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1 Reflexin sobre la relevancia del gnero en la conformacin de las identidades.

Del interese cientfico de la sexualidad, al gnero como performance y mecanismo de control.


Si yo conservo mi limpieza con la compaa de los arboles, por qu ha de querer que la pierda el que quiere que la tenga con los hombres? Yo como sabis, tengo riquezas propias y no codicio las ajenas; tengo libre condicin y no gusto sujetarme; ni quiero ni aborrezco a nadie (La Pastora Marcela, Don Quijote1 I, Cap. 24)

El artculo se divide en cuatro partes; inicia con una mencin del despertar en los temas sobre la sexualidad en las ciencias sociales; enseguida se discute el origen de la desigualdad entre los gneros, su desprestigio y los miramientos parciales de los roles sociales, que otorgan, distintos valores a partir de quin los lleve a cabo, tomando los aportes tericos, ya clsicos, de Sherry Ortner; despus, se sealan las diferencias existentes entre las categoras gnero y sexo; finalmente, se ofrece un breve anlisis de los aportes tericos de Judith Butler, que han cobrado actualmente relevancia en los estudios feministas y en la Teora Queer . La sexualidad como objeto de estudio Las discusiones desarrolladas sobre el impacto del gnero en la conformacin identitaria de los sujetos, sus significaciones y repercusiones en su devenir cotidiano, son tema presente en la teora social y las ciencias sociales; si bien, se reconoce que los avances tericos de la antropologa de corte feminista han tenido peso sustancial, autores como Foucault, Freud y Lacan, entre los ms citados, proporcionan claves, a partir de la lectura que se haga de ellos, para reflexionar no solo sobre el gnero, tambin a cerca de la sexualidad humana. Incluso, existi una revisin muy interesante desde el marxismo encabezada por el sexlogo alemn Wilhelm Reich; avocndose a entender los problemas de insatisfaccin, traumas y represin sexual Reich retoma, como lo haran muchos pensadores de la poca, entre ellos los de la Escuela de Frankfurt, la tesis de la alienacin descrita por Marx en sus noveles Manuscritos econmicos y filosficos de 1844.
Nuestra intencin slo puede consistir, por el momento, en contribuir a la explicacin de una contradiccin aparentemente insoluble, pero que en realidad tiene una solucin. La oposicin entre Instinto y Cultura, Vida Sexual y Trabajo, todava subsiste. En efecto, la represin moral y autoritaria de la vida ha previsto al hombre de instintos asociales peligros. (Reich, 1983: 74)

Cada uno de los resultados obtenidos, desde distintos campos disciplinarios, son relevantes dentro del quehacer cientfico, dieron paso a atender un tema central que se pensaba materia de la privacidad individual; as, la sexualidad comienza a discutirse entre los socilogos y tericos sociales como asunto pblico que no debera sustraerse de las experiencias que los individuos enfrentan en diversos escenarios de la vida social. Con ello el gnero, el deseo y la sexualidad, florecieron como temas subversivos en la dcada de los sesenta y setenta principalmente en los Estados Unidos, epicentro de la llamada revolucin sexual, movimientos feministas y de minoras fuera
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Edicin de Martn de Riquer, Planeta, Espaa, 2005.

2 del canon heterosexual, creando una escisin profunda en el sistema de valores sociales (Elliot, 2009:186). Otro aporte esencial ser que dichas temticas, necesariamente, colocaron en la palestra la denuncia abierta sobre la intolerancia, la desigualdad, la falta de espacios de participacin y la inequidad resentida en grupos focalizados en situaciones vulnerables por el simple hecho de estar adscriptos a una identidad genrica la cual se asume en desventaja, en el espacio pblico, frente al discurso legitimado socialmente rector de estas identidades. Discursos, provenientes de distintas reas cientficas, construyendo conceptualizaciones que:
se pretenden universales y neutras, es ms, estas han operado de manera androcntrica: tras el pensamiento moderno sobre lo subjetivo ha latido una construccin sexual que equipara lo masculino a lo neutro y universal, y lo femenino (y otras figuras de lo otro) a lo particular y dependiente en su definicin de lo normativo (Amigot y Pujal, 2009: 123)

Inicio mi discusin explorando la construccin de la identidad femenina, rescatando elementos esenciales que arrogan algunos centellazos de luz, y nos dan pistas sobre el origen del menosprecio a los roles sociales realizados por mujeres. Gnero condicin natural o cultural? Ser la subordinacin de la mujer, presente en las culturas hasta ahora conocidas en la historia, una condicin primaria que orient algunas investigaciones antropolgicas feministas. Las interrogantes iban encaminadas a responder s esta condicin era un hecho natural o resultado propio de las relaciones sociales y patrones culturales, donde a lo femenino se le considera inferior a su contraparte masculina. Entre los primeros retos fue desentraar, precisamente, en qu descansaban la confrontacin dicotmica Naturaleza/Cultura2, y del por qu a la mujer se le asociaba con lo primero adjetivndole caractersticas inferiores, fomentando y reproduciendo relaciones de subordinacin y control, donde todo lo hecho por mujeres careca de importancia al no proporcionar nada a la cultura, dominio que se cree solo los sujetos hombres forman parte. En un ensayo ya clsico3 dentro del feminismo acadmico, Sherry Ortner profundiza sobre esta cuestin, incluso el ttulo del mismo refleja el inters por debatir tal imperativo categrico. La tesis de Ortner inicia postulando que es una realidad concreta que la subordinacin de lo femenino se entienda como un hecho inalterable debido a las funciones biolgicas de las mujeres, y como si fuese una relacin causal, se le asocie simblicamente con la naturaleza. Por su parte, a lo masculino se le liga con lo cultural, rasgo valorado en todas las sociedades al imprimir una evolucin y progreso que rebasa en mucho el estado natural mediante productos como el lenguaje, las artes, las ciencias, la escritura, etctera. Estos elementos mancomunados permiten una primera explicacin sobre la relacin simblica: hombre-superior, mujer-inferior. Para fundamentar tal hiptesis la autora desprende elementos de las funciones y hechos fisiolgicos conectados, culturalmente, con la asociacin mujer-naturalezainferior; por cuestiones de espacio, paso a resumirlos:
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Podemos decir que las ambivalencia del anlisis cultura versus naturaleza no est exento de apreciaciones y valores procedentes del pensamiento occidental; aceptemos que en otras sociedades no se comparten la nocin de que estas categoras sean del todo antagnicas, lo que s importa es saber el significado que s les otorgan y a qu se asocian.
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cfr. Es la mujer con respecto al hombre lo que la naturaleza con respecto a la mujer?

3 1) El cuerpo femenino tiene capacidades en sintona con la naturaleza 4, como es la capacidad de reproduccin, el cuidado de los nuevos miembros, amamantar, etc. Ello acarrea a la mujer un confinamiento domestico al servicio de la especie. 2) El cuerpo y sus funciones otorgan roles sociales a la mujer considerados de poco valor, en comparacin con los actividades llevadas a cabo por los hombres. 3) Finalmente esta relacin causal (cuerpo-funciones fisiolgicas-roles sociales preestablecidos) conduce a la constitucin de una estructura psquica diferente. Pero an con todas estas caractersticas, que son para Ortner determinantes a la hora de explicar la desvalorizacin de la mujer, se logra reconocer la importancia femenina. Por ejemplo, en la gran mayora de las sociedades son las mujeres el primer vehculo cultural, pues a ellas corresponde la transmisin del lenguaje a sus hijos, y el lenguaje es el elemento primordial en la construccin de la cultura (Serret, 2001: 54). Sin embargo, la autora considera que dicha aculturacin primaria no tiene el mismo valor a la otorgada ulteriormente por los hombres a sus vstagos. As, prcticas como los rituales de iniciacin, adiestramiento en la caza, incursin en una educacin especializada, ya sea la ciencia, la religin o el comercio, son actividades que trascienden lo privado anclndose en la esfera pblica, terreno que se crea monopolizaban los hombres. Dichas jerarquizaciones subyacen en la construccin simblica de relaciones excluyentes que refuerzan las desigualdades de gnero. Serret (2001) ha encontrado algunas deficiencias en los postulados de Ortner, los cuales vale la pena traerlos a colacin. En primer lugar apunta que la autora no hace mencin de culturas donde las mujeres tienen superior o inferior poder en relacin a los hombres, con ello se escapa de la generalizacin. A continuacin, se puede argumentar, que s la mujer es parte complementaria, al igual que lo es el hombre, del mundo, tiene la misma capacidad de transformarlo, no est excluida de los smbolos culturales, los reconoce, se apropia de ellos y le sirven para orientar su accin. No habra razn alguna para insinuar que la mujer permanece soterrada por la dscola naturaleza. En relacin con la segunda caracterstica de la desvalorizacin femenina (roles sociales subordinados), Ortner identifica algunas actividades tradicionales hechas por mujeres, una lgica muy segmentada, pues si profundizamos en la vasta obra antropolgica y la cotidianidad, encontraremos una variedad de laborales donde las mujeres estn presentes. En este sentido la operacin debera de ser inversa un rol social cualquiera ser valorado o despreciado, se le considerara ms cercano a la cultura o la naturaleza, segn si lo desarrolla un hombre o una mujer, respectivamente (dem, 57). Entonces, lo que postula Ortner est ms cercano a la dinmica de las sociedades tradicionales donde, las identidades de gnero se asignan y se actan por quienes son sealados como hombres o mujeres. La asociacin suele (no siempre ocurre as) estar dirigida a una cierta interpretacin de las diferencias (y semejanzas) entre cuerpos humanos (Serret, 2004: 48) Gnero y sexo, son lo mismo? En una apresurada explicacin, podemos decir que las diferencias sexuales se piensan como el parmetro principal al designarles gnero a los individuos, sus subsecuentes roles, expectativas esperadas, comportamientos, y formas cognoscitivas de entender y relacionarse con el mundo. Lo anterior se aglutina en un sistema simblico cultural que da sustento a la constitucin genrica, a su vez delimita fronteras entre lo masculino y
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Cuando Ortner dice naturaleza, aducimos que se refiere a las especies animales, y en particular a las hembras.

4 lo femenino. Este es un sistema binario que cumple una funcin central, normar la identidad individual a partir del imperativo gnero, marcando lmites a todas las experiencias sociales. Si atendemos a una explicacin ms profunda, y aterrizada entre lo que es frente a lo que debera ser5, entonces, las diferencias sexuales, que son de orden biolgico, no necesariamente estn ligadas a las construcciones socioculturales de lo que se entiende como masculino o femenino, dando pauta a la existencia de disidentes que van a contracorriente del sistema binario6; ejemplo de ello son la presencia de identidades lsbicas, homosexuales, transgnero, trasnvestis, bisexuales, intersexuales7, etctera, donde no existe correspondencia directa entre lo biolgico y el discurso cultural que seala lo normal de la sexualidad. As, la perspectiva de gnero posibilita realmente enfatizar el hecho de que lo que conocemos como mujeres y hombres no son realidades naturales, sino culturalmente construidas (Serret, 2006: 51). A partir de todo lo anterior podemos hacer una clara diferencia de qu es sexo y qu es gnero. Lo primero es reducible a caractersticas biolgicas exteriores, y el gnero es un conjunto de construcciones sociopsico-culturales que conllevan a designar un lugar, posiciones, expectativas y roles para quienes son definidos como hombres y mujeres, entonces, depende en mucho de la conformacin simblica hombre/mujer visualizada en los sujetos, que cada cultura elabora y refrenda en su cotidianidad, cultura que nos ensea a leer nuestro cuerpo y vincularlo con una identidad de gnero. Judith Butler. El gnero es performance y control
Caminaron hacia el camin estacionado en la esquina. Iban uno a cada lado de la Manuela, agarrando su cintura. La Manuela se inclin hacia Pancho y trat de besarlo en la boca mientras rea. Octavio lo vio y solt a la Manuela. Ya pues compadre, no sea maricn usted tambin (El lugar sin lmites, Jos Donoso)

Los aportes tericos de la filsofa postestructuralista Judith Butler han venido a cimbra los estudios feministas e inaugurar un revisionismo profundo en la Teora Queer. Influenciada por Michel Foucault, Luce Irigaray, Simone de Beauvoir, Jacques Lacan, Sigmund Freud, Julia Kristeva, Monique Wittig, logra construir un esquema conceptual multidisciplinario para reflexionar sobre el gnero no slo como una construccin social, nacida de la disputa naturaleza/cultura, tambin como un performance. El gnero en disputa, se convirti en obra fundamental para entender la crtica actual del feminismo, y denunciar que la heterosexualidad es un sistema normativo y regulador posicionndose como lo autentico y normal en la sexualidad, creando una ley
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Utilizo tales expresiones para referirme a la presencia de identidades distintas a la heterosexual.

En el siguiente apartado vuelvo a retomar el sistema binario para presentar las crticas que le hace Judith Butler.
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Estas identidades se agrupan dentro de la comunidad LGTTBI, acrstico formado por las letras inciales de cada una.

5 heterosexualizante. A falta de espacio, solo me limito a rescatar la nocin del gnero como una actuacin. En el libro ya mencionado, Butler apunta que el gnero es esencialmente identificacin, el cual responde a una estructura de smbolos culturales que se aprende gracias a su carcter imitativo y representativo, as, la significacin, sus rasgos y caractersticas del gnero necesitan visualizarse en el comportamiento corporal: es un performance8. Hombres, mujeres, lesbianas, homosexuales, transexuales, etc., da a da escenifican y representan la estructura imitativa del gnero que revelan. Este enunciado da paso a la posibilidad de cuestionar la funcionalidad del sistema binario, pues dicha hiptesis descansa en la relacin mimtica entre gnero y sexo, donde el gnero es subsumido por el sexo o est limitado por el mismo. Pero cuando la complejidad del gnero se empieza a estudiar desde una independencia parcial del sexo entonces, el gnero mismo pasa a ser un artificio ambiguo, con el resultado de que el hombre y masculino pueden significar tanto un cuerpo de mujer como de un hombre, y mujer y femenino tanto uno de hombre como uno de mujer (Butler, 2007: 55). El performance obtiene una justificacin cuando el Yo asume un papel que debe mostrar al exterior sobre la naturaleza de ser gay, heterosexual, lesbiana, transgnero, etc., los elementos ms inmediatos, para ver esa naturaleza, es la compactacin de rasgos distintivos que asumen estas identidades, es decir, una operacin donde un cuerpo se instituye genricamente debido a su adhesin a una fantasa que necesita forzosamente, para aproximarse a ella, repetir constantemente. El sexo y la sexualidad, para nuestra autora, son constituidos y reproducidos a travs del cuerpo que acta, as el gnero no se convierte en una consecuencia del Yo verdadero o del ncleo de la identidad sexual, en el mejor de los casos es una cuestin de desempeo, es decir
() los sujetos conforman sus actuaciones de gnero teniendo como referentes, las fantasas, imitaciones, e idealizaciones de aquello que significa ser hombre, mujer, gay o lesbiana, dentro del rango de smbolos culturales del sexo en el rgimen actual del gnero (Espinosa, 2003: 33)

Entre mejor se logre representar el ideal de formar parte de un gnero, se est configurando el cuerpo con el fin de expresar, ante los otros, nuestra adscripcin a dicho gnero. Apelo a la compresin del lector para sacarle provecho a las lneas del citado escritor chileno al inicio del subtema. En la novela9, Pancho, uno de los personajes, se ve envuelto en constantes incertidumbres sobre su sexualidad; ante todos es el tpico macho, gusta de las mujeres para complacer su apetito carnal, las parrandas, la infidelidad con la esposa; su vida da un giro total cuando aparece La Manuela, y aqu sucede lo inesperado; Pancho ya no acta el ideal viril, y deja que su cuerpo sea el principal vehculo expresivo de sus emociones inmediatas, entonces, Octavio, su cuado, censura inmediatamente su falta al no repetir la fantasa heterosexual, recordndole como se debe de comportar, a travs de su desprecio hacia La Manuela. Recomiendo al lector acercarse a la novela y saque as sus propias conclusiones.
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Es un anglicismo, se traduce, segn el caso, por actuacin, rendimiento, ejecucin, proeza, hazaa, y tambin realizacin espectacular. La palabra se ha colado en nuestro idioma tambin en su grafa original, aunque sin la "r": perfomance.
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Existe una adaptacin cinematogrfica hecha por el director mexicano Arturo Ripstein.

Retomando los terrenos de la identidad los posicionamientos de Butler son sediciosos, si se me permite la palabra, extendiendo un lazo que traiga en El gnero en disputa los elementos conceptuales de poder, control y vigilancia trabajados por Foucault, en su triloga Historia de la sexualidad; ah seala que las categoras de identidad son instrumentos de regmenes regularizadores como categoras normalizadoras. Es decir, la categora lesbiana es tan reguladora como lo es la categora heterosexual10 (Hernndez y Quintero, 2009: 48), y su huella se siente tambin en otros elementos de la sexualidad como el deseo y el erotismo; la funcin de la identidad es regular, autorizar y en menor medida liberar. Los discursos expertos medicina, psicologa, sexologa, ciencias sociales, etc. se convierten en herramientas para clasificar a las identidades sexuales distintas a la heterosexual, y trae consigo la creacin de mecanismos para aislar y censurar lo distinto. Por ello, cuando alguien nace, al descubrir sus rganos genitales, se le otorga obligatoriamente un destino de vida, el cual se pretende sea construido dentro de los procesos de feminizacin y masculinizacin. Lo anterior, vuelvo a repetir, va unido a la exigencia que recae en los cuerpos de representar y desempear la idealizacin heterosexual. Sirva estos prrafos para invitar a la lectura de la obra de Judith Butler. Conclusiones La perspectiva de gnero se nutre de un trabajo interdisciplinario que, como uno de sus grandes aportes, ha permitido pensar y debatir de dnde nace la desigualdad, el desprestigio, la intolerancia, y dems problemas endmicos de toda sociedad frente a la diferencia. Se piensa que los temas de gnero solo atienden problemticas de las mujeres, donde el hombre resulta siendo, casi siempre, el culpable; sin embargo la simple presencia de identidades perifricas al canon heterosexual hace necesario abrir nuevas lneas de investigacin. Mi conclusin, en lugar de repetir parte de lo comentando, prefiero que sea una puerta abierta para todos aquellos que directa o indirectamente estamos inmiscuidos en el quehacer cientfico social, a que incluyan, en sus anlisis, siempre y cuando su uso se justifique por el objeto de estudio, la variable gnero, ya sea como una til metodologa o como fecunda teora, y, porque tambin para eso sirve, se convierta en un discurso poltico que desemboque en accin colectiva frente a la cerrazn de la moral en turno o las polticas pblicas que fomenten crculos viciosos de prejuicios, y en el peor de los casos se materializan en feminicidios, o crmenes de odio dentro de la comunidad LGTTBI.

Bibliografa: Amigot, Patricia y Pujal, Margot (2009). Una lectura del gnero como dispositivo de poder en Sociolgica 70, Aproximaciones al poder, ao 24, UAM-Azcapotzalco, Mxico. Butler, Judith (2007). El gnero en disputa, Paidos, Mxico.
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El subrayado es mo.

Elliot, Anhony (2009). Sexualidades: teora social y la crisis de identidad, (traduccin, Patricia Gaytn Snchez) en Sociolgica 69, Diversidad sexual, ao 24, UAM-Azcapotzalco, Mxico. Espinosa, Yuderkys (2003). A una dcada de la performatividad: de presunciones errneas y malos entendimientos en Revista Otras Miradas, vol. 3, ao 1, Universidad de los Andes, Mrida, Venezuela. (Disponible en: PONER LA DIRECCION) Hernndez, Carlos y Quintero, Mara Luisa (2009). La Teora Queer: la deconstruccin de las sexualidades perifricas en Sociolgica 69, Diversidad sexual, ao 24, UAM-Azcapotzalco, Mxico. Ortner, Sherry (1979) Es la mujer con respecto al hombre lo que la naturaleza con respecto a la cultura? en Harris y Young (Comps.) Antologa y Feminismo, Anagrama. Reich, Wilhelm (1983). Sexualidad: libertad o represin, Grijalbo, Coleccin 70, Mxico. Serret, Estela. (2001) El gnero y lo simblico. La constitucin imaginaria de la identidad femenina, UAM-Azcapotzalco, Biblioteca de Ciencias Sociales y Humanidades, Serie Sociologa, Mxico. ___________ (2004) Mujeres y hombres en el imaginario social. La impronta del gnero en las identidades, en I. Garca Gossio (Comp.), Mujeres y sociedad en el Mxico contemporneo: nombrar lo innombrable, Miguel ngel Porra- Instituto Tecnolgico de Monterrey- Cmara de Diputados, Mxico. Sitios web: http://www.deguate.com/infocentros/gerencia/glosario/p.htm (consulta 28 de julio de 2011, 13:02 hrs.)