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Prosprit sans croissance et croissance sans prosprit

Jean-Marie Harribey Pour les conomistes atterrs 1 Depuis bientt quatre ans le capitalisme a plong le monde dans une crise sans prcdent par son tendue, sa globalit et sa multi-dimensionnalit : conomique, financire, sociale et cologique, chacune de ces dimensions renforant les autres. Les structures socioconomiques se fissurent parce quont prvalu le renforcement des privilges dune classe dominante et le dlitement de toutes les protections sociales. Alors, les cadres de pense lintrieur desquels se dployaient les justifications dun ordre suppos apporter lhumanit le bien-tre, la dmocratie et la paix spuisent et apparaissent pour ce quils taient : idologie et non pas science, intrt de classe bien compris et non pas intrt gnral. Dans ce contexte, les recherches pour construire un autre cadre thorique et politique esquissant un monde plus soutenable se multiplient. Le livre de lconomiste britannique, responsable de la Commission du dveloppement soutenable du Royaume-Uni, Tim Jackson, Prosprit sans croissance2 constitue une bonne synthse de la critique de la croissance conomique et il tente de dfinir une conception de la prosprit alternative celle qui associe le mieux au plus. En particulier, il essaie de jeter les bases dune macroconomie cologique. 1. La croissance conomique infinie nest pas possible Lide est maintenant connue : la croissance de la production se heurte aux limites cologiques et il nest pas possible de la perptuer dans une plante finie. De plus, sajoutent toutes les aberrations du systme conomique mondial actuel : financiarisation, endettement, spculation, notamment sur les matires premires, rchauffement climatique, etc. 1) Un dcouplage ? Une dconnexion se produit entre laugmentation de la production mesure par le produit intrieur brut et des indices de satisfaction : la corrlation diminue, voire disparat, audel dun certain niveau de revenu autour de 15 000 dollars par habitant et par an. Ce constat ne constitue pas en soi une preuve lorsque lune des variables est, par construction, borne (par exemple, lesprance de vie ou le taux de scolarisation), mais il alerte sur la ncessit de dfinir le bien-tre par autre chose que la seule abondance matrielle. Pour cela, Jackson entreprend un dmontage de la conception de la prosprit qui est assise sur lenchanement suivant : la quantit fonde la satisfaction, cest--dire lutilit ; lutilit fonde la valeur ; la valeur donne le prix. Lconomie [] suppose que la valeur est
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Une version rduite de ce texte est publie dans Les Temps nouveaux, n 3, printemps 2011. T. Jackson, Prosprit sans croissance, La transition vers une conomie durable, 2009, Bruxelles et Namur, De Boeck et Etopia, 2010. Depuis sa parution en anglais en 2009, ce livre a reu dj de nombreux commentaires avec lesquels nous partageons certaines vues mais pas toutes ; voir notamment J. Gadrey, La prosprit sans la croissance : vivre mieux avec moins ou avec plus ? , mai 2009, http://alternativeseconomiques.fr/blogs/gadrey/2009/05/20/la-prosperite-sans-la-croissance-vivre-mieux-avec-moins-ou-avecplus ; J. Gadrey, La prosprit sans croissance ? , Alternatives conomiques, Hors-srie n 83, 4e trimestre 2009 ; J. Cossart, conomie durable ? , Letttre du conseil scientifique dAttac, n 36, novembre 2010, http://www.france.attac.org/spip.php?article11878. Pour une mise en doute de la croissance verte sur des arguments totalement contraires ceux de Jackson et favorables la poursuite dune croissance traditionnelle, voir R. PrudHomme, La croissance verte, une chimre ? , Commentaire, n 130, t 2010.

quivalente au prix que les personnes sont disposes payer pour se les procurer sur des marchs fonctionnant librement. La thorie conomique moule lutilit sur la valeur montaire des changes de march. (p. 53). Progressivement, Jackson esquisse une critique de la thorie conomique dominante, critique courante au sein des htrodoxies, mais rarement voque dans les ouvrages bienpensants : Certains ont affirm que le concept sous-jacent de lutilit comme valeur dchange tait lui-mme fondamentalement dfectueux. (p. 54). Jackson pense que linadaptation du concept dutilit tient au fait quil existe deux types dutilit : celle que mesure le PIB et celle que (ou qui ?) mesure la satisfaction : Quoi que nous puissions dire par ailleurs sur la relation entre le PIB et le niveau de satisfaction dans la vie, il est clair quils ne mesurent pas le mme type dutilit. (p. 56). Au-del de ces prmisses conceptuels, le cur de la dmonstration de Jackson porte sur lincapacit du dcouplage entre lvolution de la production et celle de la consommation de ressources naturelles rsoudre la question cologique (voir graphiques ci-dessous3). Une unit de produit a beau ncessiter de moins en moins dnergie et de matire, le dcouplage nest que relatif et nest jamais absolu ; il ne peut ltre tant que la production augmente plus vite que ne baisse lutilisation des ressources par unit produite. Cest leffet rebond connu aussi sous le nom de paradoxe de Jevons, qui empche que la baisse de lintensit nergtique ou de lintensit carbone soit suffisante pour parier encore sur la croissance conomique. Le problme est tellement important que Jackson juge que lestimation des cots engager pour contenir le rchauffement climatique faite par Nicholas Stern4 est trop optimiste (p. 93). titre dexemple, lintensit des missions mondiales de carbone a baiss de prs dun quart, passant dun petit peu plus dun kilogramme de dioxyde de carbone par dollar amricain en 1980 770 grammes par dollar amricain en 2006 (p. 80). Mais en dpit de la baisse des intensits nergtiques et en carbone, les missions de dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles ont augment de 80 pour cent depuis 1970. Les missions, aujourdhui, sont quasiment 40 pour cent plus leves quen 1990 anne de rfrence de Kyoto. Depuis lan 2000, elles ont augment un rythme annuel suprieur 3 pour cent. (p. 81). Entre 1990 et 2007, elles ont cru de prs de 2 % par an (p. 88), alors qu il est indispensable dobtenir une rduction absolue des missions de carbone de 50 85 pour cent dici 2050 pour respecter lobjectif du GIEC portant sur une stabilisation 450 ppm (p. 78). Aussi, le keynsianisme et le New Deal vert sont-ils jugs par Jackson intressants (p. 114) par lampleur des investissements mobiliss aujourdhui aux EtatsUnis et en Asie, mais cet tat demeure toujours aussi peu durable (p. 125). 5 Il faut donc sortir de la "cage de fer" du consumrisme (chapitre 6, p. 95), pas seulement par la dimension matrielle de la course la consommation mais aussi et surtout par le langage symbolique (p. 62) que la consommation vhicule. Il convient alors de dfinir un hdonisme alternatif (p. 151).

Les graphiques sont extraits de ldition anglaise, p. 50-51, http://www.sdcommission.org.uk/publications/downloads/prosperity_without_growth_report.pdf. 4 N. Stern, The Economics of Climate Change, Stern Review, Cambridge, Cambridge University Press, 2007. 5 Sur cette question, voir aussi D. Tanuro, Limpossible capitalisme vert, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, La Dcouverte, 2010, et notre commentaire sur http://alternativeseconomiques.fr/blogs/harribey/2010/09/21/trois-livres-pour-penser-lapres-capitalisme/#more-109.

2) Capitalisme et croissance Sagit-il de sortir du capitalisme ? Non, car il en existe des varits diffrentes (p. 37, 97). Et aussi parce que : Pour certaines personnes, croissance et capitalisme vont de pair. La croissance est indispensable au capitalisme. Elle est une condition ncessaire de toute conomie capitaliste. Aussi, lide de se passer de la croissance quivaut-elle se dbarrasser du capitalisme. Nous avons dj vu que cette prsomption est fausse en gnral. Comme lont montr William Baumol et ses collgues, toutes les varits du capitalisme ne se valent pas en termes de croissance. Certes, celles qui ne croissent pas sont videmment "mauvaises" aux yeux de Baumol. Mais lessentiel est quil peut exister et quil existe des conomies capitalistes qui ne sont pas en croissance. De la mme manire, il existe des conomies non capitalistes qui croissent. Lhistoire contraste de la Russie illustre, en loccurrence, parfaitement ces deux phnomnes contreintuitifs. (p. 194). Et Jackson ajoute en note de bas de page : Remarquons galement que le travail de Peter Victor6 dmontre explicitement quil est possible, en principe de "stabiliser" une conomie capitaliste relativement classique. Ici commencent les difficults thoriques et mthodologiques du livre de Jackson. La premire relve de la logique : lidentit entre croissance conomique et capitalisme signifierait que la croissance est une condition ncessaire et suffisante du capitalisme et non pas une simple condition ncessaire. Deuximement, hormis les priodes de rcession cause dune chute de la rentabilit du capital et dune surproduction, quels exemples dconomie capitaliste qui ne croisse pas peuton observer ? Aucun. Le capitalisme est indissolublement li une dynamique daccumulation du capital. Cest sa raison dtre, sa finalit et son moyen de se perptuer. On pourrait imaginer en thorie une situation o la classe dominante prlverait un surplus social sans quil y ait de surplus de croissance, mais il faudrait supposer dune part une chose inconcevable puisquaucune concurrence ne sexercerait entre les membres de la classe capitaliste qui les pousserait augmenter constamment la productivit du travail, et dautre part une chose incompatible avec la recherche dun dcouplage absolu et mme relatif entre production et ressources naturelles puisque laccroissement de linvestissement ncessaire ce dcouplage serait pratiquement impossible dans un tat stationnaire. Jackson le reconnat dune certaine faon : Les prsupposs simplistes selon lesquels la propension du capitalisme lefficacit stabilisera le climat et rsoudra le problme de la raret des ressources sont presque littralement dmontises. (p. 186). Troisimement, citer la Russie comme une conomie non capitaliste relve de la fantaisie. Si Jackson veut parler de la priode sovitique, cest confondre capitalisme et rgime de proprit prive en oubliant tous les autres aspects des rapports sociaux. Sil parle de la Russie actuelle, cest incomprhensible. Aussi la dmonstration de Jackson est-elle sans doute illusoire : La productivit du capital baissera probablement. Bien quessentiels pour lintgrit cologique, certains investissements pourraient ne pas gnrer de retour en termes montaires classiques. La rentabilit, dans le sens traditionnel, sera moins leve. Dans une conomie base sur la croissance, cest profondment problmatique. Pour une conomie qui se proccupe de lpanouissement, cela ne doit pas avoir la moindre importance. (p. 193).
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P. Victor, Managing without Growth slower by design not disaster, Cheltelham, Edward Edgar, 2008 ; Managing without Growth , Think-piece for rhe SDC workshop Confronting Structure , avril 2008, London, Sustainable Development Commission, http://www.sdcommission.org.uk/pages/redefiningprosperity.html.

Or la thorie noclassique elle-mme a mis en vidence le paradoxe selon lequel ladoption de normes thiques par certains mnages entranait progressivement, par simple intrt, les entreprises dans un cercle vertueux, ainsi que les autres mnages qui naccepteront pas longtemps de payer plus cher des produits fabriqus dans des conditions non thiques ou non cologiques, tandis que si ladoption des normes thiques est dabord le fait dentreprises, celles-ci vont tre lamines inexorablement par la logique du march qui va faire abandonner toute considration thique.7 Comment dans ces conditions imaginer un capitalisme sans croissance et sans souci de rentabilit ? Pourtant, il y a dans le livre de Jackson une intuition que nous croyons juste8 et qui soppose aux thories de la dcroissance : lalternative croissance/dcroissance est fausse car certaines activits doivent crotre et dautres dcrotre, et bien sr avec des degrs diffrents selon le niveau de dveloppement atteint par les diffrents pays du monde9. Jackson lexprime ainsi : Il ny a pas de raisons dabandonner universellement la croissance. (p. 54). De mme, il dfend lide que la transformation de lconomie ncessite des transitions : Cela pourra prendre des dcennies pour transformer nos systmes nergtiques. (p. 30) et Nous avons aussi besoin dtapes concrtes travers lesquelles construire le changement. (p. 172). Aussi le livre de Jackson est-il pour son auteur un appel lanc en faveur dune thorie macroconomique robuste et instruite sur le plan cologique [qui] constitue probablement la recommandation la plus importante de ce livre (p. 129). 2. Une macroconomie cologique Tim Jackson propose une modlisation simple pour dpasser les limites de la fonction de production noclassique de Cobb-Douglas fonde sur lide quon peut continment substituer un facteur de production lautre, pierre de touche de la conception faible de la soutenabilit du dveloppement10. Introduire le facteur environnement ct du travail et du capital changerait-il la nature et la porte de cette fonction ?11 Jackson semble dire quune fonction de production aux rendements dchelle constants mais avec une lasticit de substitution entre les facteurs constante et infrieure 1 rsout le problme. Certes, avec une telle lasticit infrieure 1, on se rapproche dune situation de complmentarit des facteurs.
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W.J. Baumol, Perfect Markets and Easy Virtue, Business Ethics and the Invisible Hand, Oxford, Blackwell, 1991. 8 Cette ide est aujourdhui reprise par Edgar Morin, La voie, Pour lavenir de lhumanit, tome 1, Paris, Fayard, 2011. 9 Voir J.M. Harribey, Lconomie conome, Le dveloppement soutenable par la rduction du temps de travail, Paris, LHarmattan, 1997 ; Les thories de la dcroissance : enjeux et limites , Cahiers franais, Dveloppement et environnement , n 337, mars-avril 2007, p. 20-26, http://harribey.ubordeaux4.fr/travaux/soutenabilite/decroissance.pdf 10 On distingue la soutenabilit faible et la soutenabilit forte. La premire est fonde sur lhypothse de substituabilit des facteurs de production (ici, le capital manufactur remplaant les ressources naturelles puises) ; la seconde adopte au contraire lhypothse de complmentarit. 11 Une fonction de production est une relation tablie entre la quantit produite, loutput, et la quantit dinputs (les noclassiques parlent de facteurs de production) utiliss, gnralement rsums au capital et au travail. La fonction de production la plus connue est celle imagine par le mathmaticien Richard Cobb et lconomiste Paul Douglas, qui est construite de telle faon quelle permet dutiliser des proprits mathmatiques fort commodes pour considrer que, globalement, lconomie est rendements constants et que la rpartition entre capital et travail est immuable, quel que soit le degr de substitution dun input un autre. Comme nous lavions montr dans La misre de lcologie , Cosmopolitiques, n 10, septembre 2005, p. 151-158, http://harribey.ubordeaux4.fr/travaux/soutenabilite/misere-ecologie.pdf, une fonction de Cobb-Douglas dans laquelle on ajouterait lenvironnement est totalement incapable de reflter la prise en compte de lcologie.

Mais cela signifie que la baisse de lintensit de la production en ressources naturelles (donc ici la substitution de facteurs techniques aux ressources naturelles) sera moindre que la hausse du prix relatif des ressources naturelles aux autres facteurs (voir annexe 1). Autrement dit, les ressources naturelles spuisant, on aura beau avoir un prix de ces ressources qui augmente relativement au niveau gnral des prix, cela ne compensera pas linsuffisante baisse de lintensit en ressources pour pouvoir viter une croissance absolue de la consommation de ces ressources. Cela veut dire que la nouvelle macroconomie cologique de Jackson ne rsout pas le problme du dcouplage quil a repr auparavant. Et cette conclusion terrible est confirme par beaucoup dautres aspects que son ouvrage aborde lucidement mais auxquels il apporte des rponses mthodologiquement trs fragiles. voquons quelques-unes dentre elles. 1) Productivit et temps de travail Puisquon ne peut fonder une conomie durable sur la croissance conomique et quil y a urgence trouver une solution au problme du chmage, Jackson se prononce rsolument en faveur de la rduction du temps de travail quil dfinit, juste titre, comme un partage du travail. Do vient lambigut des propos de Jackson ? Du manque de distinction entre la productivit du travail par tte et la productivit horaire. Tantt cette distinction est sollicite, du moins implicitement, tantt elle est ignore. Si la productivit du travail augmente globalement, alors le seul moyen de stabiliser la production consiste faire chuter le nombre total des heures prestes par la force de travail. Durant une rcession, ce scnario entrane gnralement le chmage. Mais il y a une autre possibilit. Nous pourrions aussi commencer partager systmatiquement le travail disponible de faon plus quitable au sein de la population. Pour lessentiel, cela signifie des horaires de travail rduits, une semaine de travail galement rduite, et plus de loisirs. (p. 139). Dans le passage ci-dessus, Jackson raisonne en termes de productivit horaire. Ce qui nest pas le cas ci-dessous : Tant que lconomie crot suffisamment rapidement pour contrebalancer cette augmentation de la "productivit du travail", aucun problme ne se pose. Mais si ce nest pas le cas, laugmentation de la productivit entrane forcment des pertes demploi. (p. 73). Rduire la dure totale du travail rduirait la production conomique (p. 195). La premire de ces deux phrases nest vraie que pour une dure individuelle de travail constante ou dont la baisse est infrieure la hausse de la productivit horaire. La seconde nest exacte que si la progression de la productivit horaire du travail ne compense pas la baisse de la dure du travail. Ces difficults tiennent au fait quil peut y avoir divergence entre le sens de lvolution de la productivit par tte et le sens de lvolution de la productivit horaire, lorsque la dure individuelle de travail diminue (voir annexe 2). Les ambiguts autour de la productivit par tte et de la productivit de lunit de temps de travail ou bien autour du temps de travail global et du temps de travail individuel resurgissent lorsque Jackson prconise lextension dactivits contribuant lpanouissement et quil dclare : Si la croissance ne se poursuit pas, la rduction du temps de travail peut en effet aider retrouver le plein emploi. Mais il existe une seconde tactique. Celle-ci consiste remettre en cause la croissance de la productivit. Ainsi, lconomie naurait plus besoin de crotre. Et le temps de travail naurait pas tre rduit Cest dautant plus vrai si on imagine une transition vers une conomie dans laquelle schangent essentiellement des services la personne. Chercher amliorer la productivit de ces activits na pas vraiment de sens. Dans ces secteurs-ci, il sagit plutt de maintenir la

valeur essentielle du temps humain. [] En France, je crois que la volont politique a t branle assez vite. Simplement parce que la perte du temps de travail des salaris na pas t contrebalance par une hausse de la productivit, et donc de la production. 12 Finalement lalternative dfinie par Jackson est : croissance de la production et de la productivit avec obligation de rduire le temps de travail individuel pour viter le chmage ou bien diminuer la productivit et dvelopper les activits de services. Ces activits sont naturellement intensives en travail : leur qualit ne samliore pas par une augmentation de la productivit, au contraire. 13 aucun moment Jackson nenvisage un modle macroconomique diffrent qui serait : extension des activits de services utiles, donc dveloppement de lemploi, et dcouplage entre lvolution de la productivit par tte (qui baisse si le contenu de la production en travail augmente) et celle de la productivit horaire (qui peut augmenter si cest obtenu sans intensification du travail et sans ponction supplmentaire sur les ressources naturelles). Et il est trs tonnant que Jackson carte cette hypothse car il admet dans son livre la ncessit de laugmentation de lefficacit en nergie et en ressources (p. 193), quil faut entendre physiquement mais qui, en termes conomiques, a pour correspondance laugmentation de la productivit de lunit de temps de travail. 2) Comptabilit de la richesse Le livre de Jackson sinscrit dans la ligne des travaux autour de la redfinition des indicateurs de richesse dont la Commission Stiglitz-Sen-Fitoussi14 a donn une synthse en 2009. Comme cette dernire, Jackson propose dintroduire dans le PIB la valeur du travail domestique et du bnvolat (p. 131 et 178) pour surmonter certaines limites de cet indicateur. Les limites du PIB sont aujourdhui bien connues, mais beaucoup de critiques font trop vite limpasse sur le fait que, dans le PIB, sont comptes toutes les productions non marchandes. Ce silence, sinon cette omission, renvoie la croyance solidement enracine selon laquelle les activits non marchandes ne seraient pas productives de richesse et que les revenus qui y sont distribus proviendraient dun prlvement sur le fruit de lactivit marchande. Cette assertion peut tre conteste15 et lenjeu politique de sa rfutation thorique est double : au regard de la prservation dun espace non marchand susceptible de favoriser lducation et la sant publiques, la culture, etc., et au regard de lcologie puisque ces activits ont gnralement une empreinte cologique moindre que les activits industrielles et agricoles. De manire gnrale, les travaux sur les indicateurs de richesse entendent intgrer dans ou ct de la comptabilit nationale des indicateurs prenant en compte lutilisation et la dgradation des biens naturels. Jackson approuve cette dmarche : Les variables macroconomiques fondamentales demeureront pertinentes. [] Mais il faudra explicitement faire entrer en ligne de compte de nouvelles variables macroconomiques, qui incluront presque certainement la dpendance de lconomie
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T. Jackson, entretien avec Terra eco, 24 janvier 2011, http://www.terra-economica.info/Interview-de-TimJackson-sur-la,15324.html. Cette ambigut entre dure individuelle du travail et volume global est constante dans le livre de Jackson : ainsi encore p. 196. 13 T. Jackson, entretien avec Le Monde, 4 janvier 2011, intitul Notre modle actuel de croissance cre des dommages irrversibles sur lenvironnement . 14 Commission pour la mesure des performances conomiques et du progrs social, Richesse des nations et bientre des individus, tome 1, Vers de nouveaux systmes de mesure, tome 2, Paris, Odile Jacob, 2009. Pour un commentaire, voir J.M. Harribey, Richesse : de la mesure la dmesure, examen critique du rapport Stiglitz , Revue du MAUSS, n 35, 1er semestre 2010, p. 63-82, http://harribey.u-bordeaux4.fr/travaux/valeur/stiglitz.pdf. 15 Voir J.M. Harribey, Le travail productif dans les services non marchands, Un enjeu thorique et politique , Economie applique, Tome LVII, n 4, dcembre 2004, p. 59-96, http://harribey.ubordeaux4.fr/travaux/valeur/productif-non-marchand.pdf.

lnergie et aux ressources, ainsi que des plafonds en termes de carbone. Elles incluront peut-tre galement la valeur des services cosystmiques ou des stocks de capital naturel. (p. 145). Or, sil va devenir impratif de placer dventuelles fonctions de production sous contrainte de ressources, il est erron de croire que cela pourra se faire partir de la valeur conomique des services rendus par la nature , car ce qui est appel ainsi dans la littrature conomique est en fait la valeur cre par le travail sur la base des biens naturels utiliss.16 Il sensuit quon ne peut ni dduire la valeur de la nature du cot de la restauration effectue pour rparer les dgts quand ils ne sont pas irrmdiables ! , ni imputer une partie de la valeur ajoute dans lactivit productive la nature. Nous pensons donc que tous les conomistes noclassiques de lenvironnement se trompent et Jackson galement quand celui-ci crit : Taxer le carbone, par exemple, envoie un signal clair la population concernant la valeur du climat, et lencourage opter pour des processus, technologies et activits moins gourmands en carbone. (p. 174, soulign par nous). Quil faille taxer le carbone est indniable, mais la capacit de linternalisation des effets externes rsoudre la totalit du problme cologique est beaucoup moins certaine, et en dduire la valeur du climat est une pure construction idologique. Construction qui a malheureusement une consquence politique de taille puisque Jackson prconise dtendre les mcanismes de flexibilit du Protocole de Kyoto sur les permis dmissions de gaz effet de serre (p. 174). De plus, Jackson conoit une fiscalit cologique qui soit fiscalement neutre pour rduire la fiscalit pesant sur le travail (p. 174). Dune part, il conforte ainsi le souhait exprim par les lobbies industriels, et, dautre part, il reproduit la confusion rcurrente dans le dbat public entre lassiette du prlvement (sa base de calcul) et sa source (lorigine de la richesse sur laquelle le prlvement est fait) : tout prlvement fiscal est effectu sur la valeur ajoute par le travail, le changement dassiette dplace la charge de certains individus dautres, de certains groupes dautres ou de certaines structures dautres. Tout prlvement est donc toujours effectu sur le fruit du travail, mais sil est effectu le plus en amont possible ou le plus en aval, cela ne produit pas les mmes effets sur les diffrents agents conomiques. 3) Lquilibre macroconomico-cologique Dans la mesure o il faudrait limiter les missions dquivalent CO2 18 milliards de tonnes par an lhorizon 2050 et rpartir galement cette possibilit entre tous les humains, cela reviendrait, dans les conomies dveloppes, ramener les missions annuelles de CO2, environ trois milliards de tonnes par an. Compte tenu de lintensit carbone actuelle, le PIB admissible slverait un peu plus du quart du PIB actuel dans les pays dvelopps. (p. 194-195). Ds lors, Jackson inventorie trois types de contraintes sur la croissance conomique future. La premire concerne lintensit carbonique de la production qui devrait tre divise par quatre. La deuxime pse sur la productivit du travail dont les taux historiques de croissance ne sont tout simplement pas tenables (p. 195). La troisime exige de dtourner les revenus de la consommation au bnfice de lpargne [canalise] dans des investissements moins "productifs" en termes classiques (p. 195). Comme il sera trs
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Une discussion est ne, que nous nabordons pas ici, au sujet des biens naturels. Nous nous cartons tant de ceux qui considrent que la nature doit tre instrumentalise que de ceux pour qui les biens naturels sont naturellement des biens communs. Leau est un bien naturel mais il ne devient un bien commun que par construction sociale. Voir J.M. Harribey, Le bien commun est une construction sociale, Apports et limites dElinor Ostrom , Lconomie politique, n 49, janvier 2011, p. 98-112, http://harribey.ubordeaux4.fr/travaux/soutenabilite/biens-collectifs.pdf.

difficile de dpasser les deux premires contraintes qui sont structurelles, lajustement ne pourrait provenir que de la baisse du volume de travail, insupportable en dehors de politiques de temps de travail et demploi appropries (p. 195). La politique de rduction du temps individuel du travail est donc vue comme un pisaller dans le cas o on ne changerait pas de modle conomique. La RTT nest pas, dans cette optique, une libration des individus, cest une variable dajustement. Lambigut entre dure individuelle du travail et volume global dj signale revient constamment : Inversement, bien entendu, si les interventions structurelles devaient savrer efficaces au point dabaisser, elles seules, les missions de carbone sous le seuil requis, nous serions en mesure de faire crotre lconomie (par exemple en augmentant la dure du travail), pour autant que lactivit demeure lintrieur du budget carbone admissible. (p. 196, soulign par nous). On comprend que les modles macroconomiques issus du keynsianisme traditionnel ne soient gure priss par lauteur, tellement ils ont justifi depuis la crise de 2007 la relance de la croissance, mais plus tonnante est son adhsion une conception noclassique de lpargne, de linvestissement et du crdit. Il nous dit que les racines de la crise qui svit depuis 2007 trouvent notamment leur origine dans un effort concert de libration du crdit aux fins dobtenir une expansion conomique mondiale (p. 44). Or, la masse montaire mondiale, dans son acception la plus large mesure par M3, est denviron 60 000 milliards de dollars pour un produit mondial annuel peu prs quivalent. Mais sa progression dpasse largement celle de ce dernier : par exemple, + 16,7 % en 2008 pour la masse montaire contre + 4,4 % pour le produit mondial. On ne peut donc pas soutenir que la Federal Reserve System ou bien la Banque centrale europenne ont laiss filer le crdit pour nourrir lactivit productive, mais bien plutt pour accompagner la financiarisation de lconomie. La titrisation, les produits drivs de toutes sortes et leffet de levier nont pas connu un dveloppement extraordinaire des fins essentiellement productives. Le taux dintrt semble tre entendu par Jackson comme arbitrant entre la consommation et lpargne : Baisser les taux dintrt, cest aussi affaiblir un incitant de lpargne. (p. 113). Si cest le cas, on est aux antipodes dune conception thorique keynsienne dans laquelle lintrt narbitre pas entre consommation et pargne mais entre thsaurisation et placement. On peut dailleurs remarquer que des pays aussi diffrents en termes de taux dpargne que les tats-Unis (nul avant la crise de 2007) et la France (16 17 %) ont t touchs par la crise et ne se diffrencient pas beaucoup en termes de reconversion cologique. Lauteur considre juste titre que, pour transformer notre modle conomique actuel dans un sens plus cologique, le rle de ltat sera trs important car les investissements plus long terme, moins productifs, seront essentiels pour la durabilit mais ils seront moins attirants pour le capital priv (p. 196). Mais alors que lon avait cru que le PIB nallait pas manquer de diminuer globalement, lauteur nous prend revers : Plus largement lconomie dans son ensemble sappuie sur la gnration potentielle de revenus par les services cologiques. Les investissements publics dans ces actifs devraient, par principe, chercher obtenir des retours de leurs capacits productives. (p. 196-197). Selon lauteur, cela permet de relativiser lopposition entre proprit prive et proprit publique. En tmoigne selon lui le fait que lactionnariat des employs dans les petites et les grandes entreprises, par exemple, a connu un succs notable ces dernires annes, en particulier dans des situations o le capitalisme plus traditionnel a failli. (p. 197). On tremble de voir arriver un loge des fonds de pension pour payer les retraites, mais non, on y chappe. En tout cas, il est vraisemblable que Jackson a en tte lide que cest lpargne qui, sur le plan macroconomique, fait linvestissement net.

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Le livre de Tim Jackson est prcieux car il fournit une synthse actuelle des lments permettant de confirmer sans hsitation que la croissance conomique infinie est impossible. De plus, il apporte un clairage trs utile au moment o la crise mondiale fait natre des propositions de croissance verte, de nouvelle donne verte, et Jackson na pas de peine montrer quelles ne sont pas la hauteur des enjeux cologiques et climatiques : il est vain desprer une diminution absolue des consommations de matires par la seule amlioration de lefficacit des processus productifs ; le dcouplage entre ces consommations et laugmentation de la production ne pourra que, au mieux, tre relatif. Lintrt de ce livre est aussi, malgr beaucoup dambiguts, de rhabiliter le partage du travail alors que les tenants des pouvoirs conomique et politique ne jurent que par le travailler plus . Cependant, ce livre reste encore prisonnier de certains dogmes hrits du paradigme dominant. Le plus important concerne la transformation du modle de dveloppement susceptible de faciliter lpanouissement humain lintrieur dune logique domine par le capitalisme. Il est dailleurs remarquable que les rapports sociaux soient totalement absents du livre, cest--dire quil ne soit jamais question de domination dune classe imposant son intrt, ses choix et sa vision du monde, dont on se demande ce quils deviendraient si une transformation de lconomie aussi profonde que celle prconise par Tim Jackson tait vritablement mise en uvre. Nous ne critiquons pas ici loption de lauteur dcarter la rvolution (p. 172). Une rponse gradualiste pour modifier sur le long terme les orientations fondamentales pourrait tre concevable au vu de lampleur de leffort accomplir. Ce qui est contestable, cest lillusion que le capitalisme est intrinsquement capable de se satisfaire dune rentabilit en chute libre, dun accaparement de la productivit humaine en voie de disparition et donc dune accumulation tendant vers zro. En somme un capitalisme qui ne serait plus capitaliste. Tim Jackson veut une prosprit sans croissance, mais on peut se demander si cette vision ne dissimule pas le risque dune croissance des tensions sociales travers le monde sans prosprit partage. Annexes 1. Llasticit de substitution entre les facteurs de production 1) Dans une fonction de production Cobb-Douglas avec deux facteurs de production (par exemple, capital K et travail L) rendements dchelle constants Y = K L o et sont les lasticits partielles de la production par rapport chaque facteur et les parts de chacun dans la production, avec + = 1, llasticit de substitution entre les facteurs est le rapport de la variation relative de lintensit capitalistique K/L et de la variation relative du prix du travail celui du capital :
K L K != L p d L pK pL pK d

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Dans le cas dune telle fonction Cobb-Douglas, llasticit de substitution est gale 1.17 Lintroduction dune troisime facteur ne modifie pas les proprits de la fonction. Cela signifie que la combinaison productive varie dans la mme proportion que le prix relatif des facteurs : par exemple, si le prix du travail augmente de 10 % par rapport au prix du capital, lintensit capitalistique, cest--dire la substitution du capital au travail, va augmenter de 10 %. 2) Dans une fonction dite Constant elasticity of substitution (CES) rendements dchelle constants qui gnralise la fonction Cobb-Douglas, llasticit de substitution entre les facteurs peut tre diffrente de 1. La fonction CES scrit : " / (" #1) " #1 / " " #1 / " Y = %! K ( ) + $ L( ) ' & ( Avec llasticit de substitution de K L, si = 1, on retrouve la fonction Cobb-Douglas, si tend vers zro, la complmentarit des facteurs augmente, si tend vers linfini, la substituabilit devient totale. 2. La productivit du travail 1) En appelant : Y la production et y son taux de variation Pt la productivit par tte et pt son taux de variation Ph la productivit horaire et ph son taux de variation N le nombre demplois et n son taux de variation D la dure individuelle du travail et d son taux de variation Ln Y = Ln Ph + Ln D + Ln N = Ln Pt + Ln N En diffrentiant par rapport au temps : dLnY dLnPh dLnD dLnN = + + dt dt dt dt pour des variations infinitsimales : y = ph + d + n = pt + n pour des variation sur le long terme : (1 + y) = (1 + ph) (1 + d) (1 + n) = (1 + pt) (1 + n) Le contenu de la production en emplois est linverse de la productivit par tte. Sil augmente, cela signifie une diminution de la productivit par tte. Pour quil y ait la fois cration demplois et enrichissement de la production en emplois, il faut la double condition n > y > pt . On pourrait en effet avoir le cas o il y ait destruction demplois et, paradoxalement, enrichissement de la production en emplois si y < 0, y < pt et n > y. Si le temps de travail individuel varie, pour que le contenu de la production senrichisse en emplois, il faut que la combinaison entre variation du temps de travail et variation de la productivit horaire diminue. Comme la productivit par tte va diminuer, pour que la productivit horaire augmente quand mme, il faut que le taux de croissance de cette dernire soit infrieur au taux de la rduction du temps de travail individuel : pt < 0 et ph < d .
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Dmonstration dans http://harribey.u-bordeaux4.fr/cours/fonction-production.pdf.

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Pour une productivit horaire donne, cest donc la RTT qui seule rend le contenu de la production plus riche en emplois. Pour une productivit horaire qui crotrait dun taux stable, la croissance conomique ne senrichirait en emplois que si le temps de travail diminuait de plus en plus rapidement. Lorsque une conomie se tertiairise, on constate que, gnralement, la croissance senrichit en emplois, mais cest encore en raison de laffaiblissement des gains de productivit. Pendant la premire moiti de la dcennie 1990, les tats-Unis, bien que nayant pas rduit le temps de travail, ont cr beaucoup demplois grce une croissance conomique forte pendant que la productivit par tte et la productivit horaire progressaient trs faiblement en raison du retard avec lequel leffet de lintroduction des nouvelles techniques se manifestait en termes de productivit. La croissance tait riche en emplois mais ne senrichissait pas en emplois. Durant la deuxime moiti de la dcennie, leffet des nouvelles techniques commenant se faire sentir, le taux de progression de la productivit par tte a augment, rduisant son dcalage avec le rythme de la production ; le rsultat a t le ralentissement de la cration demplois, cest--dire un appauvrissement de la croissance en emplois. Phnomne confirm de 2002 2007 o la reprise conomique se fait sans cration demplois : ce qui signifie que production et productivit par tte progressent paralllement, de mme que la productivit horaire puisque le temps individuel de travail reste constant. Et, lheure actuelle, le phnomne est confirm, ce qui ne manque pas dtonner les observateurs ignorant les relations entre production, productivit horaire, temps de travail et emploi : ainsi Le Monde titrait le 26 janvier 2011 : La machine conomique amricaine repart, le chmage sinstalle .