-ce qui nous arrive, Jrmy ? Ce matin, quand tu mas pris la main, jai senti que tu entendais comme moi cette trange musique, qui voquait une harpe accompagne dune vibration mlodieuse Il hocha la tte, dissimulant sa surprise. Ainsi, Stella avait peru la mme chose que lui Cela signifiait-il quelle possdait elle aussi des facults psi ? Cela aurait expliqu sa raction linnocente remarque de Wabydoo, la veille au soir. Je lappelle ma petite musique intrieure, dit-il dune voix douce. Elle se mani-

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feste de temps autre, comme lors de notre bagarre contre les dealers ou lautre soir, la fte, quand les motards sont arrivs Il nen dit pas plus, prfrant couter ce que Stella avait lui dire. Il sentait confusment, du haut de ses dix ans, que cet instant tait important, lun des plus importants de son existence, peut-tre. Alors, elle se manifeste toujours en cas de danger ? fit la petite Qubcoise. Quoi quil en soit, cest ce qui sest pass ce matin : nous nous sommes retourns simultanment et nous avons vu la Bonbonne qui sapprtait me jouer un mauvais tour avec ce lzard (Elle frissonna.) Jai voulu le gifler, ce moment-l, et il a ragi comme sil recevait effectivement une gifle ! Deux, rectifia Psiboy. Moi aussi, jai dsir lui coller une baffe. (Ils rirent un instant, puis il reprit :) Je crois quil est inutile de nous leurrer : nous disposons de facults psi qui chappent au commun des mortels et jai galement remarqu que celles-ci sont amplifies lorsque nous nous touchons. Mais Et ces voix qui viennent de nulle part ? Et ce rve si trange que jai fait ? Il tait tellement extravagant que je nai pas os ten parler. A son tour, il la regarda avec une attention soutenue : Et maintenant, tu veux bien me le raconter ? Elle acquiesa et lui parla dune sphre de lumire apparue dans sa chambre, dessinant un halo dans lequel devaient se matrialiser Zphyrin, puis Lara, la belle adolescente court vtue qui stait penche sur elle pour lembrasser sur le front, en lui disant : Je suis ton amie. Elle lui raconta comment elle stait rveille, pour dcouvrir quil ny avait personne dans sa chambre ni robot, ni jeune fille aux cheveux de flamme. Et il lcouta, parce quil savait quelle disait la vrit, et que ce quelle dcrivait correspondait, dune certaine manire, la ralit. Ensuite, elle lui parla du second rve, celui o ils avaient tous deux march dans une fort de rve, baigne par lnigmatique musique qui allait de pair avec les manifestations de leurs pouvoirs psi, tandis que des animaux gambadaient leur ct, leur parlaient de leurs curieuses voix haut perches. Ctait comme dans un film de Walt Disney, mais une diffrence prs : javais la certitude que tout tait vrai. Enfin, pour nous deux. Et jtais tellement heureuse de de pouvoir voluer ainsi au cur du merveilleux pays des songes. Elle lobservait avec une infinie douceur, les yeux humides dmotion, tandis quelle revivait son rve par la pense. Jrmy lui sourit et prit tendrement sa main : Tu te rappelles de ce que jai dit Faugeas, le jour de mon anniversaire ? Avant quil ne te punisse ? Tu as cit une phrase dAraldite, sur les rves. Hraclite, pas Araldite : Ceux qui sont veills sont dans un mme monde, mais ceux qui dorment sont chacun dans un monde particulier. Dommage, jaurais bien aim me retrouver moi aussi dans ton rve et ty rencontrer ! Oui, ce serait chouette si on pouvait se rejoindre dans les rves A laide A laide a mcrase ! Les deux enfants se levrent brusquement, cherchant dcouvrir do pouvait provenir cette petite voix haletante et peine audible.

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Jtouffe Sous la motte de terre. Les enfants se souvinrent alors que, pour atteindre ce rocher moussu au bord de leau, ils avaient fait tomber quelques pierres et une motte de terre. Stella se pencha vivement et, avec prcaution, souleva celle-ci ; une reinette, une adorable et minuscule grenouille verte apparut, toute macule de terre. Jrmy la prit dlicatement dans sa main et le petit batracien roula des yeux globuleux : Jtouffais, tu sais ? Quest-ce quelle ta dit ? interrogea la fillette, en cherchant reprendre la main gauche du garonnet. Depuis que tu mas lche, je nentends plus rien. Une fois le contact physique rtabli entre eux, la fillette perut son tour : Merci toi aussi ! Et la grenouille, sauve, plongea lestement dans le ruisseau, pour aller se perdre parmi les roseaux de lautre rive. Jrmy saperut quune larme dmotion et de joie perlait sur la joue de son amie qui confessa dune voix enroue : Jai hsit le croire : a me paraissait impossible que les animaux puissent parler ou du moins, que nous autres, humains, puissions comprendre ce quils nous disent. Mais tu as ce don extraordinaire, Jrmy, et je le partage avec toi lorsque nous nous tenons par la main. Cest merveilleux ! Pourquoi ne men as-tu jamais parl ? Tu ne maurais pas cru. Si nous navions pas dcouvert par accident quun contact physique entre nous te permettait toi aussi d entendre les animaux, nous nen aurions peut-tre jamais discut. Il fallait que tu constates lvidence du phnomne. (Il hsita.) Cette fonction psi est nouvelle pour toi, mais je crois quelle va se dvelopper et quun jour, tu pourras percevoir directement les paroles des animaux, mme en-dehors de ma prsence. Jrmy lentoura de ses bras, adorablement maladroit, et lui donna un baiser sur la joue. Tu ne crois pas quil faudrait sentraner, tester ces pouvoirs ? suggra la Qubcoise. Jy avais dj song, et cela pourrait nous tre trs utile, en effet ! rpondit Psiboy, avant de lembrasser, cette fois-ci plus prs de la commissure des lvres que de la joue. Quand ils regagnrent la villa o Stella allait subir une nouvelle sance de pose pour son portrait, ils se dirigrent dabord vers lenclos du percheron. Ils trouvrent celui-ci entour de Wabydoo, de Pivoine et dautres animaux de la ferme qui entonnrent en chur leur approche : Ils sont fianc-s ! Ils sont fianc-s ! La fillette rougit, confuse, et rpliqua en agitant lindex : Cest faux ! Je vous interdis de dire a. Dailleurs, a ne vous regarde pas ! On saime gros, cest tout pas vrai ? fit-elle ladresse de Jrmy. Aprs une hsitation, celui-ci porta ses lvres la main de son amie, pour y dposer htivement un baiser, reprenant son compte une expression dAnas, destine son grand-pre, quil avait entendue le matin mme : Tu as raison, mon cur, tout a ne les regarde pas. Et ils sloignrent vers la villa, sous les quolibets et les rires sans mchancet aucune des animaux ravis de constater que, dsormais, la fillette pouvait les comprendre et leur rpondre, linstar de son fianc .

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Le lendemain matin. Limmense parking du supermarch de lEtang, qui se dressait la limite ouest de Mougins, en bordure de la fort du Parc Dpartemental de Valmasque, tait dj bien encombr lorsque Mara Fornelli, accompagne de sa fille Gina, y gara sa voiture. Quelques instants plus tard arriva la Mercedes de Liliane Dsormeaux, qui vint simmobiliser sur la place voisine. Les deux jeunes femmes sembrassrent amicalement, tandis que leurs filles en faisaient autant, puis toutes quatre se dirigrent vers lentre de la grande surface. Se sparant de leurs mres, Stella et Gina mirent le cap sur le rayon des articles de sport, jeux de plein air et autres maillots de bain, non sans avoir convenu de les retrouver aux caisses dici une demi-heure trois quarts dheure. Il y avait dj pas mal de monde du ct des traves alimentaires et des vtements, mais celle rserve aux accessoires de camping et de plage tait presque dserte. Que penses-tu de Hng L ? interrogea soudain Gina. Cette question inattendue surprit Stella : Ben, le plus grand bien, pardi ! Ne fait-il pas partie, comme nous, des Compagnons de la Licorne ? Je te demande a parce que jai rendez-vous avec lui ici, au rayon camping. Hier, en sortant des cours, nous sommes alls nous promener au bord de la rivire et Enfin, bon, il ma embrasse, comme au cinma. a fait tout drle, tu sais ? La Qubcoise battit des paupires. Comment pourrais-je savoir, puisquil ne ma jamais embrasse ? La petite Italienne pouffa : Je me suis mal exprime. Jaurais d dire plutt : Et toi, quel effet a ta fait quand Jrmy ta embrasse ? Cest bien ton fianc, non ? Stella sapprtait rpondre quelle aimait gros le garonnet, lorsquune main scrasa sur sa bouche, tandis quun bras puissant la soulevait et lentranait derrire le rayon, o se trouvait laccs aux entrepts, le sas de la rserve du supermarch. Gina, de son ct, avait subi le mme sort, emporte par un second individu. Elle ne pouvait voir le visage de celui-ci, mais elle dcouvrit avec horreur que le ravisseur de son amie tait lun des dealers auxquels ils avaient eu affaire quelques jours plus tt, devant le lyce ! Ayant entran les deux fillettes terrorises dans un secteur mal clair de lentrept, les deux voyous les jetrent terre, entre deux palettes portant des cartons de botes de conserve. En un tournemain, ils appliqurent un morceau de sparadrap sur la bouche de leurs victimes et, en ricanant, commencrent se livrer des attouchements brutaux. Rvulses, les malheureuses gigotaient dsesprment pour tenter dchapper leur treinte en vain. On vous avait promis quon vous retrouverait, petites salopes, cracha lun des vauriens. Alors, quand je vous ai vues, tout lheure, jai dit mon pote quon allait vous faire payer pour les autres ! En plus, a sera sacrment agrable, se mit-il rire en constatant que Stella avait cess de se dbattre et, apparemment rsigne, se prtait ses attouchements. Ah, tu y prends got, hein ? Tu verras, je vais te Nul ne devait jamais connatre la fin de sa phrase, pour lexcellente raison quune batte de base-ball, paraissant tomber du ciel, venait de sabattre en travers de son vi-

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sage. Sonn, le nez bris, il seffondra et lcha la fillette, qui fit un bond de ct en levant ses yeux noys de larmes vers Hng L, son sauveur ! Sans perdre de temps, celui-ci sauta souplement de la pile de cartons en haut de laquelle il stait dissimul et, avec un moulinet dune rapidit inoue, envoya sa batte la rencontre de la mchoire du dealer qui, inconscient de ce qui se passait autour de lui, treignait encore Gina avec des grognements purement bestiaux. Dlivres, les deux fillettes arrachrent leur billon avec une grimace de douleur et la brune Italienne se jeta sans hsiter dans les bras du jeune Vietnamien pour lui donner un baiser passionn, comme au cinma . Stella, quant elle, se borna lembrasser fraternellement sur les joues en dclarant : Tu sais, je tavais vu. Cest pour a que jai cess de me dbattre. Je savais que tu allais intervenir, et mieux valait dtourner lattention de ce salaud ! Heureusement que je passais au bout du rayon au moment o ces fumiers vous ont enleves, dit Hng L. Raflant au passage une batte de base-ball au rayon sports, jai couru vers lentrept et, me guidant au bruit, jai escalad une pile de cartons la suite, vous la connaissez (Il se tourna vivement vers les deux voyous qui revenaient lentement eux et, levant son arme improvise, menaa :) Si vous cherchez exercer des reprsailles sur lun ou lautre dentre nous, je vous assure que vous naurez plus jamais loccasion de nuire ! Stella, bouillant de fureur, dvisageait les ignobles personnages tals dans lespace libre entre les deux entassements de cartons ; elle revivait par la pense les instants horribles que Gina et elle avaient endurs et imaginait ce qui leur serait arriv si Hng L ntait pas pass au bon moment au bout de la trave Une bouffe de haine pure monta en elle, tandis que ses yeux se posaient sur les deux piles de cartons qui slevaient de part et dautres des voyous groggies et les caisses en question se mirent osciller doucement, avant de soudain dgringoler avec fracas sur les deux dealers ! Le cur de Stella battait tout rompre. Elle avait pens trs fortement Jrmy et ses pouvoirs psi, tout en visualisant du mieux quelle pouvait la finalit de son souhait et sa volont avait produit un effet PK qui, dsquilibrant les lourds cartons, les avait prcipits sur les voyous ! Hng L se dbarrassa de sa batte de base-ball et, prenant la main des fillettes, les entrana toutes jambes vers le sas communiquant avec le magasin. En sortant de celui-ci, ils faillirent tous trois bousculer Liliane et Mara qui, simpatientant de ne trouver personne au rendez-vous prs des caisses, taient venues chercher Stella et Gina au rayon camping-jeux de plein air. Oh ! sexclama la Qubcoise en dcouvrant le corsage en partie dboutonn et la jupe froisse de sa fille. Je vois que vous avez jou comme des petits fous, sans souci pour vos affaires Vous tes dans un bel tat ! Gina subissait au mme moment des remontrances identiques de la part de sa mre, qui ajouta lendroit de Hng L : Tu me dois beaucoup. On dirait que vous vous tes tous les trois battus comme des chiffonniers ! Attendez avant de nous juger ! dit Stella dune voix forte. Venez plutt voir Et les enfants entranrent les deux femmes vers les pais battants en plastique

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souple barrant laccs lentrept, quils franchirent tous les cinq aprs une brve hsitation de la part des adultes. Dans la trave de droite, des employs saffairaient autour dun amoncellement de cartons dont certains, ventrs dans leur chute, avaient rpandu sur le sol les botes de conserve quils contenaient. Les hommes en blouse orange dgageaient avec prcaution deux jeunes gens en jogging au visage en sang sans doute blesss par leffondrement de ces empilements de caisses mal arrimes. Lun deux jeta un regard torve Hng L et aux fillettes, puis perdit connaissance, tandis que lautre bavochait des paroles incohrentes en dodelinant de la tte. Pourquoi nous avoir montr cette scne pitoyable ? stonna Liliane Dsormeaux lorsquils eurent regagn le magasin. Stella redressa la tte et dclara dun trait : Ces sadiques nous ont enleves, Gina et moi, et ils nous ont entrans dans lentrept pour nous violer ! Et, sans lintervention courageuse de Hng L, ils seraient srement parvenus leurs fins. Voil pourquoi nos affaires sont dans cet tat, complta Gina. Les deux jeunes femmes, horrifies par cette rvlation tout fait inattendue, sexcusrent auprs du petit Vietnamien, lembrassant lune aprs lautre pour le remercier et le fliciter de sa conduite hroque, pendant que Stella ajoutait, mentant avec le plus parfait srieux : Aprs lentre en scne de Hng L, ces voyous ont voulu senfuir en grimpant sur des caisses qui se sont effondres, les entranant dans leur chute. Liliane et Mara changrent un regard interrogateur, et la premire stonna : Cest bizarre quils aient emprunt cette voie pour dguerpir, non ? Naurait-il pas t plus simple pour eux de filer par la sortie ? Eh bien, expliqua Gina, aprs le coup de batte quils ont reu, leurs ides ne devaient pas tre trs claires Tu sais, maman, Hng L a vraiment t formidable ! Cest un vrai hros ! Un hros qui tous ces compliments, quoique parfaitement mrits, avaient fait monter le rouge aux pommettes, lesquelles senflammrent un peu plus lorsque la petite Italienne lembrassa nouveau sur la joue cette fois-ci, prsence des parents oblige ! Le professeur Charpenel habitait une villa sur les hauteurs du hameau des Cigales, qui dominaient le ruisseau de la Miagne, sur le territoire de la commune de Roquefortles-Pins. Il venait tout juste de finir son petit djeuner, ce matin-l, lorsquil eut la surprise de voir arriver une antique Aronde de 1954, bord de laquelle se trouvaient, outre Mathieu Rousselin et Jrmy qui venait prendre sa leon de maths , Anas du Troupech de la Vignanpante, que le vieux savant avait eu loccasion de rencontrer plusieurs reprises, lors des runions de lAssociation Culturelle des Fabrettes. Ravi de vous revoir, comtesse, dit-il. Avez-vous pu, finalement, obtenir des archives dpartementales les relevs cadastraux que vous dsiriez, concernant les terres jadis possdes par vos anctres ? Hlas non, cher monsieur Charpenel, soupira laristocrate. Nos biens ont t spolis durant la Rvolution, et nos archives familiales voles ou dtruites. Ce ntait dailleurs pas la premire fois quune telle chose nous arrivait, puisquau XVIe sicle dj, nous avions pti des perscutions religieuses infliges aux adeptes de la Rforme. A cette poque, un de mes anctres protestants aurait cach dans la rgion un tr-

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sor que lon disait important, laissant un document avec des indications codes qui devait permettre de le retrouver. Mais ce parchemin sil a exist a pu tomber entre les mains des pillards, papistes ou rvolutionnaires (Elle haussa les paules.) De toute faon, cela fait belle lurette que nous avons fait une croix sur ce magot, peuttre lgendaire. Avez-vous pens faire appel un radiesthsiste ? Certains obtiennent des rsultats tonnants, en dpit des ngations systmatiques de la secte rationaliste, plaisanta-t-il. Jy songerai un jour, assura la comtesse. Mathieu et elle prirent cong, non sans avoir convenu que le professeur, qui avait un rendez-vous vers midi Sophia Antipolis, ramnerait Jrmy chez ses parents. Aprs un signe amical au physicien et son petit-fils, Rousselin dmarra. Il conduisait lentement, craignant toujours de perdre, sur les mauvais chemins, un crou, un boulon ou toute autre pice indispensable. Mathieu, mon cur, ton Aronde ne vaut gure mieux que ma deux-chevaux ! commenta Anas. Je suppose que tu roulais meilleure allure lorsquelle tait neuve ? Pas aussi vite quun pilote de course, mais je tapais volontiers un bon cent lheure, reconnut-il en obliquant gauche en direction des Fabrettes. Cela dit, je dois te faire un aveu : cette Aronde, je ne lai pas achete neuve, mais doccase en 65. Ma deux-chevaux tait elle aussi doccasion lorsque je lai achete aprs mon divorce, il ny a pas loin de vingt-cinq ans, confessa laristocrate, dcidment sans complexe. Robert, mon ex-mari, qui lui non plus ntait pas riche, en ce temps-l, ma mme aide pour son achat. Ctait chic de sa part. Quest-ce quil faisait dans la vie, ton mari ? Il tait dans lindustrie, mais il navait pas eu le bonheur de dcrocher un gros deal une grosse affaire, si tu prfres. Un jour, il ma avou avoir une liaison et ma demand si jacceptais de divorcer. Il voulait partir tenter sa chance aux Etats-Unis, et me promettait de me verser une pension alimentaire ds quil le pourrait. Fataliste et, je le reconnais, plus trs amoureuse de lui , jai dit daccord, mais jai gard avec moi Edouard, notre fils, et jai repris mon nom de jeune fille, ainsi que mon titre nobiliaire. Robert a tenu parole quelques annes plus tard, et il ma fait rgulirement virer une pension alimentaire, plutt rduite, chez des amis communs en Suisse pour que le fisc ne me ponctionne pas. Hlas, je ne sais comment, le percepteur mest un jour tomb dessus et mes ennuis ont commenc ! Ce quil restait des terres de mes anctres, ainsi que les annexes du chteau, ont t saisis. Jai d me battre avec le fisc, les huissiers et payer un avocat pour repousser sans cesse la vente aux enchres du peu qui subsistait du patrimoine familial ! Elle tourna vers lui un visage redevenu serein et souriant : Mais je tai enfin rencontr, et je me sens rajeunie. Je suis si heureuse auprs de toi que jai la conviction que nous allons btir ensemble quelque chose qui consolidera encore notre notre Notre quoi, ma puce ? Cest le mot amour qui te fait peur ? Un peu, oui, mais cest lui que je pense depuis hier soir, sans trop oser en parler Mme si jai envie de le crier ! Mathieu arrta lAronde au bord de la petite dpartementale, tira le frein main et, se tournant vers sa compagne, la prit dans ses bras :

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Et moi, Anas, tu crois que je ny pense pas, ce mot que la pudeur nous empche de Et puis merde, il ny a pas de honte dire : Je taime , et je te le dis, voil ! A quelques variantes prs, nous avons travers les mmes preuves, tous les deux. Moi aussi, ma femme ma dit un jour quelle avait un amant et a ma fait mal. Mais que pouvais-je y faire ? On ne force pas quelquun vous aimer sil ne vous aime plus. Et puis, cest vrai, je passais trop de temps inventer des trucs et des machins qui ne marchaient jamais ! Alors, jai pris la dcision qui simposait, comme tu las fait avec ton mari. Je lui ai simplement dit : Daccord, divorons, mais je garde la petite et tu pourras la voir quand tu voudras Patricia avait dix ans, lpoque. Gisle a t soulage : elle aussi projetait de partir en Amrique, avec celui quelle aimait. Ce ntait pas un mauvais bougre, parat-il, mais il ne voulait pas denfant tout de suite. Plus tard, ils ont eu deux garons et vivent heureux tant mieux pour eux Et aujourdhui, Anas, ma fe, je peux dire que, sans cette sparation, toi et moi ne nous serions probablement jamais rencontrs. Alors, plus question de pudeur dplace : on saime et on se le dit tant quon voudra, daccord ? rit-il en donnant des coups de poing joyeux sur le tableau de bord. Daccord, rit-elle pareillement, je taime. Mais foutredieu, arrte de cogner comme a sur cette malheureuse voiture ! Si tu la casses, il ne nous restera que ma deudeuche et nous ne risquons pas daller loin avec elle ! Heureux comme des collgiens, ils repartirent vers le village des Fabrettes, qui stalait en contrebas, avec sa petite glise face la mairie, sur la grand-place o, trois matines par semaine, sinstallait le march aux lgumes , avec galement ltal du poissonnier et celui du marchand de fromages, lequel vendait aussi un peu de charcuterie. Un village paisible, sans histoire, si lon exceptait les dmls temporaires qui opposaient Rousselin et le droguiste prsent rconcilis grce lingniosit et limagination fertile de la comtesse. Un village hors du temps, bien quil ft situ non loin de Sophia Antipolis, dj limage dune mtropole du futur ! En dehors des jours de march, la grand-place dune grandeur toute relative servait de parking, mais les vhicules y taient rares, et Mathieu neut que lembarras du choix pour se garer. Traversant la place en diagonale, Anas et lui se rendirent la minuscule succursale locale de la BRDE la Banque Rgionale de Dveloppement Economique , o se trouvait le compte souvent dbiteur de Rousselin. Le directeur, qui cumulait ses fonctions avec celles de fond de pouvoir et de caissier, rgnant sans partage sur ses trois employs, reut le couple avec une rserve polie. Mais celle-ci ne tarda pas se transformer en un large sourire lorsque Mathieu lui expliqua quils ne venaient pas solliciter un dlai pour ponger un dcouvert, mais, tout au contraire, ouvrir un nouveau compte. Un compte courant, je suppose ? fit le banquier, affable. Non, pas courant, fix ici, prcisa le fermier, peu au fait du jargon bancaire. Madame la comtesse du Troupech de la Vignanpante et moi allons crer prochainement une industrie dans la rgion et Cela mtonnerait que vous obteniez les drogations ncessaires pour limplantation dune usine dans ce secteur du dpartement, larrta son interlocuteur, dubitatif. A combien se monterait le dpt pour louverture de ce compte ?

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Oh, un peu plus de deux millions, rpondit Rousselin. Il vit alors le banquier battre des paupires et rectifier la position de son nud de cravate, avant de dclarer avec une obsquiosit onctueuse : Soyez assur de tous nos vux de russite dans cette entreprise, cher M. Rousselin. Nous disions donc un apport de deux millions de francs Mon associ parlait en centimes, pas en nouveaux francs, prcisa la comtesse, pour dissiper le malentendu. Le directeur de lagence eut un haut-le-corps mprisant. Sa bouche dessinait prsent une moue ddaigneuse voquant un oviducte de gallinac sur le point dexpulser un uf. Donc, seulement vingt et quelques milliers de francs. Agac, Mathieu prit le bras de sa compagne et bougonna : Viens, ma chrie, nous trouverons srement un meilleur accueil Valbonne. Cest une vrai ville, l-bas, et la concurrence entre banques y jouera en notre faveur ! Le banquier sclaircit la voix, saidant du geste pour tenter de minimiser sa bvue et ramener ces futurs industriels dans le giron de la BRDE. Vous vous mprenez, chre madame et cher monsieur. Sans doute me suis-je mal fait comprendre (Il se fora arborer son sourire le plus commercial.) Je vais tout de suite accder votre dsir, bredouilla-t-il en farfouillant dans ses papiers derrire le comptoir, tirant grand bruit de leur somnolence la dactylo et le comptable. Le compte devra tre ouvert nos deux noms, prcisa Rousselin. Un compte joint, alors ? Opinant du chef, linventeur consulta du regard laristocrate laquelle, avec calme et sans ostentation, entreprit sans perdre de temps dassener le coup de grce ce boutiquier jouant les golden boys : Provisoirement, car dans le courant de lanne, nous crerons une socit par actions, avec une raison sociale spcifique. Nos conseillers respectifs planchent actuellement sur ce projet, bluffa-t-elle, imperturbable, manipulant avec aisance le langage propre la haute finance. Ce sera relativement long, car le mien se trouve aux Etats-Unis ; je lai charg deffectuer un montage financier afin de lancer une OPA sur une holding, au Texas, suite une succession rendue complique par le fait que deux compagnies ptrolires sont en comptition dans un projet de joint-venture. Jentends bien, madame la duchesse, commena le banquier de poche, dglutissant avec peine. Je ne suis que comtesse, corrigea-t-elle avec modestie. Bon. Pour simplifier, au dbut, contentez-vous de nous ouvrir un compte joint. Quand les capitaux amricains seront transfrs ici, ma clearing bank men avisera et je vous faxerai alors les documents ad hoc. Nous sommes daccord ? conclut-elle en tirant de son sac les chques remis la veille par leurs tout premiers porteurs de parts. Le directeur de la minuscule agence les rafla vivement et avec dextrit, sans doute de crainte quAnas ne se ravise. Ne vous donnez pas la peine de remplir le bordereau de versement. Je vais men charger personnellement, si vous le voulez bien Une demi-heure plus tard, nantis dun compte joint, tous deux sortirent de la

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banque main dans la main, sans cacher leur joie. Mais peine avaient-ils mis le pied dehors que Mathieu se figea, interdit, les yeux dirigs vers lglise. Sur le petit parvis de celle-ci venait en effet dapparatre le pre Andr Gaignard, son ami denfance ; mais au lieu de porter son ternel bret basque, le saint homme avait la tte recouverte dun volumineux pansement ! Oh ! Fan ! scria linventeur. Jespre quil ne sest pas fait, lui aussi, un shampooing avec ma fichue mixture Tu crois ? salarma la comtesse. Tiens, il nous a vus. Plus question de nous esquiver en douce. Lair malheureux, le prtre faisait signe Rousselin qui lcha brusquement la main dAnas, comme un colier pris en faute, en dcouvrant lexpression dtonnement choqu qui dformait le visage de lecclsiastique. Oh, pauvre ! sexclama Mathieu, jouant les innocents. Quest-ce qui test arriv, Dd ? Ne men parle pas ! Cest une pierre qui mest arrive dessus. Elle sest dtache du clocher dimanche dernier, quand jai tir la corde de la cloche pour appeler les fidles la messe. (Il les toisa lun aprs lautre avec une mimique de reproche.) Vous ntiez pas l, alors vous ne pouvez pas savoir. La vote du clocher, qui a t endommage pendant la guerre, risque tout moment de dgringoler. Et comme il y a de moins en moins de monde qui vient aux offices t, on ne peut pas aller jouer au tierc, barjaquer [18] au bistrot ou senguirlander au sujet du foot et, en plus, rendre grce au Seigneur ! , le produit des qutes est de plus en plus drisoire. Et je ne vous raconte pas ce que je trouve dans les troncs ! Et dire que de grands pcheurs claquent des milliards de centimes pour un joueur de football, enchana-t-il aprs avoir pouss un interminable soupir. Bon, passe encore quils ne viennent pas la messe, je le leur pardonnerais volontiers mais ils pourraient au moins faire des dons, avec tout largent quils ont ! Oh, pas pour ma petite glise, non, mais pour tous les malheureux qui crvent de faim et qui ne risquent pas, eux, daller dpenser des sommes folles pour voir des gugusses taper dans un ballon ! Des idoles du stade qui sen mettent plein les poches, tandis que dautres prennent des pierres sur la cafetire ! conclut-il, accabl, en palpant dlicatement lpais pansement qui lui couvrait le crne. Mon pauvre Dd, je suis aussi scandalis que toi. Nous sommes aussi scandaliss que vous, M. le cur, appuya Anas. Et si Dieu veut quun jour nos projets commerciaux aboutissent, nous vous ferons un don substantiel. Nest-ce pas, mon cur ? Devenu subitement carlate, Rousselin opina, horriblement gn de ce mot tendre, prononc devant le prtre. Celui-ci ouvrait prsent de grands yeux incrdules, se demandant sans doute sil avait bien entendu. Avisant Mathieu au bord de lapoplexie, la comtesse ralisa la nature de son tourment et, dcidant dopter pour la plus grande franchise, avoua au pre Gaignard : Oui, M. le cur, Mathieu et moi avons dcid de vivre ensemble et de Vous comptez donc vous marier ? hasarda le prtre. Euh Oui, mais pas tout de suite Enfin, plus tard, plaida linventeur. Le plus
18. Terme provenal signifiant parler tort et travers, dire nimporte quoi.

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urgent, cest de crer une affaire, avec du du marketing et Oh ! explique tout a mon ami, ma puce, tu ten tires bien mieux que moi. Le brave cur ferma un instant les yeux et inspira profondment pour se prparer couter la mcrante : Vous ne lignorez pas, mon pre, Mathieu invente des tas de choses qui ne quittent que rarement son labo, commena celle-ci. Ce qui lui manquait, ctait une commerciale , une spcialiste du marketing et il se trouve que je suis fort laise dans ce domaine. Ensemble, vous verrez, nous allons accomplir de grandes choses. Et cest toi, Dd, qui nous marieras, promit Rousselin, avec une spontanit aussi touchante quinconsidre. Cest a ! ricana le pre Gaignard. Tu es divorc et tu me demandes de vous marier lglise ! Tu nes pas srieux. Moi aussi, je suis divorce, confia la comtesse, retenant une subite envie de rire. De mieux en mieux ! Divorce et protestante, ajouta-t-elle, trs incidemment. Cen tait trop pour lecclsiastique, qui leva vers le ciel un regard implorant : Pardonnez-leur, Seigneur, mme sils savent parfaitement ce quils font. Cest sans mauvaise intention de leur part, sinon celle de membter et de jeter le tourment dans mon me ! L, Dd, excuse-moi de te le dire, mais tu deviens franchement casse-bonbons ! sexclama Rousselin, excd. Si tu veux pas nous marier, quand le moment sera venu, on se contentera de la mairie. Mais tu me tu nous vexerais si tu refusais notre invitation au repas de noces ! Avec un sourire trs lgrement crisp qui exprimait nanmoins une chaude sympathie, lOriginale posa la main sur le bras du prtre : Cest vrai, a nous ferait tellement plaisir que vous soyez des ntres Dd. Les bornes taient dpasses, songea le pre Gaignard, sur le point de sinsurger contre cette familiarit dplace surtout de la part dune protestante ! Mais un lancement douloureux dans son crne tempra son impulsivit. Cette pointe de souffrance ntait-elle pas le signe dune rprobation venue dEn-Haut, la suite de son intolrance et du refus quil tait sur le point dexprimer ? Hochant la tte, il rpondit, vasif : Eh bien, je verrai, madame la comtesse. Appelez-moi Anas, Dd. Je serais tellement contente si vous acceptiez mon amiti. Il se morigna, admettant in petto quil avait un tantinet exagr, et lui dcerna un bon sourire : Vous avez raison, Anas. Je ne me vois pas faire la g la tte la future femme de mon meilleur ami mme si celui-ci nuse gure ses semelles venir la messe. Allez, les amoureux, que Dieu vous garde ! Lheure que Jrmy venait de passer avec le professeur Charpenel navait rien eu de pnible, tant celui-ci avait su se montrer patient et dsireux daider au maximum son lve. Sa technique pdagogique que lon aurait pu qualifier dart et la chaude sympathie quil exprimait rendaient bien plus facile la comprhension des maths, cette

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matire aride qui, jusqualors, tendait rebuter lenfant. La leon venait juste de se terminer lorsquune inexplicable angoisse submergea celui-ci, comme dans ces cauchemars o un tre cher vous appelle laide et o vous demeurez paralys, incapable de vous porter son secours. Songeant immdiatement Stella, il chercha sonder le psychisme de la fillette. Un instant, il crut lavoir accroch , mais il ne perut quune grande confusion, accompagne dune terreur indicible puis la liaison mentale unilatrale fut interrompue. Son angoisse sestompa alors et il avala dun trait le grand verre de jus dorange que venait de lui apporter le professeur. Jrmy fit le point sur la dsagrable sensation qui lavait un instant envahi. Elle laissait en lui un amer got dchec, une irritation de navoir pas su interprter correctement limmense dsarroi capt dans lesprit de Stella. Celle-ci se trouvait-elle en danger ? Il sen voulait de ne pas tre parvenu en acqurir la certitude. Mais si avait t le cas, quaurait-il pu faire ? Il ignorait o elle se trouvait et, de tout faon, mme sil lavait su, il naurait pu intervenir temps. Nanmoins, quelque chose, une impression diffuse lui disait que sa fiance tait saine et sauve. Ne disposait-elle pas, aprs tout, de pouvoirs psi analogues aux siens ? Il va tre temps dy aller, dit le vieux savant en consultant sa montre. Je ne conduis pas trs vite, tu sais. (Il bouriffa les cheveux du garonnet.) En chemin, nous aurons amplement le temps de bavarder au sujet des OVNI, si tu le veux. Sur la route du retour, Jrmy constata effectivement que lexcellent homme sobstinait respecter une moyenne de cinquante kilomtres/heure, avec de rares pointes soixante. A ce rgime, rien dtonnant que sa vieille 203, fort bien entretenue, ait pu conserver cet aspect impeccable ! Comme sil avait devin les penses de lenfant, le physicien dit en souriant : Je ne crois pas avoir dpass le soixante lheure au cours des vingt dernires annes. Il y a un proverbe grec qui dit : Abstiens-toi dune heure pour vivre cent ans. Et la vitesse excessive est une chose dont je peux effectivement mabstenir. Vous avez srement raison, monsieur Charpenel. Mais les astronefs, dans les romans de science-fiction, ils vont toujours des vitesses suprieures celles de la lumire. Pourtant, la physique dit que cest impossible Alors ? Alors, mon enfant, il faut avoir la sagesse qui fait dfaut aux pdants de la science officielle qui sont nombreux, bien trop nombreux profrer de telles neries. Ce nest pas parce que nos moyens technologiques ne nous permettent pas, aujourdhui, datteindre voire simplement de concevoir les vitesses supraluminiques quil faut dnier dautres civilisations, plus volues que la ntre, la possibilit daccomplir de telles prouesses. Rappelle-toi ceci, mon cher enfant : demain, la physique des tachyons [19], applique lastronautique, permettra des vaisseaux de plonger dans lhyperespace des vitesses infinies, annulant en quelque sorte lespace et la dure ! Les voyages transgalactiques seront alors monnaie courante et lon se dplacera, en un temps ridiculement court, dun systme stellaire un autre tout comme, aujourdhui, nous allons sans difficult dune ville lautre.
19. Particules hypothtiques, possdant une masse qui a pour carr un nombre ngatif. Leur principale caractristique est quelle peuvent, se jouant des lois relativistes, se mouvoir plus vite que la lumire !

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Et les extraterrestres, professeur ? Vous pensez quils viendront nous voir, un jour ? Oui, Jrmy, ils viendront Sils ne sont pas dj venus, dj l Mais du fond de mon cur, je souhaite que ces tres trangers la Terre qui nous rendront visite, demain ou aprs-demain, auront atteint un tel niveau de sagesse et de civilisation quils pourront nous apporter lamour et la fraternit

CHAPITRE V

En traversant au ralenti le village des Fabrettes, le professeur Charpenel eut la surprise de voir le pre Gaignard avec un volumineux pansement sur la tte. Il se gara aussitt prs de lglise et, accompagn de Jrmy, se hta vers le prtre qui sloignait. Monsieur le cur ! le hla-t-il. Que vous est-il arriv ? Lecclsiastique se retourna et un sourire spanouit sur son visage lorsquil reconnut le physicien. Membres de lassociation culturelle du village, les deux hommes se tenaient rciproquement en haute estime. Il leur arrivait souvent de bavarder ensemble, ainsi quavec Sylvain Mrenghi, le savant la retraite ami du professeur, qui partageait avec le prtre sa passion des insectes et en particulier des papillons. Les salutations dusage changes, Gaignard consentit expliquer lorigine de sa blessure, pour conclure sur le mme ton damertume quil avait employ plus tt dans la matine, lors de son entretien avec Mathieu et la comtesse : Eh oui, mon bon monsieur Charpenel, dans notre socit porte sur labrutissement, on trouve sans peine des millions que dis-je ? des milliards ! pour les caisses des clubes sportifs, surtout ceux des quipes de football , mais lorsquil sagit de rparer un clocher de village qui tombe en ruine, il ny a plus personne ! Avez-vous pens solliciter Richard Dupez, le prsident des As du Stade ? suggra le vieux physicien. On le dit richissime. Ce ne sont pas que des on-dit, marmonna le prtre. Il lest rellement. Et, de mme quil y avait un milliardaire rouge acoquin avec Moscou avant la chute du mur de la honte, nous avons aux Fabrettes un milliardaire pro-irakien qui, pendant la guerre du Golfe, ne vendait pas que des concombres ou des camemberts Saddam Hussein ! Que Dieu me pardonne de me faire lcho de ces ragots, mais lon a parl, dans les chaumires, de blanchiment de narco-dollars mls aux ptro-dollars convertis par je ne sais quelle mystrieuse alchimie en cus europens verss dans une banque, helvtique selon les uns, carabe selon les autres Le solliciter, dites-vous ? (Le pre Gaignard eut un ricanement sans joie.) Autant solliciter un poteau tlgraphique pour quil vous offre une communication gratuite sur le compte de France Telecom ! Depuis que je suis ici, je ne lai vu quune seule fois la messe, pour la communion solennelle de sa petite fille. Le crmonie le passionnait

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tellement quil sy est endormi et il ronflait, qui plus est ! Je lai rveill en secouant sous son nez le panier de la qute. Au tintement des pices de monnaie, il a ouvert les yeux, puis son portefeuille et aprs avoir pris son temps pour chercher parmi une liasse de gros billets, il en a trouv un de vingt francs quil a royalement laiss tomber dans la sbile, avec un sourire protecteur et parfaitement hypocrite. Cet homme est un avare, monsieur Charpenel un avare doubl dun rapace ! (Il baissa la voix pour continuer, sur le ton de la confidence :) Je pense que tout le mal quon dit de lui est encore en dessous de la vrit. Et, en outre, je me demande sil ne serait pas un peu fl. Ne faut-il pas ltre pour trafiquer avec Saddam Hussein et ses hordes dinfidles ? Pour verser dans le stalinisme le plus rtrograde et, en mme temps, ramasser des millions ? Et que Dieu me pardonne si je cancane tort et travers mais cet homme est un pcheur doubl dun prdateur ! Jrmy avait cout cette diatribe sans bien en comprendre les subtilits. Ag de six ans peine lors de la fameuse guerre du Golfe, il nen conservait aucun souvenir, sinon celui de meurtriers feux dartifice nocturnes explosant sur les crans de tlvision. Songeant quil lui faudrait demander des prcisions son ami Ruiz, le seul Compagnon de la Licorne qui ne sgarait pas trop dans les mandres de la politique internationale, il reporta son attention sur la rponse du professeur Charpenel, sefforant den mmoriser les dtails. Je ne crois pas que vous pchiez par excs, mon pre, disait le vieil homme, un sourire de comprhension sur les lvres. Et je sais quel point ce prtendu protecteur des sports passe pour une sinistre crapule. Financier et promoteur immobilier vreux, il nen est pas, ma-t-on dit, quelques exactions prs. Il possde notamment la rputation dacheter pour une bouche de pain des usines ou des industries en difficult, puis den licencier la moiti ou plus des employs, retapant ainsi laffaire pour la vendre un bon prix.,. Avant quelle ne fasse nouveau faillite dfinitivement, cette fois-ci. Le prtre hocha la tte dun air accabl : Je le sais bien. Mais je narrive pas comprendre comment, avec de telles pratiques, il parvient viter les conflits sociaux Oh, mais cest tout simple : grce lintervention occulte et la protection intresse, bien entendu dune conseillre ministrielle attache au MICOCOURDE, le grand ministre du Commerce, de la Coopration, de lUrbanisme et du Dveloppement : Mme Todavia Masparn y Monises [20] une aristocrate dont la famille a migr en France pour fuir la guerre dEspagne. (Il haussa les paules.) Mais laissons donc ces tristes crapules leurs sombres combines La justice immanente finira bien par les chtier un jour ou lautre. Quant vos difficults, monsieur le cur, je vais en parler certains de mes amis, et jespre les convaincre de se montrer gnreux, dimanche prochain, la messe. Jy assisterai dailleurs moi-mme bien que cela ne marrive pas souvent, comme vous le savez ! Lecclsiastique eut son tour une moue dindulgence et tapota gentiment la joue de lenfant :
20. Patronyme hispanique dorigine qui pourrait se traduire par : Encore plus de pognon et de ppettes !

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Tu feras mes bonnes amitis ton grand-pre, Jrmy, et dis-lui bien que sil peut, dimanche prochain, faire un petit entracte dans ses recherches et ses inventions, je ne serais pas fch de le voir assister, lui aussi, la grand-messe, avec sa (Il toussota.) Avec sa fiance. Et, ma foi, dis galement tes parents quils seront les bienvenus, sils consentent laccompagner, avec toi. Psiboy acquiesa, tout en se promettant den parler galement Stella. Il esprait bien lavoir ses cts sur le banc de lglise, le dimanche suivant. Il faudrait aussi quil demande Ruiz ce quil savait de ce financier vreux Le lendemain. Allong en maillot sur une chaise longue au bord de sa piscine, Richard Dupez sirotait un whisky tout en lisant le journal dans le calme de son immense proprit, situe un kilomtre lest du Camp Tracier, sur le territoire de la commune de Roquefort-les-Pins. Ctait un homme dune cinquantaine dannes, au corps encore mince mais la musculature flasque, dont le visage garni dpais sourcils ninspirait gure la sympathie ; on y lisait en effet une duret impitoyable, double dun gosme monumental, et le pli mprisant de sa lvre infrieure dnotait une personnalit dont lpicurisme avait depuis longtemps dbord des limites raisonnables pour se transformer en une gloutonnerie la lisire de lobscne. Le petit tlphone mobile pos prs de sa chaise longue se mit sonner. Il le prit, pianota sur ltroit clavier pour signaler quil acceptait la conversation, puis demanda, avec un large sourire : Comment allez-vous, chre amie ? A lautre bout du fil , la conseillre ministrielle Todavia Masparn, etc., eut un rire de gorge : Rassure-toi, mon gros lapin, je suis seule. Nous pouvons parler librement. Je suis ravi de tentendre, ma bichette jolie. Quand viendras-tu me rejoindre pour que nous passions tous les deux un week-end prolong, discuter de nos projets communs ? Je ne peux encore tindiquer un crneau, mais jespre que ce sera trs prochainement. Pour linstant, je ne dispose que de trs peu de temps. Jattends la visite dun collgue, un minent juriste, spcialiste des procdures dexpulsion dans lintrt des communes et de lEtat. Cest bien ce que tu mavais demand, mon poussinet ? Tu es toujours la plus maligne et la plus forte, ma canette en sucre ! gloussa-t-il. Si lopration que je projette russit, je peux tassurer que la somme dpose sur ton compte genevois va encore grimper joyeusement. Il perut soudain une sonnerie dappel dans lcouteur, et sa bichette jolie se hta de mettre un terme leur conversation, lui promettant toutefois de faire limpossible pour le voir trs bientt. Reposant le combin, le sclrat de la haute finance, la mine rjouie, alluma un norme cigare et le cala entre ses dents, pour le tter comme let fait un nourrisson affam avec la ttine de son biberon, puis il se servit de lallumette pour enflammer son journal, lequel tomba au sol o il continua se consumer. Ensuite, le promoteur vreux trempa son barreau de chaise dans son whisky, se leva de la chaise longue, esquissa un pas de danse, reposa son verre, remit son cigare teint entre ses dents et piqua une tte dans la piscine, le tout le plus naturellement du monde !

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Aprs avoir effectu quelques brasses, il revint vers lchelle et, le cigare aux lvres, reprit pied sur le ciment, jeta le cylindre de tabac dtremp et entreprit de stirer, les bras tendus pour ramener violemment sa dextre vers son visage, soctroyant une demi-douzaine de gifles magistrales ! Sifflotant gaiement, bien quil et les joues en feu, il regagna ensuite sa somptueuse villa, imitant la perfection la clbre dmarche dAldo Maccione, sans oublier de saluer dun geste large et amical les pins qui bordaient le chemin. Un esprit tordu ? Probable Mais assurment fl condition, bien entendu, de se fier uniquement aux apparences En salopette de travail, les mains gantes de caoutchouc, la comtesse avait dcrt quil tait temps et grand temps ! de mettre un peu dordre dans le laboratoire secret de Mathieu. Linventeur navait, bien videmment, pas manifest un enthousiasme dlirant lannonce de cette dcision, pourtant frappe du sceau du bon sens. Pour lheure, il stait donc retranch lextrmit oppose de ltabli, afin dlaborer le prototype de loreiller anti-ronflements que lui avait suggr une dizaine de jours plus tt une rflexion dErnest Romanet. Mais laristocrate venait sans cesse le dranger, tenant dun air dgot, entre le pouce et lindex ou deux mains tout dpendait du poids de lobjet , lune des innombrables vieilleries qui encombraient les lieux. Et a, mon cur, cest utile ? demandait-elle dun air innocent. Dans la plupart des cas, il scriait : Bonne mre, bien sr que cest utile, ma chrie. Cest mme plus quutile : cest indispensable ! Ah bon. Et a sert quoi ? Il prenait alors un air vasif. Ben, jen sais trop rien encore mais a servira srement un jour. Comme repaire daraignes ou nid de souris ? Comme tous ces objets qui se transforment en petits tas de pices soudes par la rouille, compltement inutilisables ? Voyons, mon cur, ces rossignols, ces rebuts qui encombrent au moins la moiti de la pice, tu nen feras jamais rien. Laisse-moi les entasser dans une caisse que tu iras jeter la dcharge. Il finissait par accepter une fois sur deux, comique jusque dans lexpression du dchirement quil prouvait. Lorsque la caisse en question tait pleine, il la portait sur la remorque du tracteur, et revenait en soupirant fendre lme non sans avoir sauv un ou deux bouts de ferraille corrods, quAnas, invariablement, jetait au fond de la caisse suivante, elle aussi destine la dcharge. La comtesse tomba soudain dans un abme de perplexit en dcouvrant dans sa frnsie de rangement une chose des plus bizarres, srement oublie depuis des lustres derrire ltabli : deux robustes sandows lis mi-longueur par une bague de mtal. A lune des extrmits taient fixes deux poignes en bois et, lautre, deux sries de cinq anneaux de mtal rouill. Ce bidule est cens servir quoi ? senquit-elle. a ? Cest une invention gniale qui na jamais trs bien march. Je lui avais donn un nom anglais, pour faire classe : Biskoto-Quick . Tu vois ces anneaux ? Il y en a dix : un pour chaque orteil. Alors, on passe les orteils dedans, on tend les jambes, on raidit les pieds, on saisit les poignes et on tire ensuite avec nergie sur les sandows ;

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a renforce les muscles des bras, des jambes, du dos Et a fait la joie des dentistes ! soupira-t-il dun air dsabus. Le type qui javais prt ce prototype il voulait faire des affaires avec moi, tu comprends a reu les anneaux en pleine poire ! Il a perdu trois dents et rcolt plein de bleus dans lhistoire ; je ne te raconte pas comment il tait furieux ! Jai d lui payer le dentiste, et a ma cot la peau des fesses dautant que les assurances et la scu nont rien voulu savoir pour faire entrer le enfin, lincident regrettable dans la catgorie des accidents du travail. Je vois, fit-elle dun ton pinc. A la poubelle et parlons dautre chose ! (Elle lana le Biskoto-Quick dans la caisse rebuts demi pleine.) Ce matin, jai envoy mon fils un chantillon de ta lotion dpilatoire. Il la fera tester par le labo parisien de sa firme de produits de beaut et, dici une semaine, il sera fix sur son efficacit que je lui ai dailleurs garantie personnellement, au tlphone. Tu ne crois pas ttre un peu avance, ma chrie ? Pas du tout, rpondit Anas en secouant la tte. Hier soir, en allant faire quelques courses au village, jen ai profit pour aller saluer ton ami Romanet. Eh bien, sa barbe et ses cheveux commencent repousser timidement, daccord, mais cest un encouragement, non ? Sinon, Edouard a rflchi lexploitation du produit. Il faudra concevoir deux prsentations : une ligne fminine, avec un baume dpilatoire, et une autre pour les hommes, dnomme mousse raser sans rasoir ou quelque chose dans le genre. Une vritable rvolution. Il devient urgent de dposer un brevet lINPI en fournissant de fausses indications quant aux lments constituant ta mixture. De la sorte, quiconque voudra sinformer sur sa composition, dans lespoir de la copier moyennant certaines modifications mineures, en sera pour ses frais ! La vritable formule, tu la vendras au plus offrant. Non, ma chrie, rectifia-t-il. Tu la vendras toi-mme, puisque tu es ma directrice du dpartement marketing. Je te laisse carte blanche. Elle se haussa sur la pointe des pieds et lui donna un baiser avant dinsister : Vraiment ? Pourtant, que sais-tu de moi ? Je suis peut-tre une intrigante, habile jouer la scne de la sduction, qui te fait croire que je suis amoureuse de toi pour Il la serra dans ses bras, lui rendit son baiser et la bera tendrement contre sa poitrine : Tu sais, tout en toi me fait penser aux preux chevaliers du Moyen Age, mme sils ne comptaient aucune femme dans leurs rangs. Quand tu mas relat brivement lhistoire de tes anctres, bagarreurs et guerriers intrpides, plus riches de courage et dhrosme que despces sonnantes et trbuchantes, il y avait dans ta voix un accent de vrit qui ne pouvait tromper. Alors, je te le redis, belle comtesse : tu as carte blanche. Tout ce que tu feras sera bien et je minclinerai avec joie devant ta volont. Elle lui dcocha un sourire malin : Dans ce cas, tu vas me laisser faire le mnage et dbarrasser ton labo de toutes ces salets qui lencombrent ! Mais je, commena Mathieu, ralisant dans quel gupier il venait de se fourrer. Mas-tu, oui ou non, donn carte blanche ? A moins que tu ne sois un homme de peu de foi, bien sr et parjure, de surcrot ? Pris au pige, Mathieu leva les bras au ciel et, renonant discuter, sen alla en

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ronchonnant qurir son attirail de pche la ligne. Puis il entreprit de descendre vers le fond du vallon voisin, o coulait la Brague. Bou Diou, pesta-t-il. Je me suis laiss couillonner comme un bleu ! Jaurais mieux fait de rester clibataire : au moins, je serais encore libre de farfouiller tant que je le voudrais dans mon labo, sans quun une casse-pieds ne vienne me dire : fais pas ci, fais pas a, jette ci, jette a Il interrompit soudain son monologue et battit des paupires en dcouvrant un peu plus bas Jrmy et Stella qui, assis sur la berge et les pieds dans leau, changeaient de chastes bisous, le plus souvent sur les joues Allons bon, maugra-t-il in petto. Il a fallu quils choisissent le meilleur coin pour la pche ! Progressant sur la pointe des pieds, il se dirigea vers lamont de la petite rivire, dans lespoir de trouver un autre endroit poissonneux, nessayant de ne pas faire de bruit, afin de ne pas dranger ces pitchouns qui jouaient aux grandes personnes en faisant semblant dtre fiancs En dbut daprs-midi, Jrmy tait all chercher Stella et peine taient-ils parvenus sur les bords de la rivire, loin des regards indiscrets, que la fillette stait jete delle-mme dans les bras de Psiboy pour ltreindre avec force. Puis, dune voix dont le calme dissimulait son motion, elle lui avait cont le drame que Gina et elle avaient vcu le matin mme, dans les entrepts du supermarch. Il lavait coute, sidr, avant de lui faire part de cette irrpressible angoisse qui stait empare de lui la fin de son cours de maths et dont il comprenait prsent lorigine. Je nai malheureusement pas pu russir te localiser, dit-il, ni identifier la nature du danger qui te menaait, mais le malaise que jprouvais tait incontestablement rel tel point que jai craint un instant que le professeur ne sen aperoive. (Il serra la fillette contre son cur, puis poursuivit :) Je fliciterai Hng L, notre frre Hng L, pour sa conduite hroque, tout fait digne de ce que lon peut attendre dun Compagnon de la Licorne. Il faudra quun jour nous nous penchions sur le problme cr par ces dealers et autres voyous qui svissent dans le secteur et que nous leur donnions une telle leon quils iront exercer leurs talents ailleurs Ou quils changeront de profession ! Stella nicha son visage au creux du cou du garonnet : Tu ne veux pas que nous parlions dautre chose ? Jai dj surmont cette pnible exprience, mais je prfre malgr tout viter de penser ces satyres ! Tu as raison, angel [21] , nous avons mieux faire Il lembrassa avec fougue, plus passionnment encore que les fois prcdentes, au point que la fillette en eut des frissons premiers mois de sa vie amoureuse naissante. Reprenant son souffle, profondment trouble par les sensations indites qui lenvahissaient, elle rflchit voix haute : Tu sais, la griserie que jai ressentie en essayant de faire bouger les caisses distance tait purement extraordinaire ! Et, lorsquelles ont dgringol sur nos agresseurs, jai mme prouv du plaisir un plaisir trange, que je ne saurais qualifier, mais qui montait du fond de mon tre Un bruit dans les fourrs les fit se retourner. Es dcouvrirent alors Wabydoo qui,
21. Ange , mon ange en anglais.

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tout frtillant, les apostropha : Alors, les amoureux ? Vous tes tellement occups vous bcoter que, tout lheure, vous navez mme pas entendu approcher Mathieu. Il a rigol en vous voyant et il est all pcher un peu plus loin. (Il lorgna dun air dsapprobateur sur Stella qui haussait les paules, ne croyant pas un mot de ce que racontait lincorrigible blagueur canin, puis ajouta :) Cest dommage car le bon coin pour la pche, cest bien ici ! Tu en es sr ? fit Jrmy. Sr, que jen suis sr ! Stella, qui percevait par tlpathie le plan qulaborait son ami, posa la main sur le bras de celui-ci en formulant mentalement : Ne serait-il pas prfrable de nous tlporter ensemble vers la ferme, plutt que de confier cette tche Wabydoo ? Cela nous ferait un bon entranement. Tu as raison, mon chou, rpondit lenfant par le mme canal, mais laissons-le tout de mme agir. Nous nous livrerons des exercices plus compliqus lorsquil sera revenu. Bon, enchana-t-il voix haute en sadressant au bearded collie, tu veux bien aller chercher un seau dans le poulailler ? Tu mettras dedans un solide sac poubelle et tu nous apporteras tout a le plus vite possible, daccord ? Le charg de mission agita affirmativement la tte et la queue, avant de filer comme une flche. Il revint bientt, serrant lanse du seau entre ses dents. Puis, intrigu, il observa en silence les enfants qui, assis sur la berge de la rivire, se tenaient la main en fixant leau claire agite de remous Soudain, Wabydoo sursauta : comme par magie, une carpe de belle taille qui devait bien peser cinq livres sembla bondir hors de leau pour venir atterrir dans le seau doubl dun sac poubelle noir ! Puis, dans un temps trs court, des goujons, des gardons, des vairons et une norme brme dau moins dix livres suivirent le mme chemin que la carpe. Au bout dun quart dheure, le seau dbordait de belles pices encore frtillantes, la grande joie du chien qui sautillait et tournait en rond, incrdule : a alors ! Je ne sais pas comment tu ty prends, Jrmy, mais il faudra quun de ces quatre tu memmnes faire une balade aux Fabrettes du ct de la boucherie, par exemple. Je tindiquerai mes morceaux prfrs puis jirai me cacher un peu plus loin et toi, hop ! tu les feras voltiger vers moi Ah non ! Ce serait du vol ! Et lon ne vole pas un honnte commerant. Honnte ? sindigna lanimal. Ce sale type qui ma un jour donn un coup de pied parce que je me soulageais ct de son magasin ? Bon, laissons tomber les beaux morceaux mais sil sagissait de dchets, tu serais daccord, dis ? Psiboy hsita avant dacquiescer : Pour les dchets, je veux bien. Mais comment veux-tu que je sache o le boucher les met ? Moi, je le sais : derrire le comptoir, dans des seaux en plastique. Comment as-tu appris a ? stonna Stella. Parce que avant de me frapper sauvagement, ce sale type mavait vu fureter dans Enfin, je Bon, a va, jtais entr dans la boutique, juste pour voir, quoi ! Tu ne viens pas de me dire quil ta flanqu un coup de pied parce que tu avais piss sur la devanture ?

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Non, Stella. Il me la fil dans le magasin, ce tortionnaire et cest pour me venger que jai fait pipi et mme un peu plus que a ! Aprs, je suis all chercher les collgues du quartier pour leur dire que le boucher, sans doute devenu fou, jetait des dchets toutes les cinq minutes. En peu de temps, cest une dizaine de chiens qui montaient la garde devant le magasin, reniflant un peu partout et en profitant eux aussi pour se soulager ! lavait mme un chat mais lui, on ne lavait pas invit. Depuis, je ne vais plus seul aux Fabrettes : les autres clebs men veulent davoir t chasss coups de pied par le boucher ! Ce sadique doit tre un footballeur rat ! Les deux enfants pouffrent en imaginant la scne, mais ils en revinrent rapidement leur proccupation du moment : le manque de rcipients. En effet, le seau et le sac rapports par Wabydoo savraient insuffisants. Stella et Jrmy durent donc se rsoudre localiser psychiquement lendroit o Rousselin avait tremp sa ligne, avant de tlporter vers eux le seau en plastique de ce dernier fort lger car il ne contenait quune ablette de la taille dune sardine ! Les plus gros poissons y furent transvass puis les seaux et le sac, pleins ras bord, disparurent pour se rematrialiser auprs du pcheur jusque-l malchanceux. Quand celui-ci se retourna, les enfants, venus pier ses ractions, neurent que le temps de se tapir dans lherbe, tandis que slevaient ces bgaiements prononcs dune voix trangle : Oh fan ! Bonne mre ! Cest pa-pa-pa-pas vrai ? Je rve ! Jai jamais vu a ! La multiplication des poissons et des seaux avec en plus un sac poubelle ? Comme au temps du Christ, la pche miraculeuse Les seaux en moins surtout des seaux en plastique ! Cest sr, personne ne me croira. T, dimanche, jirai la messe, a fera plaisir Dd et Et puis, a ne me fera pas de mal non plus ! Ce fut Wabydoo qui, aboyant joyeusement, trahit la prsence des enfants. Renonant se cacher, ceux-ci descendirent vers la berge en sextasiant hypocritement devant la prise miraculeuse. Grand-pre ! Cest super ! Tu connais des coins drlement poissonneux ! Le pcheur toussota avant de rpondre, vaguement gn : Oui, et jen sais dautres, le long de la Brague, mais aucun aussi bon que celui-l. On va se faire une sacre friture, et je pourrai mme donner une belle pice Dd, mon copain dcole qui a mal tourn, rit-il. Il est en prison ? salarma la fillette. Non, je plaisantais, expliqua Rousselin. Cest tout le contraire : il est cur lglise des Fabrettes. T, Jrmy, tu diras tes parents quon les invitera trs bientt. Anas est un fin cordon-bleu, vous verrez ! Bon, fit-il en se levant, je crois que a suffit pour aujourdhui : jai pris assez de poisson. Allez, les enfants, filez vite vous aussi et soyez sages, hein ? ajouta-t-il en clignant de loeil. Stella rougit jusquaux oreilles. Le grand-pre souponnait-il quelque chose ? Les avait-il surpris tous deux sembrasser, comme lavait assur Wabydoo ? La honte la submergea. Percevant son trouble, Jrmy en devina la raison et, lui prenant ostensiblement la main, il lentrana en rpondant Mathieu : Ne tinquite pas, grand-pre. A notre ge, on est sages ; on ne fait pas des btises comme les enfants je veux dire : les jeunes enfants.

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Euh A bientt, monsieur Rousselin, dit la fillette dune voix embarrasse. Et mes flicitations pour cette belle pche ! Merci, ma chrie. Bien le bonjour tes parents. Quand ils se furent loigns, se tenant toujours la main, la petite Qubcoise murmura, attendrie : Il est gentil, ton grand-pre, de mavoir appele ma chrie comme si javais t sa petite fille. Attends, je vais voir comment a fait (Psiboy hsita brivement avant de murmurer, les yeux mi-clos, sur un ton namour :) Stella ma chrie Cest sympa, non ? Elle acquiesa, si bouleverse par ce premier mot damour quelle nosa plus ouvrir la bouche jusquau portail, o elle rcupra sa bicyclette et lenfourcha. A demain, Jrmy, fit-elle. Et elle se sauva sans oser faire la bise son camarade, comme lhabitude lorsquils se sparaient pour rentrer chacun chez soi. Surpris, il la regarda sloigner, pdalant de toute la vitesse de ses petites jambes. Lavait-il fche ? Due ? Ou bien faisait-elle seulement preuve de timidit, voire de pudeur ? Perplexe, il regagna la maison de ses parents, les mains dans les poches. Dcidment, les filles taient dtranges cratures, songeait-il, impatient de la retrouver le lendemain, afin davoir avec elle une explication franche et de lassurer quil navait pas voulu la choquer, ni lui faire de la peine. Un vieux paysan aux cheveux gris, vtu dun pantalon de velours marron et dune chemise carreaux, marchait sur la berge, une canne pche dans une main et un grand panier vide dans lautre. Rousselin, qui sapprtait emporter non sans mal sa pche miraculeuse, entendit les pas du nouveau venu ; levant la tte, il laperut qui venait dans sa direction et le hla : H, Tonin ! a en fait du temps quon sest pas vus. Le pcheur bredouille sarrta, les yeux arrondis par la surprise et ladmiration devant ces seaux dbordant de poisson et ce sac de toile gonfl de carpes, vairons, brmes et autres barbeaux. Oh fan, Mathieu ! Tu pches la dynamite ou quoi ? Sans rpondre, linventeur sempara du panier du vieux paysan et y transvasa carrment le contenu dun de ses seaux : T, Tonin, voil pour toi. a fera plaisir ton fils et toute ta famille a va, chez vous, au fait ? Bah, cest pas toujours facile, tu sais, avec la rcolte. Il faudrait que Jos puisse acheter dautres terres, du matriel et agrandir le vignoble. Antonin Daguzon tait le beau-pre de Jos Berthaud, un Pied-noir venu, aprs les vnements dAlgrie, sinstaller non loin de l, au lieu-dit les Restanques, pour fonder une famille et cultiver la vigne. Mais les quinze hectares de sa petite proprit, qui jouxtait les terres de Rousselin, taient bien insuffisants pour produire de grands crus et rapporter de confortables revenus. Mathieu avait sympathis avec Tonin, avec qui il partageait la passion de la pche, puis avec Jos et son pouse, Irne. Quant leurs enfants, Louis et sa sur Pascale, respectivement gs de onze et treize ans, ils avaient

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rapidement trouv un bon copain en la personne de Jrmy, mme sils ne le voyaient pas trs souvent, dans la mesure o il frquentait le Lyce International de Sophia Antipolis, alors que tous deux, de condition plus modeste, devaient se contenter du collge de Valbonne. Le vieux Daguzon considra son ami avec motion : Tu es vraiment un brave type, Mathieu. Cest avec joie que jaccepte ton gnreux cadeau, et je tassure quil sera le bienvenu la maison. Avec mon manque de bol la pche, ce nest pas moi qui rapporterais daussi beaux poissons aux enfants ! Et toi, tes inventions, a marche ? Oh, jai des propositions intressantes, sur lesquelles je devrais tre fix dici quelques semaines. Mais sois-en sr, Tonin, si je dcroche le pompon comme je lespre, je pourrai alors donner un coup de main Jos sur le plan financier en plus de quelques hectares de mes terres pour lui permettre dagrandir son vignoble. Tonin en resta bouche be, si mu quil fut incapable dexprimer sa gratitude. Soudain gn, Rousselin prit cong, feignant dtre en retard afin de ne pas trahir sa peine lendroit de cette famille de Pieds-Noirs besogneux mais plutt privs de baraka. Laprs-midi finissait, paisible et ensoleill. Marc et Patricia prenaient lapritif dans le living de leur villa en compagnie de la comtesse. Celle-ci, aprs une bonne douche, avait troqu sa salopette poussireuse contre un jean et un sweater. Confortablement assise dans lun des fauteuils, elle reposa sur la table basse son verre de porto Osborne un fameux dix ans dge en pouffant : Vous vous rendez compte, jai sorti cinq caisses de vieilleries, de trucs et de machins rouills. Ce ntait plus un laboratoire, mais un vritable dbarras ! Enfin, a fera de la place pour les choses utiles. Anas, vous tes une fe ! sexclama la jeune femme. Ou une thaumaturge, pour tre parvenue triompher des manies de mon pre. Vous savez quil interdisait quiconque de franchir le seuil de son labo secret ? Vous lavez transform. Et, pour tout vous dire, jai mme limpression quil rajeunit cest un miracle ! Le miracle de lamour, abonda Marc, citant au passage le titre dune de ses chansons. Anas, cest une vraie bndiction que vous ayez rencontr Mathieu. Il ny a pas de meilleur homme au monde et, de surcrot, il vous adore. (Il fit une courte pause, puis ajouta :) Je vais tre franc avec vous. Avant de vous connatre, nous pensions que vous tiez quelquun dassez fantasque, voire bizarre et snob. Mais notre opinion votre sujet a radicalement chang partir de cette mmorable soire, la fte foraine, lorsque vous avez eh bien, gagn le cur de ce brave homme de Mathieu. Pourquoi vous parez-vous dune image si diffrente de votre vritable nature ? Amuse, la comtesse but une gorge de porto et rpondit sans dtour : Mathieu ma, lui aussi, pos cette question. La rponse est simple : quand une femme seule sort, mme si elle aspire trouver lme sur, elle est immanquablement confronte des individus qui la harclent. Croyant faire de lesprit, ils dbitent des platitudes et des stupidits, et il leur arrive parfois de se montrer grossiers et vulgaires. En jouant les snobs et les originales vous voyez, je nignore pas le surnom dont on ma affuble , je me procurais, dune certaine manire, les munitions pour carter les importuns. Et lintention de ceux qui sobstinaient ou faisaient mine de se montrer

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trop entreprenants, jai appris quelques prises de judo. Pour me garder en forme, je frquente de temps autre une salle de gym associative, La Colle-sur-Loup cela pour une cotisation bien plus raisonnable que les tarifs pratiqus par les salles spcialises dans le body building destination des personnes fortunes. En tout tat de cause, cet entranement ma servi une ou deux fois, et je peux vous assurer que les malotrus ainsi carts nont pas rcidiv ! Une vague de bonne humeur dferla sur le living. Puis, tandis que Marc remplissait nouveau leurs verres, Patricia prit la parole : Vous tes dcidment une femme exceptionnelle, Anas. Quand nos finances iront mieux, je serai trs heureuse de vous accompagner cette salle de gym, si vous le voulez bien. Mon mtier ntant pas trs physique , javoue que jai tendance me rouiller, et quun peu de sport ne me ferait pas de mal. Avec le plus grand plaisir, Patricia. A une condition, toutefois : que nous passions au tutoiement, comme de vraies amies. Cela vaut galement pour ton mari, sil est daccord, bien entendu. Il ltait, sans restriction aucune, et il lexprima avec un lan daffection spontane pour cette femme qui, bien des gards, pouvait effectivement tre considre comme exceptionnelle. Jrmy arriva sur ces entrefaites. Il embrassa ses parents, puis la comtesse, avant de demander celle-ci : Comment as-tu fait pour convaincre grand-pre de se dbarrasser dune telle quantit de vieille ferraille ? Oh, il en en reste encore au moins autant vacuer, rpondit Anas, riant de bon cur, mais je ne dsespre pas dy parvenir bientt ! Jai bien lintention que cette vieille bergerie mrite bientt son appellation de labo secret ou non. En ce qui concerne ton grand-pre, jai conu certains projets beaucoup plus ralistes que ceux quil a labors jusquici, mais jai besoin que vous fassiez tous les trois preuve de la plus grande discrtion ce sujet. Entendu ? Narquois, Jrmy et ses parents promirent de garder le silence. Les mystrieux desseins de laristocrate les intriguaient, et ils avaient hte dapprendre de quoi il retournait. Mais avant mme de le savoir, ils lui faisaient pleinement confiance, car ils avaient compris que lon pouvait compter sur cette femme dont loriginalit ne se trouvait pas l o la plupart des gens le croyaient ; la faon dont elle stait intgre en un temps record leur noyau familial le dmontrait amplement. a alors ! scria soudain Marc en dsignant la baie vitre. Cest incroyable ! Tous tournrent alors la tte et dcouvrirent Mathieu, qui arrivait en haut de la dclivit menant la rivire. Inconscient dtre observ, il dposa terre ses seaux lun vide et lautre plein , ainsi que le sac de plastique noir dbordant de poissons, dont il entreprit de serrer le col avec un morceau de cordelette. Puis, levant les yeux, il dcouvrit les quatre paires dyeux braques sur lui, et il fit signe leurs propritaires de le rejoindre ce quils firent aussitt, presque en courant. Vous les avez achets un marchand ambulant ? senquit Marc sur le ton de la blague. Le fermier haussa les paules : Vous en avez vu souvent, vous, des poissonniers ambulants qui se baguenaudent

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sur les bords de la Brague ? Cest tellement lourd, ces trucs, ajouta-t-il en dsignant du menton son chargement, que jai d laisser provisoirement ma canne et le reste de mon attirail en bas, prs des berges. En tout cas, cette pche miraculeuse, cest un don du Bon Dieu et je vous jure que jirai dimanche la messe pour Le remercier. a fera aussi plaisir Dd, qui me reproche depuis un sacr bout de temps de ne jamais mettre les pieds lglise. Vous viendrez, vous aussi ? Fort tonns par cette dcision, sa fille, son gendre et la comtesse lui assurrent quils laccompagneraient ces trs inhabituelles dvotions. Puis Marc, saisissant par la queue une carpe imposante, la soupesa avec une mimique admirative et exprima ses flicitations devant une si belle prise, qui pesait neuf ou dix livres au bas mot. Avant de la remettre dans le seau, il jeta un coup doeil machinal la bouche grande ouverte du poisson et frona les sourcils : Dites donc, Mathieu ! Il ny a aucune trace de lhameon ! Vous lavez pche comment, cette carpe ? Rousselin hsita une fraction de seconde, troubl et embarrass, puis son imagination dbordante lui fournit une rponse convenable, quil nona avec aplomb : Ben, la main, dans les creux sous la berge, pardi ! Anas considra avec circonspection les pieds de linventeur, chausss de baskets peine macules de terre, et son pantalon sans la moindre trace dherbe ni dhumidit au niveau des genoux. Prise dun doute, elle entreprit dexaminer quelques-uns des autres poissons pris par Mathieu, et constata quaucun deux ne prsentait les marques, souvent sanglantes, que laissait en temps ordinaire un hameon. Hochant la tte, elle coula un regard furtif Psiboy, qui leva opportunment les yeux vers un vol dtourneaux passant dans le ciel. La situation tait dsormais claire pour la comtesse, mais elle se garda bien de trahir le secret quelle partageait avec lenfant. Ce fut donc dune voix joyeuse quelle y alla de son compliment : Formidable, mon cur ! Tu es dune habilet sans pareille. Nous allons pouvoir remplir le conglateur avec ces pices de choix, et je nous ferai, tous les cinq, des plats exotiques succulents. Connaissez-vous le ca chien bac-kinh, le poisson la sauce pkinoise, avec du nuoc-mm piment ? Ou le ca kho gung, au gingembre ? Ou encore le ca kho, au caramel fonc ? Si Jrmy se pourlchait les babines davance lannonce de ces noms chargs de tous les mystres et toutes les senteurs de lOrient, et si ses parents tmoignaient dun intrt certain, Mathieu, lui, affichait une moue franchement rprobatrice, en face de laquelle Anas leva une main conciliante : Rassure-toi, mon chri : pour toi, je prparerai simplement un court-bouillon tout ce quil y a de plus traditionnel. Mais tu ne sais pas ce que tu rates ! Je connais aussi des recettes mexicaines, tels le cebiche du poisson cru marin ou le fabuleux pescado estilo yucateco Mais je suppose quici cela prsenterait quelques difficults pour trouver des feuilles de bananier. Il y a galement les sushi, recettes japonaises avec du poisson cru Bon, abrgea-t-elle devant la grimace de plus en plus prononce de linventeur, tu accommoderas ton poisson comme tu lentends et nous, nous te ferons goter en temps voulu mes recettes exotiques. Daccord ? Il acquiesa du bout des lvres, vouant aux gmonies ces gots de sauvages , puis, ouvrant le sac, il entreprit de verser une partie de son contenu dans le seau

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vide. Pendant ce temps, sous prtexte dembrasser Jrmy, la comtesse lui chuchota loreille : Ce serait idal si tu pouvais allger un peu le poids du sac et des seaux OK, rpondit-il. Semparant du sac, Anas le chargea alors sur son paule. Le poids de celui-ci la fit comiquement tituber, mais elle rtablit son quilibre ds que leffet PK mis par lenfant vint son secours, allgeant le fardeau comme promis. Mathieu, qui portait les seaux, eut un sursaut de surprise et sarrta pour regarder derrire lui, se demandant sil ne venait pas de perdre dun coup plusieurs kilos de poisson. Constatant que ce ntait pas le cas, il reprit sa marche en secouant la tte en signe dincomprhension. Une fois dans la cuisine de la ferme, il souleva bout de bras ses fardeaux et les dposa sur la table. Anas, de son ct, posa le sac terre, devant lvier, sans effort apparent, sous le regard suspicieux de Rousselin. Renonant finalement comprendre, il haussa les paules, philosophe, au moment o sa compagne dcrtait avec un entrain non simul : Mathieu, mon cur, nous allons vider et laver ces poissons avant de les mettre dans des sachets pour les congeler. Choisis ceux que tu veux garder pour ce soir et demain. Que dirais-tu pour ce soir dune carpe au fenouil, avec des tranches de tomate et de citron ? Volontiers. Je te laisse faire. Mathieu saisit lanse de chaque seau afin daller les dposer prs de lvier et poussa un grognement de stupfaction en constatant que leur poids avait plus que doubl ! Hsitant, il sadressa Anas : Chrie, tu veux bien essayer de soulever a ? Les bras tendus, elle emporta sans la moindre difficult les rcipients jusqu lvier et les dposa sur le plan de travail. Mdus, Rousselin la rejoignit et, aprs un instant dhsitation, choisit une belle carpe pour la vider et la prparer selon sa recette provenale, non sans jeter de frquents et furtifs regards ces seaux ensorcels , qui changeaient de poids volont ! Dehors, cach derrire la fentre de la cuisine, Jrmy jugea quil avait assez jou avec ses pouvoirs psi au dtriment de son grand-pre. Les mains dans les poches, le cur joyeux, il regagna sa maison en sifflotant doucement. Ce dimanche matin prcis serait maints gards marquer dune pierre blanche, songea le pre Andr Gaignard en contemplant la nef pleine craquer de sa petite glise. Il tapota machinalement le volumineux pansement qui lui couvrait la tte. Etaitce le bruit du regrettable accident lorigine de sa blessure qui, circulant dans la commune, avait mu les habitants de celle-ci au point que tous les bancs et les chaises fussent occups ? Il y avait mme pour la premire fois depuis des lustres un groupe de fidles debout, serrs les uns contre les autres prs de lentre de lglise. Parmi cette vritable foule se trouvaient notamment, entre autres, son ami denfance Mathieu Rousselin, venu avec sa concubine Seigneur, pardonnez leurs pchs ! avait marmonn le brave cur , et la famille Duvallois au grand complet, accompagne de Stella Dsormeaux. Les parents de la fillette avaient trouv place quelques rangs en arrire, prs du professeur Charpenel qui avait sans doute invit

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ses nombreux amis et relations en les pressant de se montrer gnreux au moment de la qute et de la famille L, dont le fils, Hng, avait pour voisine Gina Fornelli. Le pre et la mre de celle-ci, quant eux, staient installs, non sans mal, sur lun des bancs latraux. Une telle assistance, digne des messes de minuit dantan, avait mu le prtre ; il se sentait plus fort, comme galvanis. Du haut de sa chaire, il prchait sur un ton pathtique, parlant de la charit et de lamour entre les tres humains, ces denres devenues si rares, et leur opposant la violence omniprsente celle des champs de bataille et des pelouses de stades, des meutes urbaines et des rings de boxe, des rgimes totalitaires et des sries tlvises Et le saint homme de ponctuer sa virulente diatribe avec de grands gestes, se penchant de plus en plus au risque de basculer de sa chaire, inspirant quelques inquitudes ceux qui se trouvaient juste au-dessous de lui ! Certains jugrent mme plus prudent dabandonner ces places assises, prfrant demeurer debout dans un endroit moins expos. Nayant rien remarqu, le tribun poursuivait son prche muscl , jetant de temps autre un regard appuy Richard Dupez, lequel Dieu seul savait pourquoi stait gar dans cette glise en ce dimanche matin maints gards exceptionnel. Le prsident des As du Stade tait mme au premier rang, ct de Marguerite, lopulente postire des Fabrettes, dont la chaise craquait sous elle au moindre de ses mouvements. Et, contre toute attente, il paraissait suivre le prche avec attention lui qui navait pas hsit trafiquer avec Saddam Hussein lors de la guerre du Golfe, et dont les sympathies pour la section locale des Contestataires Unifis Laques et Syndiqus [22] taient connues de tous ! Mieux, il ponctuait parfois de vifs mouvements de tte, indubitablement approbateurs, les judicieuses paroles du prtre ; ce dernier, qui stait aperu de ces ractions positives, nen croyait pas ses yeux. Ce fut au moment de lElvation quun trange phnomne se produisit : Richard Dupez mit une sorte de hoquet, devint carlate et quitta son sige pour slever lentement, toujours dans la position assise, mais en lvitation ! Le prtre faillit lcher lhostie et le calice contenant le vin consacr lorsquil dcouvrit ce miracul , qui se trouvait tre lindividu le plus mcrant de la paroisse ! Au premier rang, une vieille dame confite en dvotion scria en joignant les mains : Oh ! Lheureux lu qui a t touch par la grce ! Cest pas vrai ! protesta lobse postire qui occupait le sige voisin de celui audessus duquel planait le financier vreux. Je ne lai mme pas touch ! Et dabord, je ne suis pas grasse ! Juste un peu enveloppe ! Etranger cet incident, le prsident du club de foot redescendit et reprit sa place
22. Les membres de cette organisation vitaient prudemment, dans leur discours, demployer ce sigle formant une syllabe phontiquement quivoque difficile prononcer dans la bonne socit. Leurs adversaires, en revanche, ne se privaient pas de railler ce parti qui ne manquait pas de fondement une qualit demeurant toutefois insuffisante pour assurer son chef une dimension culturelle ! Dailleurs, ce mouvement ne frayait gure avec la culture, non plus quavec lglise, dont le denier du culte donnait des boutons aux militants de base lesquels, dans lEurope en gestation, ne voulaient pas davantage entendre parler dcus

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sur sa chaise. Un bref instant, il donna limpression de sortir dun tat second puis il y replongea, les yeux au ciel, les mains runies. Derrire lui, Jrmy et Stella se lchrent discrtement les mains et changrent un bref coup dil assorti dun sourire complice. Lassistance demeurait ptrifie par ce prodige. Le pre Gaignard, quant lui, compltement dsorient, avait perdu le fil du droulement normal de loffice. Il agita la clochette tort et travers, puis sarrta net, bahi, lorsque limpie matrialiste se mit debout et se frappa la poitrine en clamant en latin : Confiteor Deo omnipotnti, beatae Mariae semper virgini, beto Michali Archngelo Jonni Baptisti (Il murmura quelques paroles indistinctes, puis reprit haute voix :) qui peccvi nimis cogitatione, verbo et opere ; me culpa, me culp, me mxima culp ! Le tout entrecoup de signes de croix frntiques et de coups svres sur la poitrine, qui nallaient pas sans faire tousser linattendu repenti. Il sagissait en effet dune dmonstration de contrition ostensible fort surprenante chez ce quidam, qui ne connaissait du latin que le terme amen sans doute par association euphonique avec la deuxime personne de limpratif du verbe amener ! Le bon cur, toujours aussi dboussol, donna un ordre bref et distrait aux enfants de chur tout aussi troubls. Ils allrent chercher les paniers dosier rservs la qute, le prtre en prenant un lui-mme pour parcourir les rangs des fidles afin de recevoir leur obole. Discrtement quoiquil ft peu probable que quiconque leur prtt attention en ces instants dmotion fort comprhensible , Psiboy et la fillette se prirent de nouveau la main et baissrent la tte, comme pour prier. Avec des gestes lgrement saccads, Dupez sortit son chquier, son stylo, et sappliqua remplir lun des chques, quil dposa ensuite dans le panier de lecclsiastique en dbitant sur un ton monocorde : Que Dieu me pardonne mes innombrables pchs, mon pre, et que ce don puisse vous permettre de restaurer convenablement votre glise Dieu vous le rendra, mon mon fils, bredouilla Andr Gaignard. Il baissa les yeux sur le chque, les releva, dvisagea Dupez, les baissa nouveau et, les paupires soumises des battements incoercibles, il relut le nombre en toutes lettres et bgaya : Un mi mi-mi Un million de francs ? Un sourire de batitude illumina son visage et il seffondra, vanoui, fort heureusement rattrap par des fidles. Au mme moment, paraissant recouvrer ses sens et, donc, raliser ce quil venait de faire , le promoteur eut de soudaines palpitations et seffondra lui aussi, inconscient, dans les bras de la grosse Marguerite ! Lmotion fut violente chez les personnes prsentes en nombre exceptionnel, qui hsitaient admettre lvidence. Les yeux humides dmotion pour ce don du ciel ft-il luvre dun sordide matrialiste doubl dune crapule qui comblerait de bonheur son vieil ami en soutane, Rousselin avait pris la main dAnas et restait silencieux, ne sachant que dire. Jrmy et Stella, quant eux, jubilaient. Ils auraient aim sembrasser et crier leur joie davoir aussi magistralement tlcommand cette bonne action dont Richard

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Dupez faisait les frais. Mais, le lieu saint ne tolrant gure ce genre de dbordements, ils se contentrent, dans lmoi gnral, dchanger quelques mots par tlpathie : a a rudement bien march ! Rien dtonnant : on stait entrans, non ? Ils faillirent clater de rire en voquant leur excursion bicyclette vers le Camp Tracier et sa barre rocheuse qui dominait la vaste proprit du gnreux donateur Conjuguant alors leurs talents tlpathiques, ils avaient suggestionn tout loisir le richissime magouilleur, lui faisant accomplir les actes les plus absurdes avant de le pousser se gifler lui-mme. Lide de lui faire finalement adopter la dmarche dAldo Maccione tait de Jrmy ; Stella avait propos le Moonwalk de Michael Jackson, mais Psiboy craignait que Dupez ne ft pas assez souple. Tu ne crois pas que ce serait le moment ? Si ! Allons-y ! Les deux enfants avaient nanmoins convenu dessayer tout de mme lors dune autre occasion Et les paroissiens assembls reurent le coup de grce lorsquils virent le bienfaiteur involontaire, au rythme dun Hallelujah endiabl, quitter lglise avec des contorsions voquant mais dassez loin celles du clbre chanteur adepte de la chirurgie esthtique ! Quelques jours plus tt. Aprs stre entrans tlguider Dupez, Jrmy et Stella retournrent auprs de leurs bicyclettes caches dans les buissons, au flanc de la colline domine par la barre rocheuse. Munie de jumelles Jessop DCF dun grossissement 10 x 25, Stella fit une halte pour scruter un orifice sombre qui souvrait dans le roc quasi vertical. Jrmy en profita pour prendre des clichs du site grce au tlobjectif de son Centon DF 300. Tu sais ce que cest, ce trou au bout de la falaise ? demanda la fillette. Lentre de la Grotte de la Chvre dOr, sur laquelle il existe une lgende. Dans une quinzaine, pendant les vacances de Pques ou, peut-tre, au dbut de lt , nous irons lexplorer avec les Compagnons de la Licorne. Ce nest pas dfendu ? Non du moins, je ne crois pas. En tout cas, a fait ou faisait partie des terres des anctres dAnas. Il faudra emporter des torches lectriques et des lampes carbure de calcium. Mon grand-pre en a un tas dans son atelier. Je sens que ce sera une fantastique exploration comme au cinma , sourit la fillette. Et comme les hros des films daventure, je compte sur toi pour me protger, daccord ? Acquiesant avec gravit, Jrmy lenlaa et, senhardissant, trs srieux dans son rle de hros mais les lvres closes , il lembrassa sur la bouche, remuant la tte tout au long du baiser, ainsi quil lavait maintes fois vu faire sur le grand et le petit cran. Il ne comprenait pas quoi ces mouvements plus ou moins rotatifs pouvaient bien servir, mais sans doute sagissait-il encore dun secret que les grandes personnes gardaient pour elles Cillant, le visage rouge, Stella se dgagea avec douceur et sessuya les lvres du revers de la main : Au cin, le jeune premier ne bave srement pas lorsquil embrasse lhrone la fin du film !

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Jrmy resta sans voix, la bouche entrouverte, lair ahuri et mortifi. Puisque ctait ainsi, maugra-t-il mentalement, elle navait qu aller se faire embrasser par la Bonbonne ! Stella prit un air dgot. Sans contact physique, cette fois, elle venait de capter trs clairement les penses du garon ! Et elle lavait senti honteux et malheureux la fois, bless quil tait dans son amour pour elle, et cela lavait mue mais elle trouvait dgotante cette ide dembrasser Larieux ! Je ne voulais pas te faire de peine chri, dit-elle gentiment. Mais pas question de laisser ce gros cancre mapprocher ! Psiboy tourna vers elle un regard incrdule : Tu as capt mes penses, alors quon ne se touchait mme pas ? Gnial ! Cest venu comment ? Je sais pas Je crois quaprs ce baiser que tu mas donn jai vraiment senti, tout au fond de moi, que je taimais gros ; cest peut-tre a qui a tabli entre nous un pont tlpathique direct Il demeura un instant songeur, puis hocha la tte dun air concentr : Il faudra quon sentrane. (Il enchana mentalement :) Jaimerais bien savoir si nous pouvons dsormais correspondre par tlpathie lorsque nous ne sommes pas ensemble. Elle eut un sourire radieux et confirma en opinant du chef : Oui, on sentranera. a nous servira srement et on pourra se dire des secrets ou des mots gentils, comme chri , mon cur cest Anas qui dit a ton grand-pre ou bien je taime gros ! Et mme je taime tout court, rit-il pour confirmer quil avait bien reu le message mental et sentimental de la fillette. Elle lui rendit son sourire, puis interrogea, soudain proccupe : Cest quand mme bizarre, ce qui nous arrive. Rien que sur le plan du vocabulaire, par exemple, nous ne parlons vraiment pas comme des enfants de notre ge ; sans tre bgueule, je crois mme que nous nous exprimons mieux que nombre dadultes (Elle le regarda par en dessous.) Comment as-tu pu me souhaiter dtre embrasse par la Bonbonne ? Quelle horreur ! Et je suis sre quil ne connat pas un seul mot gentil ! Une lueur coquine apparut dans le regard de Psiboy : Un jour, dans la cour du lyce, je lai entendu faire du baratin Adeline Tu sais qutes belle, Nine ? enchana-t-il, imitant la perfection laccent bovin de Larieux. Tu veux pas mattendre la sortie, pour quon aille brouter dans la campagne ? Brouter ? Comme cest vulgaire ! Je navais jamais entendu a. Je suppose que a veut dire flirter , dans sa bouche de Nandertalien graisseux Et la fille, qua-t-elle rpondu une si galante proposition ? Elle a hauss les paules en lui conseillant daller tout seul la campagne pour y chercher des moutons en compagnie desquels il pourrait brouter tout son aise ! Stella clata dun rire argentin qui agita un instant ses boucles blondes. Puis elle redevint srieuse et songeuse tout la fois : La facilit avec laquelle nous dialoguons psychiquement me dconcerte un peu. Je la trouve mme tout fait anormale En fait, je dirais la mme chose pour nos

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facults psi. Elles sont apparues trop brutalement pour tre naturelles en tout cas, cest mon impression. (Elle posa la main sur la sienne, avec tendresse.) Tu crois que nous pourrions tre des mutants ? Jrmy rflchit un instant, passant en revue les romans de science-fiction mettant en scne ce thme quil avait lus. Tu veux dire des psycho-mutants ? Ou, plus exactement, des mutants psi ? Peut-tre. Mais cela nexplique pas les connaissances qui me viennent spontanment comme cette citation dHraclite Araldite, pouffa la fillette. Oui, Araldite , rpta Psiboy, tout dun coup soucieux. Tiens, je viens davoir une ide pour une exprience : je vais essayer de tlporter ici Wabydoo. Si a marche, je discuterai avec lui et toi, pendant ce temps, tu tefforceras de sonder son cerveau et sa mmoire en fonction des questions que je lui poserai. Entendu, mon cur ? Entendu, Jrmy chri ! rpondit-elle, en passant elle aussi avec aisance du mode verbal au mode tlpathique. Il neut pas besoin de se concentrer plus dune fraction de seconde pour voir le bearded collie se matrialiser spontanment devant eux, pour se mettre tourner en rond, compltement dsorient par ce qui venait de lui arriver : Eh ! Quest-ce qui se passe ? Cest quoi, ce truc ? Je bavardais tranquillement avec Cossard et hop, je me retrouve ici ! Le garonnet lui expliqua rapidement la nature de lexprience quil venait de tenter. Wabydoo lcoutait avec attention, la tte comiquement penche sur le ct. Lorsque Jrmy en arriva au dplacement dobjet dclench distance par une nergie psychodynamique , le chien sbroua et le coupa : Je comprends que dalle tout a, mais je sais que je ne suis pas un objet, comme une casserole ou un bout de viande. Une nouvelle ide naquit dans lesprit de Jrmy : A ce propos, tu aurais une ide de lendroit o le boucher met les dchets de viande, dans son magasin ? Juste derrire le comptoir, dans des seaux en plastique. Tu es sr que ce sont des dchets ? questionna Stella. Le chien grogna, baissa la tte, puis reprit de lassurance : Sr et certain. La petite Qubcoise se concentra. Comme par magie, un bac en plastique apparut, contenant deux paquets de viande enveloppe, sur lesquels figurait une note : Mme Germain, 128 Frs 50. Wabydoo, qui salivait davance, plongea sans prvenir, tous crocs dehors, sur la bonne aubaine qui disparut aussi mystrieusement quelle tait venue. Le bearded collie mordit la poussire, cherchant dsesprment autour de lui Bravo, dit Psiboy Stella. Tu as parfaitement russi tlporter dans les deux sens la commande de cette cliente de la boucherie jusquici et vice versa. Tu progresses pas de gant, ma chrie ! (Brandissant lindex, il se tourna vers le chien, auquel il sadressa sur un ton de reproche :) Ce ntait pas des dchets dont tu voulais

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te goinfrer, mais de la belle et bonne viande que nous aurions ainsi vole ! Cest trs mal davoir menti et tent de nous faire commettre un acte malhonnte. Stella et moi sommes trs fchs contre toi ; jespre que tu ne feras plus jamais a ! Tu promets ? Penaud, Wabydoo hocha la tte en geignant. Une fraction de seconde plus tard, il sursauta quand la fillette tlporta sous nez un seau en plastique rempli de dchets de viande, sur lesquels il se jeta tel un affam, en sexclamant : Merci, Stella. Tes une vraie copine ma chrie ! Jespre juste que Jrmy ne sera pas jaloux et quil ne me flanquera pas un coup de pied quelque part. Il tressaillit nouveau la disparition du seau vide, rematrialis chez le boucher non pas sa place habituelle, mais renvers, par inadvertance, sur la tte du brave homme ! Dans sa boutique pleine de clients, celui-ci obtint un franc succs tourner les bras carts comme un derviche, cherchant son chemin ttons sans raliser quil lui aurait suffi de soulever son couvre-chef surgi de nulle part pour retrouver une visibilit normale.

CHAPITRE VI

A Vriilna, capitale plantaire de Ghorna. Assigns rsidence dans la mgalopole, avec interdiction den sortir jusqu leur comparution devant le tribunal, Shorn et Yunga Kaloornao se morfondaient dans cette inaction force, laquelle ils ntaient pas habitus ; travailleurs acharns et chercheurs enthousiastes, ils trouvaient toujours, en temps normal, quelque chose faire quelque chose dutile, car ils ne se proccupaient pas de futilits. Le procs sannonait mal. Le gouverneur Yilrao Tanennkor, souponnant de complot quiconque osait scarter un tant soit peu des lois de ses lois , ne manquerait pas de faire pression sur le Conseil des Sages afin quaucune circonstance attnuante ne vienne adoucir son verdict. Le couple de savants ne pouvait donc escompter la mansutude de celui-ci, dont lautonomie ntait quune apparence, puisquil tait en fait directement plac sous la coupe du sinistre Tanennkor. Aprs avoir t limogs de leurs postes respectifs, Shorn et Yunga staient vu interdire laccs du Centre, que dirigeaient dsormais leurs anciens assistants, Targ et Doulma Kirindor. Pousss par une ambition sans bornes, ces derniers navaient pas hsit un seul instant avant de trahir leurs anciens patrons, devenant ds lors les serviles complices du despote. Tout tait bon pour apaiser leur soif de russite sociale ; incapables de slever par la filire habituelle, ils avaient choisi de recourir la lche dnonciation pour y parvenir, sans gure se soucier de leur manque de qualifications vis--vis du poste quils occupaient dsormais. Shorn et Yunga, quant eux, vivaient dsormais dans un climat dinscurit et danxit, tandis quils attendaient leur comparution devant le tribunal. Linquitude qui les taraudait ne fit que crotre lorsque le visiophone mit le bourdonnement signalant un appel prioritaire. Aprs avoir chang un morne regard avec son pouse, le physicien sinstalla devant lcran et actionna une touche, indiquant quil acceptait la communication. Un capitaine de la Milice Plantaire apparut sur le moniteur, sangl dans luniforme gris de son corps. Il compara le clich holographique quil tenait la main avec limage du savant quil avait sur son propre cran et prit un air satisfait : Shorn et Yunga Kaloornao, vous devez vous rendre aujourdhui quinze heures

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au Centre de Recherches Scientifiques. Son directeur, lhonorable Targ Kirindo, vous y restituera les documents et objets personnels que vous avez laisss sur place lorsque vous avez t congdis. Un graviplane de service vous y conduira sous escorte. Prsentez-vous notre QG un quart dheure avant lheure fixe. Sommes-nous bien daccord ? (Le physicien acquiesa dun signe de tte.) Votre accord est enregistr, conclut lofficier avant de disparatre. Yunga sagita sur le divan o elle tait demeure assise durant le bref monologue du Milicien. Elle portait une tunique bleu clair qui lui allait ravir, mais demeurait impuissante rehausser la couleur trop ple de ses traits tirs. Lide de revoir Targ et Doulma mest insupportable, soupira-t-elle. Dire que nous pensions quils taient nos amis, alors quils naspiraient en fait qu prendre notre place ! Comme on peut se tromper Javais entendu des rumeurs leur sujet, avoua Shorn, mais elles taient si vagues que je ny ai pas prt attention. On racontait notamment que Doulma avait sabot autrefois une exprience mene par son chef de labo, afin que celui-ci soit sanctionn, lui laissant ainsi le champ libre (Il serra les dents.) Je nose imaginer quel point ces tratres abjects ont d nous accabler lors de lenqute ! Le gnral Kruyl-Drkan a d en faire des gorges chaudes ! Yunga soupira, dcourage. Le haut grad en question, plac par Tanennkor la tte de la Milice Plantaire, tait sans contestation possible le valet le plus dvou du gouverneur. Le fait quon lui et confi la charge de mener lenqute prliminaire au procs tait la preuve sil en tait besoin du manque dobjectivit et de justice qui caractriserait les sances du tribunal. Cest un vritable complot visant nous perdre, avait dit Yunga. Et elle avait on ne peut plus raison. Le graviplane une sorte de navette allonge, dote lavant dun cockpit transparent se posa sur le terrain rserv cet effet, en bordure du Centre de Recherches Scientifiques, dont les btiments taient dissmins dans un parc immense. Deux robustes Miliciens dont un lieutenant , impeccablement sangls dans leur justaucorps gris mtallis, descendirent le long de la passerelle de coupe, encadrant le couple de rebelles . Sur la cuisse muscle des deux hommes pendait ltui dun paralysateur quils taient capables de dgainer en une fraction de seconde, grce un entranement spcial rserv aux membres de leur corps. A quinze heures prcises, la porte du bureau directorial coulissait pour permettre aux prvenus et leur escorte de se prsenter la convocation. Derrire un bureau en demi-lune, form dune dalle lactescente, tait assis Targ Kirindo. Ses cheveux chtains relativement longs taient retenus par un ruban frontal de la mme teinte azure que son justaucorps. Son pouse, trs belle avec son opulente chevelure fauve et ses grands yeux noisette, tait ngligemment assise sur le coin du bureau. Sa tunique, qui tombait mi-cuisses, offrait des tons moirs dominante topaze brle. Le nouveau directeur affichait une sorte de morgue hautaine qui dissimulait mal la gne prouve devant celui qui avait t son chef et quil avait trahi. Doulma, quant elle, paraissait nettement plus laise ; elle arborait une moue sarcastique qui montrait bien le mpris dans lequel elle tenait les deux savants. Targ Kirindo poussa vers son prdcesseur un botier de plastique ouvert, qui

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contenait quelques dossiers, deux rveils lectroniques pourvus dun gnrateur anti-g et deux hologrammes dans leur support, dont lun reprsentait Shorn et lautre Yunga. Ces objets vous appartiennent. Veuillez les vrifier et les rcuprer. Le physicien et la gnticienne firent un inventaire distrait et constatrent quon ne leur avait rendu que les documents sans valeur pour les nouveaux matres des lieux. Ils ne sattendaient dailleurs pas autre chose, mais en obtenir la preuve suscita en eux une colre bien lgitime. Non contents de les avoir fait dchoir, voil que les Kirindo les spoliaient des rsultats de leur travail ! Targ choisit maladroitement ce moment pour se lever, imit par sa femme, avec cette fois une expression embarrasse : Je comprends votre rancur notre endroit, Shorn et Yunga, mais nous ne pouvions vous laisser enfreindre la loi sans ragir ; il y allait de notre honneur de citoyens. Nanmoins, nous aurions prfr conserver votre estime. Ne pourrions-nous faire la paix ? Cela arrangerait en partie les choses Tandis quil parlait, Doulma et lui staient avancs vers ceux dont ils avaient usurp le poste. Tout, alors, se droula trs vite. Shorn et Yunga, rendus fous de rage par cette proposition, se jetrent sur eux avec des grognements de fureur. Surpris par cette agression inattendue, les Miliciens dgainrent leurs paralysateurs, mais demeurrent indcis, le doigt sur la dtente ; ils hsitaient faire usage de leurs armes, de craindre datteindre les matres des lieux ce qui et t trs mauvais pour leur avancement. Mais les scientifiques flons navaient pas besoin dune aide extrieure pour se tirer de ce mauvais pas. A lissue dune feinte, Targ se dgagea et, dun bond, sauta sur ses pieds ; presque en mme temps, Doulma parvint se librer de ltreinte de Yunga. Les Miliciens sapprtrent tirer, mais le directeur du Centre leva la main pour les en dissuader : Rangez vos armes. Nous oublierons cet incident, afin de ne pas aggraver le cas de ces irresponsables. Je vous conseille den faire autant, ajouta-t-il en fixant le lieutenant. Cela vous dispensera de rdiger un rapport fastidieux me fais-je bien comprendre ? A cette question lourdement charge de sous-entendus, lofficier rpondit sans hsiter : Vous pouvez compter sur notre discrtion, monsieur le Directeur. Et pour cause ! songeait-il, soulag de voir sloigner la menace des sanctions que naurait pas manqu de prendre le gnral Kruyl-Drkan. Un tel rapport, transmis au GQG de la Milice, ne pouvait que leur attirer des ennuis. Mieux valait, donc, ne pas bruiter le fait que son subordonn et lui-mme staient laiss surprendre, alors quils avaient pour mission de surveiller troitement le couple de savants dchus afin dviter, prcisment, les incidents de cet ordre. Ce fut dun ton bourru que le lieutenant ordonna Shorn et Yunga de reprendre place bord du graviplane, pour tre reconduits leur domicile, o ils resteraient assigns rsidence jusqu la date de leur procs Jrmy avait du mal trouver le sommeil. Le lendemain, un mercredi, promettait pourtant dtre agrable : aprs sa leon de maths, le professeur Charpenel ne manquerait assurment pas de lui parler dOVNI, et il aurait ensuite tout laprs-midi pour faire ce qui lui plairait se promener main dans la main dans la campagne avec Stella,

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par exemple. Il essayait de faire le vide en lui, de se dcontracter, lorsquune vibration module dans les graves le fit sasseoir brusquement dans son lit, aux aguets. Un coup doeil aux chiffres rouges de la pendulette lui apprit quil tait minuit onze. Ltrange sonorit provenait de lextrieur, estimat-il. Il se leva et, avec prcaution, ouvrit sa fentre sur la nuit toile. Lair tait presque doux, bien quavril vnt peine de commencer. Une ple lueur dore puisait travers le volet fort abm de la lucarne dun cagibi situ au-dessus du laboratoire secret . Intrigu, Jrmy chaussa ses baskets, enfila en hte un blouson sur son pyjama et descendit afin dinspecter les abords de la maison. Se guidant au bruit, il marcha jusqu lancienne bergerie. En y arrivant, il leva la tte et constata que la vibration manait bien du rduit clos par la lucarne derrire laquelle puisait ltrange lueur. Ngligeant la porte barde de serrures, verrous et cadenas, Psiboy contourna le btiment, alla chercher lchelle, pose le long de la grange, et la dressa contre le mur du laboratoire. Il en gravit lestement les degrs et risqua un il travers lune des larges fentes qui souvraient dans le volet. Au milieu de la pice minuscule flottait un cristal, haut dune cinquantaine de centimtres environ, pour un diamtre de quinze vingt centimtres seulement. La lumire dore mise par ce singulier polydre transparent puisait sur le mme rythme que lnigmatique vibration. Lintensit lumineuse diminua graduellement, tandis que la sonorit sattnuait ; en mme temps, le cristal parut se diluer dans lair. Il finit par disparatre totalement ; au mme moment, le phnomne lumineux et vibratoire, qui avait considrablement dcru, sinterrompit. Drout, lenfant remit lchelle sa place habituelle et regagna sa chambre, persuad quil ne parviendrait pas sendormir. Mais peine stait-il couch sur le ct droit, tournant le dos Zphyrin, quune trange langueur sempara de lui, lentranant doucement vers le domaine des songes Derrire lui, les yeux du robot projetaient sur sa nuque un double faisceau de lumire ple. Stella arriva bicyclette vers neuf heures devant la villa des Duvallois. Elle sonna au portail, mais nobtint pas de rponse, en dehors de larrive dun Wabydoo frtillant, venu en courant pour accueillir la fillette. Salut, Stella ! la personne. Ce matin, le patron et la patronne sont partis Cannes, pour acheter du matriel de peinture. Ton fianc est chez son grand-pre ; Anas lui a prpar le petit djeuner. Il a mal dormi et sest lev tard. Et toi, tu as bien dormi ? Tu es un vrai moulin paroles, Wabydoo ! Non, moi non plus, je nai pas trs bien dormi, car Moi, enchana lintarissable bavard, jai fait un cauchemar : le boucher des Fabrettes me poursuivait avec un grand couteau et il voulait faire de moi des saucisses ! Je lai attendu, puis mordu, au coin dune rue et l, mon cauchemar est vraiment devenu terrible : ctait pas le boucher que javais mordu, ctait un chat Mais un chat aussi mahousse quun ne, qui sest mis me poursuivre et Ncoutant plus ces confidences fantasmatiques qui eussent sans aucun doute combl un psychanalyste ! , Stella soupira et poussa le portail. Elle se remit en selle et

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gagna la ferme de Rousselin, plantant l Wabydoo qui aboya, fort mcontent : Eh ! Malpolie ! Taurais pu au moins attendre la fin de mon histoire ! Avisant Pivoine, qui trottinait aux cts de Cossard avec qui il devisait gravement, le bearded collie les prit tmoin pour leur conter sa mconvenue : Vous vous rendez compte ? Cette poseuse de Stella qui na mme pas attendu la fin de mon histoire ! Pourtant, elle tait intressante : jtais juste en train de lui expliquer mon cauchemar de la nuit dernire Vous mcoutez ? Non, grogna le dodu cochon. Et pourquoi ? Parce que tu nous gonfles tellement que, si lon tcoute encore, on finira par ressembler des montgolfires ! La mchoire de Wabydoo se dcrocha. Il tait si surpris par la raction de Pivoine quil ne songea que trop tard rpliquer celui-ci quil avait dj lair dun arostat gonfl lair chaud le cheval et son compagnon taient dj hors de porte de voix. Loin de ces zizanies bucoliques, Stella frappait au mme moment la porte de la ferme. Mathieu, qui lui ouvrit, accueillit la fillette avec un large sourire : Bonjour, ma chrie ! Cest ton Cest Jrmy que tu cherches ? se reprit-il en la faisant entrer directement dans la cuisine, o son petit-fils achevait de djeuner. Un peu intimide, elle salua Mathieu et Anas, puis embrassa le garonnet sur les deux joues, comme elle le faisait chaque matin. La comtesse lui sourit gentiment : Veux-tu une tasse de chocolat ? (Voyant que la petite Qubcoise hsitait, elle se leva, amuse.) Je vais te prparer a. Mathieu, mon cur, si tu faisais griller quelques tartines, galement ? Non merci, madame, parvint enfin dire Stella. Le chocolat suffira ; jai djeun avant de venir. (Elle enchana pour Jrmy, sur le mode tlpathique :) Si tu savais le rve trange que jai fait, un peu aprs minuit ! Quand tu auras fini, on ira faire un tour et je te raconterai Ce matin, dit Psiboy, jai une leon de maths chez le professeur Charpenel. Il faut que jy sois onze heures. Tu veux venir avec moi ? Vous tes daccord ? ajouta-t-il lintention de son grand-pre et dAnas. Ils acquiescrent tous les deux. a ne risque pas de gner le professeur, pour ta leon ? senquit toutefois Mathieu. Je ne pense pas. Et puis, comme a, Stella pourra profiter elle aussi de ce quil mexpliquera. Dans ces conditions, pas de problme, ma chrie, assura le grand-pre. Nous te laisserons chez tes parents sur le chemin du retour, vers midi et quart. Comme ils avaient largement le temps de faire un tour, les deux enfants sclipsrent, promettant dtre de retour dix heures et demie. Jrmy entrana la fillette vers le laboratoire, devant lequel ils sarrtrent et levrent la tte. Lui montrant la lucarne, il lui expliqua les vnements de la nuit. Puis, tandis quils sloignaient pas lents, Stella lui dit : Eh bien, moi, minuit dix, je faisais ce rve insolite Je volais Pas bord dun avion, non je volais comme on vole en rve et japprochais des ruines romaines du

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Camp Trader. Un peu plus loin, flanc de coteau, jai aperu une bizarre lueur dore Je suppose quelle tait analogue celle que tu as vue puiser par la lucarne du cagibi. Elle venait do, ta lueur ? Du ct de la Grotte de la Chvre dOr. Dailleurs, je my suis rendue, en planant Et sais-tu ce quil y avait lintrieur ? Limage mentale qui apparut alors Psiboy lui fit hausser les sourcils, incrdule : Le cristal gant qui paraissait fait dor transparent ? Et il sclaircissait, sestompait peu peu jusqu disparatre compltement ! Juste aprs, jai vu un disque lumineux, vert clair, qui senvolait dun endroit plat, au pied de la colline. Curieux, tu ne trouves pas ? Oui, tu as rv dun cristal identique celui que jai observ mais moi, je nai pas aperu dengin discodal qui dcollait. Dommage. Jrmy entendit son grand-pre qui lappelait. Se retournant, il dcouvrit celui-ci qui le hlait, les mains en porte-voix, debout sur le seuil de la cuisine : Dpche-toi ! le pressa linventeur. Le professeur Charpenel au tlphone ! Le garonnet accourut, suivi par la fillette, et prit le combin que lui tendait Mathieu : Bonjour, professeur Non, mes parents sont Cannes, partis faire des achats. Ils ont branch le transfert dappel sur la ligne de mon grand-pre. Intressant systme, apprcia le physicien sur un ton amus. Ecoute, je voulais leur demander la permission de te garder djeuner. Ensuite, nous pourrions aller faire une petite excursion jusqu la Grotte de la Chvre dOr. Il faudra te munir dune lampe lectrique et Abasourdi, Psiboy en oublia dcouter la suite des paroles du vieil homme pour transmettre par tlpathie Stella ce quil venait dentendre. Celle-ci ouvrit la bouche sur un oh de stupfaction et porta une main ses lvres, comme pour sempcher de parler. Mathieu et Anas, qui avaient suivi la scne, nen comprirent pas la signification. Pour quelle raison la fillette ragissait-elle ainsi ? Ignorant ce quavait dit le professeur, ils ne pouvaient se douter pas mme la comtesse du bref change mental qui stait droul sous leurs yeux. a me ferait normment plaisir, rpondit Jrmy, un peu au hasard. Et je crois que mon grand-pre acceptera. Vous seriez daccord si je venais avec Stella, une camarade de classe ? Vous lavez rencontre un jour la maison ; elle venait poser pour que maman peigne son portrait. Une jolie blondinette ? Je me souviens delle. Elle sera la bienvenue si elle peut se contenter, comme nous, dun repas frugal compos dune salade nioise, dun steakpure et dun bon dessert. Ce menu vous convient-il ? Quelque peu inconsidrment, la fillette fit deux ou trois fois oui de la tte. Puis elle se troubla en ralisant que les grands-parents dans son esprit, la comtesse devenait la mamy de Jrmy devaient sinterroger sur la signification de son comportement, qui pouvait en effet passer pour aberrant ! a ira parfaitement, professeur. Stella a moins dapptit que moi ! Et pour la marche, elle a justement des Reebok. Attendez, je vous passe grand-pre. Mathieu accorda volontiers son autorisation. Ds quil eut raccroch, il appela

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Liliane Dsormeaux, qui accepta sans difficult une fois mise au courant de la balade projete. Les enfants manifestrent bruyamment leur joie, temprant toutefois celleci lorsquils dcouvrirent quAnas, qui commenait se demander si la fillette ntait pas, elle aussi, doue de talents parapsychiques, coulait vers eux un regard de plus en plus perplexe. Les joues de Stella sempourprrent. Je crois bien que ta mamy a devin que nous communiquons par tlpathie, mit-elle. Elle sait que jai des pouvoirs psi. Et elle ne la pas dit ton grand-pre ? Non, je ne pense pas. Cest chic de sa part de ne pas avoir cafard. Oui, cest vrai, Anas fait une mamy sensationnelle ! Je sens quon va bien sentendre avec elle. Il saperut quil avait tout naturellement adopt la comtesse ; elle faisait dsormais partie de la famille. Elle avait su se montrer discrte et nouer avec lui des liens de complicit affectueuse, mais surtout il laimait gros , elle aussi ! Il faudra que nous partions un peu plus tt, enchana-t-il voix haute, sadressant son grand-pre. Stella doit passer prendre ses jumelles. Je vais chercher en vitesse mon Centon. Tu viens, ch Stella, corrigea-t-il prcipitamment en rougissant son tour, tandis que le rire cristallin de la fillette retentissait dans son esprit. Mathieu les regarda partir en courant vers la villa, puis il se tourna vers la comtesse, arborant une moue dincomprhension : Tu ne trouves pas quils sont bizarres, ces pitchouns ? Je me demande pourquoi Jrmy est devenu tout rouge aprs avoir dit Stella : Tu viens chez moi ? Dailleurs, il na mme pas fini et sest arrt en route ! Sils avaient t des adolescents, dit Anas, prudente, on aurait pu penser quil sagissait de la premire syllabe de chrie , non ? Mais comme ce sont des enfants Mathieu la prit dans ses bras en riant : Tu as raison. Ils nen sont pas encore l ma chrie. Anas approuva vigoureusement, nen pensant pas moins. Bien que fine mouche, elle ntait pas tout fait convaincue davoir convenablement interprt la nature du mot litigieux. Des enfants, oui mais qui grandissaient bigrement vite ! Aprs le djeuner prpar par ses soins, le professeur Charpenel sempara dun sac dos garni de tout un matriel bizarre qui avait tendance le dformer de comique manire. Jrmy plaisanta en comparant lobjet quelque extraterrestre improbable issu dun hypothtique monde atmosphre de mthane. Ce quoi Stella protesta que les formes de vie que lon trouverait ventuellement dans une telle atmosphre nauraient pas grand-chose voir avec ce blob jupitrien la peau de toile kaki. Pourquoi donc penses-tu a ? interrogea le vieil homme aprs avoir charg le sac sur son dos. Ben, le mthane et loxygne, mis en prsence lun de lautre, constituent un mlange extrmement explosif, rpondit la fillette. a veut donc dire que la vie, l-bas,

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ne peut tre base sur loxygne. Et cette bestiole est cense en respirer, puisque, daprs Jrmy, elle peut vivre dans notre atmosphre. Excellente dduction, approuva le professeur, lair ailleurs. Prts pour la randonne pdestre ? En cette saison, la dpartementale 7, qui longeait le ravin au fond duquel coulait le ruisseau de la Miagne, ntait pas encore trs frquente. Le physicien, coiff dun bob blanc, aux couleurs dun grand magasin, qui lui donnait une allure franchement cocasse, marchait dun bon pas, quil rythmait par le bruit que faisait la pointe de fer de sa canne en heurtant le bitume. Javais une ide bien prcise en vous proposant cette sortie, dit soudain le vieil homme. Mais avant de vous lexposer, je voudrais poser une question Stella. Tintresses-tu, toi aussi, aux OVNI et aux extraterrestres ? Oh oui, Jrmy men parle souvent, et jai parcouru des livres sur ce sujet dans la bibliothque de mon pre. (Elle rflchit un instant en plissant les yeux cause du soleil.) Je crois que cest un problme qui nous concerne tous, mais quon nous cache la vrit. Il y a mme des savants qui prtendent que a nexiste pas. Des savants bidons, souligna incidemment Jrmy. Saine analyse, approuva le professeur, pensif. Venons-en au motif de cette petite marche. La nuit dernire, jai t rveill par une curieuse vibration, minuit douze trs prcisment. Jai vu passer dans le ciel une lueur dun beau vert meraude, bien visible travers les volets de ma fentre. Je me suis prcipite pour louvrir et jai dcouvert un disque lumineux, immobile dans le ciel gure plus dun kilomtre vol doiseau, un peu droite lest de la barre rocheuse. Devant la Grotte de la Chvre dOr ? senquit Jrmy, tout aussi mdus que Stella. Oui. Comment sais-tu a, toi ? Rendu volubile par cette singulire srie de ce quil ntait plus possible dappeler des concidences, le garonnet raconta sa promenade nocturne et le rve trange de Stella, o apparaissait le mme cristal dor qui se diluait dans les airs. Au fur et mesure quil parlait, un intense tonnement se peignit sur le visage du vieux savant : Il serait impensable de mettre tout cela sur le compte du hasard. Vos rves simultans Ce ntait pas un rve, objecta Psiboy. Jai vu ce cristal dans le cagibi au-dessus du labo de grand-pre. Aussi certainement que vous avez vous-mme vu ce disque volant ! Et comment interprtes-tu ces vnements ? Nous en avons discut, intervint la fillette. Et nous en sommes arrivs la mme conclusion : quelquun cherche nous attirer l-bas, Jrmy et moi Et vous, peut-tre. Cest aussi mon avis, confirma Biaise Charpenel, mme si je ne comprends pas trs bien le mcanisme mis en uvre. Un cristal dans un grenier, un deuxime dans cette grotte et ce disque lumineux Il faudra que je consulte mes archives pour voir sil ne sy trouve pas recens un cas analogue. Cest trs curieux Vous tes toujours partants ? Mme si nous ignorons qui veut nous faire aller dans ce secteur sauvage ?

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Et comment ! rpondirent-ils en chur. Ce fut donc dun pas dtermin quils parcoururent un bon kilomtre et demi. Quittant alors la dpartementale, ils empruntrent une petite route mal entretenue qui partait sur la droite et passait un peu plus loin faible distance de la Grotte de la Chvre dOr. Soudain, le professeur, qui marchait en tte, posa son doigt sur ses lvres et entrana vivement les enfants derrire un buisson : Vous avez vu, deux ou trois cents mtres, sur la gauche ? A lendroit indiqu stationnaient une Renault 19 havane et une fourgonnette bleu fonc. Stella tendit sa paire de jumelles au vieil homme, qui les porta ses yeux et fit la mise au point. Ce sont les gendarmes de Roquefort-les-Pins. Je reconnais le brigadier Gaubert en compagnie de quelquun que je ne connais que trop bien, mme si je ne lai jamais rencontr : le professeur Malaval-Darbaud, prsident du Collectif Rationalo-Positiviste. Jen ai entendu parler, remarqua Jrmy. Ils nont pas trs bonne rputation. a, tu peux le dire ! approuva le physicien en abaissant les objectifs. Derrire cette appellation se dissimule une secte scientiste des plus mprisables, connue pour son obscurantisme et son troitesse de vue. (Il haussa les paules dun air fataliste.) Allons, les enfants, jouons les promeneurs innocents et pas un mot, naturellement, de la vritable raison de notre prsence ici Le brigadier Gaubert et deux de ses hommes observaient depuis le bord de la petite route le professeur Malaval-Darbaud et Jules Landolfi, lenvoy du SEPRA, qui taient prsent accroupis en contrebas, sur une aire relativement plane, o sinscrivait un cercle parfait dune huitaine de mtres de diamtre. A sa priphrie, lherbe tait aplatie sur quinze vingt centimtres de largeur. Au centre, on distinguait une zone dcrasement denviron un mtre cinquante de diamtre. Le bruit de pas retentissant sur le chemin caillouteux fit tourner la tte aux gendarmes. Le brigadier, reconnaissant aussitt le vieux savant, masqua une contrarit fugitive derrire une expression affable : Bonjour, professeur. Belle journe pour une promenade ! Jemmne ces enfants herboriser, expliqua Biaise Charpenel aprs avoir salu les trois hommes. La nature est vraiment magnifique au printemps et Il feignit dapercevoir enfin, lgrement en contrebas, les deux civils qui, un genou au sol prs des traces mystrieuses, effectuaient des prlvements de terre et de vgtaux lintrieur du grand cercle. Fort civil, le physicien ta brivement son bob pour leur adresser un salut et senquit navement : Voil de bien curieuses traces, brigadier. Que sest-il pass ? Euh Il ne sest rien pass : simple contrle cologique de routine. Vous savez ce que cest, conclut lofficier avec un sourire paternaliste. Javoue que non, et cette ignorance me gne un peu devant ces enfants. Cest rien, tonton, juste des trace, v tu sais, comme en Angleterre ? dclara Jrmy, avec une dsinvolture fort bien imite. On a vu a la tl : deux clochards qui avaient fait des cercles dans le bl, pour rigoler

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Saisissant au vol ces paroles quil devait juger pleines de bon sens, Flavien MalavalDarbaud adressa un sourire leur jeune auteur et se redressa pour sapprocher du petit groupe. Ctait un homme rondelet, dune soixantaine dannes, vtu dun strict costume deux-pices de couleur grise. Il marchait les jambes un peu cartes, les pieds en dehors, en sessuyant le front avec un mouchoir. Eh oui, il y a partout de mauvais plaisantins comme ces clochards dont tu parlais. Mais ici, ce sont des farceurs provenaux et srement pas anglais qui ont fait a Peut-tre bien des clochards aussi, allez savoir ! En tout cas, ils sont plus pauvres que ceux de lAngleterre, dit gravement Psiboy. Le gourou de la secte rationalo-positiviste releva un sourcil, cherchant comprendre o le garon voulait en venir : Sur quoi te fondes-tu pour dire a ? Ben en Angleterre, sans compter des pictogrammes vraiment trs tranges, on a recens plusieurs centaines de cercles comme celui-ci en lespace de quelques semaines. En plus, il y en avait eu avant quantit dautres en Australie et en NouvelleZlande, et des figures semblables sont apparues depuis en France, cette fois [23]. Pour que les deux clodos anglais aient pu fabriquer tous ces cercles, il fallait quils aient pas mal dargent. Les voyages cotent cher Malaval-Darbaud resta la bouche ouverte durant plusieurs secondes, suffoqu par ce raisonnement dune logique inattaquable. Voyons, Jrmy, tu dranges ces savants avec ton bavardage, intervint le professeur Charpenel, que lexpression du biologiste ravissait. Excusez-le, monsieur Monsieur ? rpta-t-il avec une insistance timide. Le brigadier toussota et fit les prsentations. Quand il en arriva Jules Landolfi, Charpenel leva nouveau son bob pour saluer ce dernier et, devanant le gendarme, se prsenta lui-mme, omettant de prciser son patronyme : Biaise, retrait de lenseignement. Et voici mes neveu et nice : Jrmy et Stella. Tenez, les enfants, fit-il en leur tendant son sac, vous trouverez des sachets plastique et une petite pelle l-dedans ; allez vous amuser faire comme le monsieur. (Il dsignait Landolfi.) Remplissez les sachets avec de la terre et de lherbe, sur les bords et vers le milieu. Une fois rentrs la maison, je vous montrerai les collemboles et autres insectes aptrygotes qui abondent dans Pas question ! intervint schement lagent du SEPRA. Nous ne sommes pas dans un jardin denfants ! Allez jouer ou herboriser ailleurs. Vous savez, monsieur, affirma Jrmy, pince-sans-rire, on vous aurait rapport les collemboles sains et saufs une fois quon nen aurait plus eu besoin. Le brigadier jeta un coup doeil sa montre, puis consulta du regard MalavalDarbaud, qui eut un imperceptible mouvement de sourcils avant de sadresser aux importuns :
23. Rigoureusement authentique. Des savants anglais ont expliqu ces crop circles par le batifolage de hrissons ou dautres aimables bestioles se livrant des cabrioles circulaires ! la saison des amours. En France, lufologue ( ?) Michel Figuet avana une explication nettement plus technique : le survol des champs de bl par un hlico volant sur le dos, les pales exerant plus fortement leur effet de sol dans cette position acrobatique. Un bel exemple dufologie rvisionniste !

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Maintenant, laissez-nous tudier ces traces. Vous devez savoir quen cas de pollution radioactive les plus grandes prcautions doivent tre observes. Vous avez raison, monsieur, approuva Stella. La radioactivit est trs dangereuse on nous en a parl au lyce. Mais ce monsieur ne devrait-il pas porter une combinaison spciale ? Elle dsignait Landolfi qui, un genou terre, grattait la terre en plein milieu du cercle. Bon, a suffit ! rpliqua Malaval-Darbaud, dune voix qui dissimulait mal sa rage contenue. Vous avez assez perturb notre travail. Monsieur Biaise, je dois vous prier demmener ces enfants loin dici ! Le retrait de lenseignement prit tmoin les deux enfants : Vous voyez, vous nervez monsieur, avec vos rflexions mme si elles sont pertinentes. Aprs tout, ces savants veillent sur nous, en tudiant ainsi ces traces radioactives (Il tourna la tte vers le rationalo-positiviste qui trpignait sur place.) Car elles sont radioactives, nest-ce pas ? Luniversitaire hsita, avant de rpondre dun ton pdant : Non, mais nous avons besoin de tranquillit pour procder nos travaux sur ce site protg par la gendarmerie. Le brigadier Gaubert acquiesa dun mouvement de tte et, de nouveau, regarda brivement sa montre. Voil qui change tout, rpondit M. Charpenel. Si le site est protg par la gendarmerie, il faut partir. Nous drangeons ces messieurs. Venez, les enfants, nous allons cueillir des plantes sauvages pour enrichir notre herbier. Ce nest pas dfendu, au moins ? demanda-t-il au brigadier. Tant que vous ne saccagez pas la nature, vous pouvez y aller, rpondit le brave pandore, qui ne parvenait pas dterminer si le vieux savant se fichait ou non de lui. Ce dernier entrana Jrmy et Stella de lautre ct de la route, en direction des collines. Ils se dissimulrent derrire un rocher ds que loccasion leur en fut donne, et il leur confia mi-voix, avec un sourire complice : On les a bien eus ! Jrmy, tu es redoutable : quand tu mas appel tonton , jai failli en perdre mon srieux. Et la tte des deux autres quand tu as parl de rapporter sains et saufs les collemboles ! renchrit Stella. Jai cru mourir de ne pouvoir rire. Une chose mintrigue, cependant, reprit le professeur. Les gendarmes et les guignols scientistes ne cessaient de jeter des coups doeil leur montre. Oui, ils paraissaient presss de nous voir partir, confirma Psiboy. Je me demande bien ce quils attendaient. Jai moi aussi bien envie de le savoir mme si je men doute un peu Que diriez-vous de remettre un autre jour lexploration de la Grotte de la Chvre dOr pour commencer illico une contre-enqute ? Jrmy, grimpe sur le rocher sois prudent et fais-moi quelques bons clichs au tlobjectif de ces messieurs en train de prlever des chantillons dans le primtre des traces. Le garon escalada le rocher en question, suivi par Stella munie de ses jumelles. Parvenus au sommet, qui tait relativement plat, ils sallongrent et examinrent le

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site en contrebas, sassurant quaucune des personnes prsentes ne levait les yeux dans leur direction. Rassur, Jrmy mitrailla la scne avec son Centon DF 300 ; le dclenchement du winder et les dclics de lobturateur ne pouvaient tre entendus cette distance. Tout dabord, il doubla un plan densemble, o apparaissaient le fourgon, la voiture, les gendarmes et Malaval-Darbaud prs de Jules Landolfi, qui alignait les sachets de prlvements effectus. Ensuite, employant fond les ressources de son merveilleux tlobjectif, il cadra en gros plan les travaux effectus par les deux hommes. Il prit notamment un clich du recteur de lUniversit de Montagnette-ls-Farigoule, o celui-ci consultait son bracelet-montre dun air impatient, suivi dun autre o il changeait avec le brigadier une mimique qui exprimait son mcontentement embarrass. Le bruit dun moteur naquit dans le lointain. De leur position dominante, Stella et Jrmy ne tardrent pas voir apparatre, au dtour du mauvais chemin, une norme tractopelle chenilles, avec son bras articul et son godet orientable muni de crocs dacier. A cet instant, le professeur Charpenel rejoignit les enfants et se coucha sur le ventre ct de Psiboy qui jubilait : Jai tout pris en double mme larrive de la tractopelle. a en fait, un boucan, ces engins-l ! Tiens, ils ont lair soulags, en bas, annona Stella, les yeux rivs ses jumelles. Mais pourquoi auraient-ils voulu nous cacher le fait quils attendaient une pelleteuse ? Oui, cest bizarre, marmonna Jrmy. Pas bizarre scandaleux ! sindigna le vieil homme. Vous ne devriez pas tarder comprendre pourquoi. Combien de vues te reste-t-il sur cette bobine ? Dix-sept. Vous croyez que a suffira ? Je lespre. Tu as un autre film, toutes fins utiles ? Stella, qui avait capt la pense de Psiboy, retira de son sac banane un film Jessop trente-six poses, dont elle dfit lemballage en carton, pour tre prte le tendre en temps voulu son ami qui lui adressa un clin dil complice : Bonne initiative, chrie. Cesse de mappeler comme a mme par la pense ! Tu Nous aurions bonne mine si ce mot tchappait, un jour, et que tu le prononces voix haute en croyant le formuler mentalement Daccord, je ferai attention. Mais on saime gros, non ? Alors, par tlpathie, on peut se le dire quand mme Daccord, chri, soupira la fillette. On peut se le dire, mais en faisant attention. Il faillit laisser chapper un cri de joie, tant il tait heureux. Ctait la seconde fois que la petite Qubcoise lappelait ainsi, de ce mot si gentil qui faisait fondre son cur. Il tait sur le point de se laisser aller rvasser, lorsquil ralisa ce qui avait commenc se passer sous eux, et il leva le Centon pour fixer la scne sur la pellicule. La pelleteuse mcanique venait de quitter la mauvaise route pour descendre dans la zone en contrebas o stalaient les traces. Malaval-Darbaud fit un signe de la main, et le gros godet sleva au bout de son bras articul, avant de se mettre creuser en profondeur laide de ses crocs dacier, dtruisant mthodiquement la totalit des traces laisses dans ce secteur par latterrissage dun vaisseau venu dun autre monde ! Je ne mtais pas tromp ! scria le professeur. Le SEPRA rdite ici le coup de Bernay.

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De quoi sagit-il ? demanda Jrmy, sans interrompre ses prises de vue. Durant lt 1990, prs de Bernay, dans lEure, on a dcouvert un grand trou parfaitement circulaire au milieu dun champ de mas. Il ny avait pas la moindre trace de pas, ni de pneus, qui y accdait. Les gendarmes, qui font bien leur travail, ont pris des photos sous tous les angles, mesur, examin tout cela. Finalement, comme la loi les y oblige, ils ont envoy leur rapport au SEPRA dont les prtendus experts sont accourus dare-dare Et savez-vous ce quils ont fait ? Ils ont lou une pelleteuse mcanique et totalement ravag ce trou qui, pour eux, faisait dsordre, pour ensuite dclarer quil sagissait dun cratre de mtorite. Aprs rflexion au cas o il ny aurait eu aucun tmoin de limpact , ils se sont dailleurs raviss. Sil faut en croire leur version, ce serait un cratre laiss par une bombe de la dernire guerre qui aurait explos spontanment [24]. Et on ne leur a rien fait ? demanda Psiboy, qui rechargeait son appareil avec le film vierge tendu par Stella. Absolument rien. Le SEPRA, couvert par le Centre National dEtudes Spatiales, en profite pour se comporter comme sil tait au-dessus des lois. Quun quidam quelconque dtruise des preuves dans une affaire criminelle et il sera poursuivi, svrement condamn et ce ne sera que justice. Mais dans le domaine qui nous intresse rgnent limpunit et la loi du silence, imposes par la toute-puissante mafia rationalo-positiviste Ny a-t-il aucune manire de ragir ? interrogea Stella en rangeant le film impressionn dans son sac banane . Il existe une organisation, lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir, laquelle jappartiens, ainsi que mon gendre. Elle a engag le combat lchelle de lEurope. En effet, de plus en plus de scientifiques honntes, appartenant toutes les spcialits, mais aussi des hommes et des femmes de bonne volont, de simples citoyens conscients de leur devoir, rejoignent les rangs de cet organisme priv hlas, galement priv de moyens ! Mais ne dit-on pas que les petits ruisseaux font les grandes rivires ? Un jour, lUEC.DDS deviendra un torrent imptueux qui balaiera les mensonges et les iniquits [25]. Vous qui tes jeunes, purs et assoiffs de justice, noubliez jamais ce qua crit Charles Pguy : Qui ne gueule pas la vrit quand il sait la vrit, se fait le complice des menteurs et des faussaires. Constatant que la pelleteuse sen allait et que les deux guignols scientistes prenaient cong des gendarmes, Psiboy mit lintention de Stella : On va leur piquer les sachets de prlvements. Tu es prte, ma chrie ?
24. Rvoltant, mais absolument authentique, comme expos dans les annexes (p. 227) de mon roman-vrit : ebe 2 : Lentit noire dAndamooka, paru chez Vaugirard/Presses de la Cit. 25. Vous pouvez dailleurs rejoindre ses rangs si vous ntes pas adepte de lUnion Rationaliste ou du sepra, ni infod quelque groupe ufologique prompt gober les prtendues explications dnaturant la vrit. (Par exemple : les thses sociopsychologiques, les retombes de ferraille dues aux fuses amricaines, russes, ou lances par les Papous, voire les hlicoptres volant ventre en lair et autres bidonnages flagrants.) En un mot, si vous tes un citoyen libre, responsable et soucieux de dfendre la vrit, contactez Claude Chapeau, Coordonateur de lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir, 17, alle des Lavandes, Les Hameaux du Soleil, 06270 Villeneuve-Loubet pas trs loin, donc, de lendroit o se droule laction de Psiboy.

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O sont-ils ? Le type du SEPRA les a placs dans le coffre de la voiture. Fais marcher ta psycho-perception La fillette se concentra et visualisa distinctement les sachets en question, rangs dans un bac plastique gris, droite dune caisse outils. Dun bref mouvement de tte, elle donna alors le signal. A linstant mme, les chantillons se matrialisrent au pied du rocher. Lorsquil redescendit de son perchoir, le professeur Charpenel faillit avoir une syncope en les dcouvrant sagement aligns. Son regard souponneux observa alternativement les deux enfants. Il tait de toute vidence impossible quils fussent alls chercher les prlvements. Jrmy, lafft des penses du vieil homme, sentit la panique le gagner : Lide dun phnomne PK leffleure, mit-il lendroit de Stella. Il hsite ladmettre, mais Nous devrions lui dire la vrit. Il nous aime beaucoup, je le sens. Oui, je sais. Tu entends ? En ce moment, il pense Gisle, sa petite fille. Oui, il aimerait tellement quelle pouse Robert et quils lui donnent des petitsenfants beaux et intelligents comme nous Jen rougis ! (Stella tressaillit et saisit brusquement le bras de Psiboy.) Mon Dieu ! Il repense maintenant la messe de dimanche dernier. Il revoit la scne. Quelle mmoire photographique, dis donc ! Ae ! Il se souvient que nous tions juste derrire Richard Dupez Chri, je crois quil a compris ! Cest notre faute, aussi ! ragea Jrmy. Nous sommes rests trop longtemps sans parler. Il a devin que nous communiquions par tlpathie. Regarde quel point il est mu : il en a les larmes aux yeux. Le vieux physicien, la gorge noue, sagenouilla et prit la main des enfants, leur demandant avec avec douceur et affection : Alors, vous tes des sujets psi ? Je nai jamais vcu dexprience aussi fantastique, aussi merveilleuse aussi bouleversante, galement Si vous pouvez lire en moi, vous savez que je respecte votre silence peupl de penses que vous changez, en juger par vos mimiques. Je ne vous poserai aucune question. Si vous voulez en parler, nhsitez pas, toutefois. Je suis l pour vous aider. Merci, monsieur Charpenel, rpondit la fillette dune voix mue. Je me sens soulage de savoir que vous ne nous trahirez pas. Nous pensons comme vous que nos talents doivent rester un secret. Dans ce cas, peut-tre devriez-vous les exercer de faon plus discrte ! suggra le vieux savant. Passe encore de faire signer Dupez un chque dun million de francs mais vous auriez pu vous dispenser de le faire lviter au-dessus de sa chaise ! Tous trois rirent de bon cur. Puis, ayant constat quil ny avait plus personne auprs du cercle rendu mconnaissable par la pelleteuse, ils dcidrent de redescendre au Hameau des Cigales. Jrmy donna au professeur les deux pellicules quil avait impressionnes, afin quil les fasse dvelopper. Quant aux chantillons, le vieil homme comptait les confier un scientifique membre de lUEC ; lusage de ces preuves dune manipulation du SEPRA serait dcid plus tard, dun commun accord.

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Ils partirent dun bon pas en chantant joyeusement : Ah, a ira, a ira, a ira, les gens du SEPRA dans la combine ! Ah, a ira, a ira, a ira, les gens du SEPRA on les aura ! La voiture de Flavien Malaval-Darbaud et Jules Landolfi tomba en panne quelques kilomtres de l. Lagent du SEPRA eut beau actionner le dmarreur, le moteur ne voulut rien savoir. De mauvaise humeur, les deux hommes soulevrent le capot, sans rien trouver danormal. Dsirant dmonter le carburateur, Landolfi alla chercher ses outils dans le coffre et demeura muet de saisissement devant le bac, vide, qui avait contenu leurs chantillons Pas tout fait vide, cependant, car dans le fond reposait une feuille de papier portant une inscription : ceci est un prlvement Eh bien, que se passe-t-il ? interrogea le rationalo-positiviste en faisant lui aussi le tour du vhicule. Vous vous foutez de moi ! gronda-t-il lorsque son acolyte lui dsigna le corps du dlit. O sont passs les pr les chantillons ? corrigea-t-il in extremis. Landolfi eut un geste vasif. Prleves , laissa-t-il tomber. Je naime pas a du tout. Il devait y avoir quelquun de cach proximit de la voiture, qui a profit de ce que nous prenions cong des gendarmes pour nous faucher notre rcolte . A cet instant, le moteur de la R 19 dmarra tout seul et celle-ci commena sloigner, en premire. Lagent du SEPRA courut pour tenter de monter bord, mais les portires se refermrent et le vhicule acclra, lui projetant au visage un pais nuage de gaz dchappement qui le fit suffoquer. Derrire lui, Malaval-Darbaud touffait, lui aussi, mais de rage. Il ne stait pas encore rendu compte quil avait pos le pied droit dans une bouse de vache frache. Il tait environ seize heures lorsque le professeur Charpenel arrta son antique 203 grise devant la ferme de Mathieu. Celui-ci et Anas, sortant de la maison, vinrent sa rencontre pour linviter prendre une tasse de caf. Il accepta et entra leur suite dans la cuisine, o les enfants staient dj engouffrs avec des cris joyeux. Si vous prfrez, mamy fait aussi un chocolat au lait rudement bon ! signala Jrmy. Ce mamy quelle entendait pour la premire fois mut profondment la comtesse, qui y vit la preuve sil en fallait une de la rapidit avec laquelle le garonnet lavait accepte. Souriant rveusement, elle alla mettre du lait chauffer sur la cuisinire. Elle venait de poser la casserole sur le feu lorsque le tlphone sonna. Mathieu dcrocha, se nomma, couta un instant, puis tendit le combin son petit-fils : Cest ton copain, Louis Berthaud. Salut, Louis ! sexclama Jrmy, lair ravi. a fait un bail quon ne sest vus, dis donc ! a gaze, ta frangine et toi ? (Dans son dos, Stella frona imperceptiblement les sourcils.) Mais comment a se fait ? (Il masqua un instant le microphone avec sa main et commenta ladresse de son entourage qui tendait loreille :) Louis et Pascale ont tous les deux mal aux yeux. Le docteur dit que cest une conjonctivite (Il retira

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sa main.) Attends, je demande grand-pre. Louis ne veut pas men dire plus au tlphone ; il aimerait que jaille le voir il parat que cest important. Je peux y aller avec Stella, vlo ? Tu peux y aller, confirma Rousselin, condition que tu ne rentres pas une heure impossible. Le vieux savant, qui paraissait proccup depuis que Jrmy avait parl de conjonctivite, sempressa de proposer : Jaimerais bien voir ces enfants, moi aussi. En voiture, ce sera beaucoup plus rapide. Dac ? Vous savez, cest un kilomtre peine Dac, rpondit Psiboy. Ecoute, Louis, reprit-il lintention de son camarade. On boit un chocolat et on arrive Avec qui ? Tu verras bien. A tout de suite. La grande ferme tout en longueur des Berthaud se dressait au milieu des vignes qui stageaient lest sur plusieurs niveaux [26]. Des lzardes se dessinaient et l sur la faade vtust, au crpi tomb en maints endroits. Un bon ravalement et une consolidation nauraient pas t superflus, mais ses propritaires, petits viticulteurs, nen avaient manifestement pas les moyens. A larrive de la voiture, un chien-loup accourut en aboyant. Jrmy, qui avait t le premier mettre pied terre, lui lana : Et alors, Bingo, tu ne me reconnais pas ? Le chien le renifla et ses grognements sattnurent : Pourquoi tu nes pas venu avec mon copain Wabydoo ? Je lui dirai de venir te voir demain, promit lenfant par tlpathie. Le chien remua la queue en signe dapprobation : H, je disais a comme a pour aboyer, quoi ! Comment a se fait que tu parles chien ? On texpliquera a un autre jour, Bingo, intervint Stella. Pour le moment, nous venons voir tes matres daccord ? Le chien sloigna en grommelant : Ben a, alors ! Voil quils parlent tous chien , prsent ! Faudra que jen cause Wabydoo quand il viendra me voir Amus par le ton perplexe du chien-loup, Jrmy mit son endroit : On ne parle pas que chien , tu sais ? On parle aussi cheval , canard , poule , cochon , et mme grenouille On a de linstruction, tu vois ? Stella rprima son envie de rire, tandis que les enfants Berthaud sortaient de la ferme, tous deux porteurs de lunettes de soleil : Louis, g dun an de plus que Psiboy, tait trs brun et portait un jean dlav et un tee-shirt ; sa sur Pascale, elle aussi trs brune, de deux ans son ane, tait vtue dune robe pastel qui la rendait plus mignonne encore. Stella la regarda avec suspicion, tout en effectuant une brve introspection psychique pour sassurer que cette ravissante pradolescente navait pas des vues sur son chum [27]. Constatant que ce ntait pas le cas, elle lui sourit avec gentillesse. Voici le professeur Charpenel, un grand ami nous, prsenta Jrmy.
26. Do la toponymie provenale : les Restanques . 27. Terme qubcois signifiant copain , mais aussi petit ami .

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Le vieux savant serra la main aux enfants Berthaud, qui demeuraient sur leur rserve, intimids par cet adulte inconnu. Vos parents sont-ils rentrs ? sinforma ce dernier. Pas encore, monsieur le professeur, rpondit Louis. Ils sont toujours la runion de la cooprative vinicole. Vous voulez entrer ? Ou alors, si vous voulez, on peut parler dehors. Il dsigna le banc de bois et les quelques chaises qui, prs des deux platanes devant la maison, voisinaient avec un vieux fauteuil dosier. Lide fut accepte demble ; autant profiter de cette douce fin daprs-midi printanier. Le professeur choisit le fauteuil, quil orienta face Pascale et Louis, assis sur le banc. Je te laisse faire, Jrmy, dit-il Psiboy. Comment avez-vous attrap cette conjonctivite ? demanda celui-ci. Vous pouvez parler sans crainte devant M. Charpenel ; cest un ami sr. (Il rflchit.) Pour commencer, si vous pouviez nous montrer vos yeux Les deux enfants bruns trent contrecur leurs lunettes, dcouvrant ainsi le bord irrit et gonfl de leurs paupires rougies, qui brillaient lgrement cause de la pommade, sans doute prescrite par le mdecin, dont on les avait enduites. Puis, aprs une longue hsitation, Louis soupira : Hier soir, on sest couchs aprs le film sur la Six. Le mardi soir, nos parents nous laissent regarder la tl, puisquon na pas cours le mercredi. Je dormais dj quand Pascale est venue me secouer. (Il tourna la tte vers sa sur.) Explique-leur comment a a dbut. Il tait presque onze heures. Je lisais un peu avant de mendormir, quand jai vu une lueur rouge violac dans le ciel. Je me suis tout de suite mise la fentre. La lumire manait dune drle de chose triangulaire de quinze mtres cinquante de ct, haute de trois environ, avec des hublots en forme de trapze, derrire lesquels on voyait des silhouettes floues qui se dplaaient. Le physicien toussota : Une description extrmement prcise, Pascale. Mais je me demande bien comment tu peux valuer la longueur dun des cts quinze mtres cinquante, alors que ton estimation de sa hauteur se limite trois mtres environ Cest pas compliqu, monsieur. (Elle se leva.) Si vous voulez, on va vous montrer les traces. Ben oui, complta Louis face lahurissement de leurs visiteurs. Le truc a atterri. Cest juste ct. Pascale, tu les emmnes l-bas pendant que je vais chercher un dcamtre ? Dans la terre meuble sinscrivait un grand triangle quilatral profond dune vingtaine de centimtres ; sur toute sa surface, lherbe drue tait tasse, crase. Lendroit ne se trouvait qu une centaine de mtres de la ferme des Berthaud, sur un terrain en pente conduisant la Brague, dont le sparait une range de saules. Jrmy, lil riv loculaire de son Centon DF 300, rgla le tlobjectif et demanda : Stella, Pascal et Louis, pouvez-vous vous placer chacun un sommet du triangle, pour bien dlimiter ltendue de lempreinte ? Les trois enfants sexcutrent, et le garonnet prit une srie de clichs. Ce fut en-

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suite au physicien de se prter de fort bon gr aux indications de lenquteur en herbe, qui paraissait prendre son rle trs au srieux : il mit un genou terre et examina le tapis vgtal cras tandis que Psiboy le mitraillait. Puis Stella et Pascale, plutt amuses, dplirent le double dcamtre apport par Louis le long dun des cts du triangle. Jrmy vint photographier en gros plan la portion de ruban, sur lequel le trait noir signalant cinquante centimtres au-del du quinzime mtre marquait prcisment lendroit o sarrtait lun des cts du triangle. Sur la photo figurerait galement le vieux physicien, venu contrler la longueur mesure. Pour estimer la hauteur de lengin, dit soudain Pascale, il faut aller vers le peuplier, l-bas. Larbre en question se dressait lautre bout de lempreinte gante, du ct nordsud de celle-ci. La fillette montra aux visiteurs que lune des branches avait t corce, racle sur un bon demi-mtre ; la partie claire du bois laissait perler la sve le long de cette blessure vgtale. Je suis mont sur cette branche pour mesurer la hauteur depuis le sol, prcisa Louis. Elle est de trois mtres, quelques centimtres prs. Lun des angles de lengin la touchait presque ; quand il a dcoll, sa partie suprieure a rp lcorce et mis le bois vif. Deux vers ont mme t coups net dans leurs trous ! Jrmy photographia son camarade et les gestes que celui-ci effectuait pour commenter ses explications. Votre tmoignage est dune rare prcision, dit le professeur, perplexe. Mais je mtonne un peu que, depuis la fentre de votre chambre, vous ayez pu discerner tous ces dtails surtout de nuit. Le frre et la sur changrent un coup dil embarrass. Eh bien, expliqua Louis, on a dabord regard depuis la fentre de la chambre. On avait un peu peur ce truc illuminait les arbres et un bon bout du terrain , mais on sest dcids sortir. On na rien dit nos parents, de peur quils nous interdisent dy aller voir de plus prs. Bingo gmissait dans sa niche, puis il sest mis hurler la mort. On la fait taire, mais il a continu gmir. Il a mme refus de venir avec nous ; il tremblait comme sil avait trs froid Ou comme sil mourait de peur, ajouta Pascale. Ensuite, poursuivit son frre, nous avons travers lentement le champ en friche. Je dois vous avouer quon nen menait pas large. On sest arrts une quinzaine de mtres de la machine qui mettait une lumire aveuglante. On entendait un bruit curieux, pareil au bourdonnement dun essaim dabeilles. Il y avait de gros hublots en forme de losange autour de lengin. On voyait sans voir vraiment Je veux dire que ctait pas transparent. Translucide, alors ? Comme une ampoule opalescente ? Cest a. Derrire, on distinguait des silhouettes qui allaient et venaient. Avez-vous une ide de la taille et de laspect de ces silhouettes ? questionna le professeur, que ce rcit fascinait. On ne voyait pas trs bien, intervint Pascale. La lumire que rpandait le triangle commenait nous donner mal aux yeux une lumire bleutre, avec quelque chose de mauve, de violet Mais jai eu limpression que ces gens taient pour la plupart aussi grands quun adulte ; il y en avait aussi dautres plus petits, peu prs de notre

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taille. Tous taient gentils. Quest-ce qui te fait dire a ? senquit le vieux savant. Cest aussi ton opinion, Louis ? On en a parl, tous les deux, et on sest rendu compte quon tait daccord, oui. Dailleurs, quand on sest recouchs, on a rv des extraterrestres, mais au rveil, ni ma sur, ni moi ne nous souvenions des dtails du rve. Tu brles les tapes, lui fit remarquer Pascale. Avant quon retourne se coucher, la porte de lengin sest ouverte, en glissant sur le ct, et la lumire vive nous a blouis. Nous avons tout juste eu le temps dentrevoir de petites silhouettes, puis il y eu une vibration aigu et une soucoupe volante est apparue dans le ciel. Un disque lumineux vert clair qui fonait droit sur nous enfin, sur le triangle, dcrivit Louis. Alors, les petits bonshommes se sont mis sagiter, continua Pascale. La porte sest referme trs vite, et puis cest a le plus fou on a eu limpression dtre emports en arrire une vitesse fantastique et on sest retrouvs notre point de dpart, devant la maison, avec Bingo qui gmissait. Juste ct de nous, on a mme cru voir un petit bonhomme pas plus grand que nous, avec une armure ou un genre de scaphandre bizarre on aurait dit du mtal. Je dis on a cru voir parce que ctait vraiment fugace. Tu as not lheure approximative du dbut du phnomne, mais as-tu pens jeter un coup dil ton rveil quand vous tes rentrs ? Oui, monsieur. Il tait onze heures et quart, mais ma pendulette avance toujours de deux minutes peu prs. On na pas d rester dehors plus de dix minutes. Aprs, on sest demand si ce ntait pas un rve, parce que les dtails avaient tendance sestomper. On sen souvenait moins bien. Le lendemain matin, reprit le garon, nous avions mal aux yeux. Pas moyen de cacher mon pre cette rougeur autour des paupires je veux dire au bord des sourcils. Alors, il nous a pos des questions. On sest drlement fait sonner les cloches quand on a racont notre histoire. Sil ny avait pas eu ces traces triangulaires, il ne nous aurait pas crus et je crois bien quil nous aurait flanqu une rouste ! En somme, ces marques sur le sol et notre conjonctivite nous ont vit une correction (Il marqua un temps darrt.) A propos de traces, jai un truc vous montrer. Venez voir Ils regagnrent la ferme. Sur un petit parterre fleuri, gauche de lentre, Louis Berthaud montra les deux empreintes ovales qui sinscrivaient dans la terre, parmi les illets dInde et les penses. Dune quinzaine de centimtres de long sur six ou sept dans leur plus grande largeur, elles taient spares par un espace denviron trente centimtres. Voil ce quon a trouv quand on est sortis, le lendemain matin, pour montrer nos parents lendroit o le vaisseau sest pos. On dirait deux petits pieds, mais les semelles sont curieuses, avec des crans. (Lenfant brun dsigna un endroit, distant dune quarantaine de centimtres, o les penses jaunes et violettes taient crases.) On dirait bien que le petit bonhomme en scaphandre sest emml les pinceaux et quil est tomb. Il a pu sembrocher au rebord de pierre qui dlimite le parterre. Le vieux physicien remua pensivement la tte : Vous avez vcu une singulire aventure, mes enfants, et jaimerais en bavarder

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avec vos parents. Vous croyez quils accepteraient que nous en discutions ? Le frre et la sur arborrent une moue interrogative. Puis, aprs stre concert du regard avec Pascale pour constater quelle prouvait la mme incertitude que lui , Louis rpondit : Je pense que a ne devrait pas poser de problme, puisque vous semblez en connatre un rayon sur les OVNI. Rentrons la maison, ils ne devraient plus tarder arriver. Jrmy, Stella, formula Charpenel dans son esprit. Vous pouvez lire mes penses ? La rponse mentale lui parvint instantanment : Oui, professeur, a fait un moment que nous sondons votre psychisme. Cest entendu, nous vous laisserons bavarder quelques minutes avec M. et Mme Berthaud. Ensuite, nous loignerons Louis et Pascale pour vous permettre de parler plus librement avec leurs parents. De toute manire, nous pourrons suivre distance votre conversation nest-ce pas ? Le vieil homme acquiesa. Ce nest quensuite quil ralisa quil tait incapable de dterminer lequel des deux enfants lui avait parl Les deux, peut-tre ?

chapitre VII

Aussi brun que sa progniture, Jos Berthaud, solide gaillard la peau cuite par le soleil, accusait la quarantaine tout au plus. Sa charmante pouse, Irne, avait quelques annes de moins. Assis avec leurs visiteurs autour de la table rustique de la salle manger, ils paraissaient tous deux la fois soucieux et paradoxalement rconforts par lattitude rsolument positive du professeur Charpenel, ce savant ami des Duvallois. Le fait quil net pas mis en doute un seul instant la version des enfants dmontrait en effet quil sagissait dun homme lesprit ouvert. Antonin Daguzon, le pre dIrne, arriva sur ces entrefaites de la Brague, o il avait pch deux ou trois belles prises. Lon fit les prsentations et Jrmy profita de larrive de ce nouvel adulte par ailleurs trs ami avec son grand-pre pour proposer Louis et sa sur de retourner voir les traces. Jos Berthaud donna son accord, non sans avoir un instant hsit. Puis il prcisa, avec son truculent accent pied-noir : Bon, allez-y, mais emmenez Bingo avec vous et ne vous loignez pas, surtout ! Et si les extras rappliquent, courez vite vers la maison en criant. Je les accueillerai avec le fusil pompe ! Promis, monsieur Berthaud, fit solennellement Jrmy. Mais avant de tirer, assurez-vous de leurs intentions. Les extraterrestres, cest comme les Terriens : il y en a de bons et de mauvais. Les enfants sortirent, laissant le couple de vignerons dans un abme de rflexion. Antonin Daguzon, de son ct, tait all dans la cuisine pour y vider les poissons, dont lodeur flottait encore dans la salle manger. Drlement prcoce, ce petit, marmonna le Pied-Noir. Vous pensez quil a raison, monsieur Charpenel ? Tout fait. Mon intention nest pas de vous alarmer, mais il faut envisager cette ventualit : Pascale et Louis ont pu tre contacts et suggestionns par les passagers de lengin triangulaire qui sest pos lautre nuit sur votre proprit. Ils sont gentils , ont dclar vos enfants. Soit. Mais comment peuvent-ils en tre certains ? Difficile de se prononcer, dans la mesure o des extraterrestres bnfiques sefforceront, tout autant que les mauvais , de convaincre les contacts de leurs bonnes intentions ! Ils affirmeront la mme chose, les uns comme les autres, et comment dis-

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tinguer le mensonge de la vrit en labsence dautres indications ? Vous croyez que les gamins ont t emmens dans le vaisseau, professeur ? salarma Irne Berthaud. Probablement pas, madame. Du moins, si lestimation de Pascale est correcte : dix minutes, cela me parat trop court. Dordinaire, les rapts dans le jargon ufologique, nous appelons cela les abductions [28] durent en gnral deux ou trois heures. Le viticulteur se mordilla les lvres, soucieux : Est-ce que a risque de se reproduire ? Soyez franc, professeur. Le physicien soupira en inclinant la tte : Cest effectivement dans le domaine des choses possibles. Je me permets de vous conseiller, en cas de rcidive, dexaminer minutieusement le corps de vos enfants. Si vous dcouvriez une marque prcise, comme une piqre laisse par une aiguille hypodermique gnralement vers le bas de la colonne vertbrale, ou dans lun des mollets , voire une irritation nasale avec saignement de nez, il faudrait me prvenir durgence. Javiserai immdiatement des mdecins et biologistes de mes amis parfaitement aptes procder des examens appropris, conformment la ligne de conduite de lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir. Il faudrait aussi dposer plainte la gendarmerie, non ? hasarda Mme Berthaud. Non, et ce, pour deux raisons. Tout dabord, quelle action juridique intenter pour lutter contre les exactions dtres originaires dun autre monde, qui svissent sur la Terre en toute impunit grce leur technologie suprieure la ntre ? Par ailleurs, les gendarmes sont soumis aux consignes de silence imposes par le SEPRA. Cet organisme officiel sinscrira en faux contre les affirmations des tmoins et les fera ainsi passer pour des imbciles ou des menteurs sans mme procder la moindre enqute auprs deux ou sur le terrain. Croyez-moi, il vous faut tout au contraire accorder votre confiance exclusive aux ufologues qui prennent des risques en sopposant farouchement au SEPRA : cest l un critre de comptence et de sincrit. En cas de doute, consultez lUEC.DDS. Ds ce soir, jinformerai cet organisme auquel je suis dailleurs affili, et dont le coordonateur, Claude Chapeau, est un fidle ami du temps de la Rsistance. Avec votre permission, nous procderons une enqute minutieuse incluant des sries de tests lintrieur et en dehors des traces laisses par cet astronef sur votre terrain. Nous vous aiderons et vous conseillerons, si vous le souhaitez Sauf vnement imprvu qui changerait les donnes du problme, je vous demande instamment de garder le silence. Si, daventure, les gendarmes dcouvrent les traces et vous posent des questions, vous ignorez tout de ces dprdations sur vos terres. Rien ne vous oblige dire ce que vous savez, puisque ces informations seront
28. Lire ce sujet le captivant ouvrage documentaire de David M. Jacobs, Les Kidnappeurs dun autre monde, avec pour sous-titre : 60 survivants tmoignent , in collection Les Dossiers de lEtrange , prsente par Jimmy Guieu (Presses de la Cit). Chez le mme diteur, un autre ouvrage complmentaire, plus stupfiant encore : celui du Dr. John E. Mack, Dossier extraterrestre : laffaire des enlvements. A lire absolument et faire lire aux psychiatres, psychanalystes, sophrologues, hypnotiseurs lesprit libre et dsireux daccder ce terrible domaine volontairement ignor de la Facult !

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obligatoirement banalises , voire dnigres, falsifies ou purement et simplement nies par le SEPRA. En revanche, ne manquez pas de mappeler. Dsormais, vous ntes plus seuls, et mon aide vous est acquise Peu aprs dix-huit heures, Marc Duvallois roulait sur lautoroute A8, au volant de son break 405. Patricia et lui taient fatigus davoir couru toute la journe les marchands de couleurs et darticles pour artistes peintres, et ctait avec soulagement quils retrouveraient, dici un petit quart dheure, la quitude de leur villa la campagne. Serrant sur la droite, le compositeur se prparait emprunter la bretelle menant lchangeur dAntibes-Juan-les-Pins, lorsque son optimisme se trouva inopinment refroidi : la circulation venait en effet de sarrter. Des impatients commenaient mme bien inutilement donner des coups de klaxon rageurs qui se turent subitement, avec une synchronisation inattendue. Ce fut Patricia qui, la premire, poussa une exclamation, lindex brandi vers la gauche : Chri ! L, dans le ciel ! Il tourna la tte et dcouvrit avec stupfaction un grand triangle de mtal sur lequel le soleil accrochait des reflets bleutres et lilas. Lengin voluait avec lenteur, quelques centaines de mtres, se dirigeant vers lest. Les automobilistes bloqus sortaient de leurs vhicules, le nez en lair, mduss par cette apparition silencieuse. Le conducteur de la voiture prcdant celle de Marc se rapprocha en sexclamant : Incroyable ! Cest un OVNI, non ? En tout a, a y ressemble, rpondit le compositeur. Cet appareil doit bien faire dans les dix ou quinze mtres de ct, premire vue. Ma femme ne voudra jamais me croire si je lui dis quun pareil engin a bloqu la circulation Patricia retira le tlphone mobile de son logement fix au tableau de bord et composa un numro, penche la portire pour ne rien perdre du spectacle cleste . Jappelle Nice Matin, expliqua-t-elle, mais la rdaction tarde rpondre. Il est vrai que je ne dois pas tre la seule essayer de les joindre Quel embouteillage ! soupira-t-elle en raccrochant le combin, aprs avoir jet un coup doeil en amont et en aval de lautoroute. Il doit y avoir des centaines que dis-je ? des milliers ! de vhicules immobiliss, maintenant. Vous pouvez tre tranquille : avec les innombrables appels quils recevront ce soir, les journaux, les radios et les chanes de tlvision se feront lcho de ce curieux phnomne, et votre pouse ne pourra que sincliner devant les faits. Le conducteur rflchit une seconde. Puis, trouvant le conseil judicieux, il se hta daller suggrer aux autres voyageurs bloqus sur lautoroute de rpercuter cette information sitt rentrs chez eux. Certains haussrent les paules mais bon nombre, en revanche, se rangrent cet avis. Soudain, des cris slevrent, et il y eut un instant de flottement parmi les trs nombreux badauds : un disque volant, de moindre dimension que le triangle, arrivait du nord-ouest, aurol dune impressionnante lueur vert meraude. Acclrant brusquement, lengin lenticulaire cracha un dard flamboyant ! Ce rayon sembla ricocher sur le vaisseau triangulaire, qui se mit tanguer avant de dcrire une

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boucle pour filer une vitesse vertigineuse vers le nord-ouest. Lappareil discodal, quant lui, remonta en chandelle pour sestomper dans le ciel, dsorientant quelque peu un hlicoptre qui survolait la rgion, et piqua son tour dans la mme direction. La quasi-totalit des vhicules immobiliss sur lautoroute ou sur les voies de lchangeur subirent une lgre secousse lorsque leur moteur, sans la moindre sollicitation, se remit en marche tout seul lexception des diesels qui, pargns par le phnomne, avaient ralenti puis stopp, bloqus dans lembouteillage [29]. Avant de rintgrer le break, Patricia, mue par cette observation, murmura : Quel dommage, tout de mme, que Jrmy nait pas t l pour voir a, lui qui se passionne pour ces engins cosmiques ! Cinq minutes plus tt, le professeur Charpenel, qui ramenait Jrmy et Stella, avait arrt sa vieille voiture dans la cour de la ferme de Mathieu. Celui-ci tait venu la rencontre du physicien, accompagn de la comtesse, et tous trois bavardaient lorsque les deux enfants se mirent pousser des cris en gesticulant : Regardez ! clama Psiboy dune voix tendue. Un disque volant, vers le nordouest ! Non, mamy, sur ta gauche, ajouta-t-il lintention dAnas. Celle-ci tourna la tte dans la direction indique et, son tour, elle demeura bouche be devant ce disque de mtal nimb dune aurole dun vert magnifique et coiff dun dme o lon pouvait distinguer des hublots. Il voluait faible vitesse, une altitude de cinq six cents mtres, tournoyant avec lenteur. Soudain, il grimpa en chandelle une allure vertigineuse puis fona vers le sud-est tel un missile, projetant un nouveau dard de feu blouissant, avant de dcrire une boucle serre pour acclrer vers louest et disparatre. Un hlicoptre qui se dirigeait vers Nice dcrivit un virage et obliqua pour emprunter la mme direction, mme si son pilote ne se faisait sans doute gure dillusions sur ses chances de rattraper un vhicule arien aussi peu orthodoxe. Quel dommage que papa et maman naient pas vu a ! soupira Psiboy, sans savoir quau mme moment sa mre exprimait un regret identique son gard. Mathieu tait demeur silencieux pendant les deux minutes quavait dur lobservation. La gorge noue par lmotion, il avait pris la main dAnas, en contemplation devant cette machine venue du fin fond du cosmos qui voluait quelques centaines de mtres peine au-dessus de leurs ttes. Il restait encore tant de choses inventer, songeait-il, se demandant de quel type de moteur pouvait bien tre quip cet astronef, lorsque deux coups de klaxon retentirent. Il tourna la tte et vit la voiture des Duvallois franchir le portail, pour venir se garer devant la villa. Papa ! Maman ! On a vu des OVNI ! scria Jrmy en se ruant la rencontre de ses parents. Nous les avons vus nous aussi, mon chri, sourit lartiste peintre en embrassant les deux enfants. Jai mme pu alerter Nice Matin par tlphone et avoir notre ami Andr Luchsi, la fois journaliste dans ce quotidien et correspondant de RTL. Toujours trs excit, Psiboy sempressa de parler des traces dengins que Stella, le
29. Phnomne constat dinnombrables fois de par le monde, li une rupture dallumage provoque par le champ gravito-magntique de ces vaisseaux venus dailleurs. (Cf. Les Soucoupes volantes viennent dun autre monde, du mme auteur, rdit chez Vaugirard.)

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professeur et lui avaient observes en deux endroits diffrents et notamment prs de la ferme des Berthaud. Lorsquil se tut, la comtesse, plus prosaque, proposa quils dnent tous ensemble, de poisson et dune soupe de sauge accompagne dail et de tartines grilles saupoudres de gruyre. Banco ! accepta joyeusement le compositeur. Anas, tu es comme Patricia une vraie fe du logis ! Tu tutoies Anas et, moi, tu me dis vous ? stonna Rousselin, tout la fois surpris et content. Oui, et si tu es daccord, mon cher Mathieu, nous ferons dsormais de mme, toi et moi, rpliqua Marc en riant. A moins que tu ne prfres mappeler matre , en toute simplicit, bien sr ! Attendri par cette belle harmonie familiale, le vieux physicien, son bob la main, voulut prendre cong : Je vais vous laisser, mes amis, et B, il sen parlerait, que nous soupiez pas avec nous ! sexclama linventeur, confondant souper et dner, la manire provenale. Cest vrai, abonda Patricia en ouvrant la porte de la villa. Entrez donc, professeur. Vous prendrez lapritif avec Marc, pendant que Jrmy soccupera de vider le coffre de la voiture de toutes les courses que nous y avons entreposes Stella, ma chrie, si tu veux bien, tu maideras dpendre et ranger le linge daccord ? Oui, mais il se fait tard et mes parents risquent de sinquiter. Jai pass toute la journe dehors avec Jrmy et le professeur Charpenel Je vais les appeler pour leur dire que tu restes dner avec nous. Nous te raccompagnerons aprs le repas. De toute faon, intervint Mathieu, jai prvenu chez toi ce matin. Tes parents savent bien que Jrmy et toi, vous tes comme frre et sur, toujours fourrs ensemble. Ils doivent se douter que vous avez du mal vous sparer Ne ten fais pas : Patricia va arranger a. Psiboy, qui venait douvrir le coffre de la voiture et contemplait, pensif, le matriel de peinture qui sy entassait, mit ladresse de la fillette : Il est gentil, grand-pre, mais je ne taime pas du tout comme une frangine ! Stella entra dans la villa la suite de la jeune femme, tout en rpondant par tlpathie : Moi non plus, je ne taime pas comme un frre Je taime gros et davantage ! Cest diffrent, quoi Bon, chri, ce nest pas le moment, abrgea-t-elle, embarrasse. Ta maman est en train dappeler mes parents. Les Dsormeaux donnrent leur autorisation sans faire la moindre difficult, Yvon se contentant de conclure par une rflexion ironique, forant volontairement son accent qubcois : Tas ma bndiction, Pat, mais si nos enfants sentendent si ben quy veulent t ensemble du matin au soir, dans ququ z annes, faudra y r garder dplus prs, des fois que ! Un moment plus tard, alors quelle aidait lartiste peintre dpendre sa lessive, tendue derrire la maison, Stella rapporta mentalement cette remarque de son pre

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et commenta : Tu te rends compte du sous-entendu de papa propos de nous, quand nous serons plus grands ? Non mais, tu te rends vraiment compte quil pensait que je pourrais tre enceinte ? Jtais morte de honte. Je suis heureux de constater que tu es ressuscite, ma chrie, plaisanta le garonnet. Rassure-toi : aujourdhui, les fiancs disposent de mthodes sres pour J-r-my ! scanda-t-elle, choque. Je vois quoi tu penses ! Et a eh bien, a me choque ! Daccord, je sais que cest naturel mais a me choque ! Cest pas pour nous : nous sommes encore des enfants. Tu es mon chum et on saime gros, mais cest pas pour a quil faut penser Bon, je te laisse, sinon ta mre va se demander pourquoi, moi habituellement si bavarde, je reste aussi longtemps silencieuse Jrmy et Stella avaient accept avec empressement daider la comtesse apporter, puis disposer les couverts sur la longue table orne dune nappe brode. Installs au salon, prs de la chemine monumentale, Marc Duvallois, son beau-pre et le professeur Charpenel dgustaient une coupe de Taittinger, naccordant quune attention distraite la tlvision que le compositeur avait allume en attendant le journal de vingt heures. Anas sapprtait gagner la cuisine pour aider Patricia, quand celle-ci vint les rejoindre : Le four micro-ondes sonnera lorsque ce sera prt. En attendant, nous avons le temps de prendre lapritif et de grignoter des amuse-gueule. Le compositeur sempara de la bouteille de Taittinger qui baignait dans un seau glace ; il remplit deux coupes quil tendit ensuite sa femme et la comtesse, laissant Jrmy le soin doffrir une liqueur sa petite camarade cest dire un soda, en franais du Qubec [30]. Anas alla sasseoir sur le canap ct de Mathieu, et Patricia sinstalla auprs de son mari ; les deux enfants, eux, sassirent en tailleur sur la moquette, trs attentifs lorsque dfila le gnrique du journal de FR3. Dans le chapeau de celui-ci figurait linterrogation : Des OVNI sur la Cte dAzur ? Ce titre provoqua une grande excitation chez Jrmy et Stella, mme si ces derniers, tout comme le vieux physicien, eussent prfr une phrase affirmative suivie dun point dexclamation ! Le journaliste de service ne tarda pas aborder ce brlant sujet, tandis quen incrustation, dans langle suprieur droit de lcran, sinscrivait limage dun triangle lumineux : En fin daprs-midi, lune de nos quipes de reportage regagnait Nice en survolant en hlicoptre lautoroute A8 bloque par un interminable bouchon lorigine inexplicable. Notre cameraman filmait cet embouteillage, lorsque le pilote attira soudain son attention sur quelque chose dtrange dans le ciel quelque chose que tous les automobilistes larrt sur La Provenale observaient eux aussi Sur lcran apparut le triangle lumineux, qui acclra brusquement lapproche dun disque la luminosit verte. Celui-ci tangua une seconde avant de projeter un faisceau blouissant sur le triangle autant de squences que nos amis avaient eu la chance insigne de pouvoir observer en direct !
30. Ce qui ne manque pas de crer des malentendus assez cocasses chez les Franais rcemment dbarqus en la Belle Province lorsque, ayant prcis quils souhaitaient un apritif sans alcool, on leur propose dautorit une liqueur .

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Des images saisissantes, commenta le journaliste, que les spcialistes de lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir, base Villeneuve-Louvet, nhsitent pas identifier comme deux types diffrents de vaisseaux spatiaux, plus connus sous le sigle OVNI . Notre quipe de reportage prit de la hauteur et son hlico tenta en pure perte, hlas de suivre la fuite de lengin discodal, qui ne tarda pas disparatre une vitesse fantastique. Mais quelle ne fut pas la surprise de notre cameraman de dcouvrir au sol, prs dune ferme environne de vignobles, des traces parfaitement triangulaires ! Et dillustrer ce propos dune vue arienne, basse altitude, du terrain en pente qui, derrire la ferme jouxtant la cave vinicole des Berthaud, descendait vers la range darbres bordant la Brague. Jrmy, Stella et le professeur avaient littralement sursaut en reconnaissant presque en mme temps que Mathieu les Restanques et les empreintes caractristiques dcouvertes le matin mme par les enfants du viticulteur. Est-ce dire que lengin triangulaire se serait pos ? sinterrogeait le journaliste. Aurait-il donc stationn en pleine campagne avant de dcoller lapproche de la soucoupe volante ? Nos spculations sarrtent ici. Demain, les experts du SEPRA, lorganisme officiel denqute sur les OVNI, se rendront sur place afin dexaminer ces traces mystrieuses. Abordons maintenant une nouvelle affaire de fausses factures impliquant un fabriquant de ttines de biberons. Celui-ci surfacturait ses produits auprs des crches et maternits pour financer clandestinement un parti politique non identifi Plus personne ncoutant la suite du JT, Marc Duvallois rduisit le volume du son, tandis que les enfants changeaient des regards atterrs avec le professeur Charpenel. Ces empreintes ont t dcouvertes plus tt que je ne le craignais, rumina celuici. Il faut que je prenne un certain nombre de dispositions pour essayer de limiter les dgts. Patricia, pourrais-je passer un coup de fil ? Jai besoin dappeler mon ami Claude Chapeau, le coordonateur de lUEC, puis M. Berthaud, pour le prvenir de la visite du SEPRA et enfin quelques amis srs Vous tes ici chez vous, professeur, rpondit la jeune femme avec un charmant sourire. Jrmy va vous montrer o se trouve le studio denregistrement de Marc ; vous y serez tout fait tranquille pour tlphoner. Cest gentil vous, ma chre lve, sourit-il en reposant sa coupe de Taittinger pour emboter le pas Psiboy. Stella les suivit des yeux, regrettant de ne pas pouvoir les accompagner et continuer de participer , ainsi quelle lavait fait tout au long de cette journe fertile en motions. Mais Jrmy ne demeura pas longtemps absent : par souci de discrtion, il avait laiss le vieil homme seul non sans avoir effleur son psychisme pour se faire une ide schmatique de ses intentions. Le garonnet revint sasseoir ct de la petite Qubcoise et profita du fait que ses parents taient absorbs dans leur discussion pour lui confier tlpathiquement : Le prof ne va pas beaucoup dormir, cette nuit, sil doit vraiment faire tout ce quil projette daccomplir ! On ne peut pas laider en conjuguant nos pouvoirs psi ? Peut-tre, mais il faudrait que nous soyons ensemble Et je ne te cache pas que a me gne un peu et mme beaucoup/ de demander mes parents que tu restes

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cette nuit la maison. Comme nous avons deux chambres damis, a ne prsenterait pas de difficult mais il y a aussi tes parents. Et surtout mon pre qui simaginerait je ne sais quoi, complta-t-elle en rougissant un peu, prouvant ainsi quelle connaissait parfaitement la nature du quoi en question. Et puis, demain, nous avons cours. Pas question de scher le lyce. A cet instant, le professeur Charpenel rejoignit ses htes. Il paraissait soucieux mais de bonne humeur, comme quelquun sur le point daffronter une preuve dont il a toutes les chances de sortir vainqueur : Dsol davoir t un peu long, mes amis et de devoir mclipser ds la fin du repas. Les rvlations faites au journal tlvis, tout lheure, mobligent prendre des mesures de sauvegarde et acclrer certains processus. Pardonnez-moi de me montrer si peu explicite, mais je pourrai sans doute vous en dire davantage demain. Tandis que Patricia et la comtesse se htaient vers la cuisine, le savant eut un imperceptible froncement de sourcils, surpris de percevoir dans son esprit cette interrogation de Psiboy : Je crois que Stella et moi pourrions vous donner un bon coup de main, professeur. Mais pour cela, il faut nous isoler ; par exemple vous devriez me demander de vous montrer ma petite bibliothque ufologique. Entendu ? Le professeur joua le jeu ; aprs avoir jet un coup doeil son bracelet-montre, il se tourna vers Jrmy et lui posa la question convenue, proposant au passage Stella de venir avec eux. Marc leur assura quils avaient une dizaine de minutes devant eux, puis entrana Mathieu vers la cuisine, avec lintention de sy rendre utiles. En pntrant dans la chambre du garonnet, le physicien tudia le dcor, brivement mais dun air intress. Il effleura peine du regard Mli et Mlo, qui tournaient sempiternellement dans leur bocal, sattarda un instant sur la photo scolaire prise quelques jours plus tt dans la cour du lyce, esquissa un sourire ladresse de Zphyrin et se tourna vers les enfants, qui taient entrs sa suite : Vous pourriez effectivement me faire gagner un temps prcieux, dit-il demble. Il faudrait pour cela que vous tlportiez les prlvements que nous que vous avez si magistralement piqus au SEPRA. Pas de problme, assura Jrmy en prenant la main de Stella. Vous allez vous concentrer, professeur, et visualiser avec la plus grande prcision possible le lieu de destination de ce psycho-transfert. Je suppose que ladresse ne vous sert rien ? Non, cest votre image mentale du lieu en question qui servira de cible et cest votre esprit lui-mme qui, telle une onde porteuse, guidera nos fonctions PK. Allez-y, concentrez-vous. Le savant ferma les yeux, pour rduire au minimum les stimuli extrieurs. Les deux enfants captrent dans son psychisme limage dun laboratoire quip dinstruments ultramodernes ; un homme mince vtu dune blouse blanche, le nez chauss de lunettes la Marcel Achard, examinait attentivement une prparation, pench sur un gros microscope binoculaire. Dautres informations flottaient la lisire de cette vision intrieure criante de vrit : le prnom de ce biologiste tait Dominique, et il dirigeait un laboratoire. Percevant dans son dos un bruit bizarre, il se retourna, intrigu et tiqua vio-

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lemment en dcouvrant sur le carrelage immacul, entre deux longues tables charges dinstruments et de verreries, un empilement de sachets en plastique contenant lvidence de la terre et des plantes ! Puis il tressaillit encore plus violemment et se mit promener autour de lui des yeux hagards, pendant quune trange voix mentale rsonnait dans son esprit : Dsol de vous avoir fait peur, docteur, mais je dois vous transmettre un message de votre ami le professeur Charpenel, qui ma demand de tlporter dans votre labo ces prlvements analyser de toute urgence. Il vous tlphonera tout lheure pour vous expliquer de quoi il retourne exactement. Encore pardon pour les motions que nous vous avons causes. Psiboy et Stella rompirent le contact ; dans son laboratoire niois, le biologiste, ahuri, ouvrait une bouche dessinant un O de stupfaction. Passons aux films-diapos dvelopper, maintenant, enchana Jrmy. A qui devons-nous les expdier par la mme voie ? Charpenel retira les rouleaux de pellicule de la poche pectorale de son blouson et les dposa sur le bureau du lycen : Voil, je me concentre comme vous me lavez demand La villa du professeur Mrenghi tait niche dans la verdure flanc de coteau, sur les hauteurs de Peymeinade, quelques kilomtres louest de Grasse. Elle dominait le mas Moghantara qui abritait LAstrolabe, un salon dantiquits scientifiques cr par ses amis Marchai. Le professeur tait un alerte septuagnaire la barbe aussi blanche que sa couronne de cheveux. Vtu dune chemise carreaux et dun pantalon de flanelle grise, il agitait sa pipe pour ponctuer les paroles quil adressait son collgue de lAssociation Culturelle, labb Andr Gaignard : Je veux bien organiser avec vous une expdition dans les massifs alpestres du Queyras, la recherche despces de lpidoptres menaces, mais je vous ferai remarquer, mon cher Andr, que lalpinisme nest malheureusement plus de mon ge ! Le bon cur des Fabrettes se remettait peu peu de sa blessure le pansement qui recouvrait encore tout son crne avait en effet sensiblement perdu de son volume , mais son esprit demeurait toujours aussi vif : Je comprends, Sylvain. Moi non plus, je ne serais plus capable descalader comme je le faisais nagure disons plutt jadis ! , mais nous prparerons cette petite expdition durant lt, avec le concours des scouts et des routiers du dpartement ; lopration sera organise en camp. Ils nous apporteront une aide prcieuse et, si Dieu veut, nous capturerons peut-tre galement un Parnassius apollo ou un Apatura ilia un Petit Mars changeant qui, comme vous le savez, est encore plus rare, et pareillement menac dextinction que lApollon, car Le prtre se leva dun bond et se signa, les yeux rivs sur deux botes de film de marque Jessop, qui venaient de se matrialiser sur la table, entre les deux verres de porto Osborne qui y taient poss ! Son hte avait eu lui aussi le mme mouvement de recul stupfait devant cette matrialisation, et son motion ne fit que saccrotre lorsque ce message droutant sinscrivit dans son esprit : Le professeur Charpenel, qui vous tlphonera bientt, ma demand de tlporter ces films chez vous. Il sagit de diapositives dvelopper durgence, en toute discrtion.

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Le vieux savant, mdus, ne put sempcher de dodeliner du chef en maugrant : A dvelopper durgence comme vous y allez ! Le prtre tressaillit et posa un regard souponneux sur son ami : Mais je ne vous ai rien dit, Sylvain ! Le professeur Mrenghi parut un instant drout, puis il choisit de biaiser : Dsol, Andr Je me parlais moi-mme. Vous savez, sous prtexte que je suis un amateur de photo et que je possde un labo bien quip, il arrive que des relations me sollicitent et parfois me pressent pour que je dveloppe rapidement leurs clichs. Andr Gaignard frona un peu plus les sourcils, tandis quil dsignait, du menton, les pellicules surgies du nant : Me prendriez-vous pour un imbcile ? Personne nest venu dposer sur la table ces botes de film Jessop. Cest un un apport dobjets , comme diraient les parapsychologues mais il sagit peut-tre galement dune manifestation diabolique ! Vous ne vous livrez pas des sances de spiritisme ? Bien sr que non, Andr ! Je vous jure que Il neut pas achever, car ctait au tour du prtre de recevoir un message personnel par la voie tlpathique : Ce nest pas bien, Andr, mon fils, de souponner Sylvain de telles abominations. Tu lui as fait de la peine, et il faut maintenant le laisser seul ; il a une tche urgente remplir. Vaya con Dios, hijo mio [31] ! Sur cette bndiction hispanique Psiboy ntudiait pas le latin au lyce ! , le bon cur des Fabrettes tomba littralement genoux et joignit les mains en balbutiant : Pardonne-moi, Seigneur, davoir dout de mon ami et merci de mavoir accord ta bndiction Sa voix mourut sur ce dernier mot et il se remit debout, le front pliss. Navait-il pas eu limpression dentendre quelquun lui parler de son ami Sylvain Mrenghi, qui allait devoir passer une partie de la nuit travailler dans son laboratoire photographique ? Quoi quil en ft, il ne fallait pas le retarder. Un instant plus tard, lorsquil serra la main du vieux savant en lui souhaitant une trs bonne nuit, le prtre avait tout oubli ; Psiboy, en bon petit diable, ne pouvait dcemment pas lui laisser croire que, tel un mule de don Camillo, il avait t gratifi dune communication divine ! Le lendemain matin. Mathieu et Anas achevaient leur petit djeuner, lorsque le tlphone sonna. Rousselin ayant dcroch, une voix masculine fort polie demanda parler madame la comtesse . Linventeur en fut si surpris quil bafouilla quelques mots et tendit le combin sa compagne, tout aussi tonne que lui. A qui ai-je lhonneur ? demanda-t-elle. La rponse la fit clater de rire et elle enfona la touche du chorus avant de poursuivre :
31. Marche avec Dieu, mon fils !

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Edouard, mon chri, tu aurais tout aussi bien pu te prsenter Mathieu, mon associ et mon compagnon ! Vrai ? Dis donc, voil une excellente nouvelle ! Est-ce que ton je veux dire llu de ton cur peut mentendre ? Oui : je viens de brancher le chorus. Dans ce cas, Mathieu, permettez-moi de vous fliciter. Je suis vraiment ravi. Que vos vux les plus chers soient exaucs (Le fils dAnas marqua une brve interruption.) De mon ct, jai une autre bonne nouvelle. Hier, je vous ai expdi par Chronopost un contrat en deux exemplaires, sign du PDG de ma bote, qui nous accorde lexploitation exclusive de votre gniale invention, sous forme dune lotion dpilatoire pour la ligne fminine et dune lotion rasante si jose mexprimer ainsi pour la ligne masculine. Nous pensons tre en mesure de lancer ces nouveaux produits sur le march ds le milieu de lautomne. Noubliez pas de signer votre tour un exemplaire de ce contrat et de nous le renvoyer immdiatement par Chronopost Au fait, votre gendre est bien compositeur ? Mathieu, qui songeait que le facteur ne devrait pas tarder passer, rpondit avec fougue : Et comment ! Mme quil est bourr de talent et Pourquoi me demandez-vous a, Edouard ? Pour lui proposer de composer des jingles publicitaires vantant les mrites de nos nouveaux produits, tant la tl qu la radio. Son nom ne sera pas cit, mais les dividendes quil percevra lui feront oublier cet anonymat ce qui est gnralement le lot de tous les compositeurs de musiquettes accompagnant les pubs ! Donnez-moi son tlphone et je lappellerai tout lheure Euh Vous ne craignez pas que cette offre peu valorisante le rebute ? a mtonnerait. Il na pas besoin dtre valoris par des musiquettes , comme vous dites, puisquil a dj compos des tas de chansons plus belles les unes que les autres quun jour Paris dcouvrira sil trouve un diteur intelligent Vous voulez dire un producteur de disques ? Cest a. Vous en connaissez un ? hasarda Mathieu en se mordillant les lvres, nosant esprer une rponse positive. Non, je suis dsol. Bien, je vais contacter Marc Duvallois. Je vous rappelle un de ces jours. Je tembrasse, maman. Et, une fois encore, je suis absolument ravi que toi et Mathieu vous soyez rencontrs. Cest gentil toi, mon chri. Dis-moi Je sais combien tu es dbord, mais peut-tre pourrais-tu te librer pour venir nous voir, Mathieu et moi et toute la famille, avec laquelle je mentends merveille Le 26 juillet pour ta fte, sans doute ? Non, avant Bien avant. Vers la fin du mois : le samedi 29 avril, pour tre prcise pendant les vacances de Pques, donc. Et quel vnement important ncessiterait ma prsence dans le midi, mre chrie ? Je ne ten avais encore rien dit, Edouard, mais Mathieu et moi allons nous marier

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Son fils marqua un bref silence, le temps pour lui daccuser le coup, puis il sexclama avec enthousiasme : Rien ne pourra me faire plus plaisir que dassister votre mariage, dautant plus que je trouve ton Mathieu trs sympathique, bien que je ne laie pas encore rencontr. Cest daccord, vous pouvez compter sur moi. Dcidment, cest vraiment la journe des bonnes nouvelles ! Allez, les amoureux, je vous quitte. Je tembrasse trs fort, maman. Et vous aussi Mathieu. Tu peux me dire tu , risqua linventeur avec une audace quil ne se connaissait pas. Je tutoie mon gendre et je ne vois pas pourquoi ce ne serait pas la mme chose avec toi ! Jai hte de te connatre. A trs bientt. Ctait effectivement la journe des bonnes nouvelles, et elle continua aprs le passage du facteur. Mathieu dcacheta le pli pais, en retira les deux exemplaires du contrat annonc et constata quun chque tait agraf la page de garde de la copie quil devait conserver. Chrie, cest formidable ! Ils ont mis un chque de cinq millions ! Il parlait en centimes, comme sa bonne vieille habitude. La comtesse se pencha, entoura de son bras les paules du fermier et scria en riant, aprs avoir jet un coup doeil la somme inscrite sur le rectangle de papier : Mathieu, mon cur, tu ne te feras donc dcidment jamais aux nouveaux francs ! Tu tes tromp en effectuant la conversion. Cinq cent mille francs lourds reprsentent cinquante millions de centimes et non cinq, comme tu las cru ! Linventeur enfin reconnu comme tel ! eut un haut-le-corps dincrdulit. Un moment lui fut ncessaire pour raliser limportance vritable de la somme. Ce nest qu force de lire et de relire le montant du chque quil finit par y parvenir : Jai du mal y croire, ma chrie. Quand je pense que cest toi que je dois ce contrat, cette brillante russite que jesprais depuis si longtemps Nous allons tre riches ! Tu te rends compte ? Et ce nest quun dbut, mon cur. Ton gnie inventif, condition dtre bien canalis, et mes comptences en marketing-baratin , avec le concours dEdouard, nous mneront loin, tu verras ! Et pour commencer, nous allons aider Marc et Patricia, qui en ont bien besoin. Emu, Mathieu prit sa compagne dans ses bras. Ils faisaient un drle de couple, songea-t-il, mais il avait limpression quils allaient malgr tout fort bien ensemble. La similitude de leurs destins passs, peut-tre ? Nous les aiderons, mon ange, dit-il. Mais tout lheure, nous irons chez toi, au chteau. Disons dans ce quil en reste, interjeta-t-elle, philosophe. Justement, il est grand temps de voir ltendue des dgts, avant dentreprendre la restauration de la demeure de tes anctres ! Chre comtesse Anas du Troupech de la Vignanpante, prenez les clefs de votre domaine et en route, sur les fringants chevaux de ma guimbarde ptaradante !

chapitre VIII

Les cent derniers mtres du chemin menant au chteau du Troupech ntaient quune mchante piste, seme de nids de poule et jalonne dornires laisses par les ultimes giboules de mars. Mathieu ralentit en dbouchant sur le plateau de garrigues o slevait jadis le domaine ancestral de la comtesse, lequel se rduisait dsormais une ferme mal entretenue, flanque dune bergerie dlabre, dun pigeonnier et dun appentis. Il y avait aussi un puits et quelques pins et oliviers. Du chteau, trois ou quatre cents mtres de l, ne subsistait quun donjon dominant un monceau de ruines. Quelle tristesse, soupira Anas en secouant la tte. Je crois que si je ne tavais pas rencontr, mon cur, jaurais fini par aller vivre Paris avec Edouard, qui me la propos bien des fois. Rousselin entoura de son bras les paules de la comtesse et murmura avec tendresse : Dsormais, tu nes plus seule, ma chrie. Je ne sais pas si nous aurons un jour les moyens de rebtir le chteau de tes aeux mais en tout cas, nous restaurerons la ferme et sa bergerie, et nous ferons curer le puits Un bruit de pas, dans leur dos, les fit se retourner. Ils dcouvrirent un homme robuste, pauvrement vtu, qui approchait, arm dun gros bton. Il ta le bret basque crasseux qui coiffait son chef pour saluer la chtelaine : Jai entendu la voiture et je suis venu voir, des fois que des curieux ou des malfaisants auraient tent de sintroduire chez vous. Jai laiss le troupeau un peu plus haut, avec le chien. Cest gentil vous, Gaby, rpondit Anas avant de se tourner vers son compagnon. Gabriel est un ami berger, qui surveille mes terres, o ses btes peuvent patre librement. Gaby, je vous prsente M. Mathieu Rousselin. Le berger serra la main tendue et se recoiffa de son vieux bret en grommelant : A propos de surveillance Ces quinze derniers jours, jai surpris deux ou trois fois le richard qui rdait autour du chteau. La dernire, jai d retenir Chichois cest mon chien qui grognait, pour viter quil le morde ! Vous voulez parler de cet industriel qui possde une grande partie de Camp Tracier, plus louest ? Richard Dupez, cest bien a ?

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Cest a, madame. En sloignant, il ma menac, en me disant que javais intrt en profiter maintenant, avec mon troupeau, car je ne pourrais bientt plus venir ici Mais de quoi se mle-t-il, celui-l ? sindigna Anas. a, jen sais rien. En tout cas, il avait lair mauvais. Quelques jours plus tard, deux bonshommes de la ville sont venus mais jtais trop loin pour voir ce quils faisaient. Quand je suis arriv, ils taient repartis et il y avait a sur votre porte. Il sagissait dun rectangle de papier, punais sur lhuis. La comtesse prouva une dsagrable apprhension la lecture de ces simples mots griffonns : Pli urgent dans votre bote aux lettres. Bon, si vous navez plus besoin de moi, je vais vous laisser. Encore merci de votre vigilance, Gaby. Je vous promets quun jour je vous revaudrai les services que vous me rendez. A bientt. Vous embtez pas avec a. a moccupe de jouer les gardiens. Au revoir, messieurs-dames, conclut-il en touchant de lindex son vieux bret, pour sloigner vers le nord o paissait son troupeau de moutons. Avec des gestes nerveux, Anas batailla un moment avec la grosse cl avant de russir ouvrir la serrure, qui mit un affreux grincement lorsquelle rendit enfin les armes. Laristocrate actionna linterrupteur du lustre rustique pendu dans le hall dentre et sempara de lenveloppe qui se trouvait dans la bote aux lettres, touffant un soupir la vue de len-tte : Cabinet G. Pingret et A. Destrousse, huissiers de justice. Des problmes, ma chrie ? senquit Mathieu en entrant sa suite dans la grande cuisine. Elle lui tendit le pli : Tiens, dcachette cette enveloppe pendant que jouvre les volets. Ces sinistres piquesous mont dj caus beaucoup dennuis, et ils ne mcrivent certainement pas pour mannoncer un hritage ! Il sassit au bout du banc qui flanquait la longue table, tandis quAnas faisait entrer le soleil dans la cuisine spacieuse, rvlant que celle-ci aurait bien eu besoin dun srieux coup de peinture. Oh ! Fan de chichourle ! Il tarrive la mme chose qu Marc et Patricia : tous tes biens sont saisis ! (La comtesse, en guise de rponse, se contenta dun haussement dpaules, et il poursuivit :) Faute davoir pu rgler la cote mobilire et les annuits dimpts impayes, la ferme et ses dpendances vont tre vendues aux enchres le 18 Dans une semaine ! Avec les frais, les taxes, les amendes et tout le bataclan, ces fumiers te rclament prs de deux cent mille francs : vingt millions de centimes et l, jai bien lu ! Eh bien dis donc, commentat-il en reposant ce courrier fort peu sympathique, on peut dire que le chque dEdouard arrive vraiment point nomm ! Si tu es daccord, nous donnerons la mme somme Marc et Patricia afin que, de leur ct, ils rduisent le montant de ce que leur rclament ces deux zigotos. Ce qui nous laissera largement de quoi verser quelque chose Ernest et sa bande de chauves ; ces premiers dividendes mettront du baume au cur nos actionnaires. (Il sourit.) Quant mes nouveaux projets dinvention, nous les financerons plus tard. Tu as raison, il faut parer au plus press et, avant tout, arrter les poursuites tant pour ta famille que pour le chteau. (Elle marqua une pause, puis ajouta

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dune voix furieuse :) a, ils me le payeront, ces deux croque-morts ! Rgler la cote mobilire, soit mais les amendes cumules, les souffrances morales, les angoisses qui nous empoisonnent la vie Nos tourmenteurs ne sen sortiront pas comme a, tu peux me croire ! Mathieu hocha la tte, proccup : Tu ne trouves pas a curieux que Dupez soit venu rder plusieurs fois par ici, puis que les huissiers se soient points pour mettre leur fichu papier bleu dans ta bote aux lettres ? Je nai pas limpression quil sagisse dun hasard, opina la comtesse, soucieuse. En fait, je commence me demander si cette crapule pro-irakienne ne serait pas en combine avec les huissiers. Je les verrais trs bien magouiller tous les trois pour faire en sorte que, lors de la vente aux enchres, Dupez soit le seul adjudicataire ! Il ne faut pas oublier qu louest mes terres jouxtent sa proprit ; cela lui ferait un beau territoire sil parvenait les acqurir et ma peau de chagrin aurait alors fini de rtrcir Marc Duvallois raccrocha le combin. Il venait de bavarder longuement avec le fils dAnas, et le contenu de cette conversation tout fait amicale, bien que les deux hommes ne se connussent pas lui avait remont le moral. Cest avec entrain quil se mit au piano, dans lintention de terminer la chanson en cours, afin de se mettre le plus tt possible la composition des jingles publicitaires sitt quEdouard lui aurait fax les lments annoncs. Quel garon sympathique, et combien Marc tait impatient de le rencontrer ! Tiens, voil le professeur, annona Jos Berthaud en regardant par la fentre de la cuisine. Et il y a quelquun avec lui. Le quelquun en question tait un homme pas trs grand, avec des cheveux blancs et une fine moustache. Vtu dun veston beige et dun pantalon bleu marine, un assez volumineux fourre-tout en bandoulire, il se dirigeait vers la ferme en discutant avec Biaise Charpenel. Lorsque les viticulteurs sortirent sur le pas de la porte pour les accueillir, le vieux savant leur prsenta linconnu comme tant Claude Chapeau, le Coordonateur de lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir. Le Pied-Noir accueillit lufologue avec sympathie : Soyez le bienvenu, monsieur Chapeau. Le professeur nous a parl de vous, et nous savons que votre groupement travaille divulguer la vrit au sujet des OVNI. (II se fendit dun large sourire, pour bien montrer quil approuvait cette saine attitude.) Lquipe de la tl dont vous nous aviez annonc la venue est derrire la maison, o sa voiture trop reprable, avec les sigles FR3 peints sur sa carrosserie se trouve labri des regards, ainsi que vous me laviez conseill. Il y a aussi un journaliste de Nice Matin, qui discute avec les enfants en compagnie de David Hennco, votre ami producteur et animateur. Ils attendaient votre arrive pour commencer le tournage. Claude Chapeau consulta son bracelet-montre : Quinze heures. Nous disposons de deux heures avant que le SEPRA ne dbarque. Cela risque dtre un peu juste Ne tinquite pas, le rassura Charpenel en tirant de sa poche un tlphone mobile. Jai prvu une petite diversion, au cas o il serait ncessaire de retarder ces guignols. Le Coordonateur de lUEC.DSS sourit malicieusement :

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Mon cher Biaise, tout cela me rappelle le temps de la Rsistance quand, avec notre commando, nous prparions des coups contre les fridolins ou les collabos ! Tu nes pas loin de la vrit, Claude. Car avant longtemps il se pourrait bien que nous entrions dans une nouvelle clandestinit, face des adversaires redoutables Mais inutile de noircir prmaturment le tableau. Allons rejoindre vos enfants, monsieur et madame Berthaud, pour assister leur interview. A seize heures trente, Mathieu et Anas attendaient impatiemment la sortie du lyce Europa. La bicyclette de la comtesse tait attache par des sandows sur la galerie de lantique Aronde de 1954. Quant 1 araigne qui reposait sur le capot du vnrable vhicule, elle tait destine fixer les vlos de Jrmy et de Stella par-dessus celui de laristocrate. Les deux enfants, sitt sortis de ltablissement scolaire, se rurent vers la voiture en poussant leurs engins. Ils embrassrent joyeusement le fermier et sa compagne, puis tous quatre, sans perdre une minute, empilrent sur la galerie les deux-roues, les maintenant laide des sandows. A peine la vieille Simca avait-elle dmarr dans un bruit de ferraille quAnas produisit deux sachets contenant le goter de Psiboy et de la petite Qubcoise. Ces derniers la remercirent puis, tout en mastiquant un pain au chocolat, sagenouillrent sur la banquette pour regarder la route, derrire eux. Ta bande suit ? senquit Rousselin. Ce nest pas ma bande, grand-pre, mais le Commando Alpha des CDL Le commando en question, constitu dune dizaine de lycens et de lycennes monts sur leurs bicyclettes, fonait derrire lAronde brinquebalante, men par un Mamadou Coumba en pleine forme. Le petit Ivoirien ne cessait en effet de faire des pitreries, tant ladresse de Jrmy et Stella que de ses compagnons de route groups en un peloton serr lexception dErik Van Hecken, qui semblait perdre rgulirement du terrain. Tout en conduisant, Rousselin demanda dun air perplexe : a me dit quelque chose, ton CDL . Quest-ce que a veut dire, au juste ? Les Compagnons de la Licorne, grand-pre, mais ne men demande pas davantage. Cest curieux CDL, pour moi, a signifie autre chose dont je narrive pas me souvenir. Jai d lire ce sigle dans un roman de SF de ta bibliothque [32] Lorsque la Simca ne fut plus qu deux kilomtres de la ferme des Berthaud, la comtesse composa un numro sur le petit tlphone mobile quelle avait emport et sannona : Vampirella et Loup-garou appellent Nosferatu. Over. Nosferatu lcoute, Vampirella et Loup-garou, rpondit avec le plus grand srieux le professeur Charpenel, qui tait lorigine de lemploi de noms de code, en souvenir de son passage dans la Rsistance. Nous navons pas fini. Il nous faudrait encore un bon quart dheure, sinon un peu plus. Dclenchez lOpration Peau de Banane seulement lorsque vous aurez reu le signal du Petit Poucet. Over. Bien compris, Nosferatu. Nous attendrons, pour agir, le signal du Petit Poucet. Termin.
32. Cest srement a ! (Note de Gilles Novak.)

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OK, Vampirella. Termin, je coupe. Anas-Vampirella replia le tlphone portable, tandis que Loup-garou, son compagnon, fronait les sourcils. Perplexe, il sadressa son petit-fils qui achevait son goter, genoux avec Stella sur la banquette arrire : Jai toujours pas compris, pitchoun, pourquoi ctait toi qui devais donner le signal de dclenchement des oprations Psiboy ne rpondit pas tout de suite. La fillette et lui taient en effet occups visualiser distance le trajet et la position des hommes du SEPRA, quils communiqurent aussitt, par tlpathie, au professeur Charpenel. Puis il expliqua son grandpre quil avait demand un Compagnon de la Licorne de rouler en lanterne rouge, assez loin derrire les autres, avec pour mission de les prvenir ds que la voiture des experts serait en vue. Cest pour cette raison que nous vous tournons le dos, Stella et moi, conclut Jrmy, pour garder un il sur Attention ! Arrte-toi le plus vite possible : lennemi approche ! Mathieu ralentit et immobilisa sa voiture en travers de la petite route, une trentaine de mtres seulement du chemin perpendiculaire partant vers la droite, qui conduisait la ferme des Berthaud. Pendant que linventeur, aid des deux enfants, descendait les vlos de la galerie, Anas bouriffa sa chevelure, fit couler du ketchup sur ses genoux et coucha sa bicyclette devant lAronde. A quelques dizaines de mtres de l, les lycens et lycennes limitaient, emmlant leurs machines en travers de la chausse. Psiboy et sa camarade, quant eux, pdalaient dj avec nergie en direction de la ferme : connus des trublions sur le point darriver, ils navaient pas la moindre intention de rvler leur prsence ! Investie dune mission prcise, Marika Baumann stait elle aussi clipse pour aller se cacher derrire une haie avec son engin, une centaine de mtres de l. Dans la direction oppose apparut la Renault havane que conduisait Jules Landolfi, lagent du SEPRA. Assis la gauche de celui-ci, le professeur Flavien MalavalDarbaud qui avait nglig de boucler sa ceinture de scurit faillit bien se cogner le front contre le pare-brise la suite du brusque coup de frein donn par son acolyte la vue de ce singulier tlescopage de bicyclettes qui barrait compltement la chausse ! Interloqus, les deux hommes considrrent avec une stupeur croissante cette bande de garnements qui se crpaient le chignon et sinvectivaient, saccusant sans doute les uns les autres dtre responsables de laccident. Quest-ce que cest que ce cirque, bande de vauriens ? rugit Landolfi en sortant de la voiture, fort en colre. Mamadou et Gina Fornelli interrompirent un instant leur faux pugilat. LIvoirien, trs pince-sans-rire, rpondit avec beaucoup de distinction : Ce nest pas un cirque, monsieur, cest seulement une altercation euh un peu vive et Vous permettez ? Il tourna la tte vers la petite Italienne, lui adressant un clin doeil complice avant de lui administrer une gifle quelle lui retourna aussitt. Lespigle Mamadou leva alors la main pour rclamer une trve et revint Landolfi, que Malaval-Darbaud avait rejoint sur ces entrefaites :

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Encore un peu de patience, messieurs, et cette algarade, somme toute sans gravit, prendra fin ds quelle se sera acheve. Tandis quil nonait ce truisme avec un srieux imperturbable, les autres lycens continuaient de se colleter comme des chiffonniers ou, du moins, en donnaient-ils limpression. Lasss, les deux hommes entreprirent de dplacer les vlos pour les ranger sur le bas-ct de la route, afin de dgager la voie. Dans leur dos, contenant leur envie de rire, Jeff Howland, Ruiz de la Fuente et Hng L remettaient sans bruit les machines leur emplacement initial. Lorsque Landolfi et Malaval-Darbaud se retournrent, croyant avoir dgag la chausse, ils dcouvrirent avec surprise, puis consternation, que leurs efforts navaient en rien amlior la situation ! Le recteur de lUniversit des Sciences de Montagnette-ls-Farigoule et, accessoirement, responsable du Collectif Rationalo-Positiviste perdit alors patience : Bon ! a suffit comme a ! Vous allez une fois pour toutes cesser de vous battre et dgager la route sinon Le bruit dun timbre de bicyclette lui fit tourner la tte, ainsi qu Landolfi. Marika Baumann freina et contempla la scne dun air incrdule, avant de sadresser ses camarades : Eh bien ! On peut dire que vous avez eu de la chance de ne pas avoir t blesss quand vous tes tombs aprs avoir t effrays par les coups de klaxon de cette voiture Quoi ? rugit lenvoy du SEPRA. Quoi ? fit en cho Malaval-Darbaud, suffoqu. Oui, confirma ladorable fillette blonde avec le plus grand srieux. Je roulais loin devant lorsque jai constat que mes amis ne me suivaient pas. Je mapprtais rebrousser chemin, quand jai entendu deux coups de klaxon ; mes camarades taient dj tombs et se relevaient en sentraidant En sentraidant ? Dites plutt quils taient en train de se bagarrer comme de vulgaires petits voyous ! Vous mentez et vous vous fichez de nous ! Notre amie na pas lhabitude de mentir, monsieur, intervint Mamadou, toujours pince-sans-rire. Son pre, procureur du tribunal de Grasse, la leve dans le respect de la vrit. (Il tourna la tte dans la direction do tait venue Marika.) Excusez-moi, messieurs, mais la vieille Aronde qui est un peu plus loin a frein brutalement quand vos deux coups de klaxon ont retenti. Jespre quil ny a pas eu, l-bas, un second accident. (Il sadressa aux autres Compagnons de la Licorne :) Allons voir si ce monsieur na pas besoin daide. Et, qui sait ? Peut-tre sollicitera-t-il notre tmoignage. Et, sautant en selle, le commando slana, laissant littralement sans voix les deux adultes, qui se regardrent sans un mot, abasourdis, avant de rintgrer leur voiture. Un instant plus tard, celle-ci stoppait derrire lAronde qui barrait la petite route. Le conducteur de la vnrable antiquit avait d freiner brutalement, sans toutefois parvenir viter une cycliste, dont le vlo gisait un peu plus loin. Soutenue par celui qui lavait renverse, la blesse, les genoux en sang un sang un peu ple, mais bizarrement pais , se tenait le poignet gauche en grimaant de douleur. Sa respiration tait courte et saccade. A prsent entoure des autres Compagnons de la Licorne, Marika soupira, jouant admirablement la comdie :

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Cest bien ce que je craignais : laccident a mme fait une victime ! Ah, messieurs, vous nauriez pas d klaxonner si violemment. Vous avez non seulement provoqu la chute de mes camarades, mais vous avez aussi effray ce monsieur au point de lui faire accomplir une manuvre dsespre pour tenter dviter cette malheureuse. (Elle marqua une pause et sadressa Rousselin :) Cest une chance que mes camarades et moi ayons pu assister laccident. Nos tmoignages seront concordants et prcis la condition que vous dposiez une plainte, bien entendu. Mathieu inclina la tte et sinforma, avec une touchante sollicitude, auprs de la pseudo-blesse : Vous voulez porter plainte ? Je ne sais pas encore, mais jen ai bien envie ! geignit la malheureuse crispe par la souffrance, en se mordillant les lvres. Les chauffards sont de plus en plus nombreux, de nos jours, et Landolfi cligna des paupires, estomaqu : Je ne suis pas un chauffard et les choses ne se sont pas du tout passes comme vous le prtendez. Moi aussi, jai un tmoin ! Mathieu carta les bras dun air contrari, soupirant : Je vois bien que vous avez un tmoin, mais ces enfants au nombre dune dizaine, comme vous pouvez le constater seront entendus sils acceptent de tmoi Un oui unanime explosa chez les Compagnons de la Licorne, faisant tressaillir les deux hommes. Quelle heure est-il, mon bon monsieur ? interrogea la victime dune voix mourante. Cinq heures trente-cinq, ma bonne dame. Celle-ci baucha un sourire. LOpration Peau de Banane, qui visait retarder lennemi, tait un succs sur toute la ligne. Point ntait besoin de retenir plus longtemps les deux guignols rationalistes, songea Anas en se redressant, subitement beaucoup mieux. Jai suffisamment perdu de temps comme cela et, finalement, ces corchures mes genoux ne sont pas bien graves Laissons donc repartir ce chauffard, en lui recommandant toutefois la prudence sur la route. Sa prochaine victime ne sera peuttre pas aussi accommodante de moi ! Landolfi reprit le volant, furieux davoir perdu plus dune demi-heure, mais aussi soulag par le fait que les plaignants en puissance eussent finalement renonc porter plainte son encontre. Ce litige aurait pu gnrer des suites prjudiciables son avancement, lui qui rvait sinon dvincer Vlasco, son patron il ne faut quand mme pas trop rver , du moins de lui succder un jour Enfin, le plus tt possible. De srieux espoirs lui taient permis : rationaliste bon teint, entretenant des rapports cordiaux et frquents avec Flavien Malaval-Darbaud un individu puissant, dot de relations au plus haut niveau dans la capitale, voire aux USA , Landolfi sestimait en bonne position pour gravir les chelons menant au pinacle si convoit Dautant plus quil sentait que le meneur de la secte rationalo-positiviste ne portait gure dans son cur le directeur actuel du SEPRA, qui, son got, ne fustigeait pas assez les ufologues ! De surcrot, un dput europen soutenant Vlasco caressait lespoir, grce ses relations Bruxelles, de le faire nommer la tte dun SEPRA continental ; si son chef

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se retrouvait propuls de telles hauteurs, Landolfi pouvait esprer les intrigues aidant le remplacer la tte du SEPRA simplement national. Tout ces penses leves, il ngocia plutt maladroitement le virage du chemin conduisant la maison des viticulteurs, et fut oblig de donner un violent coup de frein, qui catapulta cette fois Malaval-Darbaud contre le pare-brise. Une bosse enflait sur le front du professeur lorsque la voiture stoppa devant la grande btisse. Les deux hommes sortirent du vhicule en marmonnant et gesticulant, et se dirigrent vers la porte mais ils durent faire volte-face devant un chienloup qui aboyait avec fureur. Ayant rintgr in extremis la Renault, ils sy enfermrent prcipitamment, tandis que Bingo, dress sur ses pattes postrieures, les antrieures appuyes sur la portire et la vitre, jappait en bavant de rage envers ces trangers venus pitiner son territoire sans y avoir t invits. Landolfi relana le moteur et contourna la maison par la gauche. En arrivant derrire celle-ci, il freina nouveau, stupfait : deux cents mtres de l, prs de la range darbres qui bordait la rivire, une quipe de la tlvision filmait un journaliste en train de poser des questions deux enfants. Hors du champ de la camra stationnaient une voiture de FR3 Nice et une autre de Nice Matin. Linterview, sur le point de sachever, se droulait la pointe ouest des traces triangulaires laisses lavant-veille par le mystrieux vaisseau venu dailleurs. Derrire lquipe de tournage se tenaient les Berthaud, Claude Chapeau de lUEC et un journaliste du grand quotidien niois. Charpenel, Jrmy et Stella, quant eux, staient clipss lapproche de lennemi . Le tournage sinterrompit et les deux enfants rejoignirent leurs parents, tandis que lquipe de la tlvision commenait ranger son matriel, laissant David Hennco sentretenir avec les nouveaux venus, qui ne cachaient pas leur dconvenue. Cest inadmissible ! tonna Jules Landolfi. Cest nous que vous auriez d interviewer, au lieu de ces gamins fantasques et imaginatifs ! Le clbre producteur et animateur ne se laissa pas impressionner et rpliqua, se forant au calme : Vous arrivez aprs linterview et vous portez un jugement premptoire et totalement erron sur ces enfants, dont le seul tort est davoir dcouvert ces traces triangulaires en jouant sur les terres de leurs parents. Jimaginais que les agents du SEPRA faisaient preuve dun peu plus de rigueur dans leurs enqutes. Mais ctait M. Landolfi et moi-mme, en qualit dexperts, que revenait le droit de sexprimer en savoir et comptence ! se regimba Malaval-Darbaud. Dans ce cas, fit le producteur sans se dmonter, je vous suggre dappeler ds demain matin ma secrtaire, FR3. Elle vous inscrira en tant que grands spcialistes des OVNI pour Faits de socit, lmission spciale que nous consacrerons ce sujet, mardi prochain vingt heures trente, au Palais des Expositions. Cette soire ne sera pas organise par notre chane, mais par une association culturelle vocation internationale, dont nous serons les htes ; jai pu passer un accord dexclusivit au plan tlvisuel et je veillerai ce que vous soyez les invits dhonneur Cela vous convient-il ? Rassrns, les deux spcialistes de la dsinformation affichrent leur satisfaction dtre enfin traits comme ils estimaient le mriter. Mais ils tiqurent aussitt en dcouvrant quun peu plus loin un inconnu aux cheveux blancs, camscope la main, tait en train de filmer la scne, pendant quIrne Berthaud faisait rentrer ses enfants la maison.

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Qui est ce monsieur qui nous filme sans autorisation ? David Hennco eut une moue dubitative qui lui permit de masquer son envie de sourire : Un parent des Berthaud, je crois. Il est un peu drle , si vous voyez ce que je veux dire. Il fait a pour samuser ; pour tout vous dire, je ne suis mme pas certain quil sache rellement faire fonctionner la camra. De fait, lindividu en question faisait prsentement des pirouettes en sautillant pour panoramiquer une vitesse qui ne permettait certainement pas lobjectif de saisir un seul plan convenable ! Il sarrta enfin, la langue pendant au coin gauche de la bouche, lair niais au possible et sursauta lorsque Jos Berthaud linterpella dune voix ferme : Allez, papy Nestor, vous avez assez jou comme a avec la camra des petits. Faut la leur rendre, maintenant, pour quils y mettent une cassette. Avec un rire de parfait dbile, Claude Chapeau, faisant preuve de talents de comdien tout fait surprenants, obit sans discuter. Il franchit en sautillant la porte arrire de la maison puis grimpa quatre quatre lescalier pour rejoindre Charpenel et les quatre enfants qui, rassembls dans une chambre du premier tage, taient tous secous par une hilarit inextinguible. Tu as rat ta vocation, Claude, pouffa le professeur. Endosser le personnage dun grand-pre sucrant des fraises qui imite les cadreurs avec une camra non charge en voil, un rle de composition ! Cela valait toutes les facties de Louis de Funs, tu peux me croire ! Il faudra galement que je flicite M. Berthaud lorsquil nous rejoindra, car il a lui aussi fort bien jou son rle. Tout comme vous, dailleurs, ajoutat-il lintention de Pascale et Louis, que ce compliment fit rougir. Vous avez t parfaits, renchrit Chapeau, amus. Votre interview, quelque peu dulcore, qui passera ce soir sur FR3 devrait rassurer compltement nos deux guignols Cest une chance que David Hennco, sympathisant de lUEC.DDS, ait accept de jouer le jeu avec nous ! (Il risqua prudemment un il la fentre.) Mais je vois que nous abordons la phase suivante, annona-t-il en levant son camscope. Jrmy, peuxtu me passer les couteurs qui sont poss sur cette commode ? Psiboy sacquitta de cette tche avec un sourire. Le pige achevait de se refermer sur lenvoy du SEPRA et le grand gouoru des rationalo-positivistes. Lorsque lquipe de FR3 et le journaliste de Nice Matin eurent quitt les lieux, Landolfi et Malaval-Darbaud demandrent Jos Berthaud de les emmener voir les fameuses traces. Conservant un srieux imperturbable, le viticulteur accda leur requte. Vous qui tes des savants, commena-t-il tandis que les trois hommes marchaient vers la rivire en contrebas, vous allez peut-tre pouvoir me dire ce que cest que cette empreinte bizarre que les gosses ont trouve avant-hier matin Moi, a me dpasse. Et, pour tout vous dire, a membterait plutt : les soucoupes volantes, a ma toujours paru de la foutaise ! Voyant en ce Pied-Noir un brave paysan pas trs dgourdi et mallable, de surcrot, puisquil avouait niaisement ne pas croire lexistence des OVNI , Landolfi acquiesa avec gravit : Vous avez bien raison de penser cela, cher monsieur. Il est vident que cette

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trace na rien voir avec les Martiens et leurs vaisseaux spatiaux tout droit sortis de limagination des auteurs de science-fiction nest-ce pas, Flavien ? Malaval-Darbaud sclaircit la voix et pontifia : Parfaitement, Jules. Voyez-vous, monsieur Berthaud, il ny a l rien de mystrieux simplement un affaissement du sol selon des plans de clivage dessinant un triangle. Il sagit dun phnomne gophysique tout ce quil y a de plus naturel. Ah bon ? fit le viticulteur, jouant les cancres. Jai pas bien entendu. Cest naturel, ces traces ? Absolument naturel : une simple anomalie gophysique, dailleurs sans danger. Vous pensez pas quil faudrait faire des analyses ? Des fois que Les deux comparses changrent un bref coup doeil et Malaval-Darbaud rpondit avec une mimique paternaliste : Pour vous tranquilliser, M. Berthaud, nous allons effectuer des prlvements et nous vous tiendrons au courant des rsultats. Mais vous pouvez dores et dj planter des vignes sur ce terrain, si vous le souhaitez ; il ny a rien craindre. Berthaud hocha la tte, marquant un silence, puis il dclara : Daccord, mais je prfrerais quon fasse disparatre ces traces avant lautomne Vous ne comptez pas faire de plantations avant lautomne ? sinquita lagent du SEPRA. Ben non. Parce que, en ce moment, jai vraiment pas largent pour louer une pelleteuse. ; Les deux complices changrent nouveau un regard entendu, puis Landolfi assura : Si ce nest que cela, nous vous enverrons une tractopelle ds demain matin. Le conducteur, auquel nous expliquerons la chose, creusera le sol en profondeur disons sur une cinquantaine de centimtres pour effacer toute trace de cette empreinte triangulaire qui nest pas dun trs bel effet, nous le reconnaissons Maintenant, nous allons prendre cong, monsieur Berthaud, en vous remerciant de votre accueil sympathique. Y a pas de quoi, et merci pour la tractopelle, demain matin Mais je me sentirais plus rassur si vous veniez pour bien superviser la chose. Vous comprenez, faudrait pas non plus que le type de la machine dvaste mon terrain ! Claude Chapeau, qui achevait de filmer les deux importuns en train de sloigner, perut dans les couteurs dont il tait coiff le fou rire de Jos Berthaud et la remarque que celui-ci pronona ensuite voix basse : Comme on les a eus, ces deux-l ! Jespre que le micro-cravate planqu sous ma chemise a bien march, monsieur Chapeau. Quelques minutes plus tard, lorsquil entra dans la grande salle manger o lattendaient son pouse et ses enfants, en compagnie des deux ufologues et de Jrmy et Stella, le viticulteur reut les chaleureuses flicitations du Coordonateur de lUEC : Vous avez t parfait, monsieur Berthaud. Le micro HF cach retransmettait convenablement votre voix et celles de vos interlocuteurs. Psiboy donna un petit coup de coude sa camarade et chuchota : On tient le bon bout, et je crois quon va bien rigoler !

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Il ne pouvait deviner que des vnements insouponns risquaient, hlas, de modifier les rsultats escompts Dans le living de son appartement, Nol Faugeas avait cout avec attention le rcit fait par Flavien Malaval-Darbaud du regrettable accident responsable du retard de leur enqute chez les Berthaud. Aprs avoir quitt le sympathique viticulteur rendu plus sympathique encore leurs yeux par son dsir de voir disparatre lempreinte triangulaire , le professeur, toujours flanqu de Landolfi, stait en effet rendu chez le professeur de franais, qui se trouvait tre galement le secrtaire rgional du Collectif Rationalo-Positiviste. Vous avez raison, prsident, grommela lancien combattant de mai 68 en fouillant dans un tiroir de son bureau. Ces garnements ne se trouvaient certainement pas l par hasard, et je crois deviner qui est le jeune Africain au langage si chti qui vous a berns (Il produisit un clich.) Tenez, voil la photo scolaire de sa classe ; il ny manque que trois lves, tombs dans le bassin aux nnuphars la suite dune dispute. Malaval-Darbaud examina lagrandissement et ne tarda pas sexclamer : Cest bien lui ! Aucun doute l-dessus dautant plus quil y a dautres membres de la bande qui nous a retards Mais le gamin effront et la fillette blonde qui sont ct de lui nen faisaient pas partie. Le petit Ivoirien sappelle Mamadou Coumba. Je suppose quil tait en compagnie entre autres de Gina Fornelli, Hng L, Wanda Ginzberg et Bashir al-Hamid ? ajouta Faux-Derche en dsignant chaque fois lenfant quil nommait. Le professeur acquiesa, puis montra une fillette blonde lair mutin : Celle-l est arrive plus tard. Daprs Mamadou, elle tait la fille du procureur de Grasse. Cest elle qui nous a signal le second accident celui avec la vieille Aronde. Il vous a mens en bateau. De nationalit allemande, elle sappelle en fait Marika Baumann, et son pre est gotechnicien ou quelque chose dapprochant, grommela le professeur de franais, lair tout fait pensif. Dites-moi, vous paraissiez connatre le blondinet et sa copine Jrmy Duvallois et Stella Dsormeaux. Pourtant, vous avez affirm quils ntaient pas prsents ce qui ressemble fort un coup mont destin vous retarder. Nous les avons rencontrs il y a quelques jours, rpondit Landolfi. Ils taient en compagnie de leur oncle, un enseignant en retraite qui herborisait dans le secteur de la Grotte de la Chvre dOr. Tous trois sont tombs par hasard sur lendroit o Flavien et moi-mme effectuions des prlvements sur la trace circulaire laisse puisque nous sommes entre initis, nayons pas peur des mots par un engin extraterrestre ! Nol Faugeas tressaillit. Il ne sattendait pas cela. Bien quen public identique en cela ses deux collgues il nit farouchement lexistence des OVNI, il savait parfaitement que ceux-ci ntaient pas les fantasmes, ballons-sondes et autres satellites baladeurs pour lesquels on voulait les faire passer. Cependant, il naimait gure y penser, car lide que des visiteurs doutre-espace pussent venir rendre visite la Terre le mettait mal laise. Ces enfants se sont montrs fort arrogants, signala Malaval-Darbaud. Ils se sont mme moqus de nous au second degr, soit dit en passant. Et jai bien eu limpression nest-ce pas, Jules ? que le vieux schnock qui les accompagnait les approuvait en silence Comment sappelait-il, dj ? Ah oui : Biaise.

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Biaise ? rpta Faugeas, de plus en plus pensif. Un grand type avec une petite barbiche et des lunettes ? Cest tout fait lui. Vous le connaissez ? Pas personnellement, mais je crains quil ne sagisse du physicien Biaise Charpenel, lun des pionniers de Sophia Antipolis. Ce nest pas loncle de Stella, et encore moins celui de Jrmy, qui il donne des cours de maths. Pourquoi vous auraitil menti ? Voil qui cache quelque chose de pas trs clair. Le biologiste changea un regard gn avec Landolfi, puis revint son fidle disciple rationalo-positiviste, qui se demandait quel jeu jouait ce sale garnement de Jrmy Duvallois. Ce nest pas clair, vous lavez dit. Aprs leur dpart, il sest pass quelque chose de dinexplicable : les sachets de prlvements rangs dans le coffre de la voiture de Jules ont disparu, remplacs par un morceau de papier portant quelques mots : ceci est un prlvement. Faugeas battit comiquement des paupires. Il lui semblait se souvenir dun vnement analogue, dont il avait t la victime quelques jours plus tt, mais sa mmoire demeurait floue ce sujet. Voyons Cela stait pass ce fameux soir o il avait bu presque une demi-bouteille de whisky Il y avait enjeu un article et une tasse de caf Non, dcidment, cela ne lui revenait pas la diffrence de la svre gueule de bois quil avait d affronter le lendemain matin, et quil ntait certes pas prs doublier ! Un tel tour de passe-passe est matriellement impossible, dcrta le soixantehuitard attard. Seul un prestidigitateur aurait pu raliser une telle chose qui porte le nom, dans le mtier, de grosse illusion . Mais cela aurait exig une savante prparation et un matriel sophistiqu, et le coffre dune Renault 19 est loin dtre lendroit idal Vous pouvez nous croire, monsieur Faugeas, grommela Landolfi. Il ny avait ni magicien de foire, ni matriel truqu. Nous avons charg les prlvements et jai pris la route en compagnie de Flavien ; au bout dun moment, la voiture est tombe en panne et, en voulant prendre mes outils dans le coffre, jai dcouvert le message en question. Et vous tablissez une corrlation possible entre ce tour de magie et ces deux enfants ? stonna Faugeas. Ce sont des lves chahuteurs, voire arrogants, je ladmets volontiers, mais je ne les crois pas capables daccomplir des miracles ! Dailleurs, les miracles nexistent pas, pontifia Malaval-Darbaud, qui se sentait soutenu dans cette affirmation par les rationalistes du monde entier. Cela dit, lattitude de ces deux gamins insolents avait quelque chose de bizarre. Vous qui les pratiquez rgulirement, quen pensez-vous ? Je sens mal le petit Duvallois, cest vrai, mais la fillette est gnralement efface et tranquille, quoiquun tantinet dissipe par moments. En classe, elle est assise ct de lui et je serais prt parier quelle est amoureuse de ce sale gosse. Ils font tous les deux partie dune prtendue socit secrte , les Compagnons de la Licorne une sorte de club sans doute inspir par Jrmy, a serait bien son genre. Ils ont mme un tee-shirt, depuis quelques jours, et je dois dire quils font pas mal de simagres. Tous les enfants que vous avez vus sur la route appartiennent cette bande. Mais rien de tout cela ne saurait expliquer le remplacement de vos prlvements par un message ironique. Cest impossible.

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Pourtant, cela sest produit, gronda le professeur en examinant nouveau les frimousses de Jrmy et de Stella sur la photo de classe. Je vous conseille de les surveiller soigneusement, dsormais. Leur mine a lair tout fait anglique, mais ils pourraient tout aussi bien nous rserver des surprises Il est dix-huit heures cinquante, fit remarquer lagent du SEPRA. Le 19-20 de linformation dmarre dans cinq minutes sur la Trois. Il devrait y avoir le reportage consacr ces foutues traces triangulaires, avec linterview des enfants Berthaud, dont le pre a vraiment un QI qui ne vole pas haut Et je ne vous parle pas du grandpre un authentique crtin ! (Il soupira, comme si toute cette btise parfaitement feinte, mais il lignorait le dsolait.) Nous verrons bien si les gamins nous ont fait manquer quelque chose dimportant en nous retardant sur la route avec leur enchevtrement de vlos. Faugeas alluma la tlvision. Les trois hommes suivirent le journal dun il et dune oreille distraits, tout en continuant discuter, mais ils devinrent attentifs lorsque dmarra linterview de Louis et Pascale. Ils ne tardrent pas se sentir soulags en entendant ceux-ci dclarer que, finalement, ils navaient rien vu dautre que ces traces en forme de triangle. La squence, assez courte, sachevait sur lannonce dune mission spciale consacre le mardi suivant aux OVNI dont lobservation devenait de plus en plus frquente sur la Cte dAzur. Le commentateur indiqua notamment que des scientifiques, un envoy du SEPRA et des membres de lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir dbattraient en direct de cette irritante nigme dans la grande salle de confrences du Palais des Expositions, cela en prsence de divers intervenants. Il invitait dailleurs les tmoins de faits rvlateurs se faire connatre. Les htes de Faugeas se sentaient rassrns et mme un peu plus. Ils nprouveraient aucune difficult rfuter ce quavaient vu ces gamins. Dores et dj, les rationalo-positivistes infods au SEPRA forgeaient leurs armes pour ce dbat, quils domineraient sans peine du poids de leur autorit et de leur tiquette officielle .

CHAPITRE IX

Le drapeau tricolore flottait au sommet du clocher de lglise des Fabrettes, marquant lachvement heureux des travaux de rfection et, donc, la fin du chantier. Pour fter dignement cet vnement, labb Andr Gaignard guri de sa blessure et dbarrass de son pansement avait convi ses paroissiens un apritif sur la place devant le lieu de culte, lissue de la messe dominicale. Je compte sur toi, hein, Mathieu ? avait-il assur linventeur lorsquil lavait rencontr deux jours plus tt chez Romanet. Sur toi, tes enfants et ta ta fiance , avait-il fini par prononcer contrecur. Et pourquoi tu dis pas ta femme , tout simplement ? stait enquis Rousselin. Parce que vous ntes pas maris et que vous vivez en concubinage ! Ce lourd pch ne te pse pas ? Non, Dd : deux, cest plus facile porter ! avait-il rtorqu pour faire enrager son camarade dcole. Allez, va, ne fais pas cette tte et rserve-nous la journe du samedi 29 avril ou, au moins, bloque le djeuner, car cest ce jour-l quAnas et moi nous marions. Fronant les sourcils, le prtre avait bougonn : Fallait attendre la veille pour me le dire ! (Il avait hsit, puis un sourire avait clair son visage :) Bon, je viendrai, mon vieux Mathieu. Dans le fond, tu dois ten douter, a me fait bougrement plaisir que tu te remaries, mme si ce nest pas recommand par notre sainte mre lEglise. Car, dans lesprit de Dieu Rousselin avait arrt du geste son vieil ami : Je ny connais pas grand-chose en religion, Dd, mais un jour, je ne sais plus o, jai entendu je ne sais plus qui faire cette rponse quelquun qui, comme toi, voquait lesprit de Dieu . Attends que je rflchisse Voil : Dans le livre de lEcclsiaste, il est crit, et cest Dieu qui parle : Mes voies ne sont pas vos voies, mes penses ne sont pas vos penses. Je suppose que le Bon Dieu a rpondu a quelquun qui Le gonflait en Lui prtant des intentions quil navait pas ! Cette exgse pseudo-hermneutique ou, plus prosaquement, cette interprtation nouvelle des textes sacrs laissa le brave cur des Fabrettes au bord de la suffocation !

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De longues tables avaient t disposes lombre des platanes, avec des bouteilles dapritif et de jus de fruits, sans oublier des biscuits sals et sucrs, des assiettes de frites et les invitables olives vertes et noires des picholines du pays niois accompagnes de cacahutes, dans des coupelles o les enfants puisaient gnreusement. Jrmy prsenta Stella, au creux de sa main, ce quil avait pu grappiller. Merci, lui sourit-elle. Ces amuse-gueule donnent soif ; je vais aller nous chercher des jus de fruits. Ne te drange pas, chrie, formula-t-il mentalement. A quelques mtres de l, limposante Marguerite avanait la main pour se saisir dun verre dorangeade mais ses doigts se refermrent sur le vide, tandis que le gobelet convoit se matrialisait entre ceux de la petite Qubcoise ! Frappe de terreur, linfortune postire poussa un cri strident et resta fige dans son geste avort. Tous les regards convergrent vers elle, pendant que les deux garnements sirotaient leur jus de fruits en regardant ngligemment ailleurs. Une Lancia Dedra freina sec de lautre ct de la place. Lhomme qui en sortit, visiblement en colre, savana grandes enjambes vers la petite runion paroissiale. Reconnaissant dans ce retardataire le richissime industriel pro-irakien, le cur leva son verre et annona : Mes amis, voici quarrive notre gnreux donateur et bienfaiteur de la paroisse, M. Richard Dupez. Vous prendrez bien quelque chose Rien du tout ! grogna le prsident des As du Stade. Je nai jamais voulu donner une somme pareille lEglise dautant plus que je ne suis pas croyant, Dieu merci ! Je vais consulter mes avocats pour rcuprer cet argent que vous mavez extorqu, labb ! (Des exclamations dindignation fusrent parmi les convives, et le financier vreux dut hausser le ton pour se faire entendre :) Parfaitement ! Vous mavez ensorcel ou hypnotis avant la qute, avec vos simagres, et je me suis laiss suggestionner au point de littralement perdre lesprit durant quelques minutes, et et jai sorti mon carnet de chques Son dbit rageur stait ralenti, tandis quil fouillait dans la poche de son veston, pour produire son chquier et un stylo, avec lequel il entreprit de remplir un chque, quil tendit lecclsiastique en enchanant dune voix change, o perait une humilit fort tonnante de sa part : Voici une nouvelle aide, moins importante que la premire, que je vous prierai de redistribuer parmi les ncessiteux de la paroisse Ce revirement laissa lassistance perplexe. Tout dabord choques par la conduite grossire et agressive du personnage, les personnes prsentes exprimaient prsent une certaine incrdulit devant laltruisme dont faisait preuve Dupez. Le prtre lut le chiffre, cilla, le relut pour sassurer quil navait pas commis une erreur puis il brandit bout de bras le rectangle de papier, exultant : Mes bien chers frres, mes bien chres surs, remercions trs chaleureusement notre si gnreux donateur, qui vient de faire cadeau de cinq cent mille francs pour les pauvres et les chmeurs de la paroisse ! Une salve nourrie dapplaudissements clata, accueillie dun air distrait par le philanthrope . Le regard dans le vague, il reprit la parole, cette fois sur un ton modr : Je nai pas t souvent gnreux, dans ma vie, mais ma conscience me tracasse,

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depuis quelque temps, et il marrive parfois dtre inexplicablement pouss faire le bien. Je vous souhaite de passer une excellente journe, monsieur le cur et vous aussi, mesdames et messieurs. Encore merci, et que Dieu vous garde, mon fils ! rpondit le prtre en le bnissant. A lextrmit dune des tables, mls dautres enfants et quelques adultes, Jrmy et Stella se lchrent la main et continurent grignoter sagement des biscuits sals, tandis que sestompaient les arpges, les notes cristallines de leur petite musique intrieure quils avaient, comme toujours, t les seuls entendre. Tout a bien march, murmura la fillette. Oui, rpondit-il mentalement, et je pense que nous avons bien fait de le suggestionner pour quil ne vienne plus chercher des histoires M. le cur qui n est vraiment pour rien dans tout a ! Je suis tellement content, Stella, que jai envie de tembrasser ! Elle haussa lgrement les paules et adopta elle aussi le mode tlpathique, en bauchant un sourire : Devant tout le monde ? Tu imagines le scandale ? Et la raction de mon pre ? Il irait encore se faire des ides comme quoi nous enfin Jrmy sourit son tour, se moquant gentiment : Tu hsites formuler certains mots en oubliant une chose : lorsque nous communiquons sur le plan psychique, ce ne sont pas seulement des mots que nous transmettons, mais aussi les images idographiques lies ces mots. Ds lors, tes silences tout comme les miens sont aussi loquents que nos paroles . Je sais donc quoi tu penses, mais il ne faut pas que cela te choque, puisquon saime n est-ce pas ? Il lut dans lesprit de la fillette les images qui prcdrent la rponse mentale de celle-ci, et une bouffe de bonheur lenvahit tandis quils se regardaient tous les deux avec tendresse. Dans lassistance fort occupe commenter le geste dsintress du bizarre mcne assurment un peu fada pour oprer de tels revirements, estimait-on dune manire gnrale , deux personnes jetaient de temps autre un bref coup dil Jrmy et Stella. En effet, seuls Anas et le professeur Charpenel avaient ralis que Richard Dupez navait pas obi une subite pousse de gnrosit spontane, mais bel et bien au fantastique pouvoir mental de ces deux enfants la mine anglique ! Soudain, le regard de la comtesse rencontra celui du vieux physicien. Surpris, ils sobservrent un instant, puis ils esquissrent une mimique qui pouvait se traduire par : Alors, vous aussi, vous avez compris ? Quimportait, dans la mesure o Anas et le professeur aimaient Jrmy et Stella comme sils avaient t leurs propres petits-enfants ? Marc Duvallois plaqua un accord final en septime, puis linscrivit sur la feuille de papier musique pose sur le pupitre au-dessus du clavier, tout en fredonnant les dernires mesures de sa composition. Il tait plutt satisfait de ce court morceau rythm, le dernier de la seconde srie de jingles commande par le fils dAnas. Patricia marqua un instant darrt sur le seuil du salon, le temps de vrifier quelle ne risquait pas de dranger son poux en pleine fivre de cration. Puis elle sapprocha de lui et dcrocha le combin tlphonique pos sur la petite table, droite du piano queue :

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Un appel dEdouard, mon chri. (Elle porta le microphone ses lvres :) Edouard ? Dsol de vous avoir fait attendre. Je vous passe Marc. Prenant lappareil, ce dernier enfona la touche du chorus pour permettre son pouse de suivre lentretien : Bonjour, Edouard. Je venais tout juste dachever la seconde srie de jingles quand Patricia est arrive pour me prvenir de votre appel. Cest parfait, dautant plus que la premire a t accepte lunanimit je lai appris ce matin. Je peux mme vous dire que le staff du dpartement Pub AudioTl attend vos nouvelles crations avec une certaine impatience. Marc et Patricia, remplis de joie, changrent un baiser furtif et silencieux ! La cassette partira ce soir en Chronopost, assura le compositeur, au comble du bonheur. Je vous faxerai tout lheure les partitions avec orchestration. Cest un plaisir de travailler avec toi, Marc, fit son correspondant en passant tout naturellement au tutoiement. Talent et clrit sont les qualits majeures quapprcient les publicistes. Tu recevras demain le contrat signer ; tu seras ainsi le deuxime membre de ta famille entrer au service de mon employeur. Et tu connais le dicton : Jamais deux sans trois car je me suis laiss dire par ma mre que Patricia avait elle aussi un talent fou ! Ta mre a un jugement des plus srs, commenta le compositeur avec un sourire. Au fait, Patricia est lcoute : jai mis le chorus. Jallais justement te demander de le faire. Patricia ? Voil ce que jattends de toi dans un premier temps : fais-moi parvenir des photos ou, mieux, des diapos de tes uvres. Je les soumettrai aux publicistes de la bote. Tu ne lignores pas, les parfumeurs et crateurs de produits de beaut en gnral sont toujours lafft de trs belles illustrations destines servir de support visuel leurs produits. Si ton style leur plat, ils prendront contact avec toi et tu nauras qu travailler sur les thmes quils tindiqueront, tout comme Marc la fait. Entendu ? Cest une affaire qui marche, Edouard ! sexclama la jeune femme, ravie. Je vais te prparer une srie de diapos qui partiront tout lheure avec les enregistrements de Marc. Je te remercie vraiment de tout cur de ce que tu fais pour nous. Je laurais fait pour des amis ; or, nous serons bientt parents par alliance, du fait du mariage de ton pre et de ma mre lors duquel nous ferons enfin connaissance. Nous nous en rjouissons galement, approuva Patricia. Puis-je te poser une question indiscrte Eddy ? Bien sr. Et tu peux galement employer ce diminutif : cest ainsi que mappellent mes amis ainsi que Cynthia, ma compagne Eh bien, tu as trouv le moyen de rpondre ma question avant que je ne te la pose ! Je voulais savoir si tu tais mari. Edouard mit un petit rire joyeux. Pas pour linstant, mais il se pourrait bien que Cynthia et moi imitions un jour ton pre et ma mre ! Cela fait prs de cinq ans que nous vivons ensemble et nous nous entendons merveille, alors que nous menons tous les deux une vie de fou. Cynthia est en effet directrice de rdaction dune revue mensuelle bilingue franco-anglaise, qui a t fonde par son pre, Norman Whitehurst. Cest un homme tout fait

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charmant et aux ides larges, mais il ne dsapprouverait srement pas que sa chre fille et moi passions devant monsieur le maire Nous reparlerons plus en dtail de cela lorsque nous nous verrons le 29, donc, ou plus probablement la veille. Cynthia maccompagnera. Je suis sr que vous vous entendrez fort bien. David Hennco, le sympathique producteur et animateur de lmission publique Faits de socit, avait t bien inspir daccepter linvitation de lUEC.DDS. Lendroit choisi, lAcropolis [33], sur la promenade du Paillon, Nice, tait en effet idal pour une mission consacre aux OVNI et aux extraterrestres. Au bas de lamphithtre transform pour la circonstance en studio de tlvision, des tables avec divans en demi-lune taient rparties en arc de cercle, donnant une impression despace et de profondeur de champ qui passait trs bien lcran. Le premier rang tait occup par les Compagnons de la Licorne au grand complet, arborant pour la plupart le tee-shirt du clan ; ils parlaient voix basse et pouffaient tout leur aise, insouciants de la prsence de Faux-Derche , qui avait pris place un peu plus loin. Leurs parents, assis derrire eux, discutaient galement, de manire plus sporadique. Sur les gradins, lon reconnaissait aussi le cur des Fabrettes et son ami, le professeur Mrenghi. Le couple Berthaud et Tonin Daguzon avaient trouv place juste derrire Mathieu, Anas et les Duvallois. Coiff dcouteurs, quip dun micro dordre positionn au niveau de sa bouche, le ralisateur qui consultait frquemment son chrono et la top sheet [34] dialoguait voix basse avec les oprateurs des deux imposantes camras, sur leurs lourds tripodes roulettes. Il convint avec eux des mouvements excuter, puis passa ensuite aux oprateurs mobiles, qui portaient sur lpaule une Btacam bien plus maniable. En rgie, lingnieur du son et lassistante de production coutaient avec soin ces changes. Celle-ci lana dans son micro : Attention, encore cinq minutes trente avant le gnrique. Le ralisateur changea quelques mots avec les oprateurs, et un assistant se dirigea vers le salon de maquillage. Il en revint suivi dun homme rondelet dune cinquantaine dannes, limportante calvitie frontale, dune dame plus jeune mais elle aussi bien en chair, trs brune avec un visage ingrat, et les duettistes de choc Jules Landolfi et Flavien Malaval-Darbaud. Ils prirent place lune des tables et on les dota de micros-cravate. Un second assistant installa une autre table le Dr Dominique, le biologiste qui prsidait lUEC.DDS, accompagn de Claude Chapeau et du professeur Charpenel. Les deux rationalistes qui avaient dj eu affaire eux tiqurent en reconnaissant 1 enseignant la retraite et Papy Nestor dautant plus que ce dernier navait plus du tout lair simplet. Malaval-Darbaud chuchota quelques mots loreille du chauve rondelet, qui transmit ces confidences sa voisine. Les quatre tenants de la science officielle venaient de couler un regard virulent aux deux vieux savants, lorsque la voix de lassistante de production clata dans les haut-parleurs : Trois minutes dix avant gnrique.
33. Palais des Congrs. 34. Feuille conducteur mentionnant lenchanement des sujets de faon chronologique avec indication de dure.

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Le premier assistant revint du salon de maquillage accompagn, cette fois, de Jrmy et Stella. Tous deux portaient le tee-shirt des Compagnons de la Licorne, orn dune magnifique illustration due au talent de Patricia Duvallois. Derrire eux venaient Louis et Pascale Berthaud, les yeux cachs par des lunettes noires ; ils paraissaient beaucoup plus intimids que leurs camarades. A la demande de lassistant, ils firent un essai de voix, que les membres de lquipe portant un casque audio furent les seuls entendre. Attention, top gnrique dans une minute ! Le silence sinstalla dans le grand amphithtre. Toute lattention du public se portait dsormais vers le thtre des oprations. Lassistante de production numra le compte rebours et la musique du gnrique dmarra, accompagnant lannonce enregistre de lmission, tandis que David Hennco se htait de prendre place la petite table du meneur de jeu, dispose entre celles des participants au dbat. Bonsoir tous ! souhaita-t-il lorsque le signal rouge sclaira au-dessus de lobjectif de la camra n 1. Faits de socit est consacr ce soir aux OVNI, les fameux Objets Volants Non Identifis, plus familirement dsigns sous le nom dans certains cas erron de soucoupes volantes . Ces OVNI constituent un phnomne plantaire dment constat, que les radars ont enregistr dinnombrables fois, tant au sol quen vol, bord davions civils et militaires un phnomne observ par des centaines de millions de personnes de toutes conditions rparties sur les cinq continents. Lobjectivit de cette entre en matire positive, loigne des sarcasmes et stupides clins doeil entendus des esprits forts , contrastait avec les habituelles missions polmiques et railleuses consacres dordinaire ce grave problme un problme qui concernait directement tous les humains, sans distinction dethnie ou de confession. Avant dentrer dans le vif du sujet, poursuivit lanimateur, permettez-moi de vous prsenter nos invits dhonneur : M. Jules Landolfi est spcialiste officiel des OVNI, puisquil appartient au SEPRA. Cet acronyme dissimule le Service dExpertise des Phnomnes de Rentres Atmosphriques, instaur par le Centre National dEtudes Spatiales, Toulouse. A sa droite, M. Flavien Malaval-Darbaud, recteur de lUniversit des Sciences de Montagnette-ls-Farigoule, prside le Collectif RationaloPositiviste. A ct de lui se trouve le professeur Noughon-Flaypa, accompagn dAnna Hroby, son assistante. Le professeur, minent spcialiste de larophagie, a t couronn par le Collectif Rationalo-Positiviste pour ses recherches sur la sensibilit dermique aux ultra-violets Voil donc pour la Science avec un grand S, laquelle ne manquera pas de nous clairer quant la question qui nous proccupe ce soir. Pour linstant, Landolfi et Malaval-Darbaud taient tracasss par un problme qui navait pensaient-ils pas grand-chose voir avec les OVNI : la prsence inattendue outre celle de Chapeau et Charpenel de ces quatre collgiens, et en particulier celle de limpudent garnement prnomm Jrmy ! David Hennco tourna la tte vers la droite ; les tlspectateurs virent apparatre en contrechamp la table des ufologues, que lanimateur se chargea de prsenter. Le tour des enfants occupant la troisime table vint ensuite ; Jrmy et Stella furent tout surpris et ravis dtre baptiss les plus jeunes ufologues de France par le sympathique producteur, qui conclut ce tour dhorizon sur Pascale et Louis Berthaud

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qui ont fait une premire dclaration laconique, la semaine dernire, lors dune interview ralise aprs la dcouverte de mystrieuses traces triangulaires sur les terres de leurs parents, viticulteurs prs de Sophia Antipolis La rgie avait accompagn ces paroles de quelques images de ltrange empreinte laisse dans la terre meuble, derrire la maison des Berthaud. Jules Landolfi, reprit David Hennco, vos enqutes vous ont amens examiner nombre de traces mystrieuses. Comment expliquer celles-ci, par exemple ? Le susnomm arrondit les paules avec une moue dignorance : Il est toujours difficile dtre formel en matire de traces dites mystrieuses, que lon attribue souvent un peu htivement dhypothtiques OVNI. Les mauvais plaisants sont lgion, nous lavons vu en Angleterre avec ces signes baroques tracs dans les champs de bl par deux farfelus qui ont avou tre les auteurs de ces canulars. Deux farfelus, dont un simplet, qui auraient, pour passer le temps, dessin sept huit cents pictogrammes non seulement en Angleterre, mais aussi en Australie, en Nouvelle-Zlande, en France ou en Argentine ? sexclama Biaise Charpenel, hilare. Il faudrait peut-tre que les officiels se mettent daccord. Car, si lon en croit dautres sources scientifiques , ces crop circles ou cercles dans les bls auraient t provoqus par les galipettes des hrissons ou dautres petits rongeurs la saison des amours ! Des rires slevrent dans lassistance lnonc de cette boutade qui ne faisait que reprendre un fait authentique. Recouvrant son srieux, lanimateur leva la main pour rclamer le silence et enchana : Monsieur Landolfi, vous avez srement effectu des prlvements et procd des analyses ? Certes, mais les rsultats nont rien donn. David Hennco opina et se tourna vers les deux enfants au nez chauss de lunettes noires : Pascale et Louis Berthaud, aprs vos brves dclarations de la semaine dernire, vous avez jug bon de venir sur ce plateau apporter un complment dinformation susceptible daider rsoudre du moins partiellement cette nigme. Tout dabord, pourquoi cette dcision un peu tardive ? Qui veut rpondre ? Pascale ? La fillette hocha la tte : Eh bien, au dbut, Louis et moi navons pas os rvler notre extraordinaire aventure. Ctait si trange si droutant. Mais lorsque Jrmy et Stella sont venus la maison, avec le professeur Charpenel, ils nous ont convaincus de tout raconter en nous demandant toutefois de garder le silence quelques jours encore, le temps davoir des rsultats des analyses du terrain. Qui nont rien donn, je suppose, comme ce fut le cas de celles du SEPRA ? Le professeur Charpenel, qui la question tait destine, tira de sa poche un feuillet dactylographi len-tte du laboratoire danalyses biologiques et microbiologiques du prsident de lUEC.DDS : Bien au contraire. Ces rsultats positifs vont vous tre comments par le Dr Dominique. Une camra montra brivement le quatuor rationalo-positiviste, qui paraissait

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passablement mal laise voire inquiet , puis limage fut remplace par celle du biologiste : Je ne vais pas infliger aux tlspectateurs le dtail, hautement technique, de lanalyse des prlvements effectus sur et hors des traces triangulaires. Il me suffira de dire que mes assistants et moi-mme avons dcouvert nombre danomalies dans les structures cellulaires des plantes, des graines, voire chez les collemboles et autres minuscules insectes. Il sagit de modifications significatives, analogues celles constates par le professeur Michel Bounias, de lINRA [35], aprs latterrissage dun engin de faible dimension Trans-en-Provence [36], dans le Var. Ignorant la mine irrite de Landolfi et de ses comparses, lanimateur enchana : Donc, un engin inconnu sest bel et bien pos derrire la cave vinicole de M. Berthaud ? Cest indubitable, confirma le professeur Charpenel. Les analyses de ces traces, quaucun aronef construit de main dhomme naurait pu laisser, lattestent lvidence. (Il se tourna vers Malaval-Darbaud :) Ne pensez-vous pas quil serait utile que vous procdiiez de nouveaux examens ? Priv de ses chantillons, le SEPRA aurait t bien en peine de procder une quelconque contre-expertise, et le vieux physicien le savait bien en posant sa question-pige. Le prsident du Collectif Rationalo-Positiviste dglutit avec peine : Ridicule ! Nos laboratoires ne peuvent stre tromps ! Au surplus, ajouta Landolfi dun ton vertueux, ces analyses cotent fort cher et le SEPRA doit veiller ne pas dilapider les fonds publics Je comprends, approuva diplomatiquement David Hennco, et ce souci est tout votre honneur. Je voudrais maintenant montrer quelques images prises sur les terres de la famille Berthaud, le lendemain matin de linterview de Louis et de sa sur Pascale. Je vous prie par avance de nous excuser de leur qualit, mais il se trouve quelles ont t prises par un amateur, laide dun petit camscope Les moniteurs du studio, qui reprenaient limage mise lantenne, montrrent Malaval-Darbaud et son acolyte qui arrivaient chez les viticulteurs, prcdant de peu une tractopelle [37], laquelle entreprit de saccager le terrain, le creusant avec un norme godet griffes pour effacer compltement les traces triangulaires ! Je proteste ! rugit Landolfi. Ce montage lacunaire vise dlibrment discrditer le SEPRA ! Cest avec laccord de M. Berthaud que nous avons fait venir cette tractopelle qui nest pas, comme vous devez vous en douter, lun de nos instruments de travail habituels
35. Institut National de la Recherche Agronomique localis Montfavet, prs dAvignon. 36. Authentique : les rsultats irrfutables obtenus par le professeur Bounias furent tellement accablants que le gepan lanctre du sepra ne put les rcuser. Alain Esterle, alors patron de cet organisme bidon, sauta , et celui-ci fut supprim illico presto par le cnes, qui en transfra simplement le personnel dans le local du sepra spcialement cr cet effet, sous la direction de Jean-Jacques Vlasco. (Voir linterview du professeur Bounias dans la vidocassette n 1 : Ovni ebe : linvasion a commenc, srie documentaire Les Portes du Futur (14 titres parus) ; production Dimension 7, Marseille. Diffusion : Cin-Horizon, 8, rue Pradier, 75 019 Paris. Tl : (1) 42 08 45 66. Fax : (1) 40 40 90 03. 37. Authentique : le chauffeur du tractopelle ntait autre que lInfamous Lenculus.

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Levant le doigt, Jrmy lui coupa la parole et dclara dune voix ferme, qui contrastait avec le ton sarcastique employ par le fonctionnaire indign : Je crois au contraire que ce matriel dvastateur est frquemment utilis par le SEPRA. Mon amie Stella et moi-mme, en compagnie du professeur Charpenel, avons photographi leur insu la faon de procder de ces messieurs aprs latterrissage dun vaisseau discodal, cette fois-ci prs de la Grotte de la Chvre dOr. Peut-on montrer cette srie de diapos, monsieur Hennco ? Lanimateur sourit Psiboy, puis les vues annonces commencrent senchaner, brivement commentes par le vieux physicien, qui conclut en ces termes : Vous venez de voir un nouvel exemple de destruction, par les soins du SEPRA, des traces de latterrissage dun engin tranger notre plante. Comme vous pouvez le constater, il semblerait que la tractopelle soit bel et bien un instrument de travail habituel de nos amis ! Landolfi poussa des cris dorfraie en levant les bras au ciel : Je proteste ! Il sagit de toute vidence dun montage fallacieux visant me nous discrditer ! A aucun moment, lon ne voit la fois la tractopelle, M. MalavalDarbaud et moi-mme ; il sagit donc dun faux grossier ! David Hennco afficha une certaine perplexit : Jrmy, aurai-tu oubli de donner les autres diapos la rgie ? Suivant lenchanement mrement prpar avec lanimateur, Psiboy afficha un large sourire ravi : Non, les plans attendus arrivent Cette fois, lon vit Malaval-Darbaud et Landolfi guidant du geste la tractopelle vers lempreinte circulaire, puis dirigeant la destruction systmatique de celle-ci, sous le regard un tantinet surpris des gendarmes ! Je proteste avec vhmence !, commena lagent du SEPRA en se levant, trs agit. Vous avez dj protest, railla Claude Chapeau, et vous venez de constater que cela ne vous a pas port bonheur. Alors, si vous cessiez vos protestations et vos pantalonnades gilot-ptresques, nous pourrions peut-tre continuer dinformer les tlspectateurs, dordinaire gavs de mensonges propos des OVNI et de leurs occupants ! David Hennco donna ensuite la parole Pascale et Louis Berthaud, qui narrrent leur aventure nocturne sans en omettre un seul dtail, des petites silhouettes humanodes aperues travers un hublot lextraordinaire sensation dtre aspirs en arrire qui avait conclu cet pisode pour le moins troublant. Si ces rvlations captivrent spectateurs et tlspectateurs, elles frapprent en revanche de consternation le clan des tenants de la science officielle. Lanimateur demanda finalement aux enfants de retirer leurs lunettes noires, et une camra fit un zoom avant sur leurs yeux, avec un gros plan de leurs paupires encore irrites. Comment expliquez-vous cette svre conjonctivite ? demanda Hennco, sadressant Landolfi. Je laisse ce soin notre ami, le professeur Noughon-Flaypa, qui se trouve tre expert en la matire, se rcusa lenvoy du SEPRA.

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Le susnomm sclaircit la voix et dompta un instant sa nervosit vidente pour assener avec force : Point nest besoin dtre spcialiste pour constater que ces enfants souffrent tous deux dune conjonctivite due une trop longue exposition aux rayons du soleil. Il tait environ minuit lorsque Pascale et Louis ont t exposs au rayonnement du vaisseau tranger, objecta le professeur Charpenel. A cette heure, le soleil brille, mais seulement de lautre ct de la Terre ; dans ces conditions, je ne crois pas quil ait grand-chose voir avec le problme qui nous proccupe Furieux, lillustrissime professeur Noughon-Flaypa quitta la table et se mit arpenter le plateau de manire erratique, en gesticulant comme un pantin. Il fallut que le ralisateur le rappelle lordre pour quil consente aller se rasseoir, au moment o sa collaboratrice, Anna Hroby qui ne manquait pas dair , lana avec indignation : Cette mission est un scandale ! Lirrationalit la plus dbride y fait obstacle la raison positiviste ! Je ne resterai pas une minute de plus dans de telles conditions. Elle se leva, imite par ses compagnons, mais une paume invisible leur administra une gifle retentissante. Tous quatre retombrent sur leur sige, ahuris puis, portant leur main leur joue, ils sentre-regardrent avec suspicion. Stella et Jrmy avaient enlac leurs doigts sous la table, tandis qu leurs oreilles sgrenaient les notes mlodieuses, surimposes une trange vibration, de leur petite musique intrieure. Cest peine si, de leurs mains libres elles aussi caches , ils avaient esquiss le geste qui stait transform distance en un camouflet sonore sur les joues des sceptiques patents. Lassistance, ravie bien quelle ne comprt pas lorigine de ces soufflets fantmes, stait mise applaudir, tout en huant le quatuor. Puis une vague de rires dferla lorsque Mamadou, lindex lev, proposa de peindre en vert lagent du SEPRA et ses acolytes. Ecarlates, conscients davoir t purement et simplement ridiculiss, les rationalopositivistes se levrent Noughon-Flaypa soutenant une Anna Hroby au bord de la syncope et sur le point de perdre son souffle et quittrent le plateau, fous de rage. Malaval-Darbaud tourna un instant la tte pour jeter un dernier regard charg de fureur lendroit des ufologues et heurta de plein fouet un pilier de soutnement du dcor ; le choc fut tel quil tomba assis, berlu, se demandant qui avait pu laisser entrer un camion sur le plateau ! Des lazzi fusrent de lassistance pendant quil se relevait en titubant, avant de sloigner en zigzaguant sous une tempte de rires et dexclamations diverses. Psiboy soupira, joyeux. La vrit avait triomph, grce aux efforts unis dune poigne dindividus de bonne volont dsireux de dnoncer les forfaitures des falsificateurs du SEPRA et du Collectif Rationalo-Positiviste. Ce soir-l, Jrmy eut du mal sendormir. Il se tournait et se retournait dans son lit, encore tout excit par cette mmorable exprience devant les camras. Il se leva, but deux gorges deau minrale au goulot de la bouteille en plastique et arrangea son pantalon de pyjama tirebouchonn. Puis, fourrageant dans sa chevelure dpeigne, il confia Zphyrin avec force gloussements : Mon vieux, si tu avais vu la bobine de Faux-Derche, quand son ami MalavalDarbaud sest retrouv assis par terre aprs avoir heurt un pilier du dcor ! On tait

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tous plis en deux ! Le professeur Charpenel et M. Chapeau en pleuraient tellement de rire que a ne leur a rien fait quand ce sale bonhomme les a foudroys de son regard de haine ! Il dfit lemballage dune tablette de chewing-gum, la mit dans sa bouche et roula en boule le papier argent, quil lana dune chiquenaude sur le robot. Il rata le torse bomb de celui-ci, et la boulette tomba sur le socle, ses pieds. Lenfant la rcupra et se figea soudain en dcouvrant une fleur fane coince sous le pied gauche de son confident immobile une pense mauve safrane, colle la semelle de mtal par de la terre sche ! Stupfi, il considra le robot inerte tout en se remmorant les paroles de Pascale et Louis : aprs quune force mystrieuse les eut ramens en arrire, jusqu leur maison, ils avaient eu limpression de distinguer du coin de lil une silhouette de petite taille. Plus tard, lorsque Jrmy et Stella leur avaient rendu visite, le frre et la sur leur avaient fait remarquer deux traces de petits pieds ovales analogues ceux de Zphyrin ! sur ltroit parterre fleuri, gauche de la porte dentre, et un creux comme aurait pu en laisser le corps mtallique du robot en tombant en arrire Allons donc, raisonna Jrmy mi-voix, en dvisageant le petit bonhomme de mtal, cest impossible. Pourtant, ces restes de terre sche et cette petite fleur crase qui sy trouve prise constituent autant dindices qui autorisent penser que tu es all te balader du ct de chez nos voisins ! Alors, tu nes plus un santibelli ? Grand-pre serait donc enfin parvenu faire fonctionner ton mcanisme ? Mais, dans ce cas, pourquoi garderait-il le secret ? Le robot, toujours sous le coup de linterdit qui le paralysait, neut aucune raction. Troubl, Psiboy finit par hausser les paules avant de regagner son lit. Un coup dil au rveil lui indiqua quil tait minuit et demi. Quelques instants plus tard, il dormait poings ferms. Il rva de Stella qui dormait elle aussi, couche en chien de fusil. Puis limage se brouilla graduellement. Lorsquelle redevint nette, Jrmy et sa camarade, en pyjama et chemise de nuit, marchaient lentement, main dans la main, le long dun sentier en fort. Ils sarrtrent brutalement, prtant loreille au bruit de pas dune course ; une respiration rapide se rapprochait. Voulant se dissimuler, ils reculrent au creux dun taillis. Stella rprima un petit cri : des ronces avaient dchir la chemise de nuit et piqu son paule gauche. Elle se serra craintivement contre Psiboy, au moment o, au dtour dun buisson, surgissait une trs belle adolescente blonde, vtue dun bustier aux coloris moirs et dune culotte volants rappelant celle dune majorette ou dune joueuse de tennis. Lara ! sexclama joyeusement la fillette. Cest Lara, mon amie, expliqua-t-elle Psiboy en se tournant vers lui. Je tai dj parl delle. Lara, voici Jrmy, mon chum La splendide adolescente aux cheveux dor se pencha et embrassa lun aprs lautre les deux enfants en prononant de sa voix feutre, un peu essouffle : Je ne vais pas pouvoir rester longtemps avec vous, mes chris, car je suis en danger. Nous pouvons te cacher, proposa le garonnet. Et les inventions de grand-pre nous aideront repousser tes ennemis ! Lara secoua la tte avec un sourire attendri : La situation est trop grave mme pour vous, peut-tre. Jai besoin de voir un ami fidle ; cest quelquun que vous connaissez, mais incompltement .

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Elle ferma un instant les yeux et se concentra. Dans la seconde qui suivit, Jrmy et Stella touffrent un cri de stupeur : Zphyrin venait de se matrialiser sur le sentier ! Les chevrons superposs de sa bouche, prsent inverss, dessinrent un sourire tandis quil dclarait dune voix mtallique : Je suis rudement content de vous voir, mes amis, et je te remercie, Lara, de mavoir dlivr de linterdit qui me paralysait et me rendait muet. Car je suis bien dlivr, nest-ce pas ? Tu les, confirma ladolescente, mais uniquement vis--vis de Psiboy et de Psigirl. Pour toutes les autres personnes sauf ncessit imprieuse , tu resteras le robot inerte que tu as t jusqu ce jour. Mais naie crainte : tu pourras bientt agir en toute libert peut-tre mme avant la fin du mois Maintenant, mes chris, je vous demande un instant de rpit : jai besoin de me concentrer. Elle baissa nouveau les paupires, puis sa respiration, tout dabord rgulire, sacclra et elle ouvrit les yeux en souriant au moment prcis o, prs delle, apparaissait un adolescent brun la musculature dathlte. Le collant bleu ciel qui le moulait comportait, au niveau des hanches, un large ceinturon auquel pendaient deux gaines assez volumineuses. Je vous prsente Raanko, le garon que jaime. Tous deux streignirent brivement. Puis, aprs avoir dpos un baiser sur les lvres de Lara, Raanko se pencha pour embrasser le front des deux enfants, tandis que la blonde adolescente dcernait ceux-ci un chaleureux sourire : Nous savons que vous vous aimez, vous aussi, et cela nous fait un immense plaisir. Nous aussi, Lara, cela nous fait trs plaisir que vous soyez nos amis, Raanko et toi, assura Stella en prenant la main de Jrmy. Les deux jeunes gens changrent furtivement un regard embarrass. Pour parler en toute franchise, nous ne sommes pas seulement des amis pour vous, rectifia ladolescente. Plus tard, bientt peut-tre, un secret vous sera rvl et vous comprendrez alors quun sentiment comme lamiti est insuffisant pour (Elle tressaillit, ainsi que Raanko.) Vite ! Formons la chane avec nos mains ! Unissons tous les cinq nos nergies et aprs, fuyez ! Sans perdre de temps, ils se prirent la main, constituant un cercle de protection. Une aurole dun vert ple trs lumineux nimba les deux jeunes gens, tandis quun fourmillement montait dans les doigts des participants pour disparatre sans transition en mme temps que Lara et Raanko ! O se sont-ils tlports ? Probablement sur le monde do ils venaient ; cest une hypothse, pas une certitude, avoua le robot. Bon, il est tard et il faut rentrer. Tard ? Alors que nous sommes dans un rve o il fait jour ? objecta Psiboy. Ce nest pas un rve, mais un segment squentiel du temps, et nous devons regagner notre ligne temporelle. Prenez mes mains Ils obirent et se retrouvrent, lissue dun lger vertige, sur un autre sentier plong, cette fois, dans lobscurit. Nous sommes mi-chemin de la ferme de ton grand-pre et de la maison de

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Stella, annona Zphyrin. Tu vas la raccompagner chez elle, je suppose ? A demain et dormez bien, les petits ! chantonna-t-il dune voix grave avant de disparatre. Jrmy passa un bras autour de la taille de Stella et ils marchrent dans la nuit en direction de la villa des Dsormeaux, trs troubls par ce quils venaient de vivre. Cette fois, ce ntait pas un rve partag, dit pensivement la fillette en montrant laccroc lpaule gauche de sa chemise de nuit. La branche de roncier qui a dchir le tissu tait relle, nen pas douter. Jrmy se pencha sur la dchirure et embrassa du bout des lvres lgratignure qui marquait la peau. Gne, Stella le repoussa comme regret, sans brusquerie : Sois patient, mit-elle avec tendresse. Nous sommes encore des enfants et nous ne pouvons pas imiter les adultes, mme si nous nous comportons souvent comme des grandes personnes. Tu comprends ? fit-elle en lembrassant. Il acquiesa, prolongea un instant le baiser, puis sloigna en murmurant : A demain, si je ne viens pas partager tes rves, comme je lespre. Je passerai te prendre comme dhabitude Il rva des deux adolescents lextraordinaire beaut, sinterrogeant sur leurs paroles sibyllines. Quentendaient-ils lorsquils disaient ntre pas seulement des amis pour Stella et lui ? A quels sentiments plus forts que lamiti avaient-ils fait allusion ? Il soupira dans son sommeil, et sourit lorsquune trs belle femme blonde en collant argent, portant sur la poitrine un magnifique pectoral constell de gemmes polychromes, se pencha sur lui pour embrasser son front en caressant sa joue du bout des doigts. Il voulut tendre les bras, embrasser lui aussi cette jeune femme quil sentait dborder damour pour lui, mais il ntreignit que le vide : sestompant, la silhouette de Yunga car ctait elle samenuisait pour disparatre dans un faible halo phosphorescent Lorsque la sonnerie du radio-rveil le tira du sommeil, Jrmy eut un instant de flottement. Avait-il rellement rencontr Stella, dans un rve puis dans la ralit, au cours de la nuit prcdente ? Il tourna la tte vers le robot, sempiternellement debout sur son socle, et demanda mi-voix : Si tout cela est bien arriv, tu devrais pouvoir me le confirmer, Zphyrin. Les paupires de mtal se soulevrent et un index se posa sur les lvres en chevrons : Ce ntait pas un rve, mais le temps nest pas aux confidences. Je me place en tat dinactivation. A plus tard. Sifflotant dun air guilleret quelques-uns des jingles composs par son pre, Jrmy sauta du lit, passa sous la douche et rassembla ses affaires pour la classe. Il sapprtait descendre prendre son petit djeuner, lorsque sa mre, au rez-de-chausse, poussa un cri angoiss. Il se prcipita aussitt pour la rejoindre, dvalant quatre quatre les marches de lescalier pour faire irruption dans la cuisine, o Patricia venait de se laisser tomber sur une chaise, les larmes aux yeux. Maman ? Quest-ce qui se passe ? Il se rfugia dans ses bras et elle ltreignit, rpondant dune voix brise par lmotion : La radio vient dannoncer que le professeur Charpenel a eu un accident. a sest pass cette nuit, quand il nous a quitts aprs lmission. Sa voiture a percut

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grande vitesse un platane, sur la dpartementale 7, daprs un tmoin de la scne. (Elle renifla.) Les secours sont arrivs rapidement et le malheureux a pu tre dgag de la carcasse de son vhicule. Le compteur de vitesse tait bloqu sur cent vingt kilomtres lheure ! Jrmy recula dun pas, les yeux pleins de larmes lui aussi, scriant dune voix tendue : Ce ntait pas un accident ! Le professeur nous a affirm quil ne dpassait jamais le soixante. Il a t victime dun attentat criminel ! On a voulu le tuer ! Sa mre le considra avec tonnement, se demandant si le chagrin ntait pas en train de tourner la tte lenfant : Comment un vieux monsieur si gentil et serviable pourrait-il avoir des ennemis ? Tu as raison, maman, le professeur est gentil. Mais cest aussi un ufologue de pointe, un savant courageux, qui nhsite pas attaquer de front les officiels, ni dnoncer leurs mensonges au sujet des OVNI Ce quon ne lui pardonne pas en haut lieu ! Mais enfin, mon chri, objecta sa mre, nous sommes en France, pas dans un tat totalitaire ! Lautre jour, Ruiz ma parl dune sorte de super-mafia politico-conomique toute-puissante, qui rgnerait par-dessus les Etats. Et jai entendu le professeur faire une allusion de ce genre, alors quil bavardait avec M. Chapeau. Son attitude courageuse, au cours de lmission, a pu lui attirer les foudres de cette organisation criminelle La radio a dit o il tait hospitalis ? Dans le service durgence des accidents de lhpital de la Fontonne, Antibes. Grivement bless et toujours plong dans un coma profond, il est en ranimation. Boulevers, Psiboy refoula ses larmes, sessuyant les yeux du revers de la main. Il prit une cuillere de son petit djeuner, la mastiqua longuement, incapable davaler, puis repoussa son bol de crales : a me coupe lapptit. Il est encore tt, mais je vais passer chez Stella pour lui annoncer la mauvaise nouvelle. Va, mon chri, lautorisa sa mre en lembrassant. Je ne tai mme pas demand si tu avais bien dormi ? Trs bien ! Jai mme fait un rve bizarre : jai rv que javais deux mamans Ctait chouette ! Tu ne mas pas dit grand-chose, ce matin, constata Wabydoo lorsque Jrmy et lui furent arrivs au portail. Tas des soucis ? Oui, je suis triste parce quon a essay cette nuit de tuer mon ami le professeur Charpenel. Les salauds ! sindigna le bearded collie. Dis-moi qui cest et o ils sont ; je vais me faire un plaisir daller les mordre ! Je te promets de te prvenir ds que nous les aurons identifis. Avec les Compagnons de la Licorne, nous organiserons alors une expdition punitive. Tu peux compter sur moi ! T, jemmnerai aussi Bingo, et peut-tre aussi Pivoine et Cossard ! On fera un malheur ! On dcidera en fonction de la situation du moment, fit prudemment lenfant en

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enfourchant sa bicyclette. A ce soir, Waby ! Psiboy arrta sa bicyclette lentre du chemin menant la villa des Dsormeaux. Nosant pas sonner au portail, il prfra lancer un appel tlpathique, auquel Stella ne tarda pas rpondre, distillant dans le psychisme du garonnet une onde o se mlaient tristesse et douleur ; elle avait appris laffreuse nouvelle par ses parents, qui lavaient entendue la radio. Les deux enfants se retrouvrent au portail. La fillette louvrit et courut se blottir dans les bras de son chum, pleurant sans retenue. Puis, soudain, elle redressa la tte et le regarda droit dans les yeux, mettant avec force : Ce ntait pas un accident, nest-ce pas ? Le professeur n aurait jamais roul une telle vitesse ! Je ne vois pas dautre explication, convint Jrmy. Il est grivement bless, tu sais ! Il faut tout prix que nous allions le voir ! Mais il est hospitalis Antibes et nous devons tre au lyce dans moins dune heure ! (Elle touffa un sanglot.) Lhpital de la Fontonne cest l que maman a t opre de lappendicite de lappendice, corrigea-t-elle. En voiture, nous mettrions plus dun quart dheure ; alors, vlo Donc, tu connais lendroit ? Trs bien, mais (Elle le regarda avec des yeux ronds, prenant soudain conscience de lide sous-jacente.) Tu nes pas srieux ? Nous navons jamais tent une chose pareille et Elle se tut, tandis que slevait sa petite musique intrieure. Elle sentit que son camarade percevait lui aussi ces tranges arpges moduls sur une vibration grave, et elle sut tout comme lui quils pouvaient accomplir la manuvre en question. Concentre-toi, chrie, conseilla Psiboy en lui prenant les mains. Visualise bien lendroit ; cest toi qui vas devoir guider notre tlportation. Quand tu voudras Les deux enfants prouvrent un lger vertige et leurs doigts se sparrent. Ils taient prsent sous un auvent, devant le hall qui abritait la rception de lhpital de la Fontonne. Aprs un rapide regard circulaire qui leur permit de vrifier que nul navait assist leur apparition subite, ils entrrent avec beaucoup de naturel et salurent les quelques personnes qui attendaient, assises et l, tout en sondant lesprit de la rceptionniste. Salles de ranimation. Traumatologie. Premier tage. Visites interdites. La jeune femme auburn assise derrire le comptoir battit des paupires, se demandant pourquoi ces curieuses penses venaient de surgir de sa mmoire. Puis, sollicite par dautres tches, elle omit de rflchir cette anomalie, de mme quelle oublia dinterpeller les deux enfants qui franchissaient les battants donnant sur le couloir menant la ranimation. a a march ! Super ! mit Stella. Une porte souvrit, un peu plus loin sur la gauche, et ils durent se dissimuler brutalement dans un placard linge. Un infirmier poussant un chariot passa sans les voir devant leur cachette, puis sloigna. Le couloir se terminait sur une double porte surmonte de la mention : Salles de ranimation

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Accs interdit toute personne trangre au service. Se concentrant, Jrmy et Stella ne tardrent pas localiser la chambre du professeur Charpenel : la deuxime droite. Linfirmire qui se trouvait son chevet, scrutant les cadrans de contrle qui la renseignaient en permanence sur ltat de son patient inconscient, ne parut pas sapercevoir de la prsence des deux enfants, qui lisaient livre ouvert dans son esprit le terrible bilan tabli par les mdecins ainsi que le non moins terrible pronostic : chances de survie minimes, eu gard lge du patient. Le vieux physicien se trouvait dans un tat pr-agonique, duquel il ne sortirait que pour senfoncer dans les eaux noires de la mort. Cette image sinistre, que linfirmire avait d piocher inconsciemment dans quelque roman, tira les deux enfants de la relative torpeur mentale dans laquelle les avait plongs la liste des blessures du professeur. Psiboy suggestionna la femme en blanc, qui se leva pour aller examiner lcran de llectrocardiogramme, un peu en retrait. Le garonnet et sa camarade se placrent alors de part et dautre du lit et se prirent les mains, lesprit envahi par leur petite musique intrieure. Lentement, se concentrant, ils se dplacrent des pieds vers la tte du bless, effleurant peine son corps inerte hriss de sondes, de perfusions et de fils manant dlectrodes. Les notes cristallines qui sgrenaient, rsonnant en harmonie avec une vibration grave, leur parurent plus fortes que dordinaire, et ils ressentirent dans leurs doigts et leurs paumes une monte de chaleur, associe un fourmillement qui augmenta lui aussi lorsquils arrivrent au crne envelopp dun pais pansement. Le bless mit alors un faible gmissement et des images afflurent au seuil de sa conscience Le vieil homme roulait dans la nuit, une vitesse qui oscillait entre cinquante et soixante kilomtres lheure. La dpartementale tait dserte cette heure tardive, mais il venait dapercevoir dans son rtroviseur lclat lointain des phares dune voiture qui se rapprochait. Soudain, au dtour dun virage, un clair de lumire blanche laveugla un instant. Il cligna des paupires, bloui, et fit des appels de phares pour inciter le vhicule qui venait en face teindre ses feux de route jusquau moment o ils se croiseraient. Paralllement, fidle son principe de prudence, le professeur Charpenel leva le pied de lacclrateur ; ce ntait pas le moment de gcher cette soire si russie en ayant un accident ! Il dboucha sur une ligne droite, au bout de laquelle tincelait une source de lumire dune intensit inattendue. La voiture den face devait tre quipe de phares antibrouillard, estima le vieil homme. Dun seul phare ce qui tait tout fait contraire la lgislation. Il fit nouveau quelques appels, sans obtenir de rsultat. Tant pis, songea-t-il tandis quune vague migraine montait du fond de son cerveau. Ses sens taient encore assez aiguiss pour lui permettre de composer avec lirresponsabilit des trop nombreux chauffards que lon rencontre sur la route. Avec un sourire, il acclra, sans vraiment raliser ce quil tait en train de faire. Autant diminuer la priode durant laquelle il serait bloui par ce projecteur bien trop puissant pour tre mont sur un vhicule automobile ! Plus le phare unique se rapprochait, plus le professeur appuyait sur lacclrateur.

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Il devait passer vite vite ! Le plus vite possible ! Pour tre enfin libr du faisceau de lumire de ce chauffard Soudain, il vit le platane sur lequel il tait en train de foncer tout droit et sa bouche souvrit sur un cri de terreur muet. Le projecteur steignit linstant prcis o la 203 percutait larbre, une vitesse de cent vingt kilomtres lheure. Le choc fut effroyable. Jrmy et Stella taient sortis de lesprit du bless une fraction de seconde avant que celui-ci ne revive le terrible impact. Ils avaient agi par pur rflexe, sentant quil existait des souvenirs quil valait mieux ne pas partager. Que se serait-il pass sils taient rests ? Ils prfraient ne pas trop se le demander, mais supposaient quils auraient alors couru le risque dtre gravement traumatiss. Ils venaient peine de sortir dans le couloir, lorsque linfirmire, libre du contrle de Psiboy, recommena sintresser ce qui lentourait. Elle jeta un coup dil au vieil homme couvert de pansements, puis consulta un moniteur sur lequel saffichaient des indications et tressaillit en dcouvrant que la tension artrielle et le rythme cardiaque tendaient dsormais vers la normale ! Une amlioration aussi rapide tenait du miracle, songea-t-elle, mue et trouble. Les deux enfants quittrent lhpital en se tenant par la main, sautillant clochepied pour tourner droite et se faufiler dans la troue dune haie de trones. L, laissant enfin clater leur soulagement, ils changrent un baiser en riant aux larmes. Nous avons russi ! jubila la fillette. Tu as guri le professeur comme tu lavais fait pour Cossard ! Sans toi, je ne sais si jy serais parvenu. Ce pauvre M. Charpenel tait vraiment trs abm (Il consulta son bracelet-montre.) Tu sais quil ne nous reste que dix minutes pour arriver au lyce ? Huit kilomtres vol doiseau ? fit-elle en haussant les paules. Bagatelle ! Oui, mais il faut que nous passions dabord chez toi pour prendre nos affaires. Leurs doigts se trouvrent, et les deux enfants svaporrent comme par enchantement. Aprs avoir rcupr leurs sacs scolaires, laisss prs du portail de la proprit des Dsormeaux, ils se tlportrent jusquau lyce, o ils se rematrialisrent derrire un buisson voisin du bassin aux nnuphars si cher au cur de Benot Larrieux. A peine avaient-ils eu le temps dchanger une bise que la sonnerie lectrique annonant le dbut des cours retentit. Ils partirent en courant et faillirent bousculer Mamadou Coumba qui, au dtour de la haie, cligna de lil en agitant lindex : A flirter dans les buissons lheure de la rentre, on risque de se faire sonner les cloches ! Proverbe ivoirien ? demanda Psiboy. Non, celui-l est de moi. Bonjour tout de mme, les tourtereaux. Cest bizarre, je trouve que vous avez des ttes de conspirateurs. Tu nes pas tomb loin, admit Jrmy, lair grave. Cette nuit, le professeur Charpenel a failli prir dans un accident dauto provoqu par de mystrieux inconnus. (Il rsuma rapidement ce quil savait, sans expliquer comment il en avait pris connaissance.) Jespre quil sen tirera, conclut-il.

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Pauvre professeur, soupira Mamadou en secouant la tte dun air triste. Il faudra que nous allions le voir, ds quil sera en tat de recevoir des visites. (Il frona les sourcils.) Eh bien, je crois que nous allons devoir remettre aux grandes vacances notre exploration de la Grotte de la Chvre dOr ; nos parents ne nous laisseront jamais partir sans lui. Je le sais bien, marmonna Psiboy, lair proccup, avec un mouvement du menton. Je ne le sais que trop bien Mercredi 19 avril, 16 heures. Le rtablissement aussi rapide que spectaculaire du professeur Charpenel navait pas manqu de stupfier les membres de lunit de ranimation, qui lavaient entour de soins attentifs ds son admission en urgence au service traumatologie. Aprs de multiples vrifications, radiographies et analyses, le corps mdical avait fini par dcider de le laisser rentrer chez lui, rendu fort perplexe par cette rmission inexplicable . Dj habill, il attendait que sa petite-fille et lami de celle-ci viennent le chercher, lorsquil eut le plaisir de voir arriver Marc et Patricia Duvallois, accompagns de Jrmy, Stella, Hng L et Gina. On lui avait t ses pansements et il paraissait en bonne forme, quoiquun peu vacillant sur ses jambes ; ct de sa petite valise, prs de la porte, tait appuye une canne dont il ne se servait qu contrecur. Il accueillit avec motion le couple et les enfants, avec lesquels il partageait une affectueuse complicit particulirement avec Jrmy et Stella. Il serra ces derniers sur son cur comme il let fait pour ses propres petits-enfants sil en avait eu ! Il embrassa galement le jeune Vietnamien et sa petite fiance italienne ; il nignorait rien de leur appartenance aux Compagnons de la Licorne, cette confrrie encore dans lenfance dont il avait t nomm membre dhonneur durant son sjour lhpital. Gisle et Roland narriveront qu seize heures trente, les informa-t-il, mais cela fait plus dune heure que je suis prt. Comment vous sentez-vous ? demanda Patricia. tonnamment bien, si lon pense la gravit des multiples blessures dont jtais afflig. Je conois dailleurs tout fait que les professeurs et spcialistes qui se sont penchs sur mon cas nen soient pas revenus ; selon certains, je devrais me morfondre dans un fauteuil roulant, tandis que dautres ne comprennent pas que je ne sois pas six pieds sous terre ! Notre ami le cur des Fabrettes, lui, parle carrment de miracle ! Cest le mot qui vient lesprit lorsquon voit ltat de votre voiture, observa Marc. Charpenel hocha la tte, lair pensif. Mon assureur ma fait savoir que ce ntait plus quune pave bonne pour la casse. Il ne me reste plus qu en acheter une autre (Il soupira, affichant une moue fataliste.) Alors, ma chre Patricia, reprit-il, jai appris que cest la semaine prochaine que votre papa se remarie avec la comtesse du Troupech de la Vignanpante, femme charmante sil en est ? Le samedi 29, professeur. Ils mont charg de vous confirmer leur invitation la crmonie civile, en la mairie des Fabrettes ainsi quau repas, qui aura lieu sur la terrasse de la villa. Croisons les doigts pour quil fasse beau ! conclut-elle en effectuant le geste en question.

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Le vieux physicien limita en riant : Dites votre papa et la comtesse que je les remercie une fois encore de leur invitation et que cest avec beaucoup de plaisir que je serai des vtres, ce jour-l. Et dites-leur aussi de ne pas trop se faire de souci au sujet de la mto : le printemps sannonce splendide. On frappa la porte. Le convalescent alla ouvrir avec une trs lgre claudication sa petite-fille, quaccompagnait Roland Qurillac. La jeune femme, vtue dun lgant tailleur lilas, portait galement des bottes et un bandeau dans ses cheveux chtains. Une vive intelligence ptillait dans ses yeux noirs, qui clairaient un minois aussi joli qunergique. Son compagnon, quant lui, tait un grand gaillard lallure sportive, dont le sourire dune rare rgularit aurait pu vanter les mrites dune marque de dentifrice. Membre de lUnion Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir, ctait un ufologue passionn, tout comme son beau-pre, et il nignorait pas quil en allait de mme pour Jrmy et Stella. Voil donc les benjamins de lufologie franaise ! sexclamat-il, jovial, aprs avoir salu les visiteurs. Il faudra quun de ces quatre nous parlions de notre passion commune daccord ? Psiboy leva vers lui un regard vivement intress : Je voulais justement vous demander si vous consentiriez faire une petite causerie sur ce thme lors dune runion des Compagnons de la Licorne une association culturelle qui compte une douzaine de membres pour le moment. Le professeur Charpenel pourra lui aussi assister cette runion, car nous lavons coopt comme membre dhonneur. Sduit et conquis par laisance et le vocabulaire de cet enfant exceptionnel, lingnieur accepta sans hsiter : Je serai enchant de donner cette petite confrence et honor de le faire en prsence du professeur Charpenel, que je considre comme mon matre en matire dufologie. (Il leva un sourcil.) Au fait Les adultes peuvent-ils adhrer aux Compagnons de la Licorne ? Ennuy, Jrmy consulta du regard ses camarades, qui paraissaient eux aussi plutt embarrasss, et rpondit avec rserve : Ben Pas pour linstant, mais nous les acceptons en tant que conseillers techniques euh dispenss de cotisation. Bien, approuva Roland Qurillac. Et quel est le montant de la cotisation pour un membre actif non adulte ? Dix francs par mois si lon peut. Sinon, il est galement possible de payer en deux fois Et nous cherchons aussi des sponsors ! Roland Qurillac sortit en riant son portefeuille et en tira deux billets de deux cents francs : Voici un don de ma part et de celle de Gisle, puisquen tant que conseillers techniques nous sommes dispenss de cotisation. Sil avait pris la prcaution de sonder lesprit du jeune ingnieur, Jrmy ne se serait sans doute pas laiss surprendre par cette proposition inattendue. Il rpondit en bafouillant :

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Je Je vous remercie au nom de tous mes fr copains du Clan de la Licorne, se reprit-il. Puis il tendit les billets Hng L, qui les plia soigneusement et les rangea dans son porte-monnaie. Occupant le poste de trsorier, ctait lui de prendre soin des questions financires, et le professeur Charpenel ne lignorait pas : Le membre dhonneur que je suis peut-il devenir lui aussi conseiller technique ? (Les enfants acquiescrent avec un parfait ensemble.) Dans ces conditions, Hng L, je te ferai parvenir incessamment ma contribution personnelle. Une association, surtout culturelle, a besoin dune solide trsorerie si elle dsire fonctionner correctement. Jai dailleurs quelques ides de sponsoring, mais nous en reparlerons en temps opportun, mes chers Compagnons de la Licorne ! Vendredi 28 avril, 17 heures. Aprs avoir pris leur goter chez les Dsormeaux, Jrmy et Stella dcidrent daller se promener au bord de la Brague. Ils venaient datteindre la route, au sortir du chemin priv, quand une splendide BMW 525 bleu indigo, bord de laquelle se trouvait un couple, ralentit pour sarrter la hauteur des deux enfants. Le conducteur brun, la trentaine, avec un visage avenant et sympathique se pencha pour lancer par la vitre baisse un jovial : Bonjour les enfants ! Nous sommes la recherche de la ferme de M. Rousselin. Surpris, Jrmy et Stella changrent un coup dil, tout en sondant lesprit de cet tranger et de la ravissante jeune femme blonde assise ses cts. Un sourire complice se dessina sur les lvres des deux chums, puis le garonnet rompit le silence : Bonjour, Eddy et Cynthia, nous vous attendions. Je suis Jrmy Duvallois, le fils de Marc et de Patricia et le petit-fils de Mathieu ! Et voici Stella Dsormeaux, ma meilleure copine. Si vous voulez bien nous laisser monter larrire, nous allons vous indiquer la route jusqu la ferme, qui nest qu quatre cents mtres dici. Sacr petit bonhomme ! sexclama le conducteur. Tu es aussi sympathique que tes parents le sont au tlphone tes parents et ton grand-pre. Montez donc et bienvenue bord, Jrmy et Stella ! les invita joyeusement Cynthia avec un adorable accent anglo-saxon, prononant lamricaine Djirima le prnom de Psiboy. Chez les Duvallois, le couple venu de Paris fut accueilli avec de chaleureuses embrassades. Le tutoiement, dj adopt au tlphone, fut naturellement de rigueur, et ce fut dans un joyeux brouhaha que tous pntrrent dans la maison, Marc stant charg dautorit de la valise dEdouard et Patricia du vanity-case de la jeune Anglaise. Ils montrrent leur chambre aux voyageurs et les laissrent seuls afin quils puissent prendre un douche rapide. Un quart dheure plus tard, tous se retrouvrent dans le living, o Marc fit sauter le bouchon dune bouteille ventrue de Taittinger Blanc de Blancs Comtes de Champagne. Il remplit les coupes, et leva finalement la sienne pour porter un toast loccasion de larrive dEddy et de Cynthia, qui fut suivi dun autre ddi Mathieu et Anas, les heureux futurs jeunes maris ! Partie sur de tels auspices, la soire ne pouvait que se drouler merveille. Edouard tait quelquun de charmant et de spirituel, et sa compagne navait pas grand-chose

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lui rendre sur le terrain de lhumour. Leurs boutades, souvent pince-sans-rire, firent pleurer de rire leurs htes plusieurs reprises, et il en alla de mme des anecdotes relatives aux milieux de la publicit et des affaires dont le fils dAnas paraissait friand. En retour, Marc raconta leurs rcentes msaventures et ces vnements, dont lvocation aurait sem la consternation quelques jours plus tt encore, provoqurent de nouvelles crises dhilarit, aux dpens de Mes Pingret et Destrousse, qui les oreilles durent svrement siffler ce soir-l ! La somme prte par Mathieu et Anas nous a permis darrter les poursuites et de neutraliser la procdure de mise aux enchres de notre villa, expliqua finalement le compositeur. Mais il nous restait encore prs de sept cent mille francs payer Cest alors que Peter, un camarade de Jrmy, est pass la maison. Comme il sintresse beaucoup llectronique en gnral et au son en particulier, je lui ai fait visiter le studio denregistrement. Il a immdiatement vu quon mavait vendu un matriel disproportionn par rapport mes besoins. Daprs lui, je pouvais tout revendre les deux tiers du prix que je lavais achet lanne dernire et me rquiper en numrique ; dans laffaire, il me resterait prs de deux cent cinquante mille francs ! Cela ne mtonne pas, assura Edouard. Tout lheure, lorsque tu mas montr ton studio, je nai pas mis de commentaire, mais je me suis demand si tu avais vraiment lusage dun magntophone professionnel vingt-quatre pistes et dune console automatise comportant trente-deux entres ! Eh bien, non, rpondit Marc en riant. Et il a fallu que ce soit un gamin de dix ans qui me le fasse remarquer ! Jrmy et Stella se prirent la main sous la table. Le compositeur nimaginait certes pas quel point certains gamins de dix ans pouvaient tre en avance sur leur ge 28 avril, 23 h 40. Dans le ciel nocturne constell dastres scintillants apparut un faible point lumineux qui, en grossissant, prit graduellement laspect dun disque nimb dune lueur verte. Lengin tait surmont dun dme transparent o lon devinait deux silhouettes floues. Il simmobilisa la verticale de la ferme de Mathieu Rousselin et un rayon de lumire dore fusa de sa base pour illuminer brivement le fenestron du cagibi qui surmontait le laboratoire de linventeur. Un trange cristal transparent se matrialisa dans le rduit en irradiant une aura brillante. Il disparut quand le faisceau de lumire steignit, tandis que son halo sestompait peu peu. Lnigmatique vaisseau discodal fila comme une flche vers le nord et sarrta nouveau cette fois-ci hauteur de la Grotte de la Chvre dOr. Une minute plus tard, une lumire dore, identique celle qui avait baign le cagibi, dissipa les tnbres en dessinant les contours de lorifice de la caverne ; puis son intensit baissa jusqu sa disparition complte.Toujours entour de son champ dionisation vert meraude, lengin lenticulaire obliqua vers le sud-est, en direction de lagglomration de VilleneuveLoubet, achevant ainsi les contours dun immense triangle ; un troisime cristal se matrialisa dans lanfractuosit oblique dune barre rocheuse dominant la rivire du Loup.

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Lastronef repartit vers le nord-ouest et alla se poser en douceur sur un petit promontoire envahi par la garrigue, o se dressaient quelques pins. De l, la vue plongeait, au loin, sur la ferme de Rousselin et sur les villas des Duvallois et des Dsormeaux. Un plan inclin sabaissa sous lappareil et les deux occupants de celui-ci descendirent, porteurs dun lourd caisson, dot de poignes latrales et surmont dune sphre translucide, quils allrent dissimuler dans les taillis. Le vaisseau cosmique perdit sa luminosit meraude et sentoura dun champ dinvisibilit ; dsormais, nul naurait pu souponner son inquitante prsence dans ce secteur dsert de la campagne provenale 29 avril, 11 heures du matin. Les novi [38] se figrent, un instant ptrifis de stupeur, la sortie de la mairie des Fabrettes. La cause de leur ahurissement ntait pas tant la prsence des Compagnons de la Licorne qui, arborant tous le tee-shirt de la confrrie, leur composaient une haie dhonneur, que celle dun Zphyrin soigneusement astiqu, tenant dans ses bras un norme bouquet. Mathieu en demeura bouche be, et son tonnement ne fit que saccrotre lorsque le robot, les chevrons de sa bouche dessinant un sourire, sapprocha de la marie pour lui remettre les fleurs quil tenait en dclarant dune voix un peu haut perche : Les Compagnons de la Licorne mont confi la mission de vous souhaiter tout le bonheur du monde toi, Anas, ainsi qu toi, Mathieu, qui es aussi mon pre Il adressa un clin doeil linventeur qui tressaillit, le souffle coup, ne parvenant en croire ni ses yeux, ni ses oreilles. Aprs avoir pass dix ans comme un santibelli sur son socle, voil que Zphyrin se mettait parler et se mouvoir ? Et intelligemment, qui plus est ? Sidr et interdit, le grand-pre ne put que bgayer en retour : T-t-tu tu marches ? Je marche, je saute, je cours, je danse et je virevolte, fit le robot. Tout en parlant, il excutait les mouvements indiqus, mais il demeura finalement coinc, le buste inclin, le bouquet de fleurs au bout de son bras tendu. Une vague de rires dferla au sein de lassistance. Jrmy, quant lui, nentendit que sa petite musique intrieure, qui le poussait agir. Quittant sa place dans la haie dhonneur, il alla donner un nergique coup de pied dans larrire-train de Zphyrin. Se dbloquant aussitt, celui-ci se redressa et offrit le bouquet la comtesse, en sexcusant : Je vous prie de mexcuser tous deux de ce couac technologique indpendant de ma volont. Que la fte continue et tout lheure Sous les yeux ahuris des maris et de la foule de leurs amis, le robot esquissa trois pas de danse, se mit tournoyer sur lui-mme comme une toupie et disparut comme par enchantement pour se rematrialiser ailleurs. Mathieu nen revenait pas : voil que son enfant disposait de perfectionnements dont lui-mme ne se doutait pas ! Parmi les invits, Ernest Romanet dont les cheveux et la barbe avaient dj bien repouss se frotta les mains avec satisfaction. Nul doute que Mathieu comptait lancer sur le march cet androde domestique perfectionn, songeait-il, et il sentait lexcitation le gagner lorsquil imaginait les normes bnfices que rapporterait une telle invention !
38. Ainsi appelle-t-on, en Provence, les nouveaux maris.

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Deux longues tables avaient t dresses devant la villa des Duvallois pour accueillir les invits. Marguerite, limposante postire des Fabrettes qui avait vers une larme dmotion la mairie en entendant le double oui des novi , dirigeait nergiquement les extra qui assuraient le service. Il lui avait t difficile daccepter la prsence de Zphyrin : ce dernier lavait tout dabord terrifie, puis quelque peu vexe en voulant superviser les tches quelle estimait lui revenir de droit. Il avait fallu que le rus robot lui fasse quelques compliments bien tourns, assortis de courbettes respectueuses, pour quun modus vivendi parvienne stablir entre ces deux personnages aussi disparates quil est possible de limaginer. A lheure de lapritif, un livreur vint apporter madame Rousselin un magnifique bouquet dorchides accompagn dune enveloppe quelle dcacheta avec une certaine fbrilit, sous les yeux intrigus de son inventeur de mari. Elle en tira une carte ainsi rdige : Bien chre Anas, Edouard nous a fait part de lheureuse nouvelle de ton mariage. Genevive et moi en sommes ravis, ainsi que nos enfants, et nous tadressons tous quatre, ainsi qu Mathieu, nos plus vifs et sincres vux de bonheur. Si vous venez un jour en Californie, notre maison vous est ouverte et vous serez les bienvenus. A lot of kisses, dear Anas and Mathieu ! Turn the card, please : we are with y ou but on the other side ! Quest-ce que a veut dire, chrie ? sinforma Mathieu, perplexe. Cest une carte de mon ex-mari et de sa femme Genevive, qui ont ajout en anglais : Un tas de baisers, chers Anas et Mathieu ! Tournez la carte, sil vous plat : nous sommes avec vous, mais de lautre ct ! Et, tandis que cette pointe dhumour amenait un sourire sur les lvres du fermier, la comtesse retourna le rectangle de carton. Au verso de celui-ci figuraient son premier mari, Robert Kervarrec, en compagnie de son pouse actuelle. A la vue de celleci, Mathieu demeura un instant la bouche ouverte, mdus, puis il sexclama en clatant de rire : Genevive ! Comment nai-je pas fait plus tt le rapprochement ? Quel rapprochement, mon cur ? senquit Anas, une lueur intrigue dans le regard. La femme de ton ex-mari est la mre de Patricia, mon ex-pouse partie en Amrique aprs notre divorce ! Et voil que, vingt-cinq ans plus tard, nous venons de nous marier sans savoir que nos anciens conjoints avaient convol ensemble ! Cest incroyable ! sexclama Patricia, qui venait de les rejoindre, en compagnie de Marc. Quelle extraordinaire concidence ! Et il a fallu que nous en dcouvrions lexistence en ce jour bni entre tous. Certes, je dois avoir, quelque part dans mes affaires, une vieille photo de Robert que maman ma envoye il y a une quinzaine dannes, mais je naurais jamais pens te la montrer, Anas En tout cas, je ne dirai pas que le hasard fait bien les choses, puisque je ne crois pas plus au hasard que toi, chre belle-maman. Je ny crois pas, moi non plus ! interjeta Jrmy, qui stait approch avec Stella pour regarder leur tour la photo. Il a lair sympa, tu ne trouves pas ? fit-il, sadressant la fillette. Quand tes parents minviteront au Qubec, pour les vacances, nous pourrions peut-tre faire un crochet par la Californie avant de revenir en France tous les deux.

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Sa camarade rpondit par un toussotement embarrass. Il est un peu tt pour envisager ce genre de choses, mit-elle. Comprenant la cause de la gne quprouvait Stella et devinant plus ou moins que celle-ci venait de sadresser par tlpathie Jrmy , la comtesse intervint avec gnrosit : Puisque Robert et Genevive nous ouvrent leur maison, cest nous Mathieu et moi qui vous emmnerons un jour avec nous en Californie. OK ? Oh oui ! scrirent spontanment les deux enfants. Marc battit des paupires, un peu interloqu. Il venait soudain de comprendre, pour la premire fois, quels taient les sentiments qui unissaient son fils la petite Qubcoise. Puis, levant les yeux, il rencontra le regard amus de Patricia, qui lui adressa une moue indulgente et rassurante la fois. Tout le monde table ! cria dune voix forte limposante Marguerite. Oyez ! Oyez ! intervint la voix fluette de Zphyrin. Que madame la comtesse Anas et monsieur Mathieu Rousselin daignent passer table. Quil en soit de mme pour leurs parents et amis et pour les gentes damoiselles et gentils damoiseaux membres des Compagnons de la Licorne, ces hritiers des nobles chevaliers des temps passs ! Et que Dieu garde les uns et les autres ! a va comme a, quincaillerie parlante ! simpatienta la postire en cartant le robot dun coup de hanche. A table et bon apptit ! Indign par cette injure nul ne stait jamais aventur le traiter de quincaillerie , encore moins parlante , Zphyrin dressa firement la tte et tourna ostensiblement le dos ce factotum par trop tyrannique. Mais Marguerite revint la charge plus discrtement, cette fois-ci en glissant dans le pavillon daluminium tenant lieu doreille landrode : La prochaine fois que tu resteras coinc, taffole pas, Zz , je viendrai te dcoincer moi-mme Si tu fais a, je tassure que je texpdierai en Nouvelle-Guine, chez une tribu de cannibales ! rpliqua le robot. Surprenant cette algarade inattendue, Mathieu maugra : Eh ! Cest pas fini, tous les deux, de vous enguirlander comme a, un jour pareil o lamour devrait clater dans le cur de chacun ? Zphyrin en convint et, prenant le bras de Marguerite, il entrana celle-ci dautorit vers la cuisine. Elle pourrait y exercer son despotisme sans lui casser les ressorts, ni lui irriter les puces ou lui titiller les transistors ! Les extra ayant commenc servir les hors-duvre, aucun des convives naurait eu lide de lever les yeux vers le ciel o un grand triangle mtallique aux reflets bleutres et violacs voluait lentement haute altitude. Ce fut Zphyrin qui, alert par les multiples dtecteurs internes raccords aux deux antennes tirebouchonnes qui surmontaient son crne de mtal, adressa un avertissement tlpathique Psiboy et Stella : Vite, venez me rejoindre devant le labo ! Les deux enfants, qui se trouvaient heureusement installs lextrmit de la table la plus proche de la ferme, parvinrent quitter leurs places sans trop se faire remar-

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quer. Sitt hors de vue, ils coururent vers lancienne bergerie, o ils trouvrent le robot devant la porte barde de verrous qui oscillait sur ses gonds. Cest moi qui ai ouvert, expliqua le robot, avant de pointer un doigt vers le ciel. Regardez, ce vaisseau ennemi survole la rgion la recherche de Lara et de Raanko. Jrmy et Stella, chez qui cette nouvelle avait fait natre une soudaine inquitude, ne tardrent pas reprer lintrus qui voluait avec lenteur, la recherche de sa proie. Nous devrions monter dans le cagibi, suggra le garonnet. Nous y verrons bien mieux par lune ou lautre fentre. Jallais vous le proposer, car nous avons justement rendez-vous l-haut, rpondit Zphyrin, nigmatique. Les deux enfants ressentirent alors une sorte de bouffe de tendresse, et ils surent que Lara et Raanko les attendaient dans ce rduit. Ce fut en courant quils gravirent les marches poussireuses et uses conduisant dans la petite pice. L, dans les pulsations de ltrange lumire dore mise par le cristal dj entrevu par Jrmy, les deux jeunes gens taient penchs sur une sorte dattach-case ouvert sur une caisse pose verticalement. Ladolescente portait une courte tunique blanche et une jupette argente, tandis que son compagnon tait vtu dun justaucorps mtallis. Venez, invita Lara, souriant aux enfants. Ils sapprochrent, hsitants, et elle les embrassa avec tendresse, imite par Raanko. Puis tous quatre reportrent leur attention sur lcran log dans le rabat de la mallette, o lon distinguait limage, incroyable de nettet, dune barre rocheuse caractristique : celle o souvrait la Grotte de la Chvre dOr. Au-dessus, dans la garrigue, scintillait au soleil un vaisseau discodal qui mettait une lueur verte. Lengin triangulaire repr un instant plus tt par Zphyrin apparut soudain sur le moniteur, simmobilisant la verticale du disque pos au sol. Observez bien le comportement de cet astronef, conseilla ladolescente. Il a t envoy par Yilrao Tanennkor, le tyran de la plante Ghorna, dont nous sommes originaires, Raanko et moi Un blouissant dard lumineux fusa du triangle, venant frapper de plein fouet le disque, qui explosa dans une dflagration silencieuse. Mais aussitt un faisceau aveuglant jaillit dun point situ lgrement sur la gauche de lendroit o stait trouv lastronef nimb dun halo vert ; touch dans ses uvres vives, le vaisseau ghornien explosa son tour dans une fantastique lueur violace littralement dsintgr en vol ! Pourquoi ne pas lavoir abattu avant quil ne dtruise votre appareil ? stonna Psiboy. Lara sourit et, pour toute rponse, actionna une commande qui fit apparatre sur lcran un autre disque volant, lextrmit dun promontoire rocheux. Voici notre vritable appareil, expliqua Raanko. Le triangle na dtruit quun leurre holographique que nous avons cach l la nuit dernire, pour servir dappt au vaisseau que Tanennkor a lanc nos trousses. Et la ruse a russi : nous allons pouvoir regagner notre plante et secourir nos parents, des scientifiques menacs du bagne par les sides de Tanennkor. Spcialistes des manipulations gntiques, ils ont, voici un peu plus de dix de vos annes terrestres, choisi un couple terrien dont la femme venait dtre fconde. Employant un petit engin tlcommand, ils ont alors rajout au capital gntique du ftus les fragments dADN porteurs des caractris-

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tiques psychiques et parapsychiques propres lespce ghornienne caractristiques intressant des pouvoirs mentaux extrmement rares sur la Terre, mais communs sur Ghorna. Lorsque la Terrienne a atteint quatre mois et demi de grossesse, une nouvelle sonde est venue activer lintgration des donnes gntiques ghorniennes dans les cellules du cerveau de son enfant, dclenchant du mme coup la naissance prmature, aux yeux des mdecins dun bb parfaitement form, qui a reu le prnom de Jrmy ! Petit frre ! sexclama le jeune homme. Il treignit Psiboy, dans la gorge duquel gonflait une boule dmotion, et celui-ci rpondit son treinte, les larmes aux yeux. Il ralisait prsent pourquoi Raanko lavait affectueusement appel petit frre , et Stella, qui avait elle aussi compris, demandait dj Lara, par le canal de la tlpathie : Et moi ? Et je suis ta sur, cest bien a ? Ma demi-sur, ma chrie, rpondit avec bienveillance la jeune fille extraterrestre. Mes parents ont utilis la mme mthode que ceux de Raanko, ajoutant ton capital gntique des squences tires de leur ADN ! Tu es donc une mtisse terroghornienne, tout comme Jrmy, ce qui explique les facults psi dont vous jouissez. Lenfant se serra contre elle avec amour et demanda dans un murmure, dune voix enroue par lmotion : Tes parents et ceux de Raanko ont-ils un lien quelconque de parent ? Pas le moindre, assura Lara en riant. Jaime Raanko depuis lge de lenfance et maintenant, nous nous aimons comme des adultes, sans barrire et sans crainte dune consanguinit qui nexiste pas. Rassure-toi, petite sur, Jrmy et toi pouvez vous aimer sans rserve. Et les enfants que vous mettrez au monde, le moment venu, seront aussi normaux que vous ltes, puisquils hriteront de vos pouvoirs ! Les deux jeunes gens doutre-espace embrassrent une fois encore Stella et Jrmy, promettant de revenir les voir ds que les circonstances le leur permettraient. En raison de la surveillance de tous les instants exerce par les sides et les sbires du cruel Yilrao Tanennkor, il tait difficile aux Ghorniens de rendre visite la Terre ou aux autres mondes qui leur taient interdits par le dictateur, mais Lara et Raanko, qui disposaient de toutes les ressources de la technologie suprieure que leurs parents respectifs matrisaient la perfection, parviendraient bien se glisser nouveau, un jour ou lautre, entre les mailles du filet tendu autour de Ghorna par le cruel despote. Il est temps de nous quitter, conclut la splendide adolescente. Allez, mes chris, rejoignez vos parents terriens et vos surs et frres des Compagnons de la Licorne. Avec ces filles et ces garons qui partagent vos aspirations et votre idal, vous accomplirez de grandes choses De trs grandes choses, confirma Raanko. Noubliez jamais que le bien rejaillit sur celui qui le gnre, et que le mal, tel un boomerang, revient tt ou tard vers son auteur ; cette inluctable loi cosmique porte chez nous le nom de Rgle du Choc En Retour. (Il sourit affectueusement.) Sur le plan psychique, vous tes arms pour affronter tous les dangers, mais cela ne veut pas dire que vous serez libres dagir comme des irresponsables ! De par votre nature, vos devoirs sont bien plus contraignants que ceux qui incombent aux Terriens moyens, puisque vous serez mme de faire plus et mieux que quiconque, condition de le vouloir et den tre dignes. Le drame dont le profes-

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seur Charpenel a t victime vous a privs dune expdition dont vous rviez depuis de longues semaines, mais cela nest que partie remise, et, lorsque les grandes vacances seront l, allez visiter certaines grottes de la rgion Cela vous apprendra sans doute affronter des dangers et prendre des risques calculs mais dites-vous bien que cela nest rien en comparaison de ce qui vous attend si vous entrez en lutte contre les forces noires, celles-l mmes qui sen sont dj prises au professeur ! Les forces noires ? rpta Jrmy dun air inquiet. Vous apprendrez bien assez tt de quoi il retourne, rpondit Lara. Pour le moment, il vous suffit de savoir que la btise et lignorance ne sont pas les seules causes de certaines attitudes daveuglement que lon rencontre au sein de votre humanit notamment vis--vis des vaisseaux venus dautres mondes qui visitent rgulirement votre plante. Les puissances obscures qui uvrent dans lombre ont intrt empcher la vrit de faire surface mais, un jour, celle-ci clatera au grand jour, grce vous, peut-tre Sur ces mots, les deux jeunes gens disparurent, emportant avec eux la mallette. Un instant plus tard, lorsquils eurent rejoint leur vaisseau pos sur le promontoire rocheux, ils salurent tlpathiquement Stella et Jrmy, puis le lien fut rompu. Psiboy et Psigirl sembrassrent, non plus comme des enfants, cette fois, mais comme des adultes quils taient dj par lesprit et le cur. Puis, la main dans la main et les yeux humides dmotion, ils regagnrent la table o taient rassembls les Compagnons de la Licorne au grand complet. Et, en contemplant ces frres et ces surs issus de tous les horizons, ils sentirent que Lara et Raanko ne mentaient pas, que ce qui ntait encore quune bande de gosses ne tarderait pas devenir une authentique confrrie, une socit secrte appele jouer un rle important voire crucial dont dpendrait, peut-tre, le devenir de ce monde et de quelques autres. Mathieu avait fronc les sourcils en voyant revenir les deux enfants. Quavaientils bien pu aller faire durant tout ce temps ? Staient-ils disputs, puis rconcilis ? Et pour quel motif ? Le jeune mari haussa les paules, passa un bras affectueux autour de la taille de son pouse et, attirant celle-ci contre lui, dposa sur ses lvres un baiser tout la fois pudique et plein de passion. En signe dapprobation, une tempte de sifflets, de cris de joie et dapplaudissements enthousiastes sleva alors des convives attabls. Mais Rousselin, au comble du bonheur, songeait dj aux inventions poustouflantes quil allait pouvoir raliser, maintenant quil disposait dun financement consquent et dune assistante de choc et de charme !

FIN

A bientt, ami lecteur, toi qui dj te sens concern par le noble idal des Compagnons de la Licorne et par le combat que mnent dsormais Jrmy et Stella Jimmy Guieu

APPEL AUX LECTEURS

En dpit des sarcasmes et ngations imbciles de la secte rationaliste, les pouvoirs psi, bien quassez rarement rpandus, existent chez certains humains. Il est permis de penser que chez les enfants ces aptitudes psychiques particulires sont plus frquentes quon ne limagine, mme si elles ont tendance samenuiser puis disparatre partir de ladolescence. Si vous avez constat, chez un enfant, les manifestations de tels pouvoirs, nhsitez pas prendre contact avec moi, mexposer votre tmoignage, en mcrivant ladresse suivante (votre anonymat sera respect) : Jimmy Guieu, Conseiller technique UEC.DDS (Union Europenne de Chercheurs pour le Droit de Savoir) 17, alle des Lavandes Les Hameaux du Soleil 06720 Villeneuve-Loubet. Que la Force soit avec vous

BIBLIOGRAPHIE ET GROUPEMENTS UFOLOGIQUES SERIEUX Les Kidnappeurs dun autre monde, David M. Jacobs (coll. Les Dossiers de lEtrange), Presses de la Cit. E.T. Connection, Les Extraterrestres sont parmi nous, Timothy Good (mme collection). Le Dossier Extraterrestres, laffaire des enlvements, Dr John E. Mack, Focus, Presses de la Cit. Enqutes sur les enlvements extraterrestres, Marie-Thrse de Brosses, Pion. Enlvements extraterrestres, les tmoins parlent, Budd Hopkins, Age du Verseau/Ed. du Rocher. Sont-ils dj l ? Extraterrestres : laffaire Roswell, Gildas Bourdais, Presses du Chtelet. Nos matres les extraterrestres, Jimmy Guieu, Presses de la Cit. OVNI : un pilote de ligne parle, Jean-Gabriel Gresl. Hypothse extraterrestre, J.-G. Gresl, Guy Trdaniel Editeur. LEnigme des Extraterrestres, Jean-Franois Grolard, Guy Trdaniel Editeur. Extraterrestres, la vrit sur Roswell, Richard D. Nolane, Edit. Plein Sud.

GROUPEMENTS UFOLOGIQUES PUBLIANT UN BULLETIN CEOF (Centre dEtude OVNI/France), Ren Voarino, BP 21, 13170 La Gavotte. UEC.DDS (Union Europnne de Chercheurs pour le Droit de Savoir). Claude Chapeau, Coordonateur, 17 alle des Lavandes, Les Hameaux du Soleil, 06270 Villeneuve-Loubet. OVNI FUTUR, Christophe Crelet & Christophe Lemoine, Le Beaudelaire, 73, chemin Saint-Jean-du-Dsert, 13 005 Marseille. Tau Coti, Marcel Pech, 3 ave de St Pons, 11590 Cuxac dAude. IMS A, Jean-Yves Gambetta, 24, bd dArras, 13 004 Marseille.

Cet ouvrage a t ralis par la socit nouvelle firmin-didot Mesnil-sur-lEstre pour le compte des ditions Fleuve Noir en mai 1996