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Quelle est la fonction de lentreprise ?

30 septembre 2007 Pour poster un commentaire Lentreprise peut, comme toute institution et comme tout tre naturel, tre considre selon des points de vue divers : ceux des actionnaires, des dirigeants, des gestionnaires, des comptables, des agents oprationnels, des syndicalistes etc. chacun de ces points de vue correspond une dfinition de lentreprise : il est donc impossible de la rduire une dfinition unique, une essence (selon le vocabulaire aristotlicien). Cela conduit mettre en doute la ralit de lentreprise, qui relverait du mythe (selon le vocabulaire platonicien) ou de lidologie (selon le vocabulaire marxiste) : on peut voquer ainsi les mythes de la ralisation individuelle ou thique, de lintrt collectif, de la rgulation, du refuge socital etc. * *

Ces mythes existent, ils ont des effets, mais ne convient-il pas den faire abstraction si lon veut lucider lafonction de lentreprise, cest--dire ce quelle fait, ce quelle produit ? Le concept cl sera celui dactivit : lentreprise consomme des intrants (inputs), utilise des facteurs de production (capital, travail), met en uvre des techniques et produit des extrants (outputs). Si lutilit des extrants est suprieure celle des intrants, lentreprise apparat comme la bote noire o slabore la valeur ajoute : elle sintercale entre la nature, qui fournit les matires premires, et les tres humains auxquels elle procure le bien-tre. Elle joue, dans la biosphre, un rle analogue celui de la cellule dans un tre vivant. Ce point de vue est tellement simple quon peut le croire simpliste. Mais lignorer reviendrait faire abstraction de la fonction physique de lentreprise, de son rle dans le rapport entre les tres humains [1] et la nature, de la transformation quelle apporte celle-ci, du bien-tre quelle nous procure . Ladopter permet par contre de considrer la liste des intrants, la nature, la qualit, la diversit des extrants, leur adquation aux besoins (utilit) et la consistance de la valeur ajoute. Une bonne part du raisonnement cologique est suspendue cette analyse : les ressources non renouvelables que lentreprise consomme sont-elles convenablement values ? Parmi les extrants, certains (pollution, dsordre de lurbanisme) nont-ils pas une valeur ngative ? Notons que seul le bien-tre est lobjet de lconomie, de lentreprise. Que le bien-tre ne soit pas le bonheur, chacun lexprimente dans sa vie personnelle. Sans doute ne peut-on trouver le bonheur que dans la maturit et la sagesse, mais la conscience de lutilit du travail que lon fait y contribue : parmi les procds quutilise un tortionnaire pour dtruire la dignit de sa victime, le plus efficace est de la contraindre un travail inutile (creuser des trous quelle devra ensuite boucher etc.). Certains mdisent de lentreprise parce quelle ne les rend pas heureux. Ils seraient pourtant assurment contraris sil leur fallait se priver de ses produits : machine laver, voiture, tlvision, tlphone, et jusquaux magasins o lon trouve chaque jour de quoi se vtir et se nourrir Revenir la chasse et la cueillette, renoncer la production, cela peut alimenter une rverie mais elle ne sera jamais sincre. * *

Sachant ce que lentreprise produit, il faut encore ouvrir cette bote noire pour savoir comment elle produit. On examinera son organisation, les techniques quelle met en uvre, les quipements qui constituent son capital fixe.

Ces aspects de lentreprise obissent des dynamiques qui sentrecroisent (dimensionnement et investissement ; innovation de produit et de procd ; comptences et formation ; pouvoirs de dcision lgitimes etc.) : autant denjeux psychologiques, sociologiques, voire culturels que rvle lanalyse tout comme, dans une cellule, elle rvle les mcanismes de lADN et des mitochondries. Celui qui entreprend de crer, animer, diriger une entreprise ne doit pas ignorer ces dynamiques, mais les considrer ne contredit en rien la fonction de lentreprise qui est et reste celle-ci : organiser le travail humain afin de produire efficacement des choses utiles. Cette fonction, rsumant le rle de lentreprise dans la biosphre, est plus fondamentale que les enjeux dont lentreprise est lobjet (ou la proie) comme produire du profit , accrotre la capitalisation boursire , crer des emplois , distribuer du pouvoir dachat aux salaris , contribuer la puissance de la Nation etc., mme sils peuvent motiver laction des agents Lhistoire de lentreprise nest dailleurs rien dautre que lhistoire de son organisation, de lartisanat me mdival lindustrie au XVIII sicle en passant par le mercantilisme, puis lentreprise moderne [2] vers 1880, enfin lentreprise contemporaine autour de 1975 . * *

Dans lentreprise contemporaine, le produit est un assemblage de biens et de services labor par des entreprises en partenariat ; le rgime de concurrence monopoliste, sous lequel stablit lquilibre de cette conomie, implique que lentreprise sache ravir le client sous les deux acceptions du terme, sduire etcaptiver (ou capturer). Jai montr ailleurs que cette conomie-l rsulte, de faon endogne, de lautomatisation de la production et de la forme que celle-ci confre la fonction de cot. Mais lentreprise na pas plus dintention, que nen a une cellule vivante et sil convient dtre attentif aux dangers que prsente une forme dorganisation en regard des valeurs et priorits humaines, il faut galement voir ce quelle peut leur apporter. * *
[3]

Le fait est que lon rencontre, dans lentreprise contemporaine, autant de traits positifs que de traits inquitants. Le marketing, dont la mission essentielle tait dans lconomie moderne de gaver le consommateur de produits standardiss, est devenu dans lconomie contemporaine une technique statistique au service dune science, lanalyse des besoins, do rsulte une segmentation de la clientle. Que lentreprise devienne attentive aux besoins, quelle se mette au service du client, quelle personnalise la relation avec lui (ou du moins quelle ralise une personnalisation approche par le moyen de la segmentation), faut-il le lui reprocher ? Le consommateur daujourdhui tolre de moins en moins les comportements imprieux, ou impriaux, que certaines entreprises ont hrit de leur pass ; il trouve naturel que lentreprise le connaisse, le reconnaisse et le traite en consquence, alors que cela suppose des prouesses dans les systmes dinformation. Au respect envers le client rpond, dans lentreprise contemporaine, le respect envers les salaris. Comme la production physique est automatise lessentiel de la force de travail est en effet employe la conception des nouveaux produits ou la relation avec les clients. Or on ne peut pas employer des concepteurs si on ne sait pas couter ce quils ont dire, et il faut savoir couter aussi les comptes rendus des agents oprationnels qui lon a dlgu la relation avec les clients. Certes, beaucoup dentreprises nont pas encore compris ces exigences et certaines prfreront [4] mourir plutt que de sy adapter . On peut craindre quil nen soit de mme des institutions que

lconomie moderne avait scrtes et qui lui taient troitement ajustes (ducation, sant, retraite, emploi, justice, parlement etc.). Mais de toutes les institutions, lentreprise est celle qui est le mieux capable de sadapter lconomie contemporaine : sa dmographie est continuellement renouvele par dcs et naissances, ce qui nest assurment pas le cas de ministres comme lducation nationale ou la Justice, ni dun grand systme comme le systme de sant. * *

Cest dans lobsolescence gnralise des institutions que rsident les pires dangers. Lconomie contemporaine est en effet, toujours en raison de lautomatisation, lconomie du risque maximum : la totalit du cot de production des biens est dpense lors de la programmation et de la mise en place de lautomate, avant que la premire unit du bien ne soit vendue, avant donc que lentreprise nait reu la premire rponse du march et nait pu prendre connaissance des initiatives de ses concurrents. Il en rsulte une monte lextrme des tentations et avec elles de la criminalit en col blanc : corruption, rtrocommissions, caisses noires, blanchiment, fausses annonces, manipulations des comptes, dlits d'initi se rpandent comme une pidmie ; des prdateurs se glissent parmi les chefs dentreprise et usurpent le titre dentrepreneur ; le bon milieu social o se recrutent les dirigeants copine avec le milieu tout court ; linformatique et les rseaux apportent ces malfaiteurs des outils [5] dune puissance indite . Les magistrats, pris au dpourvu par ces phnomnes nouveaux, tapent au hasard dans le tas. Ds lors en effet le client peut se trouver captif, ravi par des manipulations mdiatiques qui [6] senracinent non dans le respect mais dans le mpris, non dans le service mais dans la domination . Mais on ne peut diagnostiquer et prescrire, l encore, que si lon a pris dabord une claire conscience de la nature physique du phnomne, et aussi des aspects positifs quil comporte et sur lesquels lentrepreneur pourra appuyer le levier de son action.

[1]

Ainsi dire que le tlphone sert se parler distance est assurment simplet, pourtant cest ce fait quil faut considrer avant dlaborer la thorie du rseau dans toute sa complexit.
[2]

Jean-Luc Grau, Lavenir du capitalisme, Gallimard 2005 ; Bertrand Gille, Histoire des techniques, Gallimard 1978.
[3]

Michel Volle, e-conomie, Economica 2000. Voir Lentreprise suicidaire .

[4]

[5]

Lorsque le prsident de la Rpublique dit quil convient de dpnaliser le droit des affaires il entend sans doute mettre un terme certains abus, mais on peut craindre que lappareil judiciaire ne puisse pas apprendre distinguer, parmi les dirigeants, les prdateurs des entrepreneurs.
[6]

Dans une perspective business, soyons ralistes : la base, le mtier de TF1, cest daider Coca-Cola, par exemple, vendre son produit. Or pour quun message publicitaire soit peru, il faut que le cerveau du tlspectateur soit disponible. Nos missions ont pour vocation de le rendre disponible : cest--dire de le divertir, de le dtendre pour le prparer entre deux messages. Ce que nous vendons Coca-Cola, cest du temps de cerveau humain disponible. (Patrick Le Lay, in Les dirigeants face au changement, ditions du Huitime Jour, 2004, p. 92 et 93). Pour lire un peu plus : - Qu'est-ce qu'une entreprise ?

- A la recherche de la stratgie - Lentreprise suicidaire - Le SI dans la sociologie de l'entreprise - Histoire des techniques - e-conomie http://www.volle.com/travaux/fonctionent.htm Michel VOLLE, 2007 GNU Free Documentation License

Entreprises et entrepreneurs du XVIIIe au dbut du XXe Composition du dossier


Nous nous intresserons ici aux entreprises et aux entrepreneurs du XVIIIe au dbut du XXe sicle. Nous prenons comme rfrence l'ouvrage dePatrick Verley, matre de confrence l'Universit de Paris I, Entreprises et entrepreneurs du XVIIIe sicle au dbut du XXe sicle, Carr Histoire, Hachette. Sur la base de ses travaux nous tudierons la naissance et le dveloppement des entreprises industrielles. L'tude s'tend du milieu du XVIIIe, date laquelle s'esquisse une activit d'entrepreneur au sens moderne de ce mot, jusqu'au annes 1920 o les formes entrepreneuriales contemporaines sont fixes.

Dossier

Introduction Les entreprises de l'ge pr-industriel Les entreprises de l'ge industriel Les entreprises et le processus d'industrialisation Taille et optimum Entreprises et rseaux familiaux Les socits de commerce au secours des familles Financer et compter

Les "grandes entreprises modernes", du milieu du XIXe l'entre-deux-guerres Dfinition de la "grande entreprise moderne" Les compagnies de chemins de fer Les grandes entreprises industrielles amricaines Spcificits nationales de la grande entreprise moderne La naissance des "multinationales" Conclusion

On the sit http://www.yrub.com/histoire/histeco.htm

Dtermination du prix d'un bien


Du Moyen Age l'poque moderne, des marchands et des ngociants aventureux ont risqu leurs capitaux dans l'espoir de gros profits; ils ont ainsi cr et perfectionn les instruments d'un capitalisme naissant. Riches d'esprit d'entreprise, capables de tisser des rseaux internationaux complexes, ils pourraient juste titre tre nomms entrepreneurs , mais dans un sens trs gnral. La russite de leurs affaires reposait au premier chef sur la rapidit de leur information sur l'tat des marchs. La correspondance commerciale tait le travail quotidien dont dpendait le gain final. En revanche, ils n'avaient que peu d'exprience de la matrise des techniques de production et de la gestion de la main-d'oeuvre, car ils prfraient acheter des producteurs indpendants et ne dirigeaient, dans leurs maisons de commerce, que quelques employs. Le dveloppement des activits des ngociants eut

pour consquence, dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, d'amoindrir les diffrentiels de prix entre places commerciales et donc d'affaiblir leurs profits. D'autres capacits taient requises pour la gestion des grands domaines agricoles l'poque moderne, qui taient dirigs, pour le compte de leurs propritaires, par des intendants, dj de vritables managers . Du fait des cots importants de transports relativement au prix des produits, ds que la distance augmentait, ils se trouvaient rarement dans des rapports de concurrence entre eux. Ils pouvaient cependant profiter des fluctuations internationales de prix, comme en cas de mauvaises rcoltes dans un pays voisin. Ils diversifiaient enfin parfois l'conomie du domaine en adjoignant aux travaux agricoles des activits minires ou sidrurgiques, en particulier dans la Grande-Bretagne de la fin du XVIIe sicle. En face de ces maisons de ngoce international ou de ces domaines agricolesqui mettaient en application certaines techniques de gestion, des formes d'organisation de la production industrielle existaient dj ds l'poque moderne qui correspondaient beaucoup mieux ce que l'on appelle aujourd'hui des entreprises. Diffrents types d'organisation coexistaient. Certaines taient des formes dcentralises et peu structures de gestion de la main-d'oeuvre qui, soit tait compose de travailleurs faon (voir ci-contre), soit tait employe au travers d'un systme de sous-traitance. Le travail faon Type d'organisation du travail dans lequel l'entrepreneur donneur d'ordres confie la matire premire des travailleurs qui travaillaient dans leur propre logement ou parfois de petits ateliers qui excutent l'ouvrage et restituent le produit termin. La rmunration correspond au prix de la faon, convenue d'avance, et indpendant du temps effectivement mis pour raliser le travail.

Elles taient souvent le fait de marchands, dont l'aire d'activit tait limite un espace national. Ces derniers avaient intgr des activits productives, devenant marchands-manufacturiers , afin de mieux contrler leurs sources d'approvisionnement et la qualit des produits qu'ils commercialisaient. D'autres types d'organisation rsultaient d'un processus inverse de complexification des fonctions partir d'ateliers artisanaux qui, en se dveloppant, devaient, s'ils ne travaillaient pas pour le compte de marchands donneurs d'ordre, rsoudre eux-mmes les problmes poss par l'accs des marchs plus vastes que les marchs locaux et par l'information sur les gots et les besoins de la clientle. Prcocement existrent aussi de grandes entreprises concentres (protofabriques), qui dvelopprent les premires une discipline du travail et parfois unedivision du travail qui prfiguraient celles de l'usine moderne. Dans ces entreprises pionnires du XVIIIe sicle, l'entrepreneur avait dsormais organiser la production, matriser les techniques, percevoir l'volution des marchs, diriger la main-d'oeuvre, investir. Parmi ces nombreuses fonctions, dont la combinaison dfinit l'entreprise moderne, la fonction de commercialisation passait au second plan. Dans l'entreprise industrielle de la premire industrialisation, les hritages anciens se retrouvent, les rmanences sont nombreuses. Mais dsormais, pour les contemporains, la spcificit de l'activit de l'entrepreneur, chef de l'entreprise personnelle ou familiale, tait claire: il tait au centre du progrs de son entreprise. La continuit de l'entreprise tait assure par la succession des gnrations; dans des familles patronales de rgions comme l'Alsace ou le Nord de la France, la conscience d'une continuit de la firme qui devait dpasser l'horizon de vie du patron et qui pouvait mener comprimer les profits immdiats pour des objectifs de trs long terme tait une motivation majeure. La fonction entrepreneuriale tait de combiner les facteurs de production et que la possession des capitaux tait un attribut secondaire. L'opposition classique, depuis Alfred Chandler (1977), entre un ge des petites et moyennes entreprises traditionnelles soumises totalement, dans les deux premiers tiers du XIXe sicle, la main invisible du march et celui des grandes entreprises multidivisionnaires dont la main visible des managers rgle les relations mutuelles et l'adaptation aux marchs, est grossirement exacte, mais mrite d'tre nuance. Ds les dbuts de l'industrialisation, les entreprises cherchrent inflchir le libre jeu de la concurrence leur profit, exercer une influence sur le march et rduire l'incertitude de leur environnement. A dfaut de rompre la concurrence par leur grande taille et par des pratiques oligopolistiques, les entreprises du XIXe sicle recouraient l'entente par la constitution de rseaux familiaux et l'innovation technique ou commerciale par la mise au point de nouveaux produits - des secrets industriels jalousement gards -, afin de devancer les concurrents et de se rserver des segments de march. Dans certains secteurs cependant, dans la sidrurgie ou, hors de

l'industrie proprement dite, dans les chemins de fer, les ncessits techniques avaient fait natre de trs grandes entreprises qui graient un personnel trs nombreux et qui taient amenes prendre leurs dcisions et se financer en fonction de prvisions beaucoup plus long terme. Mais ces grandes entreprises restaient atypiques dans un tissu industriel de petites et moyennes entreprises. La grande dpression de la fin du XIXe sicle a ht les volutions. Ces entreprises qui, au XXe sicle, allaient assurer une part croissante de la production industrielle dans les pays dvelopps apparurent dans les principaux pays industrielsentre 1880 et 1930. Elles continurent de se dvelopper ensuite, mais sans que de profondes modifications altrent leur nature. Elles n'liminrent cependant jamais les petites et moyennes entreprises, dont la vigueur au XXe sicle est continue et dont la crativit innovatrice suscite de nouveaux produits o elles peuvent trouver un terreau propice leur dveloppement. Les grandes entreprises du XXe sicle fonctionnent toujours en symbiose avec un tissu trs vivace de petites et moyennes entreprises. Le cadre gnral de l'activit des entreprises est donn par l'volution des techniques, des productions, des populations actives, des productivits. A l'intrieur de cet environnement, l'analyse ne peut que reposer sur des gnralisations partir de cas particuliers, parfois d'chantillons de cas particuliers dont on peut esprer que la reprsentativit est satisfaisante, soit parce que la taille de l'chantillon diminue la marge d'incertitude, soit parce que dans des secteurs trs concentrs l'tude de quelques grandes entreprises suffit tmoigner pour l'ensemble. En revanche, les innombrables petites et moyennes entreprises qui ont constitu le tissu industriel moyen des pays occidentaux (une centaine de milliers sans doute en France au XIXe sicle) sont irrmdiablement inconnaissables hormis quelques informations statistiques globales et quelques archives d'entreprises conserves, partir desquelles les historiens s'efforcent de reconstituer un savoir cohrent.

Les entreprises de l'ge pr-industriel

Parmi les nombreux types d'units productives, qui existaient dans l'industrie, dans le commerce des marchandises sicle, certaines peuvent juste titre tre qualifies du terme moderne d'entreprises , alors que pour d'autres ce Ainsi l'artisan qui travaillait chez lui, qui employait tout au plus quelques aides ou compagnons domicilis souvent production sur un march local n'tait pas un chef d'entreprise. En effet, on ne peut parler d'entreprise lorsque ne s manire embryonnaire, quatre types d'activits interdpendantes : la gestion d'une production, mme immatriel d'oeuvre, celle d'une commercialisation ou, plus gnralement, la gestion des relations avec un march de produ doit savoir adapter ses rapports avec sa clientle et avec ses concurrents, et enfin la gestion de problmes de fin est un agent conomique qui prend des dcisions en fonction des contraintes dfinies ces quatre niveaux. De fait d'entreprises existaient et coexistaient dj au XVIIIe sicle, parce qu'elles constituaient des formes d'adaptation complexes, en particulier l'volution de la nature des marchs de produits. Concurrence et consommation Selon que la concurrence entre les producteurs se faisait plutt par la qualit ou plutt par le prix des produits, la forme d'organisation de la production la plus efficace tait l'artisanat ou bien ce que l'on pourrait dj nommer sans anachronisme des entreprise industrielles. Au XVII sicle, les marchs de produits taient en gnral caractriss par des demandes inlastiques (voir ci-contre) par rapport aux prix, car ils tendaient se bipolariser entre deux segments de marchs tanches : des marchs populaires et des marchs de produits de luxe.

Elasticit de la L'lasticit de la demande d'un p prix: accroissement de la deman son prix baisse de 1%. Selon qu du zro ou importante, on dit qu est inlastique ou trs lastique. lasticit de la demande d'un pro revenu des consommateurs.

Les premiers, trs rigides du fait des faibles pouvoirs d'achat de la majorit de la population dont les budgets taie dpenses alimentaires, taient couverts par de trs nombreux producteurs locaux; la concurrence n'existait gure, potentiels n'avaient pas le choix entre plusieurs circuits de vente; la faiblesse des rseaux de commercialisation et transport des marchandises assuraient un quasi monopole aux producteurs les plus proches, c'est--dire des artisa revanche taient les seuls qui pouvaient donner lieu des marchs vastes gographiquement, car ils pouvaient su

prix due aux cots de transport. Aussi l'activit entrepreneuriale qui cherche combiner au mieux des facteurs de technologies) en fonction des marchs de facteurs et de produits ne put-elle natre que lorsque apparurent peu pe plus homognes et suffisamment lastiques par rapport au prix pour que ft encourage la recherche de meilleures et de meilleures organisations du travail et de la commercialisation. Au XVIIIe sicle apparut l'ide du rapport qualit march, qui, alors qu'il n'y avait auparavant que des acheteurs, faisait apparatre des consommateurs, commen Grande-Bretagne du dernier quart du XVIIe sicle. Elle se dveloppa au cours du sicle suivant, surtout dans sa se Bretagne, dans ses Treize Colonies amricaines, et dans une moindre mesure en France. Elle s'appuyait, en Grand de classes moyennes et mme sur un march de classes populaires, qui, si peu qu'ils aient pu accder la consom par leur nombre un important dbouch. A cela s'ajoutaient les demandes de marchs lointains comme ceux des amricaines. Pour produire davantage, profiter de ces marchs plus vastes et amliorer leurs parts de marchs en les producteurs eurent dsormais se poser des problmes plus complexes de gestion : ils devenaient des entrep temps ils les rsolurent non pas par le progrs technique et la hausse de la productivit du travail, mais par une org permettait de rduire les cots, par un recours au travail rural dispers. Mais d'autres formes d'entreprises existaien s'adaptaient mieux aux techniques et la qualification requise de la main-d'oeuvre, de par le type de produit, l'last taille du march qui tait vis. A ct de nombreuses petites et moyennes entreprises urbaines que l'on pourrait g de gros ateliers, existaient aussi de grosses units de production concentres qui prfiguraient l'usine du XIXe sic aujourd'hui des proto-fabriques . L'organisation de l'entreprise proto-industriel

Les entrepreneurs de l'poque moderne trouvrent comme solution, dfaut de diminuer leurs cots en augmentan en une priode de lent progrs technique, d'employer une main-d'oeuvre rurale meilleur march que la main-d'oeu fut gnral dans tous les pays europens, rsultait d'une double logique, d'organisation de la production et de gesti L'organisation proto-industrielle tait une application de ce principe simple que, si l'on faisait excuter l'ensemble d' un seul travailleur, ce dernier devait possder le niveau de qualification requis par l'opration la plus difficile et l'ens tre rmunr en fonction de ce niveau. En revanche, la division du travail, qui permettait, par la rptition, d'augm se limitait une seule opration, diminuait en outre les cots de l'entrepreneur, qui ne payait qu'au prix minimal les peu qualifies confies des travailleurs sans qualification et qui employait des travailleurs qualifis seulement dan ils taient ncessaires. Les travaux les plus qualifis taient ainsi faits dans des ateliers en ville, parfois regroups tablissement sous le contrle quotidien de l'entrepreneur, alors que les travaux peu qualifis taient confis des paysans. Grce ce type d'organisation dcentralise, l'entrepreneur pouvait reporter sur la main-d'oeuvre rurale la consquences de l'instabilit conjoncturelle. Dans la mesure o les marchs restaient limits et segments, c'est- faibles rpondaient des demandes faibles, la saturation du march par un concurrent avait pour consquence non demande, mais son effondrement. Une gestion rationnelle de la main d'oeuvre

Le recours au travail rural domicile tait la manire la plus conomique d'organiser la production en fonction des p du travail. Les entrepreneurs, dont l'influence sur le pouvoir municipal tait importante, ne tenaient pas voir grossi ouvrireprompte s'agiter en cas de chmage et incite revendiquer des amliorations de salaires du fait de la f rmunrations qui existaient entre les niveaux de qualification. En revanche, il y avait dans les campagnes une dem au cours du XVIIIe sicle, dans la mesure o les paysans cherchaient, par une activit secondaire, augmenter leu limiter leur dgradation en priode de mouvement des prix agricoles dfavorables. Cette main-d'oeuvre tait d'au n'tait pas occupe toute l'anne un travail agricole, largement saisonnier. Comme ce revenu avait un caractre s la campagne tait prt accepter une rmunration trs faible, avec laquelle l'ouvrier de la ville, qui avait des dpe d'alimentation beaucoup plus leves, n'aurait pu subsister. La matrise des marchs lointains

Organiser un circuit fiable d'approvisionnement de matires premires issues de contres parfois lointaines comme produits tinctoriaux et des circuits de vente vers les pays voisins ou les Amriques n'tait pas la porte d'un artisa marchand. Le petit fabricant n'tait pas capable de matriser ces circuits. Le ngociant l'tait, mais n'assumait pas L'entrepreneur proto-industriel combinait ces deux fonctions. A cette poque, la russite de toutes les opratio bien l'information sur les marchs et les produits que la transmission d'ordres ou que les transferts de sommes d'ar dispost d'un rseau de correspondants, de relations dont non seulement une longue pratique commune des affaire liens familiaux garantissaient la confiance que l'on pouvait mettre en elles. Ces rseaux taient longs constituer; i

correspondance continue; ils acquraient leur consistance au fil des annes, voire des gnrations, au fur mesure objectif atteindre plus important sans doute que le profit court terme, s'affermissait. On sait cependant que les p eux mmes avec leurs familles, n'employant que quelques travailleurs faon taient la forme la plus rpandue. M grandes manufactures, par exemple la manufacture impriale de laine de Linz employait, dans les annes 1770, 75 ses environs, et 25 000 fileurs et fileuses disperss en Haute Autriche, en Bohme et en Moravie. Les Poupart de d'une entreprise proto-industrielle exemplaire (manufacture bien connue grce un livre de famille) ; dans les ann l'effondrement de l'empire lainier des Poupart de Neuflize, l'une des filles de la famille pousa un banquier, ce fut le de la famille dans la haute banque. Les entreprises main-d'oeuvre concentre

Alors que dans l'industrie textile la plupart des travailleurs taient, au XVIIIe sicle et dans la premire moiti du XIX travaillaient dans leur propre maison faon, dans certains secteurs existaient des entreprises qui employaient ma d'oeuvre concentre, soit urbaine, soit rurale. Pour les mines la nature de l'exploitation constituait une contrainte d localisation etd'organisation. Lorsque le processus technique exigeait une importante force motrice, pour mouvoir u productive tait concentre autour du moulin eau qui la fournissait. Il est caractristique qu'en anglais le mot mill a premires usines modernes. D'autres exemples : les fourneaux qui exigeaient de grandes quantits de combustible proches d'elles; les forges taient situes dans des cuvettes qui permettaient d'amener l'eau ncessaire aux roues Les facteurs conomiques de concentration du travail se combinaient avec les prcdents. Ainsi lorsque les matir taient coteuses, on vitait de les confier une main-d'oeuvre rurale peu qualifie. Pour viter les surcrots de co et le gchis, il tait plus facile de surveiller les travailleurs de la ville dans une organisation du travail concentre. Ce jouaient dans le sens de la concentration de la main-d'oeuvre dans un mme local et taient donc dfavorables au Mais cette concentration pouvait se faire dans le cadre d'units productives de trs petite taille. Lorsque des entrep moyennes ou grandes taient prcocement apparues, alors que dans d'autres cas, dans d'autres pays, dans d'autr mme rgion, de trs petits ateliers avaient la mme activit, les raisons en taient habituellement d'ordre conomi concentre, mme si elle ne juxtaposait pas simplement des ouvriers qui utilisaient le mme outillage que le travaill en oeuvre des machines plus complexes avec une relative division organique du travail, n'avait pas une productivi grande que l'atelier. Le gain en cots salariaux tait limit par le bas prix de la main-d'oeuvre domicile. En revanc brasseurs londoniens, des mines de charbon, des indienneurs, l'accs de vastes marchs tait la condition de la Une volution prcoce vers le systme usinier ?

Il serait anachronique de les considrer comme des tmoignages d'une volution prcoce vers le systme usinier ( entreprises concentres qui dpassaient quelques dizaines de travailleurs taient trs rares ; elles ne constituaient secteur. Les grandes entreprises taient exceptionnelles. Ces entreprises conservaient des traits caractristiques d pr-industrielles. Elles taient peu mcanises. De mme elles articulaient en gnral le travail concentr avec du t exemple, les tablissements sidrurgiques employaient, pour faire fonctionner les forges, les fourneaux et les fonde trs important. La production du charbon de bois, dont la consommation tait considrable, mobilisait un grand nom charbonniers; les transports de charbon de bois, de minerai, de produits finis occupaient une foule de voituriers. En monarchies les plus autoritaires, certaines entreprises taient nes de la dcision des pouvoirs publics et tiraient le de dbouchs ou de gestion de la main-d'oeuvre de leurs relations privilgies avec l'tat. La construction des tab ainsi commence en 1782 l'instigation du pouvoir afin de fournir de la fonte la fonderie royale de canons d'Indre Exemples de proto-fabriques : les indienneries

Les premires cotonnades imprimes des Indes taient arrivs en Europe la fin du XVIIe sicle; elles eurent un g l'ampleur de la demande, les fabricants europens s'essayrent aussitt les imiter. L'impression posait des probl car la toile de coton fixait mal les teintures et devait tre traite avec des mordants. Pour russir, les fabricants deva des comptences techniques certaines et pouvoir se reposer sur une main-d'oeuvre qualifie de coloristes et d'imp fabrication furent ds l'origine tenus secrets. Lorsque les prohibitions furent, au milieu du XVIIIe sicle, leves en G France, les entreprises qui existaient dj l o elles taient autorises se multiplirent. Comme elles convenaient a cotonnades eurent d'emble un march mondial avec une forte concurrence. Tissus bon march, les indiennes fure produits industriels disposer d'unmarch trs vaste, relativement homogne, s'tendant une fraction large de la demande lastique par rapport aux prix. Un tel march suscita des entreprises qui visrent tout de suite une produc exemple la Fabrique-Neuve de Cortaillod prs de Neuchtel en Suisse). Prenons un autre exemple clbre: Oberk de teinturiers wurtembergeois; il avait travaill avec d'autres techniciens suisses et allemands Paris dans la fabriq

avant de s'tablir son compte. Sa premire installation dans la maison du Pont-de-Pierre Jouy n'tait gure qu'u trois imprimeurs. Mais l'entreprise grossit vite. En 1765-1766 est construit un btiment de 47 m sur 13, sur deux ta 1780, la manufacture employait quelque 900 ouvriers; elle comprenait, outre la maison d'Oberkampf, deux autres b pinceautage, l'autre pour la prparation des mordants. En 1791 fut construit un nouveau btiment pour l'impression connaissait son apoge avec deux tablissements, Jouy et Essonnes, et plus de 1100 ouvriers.

Les plus grands tablissements, peu nombreux, mais importants par la part de la production qu'ils assuraient, tabl fabrique une grande chelle, alors que les autres exemples de proto-fabriques, soit se rencontraient dans des contribution la formation du produit industriel, soit rpondaient des spcificits nationales. Ils prfiguraient les en ce qu'ils utilisaient le progrs technique comme un atout majeur dans la concurrence. Aux origines du management

La plupart des entreprises taient diriges par leur propritaire. Leur sort tait intimement li sa personne, sa fa familiaux, dcs ou mariages. L'actif de l'entreprise tait confondu avec le patrimoine de l'entrepreneur. La direction directeur salari tait extrmement rare. Nanmoins, dans les forges ou les mines, les aspects techniques de l'expl difficilement matriss par des propritaires, qui du fait de la relation entre l'activit et la proprit terrienne, taient, nobles ou des bourgeois qui avaient achet un tablissement industriel pour faire un placement, mais qui dsiraien avaient dans ce cas recours des directeurs ou rgisseurs rmunrs par des gages fixes. Il en allait de mme l cre par un groupe de ngociants qui, par exemple dans l'indiennage, manquaient des connaissances techniques oprations productives et qui n'avaient pas fait le choix de s'associer avec un technicien. Ces auxiliaires taient ga lorsque les tablissements que contrlait l'entreprise taient parpills et que les diffrents membres de la famille d pouvaient suffire la tche. A un chelon infrieur de responsabilit se situaient les commis.

Quatre types de tches administratives existaient dans ces entreprises anciennes : la correspondance dont la fonct commerciale, la comptabilit, l'enregistrement des entres et sorties de marchandises et enfin la gestion du person ncessaires pour les mener bien, mme dans des entreprises importantes. Les commis avaient souvent des tch devaient rpartir au mieux leur temps entre le bureau, les ateliers et les magasins o l'on stockait les matires prem La tche qui donnait le plus souvent lieu spcialisation tait celle du caissier qui oprait les encaissements et dc des rmunrations de ces employs suprieurs entre 1790 et les annes 1820 dpassait largement la hausse des consquence des transformations que la rvolution industrielle oprait dans le fonctionnement des entreprises des progressistes, qui valorisait des comptences rares et de plus en plus apprcies. En Grande-Bretagne, les grands grs par des intendants (stewards) qui tenaient un simple registre des recettes et des dpenses, qui permettait u comptes par les propritaires et rvlait grossirement la rentabilit compare des diffrentes fermes. Mais les inve dans les dpenses courantes, les stocks n'taient pas pris en compte. Comme les propritaires de mines et de forg de la proprit foncire, ces tablissements virent leur comptabilit faite selon la mme approche, qui permettait au l'entreprise avait ou non gagn de l'argent, mais ne renseignait en aucune faon sur la structure des cots. Il n'y av de capital ; la notion d'amortissement n'existait pas. Les mthodes de vente

L'entrepreneur du XVIIIe sicle restait un marchand qui assumait en outre la responsabilit de la production. Il avait formation que les ngociants : il connaissait la gographie commerciale, les changes entre monnaies, les rapports et monnaies relles, les techniques du crdit; il savait mener une correspondance. Acheter les matires premires mettait donc en oeuvre des circuits et des pratiques qui taient familiers. Le contact personnel tait en gnral indis l'information puisse circuler entre le fabricant et le marchand de gros ou de dtail. Les fabricants voyageaient. Sur l foires comme celles de Leipzig, de Francfort, de Beaucaire, de Guibray taient encore la fin du XVIIIe sicle des obligatoires. Les trs grandes maisons utilisaient dj des voyageurs qui prsentaient, pour les tissus, des recueils des soucis des fabricants tait de produire une marchandise qui correspondait la demande de leur clientle, ils ne continent, susciter cette demande. En France ou dans les pays germaniques, la publicit commerciale tait trs m publications comme les Affiches de Paris, essentiellement consacres aux petites annonces de particuliers. Lorsqu celle-ci n'avait qu'un caractre d'information, indiquant au client o il pourrait trouver telle ou telle marchandise, le p rvlait davantage un systme commercial en tat de semi-pnurie qu'une tentative de susciter la consommation.

En Grande-Bretagne, en revanche, les circuits commerciaux taient beaucoup plus denses et reposaient sur un sem permanentes pour toucher une clientle plus large de classes moyennes, voire populaires, aux pouvoirs d'achat su

taient conscients des potentialits du march et surent les exploiter. On peut noter le succs exceptionnel de l'ent de Wedgwood (potier, fabriquant de cramique de qualit), lequel ne s'expliquait pas uniquement par ses innovatio vente. Il tait rendu possible par des mthodes de financement appropries, par des innovations techniques, par un plus grande, par une gestion efficace de la main-d'oeuvre, qui annonaient celles des entreprises du XIXe sicle.

Les entreprises et le processus d'industrialisation

L'industrialisation affecta profondment les cellules d'organisation de la production et de dcision conomique que avec les mmes lenteurs d'adaptation partir des formes hrites du pass, et avec des dcalages chronologiques secteurs. La priodisation de l'volution des formes anciennes d'entreprises aux formes nouvelles dpend de la dat l'industrialisation. Telles formes protoindustrielles pouvaient encore s'observer dans l'Italie des dernires annes ds 1760-1780 des entreprises britanniques taient innovatrices dans leur morphologie et leur fonctionnement. Les renforcrent, ou qui, si elles tranchaient avec le pass, s'affirmrent avec l'industrialisation, taient une relative unif fabriqus pour des marchs vastes et lastiques, une importance de plus en plus grande de la matrise des techniq l'efficience conomique et une marchandisation croissante des conomies qui largissait le champ de dvelopp entreprises. Progressivement, des biens et des services qui taient auparavant produits dans le cadre de la produc au dveloppement de secteurs nouveaux, champs d'activit vierges pour les entrepreneurs. Sur des marchs de m les entrepreneurs s'efforcrent constamment de recrer une htrognit du march en distinguant les produits q leurs concurrents, soit par des diffrences relles de qualit ou de fonction, soit par des diffrences plus subjectives marchs plushomognes grce la baisse des cots de transports et une information plus efficace, la concurrenc le terrain descots de production et de l'innovation en matire de technique ou de produits. Les grandes enqutes comme, par exemple, celle qui fut mene l'occasion du trait de libre-change de 1860, rvlent la proccupation comparer la structure de leurs cots avec celle de leurs homologues britanniques. Dsormais le centre de l'activit vers la gestion de la production.

Une caractristique de la premire industrialisation fut donc la coexistence, dans le mme secteur et entre les sec d'entreprises et des formes anciennes, qui restrent viables tant que le progrs technique et la structure des prix et permettaient. Les quelques enqutes administratives effectues en France, en Grande-Bretagne ou en Allemagne, mesurer statistiquement la frquence des diffrentes formes d'organisation des entreprises : dans le meilleur des ca taille des tablissements par le nombre d'ouvriers et d'ouvrires, sans indiquer s'ils travaillaient domicile ou dans entreprises, s'ils travaillaient de manire permanente ou occasionnelle. Souvent le travail domicile tait mal peru Enqutes industrielles franaises de 1847 ou de 1861-1865 n'ont pas toujours recens les industries organises de proches du modle proto-industriel du sicle prcdent, dont d'autres sources permettent d'affirmer qu'elles existaie entreprises concentres peut faire l'objet d'tudes statistiques, la rpartition des types d'organisation peut difficilem qualitative. Les entreprises de travail domicile

Les entrepreneurs apprciaient dans le travail rural faon son faible cot, sa trs grande flexibilit et sa relative do tisserand domicile pouvait toujours manifester sa mauvaise volont en drobant de la matire premire. Il n'en re patrons avaient peur de concentrer une importante main-d'oeuvre ouvrire forcment plus revendicatrice. Ils cruren

l'ouvrier-paysan, petit propritaire et donc fermement attach au droit de proprit. Le travail rural faon persista par un travail usinier centralis ne prsenta pas un avantage dterminant, en particulier quant au cot de revient. L technique, comme celle de la filature mcanique, imposait la concentration des travailleurs en usines et permettait u augmentation de la productivit par rapport au travail manuel ou bien pouvait tre l'origine de fortes conomies d' system l'emporta trs rapidement sur les autres formes d'organisation, comme dans la filature ou la sidrurgie. Dan une longue phase qui combinait l'usine pour la filature et certains tissages la mcanique, en particulier pour le cot la main, plutt dans la laine, le lin et la soie. En Angleterre, ces types d'organisation complexes s'tiolrent vite : l presque disparu au cours de la dcennie 1830. Laconcentration de la main-d'oeuvre ne devint la rgle que lorsque furent tels que le travail manuel, aussi peu pay ft-il, ne permit plus des cots de revient comptitifs.

La grande flexibilit que permettait le travail domicile fut un avantage apprciable tant que l'activit industrielle fut conjoncture trs instable des marchs, entre les saisons et entre les annes. La rgularisation du travail sur toute l' des marchs plus stables, plus indpendants donc de revenus trs irrguliers comme ceux tirs de l'agriculture, e plus uniformiss, de telle faon que les entreprises se mettent s'adapter l'instabilit conjoncturelle par la variatio par celle de l'emploi. Notons au passage que le mot unemployment entrait dans l'Oxford Dictionnary en 1888, le mo une des premires fois dans son sens moderne dans le rapport Spuller de 1885. L'acclration du processus de co seconde moiti du XIXe sicle, avec l'amlioration des transports et celle des techniques de communication de l'inf rgulires, tlgraphe, tlphone), contribua donner la rapidit d'excution des commandes une importance da favorisait les entreprises gestion concentre du travail. Les commerants ou les entreprises qui commandaient d rapides, dans des dlais garantis, car cela leur permettait de diminuer leurs stocks de prcaution, et donc le cot de L'industriel qui donnait faon ou sous-traitait une partie du processus productif contrlait beaucoup plus difficileme processus. A la fin du XIXe sicle, les persistances d'organisation proto-industrielle prsentaient deux caractristiques : la fminisation de l'emploi et le dveloppement du travail en chambre dans les villes. Dans les campagnes, le travail faon masculin avait presque entirement disparu. Le travail fminin sous-pay en chambre tait aussi en dveloppement dans les villes dans les annes 1880-1890; il tait galement exploit dans de petits ateliers o l'on pratiquait ce que l'on appelait Londres le sweating system (voir ci-contre). De l'atelier la petite et moyenne entreprise

Sweating sy Organisation du travail dans les fin du XIXe sicle, par laquelle le employeurs sous-traitaient le tra qui exploitaient sans vergogne d sous-pays soit domicile soit d avec des conditions d'hygines d

Depuis la fin du Moyen Age, des artisans avaient dvelopp un savoir-faire et une crativit technique qui firent la p certaines villes l'poque moderne : coutellerie de Sheffield, petite mtallurgie de Birmingham, coutellerie, fabrique prcision et d'instruments de musique Nuremberg, coutellerie de Solingen, fabrique d'armes et de quincaillerie de Chamond, fabriques d'armes de Lige, de Brescia, de Graz, etc. Ces localisations perdurrent parce qu'elles prse qui s'y trouvaient des avantages spcifiques. Le principal tait de pouvoir trouver la main-d'oeuvre qui possdait la avait t forme par un apprentissage sur place. Mais d'autres avantages taient sources d'conomies d'chelles l'existence d'industries subsidiaires, d'infrastructures de transports ou de rseaux commerciaux, la protection des a ainsi possible de petits entrepreneurs de profiter d'quipements ou de services, qui, pour une entreprise isole, a investissements coteux qu'il n'aurait t possible d'amortir que sur des volumes importants de production. Retour d'chelle : si le cot moyen d'une unit produite diminue lorsque la production est plus importante parce qu'il y a de rpartissent sur un plus grand nombre d'units, il y a conomies d'chelle. En revanche, pass un optimum techniq production peut entraner une hausse des cots moyens parce que l'organisation de l'entreprise devient plus difficile des cots fixes supplmentaires: on a alors un phnomnes de dsconomies d'chelle.

Ces ateliers urbains parvinrent rpondre l'expansion de la demande aux XVIIIe et XIXe sicles, sans transforma organisation. Ils grossirent et devinrent de petites et moyennes entreprises; certains d'entre eux devinrent mme de nombre de leurs ouvriers. Mais ce qui les diffrenciait de l'usine type du XIXe sicle comme la filature de coton, ta au machinisme et au contraire une forte crativit en matire d'innovation de produits nouveaux et d'astuces tech une main-d'oeuvre qualifie fire de son savoir et de ses traditions professionnelles. Ces petites et moyennes entre restes un peu ngliges par les historiens, parce qu'elles ont travers discrtement les XIXe et XXe sicles sans m souvent sans laisser d'archives. Notons enfin que longtemps le dveloppement des grandes entreprises forte inte faisait pas au dtriment des petites entreprises et mme des ateliers plus artisanaux, car au contraire il stimulait l'ac donnait du travail, souvent dans des rapports de sous-traitance, qui recouvraient une relle dpendance conomiqu

et du crdit. Les entreprises dans les villes-capitales

Le prix lev des terrains et des locations dans ces grandes villes tait un facteur dissuasif pour les grands tabliss de vastes locaux. La grande industrie , comme Derosne et Cail, les constructeurs de la rapide locomotive Cramp ferroviaire parisien, la maison Gouin (Socit de construction des Batignolles), tait toujours reste exceptionnelle e milieu du XIXe sicle. Que dans les dernires annes du sicle, Paris ait t un des lieux privilgis de naissance d automobilefranaise n'tait cependant pas surprenant car l'automobile ses dbuts tait un produit de luxe pour un dans les quartiers ouest de la capitale. Comme elle tait un secteur innovateur, elle demandait moins des ouvriers spcialisation troite dans un systme usinier forte division du travail que des ouvriers habiles, polyvalents et cap avait besoin d'un ensemble de petites entreprises sous-traitantes pour les accessoires lectriques, la carrosserie, la transforma-t-il en une capitale de l'automobile et, lorsque l'industrie automobile s'organisa autour de quelques entre division du travail, elle redevint, grce ses banlieues, la ville de trs grande industrie qu'elle avait failli tre entre 1

Le modle philadelphien ou l'anti-Lowell: Un dernier exemple de la vigueur de la petite et moyenne entreprise du X aux tats-Unis, avec l'industrie textile de Philadelphie, dont les traits caractristiques s'opposaient radicalement au nom de la ville de Nouvelle-Angleterre, o de grandes entreprises textiles mcanises, sous formes de socits ay capitaux, faisaient travailler dans de grandes usines une main-d'oeuvre peu qualifie, compose surtout de jeunes campagnes environnantes pour produire des cotonnades en grandes sries. A ces prcurseurs de la production de Scranton (1983) oppose un autre choix de modle d'organisation, ce monde de petites et moyennes entreprises tex diriges par leur propritaire, en gnral ancien ouvrier immigr. Cette communaut de petites et moyennes entrep touche par la dpression de la fin du XIXe sicle durant laquelle beaucoup d'entre elles disparurent, par fermeture volurent en adoptant le modle usinier et la production en srie. Mais, par une recration permanente, favorable rallocation des capacits de production aux besoins d'une conomie en volution, de nouvelles petites et moyenn en exploitant de nouveaux produits et de nouveaux procds, ou en misant sur les avantages, toujours vidents en la souplesse d'adaptation. L'entreprise usine

Malgr l'adaptabilit de la petite et moyenne entreprise, l'interprtation traditionnelle qui voyait dans l'usine une form l'organisation du travail en ce qu'elle permettait une meilleure division des tches, avec l'emploi de machines plus c meilleure productivit, n'en reste pas moins souvent pertinente. La machine vapeur apportait une force mcaniq pouvait diviser ensuite pour mouvoir, avec cet ensemble de courroies qui encombraient de manire dangereuse l'es sicle, toute une srie de machines particulires. La machine vapeur imposait des cots fixes levs, comme l'en chauffeur plein temps. Longue monter en pression, puis consommatrice de combustible tant qu'elle tait en mar non de sa puissance motrice, elle incitait rendre le travail continu, sans pause ni perte de temps.

Pour les contemporains, l'usine type tait la filature de coton. Le remplacement, dans les annes 1770-1780 en An jenny, petite machine qui pouvait fonctionner dans le cadre du travail domicile, par le water frame, qui exigeait un considr comme la raison de son apparition. Les contemporains furent prcocement conscients de ces relations e une nouvelle organisation du travail. La machine devenait un palliatif de l'imprvisibilit et de l'indiscipline du travail reprsentations ne correspondaient pas aux rapports sociaux habituels dans les usines de cette poque, qui mainte certaine autonomie des travailleurs. A partir de formes relativement dcentralises de gestion du travail l'intrieur entrepreneurs s'efforcrent, durant tout le XIXe sicle, d'accrotre leur contrle sur la main-d'oeuvre. Le critre du m grossirement la frontire entre les industries dans lesquels l'usine l'emporta et celles qui conservrent des formes Les auteurs, qui dnient aux contraintes technologiques un rle majeur en insistant plutt sur la volont de disciplin contrle de chaque instant de la journe du travailleur objectent que, dans certains secteurs, le travail domicile ru petite ou moyenne entreprise purent coexister au XIXe sicle avec la grande usine. On leur opposera que la ressem fabriqus n'impliquait aucunement que les processus techniques fussent interchangeables. On y ajoutera que les m entreprises diffrentes de structure s'adressaient n'taient pas les mmes et qu'ainsi elles ne se trouvaient pas vrai sinon l'organisation la plus approprie l'aurait emporte rapidement, ce qui fut le cas pour la filature de coton dans l XVIIIe sicle. L'uniformit du produit fabriqu poussait la fabrication en usine, qui, en revanche, se prtait moins b produit divers ou changeant.

L'usine et le contrle de la main-d'oeuvre

Les entrepreneurs accrurent leur contrle sur la main-d'oeuvre pour diminuer leurs cots. L'amortissement d'une m vapeur supposait que l'on ne perdt pas de temps. En ce qui concernait l'organisation interne du travail dans l'entrep commencrent par intrioriser le schma qui tait celui du travail faon au niveau de la conduite du travail produc prfraient passer par un intermdiaire, un ouvrier sous-traitant qu'ils payaient pour faire une tche dtermine; libr un plus ou moins grand nombre d'aides et de les rmunrer comme il l'entendait. On retrouvait ainsi, l'intrieur de comparable au marchandage par lequel un marchandeur (entrepreneur, sous-entrepreneur, sub-contractor) prenait le btiment, ou dans la confection, secteur dans lequel, Londres, le marchandage tendait se confondre avec le s

Ce systme resta vivace dans les mines de charbon en Angleterre et en France jusqu' la fin du sicle. En effet, ch isole dans sa galerie, ce qui rendait difficile son contrle par la direction de la mine; en revanche, une forte hirarc conduite duporion, tait indispensable pour coordonner le travail et respecter la scurit. Dans les premires filature femme et ses enfants et reproduisait ainsi l'intrieur de l'usine les relations de travail qui taient celles du travaille familiale, unit productive de base, allait l'usine, assurant une continuit plutt qu'une rupture avec les comportem chef de famille tait pay pour l'ensemble de la famille. Ce type d'organisation prsentait pour l'entrepreneur l'avant brutalement les habitudes des travailleurs et surtout de pouvoir prvoir ses cots, puisqu'il n'assumait pas les diver production, comme celles qui rsultaient de la faible accoutumance de la main d'oeuvre la rgularit du travail us faisait croire l'ouvrier qu'il restait un travailleur indpendant, qui organisait son travail comme il voulait, il n'tait pa lui fassent payer son clairage et mme une redevance pour amortir le cot de la machine sur laquelle il travaillait. ressenti comme un abus, ce qui signifiait que dsormais la main-d'oeuvre avait compris que sa relation dans l'entre entre parties contractantes, mais desubordination. Ces relations de relative autonomie interne du travailleur se heu aux difficults poses par le travail des femmes et des enfants, par l'ingalit de la vitesse de travail entre les ouvri perfectionnement de l'outillage par le patron. Les industriels dissocirent trs vite le travail des femmes et des enfan et recoururent une chelle jusqu'alors inconnue cette main-d'oeuvre, qui n'avait aucune prtention la moindre pouvaient exploiter sans limite jusqu' ce que, dans les annes 1840, en France comme en Angleterre, le lgislateu premire rglementation du travail des enfants. Sur cette main-d'oeuvre docile de femmes et d'enfants fut exprime totale discipline du travail.

Les modalits de paiement furent le terrain sur lequel les relations sociales dans l'entreprise se modifirent. L'indus que l'amlioration de la productivit du travailleur qui rsultait d'investissements dans de nouvelles machines profit diminuer les tarifs la pice, ce qui n'allait pas sans provoquer des ractions ouvrires et sans occasionner de gros rmunration entre ouvriers selon le type de machine sur lequel ils travaillaient. Le problme tait d'autant plus brl technique augmenta rapidement la productivit du travail et que la baisse technologique du prix des produits contra comprimer ses cots de revient. Ce ne fut que lors de la seconde industrialisation, au dtour du XXe sicle, avec le rationnellement, plus scientifiquement, le travail, que les entrepreneurs rduisirent les derniers lots d'autonomie de parvinrent contrler compltement le processus productif par une hirarchisation accrue des postes dans l'entre direction et les contrematres et ouvriers un chelon intermdiaire, celui des ingnieurs de production. Le patronage, un encadrement social

Une partie des patrons du XIXe sicle appliqurent une politique sociale en faveur de leur personnel, appele souv qualificatif pjoratif de paternalisme lui ft associ. Moins frquente dans la premire moiti du sicle, elle se dve s'tendant des aspects de plus en plus larges de la vie des ouvriers et ouvrires dans l'entreprise et en dehors de autour de quatre domaines, l'instruction et l'ducation, le logement, l'assistance et la formation morale. Cela corresp un projet de retour une harmonie sociale mythique qui aurait t celle de l're prindustrielle, menace par les ten sociales de l'industrialisation. L'analyse des caractristiques des entreprises qui dveloppaient des politiques social n'en dveloppaient pas, et pour lesquelles il est difficile de proposer une proportion, suggre certaines motivations patronales avaient d'autant plus d'ampleur que l'environnement de l'entreprise tait peu structur, fortes en milieu ru grandes villes, dans lesquelles les ouvriers habitaient dans un milieu de vie distinct de l'entreprise. Elles visaient do d'intgration des ouvriers et ouvrires dans la socit, afin de donner une stabilit la main d'oeuvre. Le besoin de remplacement tait particulirement important quand la main d'oeuvre venait de la campagne et risquait d'y retourn usinier.

Taille et optimum

Babbage, qui intitulait un de ses chapitres Des causes et effets des grandes fabriques exposait, bien avant Alfr conomies d'chelle, mais, emport par son enthousiasme pour le machinisme, il concevait mai que la baisse du c produite puisse trouver des limites lorsque augmentait la taille de l'tablissement de production, et mme celle de voquait galement la diminution des cots moyens de comptabilit. John Stuart Mill, en bon disciple d'Adam Smit clairement affirmer que la principale condition pour qu'un grand systme de production pt fonctionner tait qu'i march (Principes d'conomie politique, 1, 9). Or, mme dans les activits o la division du travail, le machinisme e taient les plus pousses, la taille moyenne des tablissements de production - ainsi que celles des entreprises -, d souvent les entreprises ne comptaient qu'un, deux ou trois tablissements, resta, jusqu'aux annes 1870-1880 en t industriels taient rares. McConnel et Kennedy, Ashworth, Doilfus-Mieg et Cie, Motte et Bossut dans le textile, les G de Cyfarthfa, celles du Creusot dans la sidrurgie taient des exceptions. Dans le secteur cotonnier, les tailles moy se situaient entre 100 et 200 ouvriers, plus leves habituellement dans les filatures que dans les tissages. Dans le cotonnires, les filatures avaient une taille moyenne plus leve, soit, dans le Haut-Rhin de 290 ouvriers dans les a les annes 1860.

Les petites entreprises payaient des salaires plus faibles que les grandes et furent moins respectueuses de la lgis vote des premires lois. Les grandes entreprises payaient moins cher leurs matires premires, avaient un accs p taux d'intrt plus avantageux. Il semble que les avantages de la grande taille aient t balancs jusqu'au milieu d inconvnients, et qu'en particulier la vulnrabilit aux fluctuations conjoncturelles, aux crises priodiques, n'ait pas filatures gantes et pour les entreprises intgres que pour les autres. L'industrie cotonnire alsacienne tait la seu grosses entreprises associant plusieurs tablissements qui intgraient la totalit du processus productif (filature, tis ou impression). Les grandes entreprises intgres comme Dollfus-Mieg et Cie (3300 ouvriers) taient anciennes, p 1820, alors que durant la phase de pousse de l'investissement dans la mcanisation cotonnire de la Restauration de grandes filatures qui ne furent pas associes des tablissements d'impression ou de tissage. Des auteurs am valuer les tailles optimales des entreprises selon les secteurs en dterminant partir de fonctions de production l' d'chelle. Mais les rsultats de leurs calculs, qui confortent l'hypothse de tailles optimales assez rduites, restent t L'intgration: structure compensatoire des insuffisances de l'conomie ?

La part des entreprises intgres dclina jusqu' ne plus employer que 40 % de la main-d'oeuvre vers 1885-1890. D cette volution. Le nombre d'entreprises de tissage s'accrut fortement : il tait le tiers du nombre de filatures en 185 mme en 1890. En effet, le secteur se dveloppa en rponse l'amlioration technique du mtier tisser et la cr tre en surproduction partir des annes 1870, baissrent le prix des fils, alors que le prix des tissus baissait m tissage profita de cette situation avantageuse, moins par croissance des entreprises existantes que par cration de raison en tait que le tissage, industrie de main d'oeuvre, tait encore proche de ses origines proto-industrielles, les pas trs chers; en priode conjoncturellement favorable, des ouvriers du textile purent ainsi se mettre leur compte Parmi les fondateurs d'entreprises de tissage dans les annes 1870 et 1880, un certain nombre avaient des origines modestes. Mais comme la part des salaires dans les cots de revient tait forte dans le tissage, cette activit eut tendance se localiser o les salaires taient le plus bas, l'emploi industriel le moins dvelopp et la main-d'oeuvre la plus disponible. L'intgration reculaitdevant une spcialisation favorise d'une part par la multiplication de petites entreprises de tissage, qui, du fait de l'extrme diversit des produits, pouvaient viser des segments de march, et d'autre part par la disjonction des aires gographiques de la filature et du tissage. La taille des entreprises en dehors du textile

Intgration ou concentr Regroupement dans la mme entre intgre) ou dans le mme tabliss intgr), par extension des activit units conomiques, de processus complmentaires. Ainsi une entrep intgrer vers l'amont en exploitant e houille ou les minires de fer afin d approvisionnements en matires pr vers l'aval en fabriquant des machi

Les deux enqutes menes en France dans les annes 1840 et 1860 permettent de comparer grossirement les ta tablissements selon les principaux secteurs industriels. Mais elles ne peuvent pas, en particulier la seconde d'entr la taille moyenne des entreprises. Cependant, comme la plupart des entreprises ne comprenaient qu'un seul tablis

devaient que peu diffrer. Le champ des deux enqutes en revanche n'tait pas vraiment le mme. Pour la premir consigne de nerecenser que les tablissements de plus de 10 ouvriers, mais cette rgle fut loin d'tre suivie systm seconde au contraire, les administrateurs, conscients du caractre arbitraire de ce seuil, avaient prfr un critre s Mais en ralit, les tablissements qui comprenaient au moins un salari ne furent pas tous saisis. Aussi ne faudra conclusion trop htive sur l'volution par secteur entre ces deux dates, en particulier si la taille moyenne semble dim plutt des niveaux approximatifs de taille. Les enqutes montrent qu'une grande partie du tissu industriel franais entreprises, d'tablissements proches de l'artisanat ou de l'atelier : c'tait le cas de la plus grande partie de l'indus laquelle on ne rencontrait des entreprises importantes que dans les sucreries, mais aussi des tuileries, des briquete pltre, des tanneries, des mgisseries, des scieries, des tonnelleries, des carrires. Toutes ces activits, incluses d prolongrent, jusqu'au dbut du XXe sicle, des formes de symbiose entre l'agriculture et l'industrie hrites du XV toujours, dans les industries chimiques et la construction mcanique, de trs petites entreprises l'emportaient gale les constructeurs tendirent une spcialisation prcoce pour deux raisons initiales. La distribution rgionale des ac Grande-Bretagne, ds le dbut, la fois spcialise et polarise. Pour les branches du textile, le travail de chaque fabrication taient concentrs dans une seule zone. Aussi les entreprises de fabrication de machines textiles furent des machines que pour leur clientle proche, sans chercher diversifier vers d'autres activits caractristiques d'au

Dans les annes 1840, la mcanisation du textile se terminait en Grande-Bretagne avec la gnralisation des mti constructeurs obtinrent, en 1843, la suppression de la loi qui interdisait l'exportation des machines et se lancrent d marchs trangers en pleine expansion avec la diffusion de l'industrialisation. Ce processus perdura jusqu' 1914, l'industrie textile mcanise se fit d'abord dans les pays europens du Nord-Ouest, puis dans l'Europe centrale, sca orientale, puis s'tendit vers l'Asie (Inde, Japon) et vers l'Amrique latine. Les fournisseurs anglais assuraient non s vente, mais offraient mme tout un ensemble de services lis, allant de la fourniture de techniciens ou de directeurs Cela tait particulirement important dans des pays peu dvelopps dans lesquels les connaissances et les qualific que les capitaux. Ces techniques indispensables pour vendre des machines avaient t utilises ds la fin du XVIII exemple. On envoyait galement des mcaniciens pour accompagner les machines vapeur et on jouait un rle d' oeuvre. A cela s'ajoutait l'offre de crdits trs longs la clientle, possible grce au rseau commercial et financier mcanisation se fit plus lentement qu'outre-Manche, et les constructeurs franais durent affronter une forte concurr sur le territoire national que dans leurs ventes l'tranger. Aussi, seuls les plus petits d'entre eux se limitrent un Les plus gros taient obligs de fournir un ventail important de machines pour les industriels de leur rgion. Divers franaises ne pouvaient tre comptitives que si elles taient trs grosses : ce fut le cas du Creusot. Mais le revers polyvalente, qui tait le rsultat d'une troitesse du march intrieur que ne parvinrent que temporairement comp trangers, fut, lors de la grande dpression de la fin du XIXe sicle, le dclin de certaines fabrications, comme les l commandes suffisantes. Sidrurgie et charbonnages : un dualisme dans la structure des entreprises jusque vers le milieu du XIXe sicle.

Ces deux secteurs taient ceux dans lesquels les tailles moyennes des tablissements et des entreprises taient le grandes entreprises y existaient ds le XVIIle sicle, comme la compagnie d'Anzin, comme le Creusot. Mais ce qu longue survivance d'une masse de petites entreprises durant tout le sicle en France et en Grande-Bretagne, alors exemple, le phnomne de concentration allait tre plus pouss. Dans la sidrurgie, les grands tablissements l'em sicle. En France, les petites forges avaient longtemps pu se maintenir parce qu'elles n'entraient pas en concurrenc tablissements, auxquels les commandes ferroviaires donnrent une impulsion majeure pari tir des annes 1840. tablissements sidrurgiques dans l'Enqute de 1861-1865 peut paratre trs basse. Son niveau s'explique d'abord de temps encore, d'une foule de petites entreprises locales, qui allaient disparatre ds que la construction des che aux grands tablissements de vendre sur tout le territoire leur production. Mais si la taille moyenne des entreprises s'lever, la taille des tablissements restait en retrait, car la concentration tait davantage financire que physique. entreprise comme le Creusot, bien qu'elle ft un gant industriel qui dpassa la dizaine de milliers d'ouvriers en 186 aspects traditionnelle, dans le cadre d'un capitalisme trs familial, des regroupements comme Chtillon-Commentry annes 1850, des formes de grande entreprise plus modernes.

Entreprises et rseaux familiaux

Il est malais de choisir parmi les constituants de l'entreprise - les propritaires et les capitaux, l'entrepreneur, le pe les mtiers, les produits, la clientle -, celui qui assure le mieux son identit et sa continuit au travers du changem assez vague, de culture d'entreprise, a t forg au XXe sicle pour remplir cette lacune. Pour les hommes du X question tait claire : l'entreprise tait avant tout l'entrepreneur et mme la famille de l'entrepreneur qui lui confra gnrations. Les premires tentatives de dfinition, qui dnotaient une prise de conscience d'une indpendance de l'entrepreneur datrent de la fin du sicle, mais elles laissaient au premier plan l'entrepreneur. Ainsi Paul Leroy-Bea thorique et pratique d'conomie politique crit : L'entreprise, c'est l'organisme conomique; l'entrepreneur, c'est donne la vie, la conscience, la direction, c'est le point capital, la force motrice de la structure sociale . Il est vrai qu les exemples d'entreprises qui ne fussent personnalises par un entrepreneur. Seules quelques grandes socits a nombreuses, dans la sidrurgie, les mines, les chemins de fer, la banque, les assurances prsentaient un caractre

Hormis ces exceptions, les entreprises du XIXe sicle taient essentiellement familiales, quelle que ft leur forme j socits de capitaux n'excluaient en aucune faon ce caractre. Le destin des entreprises tait li celui des famill que la forme familiale permettait de rsoudre la plupart des problmes de gestion des entreprises : s'insrer dans la les tches et les tablissements, recruter des comptences nouvelles, maintenir le secret des affaires, trouver des c definancement, la forme familiale remplissait une fonction majeure, dans la mesure o le crdit reposait sur la confi Aussi les diffrences de comportement des entrepreneurs selon les pays, les priodes et les secteurs rejaillissaient entreprises. L'incarnation de l'entreprise dans l'entrepreneur fut favorise dans les dbuts de l'industrialisation par l ni l'unit spatiale de la production dans la mesure o le travail pouvait tre dispers, ni l'unit du personnel, car l instable, le personnel d'encadrement trs peu nombreux et la direction en gnral assume par un membre de la (o propritaire. Que la famille ft la cellule de base de la socit, que le pouvoir des individus ft encore dpendant de des rseaux de solidarit familiaux, qui se confondaient avec des rseaux professionnels et locaux, restaient des Malgr le dveloppement du grand capitalisme anonyme au XXe sicle, la majorit des entreprises restent encore, avancs, familiales. Compter les entreprises...

Non dfinies juridiquement, les entreprises ne pouvaient tre comptes. Le lgislateur franais ne connaissait que d socits dont les activits relevaient du Code commercial. Le fisc imposait des commerants qui lui devaient la pate cotes de patentes imposes en France en 1859, premire anne pour laquelle on ait une dcomposition par grande concernaient le petit commerce, 13 000 le grand commerce et les mtiers de l'argent, 219 000 les industriels et fab professions librales. Les ordres de grandeur de ces chiffres restaient les mmes en 1913. Ils voquent une poussi commerciales (mais taient-ce des entreprises ?) ou plutt de commerants ou d'artisans commerants dont l'activ division du travail l'intrieur de la famille; la femme avait souvent aid avec sa dot acqurir la boutique ou l'atelie enfants servaient de main-d'oeuvre. Une dynastie exemplaire cet gard fut celle des Motte-Bossut, filateurs Rou Les stratgies matrimoniales

Le rseau familial permettait de rsoudre la plupart des problmes que posait l'entreprise. Il tait la base de la ru indispensable au dmarrage d'une entreprise. Par son influence, il dterminait les possibilits de crdit dont elle po o, avant la naissance des grands tablissements de crdit, ce dernier reposait sur la connaissance personnelle et accordait son client. Il assurait enfin la continuit de l'entreprise par la transmission de la proprit et du pouvoir e doute les objectifs de prennit familiale furent-ils la premire manire d'envisager des objectifs trs long terme p lorsque ces objectifs de long terme risquaient de s'opposer la recherche du profit court terme, ils pouvaient l'em n'tant pas une garantie de comptence dans les affaires, la continuit de l'entreprise passait par une attentive for d'entrepreneurs ou, dfaut, de leurs neveux, jusqu' ce qu'ils soient capables d'assumer des fonctions de respons associs la gestion. La formation qui leur tait donne refltait l'ide que leurs pres ou leurs oncles avaient des q leur mtier. Hommes d'affaires pragmatiques, peu ports aux spculations intellectuelles, ces derniers apprciaient faite en s'exerant connatre tous les travaux effectus dans l'entreprise, plutt que des tudes dans des universit dont elle n'tait par ailleurs pas exclusive. Le rseau familial avait l'avantage de diversifier cette ducation par l'ch formation, qui pouvaient largir leurs connaissances en matire de fabrication, de commerce, de reprsentation l' tait une structure sre de spcialisation interne des activits, qui recouvraient un fort degr d'intgration au niveau

viter le partage des actifs

En dehors d'un clatement familial par msentente, qui tait rare dans des familles structures du XIXe sicle dans du groupe familial tait peu conteste et dans lesquelles les avantages des solidarits l'emportaient sur le besoin d des successions, un individualisme peu profitable dans les affaires, un risque de dissipation du capital commun L'entrepreneur pouvait leur donner une dot, qui aurait amoindri les capitaux dont dpendait l'chelle de ses activits une dot sur sa future succession, c'est--dire leur faire une promesse. A son dcs, le patrimoine devait tre partag franais permettait de privilgier certains hritiers. L tait le plus grand danger d'amoindrissement des possibilits en effet, si le dfunt n'tait pas parvenu constituer des actifs autres que l'entreprise, l'hritier encourait le danger d activits par les dettes contractes envers ses soeurs. Une manire de rsoudre le problme tait certes de constit le nord de la France par exemple, les industriels essayaient surtout d'viter que le problme ft pos. L'endogamie familial permettait d'viter tout risque de fuite du capital. On pourrait penser qu'elle tait d'autant plus dveloppe q c'est--dire le danger de dissipation, tait grand, et que le grand nombre d'enfants tait li aux possibilits de divisio la famille, facteur de croissance interne, sans faire appel des comptences extrieures : mais les comportements bien trop complexes pour qu'on puisse les ramener des dterminations si lmentaires. Runir des capitaux et constituer des rseaux de pouvoir

Mais autant qu'une stratgie de fermeture du groupe pour viter que se dissipent ses ressources humaines et finan une stratgie d'acquisition de ressources extrieures. A l'origine de nombreuses entreprises, on trouvait des capit Les mariages des fils, judicieusement arrangs, pouvaient ensuite apporter les fonds ncessaires l'extension de l famille, qui donnait des dots, s'appauvrissait. Elle consentait rduire son patrimoine, parce qu'elle y trouvait d'autr avaient pu tre accumuls dans la proprit foncire ou bien dans le commerce, un secteur dans lequel il tait moin qui servaient financer les investissements, que de capitaux court terme. Ils pouvaient provenir de familles indus dveloppement des affaires avait atteint une taille qui paraissait l'entrepreneur suffisante en fonction du nombre d capacits de contrle familial, et qui donc ne redoutait plus de se dmunir en capitaux. Les transferts financiers ta des oprations contraires, c'est--dire par des mariages multiples entre deux familles, qui taient toutes deux bn formaient dsormais un groupe plus puissant. Tous les participants profitaient de la constitution de groupes familiau mmes fonctions que des ententes dans lesquelles les relations taient dfinies contractuellement. Un reproche qu d'organisation : le renouvellement des techniques lors des dbuts de l'industrialisation avait permis un renouvellem conomiques et des entrepreneurs, dont dpendait le dveloppement conomique, grce des crations d'entrepr nouveaux qui russirent parce qu'ils taient les meilleurs. Ensuite leurs entreprises auraient perdu au cours des g car les hritiers ne possdaient pas toujours les comptences des fondateurs. Et le dveloppement conomique ne ce renfermement sur la famille, moins que de nouvelles possibilits d'accs l'entreprise se prsentent, l'occas techniques, comme celles de la seconde industrialisation, qui aurait fait natre une seconde gnration d'entreprise des ingnieurs. L'analyse des origines socio-professionnelles des fondateurs d'entreprises peut renseigner sur les v d'ouverture de l'accs au patronat. Fils de leurs oeuvres et hritiers

L'hypothse historique d'un profond renouvellement des lites conomiques lors de la rvolution industrielle repose dbut du XIXe sicle, celui du self-made man, ou en franais, fils de ses oeuvres . Il apparut au dbut en Grand opposants au nouveau systme industriel, les aristocrates contempteurs de la modernit et les radicaux, critiques d conomique : pour les uns comme pour les autres, les industriels taient des parvenus , c'est--dire des gens qu quelque chose. Mais trs vite les industriels, propagandistes d'une morale du travail, du mrite et de la tnacit qui rcompenss, reprirent le thme pour justifier leur russite et leur fortune, couronnement lgitime de leurs efforts. P dprciaient frquemment leurs origines : dossiers de demande de Lgion d'honneur et notices ncrologiques en fo permettait en outre de concilier l'exigence morale qu'avaient des industriels protestants souvent dissidents avec de compris. Bien sr, le mythe du self-made man tait aussi le reflet d'une socit o l'ascension sociale tait difficile : trouvaient en bas de l'chelle sociale qu'avec du travail ils pouvaient devenir riches et considrs. Mais dans la ra fondateur n'tait issu de la classe laborieuse. Les self-made men taient peu nombreux. Le mrite permettait que franchir le seuil trs troit de l'accs au patronat, mais ceux qui russissaient cette difficile ascension sociale taien relations familiales. Un oncle influent, ou mieux encore un beau-pre industriel, taient une aide indispensable pour qu'il n'existe pas pour la France de travail statistique comparable l'chelle nationale celles menes pour la Gran tudes sectorielles ou rgionales confortent l'ide que les origines du patronat franais du XIXe sicle taient les m britannique, avec les mmes continuits sectorielles et sociales. Comme la modernisation des techniques avait sou

difficults qu'en Grande-Bretagne, la simple disponibilit des capitaux n'tait pas, au dbut, suffisante pour russir d sidrurgie. La matrise des machines textiles n'tait pas complte la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe sicle, celle sidrurgiques nouveaux fut hsitante jusqu'aux annes 1840. Le transfert technologique fut facilit par l'migration L'analyse des origines des entreprises soulve, dans le cas de la France, une question particulire, celle de la con la Rvolution ou de la rupture que celle-ci aurait pu constituer en teignant des familles anciennes d'entrepreneurs renouvellement des lites. Les tudes rgionales ont montr le poids des continuits. Elles dominaient dans le text noblesse d'affaires fut largement dcime par la Rvolution et l'migration; lorsqu'elle revint plus tard en France, ell lgitimiste et, aprs 1830, tendit se replier sur ses domaines provinciaux dont elle s'attacha amliorer l'exploitat lesquels la noblesse d'Ancien Rgime tait la plus engage tait la sidrurgie et la mine parce qu'ils taient lis la que les matres de forges d'origine ancienne avaient vu leur russite consacre par l'anoblissement. Beaucoup n't mais n'exploitaient pas eux-mmes, confiant la direction de leurs tablissements des intendants ou les louant d Rvolution, certains migrs rachetrent leurs biens, les rcuprrent parfois lorsqu'ils les avaient fait racheter par avaient confiance, s'entendirent l'amiable avec les prcdents acqureurs, ou reconstiturent des entreprises p comme les Wendel. Dans les socits enfin, qui existaient dans les mines, la loi autorisait les associs racheter le dont les biens taient confisqus. Malgr un certain nombre de changements patrimoniaux, une continuit subsista entreprises de ces secteurs, qui allaient rester marques durant tout le XIXe sicle par une participation des famille Les entrepreneurs allemands

Les entrepreneurs taient, dans les pays germaniques, issus des mmes milieux sociaux et professionnels qu'en F tait celle qui avait men de la maison de ngoce ou de commission de tissus ou de l'entreprise proto-industrielle mcanique en deux gnrations. Dans la mesure o le niveau de dveloppement conomique des pays allemands au dbut du XIXe sicle tait, pour la plupart des tats, infrieur celui de la France, les rseaux conomiques anc les possibilits d'ascension sociale fondes sur les comptences taient, semble-t-il, plus grandes. Mais l'accs au aprs 1850 et la barrire majeure fut, semble-t-il, l'lvation du niveau des capitaux ncessaires pour fonder une en plus faible niveau de l'accumulation antrieure de l'pargne dans les milieux du commerce et de l'artisanat tendit slectif. Diversit des patronats et illusion anthropomorphique

La diversit des patronats tait telle, qu'en dehors de leur caractre familial, toute gnralisation sur leurs comporte Dans une structure d'entreprise fonde sur la famille, la question importante est de savoir dans quelle mesure la su gnrations fut capable d'assurer le dveloppement des entreprises, de s'adapter au travers des changements de l modifications des techniques et dans quelle mesure cette structure n'a pas rencontr partir d'une certaine taille ou des affaires un seuil au-del duquel elle perdait son efficacit. Le ralentissement de certaines branches de l'conom marchs internationaux de produits comme le textile et une concurrence plus acharne de par l'apparition de nou le monde, avait videmment pour consquence des difficults plus grandes et donc une mortalit plus forte des ent secteurs. A l'inverse, les entreprises allemandes et amricaines de la mme poque semblaient plus dynamiques, p dans des conomies dont la croissance, pour un ensemble complexe de raisons, tait plus forte. De mme, on a ac entreprise familiale franaise de toutes les tares, elle aurait bloqu le dveloppement de l'conomie franaise, cons XXe sicle des modes de gestion datant du sicle prcdent. Le bon sens aurait d plutt conduire remarquer qu 1960, la France avait un niveau de dveloppement tout fait comparable celui de ses voisins europens les plus et moyenne entreprise familiale y conservaient une place majoritaire dans le tissu industriel et commercial impliqua de s'adapter et de faire aussi bien que les entreprises allemandes ou britanniques. Un dclin de l'esprit d'entreprise en Grande-Bretagne ?

Les historiens, britanniques sont ceux qui ont le plus insist sur la loi des trois gnrations en arguant que les v terriennes encore dominantes dans la socit victorienne incitaient les entrepreneurs qui avaient acquis la fortune social. Les industriels britanniques acquraient en effet des domaines, des chteaux, s'efforaient d'entrer dans la g fonctions municipales. Leurs enfants taient levs en gentlemen, de prfrence Eton et Oxford, taient encoura oisif et mondain, s'orientaient volontiers vers les carrires administratives ou politiques. Mais pour quelques dfectio clbres combien y avait-il de familles o la transmission de l'entreprise la gnration suivante tait l'essentiel ob domaines fonciers n'tait pas la preuve d'un dsintrt pour l'activit industrielle. Il reprsentait, certes surtout dans sicle, une forme de diversification des revenus, qui vitait de les faire, dpendre exclusivement de la conjoncture d permettait de trouver du crdit en ouvrant la possibilit d'hypothquer. Il est vrai en revanche, comme le brillant ess

l'a montr que lesmodles culturels de la socit victorienne taient anti-industriels. L'usine et le commerce paraiss des moyens peu propres de gagner de l'argent. La City permettait de devenir riche et gentleman. L'industrie et de devenir riche pour se transformer ensuite en gentleman. Les public schools et les grandes universits, dans lesq aspiraient envoyer leurs fils, diffusaient une culture traditionnelle, alors que les universits du Nord ou des Midlan liens avec l'industrie n'avaient qu'un prestige trs infrieur. Des hritiers comptents

Les entreprises dprissent lorsque leurs dirigeants ne savent plus les adapter aux changements de l'environneme moyens, techniques, financiers, commerciaux. L'volution de l'industrie au XIXe sicle fut domine par un rapide re techniques, qui devinrent de plus en plus complexes et de plus en plus formalises scientifiquement. L o du savo mthodique et du bon sens suffirent longtemps, des connaissances plus prcises furent peu peu ncessaires. Ce exigeaient davantage, comme la mtallurgie et surtout comme les secteurs nouveaux qui se dvelopprent partir l'lectricit et de la chimie. Une entreprise de ces branches devait dsormais employer des ingnieurs. Comme dan diffrence des tats-Unis, les circuits commerciaux taient depuis longtemps rods et les marchs, du moins les m relativement stables, le changement fut surtout ressenti comme un dfi technique. La formation technique tendit l commerciale pour les dirigeants. Bien que ces exigences nouvelles aient favoris des formes d'entreprises manag fondes par des ingnieurs, puis revendues des collgues sans tre continues par des descendants, la forme fa parvint souvent leur faire face par la formation des hritiers et par l'inclusion dans la famille de comptences ext longvit des grandes entreprises familiales, c'tait aussi leur capacit s'intgrer par les mariages les hommes qu

Les socits de commerce au secours des familles

Le systme familial permettait de runir des fonds propres, de fournir des garanties pour obtenir du crdit, de s'atta extrieures, de faire prdominer des objectifs de trs long terme sur le simple profit court terme et donc de motive dedveloppement, d'assurer une identit l'entreprise dans le cadre du droit civil sans avoir besoin de recourir de Mais son rseau se trouvait aisment consolid juridiquement par la fondation de socits, qui largissaient les p comptences et de capitaux. Le contrat de socit tait ainsi complmentaire du contrat de mariage. Les institutions

En France, le Code de commerce de 1807 consacrait un ensemble d'usages anciens en matire d'association com commun toute l'Europe moderne et dj partiellement codifi par l'ordonnance de 1673. La principale distinction personnes et les socits de capitaux.

La socit en nom collectif: Les socits de personnes, formes intuitu personae, reposaient sur la confiance rc assez petit d'associs solidaires et responsables. Le modle en tait la socit en nom collectif, dont les noms des formaient la raison sociale; tous les associs taient entirement responsables des dettes de la socit sur leur fort participaient en gnral tous la gestion selon des modalits fixes par chaque contrat, qui dterminait galement bnfices devaient tre rpartis. Le dcs d'un associ, sa retraite volontaire ou son changement donnaient obligat de la socit et fondation d'une nouvelle socit. Cette forme juridique se retrouvait presque l'identique en Grand Unis sous le nom de partnershipet en Allemagne sous le nom d'offene Handelsgesellschaft (O.H.G.)

La commandite: Le Code de commerce prvoyait une variante de la socit en nom collectif qui faisait une distinc nom collectif, qui taient solidairement responsables, et des associs simples bailleurs de fonds qui ne pouvaient qu' hauteur de leurs apports, mais qui, en contrepartie de ce privilge, n'avaient pas le droit d'engager la socit p uns taient les commandits, les autres de simples commanditaires. La socit tait en nom collectif pour les pre pour les seconds. Toute immixtion d'un commanditaire dans la gestion entranait automatiquement la perte de son limite. Leur rle de simples bailleurs de fonds apparaissait dans le fait que leurs noms ne figuraient ni dans la raiso dans l'extrait de l'acte de socit dpos au greffe du Tribunal de commerce. La socit en commandite avait pour lgislateur, de permettre une entreprise, dont les fonds propres taient limits dans le cadre de la socit en nom capitaux plus importants en faisant appel des capitalistes passifs. Elle existait dans plusieurs pays du Continent e

allemands qui s'taient vus imposer le Code de commerce lors de l'occupation napolonienne ou avaient adopt en En revanche, la socit en commandite (limited partnership) n'existait pas en Grande-Bretagne; il fut question de l'i sicle; elle ne le fut qu'en 1907. Dans certains tats amricains au contraire, comme dans l'tat de Louisiane, qui a franaise, elle avait t imite du Code de 1807, d'autres tats l'adoptrent jusqu' ce qu'elle ft gnralise par l'U Act de 1916.

Socits anonymes et commandites par actions. Enfin le Code franais reconnaissait les anciennes socits pa desocits anonymes. Puisqu'elles ne pouvaient tre identifies par les noms des associs, elles n'avaient donc pa pouvaient tre dsignes que par leur objet. Elles taient des socits caractrises par la responsabilit limite de actionnaires, puisque seul le capital social pouvait rpondre des dettes de la socit. Le lgislateur les admettait pa taient indispensables au fonctionnement de l'conomie, mais, soucieux de protger les cranciers devant le dange socit anonyme et de maintenir la confiance sur laquelle reposait toute la vie commerciale, il les soumettait une gouvernementale pralable. Le gouvernement qui tranchait sur les demandes d'autorisation, aprs avis motiv du une attitude restrictive. Entre 1807 et 1867, seulement 651 socits anonymes furent autorises en France. L'tat n favorable que lorsque l'intrt public tait en jeu, que l'entreprise projete ne pouvait pas tre ralise dans le cadre socitaire et que par son activit elle dtenait des actifs rels mobilisables, gages envers d'ventuels cranciers. E capitaux hrites de l'Ancien Rgime, comme Anzin, Aniche ou Saint-Gobain, les autorisations furent donnes en f canaux et d'assurances, puis de chemins de fer. Les socits anonymes industrielles taient peu nombreuses : elle qui pouvaient galement se constituer en socits civiles, de sidrurgie, de construction mcanique. Plutt que des nihilo d'entreprises, elles rsultaient de la transformation ou du regroupement de socits existantes qui avaient be sociaux et qui avaient dj la preuve de leur bonne gestion et de leur solidit. L'volution vers une lgislation plus li elle se fit en deux temps. La loi de 1863 rendait la fondation des socits anonymes libre de toute autorisation, sou responsabilit limite, lorsque le capital tait infrieur 20 millions. Puis le bnfice de cette loi fut tendu presqu anonymes ( l'exclusion des socits d'assurances) par la loi de 1867, qui, codifiant un ensemble de pratiques et d des socits, dfinit pour longtemps un nouveau cadre juridique de fonctionnement : elle resta en vigueur jusqu'en La lgislation anglaise des socits de capitaux

La socit anonyme trouvait un quivalent dans la registered company with limited liability britannique. Jusqu'e actions (joint stock companies) avaient t soumises des autorisations gouvernementales, distribues, comme parcimonie. Ensuite, si la fondation tait libre, la responsabilit des actionnaires demeurait illimite, ce qui restreign possibilits de drainage large des capitaux. En revanche, la socit par actions avec responsabilit limite des actio 1855 toujours soumise autorisation du Parlement ou de la Couronne. Les hommes d'affaires, qui dsiraient runir la socit en nom collectif ne le permettait utilisrent dans la premire moiti du XIXe sicle une autre forme juridiq l'unincorporated company under trust law, qui s'appuyait sur une spcificit du droit britannique, le fidicommis actionnaire en tant qu'associ confiait ses apports des mandataires (trustees) qui agissaient donc en son nom. La personnalit morale; mais elle pouvait agir par l'intermdiaire de ses trustees. Comme en France, ces formes soci peu les industriels qui prfraient les private partnerships. Le lent processus de libralisation de la lgislation socit 1855 et 1856, qui excluaient cependant les compagnies d'assurances, responsables de bulles spculatives (elles p 1862). La libert de fondation eut pour consquence un gonflement des crations, mais les lacunes de la lgislation particulier il n'avait pas t prvu dans les exigences requises des socits de diffrences entre celles qui taient ne pouvaient faire appel l'pargne publique et n'avoir qu'un nombre limit d'actionnaires, et celles qui taient pu tait justifi de demander la publicit des bilans et d'tre plus exigeant en matire de rserves. Aussi certains dsira quivalent de la commandite par actions franaise. L'Act de 1900 prcisa la lgislation socitaire, qui aboutit enfin satisfaisantes par le Companies Act de 1907. Les private companies taient reconnues explicitement sous trois con capitaux dans le public, ne pas avoir plus de 50 actionnaires, limiter la transfrabilit des titres dans le public) et n' prescriptions des autres socits par actions en matire de publicit et de rserves. Les public companies devaient formalit tait indispensable pour avoir le droit d'mettre des actions ou des obligations - et envoyer chaque anne informations sur leur situation financire. Le droit allemand

La Rhnanie avait adopt les codes napoloniens, mais dans le reste de la Prusse, il n'y eut pas proprement parl socits par actions jusqu'en 1843, o elles furent lgalement reconnues pour permettre la construction ferroviaire. socits anonymes ne fut nanmoins pas permise en Prusse avant 1870. La loi d'Empire de 1884 pouvait appara ses exigences, et trs originale par rapport aux lgislations des pays voisins. Elle prvoyait un processus de fondat

La constitution de la socit, dont les actions devaient tre libres du quart, par les actionnaires, donnait lieu un Puis, au terme de la premire phase, une assemble gnrale devait approuver les oprations de formation, sur les surveillance (Aufsichtsrat) prsentait un rapport. Le conseil de surveillance lisait le pouvoir excutif, le comit direc n'avait plein exercice de ses droits, en particulier le droit d'mettre des titres et d'tre cote, qu'au bout d'un an. En formalits trs lourdes pour de petites entreprises, fut cre en 1892 la S.A.R.L. (GmbH), que le droit franais allait

Les trois pays, qui avaient une lgislation peu prs identique pour les socits en nom collectif, diffraient donc d socits par actions, soit que les principes gnraux du droit ne fussent pas les mmes, comme dans le cas de la G les structures conomiques et bancaires aient exerc des influences divergentes. Mais les lgislations purent aussi diffremment le fonctionnement des entreprises. Ainsi, le grand rle donn au conseil de surveillance en Allemagne dveloppement d'un pouvoirmanagrial. Et la fondation en deux temps de la socit conduisit en fait la pratique d : les promoteurs souscrivaient toutes les actions, qu'ils pouvaient ensuite revendre par le canal d'une banque; com capitaux, un ou plusieurs promoteurs taient des banques, qui pouvaient ainsi porter l'entreprise jusqu' ce que ses admises sur le march financier et que des obligations puissent tre mises. La loi incitait donc dvelopper la sym les entreprisesindustrielles et commerciales. Dans les trois pays, la trs grande majorit des entreprises constitue nom collectif, jusqu' ce que la loi ait mis la disposition des petits et moyens entrepreneurs les avantages de la re S.A.R.L.(GmbH en Allemagne), qui remplaa pratiquement la S.N.C. Mais les commandites simples et par actions ou, en dehors de France, les formes quivalentes, dont l'importance numrique tait faible, reprsentaient une part total des capitaux sociaux constitus, car une forte proportion des socits en nom collectif, en particulier dans le c actifs infimes. Le dveloppement du secteur industriel se fit en France cependant largement dans le cadre de la S.N lgres et dans celui de la commandite par actions pour les industries lourdes. Ces formes recouvraient parfaiteme familial ou pluri-familial qui tait la rgle pour les entreprises du XIXe sicle. Quant aux socits anonymes (registe liability en Grande-Bretagne), dont le nombre augmenta vite ds que leur cration ft libre, elles permettaient des fo proprit de l'entreprise, avec une disjonction entre sa proprit et l'exercice du pouvoir. Mais elles recouvraient g souvent, les mmes types de contrle familial. La socit en nom collectif : un instrument usages multiples

L'acte de constitution de socit venait souvent consacrer une association de fait, fonctionnant depuis un certain te entrepreneurs ou commerants ou plusieurs membres d'une mme famille. L'objectif de la mise en socit tait d'a comptences identiques afin de former une entreprise plus puissante ou bien de combiner des comptences comp d'une famille ou entre personnes de familles diffrentes. La commandite : l'instrument majeur de drainage des capitaux en France

La commandite tait, selon l'esprit du lgislateur, une variante de la socit en nom collectif puisqu'elle ouvrait la po associs en nom collectif des associs passifs, non responsables. C'tait l'esprit de beaucoup de commandites sim commanditaires dtenaient des parts non cessibles, sans modification de l'acte de socit. Dans les secteurs o le taient importants sans tre considrables, mais o l'activit tait risque, cette forme conserva longtemps ses ava de trouver provisoirement de l'argent sans avoir mettre un banquier dans le secret des affaires ou donner un q pouvoir sur l'entreprise. Les commanditaires s'engageaient parfois fournir leur apport non pas lors de la constituti cas de besoin. La mise en socit palliait l'absence d'instrument spcifique de crdit moyen terme. La commandit capitalistes qui dsiraient placer leurs capitaux moyen ou long terme, en profitant d'un rendement important (5 % part des bnfices) sans tomber sous le coup du dlit d'usure, en un temps o les autres opportunits de placemen foncier, l'immobilier, la rente et aux valeurs ferroviaires. La commandite par actions avait comme avantage pour la ngociabilit de son placement. Dans la banque, la sidrurgie, la papeterie, l'industrie minire, la chimie, la comm de drainer d'importants capitaux que quelques rseaux familiaux, aussi riches qu'ils taient, ne pouvaient runir. Po familial, elle possdait la fois les avantages de la socit en nom collectif et ceux de la socit anonyme. En effet le maintien du pouvoir de dcision dans les mains du ou des grants qui ne pouvaient gure tre carts par de Elle maintenait le secret des affaires, dans la mesure o la comptabilit n'tait soumise aucune publicit. En rev runir une masse considrable de capitaux sous forme d'actions, qui pouvaient galement tre cots en Bourse, ou donc moins de runir les pargnes d'un grand nombre d'actionnaires que de recourir au soutien financier de quelqu familles bancaires, industrielles ou foncires. A partir des annes 1850 en revanche, la hausse des besoins d'inves une politique de drainage plus large, qui conduisit diviser la valeur nominale des actions, faire des augmentation emprunts obligataires, sans cependant mettre en danger le contrle de l'entreprise par les grants. La socit anonyme et le pouvoir familial

Les socits anonymes autorises avant 1867 taient trs grosses, leur capital social moyen tait de l'ordre de 9 m des entreprises base familiale. Les milieux industriels et commerants n'avaient souhait leur libralisation, ni en Bretagne, car ils considraient que la totale responsabilit tait le gage des relations de confiance dans les affair milieux financiers qui firent pression sur le gouvernement afin de pouvoir fonder des banques en socits anonyme campagne fut mene par les milieux de la City et par les Christian Socialists dsireux d'ouvrir de nouvelles possibili l'pargne des classes moyennes. En Allemagne au contraire, les industriels poussrent la libralisation parce que plus faible et le recours un drainage large des capitaux plus ncessaire. La forme de la socit anonyme ne prs le danger, pour une famille, de perdre le contrle de l'entreprise par un changement de majorit des actionnaires qu actions ne faisaient pas l'objet de transactions. Or, en France, en 1870, en dehors des socits de transports (chem gaz, de banques et d'assurances, les actions de 87 socits seulement taient habituellement cotes sur les march 1913 encore, moins d'un millier de socits franaises taient cotes sur les divers marchs financiers franais, sur quelque 10 000 socits actionnes : les plus grandes en gnral. Pour les autres, les actions taient rparties dan d'actionnaires, qui, lorsqu'ils dsiraient vendre leurs titres, les proposaient en priorit leurs proches. A ce vigoureu avait su utiliser toutes les ressources offertes par la loi, pour trouver des ressources financires et consolider son p un grand capitalisme plus anonyme, auquel les compagnies d'assurances, celles de chemins de fer et les banques qu'empruntaient dsormais les grandes entreprises nes dans les secteurs nouveaux de la seconde industrialisatio anonyme leur permettait de recourir des instruments de financement beaucoup plus varis, au travers des banqu

On ne peut identifier la vie d'une entreprise celle d'une forme socitaire qu'elle a utilise et fonder sur une statistiq dmographie des entreprises. Dans son histoire, une entreprise put emprunter successivement diffrentes form logique propre de dveloppement ou selon l'volution des marchs et des techniques du secteur qui tait le sien.

Financer et compter

L'entreprise familiale ou pluri-familiale, qu'elle ait t personnelle ou socitaire, fut dans la plupart des cas capable ses problmes de financement soit en recourant ses ressources propres, soit en utilisant les instruments et les cir point au cours des sicles antrieurs pour les oprations commerciales et le crdit la proprit foncire. Mais de nouveaux, ns d'activits nouvelles, rpondirent peu peu des innovations de la part des offreurs de capitaux, qu instruments qu'ils possdaient, dvelopprent leurs affaires en participant au financement des entreprises. Chaque se dfinissaient par le type d'activit qu'il pouvait servir financer. Aucun agent conomique n'a jamais pu trouver d sans prciser quelle opration ils taient destins. Par exemple, l'mission de papier commercial, synonyme d'ef retrouve la dfinition ci-dessous), ne pouvait tre faite qu' l'occasion d'un achat de marchandises et toute mission rigueurs du Code pnal. Bien que les agents conomiques aient t inventifs pour modifier le champ d'utilisation de montre de crativit financire et juridique, le financement des entreprises se faisait par des modalits diffrentes d'oprations. Fonder une entreprise Pour crer une entreprise industrielle, il fallait avoir disposition des capitaux afin d'acheter des machines, d'acheter ventuellement des terrains et des btiments. Ces actifs taient ensuite immobiliss : ils ne pouvaient plus tre transforms en liquidits sauf vendre l'entreprise. Il fallait donc qu'ils fussent soit la proprit de l'entrepreneur ou de la socit soit prts long termesous des formes qui garantissaient qu'ils ne seraient pas rclams avant longtemps et sans pravis. Ces ressources propres taient constitues par les conomies de l'entrepreneur fondateur, ou fournies par sa famille, ses amis, ses relations professionnelles, dans le cadre de prts personnels, en gnral conclus devant notaire, ou au travers d'une constitution de socit. A considrer les professions des associs apporteurs de capitaux dans les actes de socit, les pargnes qui venaient s'ajouter ceux du fondateur,

Effets de comm Instrument qui peut possder diffr lettre de change ou le billet ordre, du Moyen Age simplifier les paiem en vitant les paiements en numra transferts d'argent de place place L'effet de commerce repose toujour paiement une date fixe l'avanc aprs son mission ; il permettait do opration de crdit court terme, e avait la facult d'tre escompt (voi

Escompte

avaient t pralablement accumules dans les milieux du commerce et de l'industrie, avec une part minoritaire de la proprit foncire. Des procds aussi simples suffirent financer les entreprises dbutantes au XIXe sicle, parce que, dans la plupart des secteurs, les capitaux indispensables pour dmarrer taient faibles. Ce bas niveau rsultait de la simplicit des techniques, de l'troitesse relative des marchs et d'un seuil minimal derentabilit peu lev en fonction des conomies d'chelle, qui permettait de commencer petitement et de grossir ensuite.

L'escompte est l'achat comptant par par un banquier ou une banque d'un le terme n'est pas chu, en change dure restante, le taux d'escompte. L commercial fut, en France surtout ju principal instrument du crdit bancai

Le volume des capitaux runir ne semblait pas constituer une barrire l'entre dans la profession d'entrepreneu gonflement des crations de petites socits dans les phases de prosprit du cycle conomique; il est vrai que be succombaient lorsque intervenait la premire crise conomique, qui liminait les entreprises la marge de la rentab capitaux en terrains et btiments taient lourdes. Mais les entreprises naissantes utilisrent, surtout au dbut du XIX chteaux, hangars, granges, qui n'taient pas construits spcialement pour l'activit industrielle -, ou bien elles repr industriel autour d'un moulin eau. Les btiments pouvaient galement tre lous, moins qu'ils n'aient constitu l associs. Faiblesse des investissements initiaux

Les machines furent longtemps relativement peu coteuses et ne constiturent qu'une part minoritaire des immobili fin du XVIIIe sicle, elles taient souvent construites dans l'entreprise qui allait les utiliser grce aux services de qu forgerons, menuisiers, serruriers, constructeurs de moulins eau. Ensuite un secteur autonome de la machine se d accrotre leurs ventes, les constructeurs vendirent crdit (souvent 6 mois et 5 % d'intrt). La dure des crdits un atout essentiel dans la concurrence. Ainsi entre 1850 et 1913, ces facilits de crdit taient toujours une des rais mondiale des constructeurs de machines britanniques. L'emprunt hypothcaire

Pour emprunter long terme des capitaux, un instrument existait, le prt hypothcaire. Pour l'utiliser, il fallait poss immeubles. Si les locaux de l'entreprise avaient t achets, ils pouvaient aussitt garantir des emprunts. Un choix fait ds le dbut : acheter les terrains et les btiments cotait cher, mais tait ensuite un gage pour emprunter lon n'immobilisait pas de capitaux, mais rendait les emprunts ultrieurs plus difficiles et augmentait les cots de fonctio hypothcaires pouvaient tre souscrits par l'intermdiaire des notaires, ou, en Grande-Bretagne, des attorneys, don consistait mettre en relation leurs clients qui avaient des capitaux sans savoir comment les placer et leurs clients Ces intermdiaires faisaient aussi des affaires pour eux-mmes, et dans la premire moiti du XIXe sicle, leurs ac banquiers. Lorsqu' la suite defaillites notariales importantes, il leur fut rappel que leur rle devait se limiter tre nombre de notaires allaient d'ailleurs choisir de se transformer en banquiers. Les circuits notariaux taient essentie entrepreneurs. Les banquiers locaux et rgionaux, souvent proches des industriels qu'ils connaissaient, taient com hypothcaires dans des entreprises moyennes, importantes l'chelle de leur rgion. Les grands banquiers pratiqu hypothque, mais, en France, ils s'intressrent la promotion des entreprises surtout partir des annes 1830. L rponse des besoins accrus d'investissement, mais il rsultait surtout du ralentissement des missions d'emprunt souscription, de 1815 1825, avait t leur principale activit. Ils utilisrent pour ce faire l'instrument de la comman l'avantage pour eux tait le caractre ngociable de la crance : au lieu d'avoir des capitaux immobiliss dans un p qu'impliquait une commandite simple, il leur tait possible, grce la forme actionne de leur participation, de pouv partiellement, en cas de besoin. Lourdeur des immobilisations et drainage des pargnes

Bien que la question ait t mieux tudie pour la priode des dbuts de l'industrialisation, il semble que, dans la pl fondation d'une entreprise, hormis des cas particuliers comme les assurances, les canaux, les chemins de fer, ait p d'autres instruments jusque vers les annes 1870. Puis la taille minimale de l'entreprise viable a d augmenter sen secteurs avec une hausse sensible du prix des quipements soumis un progrs technique rapide. Dsormais, il dmarrer dans les secteurs exigeants en capitaux, de constituer une socit anonyme autour d'un noyau dur d'ac industriels de la branche, car, en France, les grandes banques et les banquiers, qui avaient pu jouer ce rle dans le sous le Second Empire, rpugnrent aprs 1870 s'engager comme premiers capitalistes, prfrant s'agrger un apportant leur savoir et leurs services rmunrs, en particulier en matire de placement de titres et de gestion de pays au niveau de dveloppement dj avanc l'poque pr-industrielle, comme la Grande-Bretagne ou la Franc

d'entreprises se limitrent ds la fin du XVIIIe sicle aux secteurs techniquement nouveaux (coton, gaz...). Dans les soie, mtallurgie, papeterie...), des entreprises existaient dj et le problme de leur croissance, mme s'il passait li l'adoption de nouvelles techniques, se posait diffremment. Pour les entreprises des secteurs nouveaux, la mis quipements productifs tait souvent tale sur quelques annes, ce qui permettait l'autofinancement de prendr de fort investissement initial, la proportion ducapital fixe tait videmment considrable. Ensuite, elle tendait dimin des btiments et des machines et le gonflement des stocks. Mais elle resta toujours trs suprieure 50 %, se rele nouvelle extension en btiments ou en quipements. La lourdeur des immobilisations foncires et immobilires tai massivit du capital fixe : en 1798, les btiments reprsentaient 57 % du capital fixe. Mais long terme, la proprit btiments tait un facteur d'conomie compte tenu du niveau lev des loyers et de leur tendance prvisible la ha facteur de solidit financire, une garantie face d'ventuels crditeurs, un gage, qui permettait de solliciter un pr besoin.

Autofinancement et financement externe

Il n'existe que quelques valuations globales de la part de l'autofinancement dans l'ensemble des moyens de fina France. Elle aurait t de 81 % en 1890, de 67 % en 1900, de 57 % en 1913, de 51 % en 1929. Ces chiffres sont tr nanmoins l'importance du financement interne par rapport au financement externe, c'est--dire essentiellement pa mobilires, dans la mesure o la fin du XIXe sicle le soutien bancaire utilisait cet instrument. L'autofinancement unrinvestissement des profits qui se faisait au dtriment de leur consommation par le patron propritaire, ou de associs ou aux actionnaires. Le patronat du XIXe sicle donnait habituellement la priorit aux besoins de l'entrepr consommation personnelle. Les gains de productivit pouvaient profiter soit aux bnfices de l'entreprise, soit aux s aux consommateurs par la baisse des prix des produits. Le salaire rel des ouvriers n'augmenta franchement qu' rduction probable des taux de profit des entreprises dans les vingt dernires annes du sicle les incita en revanc des financements externes. Lorsque l'ensemble d'un secteur tait acquis aux nouvelles techniques, les taux de pro fut semble-t-il le cas dans l'industrie cotonnire britannique ds les annes 1830. Dsormais, il fallait recourir aux p une vague de crations de banques en socits anonymes dans le nord-ouest du pays, pour financer la constructio tablissements. En comparant, selon les secteurs, les priodes et les pays, l'importance relative de l'autofinanceme externes, des prts hypothcaires ou du recours des formes de socits de capitaux, quatre facteurs semblent e

- Plus le capital fixe, pour des raisons de technique ou d'chelle de la production, tait important, plus le recours au grand, et son niveau augmenta donc au cours du XIXe sicle. Les infrastructure de transport, les quipements urba et la sidrurgie furent ainsi les principaux secteurs recourir au financement externe. Les nouveaux secteurs indus techniques rcemment mises au point comme la chimie de synthse et l'lectricit, qui apparurent la fin du XIXe s quantits de capitaux pour leur dveloppement et eurent recours de manire importante aux financements externes

- Le taux de profit tait, semble-t-il, en rapport avec le cycle de vie du produit, comme l'exemple de la branche textil fort autofinancement fut permis par des taux levs de profit qui rsultaient des progrs techniques rapides et du d dbouchs par la baisse des prix. Puis, la tendance fut la baisse des profits au fur et mesure de la stabilisation multiplication du nombre de producteurs dans le monde et de la progressive saturation du march : car la demande lie dsormais au renouvellement de vtements ou de tissus d'ameublement uss ou dmods, se faisait de moins rapport son prix; la baisse des prix ne permettait plus de toucher une nouvelle clientle aux revenus plus faibles d l'ensemble du march tait dj couvert. Aussi, lors de la dpression de la fin du XIXe sicle, de nombreuses entre se trouvrent devant une alternative : se limiter au dveloppement que permettaient les profits antrieurs dans une contraire se transformer en socit anonyme et chercher, si besoin tait, des capitaux externes pour s'implanter techniquement.

- La rapidit du processus d'industrialisation a influ sur les capacits d'autofinancement en diminuant le volum

rapport aux besoins de capitaux. Aussi la part du financement externe fut-elle plus grande en Allemagne qu'en Gra France ds le milieu du XIXe sicle.

- Enfin, les caractristiques des offreurs de capitaux influrent sur la nature des financements. Le dveloppement re financiers ou des banques d'investissement orientait vers un financement externe par le march ou bien par endett Les institutions et le financement externe

Le recours aux sources externes de financement fut largement dtermin par la nature des institutions financires e pays. Ces institutions taient le rsultat des caractristiques de la demande de capitaux. Ainsi, dans les pays comm la proprit foncire eut longtemps un grand poids conomique et social, le crdit hypothcaire fut un instrument es soutenir une quasi-monnaie, comme les Pfandbriefe, titres hypothcaires qui, dans la premire moiti du XIXe sic endossement. A l'intrieur de la demande de capitaux, la demande de l'tat fut tellement importante l'poque mo communauts professionnelles de banquiers, travaillant sur des titres d'tat sur des marchs financiers en formatio les monarchies, qui, comme la France ou la Grande-Bretagne, devaient financer par emprunt des politiques extrie banquiers situs dans des rgions industrielles et non dans les capitales o ils gravitaient autour du pouvoir politiqu engags dans la promotion des entreprises industrielles. En France, dans la seconde moiti du XIXe sicle, les ban pratiquaient gure le crdit long terme aux entreprises industrielles comme le Crdit Lyonnais, partir duquel on htivement en voquant pour la France du dbut du XXe sicle une spcialisation des fonctions entre banques de d d'affaires, soit elles aidaient leur financement en leur consentant des prts ou en participant leur capital comme grands tablissements de crdit ainsi que des banques plus tournes vers les affaires comme Paribas ou la Banqu (B.U.P.); mais ce soutien tait rserv des entreprises d'une certaine taille. Pour des entreprises de taille plus mo une grande importance dans le tissu industriel de leur rgion, les banques rgionales ou locales, qui reprsentaient prs de la moiti des chiffres d'affaires bancaires franais, assurrent un soutien financier efficace et contriburent titres pour effectuer des augmentations de capital ou lancer de nouvelles socits. En Grande-Bretagne, le grand d financires et bancaires avait conduit la fin du XIXe sicle une forte spcialisation des tablissements. Les gran avaient, partir des annes 1880, ralis une forte concentration de leur secteur et absorb la plupart des banques financement des private bankers s'tait rduit tout comme le nombre de maisons inscrites. Dans les annes 1920, seulement faisaient partie de la Chambre de compensation de Londres. Aussi, en dehors de grandes entreprises q l'accs au crdit long terme tait souvent difficile pour les autres. Capital circulant et crdit court terme L'escompte et les comptes d'associs

Dans la plupart des secteurs de la premire industrialisation, les besoins en capitaux circulants (capital engag d est incorpore au produit fabriqu dans le cycle de production (par exemple la matire premire ou l'nergie...)), qu dpenses en salaires, en matires premires ou en crdits la clientle taient plus importants que ceux en capita le capital engag dans des biens dont la valeur n'est incorpore que peu peu dans le produit fabriqu, par usure o de plusieurs cycles de production, qui dpassent une dure annuelle (exemples: machines, locaux...). La formation synonyme d'investissement). Les paiements commerciaux taient effectus au moyen de traites que les bnficiair rgler leurs propres dettes en les transfrant au moyen de l'endossement et qu'ils pouvaient faire escompter par les banquiers qui pratiquaient cette opration. Les entreprises du XIXe sicle, qui utilisaient galement les comptes cou besoins de trsorerie, utilisrent cet instrument qu'tait l'effet de commerce, qui, tant que la circulation montaire fu quasi-monnaie. Ds la fin du XVIIIe sicle, en Grande-Bretagne, la densit bancaire tait suffisamment forte, mme province, pour fournir aisment, par l'escompte d'effets, ou par l'avance en compte courant, les fonds de roulement entreprises. Ces dernires avaient d'ailleurs, lorsqu'elles en avaient besoin, concouru la cration de banques pro la premire moiti du XIXe sicle, un semis dense d'escompteurs existait dj, mais le prix du crdit tait ingal sel n'existait pas encore un rseau suffisamment structur de refinancement qui pt galiser les taux : ce ne fut pas le des succursales de la Banque de France sous le Second Empire. En Grande-Bretagne en revanche, ds la fin du X unifi des capitaux court terme existait parce que les banques rgionales rescomptaient leurs effets auprs de m Londres. Les conditions de crdit taient souvent un lment important dans la concurrence. Les entreprises de pro commercialisation fonctionnaient grce une chane de crdits inter-firmes, qui offrait une grande scurit tous le facult de l'escompte existait. Le cycle du financement court terme de l'entreprise ne concidait donc pas obligato le cycle productif, puisqu'il tait gal la dure du cycle productif moins celle du crdit offert par les fournisseurs et clientle. Aussi des entreprises du mme secteur pouvaient-elles avoir desbesoins de fonds de roulement trs di de ngociation avec les fournisseurs et les clients.

Ingalit des entreprises devant le crdit

Il n'y avait donc galit des entrepreneurs ni dans l'accs au crdit court terme accord par les autres entreprises l'escompte. Le systme ancien de l'escompte tendait se gripper ds que la crise menaait; les taux d'intrt mon fermaient leurs portes. Il suffisait qu'un maillon de la chane des crdits lacht, qu'une maison importante ft en ces engendrer une cascade de difficults. Les entreprises les plus faibles, c'est--dire souvent les dernires fondes, q le temps de constituer des rserves suffisantes et dont les rseaux de financement taient les moins solides, ne tro risquaient la faillite. La mortalit infantile des entreprises tait donc trs grande, car il fallait passer le cap de la p Parfois, comme en 1847, les entrepreneurs qui avaient le meilleur papier commercial et la meilleure rputation ne p liquidits. Ce furent ces pousses rgulires et violentes de faillites qui incitrent crer de grands tablissements les annes 1830 en Grande-Bretagne, dans les annes 1850 et 1860 en France, qui purent assurer, grce au volum un escompte permanent et bas prix, quelle que ft la conjoncture. Ils ne supprimrent pas les faillites d'entrepris augmentait lorsqu'ils rendaient l'accs au crdit plus difficile, mais ils contriburent rgulariser la conjoncture. En papier commercial trois mois fut l'instrument qui soutint les trsoreries des entreprises jusqu'aux annes 1930, peu peu la place au crdit dcouvert, l'avance en compte courant beaucoup plus souple, qui tait dj pra sur une chelle limite. En revanche, en Grande-Bretagne, l'avance en compte courant tait depuis longtemps frq dveloppe en Allemagne. Court terme, long terme: une opposition un peu formelle

A partir d'un certain volume de la dette, la banque devenait elle-mme intresse, pour ne pas perdre sa crance, les bnfices de l'entreprise et faciliter ses investissements s'ils taient ncessaires. Ce mcanisme, qui jouait surto difficults conjoncturelles, engageait peu peu les banques dans une expertise de l'activit conomique et du fonc clientes. Elles taient amenes se doter de services d'tudes. Elles pouvaient tre incites intervenir dans les d Un dnouement ultime de la situation pouvait tre la consolidation des crances court terme en un paquet d'ac qui devenait dsormais associe la gestion de l'entreprise. La carence du crdit moyen terme

Enfin, les instruments qui existaient, issus du crdit commercial court et du crdit foncier long, s'adaptaient mal de correspondant ce qui fut reconnu au XXe sicle comme le moyen terme. Or si la dure de vie des machines tait premire moiti du XIXe sicle, l'acclration du progrs technique conduisit une obsolescence plus rapide qui co nombre d'annes plus rduit et donc financer les investissements par des crdits moins longs. Par rapport au cr escompte, qui tait la rgle en France, le crdit par dcouvert en compte courant, plus rpandu en Grande-Bretagn avait l'avantage d'une beaucoup plus grande souplesse dans la dure du contrat de prt. Dans ces pays, il tait frq acceptent d'emble de couvrir des dcouverts sur des dures de deux ou trois ans, ce qui revenait pratiquer du c France, l'utilit du crdit moyen terme fut reconnu par le Crdit national, fond en 1919 pour financer les dommag galement des prts l'industrie et au commerce, remboursables dans un dlai compris entre trois et dix ans. Ces d'une lecture comptable du XXe sicle, ne doivent pas masquer l'unicit du phnomne de financement; elles n't l'entrepreneur du XIXe sicle, dont la pratique comptable ne se formalisa que lentement. La perception comptable de l'entreprise

Les premiers historiens de la comptabilit pensaient que la comptabilit analytique, qui tudie les cots de revien rentabilit de l'entreprise, condition initiale de son amlioration, n'avait gure trouv d'application avant les annes contemporaine des premires rflexions sur l'organisation scientifique du travail. L'ouvrage considr comme un to la comptabilit est The Depreciation for Factories, de Ewing Matheson (1884). Sydney Pollard (1965) estimait qu' industrielle la comptabilit ne pouvait pas encore servir de guide pour la gestion. Les entrepreneurs se seraient peu que les taux de profit taient importants. Leur prudente rgle de conduite aurait t que chaque anne paie ses tr bnfices du compte d'exploitation financent l'investissement : elle n'incitait pas dissocier les comptes de capital e souvent au crdit des compagnies de chemins de fer, dans les annes 1850, la distinction entre le compte de capit d'exploitation, qui permettait d'aborder la question de l'amortissement. Les recherches dans les archives d'entrepr certaines d'entre elles, des analyses comptables pertinentes beaucoup plus prcoces, mais sans qu'il y ait eu de c acceptes.

Dfinition de la "grande entreprise moderne"

Les historiens ont insist sur la naissance aux tats-Unis et en Allemagne, partir de 1880, d'un type nouveau de certains secteurs, dans lesquels, en 1913, elles seraient dj dominantes. Des entreprises similaires, bien que sou seraient apparues en Grande-Bretagne et en France dans la mme priode, mais n'auraient eu qu'une importance avant les annes 1920-1930. Certaines de leurs caractristiques s'observaient dj vers le milieu du XIXe sicle da chemins de fer, qui, sur de nombreux plans, durent trouver des solutions nouvelles parce que les questions qu'elles pouvaient pas toujours l'tre dans le cadre des structures antrieures. Il y a accord entre les auteurs pour affirmer q modernes - les Anglo-Saxons les nomment plus explicitement modern large-scale business corporations ou big bus par nature des grandes entreprises du XVIIIe et de la premire moiti du XIXe sicle, qui nanmoins les prfigu unanimes penser que ces grandes entreprises modernes, nes avant 1914 ou durant les annes 1920-1930, pr principales caractristiques des grandes entreprises de la seconde moiti du XXe sicle, et que malgr des volutio nature profonde est reste inchange.

L'expression grande entreprise moderne voque l'ide de grande taille. On remarque que les plus grandes entr annes 1850 ou 1860, comme, dans la sidrurgie les forges de Cyfarthfa au Pays de Galles ou les tablissements paraissaient alors des gants, avaient au plus 5 000 ouvriers, alors que l'United Steel Corporation allait employer 2 La disproportion de taille pourrait sembler telle qu'elle conforterait l'ide d'une diffrence de nature. En outre, dans grande entreprise taitexceptionnel dans un secteur o existaient encore de petites entreprises; dans l'autre, il tait plus frquent. D'autres indicateurs de taille, comme la valeur des actifs ou la capitalisation boursire, pourraient tre modifieraient que peu la perception. Ces mesures de la taille des entreprises sont trs utiles dans la comparaison e afin de dterminer l'importance relative de la grande entreprise. Elles permettent galement de faire une priodisati grande entreprise en tant que processus de changement des structures productives. Mais elles ne peuvent fou de la grande entreprise moderne, car il serait arbitraire de fixer un seuil minimal. Les auteurs se rfrent tous, impli d'autres critres qualitatifs qui sont d'ordre structurel, et qui font que, selon eux, ces entreprises se mirent foncti modifirent le fonctionnement de l'conomie dans laquelle elles taient insres. A la recherche de critres de dfinitions Pouvoir sur le march et concentration

La premire perception des grandes entreprises fut celle de ses adversaires, inquiets, ds le milieu du XIXe sicle, paraissait un gigantisme malsain dont l'objectif tait de monopoliser le march, d'imposer des prix levs et de con laquelle ne pouvaient lutter ni les petits entrepreneurs ni mme l'tat. Cette mfiance, qui commena par s'exercer de chemins de fer, tait galement partage par les classes moyennes, le patronat traditionnel et les socialistes, pu d'inspiration marxiste. Cette approche se dveloppa au XXe sicle dans trois directions: celle de l'imprialisme, cell Cambridge et celle dessociologues qui par l'tude des groupes industriels et financiers, cherchent dcrire les circ conomique. Lnine, qui s'inspirait des travaux de l'conomiste autrichien Rudolf Hilferding, avanait l'ide que le c du XIXe sicle, tait entr dans son dernier stade de dveloppement, qui comportait l'tablissement de liens d'explo industriels et le reste du monde, mais qu' cette volution externe correspondait une volution interne des structure caractrise par une concentration au profit de groupes monopolistes , par une mainmise sur les produits fondam fer et l'acier, par une symbiose entre banques et entreprises industrielles, sous le nom de capital financier . Ses l'accent sur les liens entre les trs grandes entreprises et l'tat, qu'ils considraient comme le reprsentant de leurs ultime phase de dveloppement, le capitalisme monopoliste d'tat. Dans les annes 1930, E.H. Chamberlin (1933 cherchrent adapter la thorie de la libre concurrence une ralit qui lui tait de plus en plus trangre, en cons concurrence imparfaite ou oligopolistique. Mais, la diffrence de P. Sraffa qui, dans un important article de 1926, rfrence pour analyser la formation des prix devait tre le monopole et non la concurrence parfaite, les recherches partaient toujours d'une rfrence cette dernire, impliquant que la grande entreprise oligopolistique visait mani march. Enfin, dans les annes 1950, des travaux descriptifs, comme ceux mens par Jean Meynaud (195 8) ou s s'efforcrent de dcrire les liens de pouvoir dans les entreprises par l'analyse des principaux actionnaires et entre le participations qui constituent le phnomne de concentration financire.

Tous ces travaux, mfiants envers la grande entreprise moderne, la dfinissent, quant sa nouveaut par rapport antrieurde l'conomie, en terme de pouvoir sur le march. Ils soulvent deux questions historiques : la constitutio par croissance interne ou par concentration, eut-elle pour objectif d'acqurir une position dominante sur le march e

pour rsultat de rendre le march de tel ou tel produit oligopolistique ? Ce pouvoir des grandes entreprises a pu historiquement tre acquis par des organisations diverses, allant de la simple entente entre des entreprises indpendantes l'absorption d'entreprises concurrentes au terme d'une guerre commerciale ou la fusion volontaire entre entreprises dsireuses d'accder une taille qui permette de jouer un rle plus actif sur le march. L'entente ou le cartel (voir ci-contre) furent parfois des formes intermdiaires qui conduisirent la fondation de grandes entreprises modernes. La taille d'accs une structure oligopolistique pouvait tre atteinte par la simple juxtaposition d'tablissements diffrents, contrls par un mme pouvoir de dcision, sans que la concentration financire impliqut la concentration physique. On a insist sur le fait que les grandes entreprises modernes contrlent le plus souvent de nombreux tablissements, alors que les grandes entreprises antrieures ne comprenaient que un ou que quelques tablissements distincts. La mesure du degr de concentration dans un secteur conomique n'est cependant qu'un critre indirect de dfinition de la grande entreprise moderne. Cette approche n'est significative que s'il existe de grands marchs intgrs nationaux et internationaux. Mais l'influence qu'une entreprise a sur son march dpend galement des objectifs qu'elle cherche raliser. Une production de masse pour une consommation de masse

Entente Forme de concentration lche, qui peu entente tacite entre entreprises pour n concurrence par les prix, ou pour se r peut tre structure plus formellement

Cartel Entente entre entreprises dans laquel garde son individualit. Le cartel cher concurrence au niveau de la vente de dernire se ralise soit au travers d'un commun, soit par un accord prcis de Comme la rpartition des marchs ne concurrence, les ventes sont rparties cartels en fonction de quotas de produ tendent prenniser les rapports de f entreprises et donc consacrer la dom grosses.

Poursuivant le raisonnement d'Adam Smith, qui faisait dpendre l'chelle de la production de la taille du march, c la grande entreprise moderne comme une rponse une volution du march vers la consommation de masse. L nombreux produits aurait fortement progress la fin du XIXe sicle, comme rsultat la fois d'une hausse des po d'unebaisse des cots de transports. L'extension du march fut donc aussi la consquence d'une baisse des cots des pays, favorisant l'homognisation du march national, et la constitution d'un march international. La baisse les annes centrales du XIXe sicle tendit le nombre de produits qui pouvaient faire l'objet d'une concurrence entr amricains et asiatiques. L'internationalisation des marchs serait un des facteurs favorables la naissance des gr modernes. Un critre de dfinition pourrait donc tre la proportion du chiffre d'affaires fait avec l'tranger et le nomb concerns. L'aboutissement de ce modle de dveloppement de la grande entreprise serait l'entreprise multination produire dans chaque pays, afin de mieux s'implanter dans chaque march national. La hausse de l'optimum technique

Une autre approche a consist analyser la grande entreprise moderne comme un progrs conomique qui rsulte de processus d'conomies d'chelle, d'une adaptation de la taille de l'unit de production aux volutions des tec la gestion des facteurs de production. Elle continue ainsi une volution qui avait dj fait disparatre les formes dc profit de l'entreprise industrielle qui s'identifiait au XIXe sicle l'usine. Avec le dveloppement de techniques qui c proportion de capitaux fixes immobiliss, qu'il fallait rpartir sur une production plus large, et avec une division du tr optimale de l'entreprise, qui dfinit l'optimum technique, se serait leve. La recherche d'une division du travail acc fin du XIXe sicle, une proccupation d'organisation scientifique du travail qui est une caractristique des grandes e constructeurs automobiles du XXe sicle. Recherche-dveloppement et accs au march financier

Des raisonnements similaires peuvent s'appliquer d'autres champs. La recherche des gains de productivit a incit production du progrs technique en investissant dans une recherche mene directement au sein des entreprises les annes 1880, dans les laboratoires des entreprises allemandes de chimie et d'lectricit. Mais ces dpenses d'u plus tard dpenses de recherche-dveloppement , constiturent vite un cot fixe trs lourd qui n'tait supportabl trs grande chelle. Les conomistes ont propos la notion d'optimum de puissance pour voquer l'ide qu'un gro minimale afin de pouvoir profiter de toutes les occasions de croissance et de profit en dehors de son secteur d'origi rendre compte de formes rcentes de dveloppement des groupes industriels que sont les conglomrats .

Des organisations complexes

Une entreprise est en effet une organisation dont la complexit a augment, durant le XIXe sicle, avec la taille. L activits en matire de commercialisation, de financement, de techniques de production, de recrutement et de gest recherche-dveloppement aurait encourag un processus de division de ces tches administratives, qui aurait non grande taille mais qui aurait aussi constitu un encouragement atteindre une grande taille. Seule une trs grande sur sa production les cots fixes que reprsentaient des quipes de spcialistes de la vente, d'ingnieurs, de financ entreprises ont t particulirement sensibles la multiplication de ces tches administratives dans les grandes en conduit ces dernires adopter des structures hirarchises reposant sur une division du travail entre diffrents d fonctions, selon les produits ou selon les marchs. Elle a eu pour consquence la croissance dans les entreprises d de cadres suprieurs ou moyens qui se sont interposs entre la direction et les ouvriers. Au milieu du XIXe sicle, importantes, l'encadrement tait limit. Autour du chef d'entreprise, quelques cadres , souvent des associs ou d s'occupaient plus particulirement soit des problmes techniques soit de la vente, en coordonnant la correspondan voyageurs de commerce, soit des relations avec l'administration voire les responsables politiques ; en cas de multip des directeurs salaris taient employs, mais souvent encore leurs liens avec le chef d'entreprise taient renforcs l'alliance familiale; enfin, le contrle des ouvriers tait assur par des contrematres et des chefs d'ateliers, en gn organisation simple, qui s'appuyait sur l'association et les liens de parent, resta longtemps efficace. Les organisati complexes n'apparurent qu'avec les compagnies de chemins de fer. Des entreprises managriales

Prcocement l'attention fut attire par la frquence croissante de la dissociation entre la proprit de l'entreprise et dilution de la proprit du capital social entre un trs grand nombre d'actionnaires, le pouvoir dans les conseils d'ad des coalitions de reprsentants des principaux d'entre eux; le dveloppement d'un groupe de dirigeants salaris e sicle, t favoris. La hausse du niveau des comptences techniques, administratives et financires requises de c carter du pouvoir les descendants des dynasties industrielles familiales au profit d'une mritocratie : l'intrt su incit faire choisir comme dirigeant la personne la plus capable d'exercer cette fonction. Des entreprises aux positions inexpugnables

Enfin a t voque l'ide que la grande entreprise moderne a vis riger autour d'elle des barrires l'entre de dans son secteur, ou a eu ce mme rsultat comme consquence. Les grandes entreprises modernes seraient telle ceux qui voudraient entrer dans leur secteur que leurs risques de disparatre deviendraient trs faibles. La liste des dans chaque secteur ne pourrait plus connatre que de faibles modifications, ce qui est vrifi dans les principaux p XXe sicle. Une forme souvent incomplte

Des nombreuses analyses des conomistes et des historiens se dgage une imposante liste de critres de dfinitio moderne : une entreprise de trs grande taille, qui dtient une part importante du march d'un produit, qui jouit d'u nombreux tablissements, met en oeuvre des mthodes de production spcifiques de la grande taille (techniques, p la chane), utilise des circuits de financement inaccessibles aux petites et moyennes entreprises, comme le recours financement externe par le march financier, qui vend sur un march rgionalement ou internationalement trs vas consommation, dispose de rseaux commerciaux ramifis, est organise selon un organigramme structur avec un managriale et opre enfin dans un secteur qui est ferm par des barrires l'entre. De nombreux exemples peuv d'entreprises qui, ds les annes 1920 et bien plus encore dans les annes 1950-1960, satisfaisaient toutes ces cependant qu'une caractristique importante fasse dfaut. Des grandes entreprises familiales au XXe sicle

Cette forme caractristique du tissu industriel moyen du XIXe sicle a pu tre critique comme un facteur d'archas handicap la croissance britannique ds la fin du XIXe sicle et retard la croissance franaise, alors que l'volution managrial contribuerait expliquer pourquoi les tats-Unis et l'Allemagne prirent alors les deux premires places niveaux de dveloppement conomique. Elle reste pourtant bien vivante la fin du XXe sicle, dominante dans les entreprises, prsente aussi dans les grandes. Elle a su se plier aux changements de structure des entreprises et entreprises l'organisation complexe et celle de groupes industriels ou financiers. Aucune preuve ne peut tre ap derniers, ceux dont le contrle est familial sont moins performants ou moins innovateurs que les autres. Cette persi

singularit franaise, mme si elle est sans doute plus accentue qu'ailleurs. L'intgration, un critre ambigu

La forte intgration verticale est galement une caractristique qui ne se retrouve pas toujours dans les grandes e forme d'intgration se rvla donc plutt un signe d'archasme; elle tendit tre abandonne, ds que les situations et que la fluidit du march s'accrut, ce qui tendrait signifier que la coordination de ces trois activits par une mm moins efficace qu'une bonne coordination par le march. L'intgration verticale fut un type d'adaptation de l'entrepri historiquement diffrents. Elle ne parait donc pas caractristique de la grande entreprise moderne . Des entreprises anciennes managriales

A l'inverse, certaines entreprises industrielles antrieures aux annes 1880 prsentaient certains traits annonciateu du XXe sicle, sans les possder tous. La direction pouvait y tre collgiale. Les administrateurs n'taient pas oblig les plus gros actionnaires. L'industrie amricaine fit, ds ses origines, une place importante la gestion managrial toutes gres plus ou moins de la mme manire pour ce qui concerne les entreprises textiles de Rhode island: Le par letrsorier, choisi par le Conseil d'administration, qui tait lui-mme actionnaire et rsidait en ville; il ne consacra d'autres occupations, qu'une partie de son temps cette fonction. La direction de l'usine, qui employait une main-d campagnes, tait assure par un directeur salari, un technicien considr par les propritaires de l'entreprise com simple excutant. Comme tel, ce dernier devait rendre compte avec prcision des dpenses et de l'utilisation des m pas responsable des achats de coton, qui taient souvent effectus par le trsorier. La vente des tissus tait confi commerciaux qui avaient mis en place des rseaux de commercialisation l'chelle du pays. Alors que, par leur org textiles amricaines peuvent apparatre comme des prcurseurs des grandes entreprises modernes, elles donnent d'un miettement des fonctions de direction du fait de l'absence de gestion centralise. Elles taient en quelque so entrepreneurs, possdes par des actionnaires proccups seulement de leurs dividendes, des entreprises industr mentalits pr-industrielles.

Les compagnies de chemins de fer

La construction et l'exploitation des chemins de fer posrent rapidement, des annes 1830 en Grande-Bretagne, au en Belgique, aux annes 1850 en Allemagne ou aux tats-Unis, des problmes nouveaux de coordination, de fina personnel. Il fallait coordonner un ensemble d'activits htrognes, alliant la cration d'installations lourdes et lon caractristique des secteurs d'infrastructure, la conduite quotidienne d'un personnel nombreux occup des tch d'exploitation du rseau et d'entretien des voies, des btiments et des machines. La construction de lignes seconda conscience que le transport ferroviaire tait un service public qui devait tre assur mme dans des conditions de r concurrence accrue entre les lignes durant la priode de la Grande dpression dans les pays o, comme les tatsles autres pays, la baisse de la rentabilit, favorisrent la transformation des compagnies en de vastes systmes ad prfiguraient les grandes entreprises du XXe sicle.

Spcificit de l'activit ferroviaire

La construction et l'entretien des routes, des ponts et des canaux avaient dj pos, ds la fin du XVIIIe sicle en G Restauration en France, des problmes de conception, de financement, de rpartition des tches entre l'conomie entreprises d'infrastructure, comme les compagnies de canaux, n'taient pas de gros employeurs ; elles s'taient ad projets, des entrepreneurs de travaux publics et n'avaient plus ensuite eu qu' grer leurs quipements avec un p compagnies ferroviaires durent rsoudre ces mmes problmes de conception de projets, de devis et de financeme lev de complexit technique et des besoins beaucoup plus massifs de capitaux. D'autre part, elles eurent ensuite tches d'exploitation, trs proches de celles que les grandes entreprises industrielles avaient assumes en recoura main d'oeuvre et une discipline du travail. Les compagnies de chemins de fer ttonnrent au dbut, jusqu'aux ann ces difficults spcifiques. Elles y parvinrent selon des modles qui pouvaient prsenter des diffrences selon les p impliquaient uneorganisation trs structure.

Des organisations technocratiques : le modle franais

Les compagnies franaises s'acheminent vers un type d'organisation caractris par un faible rle des conseils d'a excutif exerc par une oligarchie d'ingnieurs et une prdominance de la fonction technique sur la fonction comme privilgies avec l'tat. Le lancement d'une compagnie tait une opration dlicate qui ne pouvait tre le fait d'un se requrait le concours de comptences diverses. La consquence en fut que le pouvoir ne pouvait appartenir un p eu besoin d'associs qu'en tant que commanditaires. L'adoption du statut de socit anonyme s'imposait pour run capitaux. Les conseils d'administration allaient reflter la diversit et la complmentarit des hommes dont l'action c ncessaire pour aboutir au succs. Ingnieurs et banquiers

Les tudes prliminaires devaient tre labores par des ingnieurs, qui avaient dterminer le trac de la voie en des cots de terrassement et d'tablissement de la voie et des oeuvres d'art, et enfin des trafics que l'on esprait ca conomiques des rgions traverses. Le projet tait examin par l'administration des Travaux Publics, c'est--dire p corps. Il devait tre techniquement irrprochable. Pour que le projet ft accept, il fallait encore que son montage fi l'on fit la preuve de la disponibilit des capitaux. On ne pouvait lancer une socit par actions, et obtenir son autoris l'engagement de gros souscripteurs de prendre en charge une partie du capital social. Le pouvoir des gros actionnaires

Les premires compagnies avaient un capital concentr en un petit nombre de mains; la valeur nominale de leurs a diffusion, en dehors du cercle des gros actionnaires, administrateurs de la socit. Ces caractristiques les rapproc actions industrielles, des compagnies de canaux ou d'assurances. Les grandes compagnies, au contraire, dont le c plus important, juxtaposaient un noyau concentr de gros apporteurs de capitaux, qui possdaient plus de 20 % du dispers que l'on avait suscit en mettant des titres d'un montant nominal de 500 F, qui, comme ils n'taient en g visaient un public plus large. Ttonnements organisationnels

Les directions gnrales furent assumes par des ingnieurs, pour la plupart venus du service de l'tat, du corps d gnral, la direction se subdivisait ensuite entre trois grands services, l'Exploitation, la Traction et le Matriel la t d'autres ingnieurs, anciens polytechniciens ou centraliens. A l'chelon infrieur, les compagnies hsitrent entre d d'organisation. Une possibilit tait, l'imitation de la structure des compagnies britanniques, d'avoir recours au ma ce qui tait dans la logique de gestion relativement dcentralise courante alors dans l'industrie. Les travaux de con sous-traits, mais il en allait parfois de mme d'une partie de l'exploitation. Les vrais patrons : les ingnieurs Le modle franais d'organisation des compagnies ferroviaires donnait l'essentiel des pouvoirs une communaut mmes coles, faisaient toute leur carrire dans les chemins de fer. Certains postes furent mme monopoliss sur par les mmes familles. Concurrence et professionnalisme : le modle amricain

Si beaucoup de caractristiques des premires compagnies de chemins de fer, comme la dissociation entre la prop gestion, le rle important des ingnieurs ou l'adoption d'une organisation fonctionnelle selon un organigramme en a communes, les compagnies amricaines prsentrent des traits originaux du fait de la grande longueur des lignes, construction et de l'exploitation et du caractre tardif de l'achvement des rseaux, qui reporta le mouvement de co dans les annes 1870-1880, alors que la conjoncture gnrale rendait la concurrence plus pre que dans les anne une concurrence suicidaire, les compagnies constiturent la fin des annes 1870 des cartels, qui assuraient une Ces cartels ne purent se maintenir. Les compagnies qui dveloppaient leurs chiffres d'affaires n'taient pas favorab interdite par l'Interstate Commerce Act de 1887. L'chec des cartels prouva aux dirigeants que la seule solution ta systmes ferroviaires par concentration des compagnies.

Compagnies ferroviaires, innovations financires et relations avec l'tat

Les marchs financiers europens taient ns des besoins de financement des Etats, qui s'accrurent fortement au XIXe sicle avec les emprunts lancs pour mener les guerres et dvelopper les services administratifs. En Granderoutes pages et les socits de canaux usrent de ce moyen de financement ds la fin du XVIIIe sicle et habitu desvaleurs mobilires autres que les fonds d'tat. Aussi lorsque les compagnies de chemins de fer mirent dans actions, elles parvinrent facilement trouver des souscripteurs parmi les classes moyennes formes par les comme d'industrie. En France en revanche, les missions d'actions des socits de canaux et d'assurances, dans les ann n'intressrent qu'un public trs troit d'oprateurs professionnels ou de riches amateurs dsireux de placer eux-m gonflement subit du nombre de valeurs ngocies sur la place de Paris entre 1838 et 1840 - valeurs minires, ferro beaucoup n'eurent qu'une existence phmre - accentua le caractre spculatif du march financier, sur lequel se oprations terme. Les banquiers et le march financier

Les compagnies de chemins de fer furent les premires entreprises qui durent recourir une grande chelle au fina l'mission de titres. Cet apprentissage du financement par le march financier aboutit la crise de 1847 qui ensu marasme prolong du fait de la rvolution politique. Les faiblesses furent mises au jour. Les compagnies qui avaien manquaient de ressources et durent arrter les travaux; leur financement leur cotait trs cher, car elles devaient ve importants pour sduire un public encore peu accoutum aux valeurs mobilires, alors qu'elles n'avaient pas de b ne pouvait pas commencer avant que des sections importantes de lignes fussent construites. En France, jusqu'aux sicle, les actions et obligations de chemins de fer reprsentrent, par leur capitalisation, le principal compartiment Mais les compagnies taient prises entre l'tat et le march. Selon que le caractre de service public l'a emport ou la gestion en fonction du seul profit, leur financement a connu une volution divergente. En France, l'aspect de serv Des terrains d'apprentissage de la gestion financire

Dans tous les pays, les compagnies ferroviaires jourent ainsi un rle d'initiateur du march financier moderne et financement des socits anonymes. En France, les missions directes sur le march financier furent pourtant trs sicle. Dans les annes 1860-1870, les groupes financiers franais et belges avaient dj dvelopp des stratgies socits ferroviaires, surtout trangres, par oprations sur le march financier. Ces techniques furent exploites financiers amricains. Gestion du personnel et invention de la notion de carrire

Les compagnies de chemins de fer furent prcocement de trs gros employeurs : en France, 28 000 agents en 185 en 1869; en Angleterre, 64 000 en 1851. Comme les entreprises industrielles, elles cherchaient conserver le pers avaient form en lui concdant des avantages, alors que la main-d'oeuvre non qualifie, qu'il tait facile de remplac mme sollicitude. Avec les compagnies de chemins de fer apparut l'ide d'un emploi vie dans la mme entreprise Chemins de fer pouvait se considrer comme privilgi d'avoir une garantie de l'emploi et des avantages spcifiq chercher une autre activit et qui l'incitaient y faire embaucher ses enfants.

Les grandes entreprises industrielles amricaines

La forme de la grande entreprise industrielle employant une hirarchie de cadres dans une organisation complexe Atlantique. On constate deux types de structures : la structure multidivisionnaire, qui succda la structure m voies distinctes y conduisirent. Dans les secteurs de biens de consommation, les exigences de la consommation de intgration de la distribution, la constitution d'entreprises de trs grande taille. Au contraire, dans les secteurs de p mme rsultat fut atteint par une vague de concentration horizontale dans les annes 1890-1900. Les dterminants de l'apparition de la grande entreprise amricaine

La mobilit plus grande de la socit amricaine, sa croyance dans l'galit des chances au dpart et dans la mrit aucun doute l'mergence d'un type social nouveau, le cadre suprieur, subordonn en tant qu'employ, mais situ hirarchie sociale de par sa comptence et sa valeur personnelle. Les socits europennes assimilaient davantag fait de ne pas tre subordonn, si ce n'est l'tat, et celui d'tre propritaire; les hommes de valeur taient incits lieu de travailler chez autrui, ou bien entrer dans le service public. Sans doute la faiblesse de l'institution rglemen de la lgislation des tats favorisrent-elles aussi, aux tats-Unis, les grands mouvements de concentration et les d capitalisme sauvage qui aboutit la constitution des grandes entreprises. En France en revanche, les grandes op financires restaient sous le regard bienveillant de l'tat. Chandler (dans Stratgies et structures de l'entreprises, 1 explicatif, qui suffirait, selon lui, rendre compte de l'antriorit amricaine: la consommation de masse. L'innova d'organisation et le changement d'ordre de grandeur de la taille des entreprises auraient t une rponse une fort des marchs grce l'amlioration des transports et celle de la circulation de l'information. Elles furent rendues p technique qui permettait dsormais la production et la distribution de masse. Une grande uniformit des gots, cara sicle de la socit amricaine, tait galement un facteur favorable au dveloppement de la production de masse.

Chandler estime donc que les grandes entreprises modernes apparurent dans les secteurs de biens de consomma rvolution technique, dans la seconde moiti du XIXe sicle, allait rendre possible la production de masse. Mais qu techniques de la production de masse ? La production de masse fut le rsultat d'un accroissement de la vitesse de qui incita les intgrer dans un mme processus continu, qui conomisait la main-d'oeuvre et transformait dans la premire en produit fini, conditionn pour la vente. Comme la production dpassait les capacits de vente des circu les firmes durent en crer de nouveaux, en assumant elles-mmes la distribution; elles durent aussi susciter la con la publicit. Comme la matrise des rseaux de commercialisation tait indispensable avant mme de commencer un barrage l'entre dans le secteur qui protgeait efficacement les entreprises pionnires. Un des changements im de la consommation de masse fut, aux tats-Unis, de faire entrer dans la consommation courante des particuliers o des machines qui ne pouvaient tre vendues si leur entretien n'tait pas assur par un rseau de distribution. L'effic rapidit des livraisons et la vente crdit taient galement d'importants atouts commerciaux. Les grandes entreprises, produits de la concentration horizontale

Dans les annes 1880-1900, un mouvement de fusions affecta l'industrie amricaine, qui trouva son apoge entre durant lesquelles 1800 entreprises se regrouprent en 157 socits. Ces fusions rsultrent, comme pour les chem politique d'entente sous la forme de cartels, qui fut la premire tentative de rsistance la baisse des prix de la pa dcennie 1870. Lutter contre la baisse des prix

La baisse des prix, avec la dpression conomique dont la crise de 1873 marquait le dbut, tait accentue par l'ac concurrence entran par la construction des lignes de chemins de fer qui rendaient soudainement beaucoup plus h amricain jusqu'alors trs segment rgionalement. La construction ferroviaire modifia beaucoup plus les caractris tats-Unis qu'en Europe occidentale, o les distances taient plus faibles et o des rseaux de transport traditionne Les industriels cherchrent consolider leurs ententes en tablissant des participations croises dans leurs entrepr structures de holding. Quand celles-ci furent attaques devant les tribunaux, ils se rabattirent sur une forme souple anglo-saxon, le trust, forme par laquelle les trustees taient dpositaires d'actions qui leur taient confies en cha d'actions. Ils utilisaient le droit de vote qui tait attach la possession des actions. Cette forme juridique de conce de grosses masses de capitaux dans la dtention de titres. Elle permettait donc de crer de trs larges structures d de la lgislation contre les trusts et les ententes aurait incit en fin de compte aux fusions, alors que le laxisme du l domaine aurait encourag la multiplication des holdings.

Le grand mouvement des fusions

L'intensification des fusions entre 1895 et 1904, dont certaines marqurent la naissance de grandes entreprises mo processus indispensable la croissance de l'industrie moderne, mais plutt le rsultat contingent de trois facteurs : du XIXe sicle de techniques de production forte intensit capitalistique (l'intensit capitalistique se mesure avec rapport entre le capital fixe mis en oeuvre pour produire et la valeur de la production. La seconde industrialisation s forte hausse de l'intensit capitalistique dans l'industrie), la trs rapide croissance de ces industries qui avaient de g dans les annes 1890 au moment o intervint une forte crise conomique qui dbuta en 1893. A la diffrence des g avaient rsult dans la dcennie antrieure d'une intgration verticale de la production vers la distribution, les grand naquirent de la concentration horizontale l'extrme fin du XIXe sicle n'acquirent pas des positions dfinitives sur qui n'adoptrent pas ensuite une stratgie d'intgration, certaines connurent l'chec. La grande entreprise moderne aurait-elle atteint sa maturit aux Etats-Unis vers 1914-1918 ? Division fonctionnelle et structure multidivisionnaire

Chandler affirme qu'au moment de la Premire Guerre mondiale, les grandes entreprises amricaines auraient dj multidivisionnaires qui allait s'enrichir plutt que se modifier au XXe sicle. Deux organisations s'taient succd. L des annes 1870 l'adoption d'un organigramme centralis dans une structure unitaire, dite structure en U, qui se d fonctions (division fonctionnelle). Mais au dbut du XXe sicle, la rigidit de fonctionnement que cet organigramme pas les tches de gestion au jour le jour de la formulation des politiques long terme et qui s'adaptait mal des ac rgions ou selon les produits, conduisit adopter une structure plus dcentralise, dite multidivisionnaire ou en M. organigramme, des activits comme la vente ou la recherche-dveloppement pouvaient fonctionner avec une relati produits ou des rgions. Les cadres suprieurs de la direction gnrale ne s'occupaient que de la politique gnrale ressources entre les divisions alors que les cadres des niveaux intermdiaires prenaient les dcisions quotidiennes de leurs services. Pour Chandler cette seconde forme, qui s'esquissait au dbut du XXe sicle, tait la forme d'orga moderne. Au cours des annes 1900, le caractre managrial progressa fortement dans l'industrie au dtriment du Les grandes entreprises taient alors diriges par des hommes ou des familles qui avaient fait fortune et dont le po proprit d'une partie du capital. Toujours selon Chandler, les professions de cadres moyens et de cadres suprieu identit et constituaient dj des fractions non ngligeables de la population amricaine dans les annes 1900. De nouvelles organisations du travail Aux origines de l'organisation scientifique du travail

Lorsque la concurrence s'intensifia avec les dbuts de la Grande Dpression et qu'elle tendit faire baisser les prix cherchrent comprimer leurs cots. Les ingnieurs s'efforcrent alors d'tudier, avec leurs mthodes, l'organisatio amliorer la productivit en la rendant scientifique. Par exemple le principe de Metcalfe tait que chaque comma lieu une fiche sur laquelle les chefs d'ateliers notaient systmatiquement les horaires de travail, les matriaux et le salaires pays. L'analyse des fiches permettait de faire un calcul exact des cots, d'imputer les frais gnraux aux p productivit de la main d'oeuvre et de comparer le travail entre les ouvriers et entre les ateliers. Mais le dfaut de la manifeste : les chefs d'atelier n'avaient pas le temps de remplir correctement les fiches et ils ne tenaient pas non pl de contrle qui risquait de dtriorer leurs relations avec leurs subordonns. On proposa alors qu'un personnel sp contrleurs ft affect la tche de contrle des temps et de rdaction des fiches. Mais cette intrusion dans l'organ assume auparavant par les ouvriers eux-mmes et par les chefs d'atelier ne pouvait rencontrer que de la rsistanc scientifique du travail impliquait donc non seulement un contrle du travail par des employs chargs de chronom prliminaire par des ingnieurs, qui reprsentait un investissement important, mais profitable pour de grandes entre dveloppement sur lequel dbouchait l'organisation scientifique du travail tait une nouvelle dfinition d'une juste r

Spcificits nationales de la grande entreprise moderne

Les circonstances (nature du march, problmes de financement) particulires aux tats-Unis, ne se retrouvaient pas l'identique dans les autres pays, parce que la taille du march intrieur diffrait, que la chronologie et les modalits de l'industrialisation n'avaient pas t les mmes, et que la Grande Dpression entrana des consquences divergentes. Les tats-Unis taient le seul pays de grande taille dont la population avait des pouvoirs d'achat levs, et dont la diversit rgionale et culturelle avait oblig les grandes entreprises imposer un produit standard qui put tre accept par tous. Aussi la taille des plus grandes entreprises en dehors des tats-Unis, leur importance dans l'conomie nationale et le type de secteurs dans lesquels elles se dvelopprent ne pouvaient-ils que prsenter des diffrences avec un modle amricain , qui semble en fait unique en son genre. La comparaison de la rpartition par secteurs des grandes entreprises est dlicate, car il n'est pas obligatoirement pertinent de comparer les 100 ou les 200 premires entreprises de chaque pays, qui peuvent correspondre des tailles o des pouvoirs d'intervention sur le march trs diffrents. La rpartition par secteur du nombre d'entreprises ne doit pas abuser : si la concentration est forte dans un secteur, le nombre d'entreprises est faible, mais la valeur de leurs actifs est importante. En Grande-Bretagne, des organisations peu centralises et des familles omniprsentes Un mouvement de fusions eut lieu dans l'industrie britannique dans les annes 1890, en mme temps qu'aux tats-Unis, bien que la conjoncture des deux pays ft trs diffrente. Il tait peut tre une rponse l'accroissement de la concurrence durant la dpression ou l'adoption de techniques qui rendaient possible une production de masse; il tait facilit par l'enrichissement des classes moyennes disposes investir leur pargne dans des valeurs industrielles et par l'activit de cabinets de promoteurs en socits par actions comme Chadwick ou Adamson & Collier & Co. En revanche, une seconde vague de fusions dans les annes 1920 eut des consquences beaucoup plus importantes. Elle fut la consquence des difficults des entreprises des secteurs anciens, affronts des dbouchs en rtraction du fait des handicaps sur les marchs extrieurs que la politique montaire de retour la parit d'avant guerre de la livre sterling leur occasionnait, alors que leur appareil productif tendait souffrir d'obsolescence. Les dettes accumules auprs des banques les incitrent souvent fusionner pour oprer une restructuration des units productives en concentrant l'exploitation sur les tablissements les meilleurs. A la fin du XIXe sicle, les industriels britanniques s'efforcrent de rsister la baisse des prix par des ententes, dont beaucoup, restes informelles, ne sont pas toujours aisment perceptibles. Ils recoururent la forme du cartel qui n'impliquait qu'une organisation commune des ventes de la part d'entreprises qui restaient indpendantes; les cartels fixaient les prix, les quotas de production, la rpartition des marchs. La lgislation britannique ne faisait pas obstacle la constitution de telles ententes. Sur les 200 plus grandes socits de 1930, 140 avaient un conseil d'administration contrl familialement ; en 1948, la proportion restait encore de 119 sur 200. Cela ne signifiait cependant pas que ces familles occupaient toujours les postes de direction. La gestion familiale tait cependant la rgle dans la construction navale, la brasserie et plus gnralement les industries alimentaires. Les entreprises, qui ressemblaient le plus leurs homologues amricaines dans les annes 1920, taient celles qui les avaient imites consciemment, parce qu'elles avaient des relations techniques ou commerciales avec les tats-Unis. Ainsi lorsque des firmes britanniques adoptrent des techniques de production de masse mises au point outre-Atlantique, conclurent des accords avec les dtenteurs des brevets, demandrent le soutien de conseillers amricains, elles volurent en mme temps vers une structure multidivisionnaire. Structure des entreprises et dclin industriel britannique Ces caractristiques sont pour des historiens comme Chandler des dfauts, la manifestation d'une perte de dynamisme du capitalisme industriel britannique la fin du XIXe sicle, voire une

des causes d'un dclin britannique prcoce, que les historiens britanniques, des annes 19601970, influencs par les difficults contemporaines de leur pays, ont sans doute exagr. Les analyses des responsables britanniques de l'poque ont incit mettre en rapport les difficults des entreprises avec leur organisation; ils ont, dans les annes 1920, mis tous leurs espoirs de redressement dans une rationalisation des entreprises, qu'ils invoquaient comme une panace, sans tre trs prcis sur le contenu de ce concept. Plutt que de mettre en cause les techniques ou l'organisation de la production ou l'adaptation des produits fabriqus la demande de la clientle, plutt que de risquer d'envenimer par une restructuration des units productives un climat social dj dgrad par de trs forts taux de chmage dans les industries anciennes, il tait plus simple de croire que les bons rsultats des entreprises amricaines et allemandes n'taient dus qu' leur concentration financire et qu' leur organisation. Constater cependant que les taux de croissance diminurent la fin du XIXe sicle en Grande-Bretagne, alors que les tats-Unis et l'Allemagne faisaient des progrs rapides, que dans les annes 1920, l'industrie britannique contrastait par les difficults qu'elle connaissait avec celles des autres pays industriels, est une chose. Attribuer ces volutions aux caractristiques des entreprises britanniques en est une autre. Les grandes entreprises ne constituaient par ailleurs qu'une fraction minoritaire du tissu industriel ; il serait erron de les faire seules entrer en ligne de compte dans l'analyse de l'volution conomique de la priode. Rien ne permet d'affirmer que la grande entreprise managriale l'amricaine aurait pu amliorer la performance britannique. Les grandes entreprises allemandes un capitalisme trs organis La croissance industrielle allemande a prsent dans le dernier quart du XIXe sicle des similarits avec la croissance amricaine avec un taux moyen annuel de + 1,8 % entre 1873 et 1913. L'industrialisation se fit dans les deux pays durant une phase de ralentissement de la croissance des premiers pays industriels, qui, au cours du dernier tiers du XIXe sicle, engendra une concurrence accrue sur les marchs internationaux, avec une tendance la baisse durable des prix qui tait un handicap pour la formation des profits des entreprises. Mais, alors que les entreprises amricaines disposaient d'un vaste march intrieur en progression, bien protg par la lgislation douanire, les entreprises industrielles allemandes ne pouvaient se dvelopper sur un march intrieur limit bien que protg, parce que les bas salaires, qui avaient t un avantage au niveau des cots, avaient pour consquence de faibles pouvoirs d'achat et parce que le monde rural tait fortement affect par la crise agricole qui incita nombre de paysans des provinces orientales migrer vers le Nouveau Monde. En outre, l'industrie allemande n'avait pas des marchs extrieurs dfendre, car, trop jeune encore, elle s'tait dveloppe par substitution d'importations sur son march intrieur et n'avait pas encore de positions acquises; elle avait des dbouchs conqurir en les prenant des concurrents bien tablis. Aprs quelques annes euphoriques, les Grnderjahre, l'Allemagne ressentit durement la crise de 1873 et connut une priode de grandes difficults jusqu'au dbut des annes 1880, alors que la France ou la Grande-Bretagne voyaient leur activit ralentir plus progressivement. De grandes entreprises intgres La taille moyenne des entreprises industrielles allemandes n'tait pas au dbut du XXe sicle plus leve qu'en France. Mais la concentration tait beaucoup plus forte dans les secteurs de produits intermdiaires et dans les biens d'quipements, qui avaient t les moteurs de la croissance dans la seconde moiti du XIXe sicle, car les entreprises taient beaucoup plus grandes et produisaient une fraction plus importante de la production. La structure la plus frquente y tait oligopolistique, le march tant domin par quatre vingt entreprises. Ces dernires avaient pouss un haut niveau la concentration horizontale et verticale, formant de puissants groupes intgrs, les Konzerne, qui prdominaient dans les charbonnages, la chimie, l'lectricit, la sidrurgie. Ce haut degr d'intgration est gnralement analys comme une rponse aux insuffisances de l'infrastructure conomique et commerciale des pays germaniques la veille de l'unification, qui incitaient intrioriser les circuits d'approvisionnements et de vente. La cartellisation La crise de 1873 suscita le dveloppement d'une concentration plus lche, sous la forme de

cartels. Dans les annes 1870, il s'agissait simplement d'ententes sur les prix de vente qui s'efforaient d'empcher leur tendance la baisse et d'viter une concurrence dsastreuse pour tous. Ils pouvaient russir dans les secteurs o le nombre d'entreprises productrices tait faible et o la production tait suffisamment homogne pour qu'un bureau de vente commun pt commercialiser des produits indiffrencis. Les banques et le financement de la concentration La dernire spcificit des grandes entreprises allemandes tait la relation privilgie qu'elles entretenaient avec les banques, pour des secteurs comme l'lectricit, la sidrurgie ou les houillres, trois secteurs fortement concentrs et organiss. L'influence des banques sur la grande industrie aurait atteint son apoge au tournant du XXe sicle pour diminuer ensuite. Si l'Allemagne ressemblait aux tats-Unis en ce que les hirarchies managriales et le pouvoir des cadres suprieurs y taient dvelopps ds le dbut du XXe sicle, mme si de grands Konzerne restaient familiaux, la diffrence tait qu'aux tats-Unis ces managers taient des gestionnaires alors qu'en Allemagne ils taient davantage des technocrates diplms. Consolidation de la concentration durant la guerre et l'aprs-guerre L'organisation de la production de guerre donna l'avantage aux grandes entreprises qui profitrent des commandes de l'tat. La dfaite, les consquences des traits de paix et les turbulences du dbut des annes 1920 renforcrent la concentration. La situation de dfaillance du march intrieur et d'isolement conomique de l'Allemagne incitait une restructuration par une imitation des structures amricaines que l'on tendait considrer comme responsables des succs industriels de ce pays. Cette volution tait favorise parce que les ententes limites sous formes de cartels ne suffisaient pas promouvoir une rationalisation des tablissements productifs, parce que les difficults montaires rduisaient l'influence des banques allemandes, dont les ressources s'amenuisaient et qu'en consquence les banques amricaines exeraient une influence croissante dans la grande industrie allemande. Les grandes entreprises franaises : capitalisme familial, capitalisme financier et ingnieurs Le dveloppement des grandes entreprises modernes franaises fut plus tardif qu'aux tatsUnis, en Grande-Bretagne et en Allemagne et modifia beaucoup moins la structure du tissu industriel. Les plus grandes entreprises franaises taient nettement plus petites que celles des trois autres grandes puissances aussi bien dans les annes 1900 que dans les annes 19201930. La plus grosse entreprise industrielle franaise par sa capitalisation boursire en 1911, Saint-Gobain, reprsentait 149 millions de francs, soit environ 30 millions de dollars, moins du vingtime de l'U.S. Steel. Ces grandes entreprises ressemblaient la fois leurs homologues allemandes et leurs homologues britanniques. Comme en Allemagne, elles se trouvaient surtout dans les secteurs de l'nergie, des biens intermdiaires et des biens de production; la polarisation tait mme encore plus accentue. Les dirigeants salaris y taient aussi plus souvent des ingnieurs que des commerciaux ou des gestionnaires. Mais la structure de l'organisation des entreprises et les modes de financement taient fort diffrents. En revanche, les grandes entreprises franaises se rapprochaient de leurs homologues britanniques par l'importance des hritages familiaux et par leur structure organisationnelle assez lche, o la concentration existait surtout au plan financier, avec une prdominance de la socit holding. Mais, les entreprises franaises avaient un degr d'ouverture sur l'extrieur plus faible, et surtout, la diffrence des britanniques, elles n'existaient gure dans les secteurs de produits de consommation courante. Jouissant dsormais d'un march financier favorable, les grandes entreprises, dont l'inflation avait fortement diminu l'endettement, et qui disposaient d'aisance financire, purent raliser une seconde vague de fusions, beaucoup plus marque que la premire, entre 1928 et 1932. Cette concentration du tissu industriel franais s'oprait avec 20 30 ans de dcalage sur les tats-Unis et l'Allemagne, prs de 10 ans aprs la Grande-Bretagne. Le mouvement se brisa sur la crise, en laissant subsister une structure lche de holdings. Cette organisation, qui diluait les risques et amortissait les fluctuations, permit de traverser la dpression sans trop de dommages.

Peu de grandes entreprises firent faillite. Les zaibatsu : de grands groupes financiers et industriels direction familiale Les caractristiques du march japonais de biens de consommation n'taient pas, dans le demisicle qui suivit la Restauration Meiji (1868), favorables la naissance et la croissance de grandes entreprises de type moderne. Les modles de consommation ne se modifirent que peu et le pouvoir d'achat de la grande majorit de la population stagnait un niveau trs bas. La fabrication traditionnelle de poteries, de meubles, de produits alimentaire l'emporta longtemps. Nanmoins, de grands groupes se superposaient cette poussire de petits entrepreneurs et d'artisans, dont beaucoup en dpendaient dans des relations de sous-traitance. Des origines bancaires et commerciales Les particularits de l'industrialisation japonaise expliquent la naissance de ces zaibatsu. Dans les dix annes qui suivirent la Restauration, l'tat joua un grand rle dans l'implantation de l'infrastructure conomique, dans l'adoption des technologies trangres et dans la fondation d'entreprises, afin de hter le processus de substitution des importations par une production nationale. La navigation maritime et le commerce avec l'tranger taient le second secteur partir duquel les zaibatsu se dvelopprent. Des conglomrats familiaux Les grands zaibatsu familiaux, dont Mitsui et Mitsubishi taient les plus importants, avaient quelques traits communs. Leurs relations troites avec le gouvernement avaient t un des facteurs de leur russite. Ils avaient tous galement une structure conglomrale, c'est--dire qu'ils tendaient leur contrle plusieurs secteurs qui n'taient pas obligatoirement lis par des relations amont ou aval. Les groupes choisirent leurs secteurs d'implantation au gr des ventes d'entreprises par l'tat, puis des opportunits ultrieures. A l'intrieur de ces secteurs, ils tendirent pratiquer la concentration horizontale. Mais la politique de constitution des groupes ne reposait ni sur un projet d'intgration de tout un processus productif, ni sur une intention d'accaparer le march d'un produit. Aussi, partir des secteurs initiaux du groupe, la diversification des activits augmentat-elle trs rapidement, allant mme jusqu' l'parpillement. Transformation en holdings Au dbut du XXe sicle, les zaibatsu devinrent de plus en plus des groupes dominante industrielle, avec une trs forte diversit des activits. La Premire Guerre mondiale acclra cette volution. Mitsubishi tendit ses activits la mtallurgie non ferreuse, la chimie et au textile. Cette dispersion des capitaux avait deux consquences. D'abord ces groupes taient trs gros par leurs actifs, mais ne jouissaient pas ncessairement de positions oligopolistiques pour les produits qu'ils fabriquaient. Ensuite, la diversit des activits incitait une certaine autonomie de gestion de chaque branche de l'entreprise, l'unit n'tant assure que par des liens financiers.

La naissance des "multinationales"

L'expression firme ou socit multinationale > apparut pour la premire fois en 1960 sous la plume de D. E. Lilien socits, qui ont leur sige dans un pays, mais qui fonctionnent et vivent galement soumises aux lois d'autres pay sous le nom de socits multinationales . Le sujet allait ensuite susciter une riche floraison de travaux. L'intrusion dans la science conomique correspondait au dveloppement des activits des grandes entreprises amricaines d de la Seconde Guerre mondiale, ressenties souvent par les Europens ou les Latino-amricains comme une attein conomique nationale. Ce type d'entreprises n'avait pas auparavant attir l'attention non seulement parce que son l'conomie des pays d'origine et dans les conomies des pays d'accueil tait alors bien moindre que dans les ann qu'il ne semblait pas mriter une analyse spcifique qui ft diffrente de la thorie gnrale de la firme. Pourtant, de exeraient leurs activits dans plusieurs pays, existaient ds le milieu du XIXe sicle, voire avant. Ces entreprises, internationales , se multiplirent partir des annes 1880, car nombre de grandes entreprises modernes , nes tendirent trs vite leurs activits plusieurs pays. Le phnomne n'tait pas pass inaperu des historiens, mais i approche macro-conomique avec l'tude des investissements directs dans le cadre de l'analyse des exportations l'accent sur les agents, en l'occurrence les entreprises, qui taient les vecteurs de ces flux. Depuis les annes 1970 des conomistes, ils mnent des recherches dont la problmatique vient dsormais de l'histoire des entreprises : or d'activit, raisons du dveloppement des multinationales. La firme multinationale : un concept imprcis Entreprises commerciales, bancaires ou financires activit internationale

Selon les auteurs, les critres qui dfinissent les firmes multinationales sont variables. La plupart d'entre eux compr lesmaisons de commerce et les banques qui ont des activits dans plusieurs pays. Dans cette perspective, il faudra multinationales avec les grandes compagnies commerciales de l'poque moderne. Les ngociants europens et am des oprations internationales, avaient l'habitude, aux XVIIIe et XIXe sicles, d'envoyer des parents ou des associ dans les ports trangers. Leur structure multinationale tait fonde sur des organisations familiales largies. Le constiturent prcocement des rseaux de correspondants couvrant les principales places financires, firent de m dveloppement des affaires lies aux missions d'emprunts publics, des banquiers suisses protestants vinrent s'ins XVIIIe sicle, puis des banquiers allemands dans la premire moiti du XIXe sicle, en maintenant des relations av reste sur place. Cependant, si l'on met part le cas des grandes banques allemandes qui, la fin du XIXe sicle, d'agences en Amrique latine et en Asie pour soutenir le dveloppement du commerce de leur pays, ces diffrents commerciaux ou bancaires activit internationale restaient des petites entreprises, si ce n'est par le volume des a cas par leur personnel. Or on rserve habituellement l'expression multinationale des entreprises de grande taille. Des critres de dfinitions restrictifs

Des conomistes comme Vernon (1973) ont pris conscience que si l'on considrait comme multinationale toute ent une filiale, une succursale ou une participation l'tranger, cette catgorie incluerait une majorit d'entreprises qui de comportement, alors que le concept avait t forg pour insister sur la nouveaut de firmes comme General Mo proposent-ils, sans s'accorder sur une dfinition unique, de rserver cette expression de grandes entreprises don des activits de production - ce qui exclut donc les rseaux de distribution - est le fait d'tablissements situs dan sige social et qui ont un certain nombre d'implantations trangres. L'augmentation du nombre d'implantations tra 1950 et 1960 fut d'ailleurs en partie le simple rsultat de la dcolonisation britannique, qui transformait les tablisse l'Empire en tablissements de nationalits diffrentes. Premires entreprises industrielles internationales

Mme si l'on adopte des critres moins exigeants pour le XIXe sicle, on sera tent de ne voir dans les nombreuse produisaient dans deux pays seulement que des prfigurations de la structure multinationale. Nombre d'entreprises exemple s'installrent ainsi au Canada ds le dbut du sicle. En Europe, Samuel Colt fut, semble-t-il, le premier A en 1852, Londres, pour viter que ses armes, qui avaient t montres l'anne prcdente l'Exposition universe fussent contrefaites dans un pays dans lequel son brevet ne le protgeait pas. Des prcurseurs se rencontrent ga ou en France dans la premire moiti du XIXe sicle. Les entreprises cotonnires alsaciennes avaient ainsi fond d production en Suisse ou dans les pays allemands.

Les historiens ont eu tendance limiter le phnomne multinational aux grandes entreprises industrielles modernes

donc l'interprter selon la mme priodisation et avec la mme approche, comme un dveloppement hors des fro d'intgration des processus productifs et d'extension du march intrieur de consommation de masse. Le choix de d'units de production plutt que de rseaux de distribution aurait rsult d'une logique d'internalisation des cots d de l'entreprise multinationale une organisation plus efficace pour vendre dans plusieurs pays que l'entreprise pr d'entre eux et exportant partir de cette base nationale. Notons que Mira Wilkins (1970) considre comme la prem amricaine la socitSinger. Il tait ncessaire de produire sur place pour obtenir les commandes de gouvernemen acheter l'tranger. La premire grande phase d'expansion hors des frontires (1890-1914)

A partir de 1890, les entreprises amricaines choisirent rsolument la voie de la multinationalisation pour soutenir le trangers. Au dsir d'viter les droits de douane ou de produire national pour mieux gagner la clientle, pouvaient s (nature du produit: fragilit, cot de transport...). Une dynamique de dveloppement ?

En articulant sa rflexion sur les tudes de Chandler, Mira Wilkins (1974) a propos une interprtation du dvelopp multinationales amricaines en trois tapes. D'abord la multinationale s'est prsente comme une organisation mo avait peu peu effectu des investissements l'tranger, soit pour accrotre son march, soit pour mieux s'approvi l'organisation d'un rseau de vente ou de la fabrication sous licence la responsabilit de la production directe l' facilite parce que l'entreprise avait dj acquis une certaine exprience quant la gestion de plusieurs units de p aux caractristiques diffrentes : la grande taille et la diversit du march amricain avait en effet dj soulev des comparables ceux que les multinationales allaient affronter. Cette extension du march correspondait au dvelop fondait le raisonnement de Chandler : l'extension toujours plus grande du march dans les secteurs de biens de co production de masse tait techniquement possible. Puis, les tablissements implants l'tranger tendaient acqu personnalit, voire une autonomie, en se dveloppant eux-mmes. Ils pouvaient rinvestir leurs profits en montant mme pays ou dans un pays voisin. L'entreprise multinationale entrait alors selon Mira Wilkins dans la seconde ta trangre avait dsormais sa propre gestion et sa propre politique. La maison-mre coordonnait les activits des br recherche et la mise au point de nouveaux produits. La distinction entre les dcisions prises au niveau des branche gnrale des activits dfinie par la maison-mre supposait une structure organisationnelle trs souple. L'entreprise d'adopter la structure multidivisionnaire. L'entreprise multinationale entrait alors dans la troisime tape lorsqu'elle continuant dvelopper de nouveaux produits, prendre le contrle d'entreprises trangres importantes, qui avai spcificits, leurs rseaux de filiales dans le mme pays ou l'tranger. Dsormais, l'organigramme du groupe com autour desquels gravitaient des satellites, avec une trs grande imbrication des pouvoirs et des flux financiers. Il de Les entreprises multinationales des autres pays

Le dveloppement des entreprises multinationales europennes s'est fait selon la mme priodisation que celui de amricaines : une premire phase antrieure 1914, une forte expansion l'tranger dans les annes 1920, une s la dcennie 1930. Les historiens ont en gnral jug svrement les entreprises multinationales britanniques, influe industriel britannique, qui aurait trouv ses racines dans un manque de dynamisme des entreprises ds avant 1914 sur leur caractre familial, qui ne pouvait qu'entraver le dveloppement de l'organisation mutidivisionnaire et donc li entreprises-mres maintinrent en effet souvent des liens lches avec leurs filiales trangres, leur laissant une gran (1986) voque la faible capacit d'adaptation des dirigeants anglais d'entreprises dans un environnement tranger Mais aucune preuve ne peut tre apporte d'une mauvaise performance des entreprises britanniques l'tranger q d'une entrepreneurial failure. Il semble au contraire qu'avant 1914, les rseaux de vente, de service aprs-vente, d' crdit britanniques aient t les meilleurs du monde et que lorsque les entreprises qui disposaient de ces points d'a la production sur les marchs o elles vendaient, elles avaient des atouts importants dont leurs concurrents ne disp Autres multinationales

Compte tenu de la taille de son conomie, la Suisse a produit ds avant 1914 un nombre remarquable de grandes comme Ciba ou Geigy dans la chimie fine, Brown-Boveri dans le matriel lectrique ou Nestl dans l'alimentation. T naturelles (nergie, matires premires), ne disposant que d'un trs petit march intrieur, l'industrie suisse ne trou du XIXe sicle sa voie de reconversion industrielle que dans la spcialisation sur des produits trs prcis, incorpora avance, mais qui ne pouvaient tre fabriqus que pour un march la taille du march mondial. Nestl btit son d innovation de produit, le lait concentr, qui permettait de stocker et de vendre au loin un produit suisse traditionnel j prissable. La prcocit du dveloppement de l'usage de l'lectricit donna une chance l'industrie suisse. Faute d

t trs handicape lors de la premire rvolution industrielle durant laquelle les industriels continurent d'utiliser la lieu d'adopter la machine vapeur. La mise au point de la dynamo et du moteur lectrique permit un pays jusqu'a d'nergie bon march. Aussi, les entreprises suisses de matriel lectrique commencrent prcocement produi secteur o le retard technologique tait difficile rattraper pour les entreprises fondes plus tardivement. Fort lies lectriques allemandes avant 1914, elles prirent leurs distances au lendemain de la guerre.

Conclusion

A la fin du XXe sicle, aprs un sicle de dveloppement de la gestion, ou selon un terme hyperbolique, de la sci conduite optimale d'une entreprise ne peut toujours pas, malgr la division du travail qu'entrane la multiplication de puissance de calcul permise par les techniques modernes, se rduire l'application de rgles qui fassent l'objet d'u d'une analyse objective de l'environnement. Les gestionnaires de la fin du XXe sicle disposent de mesures, de rat clignotants destins mettre en garde contre des structures financires dangereuses et qui visent rduire l'incerti fonction desquelles les dcisions sont prises. Mais comme les entrepreneurs protoindustriels ou les patrons du XIX entreprises d'aujourd'hui sont toujours confronts des choix, qui sont des paris sur les volutions futures et qui en le pire l'avenir de leurs firmes. Il n'y a pas d'entreprises, du moins d'entreprises qui prosprent, sans entrepreneurs. l'organisation est la plus complexe, ont des histoires qui ont t largement dtermines par quelques personnalits fondateurs ou hritiers. Alfred P.Sloan orienta le dveloppement de la General Motors, comme Henry Ford I et Hen comme le firent leurs homologues trangers, Louis Renault, Andr Citron, ou William, Richard Morris, le fondateur mme, la personnalit d'Henri Mercier marqua les industries lectriques en France, celle de Carl Duisberg domina galement sont parfois le rsultat de choix malheureux des moments cruciaux o les modifications de l'environne incertaines les prvisions : les priodes longues de difficults conomiques persistantes - Grande Dpression de la 1930, annes 1970-1980 - sont sans doute celles durant lesquelles l'environnement a connu le plus de mutations, d nombre d'entrepreneurs.

Si la personnalit de l'entrepreneur a imprim sa marque chaque entreprise, les systmes d'ducation, de format reprsentations sociales, culturelles et techniques propres chaque pays et chaque poque influrent sur la capa entrepreneurs trouver les bonnes rponses aux problmes de marchs, de technologie, d'organisation et de gest eux. Essentiels l'vidence, ces facteurs difficiles apprcier, qui dterminent ce que l'on pourrait appeler la qu ne doivent pas tenir lieu d'explication simpliste aux diffrences entre les entreprises selon les pays et les poques, interprter avec les variables conomiques. L'entreprise produit un bien ou un service pour un march en mettant e production. Son succs repose d'abord sur l'adquation entre le produit qu'elle vend et la demande, qu'elle doit app ses caractristiques qualitatives et quantitatives et dont elle doit surtout anticiper l'volution. L'extension de la conso des catgories sociales de plus en plus larges, de la naissance d'une socit de consommateurs aux XVIIIe et XIXe de masse au XXe sicle, avec une chronologie diffrente pour chaque pays et pour chaque produit en particulier, e gographique des ventes ont t les volutions majeures dans lesquelles s'inscrivirent les activits des entreprises bonne information, dont la responsabilit lui incombait aussi bien qu'aux intermdiaires commerciaux, sa perception tait correcte, l'entrepreneur devait encore mettre en oeuvre les combinaisons productives qui convenaient le mieux Pour lui, il n'y avait pas de technique, de type de gestion du travail, de mode de financement, d'organisation de l'en suprieurs parce que plus nouveaux ou plus complexes. Le Creusot fut conu dans les annes 1780 comme un ta l'anglaise; il ne convenait pas aux conditions du march, et au niveau technologique franais; il vgta jusqu' ce q son apparition dans les annes 1840. Les entrepreneurs de la soierie lyonnaise, en revanche, analysaient pertinem de leurs marchs et les donnes de leur environnement conomique, lorsqu'au milieu du XIXe sicle, ils tendirent

dans les campagnes afin de fabriquer un produit plus ordinaire pour des catgories sociales plus larges en profitant qui leur tait favorable. En revanche, dans les annes 1870-1880, avec l'apparition de concurrents allemands et su salariaux plus bas encore, cette analyse n'tait plus pertinente et beaucoup d'industriels lyonnais ne le comprirent p

De mme, la grande entreprise avec son organisation complexe de cadres et sa lourdeur n'tait pas a priori suprie d'organisation, quel que ft l'environnement conomique. Elle ne fut pas la panace du XXe sicle, comme beauco crurent durant les heureuses annes de forte croissance des dcennies 1950-1960. Les historiens ont t influenc parfois port des jugements de valeur htifs, apprciant le degr de modernit des conomies nationales du XXe s de concentration. Aucune preuve n'a t apporte de la supriorit de la trs grande entreprise sur les autres pour Dans les annes 1960, les pays qui avaient les structures industrielles les plus concentres comme les tats-Unis furent ceux dont les taux de croissance restaient infrieurs ceux de la France, de la R.F.A., de l'Italie ou du Japon entreprise ne convenait qu' certains produits ; elle manifesta, semble-t-il, ds les annes 1960, une tendance au b administratif et l'parpillement conglomral, si bien qu'une fois arrive une priode conjoncturellement plus difficil industriels durent se restructurer, licencier, se recentrer sur leurs mtiers d'origine. Les conomies d'chelle lies incontestablement au coeur du progrs conomique dans l'industrie lourde et dans l'industrie automobile, mais le m entreprise ne peut qu'tre moins gnralisable dans des conomies industrielles dont la croissance repose de moin parmi les secteurs industriels, de moins en moins sur les secteurs lourds. L'volution des techniques permet aujour machines usages multiples qui vitent l'extrme division des oprations productives. Certains vont jusqu' se dem entreprise est vraiment efficace, si elle n'touffe pas la crativit et la capacit d'adaptation, si, dans sa complexit perception de ses cots. Selon une boutade qu'on lui attribua, Alfred P. Sloan aurait dit, non sans humour, qu'en fa General Motors gagnait ou non de l'argent.

Le tissu industriel de la fin du XXe sicle prsente toujours une grande diversit de taille et d'organisation des entre des marchs de produits trs varis dans leurs caractristiques et des environnements trs diffrents selon les pa que l'on retrouve dans un modle japonais de la seconde moiti du XXe sicle des relations de complmentarit entreprises modernes et des ateliers employant une main-d'oeuvre flexible, sous-paye et sans avantages sociaux frquentes en France au XIXe Sicle, entre les usines textiles mcanises et le tissage rural faon. Le sweating sicle existe encore dans certains pays d'Asie du Sud-Est. Les tentatives de susciter aujourd'hui un attachement de entreprise, individualise par sa culture , voque le paternalisme du XIXe sicle.

Dans l'impression de diversit, d'accumulation d'histoires individuelles que les tudes d'entreprises pourraient sugg que parmi les diffrentes tches que l'entrepreneur se doit de combiner, des priorits se sont, en deux sicles, succ desquelles les formations des entrepreneurs ont eu se modifier. Les entrepreneurs proto-industriels taient issus intgrrent partiellement les activits productives, par un contrle lche, qui minimisait les soucis de gestion de la m leur connaissance des marchs et des circuits commerciaux tait l'atout majeur dans la concurrence en une poqu exemple, les techniques tant relativement uniformes, les diffrences de productivit n'taient pas le facteur majeur entreprises. A l're des ngociants et des marchands succda celle des techniciens, puis des ingnieurs lorsqu'au technique gagna peu peu tous les secteurs de l'industrie. L'entreprise qui russissait tait celle qui matrisait le mi fabrication encore relativement empiriques, et qui donc demandaient davantage d'exprience professionnelle que d l'extension de la taille des marchs, qui rendirent plus dlicates l'adquation entre la demande et l'offre de produits, d'orienter, par la recherche-dveloppement, la cration technologique pour des savoirs dsormais plus abstraits et d'organisation et de coordination sont, au XXe sicle, devenues primordiales. Les entrepreneurs de la seconde moi la plupart, une formation gestionnaire ou administrative plutt que technique. La dpression de la fin du XXe sicle des entreprises il n'tait difficile ni de mettre en oeuvre des techniques sophistiques, ni de fabriquer un bon produi En revanche, il tait difficile de vendre la production en se rservant des dbouchs chrement disputs, c'est--dir cot, en organisant au mieux et en se procurant les ressources financires les moins coteuses. Toutes ces volut dbut du XXe sicle. Dans les annes 1920, la diversit morphologique des entreprises tait dj grossirement ide juxtaposant ou combinant de grandes entreprises organigramme complexe, des multinationales, de petites et mo micro-entreprises. Cette poque marque un aboutissement d'une volution plurisculaire des entreprises vers des m en plus complexes de leur activit.

Ensuite, la crise des annes 1930, la guerre et l'volution des gouvernements vers une attitude plus volontariste fac conomiques marqurent une csure majeure dans l'environnement de vie des entreprises, avec l'insertion croissa l'conomie, qui n'tait jusqu'alors que reste soit relativement marginale, confine certains secteurs, comme les t soit temporaire, comme durant la guerre de 1914-1918. Si, dans certains pays, des nationalisations font apparatre d'entreprise, dans tous, mme dans les plus libraux, les relations entre les entreprises et l'tat devinrent un nouve entrepreneurs allaient se concurrencer, pour tirer parti de la rglementation, de la fiscalit, rcolter des subventions

l'tat, client essentiel dans des secteurs comme le btiment, les travaux publics, l'aronautique, influencer enfin la d contrats l'tranger. Dans les pays o l'insertion de l'tat dans l'conomie a t particulirement accentue et o l' administration est trs forte comme en France, le besoin de comptences particulires pour entrer en relation avec milieux politiques se traduit dans la formation des dirigeants des grandes entreprises, issus souvent des mmes mi voire des mmes familles que les hauts fonctionnaires. Dans les deux dernires dcennies du XXe sicle, un des p conomiques et politiques, en France, en Grande-Bretagne, dans les pays anciennement socialistes, porte sur la re l'tat, qui est aussi un questionnement sur la fonction mme de l'entreprise.

La conception du capitalisme chez Braudel et Sombart. Convergences et divergences


Wolfgang Mager
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1C'est la grande trilogie de Fernand Braudel sur Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XVe-XVIIIe sicle, publie en 1979 et centre autour de la problmatique de la nature et de l'volution du capitalisme, que je voudrais me rfrer ici, ainsi qu'aux trois confrences faites l'Universit de Johns Hopkins en 1977 et publies d'abord sous le titre Afterthoughts on Material Civilization and Capitalism , o l'auteur prsentait dj les grandes lignes de son ouvrage. 2Le titre italien de ces confrences, La Dinamica del Capitalismo, puis celui deLa dynamique du capitalisme pour le texte original franais paru en 1985, montrent bien la perspective choisie par Braudel dans la trilogie de 1979 pour tudier l'histoire conomique et sociale de l'Europe aux temps modernes. Dans son vaste tableau en trois volets de l'histoire moderne ainsi que dans la version abrge, Braudel dveloppe l'ide que, dans l'volution du capitalisme, il faut distinguer deux phases : la premire allant du bas Moyen Age au XVIIIe sicle, suivie d'une seconde phase datant de la rvolution industrielle. Comme on le voit, l'auteur tend relativiser l'importance de la grande industrie dans la longue histoire du capitalisme. En outre, il met en doute le caractre exceptionnel des inventions et innovations intervenues depuis le XVIIIe sicle. En se rapportant John U. Nef, selon lequel une premire rvolution anglaise serait survenue entre 1560 et 1640, Braudel note : Disons que la rvolution anglaise qui s'affirmera au XVIIIe sicle a dj commenc au XVIe, qu'elle a progress par paliers . De cette observation, Braudel passe une hypothse plus gnrale : Ne peut-on en dire autant de l'Europe o, depuis le XIe sicle, les expriences se succdent, se relient entre elles et en quelque sorte s'accumulent ? Selon Braudel, tour tour, chaque rgion, une poque ou une autre, a connu des pousses prindustrielles, avec les accompagnements que cela implique, en particulier sur le plan de l'agriculture. L'auteur en arrive la conclusion : l'industrialisation a t endmique travers le continent depuis le haut Moyen Age. 3Si Braudel place son histoire conomique et sociale de l'poque moderne sous le concept du capitalisme, il le fait en se rapportant expressment Sombart. Braudel rappelle que la notion de capitalisme, dans son usage large, date du dbut mme du XXe sicle . En fait, ce n'est qu'au dbut de notre sicle qu'il jaillit dans sa pleine force des discussions politiques, comme l'antonyme

naturel de socialisme. Il sera lanc dans les milieux scientifiques par le livre clatant de W. Sombart, Der moderne Kapitalismus(1re dition, 1902). Dans l'avant-propos du tome 3 de la trilogie, Braudel n'hsite pas parler en termes emphatiques de l'ouvrage monumental de Werner Sombart, Der moderne Kapitalismus (dernire dition, 1928) , qu'il qualifie de somme fantastique de lectures et de mises au point . A maints endroits de son ouvrage, Braudel fait rfrence l'opus magnum de Sombart. Dans l'index, son nom est attest pas moins de 37 fois, seulement dpass par celui de Karl Marx, cit 42 fois. Braudel a profit autant des conceptions de Sombart sur la nature et la dynamique du capitalisme que de la richesse matrielle d'un ouvrage assorti d'une somme exubrante de preuves . Dans un compte rendu de 1959 du livre d'Otto Brunner Neue Wege der Sozialgeschichte, Braudel a nomm Sombart parmi ses vieux compagnons de lecture , en le plaant en tte d'une liste de six auteurs allemands comprenant galement Max Weber, Friedrich Meinecke, Heinrich Mitteis, Otto Hintze et Theodor Mayer. Dans son tudeHistoire et sociologie qui fait partie du Trait de sociologie, dit par Georges Gurvitch (t. 1, 1958), Braudel, en traitant de l'intrt novateur des historiens pour la psychologie, cite la fois Sombart et Lucien Febvre. Au dire de Braudel, Werner Sombart tait le prcurseur c'est l'poque o Werner Sombart affirme que le capitalisme est d'abord esprit , et Braudel d'ajouter : Bien plus tard, toujours dans cette mme ligne de conqute, Lucien Febvre parlera d'outillage mental . Si l'on se rappelle l'admiration et l'affection de Braudel pour Lucien Febvre, le rapprochement de Sombart avec Febvre prend toute sa signification. 4Dans ce qui suit, je me propose de comparer les approches de Braudel et Sombart dans leur comprhension du capitalisme, en voquant rapidement leurs ides matresses sur la nature et la dynamique du capitalisme, avant de les confronter. 5Braudel, dans Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, dveloppe une tripartition de l'conomie, un schma tripartite comme table de rfrence de son ouvrage ; il parle de trois tages de l'conomie. Au bas de cette hirarchie, au-dessous du march, il constate une conomie hors march ou infra-conomie , constitue par des paysans dans leurs villages qui vivent de faon presque autonome, quasi en autarcie . Il s'agit du champ de l'autoconsommation ou de l'autosuffisance , complte par le troc des produits et des services . Cette activit lmentaire de base que l'on rencontre partout et qui est d'un volume tout simplement fantastique est dsigne par Braudel faute de mieux comme vie matrielle ou civilisation matrielle . Braudel nous la prsente dans le premier volume de sa trilogie de 1979 sous le titre Les structures du quotidien : le possible et l'impossible. Cette dernire tournure le possible et l'impossible se rapporte aux troites limites de ce que les hommes d'hier pouvaient atteindre par leur travail. Au-dessus de la civilisation matrielle se retrouve, selon Braudel, l'conomie dite de march . L'auteur entend par l les mcanismes de la production et de l'change lis aux activits rurales, aux choppes, aux ateliers, aux boutiques, aux bourses, aux banques, aux foires et naturellement aux marchs . Ce qui caractrise l'conomie de march, c'est l'quilibre entre les partenaires participant l'change, c'est la concurrence transparente, reconnaissable la fluctuation et l'unisson des prix entre les marchs d'une zone donne selon l'offre et la demande , indicateur d'un change gal. Prennent part l'conomie de march, ct des artisans, les paysans, dans la mesure o ils fournissent des produits au march : Le paysan, qui lui-mme commercialise rgulirement des outils, des vtements, fait dj partie du march. Celui qui ne vient au bourg que pour vendre quelques menues marchandises, des oeufs, une volaille, pour obtenir les quelques pices de monnaie ncessaires au paiement de ses impts ou l'achat d'un soc de charrue, celui-l touche seulement la limite du march. Il reste dans l'norme masse de l'autoconsommation. C'est au-dessus du march fourni par les petits producteurs et consommateurs que se situe, selon Braudel, le champ du capitalisme. Il est vrai que les capitalistes prennent part l'change. Cependant, la diffrence des petits producteurs de valeurs d'usage, les capitalistes tentent de raliser un profit. Ils le font en imposant un change ingal, par le moyen de monopoles, de cartels, de privilges de droit ou de fait, qui tmoignent de la supriorit sociale, politique et culturelle des capitalistes sur les autres groupes de la socit. C'est ainsi que le capitalisme est privilge du petit nombre , accumulation de puissance (qui fonde l'change sur un rapport de force autant et plus que sur la rciprocit des besoins) . Son domaine propre, l'poque moderne, c'est le commerce, et, en tout premier lieu, le commerce au loin, son champ d'action portant sur la circulation des biens, et moins sur leur production. L'action capitaliste , c'est avant tout l'affaire des ngociants. Au cours des Journes Fernand Braudel, qui se sont droules Chteauvallon en octobre 1985, Braudel a prcis : Le capitalisme est un phnomne de superstructure, c'est un phnomne de minorit, c'est un phnomne d'altitude. Chaque fois que j'ai tudi les grands capitalistes marchands, banquiers j'ai t stupfait de les voir aussi peu nombreux . L'avantage et la supriorit du capitalisme, c'est la possibilit de choix . Un monopole vous abandonne ? Eh bien on en trouve un autre.

C'est la mort du capitalisme du grand-pre et du pre, mais pas du capitalisme du fils ou du petitfils . 6Les ides de Braudel sur la nature de l'conomie de march ainsi que sur le capitalisme ont t dveloppes par l'auteur dans le troisime volume de sa trilogie de 1979, auquel il a donn le titre Les jeux de l'change. 7Quant au rapport entre les trois tages de son schma tripartite, entre l'autosuffisance paysanne, le march des petits producteurs et le champ d'action des capitalistes, Braudel plaide en faveur d'un engrenage dialectique. On a souvent prsent le capitalisme comme le moteur ou l'panouissement du progrs conomique , remarque l'auteur, pour affirmer pour sa part : Je crois obstinment que c'est le mouvement d'ensemble qui est dterminant et que tout capitalisme est la mesure, en premier lieu, des conomies qui lui sont sous-jacentes . 8L'volution du capitalisme, sa dynamique l'poque moderne est lie, selon Braudel, son insertion dans ce qu'il appelle conomie-monde, en adaptant par ce nologisme le terme allemand de Weltwirtschaft. La prsentation des diverses conomies-mondes qui se sont succdes en Europe depuis le haut Moyen Age est le sujet du troisime volume de la trilogie de 1979, intitul Le temps du monde. A l'laboration d'un modle structural des diverses dimensions de l'conomie de l'Europe aux temps modernes fait suite le modle des processus de la dynamique du capitalisme. Celle-ci se ralise, selon Braudel, dans la squence d'conomies-mondes. Que faut-il entendre par l ? 9Le concept d'conomie-monde, tel qu'il est utilis dans Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, est li un concept analogue que Braudel avait dvelopp ds sa thse sur La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de Philippe II, dont la premire dition date de 1949. Mettant profit des auteurs comme Fritz Rrig (Mittelalterliche Weltwirtschaft : Blte and Ende einer Weltwirtschaft, 1933), Braudel avait alors tudi l'espace mditrranen du point de vue de la rpartition plus ou moins parfaite de l'espace en zones conomiques complmentaires, lies les unes aux autres, hirarchises, dans un ordre gographiquement dessin , en adoptant la perspective de ce que les Allemands appellent uneWeltwirtschaft, pour conclure que la Mditerrane, au XVIe sicle, en est une elle seule . Il constate l'existence d'une conomiemonde mditerranenne domine par les villes-tats de l'Italie du Nord. Dans la seconde dition de son ouvrage, publie en 1966, l'auteur prcise : Ce monde d'une soixantaine de jours est bien, grosso modo, uneWeltwirtschaft, une conomie-monde, un univers en soi. Tout n'y est pas ordonn de faon stricte et autoritaire, mais les grandes lignes d'un ordre s'y dessinent. Ainsi toute conomie-monde accepte un centre, une rgion dcisive qui donne l'impulsion aux autres et tablit, elle seule, l'unit qui est en cause. De toute vidence, ce centre mditerranen, au XVIe comme au XVe sicle, est un troit quadrilatre urbain, Venise, Milan, Gnes, Florence, avec ses discordances, ses rivalits de ville ville, chacune y pesant d'un poids variable. Dans la premire dition de La Mditerrane,Braudel ne traite gure la thmatique du capitalisme. Par contre, dans la deuxime dition, il place explicitement l'volution de l'conomie-monde mditerranene sous l'ide directrice du capitalisme et arrive la conclusion : Il n'est pas abusif, dans nos classifications, de parler d'un capitalisme marchand en dsignant ainsi une forme agile, dj moderne et srement efficace de la vie conomique du sicle. Tout n'aboutit pas ses prouesses, mais bien des choses dpendent de son dynamisme et de son attraction. Les impratifs du grand commerce, du commerce longue distance, ses accumulations de capital, jouent un rle moteur . 10Braudel a repris, en le dynamisant, le concept d'conomie-monde dans le tome 3 de Civilisation matrielle, conomie et capitalisme. Dans cet ouvrage, il conoit l'histoire du capitalisme europen comme une squence de centrages, de dcentrages et de recentrages d'conomies-mondes sous la domination d'abord de Venise ( partir de 1380), ensuite d'Anvers ( partir de 1500 environ), puis de Gnes ( partir de 1550-60), et d'Amsterdam ( partir de 1590-1610), finalement de Londres depuis 1780-1815, jusqu' ce que New York prt la place de Londres (en 1929). Braudel prcise, en 1979, le concept d'conomie-monde comme une triple ralit . Elle occupe un espace gographique donn , elle accepte toujours un ple, un centre, reprsent par une ville dominante, jadis un tat-ville, aujourd'hui une capitale conomique , toute conomie-monde se partage en zones successives. Le cur, c'est--dire la rgion qui s'tend autour du centre Puis viennent des zones intermdiaires, autour du pivot central. Enfin, trs larges, des marges qui, dans la division du travail qui caractrise l'conomie-monde, se trouvent subordonnes et dpendantes, plus que participantes . Selon Braudel, la suite des conomies-mondes ne constitue pas moins qu' une histoire profonde du monde . Au dire de l'auteur, les conomies-mondes successives,

bties sur l'Europe partir de l'expansion europenne expliquent les jeux du capitalisme et sa propre expansion . Il conclut : Ces conomies-mondes typiques ont t les matrices du capitalisme europen, puis mondial . La question est de savoir si l'on peut dtecter une logique qui ait command au droulement des centrages et des dcentrages des conomies-mondes europennes. Braudel ne donne pas de rponse satisfaisante ce problme, si ce n'est que centrage, dcentrage, recentrage semblent lis, d'ordinaire, des crises prolonges de l'conomie gnrale. C'est donc au travers de ces crises qu'il faut, sans doute, aborder l'tude difficile de ces mcanismes d'ensemble par quoi l'histoire gnrale se retourne . 11Quant aux ides principales que Sombart dveloppe sur la nature et l'volution du capitalisme, je tenterai de les rsumer en me rfrant aussi aux rflexions sur le capitalisme l'poque moderne qu'il dveloppe dans le deuxime volume de son ouvrage sur le Capitalisme moderne et le sous-titre du tome 2, La vie conomique europenne la premire phase du capitalisme, particulirement au XVIe, XVIIe et XVIIIe sicle . Tout comme Braudel, Sombart pense qu' l'poque moderne la vie conomique a t dtermine par le jeu de trois systmes conomiques : 1o l'conomie domestique sous ses deux formes, savoir conomie paysanne et conomie seigneuriale ; 2o l'artisanat ; 3o le capitalisme , chacun de ces systmes tant dtermin la fois par : une organisation spcifique de la production ; une attitude ou un esprit conomique particulier (Wirtschaftsgesinnung, Wirtschaftsprinzip) ; et enfin une technique de travail approprie. L'conomie domestique repose sur l'exploitation paysanne : les terres appartiennent un agriculteur qui repose sur les travaille avec l'aide de sa famille. L'esprit de l'conomie domestique, c'est l'autosuffisance des paysans et des seigneurs ; sa technique de travail consiste en procds empiriques et traditionnels. Par artisanat, Sombart entend l'conomie d'change non capitaliste qui est fonde sur la division du travail entre petits producteurs agricoles et industriels qui vendent leurs produits au march, le plus souvent sans l'intervention de marchands ou commerants. Le principe conomique est ici l'approvisionnement des agriculteurs en produits industriels et des artisans en produits agricoles, et la commercialisation des produits a donc lieu en vue de fournir des biens d'usage. La technique de travail reste empirique et traditionnelle. Quant au systme capitaliste, il repose sur l'entreprise qui forme une entit en soi, spare de la personne de son propritaire. Trois aspects caractrisent l'entreprise : elle est unit juridique, unit 'de comptabilit et unit de crdit (Rechtseinheit, Rechnungseinheit, Krediteinheit). L'mancipation de la firme de la personne de son propritaire , c'est l'essence mme de l'entreprise capitaliste . L'esprit capitaliste, c'est la mise en valeur du capital investi dans l'entreprise, c'est donc la recherche du profit et de son accumulation. A ce dynamisme inn du capitalisme correspond une technique de travail rationnelle qui s'est ralise de faon classique, au dire de Sombart, dans la comptabilit en partie double. Concevoir le capitalisme sans comptabilit en partie double, c'est totalement impossible : l'un est l'autre comme la forme au contenu . 12Dans son livre Der moderne Kapitalismus, Sombart a examin les tapes de la gense du capitalisme partir des formes conomiques du moyen ge europen . Comme Braudel, Sombart refuse la thorie de la succession des systmes conomiques en phases, en stades, la soidisantStufentheorie de la croissance conomique. Le passage de l'conomie domestique l'conomie d'change et de celle-ci l'conomie capitaliste est conu, dans Der moderne Kapitalismus, comme engrenage et tlscopage de trois plans conomiques. Sombart distingue dans l'volution du capitalisme l'aube du capitalisme, le capitalisme son apoge et le capitalisme tardif (Frh-, Hoch-, Sptkapitalismus). L'conomie d'change et l'conomie domestique ont continu d'tre largement pratiques pendant la premire phase du capitalisme, remarque l'auteur. Partout on observe des lments des anciens systmes conomiques, qui se sont maintenus. C'est ainsi que l'conomie domestique et l'conomie artisanale se trouvent ct de systmes conomiques modernes, en pleine volution, tel que le capitalisme . Sombart constate : A la fin de la premire poque du capitalisme, l'agriculture tait pour ainsi dire indemne de l'impact capitaliste. Avec la seule exception du gros ngoce et de quelques branches du commerce, l'intrusion du capitalisme dans l'organisation traditionnelle de l'conomie est reste marginale. On insistera sur la rsistance de l'artisanat. Sombart met en relief, comme traits caractristiques du capitalisme la fin de sa premire poque les points suivants : Une exploitation considrable de peuples lointains, un commerce important de marchandises li l'exploitation de ces peuples, un systme de crdit dvelopp, un monde bancaire en plein panouissement, des finances publiques florissantes aux mains de traitants ; enfin les dbuts modestes d'une grande industrie concentre. Il apparat donc que Braudel et Sombart ont des ides assez proches sur le capitalisme. Les deux auteurs font remonter la gense du capitalisme l'poque de la Renaissance italienne. Tous deux prconisent galement un modle tripartite de l'conomie en distinguant entre l'conomie domestique autosuffisante, l'conomie de petits producteurs changeant des biens

d'usage et l'conomie capitaliste, relies entre elles par un rapport dialectique. Pour ces deux auteurs, la source principale du profit capitaliste l'poque moderne ne rsidait pas dans la production des biens industriels mais dans leur circulation : les capitalismes marchand et financier l'emportaient donc largement sur le capitalisme industriel. Enfin, ils sont convaincus qu' l'poque moderne les profits taient surtout tirs de l'exploitation de peuples lointains et d'changes ingaux. 13Nanmoins, Braudel et Sombart divergent sur un point important, savoir l'explication de la dynamique du capitalisme moderne. On sait que pour Braudel, la dynamique du capitalisme repose sur ce qu'il appelle l'histoire profonde du monde, c'est--dire sur l'intervalle entre les conomiesmondes et les temps modernes. Sombart n'a pas approfondi lui-mme ce modle, qu'il esquisse dans l'avant-propos du troisime volume de Der moderne Kapitalismus en traitant de l'essor de l'Angleterre au XVIIIe sicle. Il y note que le destin du capitalisme est li au fait qu'il a dvelopp, un endroit minuscule de la surface mondiale, ses formes les plus pousses, pour dominer le monde entier. Pour arriver un peu de clart dans le chaos des vnements innombrables de l'histoire, il faut distinguer entre un centre capitaliste, des pays capitalistes centraux et des pays qu'on considrera comme priphriques par rapport ce centre ; les pays centraux sont les nations actives et dominantes, les pays priphriques les nations passives, servantes . Sombart applique cette rflexion la rvolution industrielle en Angleterre, en Europe occidentale et l'est des tatsUnis, et non pas l'histoire de la premire poque du capitalisme. Il en explique la dynamique par le potentiel dynamisant de l'esprit capitaliste, c'est--dire la combinaison de la volont de gain avec des vertus bourgeoises telles que application au travail, modration, got de l'pargne, sens de la rentabilit, fidlit aux contrats , et il affirme : L'tat d'esprit n de l'intgration de l'esprit bourgeois, c'est l'esprit capitaliste. C'est lui qui a cr le capitalisme . Braudel ne peut tout fait accepter l'ide de dduire le capitalisme de la volont de puissance et du rationalisme des bourgeois et questionne : Faut-il attribuer nos acteurs un esprit qui serait la source de leur supriorit et les caractriserait une fois pour toutes, qui serait calcul, raison, logique, dtachement des sentiments ordinaires, le tout au service d'un appt effrn du gain ? Par ailleurs, il constate : Cette opinion passionne de Sombart a perdu beaucoup de sa crdibilit et refuse une explication idaliste qui fait du capitalisme l'incarnation d'une certaine mentalit . Cette explication aurait t la porte de sortie qu'empruntrent, faute d'une autre, Werner Sombart et Max Weber pour chapper la pense de Marx . Braudel rejette cette ide de dduire le capitalisme du progrs de l'esprit scientifique et de la rationalit, au coeur de l'Occident, qui auraient assur l'essor conomique gnral de l'Europe, portant en avant sur leur propre mouvement le capitalisme, ou mieux l'intelligence capitaliste et sa perce constructive. C'est faire la part du lion l'esprit, aux innovations des entrepreneurs . Braudel ne parle pas sans ironie du lyrisme avec lequel Sombart a clbr l'utilit de la partita doppia , de la comptabilit en partie double. Sombart est all outre et sur son lan, d'autres exagreront leur tour . 14Enfin, il faudrait aussi insister sur une autre ide commune Braudel et Sombart, mais cette fois sur le capitalisme tout court, comprenant donc galement l'poque contemporaine et l'histoire des conomies-mondes capitalistes en dehors de l'Europe. Selon Braudel, il existait l'poque moderne ct du capitalisme europen d'autres conomies-mondes analogues en Chine, au Japon, en Inde, dans les pays islamiques et ailleurs. Mais ce qui, pour lui, est caractristique de l'volution du capitalisme en Europe, c'est le transfert du centre capitaliste d'Amsterdam Londres, parce que l'avnement de Londres allait de pair avec la cration d'une conomie nationale capable de dominer le monde entier. Sous la domination de Londres et de l'Angleterre, l'conomie-monde europenne se transforma en conomie mondiale. Pour la premire fois, l'conomie mondiale europenne, bousculant les autres, va prtendre dominer l'conomie mondiale et s'identifier avec elle travers un univers o tout obstacle s'effacera devant l'Anglais, lui d'abord, mais aussi devant l'Europen . 15Cette thse d'un capitalisme unique europen, aprs la conqute de l'univers par les Anglais sous le signe de la paix britannique, est rapprocher des propos tenus par Sombart. A la fin du deuxime volume deDer moderne Kapitalismus, celui-ci constate que l'volution du capitalisme europen tait menace d'arrt parce que l'exploitation des peuples de la priphrie tait pour ainsi dire acheve. Et Sombart de conclure : L'volution de la civilisation matrielle de l'Europe tait manifestement arrive un point que toutes les autres civilisations elles aussi, avaient atteint un moment donn, sans pouvoir passer outre. Jetons un coup d'oeil sur l'volution de la Chine et de l'Inde, de l'Egypte ou de Babylone, de la Grce ou de Rome : partout nous constatons qu' la fin ils taient acculs la mme impasse que l'Europe la fin de la premire poque du capitalisme .

Dans tous les cas cits, le capitalisme s'est croul. Par contre en Europe, il s'est fray un chemin unique au monde, et c'est ce qui fait sa spcificit. 16Je me suis efforc de montrer la grande influence exerce par Sombart, avec ses modles conomiques et la richesse de ses matriaux, ce dont Braudel tait le premier convenir. Ce qui fait l'originalit de l'historien franais, c'est d'abord sa thorie des conomies-mondes et de leurs squences l'poque moderne et contemporaine, et ce qui le distingue principalement de Werner Sombart est le caractre littraire de son oeuvre. Le professeur allemand a fait du capitalisme un phnomne unique (unhistorisches Individuum), auquel l'acadmicien franais a insuffl me et vie.

http://ccrh.revues.org/2983

lire aussi le doc sur http://fr.wikipedia.org/wiki/Histoire_du_capitalisme

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