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MARC.

EEMANS
APPROCHES
DU
POET! QUE
GNOMON
fagne
APPROCHES DU POETIQUE -
----- -
Du meme auteur :
LES CHEMINEMENTS DE LA GRACE
(Collection ESP ACES/ fagne)
C Copyright 1973 by Editions Henry Fagne
MARC. EEMANS
approches du poetique
1 35
EDITIONS HENRY FAGNE
BRUXELLES
tr-.IMI
SITE IT$
BIBUO
THEEl(
GENf
.
AVANT-PROPOS
A la demande de quelques amis curieux de nos refle-
xions quant a certaines approches du pohique, nous
avons reuni ici deux communications faites l'une a la
VIle Biennale internationale de Knokke, le 3 septembre
1965, !'autre au cours de la XVe session des Rencontres
pohiques du Mont-Saint-Michel, le 30 octobre 1972, a
N eant-sur-Y vel ( Morbihan).
Le lecteur y trouvera certainement une indeniable con-
tinuite de pensee, continuite qu'il decouvrira d'ailleurs
tout au long de notre cheminement sur les sentes de la
poesie depuis notre deja lointaine adolescence ou nous
entendimes l'appel des mythes et de leurs exigences les
plus extremes.
M.E.
7
LA POESIE ET LE MONDE DES SENTIMENTS
LA POjSIE ET LE MONDE DES SENTIMENTS
En ce monde qui est celui de la haine et de la violence,
en ce monde qui est celui de la bassesse et du materia-
lisme le plus abject, en ce monde ou les poetes ne cessent
de trahir la poesie, il n'est peut-etre pas superflu de
rappeler ici que la poesie est le lieu du tout amour, que
la poesie cesse d' etre la poesie des qu' elle se com plait
en d' autres realites que celles des sentiments, et il nous
faut preciser : des sentiments nobles et purs, car la
haine et la colere, qui regissent le monde en lequel
nous vivons, sont egalement des sentiments, mais des
sentiments qui relevent des realites negatives, quoique
l'on puisse parler aussi d'une ,sainte colere" .. . En
realite, la haine et la colere sont des sentiments qui
excluent la poesie. Sans doute y a-t-il des poemes, et
meme de tres grands poemes qui ont ete inspires et par
la haine et par la colere. Qu'il suffise de songer a
L'Enfer de Dante. Mais un tel poeme ne prelude-t-il
pas a un autre chant qui est celui du Paradis, et tout
!'ensemble de La Divine ComMie n'est-il finalement pas
un vaste et grandiose poeme de 1' amour, de 1' amour
sublime, de 1' amour divinise, de 1' amour enfin sacralise ?
La haine et la colere n'appartiennent en fait qu'aux
realites neantisantes et vont a 1' encontre de celles qui
tendent vers l'absolu, c'est-a-dire vers le depassement
meme de l'homme en direction du mystere absolu que
nous avons coutume d' appeler Dieu, mais qui n' est en
verite que le mystere de notre plus profond nous-meme.
11
Iln effet, ne 1' oublions pas, l'homme est, comme 1' a dit
Patrice de la Tour du Pin, un ,mystere sacre". Et n'est-ce
pas Navalis qui a ecrit: ,11 n'y a qu'un temple au monde
et c' est le corps humain. Rien n' est plus sacre que cette
forme sublime. S' incliner devant un homme c' est rendre
hommage a cette revelation dans la chair.
C' est le ciel que 1' on touche lorsque 1' on touche un corps
humain."
Approcher l'homme par les voies de !'amour, chanter
cet amour par les voies de la poesie, voila bien un des
actes les plus sublimes qu'il y ait en ce monde, car c'est
a travers un chant d' amour que 1' on atteint le mieux au
divin d'un corps d'homme et que 1' on penetre au plus
profond de son arne.
,La poesie est le langage de 1' arne", a affirme ici-
meme, il y a quelques annees le poete Pierre Beam, et
c' est un autre poete qui doit a voir dit que ,la poesie se
fait a partir des lieux communs du creur". Mais ces
lieux communs, preciserons-nous, ont la qualite de ceux
qui les procreent et les eprouvent. Les poetes les trans-
figurent et en font finalement des chases sublimes, des
chases etherees qui s' elevent vers les sommets de la plus
pure transcendance. Dans la poesie la realite des lieux
communs prend conscience d' elle-meme. La vie y palpite
a 1' etat pur, elle s'y irradie au point d' atteindre aux
secretes aventures de cet empire interieur qui est de la
vraie grandeur de l'homme, de cette grandeur qui se
trouve au-dela de la ,temporalite dechue" dont Heideg-
ger nous a decrit toute 1' affreuse et triste realite.
La poesie est ainsi un au-dela du sentiment de derelic-
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tion qui accable l'homme en cette ,temporalite dechue".
La poesie est ainsi temoignage de 1' essentielle sublimite,
car elle conduit vers ces lieux privilegies ou ,tout peut
naitre ici-bas d'une attente infinie", comme l'a dit Andre
Breton. La poesie est attente, mais aussi 1' accomplisse-
ment de cette attente. Par ailleurs, elle est aussi ,priere
a 1' absence", comme 1' a ecrit Jules Monnerot dans son
essai sur La poesie moderne et le sacre. Mais la poesie
est avant tout un acte de foi et d' amour ; elle est du do-
maine du silence d'au-dela du silence, car elle est !'inef-
fable qui s' est fait Verbe et qui s' accorde a l'harmonie
des spheres. Dans la poesie tout est depassement de 1' in-
dicible, et cet indicible nait a chaque instant de 1' emoi
de notre creur devant le miracle sans cesse renouvele de
tout et de rien : devant le bruissement d'une brindille, de-
vant 1' eclat du soleil ou devant le doux haletement de la
femme que 1' on aime et que 1' on possede ...
La poesie n' est pas autre chose que ce trop-plein de
tout ce qui nous emeut et nous appelle a 1' amour ; elle est
le lien magique entre le moi et le monde, entre le moi
et 1' Autre. Elle est la liberation capitale par laquelle
nous accedons aux fondements memes de l'Amour. Elle
est 1' Amour qui annonce le royaume d'Eternite, elle est
ce royaume meme.
Mais la poesie n' est que trop sou vent ce qu' elle n' est
pas; elle n'est trop souvent qu'un jeu gratuit avec
les mots, car elle n' est que trop sou vent a 1' image de la
mediocrite d'etre d'un homme qui se croit poete parce
qu'il sait rimailler et faire de la prose de ses sentiments
une prose qui va de temps en temps a la ligne ou qui
13
s' emaille de quelque image plus ou moins jolie, plus
ou moins hardie ...
La poesie est avant tout une chose qui se vit, qui se
vit intensement et qui s' engendre le plus souvent dans
la souffrance. Et si la poesie, la vraie poesie, est toujours
un chant d'amour, bien souvent aussi ce chant d'amour
est un chant de douleur, car bien souvent la poesie n' est
qu'une pauvre larme qui perle sur la joue d'un
qui souffre et qui exhale sa plainte en un sanglot qw
dechire 1' arne 0 0 0
La poesie n' est que la poesie ; elle est ce murmure qui
vient du fin fond des ages, mais qui nous habite tou-
jours, a condition que 1' on ait une arne bien nee et qui
sache ecouter ... Et n'est pas poete qui veut.
Mais qui done est poete, nous demandera-t-on? Que
1' on nous permette de repondre par une phrase de Ben-
jamin Peret que nous empruntons a son N oyau de
Comete, cette introduction entre toutes remarquable a
sa non moins remarquable anthologie de 1' Amour Su-
blime, , Le poete, y dit-il, est non l'auteur, mais un etre
susceptible de reconnaitre la poesie sous les masques les
moins revelateurs. A mes yeux", poursuit-il, , detient une
parcelle de poesie tout etre capable d' evoquer spontane-
ment les sentiers d'une foret verdoyante devant un feu
de bois et de voir dans la vie quotidienne un outil ne-
gligeable s' il n' est pas au service d'une existence visant
a !'elevation de l'homme. N'est done pas etranger a la
poesie celui qui, meme place a ras de t_e:re,
toute chose son aspect celeste, en oppos1b.on a celu1 qw,
14
de la femme, ne retient que son sexe et du feu de bois
que son prix de revient."
Et puisque nous citons le Benjamin Peret du N oyau
de la Comete, empruntons-lui egalement cette affirma-
tion qui se trouve si justement dans la ligne de notre
propos : ,De tous les sentiments, je ne vois de pleine-
ment sacre que l'amour, c'est qu'en realite la notion
meme du sacre decoule si directement de 1' amour que,
sans lui, aucun sacre n'est concevable."
Avoir retabli l'amour en sa grandeur reelle, l'avoir re-
place au centre des preoccupations essentielles de !'horn-
me et 1' a voir proclame 1' essence meme de tout ce qui
est sacre, voila bien l'honneur du surrealisme et plus
specialement de ce grand et cher Andre Breton. L' amour
et rien que !'amour, voila bien l'origine et !'essence de
toute poesie, non pas 1' amour sordide, mais 1' amour to-
tal, corps et arne, 1' amour fou, 1' amour sublime, 1' amour
devorateur, l'amour devastateur, celui qui, par dela le
sexe, conduit au tout amour, a l'amour au-dela de !'a-
mour. C'est l'amour d'Abelard et d'Heloise, l'amour de
Dante et de Beatrice, 1' amour de Petrarque et de Laure,
mais c'est aussi l'amour de Tristan et d'Isolde, l'amour
qui est fidelite jusqu'a la mort .. . *
C' est aussi 1' amour extase, mais aussi 1' amour anean-
* Flora Tristan, Ia grande revolutionnaire romantique ( et
aussi Ia grand-mere maternelle de Gauguin), a affirme que ,Ia femme
reflechit le divin"' ( cfr. Andre Breton, Flora Tristan, dans ,Je surrea-
lisme meme'", n 3, automne 1957). Louis Aragon, de son cote, dans
Le Paysan de Paris (p. 212), dit de Ia femme : , Toi !'empire du ciel
sur mon limon sans forme'", alors que Jacques Peret, dans L'anthologie
de /' amour sublime (p. 72) affirme : ,Elle (Ia femme) degage le sacre
comme elle degage !'amour.'"
15
tissement dont Richard Wagner a penetre les arcanes
avec une intensite jamais egalee. Ah, que sa musique,
qui vous penetre jusqu' au trefonds de vous-meme et qui
agit comme un vrai philtre d'amour, sait mieux que la
poesie meme evoquer avec une ferveur religieuse 1' extase
d'Isolde en ce supreme triomphe de l'ame enfin delivree
du joug de la passion, morte au desir et qui plane, indi-
ciblement grande, au-dessus des angoisses d'ici-bas, en ce
royaume de la mort qui est aussi celui de la redemption
et de la transfiguration.
,Mort et transfiguration", c' est bien cela, aurait a-
firme Richard Strauss au moment de rendre 1' arne et
d'acceder au monde dont on ne revient plus.
L'amour, la mort, la poesie ... La poesie que l'on vit
et que l'on accomplit pleinement a travers l'amour, et
jusqu'a la mort ... Et il suffit de lire les Lettres de la
mort ecrites par Kleist peu avant le double suicide que
1' on sait pour com prendre toute la grandeur de ce festin
de mort imagine par l'auteur du Prince de Hombourg.
Et que 1' on songe egalement a cette belle amante fune-
bre qui s' appelle Caroline de Gunderode, que 1' on re-
trouva, la chevelure defaite et le sein poignarde, sur la
berge du Rhin, ou encore a cette Charlotte Stieglitz qui
se suicida, dit-on, afin que le mediocre poete qu' etait
son mari puisse a voir du genie ...
Que tout est grand, tragiquement grand et sublime
lorsqu' on a le courage de vivre pleinement en poesie
comme le fit, par exemple Hrelderlin, qui paya de qua-
rante ans de folie 1' audace d' aimer Diotima au-dela des
forces humaines et jusqu' a la perte de soi-meme.
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En fait, il aut que 1' etre finisse et se depasse lui-
meme pour entrer dignement en poesie. 11 aut que
l'homme sache etre autre chose que l'homme, il aut
qu' il sache devenir plus que l'homme, mais qu' il se
souvienne aussi de 1' adage qui dit que celui qui veut
faire l'ange ne fait souvent que la bete ... Mais comment
,faire 1' ange sans faire la bete"' comment acceder a la
surhumanite en poesie sans tomber dans tel ou tel crime
contre 1' esprit, sans finir dans la demesure de ceux qui
ne connaissent plus que ce que les Anciens appelaient
l'hybris?
Nous ne voyons d' autre voie que 1' ascese en amour,
car ,tout peut se concevoir en un instant d' amour", com-
me 1' a affirme un de nos amis poetes. Oui, il nous aut
concevoir une ethique de 1' ascese en amour et en poesie,
une ethique basee sur une adoration du dieu des corps,
une adoration qui, du corps, conduit a une conception
quasi mystique de 1' essence magique de tout vrai lien
d'amour, car l'orgasme, ne l'oublions pas, est tout peuple
de dieux. L' orgasme est le lieu meme de la plus haute
poesie, il est le Grand-ffiuvre ou s' opere - meme pour
l'homme le plus demuni de poesie - la supreme magie
d'une poesie non ecrite, mais intensement vecue.
Et que 1' on no us permette d' affirmer ici notre foi
en cet ,idealisme magique" dont Novalis s'etait fait le
prophete, car c' est par la foi en cet idealisme magi que
que 1' on entre vraiment en poesie, que 1' on peut acceder
a 1' extase et a la voyance ou le premier vers nous est
donne et ou 1' inspiration nous visite pour nous permet-
tre d' etre vraiment poete et de communiquer aux nom-
17
mes ne serait-ce qu'une infirne parcelle de cette grande
lumiere dans les tenebres d' ici-bas et que nous appelons
la Poesie.
Mesdames, mesdemoiselles, messieurs, chers amis, je
vous remercie de votre aimable attention et vous sou-
haite d' acceder le plus sou vent possible a cette illumina-
tion de la poesie qui nous permet de nous depasser nous-
memes et d' etre de vrais poetes, et cela au seul service
de la plus authentique authenticite d' etre et d' airner.
18
LA PO:ESIE ET LE SACR:E
LA PO:ESIE ET LE SACR:E
Au seuil de cette communication en foret de Broce-
liande ou mythes et legendes affleurent encore, je tiens
a dire que je n'entends nullement empieter sur le do-
maine de 1' ethnologue, du philosophe, du psychologue
des profondeurs ou de l'historien des religions, pour me
contenter de partir de ce postulat que ,l'homme est un
m y s b ~ r e sacre", comme 1' a ecrit un jour le poete Patrice
de la Tour de Pin. Oui, l'homme est un mystere sacre
aussi bien en sa chair qu' en son arne.
Que 1' on n' entende cependant point par la que !'horn-
me est un saint ou un ange, comme 1' affirme parfois
!'adage populaire, mais qui ajoute aussitot que ,celui
qui veut faire 1' ange, fait la bete". En verite, l'homme,
avec toutes ses tares et toutes ses vertus ou ses vices,
n'est somme toute qu'un bien pauvre here qu'il faut plu-
tot plaindre que condamner ou louanger. Mais si l'on
reduit l'homme a son essence profonde, a sa vertu pre-
miere, qui est celle d' etre, 1' on approche aussitot de son
mystere ontologique et des lors il s' ouvre a tous les pos-
sibles.
Toutefois, a present que l'homme vit dans une societe
de plus en plus desacralisee il appartient aux meilleurs
d' entre les humains de restituer l'homme a cette essence
profonde, de detecter et de sublimer ce qu'il peut en-
core receler en lui de sacre en depit de tout ce qui tend
a le rendre veule et le reduire a cet etre de reelle incon-
sistance qu'il est devenu en notre monde qui est bien
21
celui du mepris de l'homme, bien que notre civilisation
par trop materialiste ne cesse de lui faire accroire qu'il
a enfin accede ou est pres d' acceder a ce royaume para-
disiaque ou tout ne serait plus que ,liberte, egalite et
fraternite", ce slogan d' imposture in vente il y aura bien-
tot deux siecles afin de mieux pouvoir l'aveugler et le
reduire en esclavage.
,Homo homini lupus", certes, mais en certains mo-
ments de grace, ou quelque experience privilegiee vient
le toucher, meme l'homme le plus vil. le plus demuni
du sens du sacre s' eleve aussitot vers des sublimites dont
lui-meme continuera peut-etre a ignorer toutes les re-
sonances dans les vraies profondeurs de son etre. 11 en
est ainsi de ses experiences de 1' orgasme au cours des-
queUes, meme s'il les aborde avec salacite ou avec le
sordide sentiment du peche, il depasse, ne serait-ce qu'un
instant, sa quotidiennete d'etre pour atteindre a cette
illumination d'au-dela de lui-meme qui precede ce qu'il
est convenu d' appeler ,la petite mort".
Comme je l'ai ecrit un jour, ,l'orgasme est peuple de
dieux". Mais bien que 1' amour, voire ses contrefac;ons
les plus veules, puisse etre un des catalyseurs privilegies
du sacre, il y a d' autres experiences, parfois ou plutot
souvent plus transcendantes, qui peuvent transfigurer
l'homme et le conduire vers certaines exaltations et des
extases ou il echappe a lui-meme et a son sentiment de
dereliction et de n' etre Ia que pour la mort, comme le
souligne la philosophie de Martin Heidegger. Songeons
tout d' abord aux hallucinogenes qui ne le conduisent que
trop souvent vers ces paradis artificiels dont Baudelaire,
22
Thomas de Quincey et Henri Michaux ont fait 1' experi-
ence avec 1' illusion d' a voir pu satisfaire leurs imperieux
besoins du numineux et de ses extases
1

Certaines ames d'elite douees d'une sensibilite parti-
culiere sont parfois plus ouvertes que d' autres aux appels
du divin et parmi celles-ci figurent incontestablement
ceux que 1' on designe sous les noms de mystiques et de
poetes, certains poetes s' en tend, car parmi ces derniers
il aut ecarter ceux qui ne sont que rimailleurs et qui se
suffisent de quelques metaphores, de quelques sentences
bien senties et du ronron de leurs vers plus ou moins
bien tournes
2
Bien souvent mysticisme et poesie vont de pair, et
pour ne point nous aventurer dans le vaste et trop loin-
tain univers des mystiques orientales, constatons qu' en
notre Occident plus d'un grand auteur mystique a ete
( 1) Que I' on se souvienne que les notions de ,sacre" et de ,numi-
neux" ont ete admirablement definies par Rudolf Otto dans son livre
,Le (Das Heilige), paru en 1917 et dont Ia traduction fran-
par Andre Junat date de septembre 1929. Le savant professeur
de l' universite de Marbourg y a cerne de pres ,!'element non-rationnel
dans I' idee du divin et sa relation avec le rationnel". Depuis lors toute
allusion au ,sacre" doit necessairement se referer a cet ouvrage, comme
nous I' avons d' ailleurs fait ici.
(2) Dans Ia monographie que notre ami le Professeur Piet Tommis-
sen a consacree a , Ia continuite dans !'evolution de Ia pensee de Marc.
Eemans", celui-ci rappelle !'affirmation de Pierre Drieu Ia Rochelle
selon laquelle celui-ci aurait connu, en l'annee 1914, au cours de deux
combats a l'arme blanche, une extase dont il pretend qu'elle a ete
,egale a celle de sainte Therese et de n' importe qui s' est elance a Ia
pointe mystique de Ia vie." De son cote Ernst }linger, un autre com-
battant de Ia guerre 1914-18, - et c'est egalement notre ami Tommis-
sen qui le rappelle - temoigne de meme dans ses memoires de guerre,
et cela a plusieurs reprises, du , Rausch", de I' ivresse mystique qui peut
s'emparer du combattant au cours des plus furieuses melees.
23
un poete particulierement inspire et doue des plus hau-
tes graces du numineux. Qu' il me suffise, par exemple,
d'evoquer les prodigieux elans poetiques du Saint Jean
de la Croix du ,Cantique spirituel" ou les poemes si
ineffablement numineux du ,Cherubinischer Wander-
mann" du mystique baroque allemand Angelus Silesius.
En tant que Flamand, que 1' on me permette de citer
ici les trois dernieres strophes d'un poeme de la grande
mystique et visionnaire medievale que 1' on
appelle communement Sreur Hadewych
3
Je vous citerai
ces trois strophes dans leur version originale, car leur
traduction ne pourrait etre que trahison. Cette version
est en moyen-neerlandais et bien que vous soyez tres pro-
bablement ignorants de cette langue, je puis vous affir-
mer que peu importe en fin de compte le sens des mots,
des que vous saurez que ce poeme parle de 1' amour
divin ou plutot des emois et des transes de la fruition,
de l'union d'amour de !'arne avec Dieu. I1 s'agit en !'oc-
currence d'une veritable glossolalie en laquelle les asso-
nances et les alliterations se repondent avec des soupirs
et des exclamations qui temoignent des affres et des
brulures de 1' orgasme divin. Dans la premiere de ces
strophes il y a encore trace du ,mysterium tremendum",
de 1' effroi devant 1' irruption du numineux dans le pauvre
( 3) Sreur Hadewych vecut vraisemblablement au milieu du XIIIe
siecle. On ignore tout quant a sa biographie. II est toutefois a peu
pres certain qu' elle connaissait le latin ainsi que Ia poesie de
son temps. Elle est 1' auteur de visions et de poemes strophiques ainsi
que de quelques lettres, le tout ecrit dan un moyen-neerlandais forte-
meat. impregne du dialecte Elle se trouve a l'origine de !a
mysttque flamande et, a travers Ruusbroec !'Admirable a celle de !a
mystique et espagoole. '
24
,etat de creature", avec ,le sentiment de la creature,
comme le dit Rudolf Otto, qui s' ab1me dans son pro pre
neant et disparalt devant ce qui est au-dessus de toute
creature." Puis, dans la derniere strophe, ce sont enfin
les transes de 1' ,henosis" qui precede 1' ,hesychia". Bref,
c' est la ,mania" du delire sacre des Grecs, de 1' ,evohe"
des menades et des bacchantes. Voici :
Ik beve, ik kleve, ik geve.
Ik leve op hagen waan;
Dat mijne pijne, die fijne,
In de zijne zal ontvaan.
Ay, lief, hebb'ik lief een Lief.
Zijdij, Lief, mijn lief,
Die Lief gavet omme lief
Daar Lief lief me de verhief!
Ay, Minne, ware ik minne
Ende met minnen, Minne, u minne!
Ay, Minne, om Minne gevet dat Minne
Die Minne al Minne volkinne!
A la reflexion, et ayant trouve une version fran-
de ces vers particulierement inspires dans un livre
paru en 1954 aux ,Editions du Seuil", intitule ,Hade-
wych d' Anvers", void tout de meme une approximation
de ces trois strophes :
Je tremble, j'adhere et me donne (a Lui);
Je vis dans Ia haute foi
25
Que ma peine, ma noble peine
recevra tout dans Sa peine divine.
Ah! cher Amour, s'il est un amour que j'aime,
c' est V ous, mon amour,
vous qui donnez grace pour grace,
par quoi l'Aime soutient l'aimee.
Ah I bel Amour, si j' etais amour
et vous aimais) Amour, avec l' amour meme I
Ah! bel Amour, donnez-moi par amour
que /'amour connaisse pleinement /'Amour/
verite, Hadewych est tout entiere possedee par la
Mmne, cet amour divin qui pulverise l'ame dans le grand
mystere de !'ineffable de ce qui n'est ni con<;u ni com-
pris, mais profondement ressenti dans le grand effroi
mystique, dans la nuit de !'arne qui precede 1' illumina-
tion et qui conduit, a reconnaitre le ,mysterium fasci-
nans" au sein de l'indicible Beatitude.
C' est egalement par des sons inarticules, que devaient
interpreter les pretres d'Apollon, que la pythie de Del-
phes, lorsqu' elle se trouvait en transe de son dieu, trans-
mettait ses messages de 1' au-dela pour guider les humains
en leurs actes publics ou prives
4

.< 4) En ce qui concerne Ie delire de Ia Pythie, Plutarque, dans son
J?ralogue sur les oracles de Ia Pythie, precise au chapitre 7 de celui-
, Ce n'est pas au dieu qu'appartient Ia voix, les sons, Ies expres-
SIOns et les vers, c' a Ia Pythie ; pour lui (Ie dieu), iJ se contente
de provoquer les vtstons de cette femme et de produire en son arne
lumiere qui lui eclaire I' avenir : c' est en cela que consiste I' enthou-
stasme."
26
Pour en rester un moment au domaine grec, rappe-
lons egalement que les curetes et les corybantes, en leurs
rites orgiastiques poussaient des cris frenetiques au son
des tympanons, des crotales et des boucliers frappes. En
faisaient de meme les galles, tout comme le faisaient ega-
lement a Rome les pretres saliens et les vierges qui les
accompagnaient. En Grece, apres le culte de Cybele, de
Rhea et d' Attis, vint celui de Dionysos avec ses grandes
et petites Dionysies. Euripide, de son cote, nous a laisse
a ce propos une tragedie d'une etrange puissance d' evo-
cation, en laquelle les bacchantes revetues de la nebride
sacree s'adonnent a la demesure de l'ivresse divine.
Nous pourrions citer bien d'autres exemples encore de
1' exaltation qui accom pagne l'henosis precedant l'hesy-
chia et qui nous font entendre, par la bouche de ceux et
de celles qui en sont possedes, la ,voix de Celui qui se
trouve au-dessus de toute creature".
De nos jours encore 1' appel du divin resonne a de
certaines heures dans 1' ceuvre des poetes. Que 1' on se
souvienne de 1' affirmation de Paul Valery selon laquelle
le premier vers nous est donne
5
, alors que pour le poete
romantique c' est le baiser de la muse qui lui procurait
l'emoi de ce qu'il appelait !',inspiration"
6

(5) Rappelons ici !'importance de ce que !'on appelle ,Ia nuit de
Genes" pour le cours ulterieur de !'inspiration poetique de Paul
Valery.
( 6) Dans le dialogue intitu!e ,Ion", Platon affirme sans ambage que
!'inspiration poetique est comme l' effet d'une veritable possession, et
il ecrit: ,C'est de cette sorte que Ia Muse fait les inspires (entheoi,
exactement dans Ia main de dieu) . C' est par les poetes, ces inspires
que les autres re,oivent I' inspiration : il s' etablit ainsi une chaine".
Plus loin, s'adressant a Ion, il dit encore: ,C'est une participation
27
Comme 1' a si justement fait remarquer le poete ex-
pressionniste flamand Paul van Ostaijen
7
, au cours d'une
conference faite a Bruxelles en 1' annee 192 5, ,il y a
deux tendances poetiques : la poesie subconsciemment
inspiree et la poesie consciemment construite, avec cette
reserve qu' entre les deux extremes glissent tous les de-
gres intermediaires." Et Paul van Ostaijen d' ajouter
que ,la poesie subconsciemment inspiree resulte d'un
etat extatique".
Par ailleurs nous pouvons nous etonner avec lui que
nos historiens de la litterature aient toujours tente de se-
parer les ecrits extatiques de la litterature proprement
dite. Et c' est egalement lui qui a fait remarquer que les
dadaistes - et nous pourrions ajouter les surrealistes
- ,sans doute peu au courant de la litterature mystique,
ont fait commencer la litterature a Lautreamont". Il est,
en effet, assez symptomatique de constater que Jules
Monnerot, dans son essai ,La poesie moderne et le
sacre", nous parle de bien des choses, y compris d' eth-
nographie et de sociologie, sans qu'il fasse la moindre
divine ( theia moira) et une possession, comme celles qui font les cory-
bantes, qui ressentent immediatement cet air qui est celui du dieu par
lequel ils sont possedes et qui, sur cet air, improvisent avec abondance
gestes et paroles, sans se saucier des autres." (Cfr. H. Jeanmarie, Dyo-
nysos, histoire du culte de Bacchus. Ed. Payot, Paris, 1961, pp. 134-
135).
(7) Le poete expressionniste flamand Paul Van Ostaijen naquit a
Anvers le 22 fevrier 1896. Il est mort de Ia tuberculose a Miavoye-
Anthee (Prov. de Namur) le 17 mars 1928. II a reside durant de
nombreuses annees, en exil, a Berlin, ou il entra en contact intime
avec le mouvement expressionniste allemand. II est !'auteur de plusieurs
recueils de poemes, de ,grotesques" en prose ainsi que de nombreux
essais et articles critiques tant dans le domaine litteraire que plastique.
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allusion a 1' experience mystique proprement dite, bien
qu' il y soit question de l' experience des gnostiques et
qu' il se ref ere a plusieurs reprises a un ouvrage de
Levy-Bruhl consacre a ,L'experience mystique et les
symboles chez les primitifs".
De meme, lorsque Breton, dans son ,Premier manifes-
te du surrealisme" enumere tous ceux qu' il considere a
l'un ou l' autre titre comme des surrealistes avant la let-
tre, il ne cite aucun auteur mystique chretien ou non,
peut-etre parce qu' en son atheisme fancier il ne pouvait
reconnaitre quelque vertu ,surrealiste" a quiconque pou-
vait etre l'interprete d'une quelconque voix divine
8
Tou-
tefois, dans ses ,Prolegomenes a un troisieme manifeste
du surrealisme ou non", qui datent de 1942, il recon-
nalt que sa ,propre ligne, fort sinueuse", passe entre
autres par Abelard et Eckhardt qui relevent cependant
tous deux de cette religion tant abhorree par les surrea-
listes. Si nous ne nous trompons, Andre Breton doit
egalement avoir reconnu, un peu tard il est vrai, qu'un
mystique romantique comme Navalis etait, lui aussi, en
quete de ce ,certain point de 1' esprit d' ou la vie et la
mort, le reel et l'imaginaire, le passe et le futur, le com-
(8) A !'issue de Ia presente communication, Jean Marcale, !'auteur
de maints ouvrages sur le monde et Ia civilisation celtes dont ,Les
grands bardes gallois", preface par Andre Breton avec un texte intitule
, Braise au trepied de Keridwen", a fait remarquer dans une courte re-
plique, qu'Andre Breton tout au mains dans l.es
de sa vie, un lecteur attenttf non seulement de Ia Bible, ma1s auss1 des
grands auteurs mystiques. Lorsque nous lui avons demande par Ia suite
des precisions a ce sujet, Jean Marcale s'est toutefois retranche dans un
silence prudent.
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municable et !'incommunicable, cessent d'etre per01s
contradictoirement''.
Michel Carrouges, de son cote, dans son ,Andre
Breton et les donnees fondamentales du surrealisme",
cite dans sa ,Bibliographie des references", parmi les ou-
vrages de sa bibliographie generale, les ,CEuvres choi-
sies" du Cardinal de Cuse, parues chez Aubier.
Reconnaissons toutefois que des 1' abord le surrealis-
me, notamment par la plume d' Andre Breton, a reserve
une place de choix a 1' , alchimie du verbe" et s' est recla-
me non seulement de Rimbaud et de Lautreamont, mais
aussi, et peut-etre un peu trap, de Nicolas Flame! et de
cet Agrippa dont Breton a salue les preoccupations quant
a la ,furor" a laquelle les surrealistes auraient egalement
eu a faire. Et Breton de preciser: ,qu'on me comprenne
bien qu'il ne s'agit pas d'un simple regroupement des
mots ou d'une redistribution capricieuse des images
visuelles, mais de la recreation d'un etat qui n'ait plus
rien a envier a 1' alienation men tale". Et voila done que
Breton, lui aussi, mais par les voies de 1' alchimie abou-
tit a la ,mania" et au delire inspire ...
Un peu plus loin Andre Breton reproche a Rimbaud
quelques lachetes a propos de 1' , alchimie du verbe"' du
fait que chez lui la ,vieillerie poetique" tiendrait encore
trap de place. Et Breton de preciser : ,Le verbe est da-
vantage et il n' est rien mains pour les cabalistes, par
exemple, que ce a !'image de quoi l'ame humaine est
creee; on sait qu'on l'a fait remonter jusqu'a etre le
premier exemplaire de la cause des causes ; il est autant,
par la dans ce que nous craignons que dans ce que nous
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ecrivons, que dans ce que nous aimons."
Immediatement apres cette phrase, Andre Breton re-
connait en toute humilite que ,le surrealisme en est en-
core a la periode des preparatifs", et il ajoute : ,Je me
hate d' ajouter qu'il se peut que cette periode dure aussi
longtemps que moi".
A present que Breton n' est plus, 1' on peut se deman-
der ce qu'il est advenu de la quete metaphysique qui a
toujours ete sous-jacente a toutes les demarches de Bre-
ton? Comme on 1' a fait remarquer plus d'une fois, tou-
tes les preoccupations surrealistes de Breton n' ont cesse
de converger vers certaines preoccupations initiatiques,
alors que pour bien des surrealistes mineurs le surrealis-
me n' est somme toute guere plus qu'un prolongement
d'un dadaisme en quete de l'insolite, de l'incongru et
du plus fol debordement de l'imaginaire, sans le moin-
dre souci de ce , point supreme" si cher a leur maitre
defunt. 11 est certain que la plupart ont cesse de s' en
referer a 1' alchimie et aux sciences occultes, et cela pour
autant qu'ils s'en soient jamais preoccupes.
Si le surrealisme veut pousuivre sa quete sur la lancee
qui fut celle d' Andre Breton, il devrait rechercher a
travers les romantiques allemands et les auteurs spiri-
tuels de nouvelles ouvertures sur 1' immense univers des
chases cachees, mais qui ne demandent qu' a etre revelees.
, A nous, avait deja ecrit Breton, de chercher a aper-
cevoir de plus en plus clairement ce qui se trame a l'in-
su de l'homme dans les profondeurs de son esprit, quand
bien meme il commencerait par nous en vouloir de son
pro pre tourbillon."
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Pour explorer les profondeurs de 1' esprit humain, An-
dre Breton et ses amis s' etaient rallies au freudisme, mais
voici que le psychologue suisse Jean Piaget vient d'affir-
mer que les theories psychanalytiques de Freud relevent,
elles aussi, du domaine des mythes et ne reposent que
sur des vues purement subjectives quant au monde de
nos volitions et de nos emotions. Selon ce savant, le mys-
tere de l'ame humaine et de ses variables ne pourrait etre
decrypte que par des analyses endocrinologiques. Sans
aller aussi loin, C.G. Jung avait deja elabore sa theorie
de 1' inconscient collectif et du monde des archetypes,
tandis que Gaston Bachelard et ses disciples se sont mis
en devoir d' explorer tout 1' incommensurable domaine de
l'imaginaire.
Il va de ~ o i que point n' est ici le moment de faire
1' inventaire de tout ce que ces recentes recherches ont
deja revele a notre emerveillement, aussi nous contente-
rons-nous de constater que toutes ces disciplines de
meme que 1' existentialisme heideggerien ont deja ap-
porte maintes lumieres sur 1' essence de la poesie ainsi
que sur les relations de celle-ci avec ce qu'il est convenu
d'appeler le monde de !'ineffable.
Mais retournons a Paul Van Ostaijen qui a ete en
mon adolescence un peu comme mon maitre a penser
en matiere de poesie. Prenant le contrepied des affirma-
tions selon lesquelles la vraie poesie, la poesie qui serait
expression de 1' ineffable commencerait avec Lautrea-
mont, Rimbaud et les poetes symbolistes, Van Ostaijen
proclamait: ,Je veux exagerer egalement pour me faire
comprendre: la litterature franc;aise commence avec Ma-
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rie-Jeanne Bouvieres de la Mothe-Guyon. Tous les ma-
nuels seraient a recomposer d' a pres une valorisation de
cet ordre : oui, celui-la est le plus grand qui retient le plus
de transcendance dans son reuvre. Voici que saint Jean
de la Croix devient la figure centrale de la litterature
espagnole ; les Allemands se mettent a relire enfin leur
veritable litterature : Mechtild de Magdebourg, Meis-
ter Eckehardt, Jacob Bohme, Tauler et Angelus Silesius".
Paul Van Ostaijen insiste alors sur le fait que nos
poetes actuels ne peuvent plus que difficilement se re-
clamer de la ,poesie subconsciemment inspiree" qu'il
venait d'evoquer. Et il ajoutait: ,Il ne nous reste que
la poesie consciemment construite, mais cette construc-
tion participera du subconscient par la recuperation com-
plete de la matiere premiere. Il ne s' agit done pas de
noter les successions de mots que notre subconscience
pousse a la surface, comme si a priori le bon Dieu parlait
par notre intermediaire, mais bien de cet acte conscient
qui consiste a rechercher les affinites electives des mots ;
le son et les rapports sensibles et metaphysiques entre le
son et le sens constitueront dans cette recherche les gui-
des les meilleurs."
En somme, selon Van Ostaijen, il s' agit pour le poete
d'avoir recours a une veritable ,alchimie du verbe" en
laquelle le ,premier vers qui nous est donne" peut ser-
vir de depart a toute une metaphysique du mot ou le
sens et le son et leur resonance profonde jouent un
role primordial.
Par ailleurs, Paul Van Ostaijen se posa egalement
la question de savoir s'il est possible de creer volon-
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tairement une ,ecole mystique". Et il repondait : ,Non
certes, mais on peut, sans se proposer cette fin et cepen-
dant sans mystification, assez loyalement, si j' ose dire,
se servir de ses moyens d' exteriorisation". Et Van Os-
taijen poursuivait : ,11 ne faut pas oublier que dans
notre intention une mystique dans les phenomenes rem-
place le mysticisme en Dieu et que, d' autre part, ce der-
nier s'exprime, chez les auteurs mystiques, surtout par
un mysticisme realiste, haussant les phenomenes par les-
quels il se manifeste, a une ambiance visionnaire. Il y a
une rencontre dans la mysticite des phenomenes qui nous
permet, sans employer ce divin, d'user des moyens d' ap-
plication subjective dans les rapports des phenomenes
et des mots comme seuls 1' ont fait les mystiques." Pour
conclure, Van Ostaijen ajoutait encore: ,Bien que ne par-
ticipant pas de 1' extase, mais bien au contraire relevant
toujours de la litterature volontaire - une fois cette
difference situee - 1' emerveillement devant les possi-
bilites de 1' expression comme expression centrale, nous
fait rejoindre les mystiques. Farce qu'il supprime l'ex-
tase, cet emerveillement porte sa fin en soi. C est done
de cet etat d' emerveillement que partiront nos recher-
ches."
Nous ne serons pas aussi kantien que notre ami Van
Ostaijen, et ne retiendrons de ces dernieres !ignes que le
mot ,emerveillement", pour le rapprocher, ne serait-ce
qu'un instant, du mot ,extase". Le premier n' est-il pas
un peu comme un reflet quelque peu affadi du second ?
L' emerveillement n' est-il pas un peu comme 1' aspect pro-
fane de 1' extase, comme une extase au moindre degre?
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Des lors, dans une approche vraiment profonde, disons
metaphysique, du phenomene poetique, ne serait-il point
possible de passer de 1' emerveillement a 1' extase, en se
representant la poesie comme un exercice spirituel a
la seule portee de certains etres d' exception susceptibles
de concevoir un mysticisme sans Dieu, un mysticisme
dont !'approche du numineux n'aurait point besoin du
support de la foi, mais qui trouverait son illumination
au plus profond de !'arne de ceux qui l'eprouvent? Et
Rimbaud ne parlait-il deja pas d'un ,dereglement de
tous les sens" pour arriver a un veritable etat de poesie?
Cet etat est-il vraiment si eloigne que cela du ,mysticis-
me en Dieu", ce mysticisme, lorsqu' il aboutit a la frui-
tion, peut egalement provoquer un dereglement de tous
les sens, au point que des psychologues n' ont pas he site
a parler d'hysterie ...
Certains theologiens parlent volontiers d'un ,mysti-
cisme nature!" auquel ils opposent alors un ,mysticisme
surnaturel", alors que d' autres encore, a propos de
Nietzsche, ont parle d'un , mysticisme luciferien". En
realite, peu importent ces subtilites theologiques alors
que dans l'un et 1' autre mysticisme il do it y a voir avant
tout ce que nous pouvons appeler un ,etat de grace mys-
tique", une exaltation interieure qui peut aussi bien etre
le partage du croyant que de 1' incroyant. Cet etat, que
d' aucuns qualifient d' , etat second", prend son depart
dans une certaine vacuite d'etre, cependant que ce que
nous avons !'habitude d' appeler 1' arne lotte dans les
limbes d'une sorte de reve eveille et que des mots vien-
nent comme des profondeurs a la surface de ce qui, pour
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UN1VER
SITE ITS
BIBUO
THEI::K
GENT
un poete, peut devenir un poeme. Il y a alors la comme
des murmures qui viennent du plus lointain des ages,
qui sont comme des archetypes d'une certaine notion an-
cestrale du sacre et qui conduisent a chanter les vertus
de l'indicible ,mysterium fascinans". Peut-etre ne s'agit-
il apres tout que de ce que les surrealistes appellent
d'une maniere fort approximative et certainement tres
irnpropre 1' ,automatisme psychique". De toute fac;on, au-
tomatisme psychique ou non, tout depend de la qualite
de 1' etat de purete et de serenite ou non de celui par
lequel 1' indicible vient a se manifester par la bouche de
ce tout grand mystere sacre qui s' appelle un poete vrai-
ment inspire.
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11 a ete tire dix exemplaires sur velin de Lana
numerates de 1 a 10.
Depot legal D/1973/0173/6
...