Vous êtes sur la page 1sur 47

1

SVEUILITE U ZADRU Odsjek za francuski jezik i knjievnost Predmet: Francusko pjesnitvo XX. stoljea / La posie franaise du XXe sicle Nastavnik: dr. sc. ura INKO-DEPIERRIS, docent Studij: 1. semestar Diplomskog studija (nastavniki smjer) Izborni kolegij, 4 ECTS boda, zimski semestar, akad. god. 2010./2011

doc. dr. sc. ura INKO-DEPIERRIS

La posie franaise du XXe sicle


(Cours)

Zadar, 2010. /2011.

TABLE DES MATIRES


I. INTRODUCTION 3 II. Le dbut du sicle .. 5 1. A la veille de la Grande Guerre .. 7 1. 1. Guillaume APOLLINAIRE (1880-1918) .. 8 a) Alcools (1913) 10 b) Calligrammes (1918) 11 c) L'OBJET EN POESIE : lexemple dun calligramme dApollinaire intitul "La colombe poignarde et le jet d'eau" ..............13 d) le pome analyser de Guillaume Apollinaire : Automne malade (ALCOOLS) ........14 2. Paul VALERY (1871-1945), pote philosophe .. 16 2.1. Le Cimetire marin (1920) ..18 3. Les ruptures .............19 Pierre REVERDY (1889-1960) 19 - lanalyse du pome Tard dans la Nuit ............ 22 - Lanalyse de Secret 22 III. - LES COSMOPOLITES .. 23 1. Valery LARBAUD (1881-1957), la sensualit dun dandy : A. O. Barnabooth, ses oeuvres compltes (1913) ......... 23 a) lanalyse de Ode . 24 2. SAINT-JOHN PERSE ... 25 a) Amers ............ 26 b) Anabase 27 c) lanalyse du pome : Et puis vinrent les neiges (Exil, Neiges ) .. 27 3. Victor SEGALEN (1878-1919) . 28 - le pome Nom cach (Stles, (1912) .. 28 4. Blaise CENDRARS ( 1887-1961) .. 29 - le pome commenter : Prose du Transsibrien et de la petite Jehanne de France .. 30 IV. Le surralisme . 31 1. Dada et le surralisme .. 31 2. Surralisme . 32 3. Manifeste du surralisme (1924) .. 32 4. Lesthtique surraliste 33 5. Lcriture automatique . 33 6. Andr Breton (1896-1966) .. 34 V. - Paul ELUARD . ... 35 - le pome commenter : Une et Plusieurs VI. - Jules SUPERVIELLE (1884-1960) 36 - le pome commenter : Les chevaux du temps .. . 37 VII. - Francis PONGE (18991988) . 38 - le pome commenter : Le Cageot . 39 VIII. - Henri MICHAUX (1899-1984) .. 40 - le pome commenter : Dans la Nuit (Lointain intrieur) 41 IX. - Ren CHAR (1907-1988) .. 42 - le pome commenter : PLACE ! . 43 X. Diversit des expriences potiques : 43 1. Ren-Guy Cadou (1920-1951) . 43 2. Jean Follain (1903-1971) . 43 3. Yves Bonnefoy (1923): Du mouvement et de limmobilit de Douve (1953) . 44 4. Andr Du Bouchet (1924- ?) 45 5. Eugne Guillevic (1907-1997) ..... 46 6. Andr Frnaud (1907-1993) - le pome commenter : Feu dHerbes .. .. 46

I. - Introduction Les potes du tout dbut du XXe sicle ont pressenti lapproche dune rupture avec le pass. A la veille de la Grande Guerre (1914-1918), louverture la dimension plantaire, lenrichissement de lexprience humaine d au dveloppement des moyens techniques, la vitesse, la dcouverte de limmdiat dans les relations humaines (par le tlphone, la radio, la photographie), tout cela, accru de rvisions fondamentales en matire de thories scientifiques (la thorie de la relativit dEinstein, linconscient freudien, etc.), bouleverse la vision que dsormais le pote se fera de son univers mental et de la fonction de lcriture. Tout cela loblige remettre en question ses sources dinspiration et sa technique.
1. La premire gnration des crivains du XXe sicle

Le sicle souvre par une Belle Epoque qui lest dabord pour les trois grands genres littraires traditionnels : la posie avec Apollinaire, le thtre avec Paul Claudel et le roman avec Proust qui paraissent trouver le second souffle dune modernit. Mais la Grande Guerre na pas seulement rompu cette renaissance des esprits et des uvres. Elle a prcipit la confrontation de la modernit littraire, et plus largement esthtique, avec les ralits techniques, sociales et idologiques. 2. La littrature de l entre-deux-guerres (de 1918 1940) se nourrit de leffondrement des valeurs de lhumanisme traditionnel, rapparition dune conscience tragique dchire entre lesprance dun plus jamais a et le pressentiment du retour de l inhumain . De lmergence de la rvolution surraliste avec Breton celle de lexistentialisme avec Sartre, toute une gnration, principalement de potes et de romanciers, redcouvre ainsi lurgence des questions sur la fonction de lcrivain, sur son engagement, individuel ou collectif. 3. Vers la crise des idologies : de la Seconde Guerre mondiale date, pour des raisons historiques et go-culturelles, le dcloisonnement de la littrature franaise, dans le contexte dune histoire des mentalits et des ides qui sinternationalise. Aprs son repli sur la Rsistance , la littrature franaise des annes 50-70 se trouve confronte une crise des croyances, des idologies et des comportements qui affecte tout lOccident. A lheure de lpanouissement des sciences humaines, les grands genres se profilent de manire insolite nouveau roman , nouveau thtre , nouvelle critique - pour dire le paradoxal effacement de lhomme et sa crise didentit, ainsi que celle de son langage.

4. Post-modernit : bablisation , uniformisation , et bien dautres expressions dsignent les menaces qui psent sur une culture qui sloignent, au temps des mdias plantaires, de ses valeurs et ses traditions authentiques. 5. Lextrme diversit qui caractrise la posie franaise du XXe sicle fait toute sa richesse, mais aussi sa complexit. Les liberts conquises par les potes depuis le romantisme ont t pousses si loin par les avant-gardes qui se sont succds au cours de ce sicle quil est devenu impossible de dlimiter les frontires dun genre qui nen est plus un. 6. lhritage du XIXe sicle Nous soulignerons ce que le sicle de toutes les ruptures, cest--dire le XXe sicle, doit celui qui la prcd. Lhritage immdiat, celui du symbolisme, apparat dcisif, mme sil est contest au dbut du sicle. Le message potique du symbolisme reste vivant et va exercer sur la modernit une influence considrable chez Apollinaire ou Breton, Claudel, Valry et bien au-del, jusquaux potes contemporains. Il concerne essentiellement une nouvelle dfinition et pratique de la signification potique qui ne se confond plus avec la rfrence un objet bien dfini, mais sentoure des voiles de lallusion, des associations qui se nouent entre les mots. Cependant, le partage essentiel est celui qui spare, voire oppose, les hritiers de Rimbaud ceux de Mallarm. Ce clivage, indniable, a t interprt de multiples faons. On y voit aujourdhui la source de deux courants : a) rimbaldien, qui lie troitement le travail de lcriture au drglement de tous les sens, cest--dire des significations, mais aussi des sensations dun je qui se dcouvre autre dans lacte dcrire et le dsir de changer la vie . Il inspire le surralisme, puis Paul Claudel ou Yves Bonnefoy, tous deux trs critiques lgard de Mallarm. b) mallarmen, influenc par la posie de Mallarm (lui-mme dabord inspir par Baudelaire) : seule mission du pote, loin de tout message et de toute fiction, est de faire figurer labsolu des choses dans un espace lui-mme pur des mots et des vers. Mallarm inaugure cette logique nouvelle de la posie qui se veut une rflexion du langage. Une telle potique exigeante repousse sans cesse les limites de lcriture plus prs du blanc et du silence. Mallarm aurait donn naissance une posie qui, se retranchant du monde pour cder linitiative aux mots, accomplirait la disparition locutoire du pote . Dans cette ligne sinscrivent certaines tentatives et rflexions de Paul Valry et la plupart des potes du textualisme ou de lcriture blanche qui ont domin la scne potique franaise entre 1965 et 1980.

Cette bipartition sommaire a aussi linconvnient docculter dautres voies frayes dans la seconde moiti du XIXe sicle, et suivies par des courants non moins reprsentatifs de la posie du XXe sicle. 7. Le tournant des annes 1980 : si pour Mallarm et ses pigones, lunivers nexistait peut-tre que pour aboutir un Livre, le temps semble revenu pour beaucoup de leurs successeurs douvrir tous leurs sens pour dchiffrer le livre du monde. En effet, en raction contre lidalisme et le spiritualisme que le symbolisme navait cess de cultiver, au risque de sombrer dans lhermtisme et lsotrisme, ces nouveaux potes rhabilitent volontiers le concret et lhumble ralit quotidienne. En labsence de toute rgle, la notion mme de posie, qui ne peut se dfinir par aucun critre formel, sest tendue au point de se dissoudre. Elle recouvre dsormais des langages si diffrents qu la limite chaque pote peut prtendre avoir sa conception et sa pratique propres de la posie. On se trouve ainsi confronter une collection de singularits, quon ne peut mme plus regrouper sous des catgories communes ni organiser en tendances clairement identifies ou identifiables. Cela vaut surtout pour la seconde moiti du XXe sicle, qui voit le dclin du surralisme peuttre le dernier mouvement et concept bien dfini de lhistoire de la littrature franaise. Nanmoins, avec le recul, on saperoit que des uvres essentielles ont vu le jour en marge des courants dominants. En somme, chacune des tapes de cette aventure potique du XXe sicle couvre peu prs une vingtaine dannes. On peut y distinguer cinq grandes priodes : 1 Le dbut du sicle (jusqu la fin de la Premire Guerre mondiale, 1918); 2 lentre-deux-guerres (1918-1939) ; 3 lOccupation et laprs-guerre (1940-1960) ; 4 Les annes 1960 et 1970 ; 5 Le tournant des annes 1980.

II. Le dbut du sicle - il correspond, pour la posie franaise, une phase de transition, riche en interrogations et en incertitudes. Un vaste mouvement de conversion caractrise cette priode au tournant du sicle : aprs Paul Claudel et Francis Jammes, ce sont de nombreux jeunes intellectuels qui se rallient lEglise, dsireux de se donner une rgle spirituelle. Litinraire de Charles Pguy (1873-1914) se vouant au culte de Jeanne dArc a quelque chose dexemplaire : Mystre de la charit de Jeanne dArc (1910), une trilogie potique. Les potes qui croient encore au symbolisme rsistent.

Cest Paul Claudel (pote et auteur dramatique, 1868-1955) qui a su retenir du mouvement symboliste son message essentiel et le retraduire dans le langage de la modernit. Se plaant devant les choses, il se demande ce que a veut dire , linstar de Mallarm, mais aussi des potes et des peintres chinois, dont linfluence se trouve dans Connaissance de lEst (reportage potique sur la Chine, 1907), en inaugurant une manire nouvelle de voir et dcrire, qui prpare les tentatives de Saint-John Perse ou de Segalen. En effet, la pense de Paul Claudel - issue du symbolisme, marque dabord par Wagner et par Nietzsche, puis par lapologtique catholique et les mystiques espagnols, enfin par la Bible -, a reu aussi limprgnation des philosophes dExtrme-Orient et celle des tragiques grecs. Ces multiples influences lont confirm dans une conception de la posie qui en fait lgale de laction. Le pote recre le monde par une co-naissance en soulignant lunit foncire du monde des choses et de celui de lesprit. Alliant la spiritualit chrtienne un sens cosmique paen, la parole du pote est dsormais comme un sacrement. En 1910, Claudel publie Cinq Grandes Odes qui constituent le sommet de son uvre lyrique, en laborant une rhtorique personnelle dont la forme typique est le verset, ce vers qui navait ni rime ni mtre accord au souffle humain. La premire ode, intitule Les Muses , est une invocation aux neuf Muses de la tradition grecque, et leur mre, Mnmosyne, la Mmoire.
*****

Synthse littraire : Le vers libre a) Les vers irrguliers : on dsigne ainsi les vers qui ne respectent pas, en partie ou en totalit, les critres du vers classique. La matire syllabique, ordonne par des rgles strictes dans le vers traditionnel, est plus souple dans le vers moderne et plus proche des ralits de la prononciation. b) Le vers libr Il a t employ par les potes symbolistes ; il obit globalement aux contraintes du vers traditionnel (longueur fixe), mais remplace la rime par lassonance. Il sagit dune forme intermdiaire entre le vers classique et le vers libre. c) Le vers libre dj en germe chez Hugo, Verlaine et Rimbaud - est n dans les annes 1880 du dsir dabolir la contrainte mtrique (lexigence dune longueur fixe et identifiable) qui pesait sur le vers, pour donner lexpression potique une souplesse qui laccorde aux mouvements de la sensibilit. Les thoriciens du vers libre sont Jules Laforgue et Gustave Kahn (cf. Palais nomades de Kahn, 1887). En effet, la posie moderne propose souvent des vers libres, les vers dont le nombre de syllabes nest pas dtermin. Le vers est libre, cest--dire de dimensions et de structures variables au fil du pome. Le vers libre est cens calquer les mouvements de la pense, des sentiments et de lme. Alors que le vers classique senferme dans un carcan de rgles qui briment lexpression vraie de la subjectivit, le vers libre trouve son lan vital dans laffranchissement vis--vis de tel ou tel paramtre que la tradition potique jugeait pourtant indispensable. Important : Le vers libre ne sastreint ni lobligation de la rime, ni une longueur invariable ; il na pas daccents prdtermins ; il ne conserve du vers que le principe de

segmentation qui lisole typographiquement. Ainsi dans ce pome de Paul Eluard :

7 Un visage la fin du jour Un berceau dans les feuilles mortes du jour Un bouquet de pluie nue Tout soleil cach

[].
- Ici pas de longueur uniforme, pas de systme commun daccentuation. Des lments de structuration apparaissent bien (anaphore en dbut de vers ; rime cre par la rptition de jour ), mais ils ne procdent daucune rgle pralable. d) Le verset. Dans la posie moderne on voit rapparatre le verset le mot dsignant dabord chacun des paragraphes qui composent le texte de la Bible. Dans lhistoire rcente de la posie franaise, il dsigne un segment dexpression qui dpasse la longueur habituelle du vers mais obit au mme principe de retour. Ainsi dans ces lignes de Paul Claudel : Suave est le rossignol nocturne ! Quand le violon puissant et juste commence, Le corps soudainement nettoy de sa surdit, tous nos nerfs sur la table dharmonie de notre corps sensible en une parfaite gamme Se tendent, comme sous les doigts agiles de laccordeur. (Claudel, Cinq Grandes Odes) Selon Claudel, le verset na ni mtre ni rime . Il est calqu sur le souffle et sur la respiration, selon un double mouvement dinspiration et dexpiration. Bref, il fonde sa mtrique sur le souffle du pote : la respiration donne forme linspiration. En revanche, la syntaxe et le verset ne concident pas toujours. Une seule phrase peut tre rpartie sur plusieurs versets ou linverse tre contenue dans un seul verset.

****

1. A la veille de la Grande Guerre Les mouvements potiques et, plus gnralement artistiques du XXe sicle se caractrisent par une volont de faire table rase du pass, mme le plus immdiat. A la veille de la Grande Guerre (Premire Guerre mondiale), la rvolution qui, dix ans plus tard, triomphera sous le nom de surralisme, est bel et bien en marche. Les potes et les prosateurs dits modernes partagent tous lide que la reprsentation du monde doit cder le pas la cration, que la posie est un acte de vie intgrale et non un travail littraire de transposition. Malgr leur diversit, ces expriences inaugurent une esthtique neuve : la libert formelle. a. Un pome est dsormais moins un texte quun objet, moins un ensemble voulu et construit que le rsultat dassociations libres produites par lesprit en mouvement. b. Refus de larmature logique, du travail rhtorique. c. Recherche de la notation immdiate,

d. La mise en page figurant graphiquement les condensations psychiques. e. Cette posie peut paratre pauvre en syntaxe et, en revanche, riche en inventions lexicales. f. Images visuelles abondent. Cest Apollinaire qui occupe la place minente en cette poque charnire car son uvre retentit de tous les chos de cette modernit naissante. 1. 1. Guillaume APOLLINAIRE, de son vrai nom Wilhelm Apollinaris de Kostrowitzky, naquit Rome en 1880 et mourut Paris en 1918. Fils dun officier italien (qui ne le reconnatra pas) et dAngelica de Kostrowitzky, fille dun noble polonais, cette naissance illgitime affectera durablement Apollinaire, qui signera ses pomes sous ce nom partir de 17 ans, aprs avoir suivi des tudes dans diffrentes villes du Midi (Cannes et Nice). En 1899, Apollinaire sinstalle Paris, puis en Belgique o il dcouvre lArdenne et lamour. De retour dans la capitale, il exerce toutes sortes de mtiers : secrtaire, stno, pigiste, ngre Peu peu il se rapproche des milieux intellectuels et commence faire paratre ses premiers textes dans des revues. La Revue blanche publie ses contes intituls LHrsiarque en 1902 (on souligne ltranget de leur inspiration fantastique et leur rotisme). Il part pour lAllemagne (en Rhnanie) comme prcepteur, dcouvre lEurope centrale (de nombreux voyages travers lAllemagne et lAutriche-Hongrie), crit ses premiers pomes importants (Rhnanes), sprend dAnnie Playden, passion amoureuse mais malheureuse qui inspirera les pomes dAlcools. En septembre 1902, Apollinaire est de retour Paris o il travaille comme employ de banque et frquente les cafs littraires, fait la connaissance de Picasso et du pote Max Jacob ; il publie son premier livre LEnchanteur pourrissant (rcit en prose inspir dune lgende mdivale). En 1907, Apollinaire sinstalle Montmartre et devient une figure majeure de lavant-garde littraire et se lie alors Marie Laurencin qui marquera durablement sa sensibilit. Apollinaire simpose comme dfenseur des artistes contemporains. A partir de 1910 ses activits se multiplient : prfaces, contes, chroniques. Ldition des Peintres cubistes, mditations esthtiques (lauteur y analyse luvre de neuf peintres reprsentatifs de la nouvelle tendance : Pablo Picasso, Georges Braque, Jean Metzinger, Albert Gleizes, Marie Laurencin, Juan Gris, Fernand Lger, Francis Picabia, Marcel Duchamp et un sculpteur, Duchamp-Villon) et celle dAlcools (recueil de ses meilleurs pomes) fait de 1913, lanne de sa conscration littraire. Dans un manifeste LAntitradition futuriste, Apollinaire indique les voies que la posie de lavenir devra explorer. En dcembre 1914 Apollinaire sengage pour la dure de la guerre ; deux mois auparavant il a rencontr Lou Louise de Coligny-Chatillon laquelle il consacrera des pomes damour : Pomes Lou.

Il fut bless dun clat dobus la tte en 1916 ; trpanation, hpitaux ; nanmoins, il publie le Pote assassin et prpare ldition de ses Calligrammes. Atteint par lpidmie de grippe espagnole , il meurt le 9 nov. 1918.
Note : Pote assassin est un conte compos de bouts de romans ou de pices de thtre avorts, rcuprs pour raconter la saga dun certain Croniamental (mlange de lhomme de CroMagnon et de lhomme de Neandertal).

En ce dbut du sicle, Apollinaire occupe une place de choix au confluent de la tradition symboliste et de la modernit. La posie dApollinaire reprend, en les enrichissant dune mythologie personnelle et dune culture cosmopolite, une srie de thmes classiques, parmi lesquels : le temps qui occupe une place centrale : le choix de thmes classiques renouvels par une sensibilit toute personnelle ; le motif de leau symbole, entre autres, de la fugacit des choses ; le motif de lautomne et le motif de lerrance. Luvre dApollinaire tmoigne dune grande audace stylistique, inspir par les innovations de Rimbaud ou de Mallarm. Il ouvre la voie la posie moderne : autonomie des images, rupture de la syntaxe, abandon de la ponctuation, modernisme du vocabulaire. Estimant que le rythme mme et la coupe des vers sont la vritable ponctuation , Apollinaire abolit systmatiquement toute forme de ponctuation. Ses pomes, de forme varie, ont aussi des strophes varies, composes des vers de longueurs ingales mlant le verset au monosyllabe. Le vocabulaire est extraordinairement riche. Apollinaire est linventeur des calligrammes : ces idogrammes lyriques alliant peinture et posie. Luvre dApollinaire fait la jonction entre le symbolisme de la fin du XIXe sicle et les recherches de la posie prsurraliste.

10

a) Alcools (1913) Ce recueil runit les pomes crits par Apollinaire entre 1898 et 1913. Lordre des pomes ny est pas chronologique. Le titre Alcools se rfre explicitement au Rimbaud de Bateau ivre et du drglement des sens : la posie est ivresse comme la vie doit ltre, sous la forme du dsir, de la soif, de lexaltation. En un mot, il sagit dune exaltation de limagination au service du merveilleux. Tous les tons, toutes les formes sy mlent. On souligne lquilibre entre le moderne et le classique, entre les textes musicaux et ceux o prdomine limage, entre leurs diffrentes sources dinspiration : populaire, symboliste, cubiste, et dautres. Les thmes en sont : les toiles, les oiseaux, la mer, la fort, les saisons, les fleurs. Ils structurent lunivers potique dApollinaire, qui chante lessence de lamour et du voyage, la puissance de la posie, lappel de lavenir. Alcools renouvelle galement en profondeur les techniques et la prosodie (mtrique) potique : - redfinition de la rime et de ses alternances ; - exploitation du vers libre rim ; - alliance du lexique trivial (ordinaire, commun) et rare ; - cration dimages simultanistes et cubistes. Quelques pices de ce recueil sont devenues de grands classiques, telles que Le pont Mirabeau , La Chanson du Mal-Aim , Les Colchiques ou Nuit rhnane et Signe . Voici un exemple : Le pont Mirabeau Sous le pont Mirabeau coule la Seine Et nos amours Faut-il quil men souvienne La joie venait toujours aprs la peine Vienne la nuit sonne lheure Les jours sen vont je demeure Les mains dans les mains restons face face Tandis que sous Le pont de nos bras passe Des ternels regards londe si lasse Vienne la nuit sonne lheure Les jours sen vont je demeure Lamour sen va comme cette eau courante Lamour sen va Comme la vie est lente

11

Et comme lesprance est violente Vienne la nuit sonne lheure Les jours sen vont je demeure Passent les jours et passent les semaines Ni temps pass Ni les amours reviennent Sous le pont Mirabeau coule la Seine Vienne la nuit sonne lheure Les jours sen vont je demeure
Note : Le pote y chante si mlodieusement cette ternelle interrogation lyrique sur la fuite du temps.

Apollinaire supprima tout signe de ponctuation de son livre en justifia son attitude en ces termes : Pour ce qui concerne la ponctuation je ne lai supprime que parce quelle ma paru inutile et elle lest en effet, le rythme mme et la coupe des vers voil la vritable ponctuation et il nen est point besoin dune autre. b) Calligrammes (1918) Avec le sous-titre Pomes de la paix et de la guerre , ce recueille des textes dApollinaire, composs entre 1913 et 1916, manifeste un effort dinvention remarquable, avec ses pomes simultans, ses pomes-conversations, ses calligrammes (dabord intituls idogrammes lyriques ) qui tendent configurer par leur disposition typographique le sens de leur message. La thmatique est centre sur la guerre, la passion sensuelle, la modernit militante. Le recueil propose deux types de textes nouveaux : * le pome-conversation : il ne sagit plus dobir une quelconque inspiration, mais de se contenter denregistrer des bribes de conversation et de les transcrire sur la page (plus dangoisse de la page blanche, tandis que se profilent dj les expriences surralistes de sommeils hypnotiques !), et ** le calligramme : ce sont des pomes qui prennent la forme dun dessin et qui se lisent suivant les sinuosits graphiques. Lambition du pote tait de revenir lidogramme (signe graphique qui reprsente une ide et un mot ; les critures chinoise et japonaise comportent des idogrammes), principe de lcriture, tout en rivalisant avec les peintres : lil doit saisir le calligramme dun seul regard comme un dessin ou un tableau ; mais les calligrammes proprement dits sont en minorit dans le recueil. Ils sont parfois simples, le plus souvent composs de plusieurs figures entretenant entre elles des rapports expressifs,

12

quelquefois aussi insrs dans des pomes dune prsentation traditionnelle. En fait, il sagissait pour le pote de soustraire le pome une linarit et une lisibilit immdiate pour obtenir du lecteur une saisie simultane. La nouveaut formelle des Calligrammes est encore suprieure celle dAlcools. Apollinaire a russi y dire lexprience du soldat de la guerre de 1914-1918 sans banalit, sans exhibition de patriotisme militariste, et la mtamorphoser. Lhumour du combattant courageux sallie un sentiment profond de fraternit ; lvocation souvent prcise de la ralit ne fait aucun tort au mystre potique : Fuse La boucle des cheveux noirs de ta nuque est mon trsor Ma pense te rejoint et la tienne la croise Tes seins sont les seuls obus que jaime Ton souvenir est la lanterne de reprage qui nous sert pointer la nuit En voyant la large croupe de mon cheval, jai pens tes hanches Voici les fantassins qui sen vont larrire en lisant un journal Le chien du brancardier revient avec une pipe dans sa gueule Un chat-huant ailes fauves yeux ternes gueule de petit chat et pattes de chat Une souris verte file parmi la mousse Le riz a brl dans la marmite de campement a signifie quil faut prendre garde bien des choses Le mgaphone crie Allongez le tir Allongez le tir amour de vos batteries Balance des batteries lourdes cymbales Quagitent les chrubins fous damour En lhonneur du Dieu des Armes Un arbre dpouill sur une butte Le bruit des tracteurs qui grimpent dans la valle O vieux monde du XIXe sicle plein de hautes chemines si belles et si pures Virilits du sicle o nous sommes O canons Douilles clatantes des obus de 75 Carillonnez pieusement Note : 1. cest un pome de guerre : le ralisme au service de la posie ; 2. une hallucination rotique: sy effectue lrotisation de la guerre elle-mme. 3. une rflexion sur le destin : la guerre est-elle une fatalit ? le pote semble admettre sans rvolte son sort.

13

Recherche de juxtaposition dlments visuels, pomes-conversations qui enregistrent la banalit des propos et les utilisent en synthse lyrique (ex. le pome Lundi rue Christine ), ces uvres marquent une volution dcisive vers le modernisme. De mme celles qui tentent, grce la disposition typographique, dutiliser lespace de la page.
c) L'OBJET EN POESIE : lexemple dun calligramme dApollinaire intitul

"La colombe poignarde et le jet d'eau"

Douces figures poignardes chres lvres fleuries Mya Mareye Yette et Lorie Annie et toi Marie O tes-vous jeunes filles Mais prs d'un jet d'eau qui pleure et qui prie Cette colombe s'extasie Tous les souvenirs de nagure O mes amis partis en guerre

14
Jaillissent vers le firmament Et vos regards en l'eau dormant Meurent mlancoliquement O sont-ils Braque et Max Jacob Derain aux yeux gris comme l'aube O sont Raynal Billy Dalize Dont les noms se mlancolisent Comme des pas dans une glise O est Cremnitz qui s'engagea Peut-tre sont-ils morts dj De souvenirs mon me est pleine Le jet d'eau pleure sur ma peine. Ceux qui sont partis la guerre au Nord se battent maintenant Le soir tombe sanglante mer Jardins o saignent abondamment le laurier rose fleur guerrire.

Il s'agit d'un calligramme d'Apollinaire crit sur le front pendant la 1re Guerre mondiale. Le premier dessin voque les amours perdues et le second les amis disperss. Ami des peintres cubistes (Picasso, Braque), Apollinaire essaie de crer une criture nouvelle en jouant avec l'espace de la page. Ce calligramme comporte en ralit deux dessins qui reprennent les lments du titre :

1er dessin en haut : " colombe poignarde " : elle a les ailes dployes. 2me dessin : " le jet d'eau " avec sa base un bassin.

Mais il est tout fait possible de rcrire le texte comme un pome traditionnel. Dans la mesure o il est compos de mots, on peut lire ce calligramme haute voix. Quand Apollinaire dfinit ses calligrammes comme des idogrammes lyriques : cela signifie que le lyrisme ne rside pas dans le chant du vers, mais dans son dessin. Le calligramme, qui enlve au pome son aspect linaire et la lisibilit immdiate, suppose une saisie simultane : la lecture doit mobiliser en mme temps le sens et la forme des mots et des phrases qui le composent. Un autre exemple de calligramme : La Cravate et la Montre . Important : le pome analyser de Guillaume Apollinaire :
AUTOMNE MALADE (ALCOOLS)

Ce pome dApollinaire est une vocation de la mlancolie automnale. - le motif du deuil simpose travers des notations descriptives valeur symbolique. - lemploi du vers libre.

15

1. Le pronom personnel de premire personne (jaime, vers 14) dsigne le Pote, et travers lui tout lecteur dispos assumer lirrationalit dune interpellation de lautomne. 2. La non-individualisation est marque par les morphmes de lindfinition : le pronom on (sans quon les cueille,15 ; Quon foule, 19) ; les articles indfinis (Des perviers, 9 ; Un train, 20) ; larticle-zro, usuel dans lapostrophe (Automne, 1 ; Pauvre automne, 5 ; saison, 14) ; dans des groupes prpositionnels nonant une circonstance (en automne, 17 ; en blancheur et en richesse, 6), etc. Un tel marquage grammatical influe sur la reprsentation produite par le texte. Un vocabulaire dominante concrte peint verbalement la nature automnale dans ses composantes : - mtorologiques : vent, 16 ; ouragan, 2 ; neiger, neige, 3, 6 ; - vgtales : roseraies, 2 ; vergers, 4 ; fort, 16 ; feuilles, 17, 18 ; fruits, 7, 15 ; - animales : perviers, 9 ; cerfs, 13. 3. Intgration dun objet non naturel : Un train qui roule, 20-21, en paralllisme avec Les feuilles quon foule ; 4. Intgration dtres surnaturels : Les perviers planent Sur les nixes, 10-11. 5. Les mtaphores donnent au pome une signification plus riche : Lautomne et la saison sont personnifis par les apostrophes des vers 1 : Automne malade ; 5 : Pauvre automne ; 14 : saison ; puis par : Tu mourras, 2 ; meurs, 6 ; tes rumeurs, 14. Cette personnification se confirme dans le vocabulaire des registres de la morbidit et de la dilection : Malade (1), meurs (6), pleurent, larmes (16-17) dveloppent figurativement le motif de la tristesse automnale. 6. Evocation du surnaturel : allusions mythologiques nixes (nymphes, naades) ou allusion au fantastique par ltranget des cheveux verts de la Lorelei, attributs de londine (desse des eaux dans la mythologie nordique) ; Ou, encore, par les circonstanciels : Aux lisires lointaines, Au fond du ciel, renvoient aux confins mystrieux de linaccessible. 7. Un rseau dopposition connotatives qui donnent au pome sa cohrence smantique : mort et vie / mlancolie et euphorie / gravit et gaiet. Le qualificatif nicettes (simplettes) a une connotation vieillotte et familire ; dvalorise le nom nixe : nixe nicette dautant inattendu que le second parat un diminutif du premier. - Les cerfs ont bram : allusion au rut (priode dactivit sexuelle o les animaux cherchent saccoupler) automnal, promesse de rgnration.

16 -

Tes rumeurs : engendre un ensemble de correspondances phoniques et rythmiques. correspondances phoniques : Foule / roule / scoule

Absence de ponctuation habituelle dans Alcools. Musicalit : sans mtres rguliers ni rimes, mais les correspondances rythmiques et sonores. Ce pome est thmatiquement proche de lAutomne de Lamartine.

2. Paul Valry (Ste, 1871 Paris, 1945) - pote philosophe - posie et pense Paul Valry tient une place minente dans lhistoire culturelle franaise de lentredeux-guerres : pote, intellectuel officiel, membre de lAcadmie franaise, pour qui l on ouvre une chaire de potique au Collge de France, Valry fut lexpression la plus pure de cet humanisme athe o les valeurs du travail, de lnergie, de la lucidit rationnelle ont une place importante. A Ste, sa ville natale, puis Montpellier ( partir de 1884), Valry a vcu son enfance et son adolescence au contact de ces trois seules dits incontestables : la Mer, le Ciel, le Soleil . Attir par la mer, il songeait prparer lEcole navale, mais il laissa rapidement driver cette passion marine malheureusement vers les lettres et la peinture . Grand liseur, il fait les tudes de droit, sintressant surtout aux sciences exactes et la musique. Mais ce qui importe pour lui, ce sont les expriences personnelles : les lectures, au premier rang desquelles Mallarm, Huysmans et Poe, puis Stendhal et Rimbaud. Il crivit Mallarm, quil admirait, puis rencontra Andr Gide. Mais une grave crise survenue en 1892 le dtourne durablement de la posie : la Nuit de Gnes (1892), o Valry pensa devenir fou, fut pour lui une rupture ; il abandonna la posie, sloignant de lesthtisme, de la recherche du plaisir, pour aller vers le raisonnement abstrait. Ds lors il se consacre au seul culte de lIntellect, qu incarne le personnage de M. Teste. - Monsieur Teste (1896-1926) : le cycle Teste [recueil de textes dont les principaux sont La Soire avec Monsieur Teste, Lettre de Madame Emilie Teste, Extraits du Log-book de Monsieur Teste] constitue les fragments dune sorte de roman, ou plutt danti-roman, qui serait un roman de lesprit (limportance accorde au pouvoir de lEsprit) ; le personnage central, Edmond Teste, est un homme dune quarantaine dannes, un tre littraire, sorte danimal intellectuel la fois esprit (tte, du lat. testa), parole et texte, tmoin (lat. testis). Le domaine de Monsieur Teste est la mditation et le silence.

17 -

Valry se livre un travail de rflexion, accompagn de lectures qui stendent aux sciences, la philosophie et la politique, et tient ses Cahiers quotidiens, de 1894 jusqu sa mort, qui sont le vritable laboratoire de sa pense et de son criture.

Plus que ses textes publis, les Cahiers, longtemps tenus secrets (ldition intgrale, de vingt-neuf mille pages, date de 1958) et qui atteindront le nombre de 261, tmoignent de ses thmes privilgis : la psychologie, le langage et la cration potique, le temps, le destin des civilisations et lhistoire, lart, le calcul, la technique. Nulle tude srieuse de Paul Valry ne peut tre engage sans la prise en considration de ses Cahiers. Pendant prs de vingt ans, lanalyse du fonctionnement de lesprit prend le pas sur tout souci de publication littraire. En 1912, projetant ldition dun volume de ses uvres, il entreprit La Jeune Parque, qui parut en 1917, avant Le Cimetire marin (1920), LAlbum de vers anciens (1920), Lme et la Danse (1921) et Charmes (1922). Devenu clbre avec La Jeune Parque, trs sollicit, invit ltranger, il fut lu lAcadmie franaise en 1925. Nomm professeur de potique au Collge de France en 1937, il publia La Cantate du Narcisse (1938), sous loccupation il acheva Mon Faust (1940, regroupa les textes de Tel quel (1941) ; il mourut en 1945 et eut des obsques nationales. Valry participe de la modernit par ses thmes, son criture et sa pense, qui a souvent inspir les thories de la potique contemporaine. - Tel quel : les rflexions groupes sans ordre, sur des sujets trs divers, Valry les a livres tel quel , sans les rcrire ; les extraits concernant la littrature et la posie sont les plus intressants : quel autre sens pourrait avoir la posie que de restituer par le langage la ralit de lexistence ? La posie est lessai de reprsenter, ou de restituer, par les moyens du langage articul, ces choses ou cette chose que tentent obscurment dexprimer les cris, les larmes, les caresses, les baisers, les soupirs, etc. Aussi le pome, devant traduire cette ralit totale que le sentiment porte en lui sans pouvoir la dire, est-il toujours inachev. - Ses Charmes veulent tre des carmina au sens latin du terme : des sortilges potiques mis en uvre par un pote magicien qui se dit et se veut matre de ses artifices. Cest dire que la posie importe moins, en principe, que lexercice de lesprit que constitue la cration potique : un exercice de langage ; et de versification aussi : aprs avoir explor les ressources de lalexandrin dans La Jeune Parque, Valry exploite celles du dcasyllabe dans Le cimetire marin. Nourrie de culture antique, sa posie reprend la posie paenne le sens de la beaut plastique. Luvre de Valry est un tout, anim par une dialectique : cration (posie) et rflexion sy stimulent.

18

La rflexion et lessai prennent souvent chez Valry valeur de cration pure : a) les textes o Valry parle des crations dautrui (textes littraires, uvres dart), do il fait toujours sortir une leon de mthode (ou antimthode) pour luimme ; b) ceux o il analyse ces crations collectives et impures que sont les politiques et les civilisations. c) Pote exigeant : Valry parvint par la recherche lexicale, syntaxique, prosodique une certaine perfection classique. A la suite de Mallarm, il voulut atteindre par la dialectique du son et du sens une puret : seul le texte potique, qui na dautre vise que sa propre existence esthtique, assure la survie du langage. d) Essayiste, Valry nona et analysa avec une lucidit, une intelligence et une force dexpression quasi constantes les conditions de toute activit mentale. Influenc par la pense bergsonienne et enclin au psychologisme (tendance faire prvaloir le point de vue de la psychologie sur celui dune autre science), Valry occupe cependant, surtout par ses Cahiers, une place minente dans la philosophie du langage et dans la thorie littraire. 2.1. Le Cimetire marin (1920) Publi en 1920 dans La Nouvelle Revue Franaise (N.R.F.), ce pome a t repris dans Charmes en 1922, avec un certain nombre de variantes, en particulier dans lordre des strophes. Ce cimetire existe, disait Valry, il domine la mer sur laquelle on voit les colombes, cest--dire les barques des pcheurs, errer, picorer . Situ Ste, donc au bord de la Mditerrane, ctait le cimetire familial. Aprs une longue mditation sur les morts et sur la condition mortelle de lhomme, Valry, dans les vers qui suivent (les trois dernires strophes, 22-24) achve le pome sur un hymne la vie. Le pote renonce temporairement tout exercice de la pense pour saccorder la vie et au mouvement de la nature qui lentoure. Lamour de la mer sy exprime tout entier. Le pote sidentifie elle, la mditation de la mort quelle lui suggre, et lappel de laction quelle suscite. Non, non Debout ! Dans lre successive ! Brisez, mon corps, cette forme pensive ! Buvez, mon sein, la naissance du vent ! Une fracheur, de la mer exhale, Me rend mon me O puissance sale ! Courons londe en rejaillir vivant ! Oui ! Grande mer de dlires doue, Peau de panthre et chlamyde troue De mille et mille idoles du soleil, Hydre absolue, ivre de ta chair bleue,

19

Qui te remords ltincelante queue Dans un tumulte au silence pareil, Le vent se lve !... Il faut tenter de vivre ! Lair immense ouvre et referme mon livre, La vague en poudre ose jaillir des rocs ! Envolez-vous, pages tout blouies ! Rompez, vagues ! Rompez deaux rjouies Ce toit tranquille o picoraient des focs ! Note :
Le Midi : cest limmobilit et lternit, qui donne limpression que le temps est suspendu. La mer : cest le frissonnement et la conscience. En effet, ce pome est bien la pice la plus ouverte de Valry, celle o il a mis le plus dautobiographie et aussi de philosophie personnelle : il est peu prs le seul de mes pomes , dit Valry, o jaie mis quelque chose de ma propre vie . Valry choisit dcrire ce pome en dcasyllabe; il aime lallitration.

3. Les ruptures : Le temps des ruptures esthtiques et sociales, envie de refaire le monde. Cest peut-tre des potes que vient la rupture la plus irrductible comme si la puret, la concentration que demande la posie taient incompatibles avec le monde tel quil s offre. Le travail littraire vise dsormais crer des objets indpendants de tout souci de reprsentation, des concrtions de mots, dimages, de rythmes existant pour eux-mmes, ayant rapport limaginaire (pour linspiration) et lcriture (pour la technique ). On tourne dsormais le dos la rhtorique classique, lornementation baroque, la vision romantique, la mtaphysique symboliste, pour faire du pome le rcepteur et le transformateur de la ralit : La posie est la vie ce quest le feu au bois. Elle en mane et la transforme. Pendant un moment, un court moment, elle pare la vie de toute la magie des combustions et des incandescences. Elle est la forme la plus ardente et la plus imprcise de la vie. Puis, la cendre (Pierre Reverdy, Le Livre de mon bord, 1948). 3.1. Pierre REVERDY N Narbonne (Aude) en 1889 et mort Solesmes (Sarthe) en 1960. Il passe une enfance heureuse au pied de la Montagne noire. Mais la crise viticole de 1907 ruine son pre qui vend son domaine. Soutenu par ce pre aim et estim, Pierre Reverdy vient sinstaller Paris en 1910.

20

- De 1910 1914, il vit la merveilleuse aventure que sera sa rencontre au Bateau-Lavoir (rue Ravignan Montmartre)) des peintres Juan Gris, Picasso, Braque, Lger, Matisse et des potes tels Max Jacob et Apollinaire. - En 1914, il part pour la guerre comme engag volontaire. Rform, il revient Montmartre et travaille comme correcteur dans une imprimerie o il compose luimme ses premires plaquettes (petit livre de vers trs mince) : Les Pomes en prose (1915) ; La lucarne ovale (1916) ; un roman : Le voleur de Talan (1917) ; Les Ardoises du toit (1918), avec des dessins de Georges Braque ; Les Jockeys camoufls, 1918, avec des dessins de Matisse ; La Guitare endormie, 1919, avec des dessins de Juan Gris ; Un essai de critique esthtique : Self Dfense, 1919. - En 1916, il cre la revue Nord-Sud o il dfend lesprit nouveau tel que le conoit Apollinaire et o il incite potes et peintres entrer en contact et travailler ensemble. Ds le n 1, il dfinit le cubisme un art de cration et non de reproduction ou dinterprtation, qui ne retient de lobjet que ce qui est ternel et constant , non ce qui est anecdotique. Un mme refus du figuratif et du narratif fonde sa posie. - En 1926, il se convertit trs temporairement au catholicisme et se retire prs de labbaye bndictine de Solesmes o il restera jusqu sa mort. Il y mne une vie solitaire qui correspond sa qute de vrit intrieure et potique. Cependant, dans le silence, il poursuit son uvre de pote et dessayiste et fait paratre ses pomes : Le Gant de crin (1926) ; La balle au bond (1928) ; Pierres Blanches (1930) ; Le Livre de mon bord (1948). Les notes brves du Gant de crin donnent les principes dun art authentique : refus de limitation du rel, refus de labandon livresse lyrique, refus daller au-del de lexpression juste et forte. La posie exprime le vritable drame de lme . Aprs Ferraille (1937) o son uvre potique atteint sans doute son inspiration la plus haute, Reverdy donne de courts recueils comme Le Chant des morts (1944-46) avant de rassembler lensemble de son uvre potique dans Plupart du temps (1945) et Main-duvre (1949). La libert des mers (1960), pomes en prose, et Sable mouvant (1966) sont les derniers livres de Reverdy. 3. 2. La posie de Pierre Reverdy est limage de lhomme : solitaire et secrte. Elle se situe au confluent de plusieurs tendances. Dabord, elle a quelque ressemblance avec lpre Montagne noire o ont vcu ses anctres, qui furent sculpteurs (tailleurs) dans la pierre et dans le bois. Pour avoir frquent les peintres cubistes, Reverdy a senti se renforcer en lui son penchant pour laspect construit du pome :

21

La logique dune uvre dart, cest sa structure. Du moment que cet ensemble squilibre et quil tient, cest quil est logique. Le surralisme sest reconnu dans les premires uvres de P. Reverdy. Dans le Premier Manifeste du surralisme (1924), Andr Breton dclare quil fait sienne la dfinition que Pierre Reverdy avait donne de limage. Dans la revue Nord-Sud Reverdy crivait : Limage est une cration pure de lesprit. Elle ne peut natre dune comparaison, mais du rapprochement de deux ralits plus ou moins loignes. Plus les rapports des deux ralits seront lointains et justes, plus limage sera forte plus elle aura de puissance motive et de ralit potique. Cette dfinition retient surtout lide que lintensit du court-circuit potique, provoqu par limage, rapprochement de deux ralits distantes, est proportionnelle cette distance mme. Elle se situe dans le droit fil de lesthtique de la surprise, chre Baudelaire et Guillaume Apollinaire. En effet, limage est devenue le signe distinctif majeur de la posie moderne : un texte se dfinit comme potique par sa forte teneur en images. Ds 1916, Reverdy exerce donc une indniable influence sur la jeune posie comme laffirme Louis Aragon (1) : Il tait pour nous, quand nous avions vingt ans, Soupault, Breton, Eluard et moi, toute la puret du monde. Notre immdiat an, le pote exemplaire. Mais Reverdy ne fit que traverser le surralisme car, selon lui, lart est une discipline, il ny a point dart sans discipline, il ny a point dart personnel sans discipline personnelle. Dclaration qui marque fortement combien jamais Pierre Reverdy se tint lcart de lcriture automatique pratique entre autres par Andr Breton et Philippe Soupault. Sa recherche dune posie toute personnelle se confond avec la qute essentielle du mystre de lexistence, de labsolu. Reverdy sefforce de restituer le lyrisme de la ralit . Lyrisme secret qui demande au pote de gratter les mots jusqu ce quils perdent leur brillance, pour tenter de dcouvrir derrire les simples moments de la vie quotidienne un mystre en suspens. Ne pas lever la voix, se parler soi-mme, ne pas effaroucher le silence. Ainsi seulement le pote a-t-il quelque chance de trouver un contact avec le destin , car les pomes sont, comme le dit Reverdy dans Le Gant de crin , les cristaux dposs aprs leffervescent contact de lesprit avec les ralits . ---------------------------1. Pote et romancier, Aragon (1897-1982) fut dabord dadaste, puis surraliste : Le Paysan de
Paris (1926), Trait de style (1928), il vint ensuite une criture plus traditionnelle. Il a notamment clbr son amour pour Elsa Triolet, sa compagne : Le Fou dElsa (1963). Il adhra au parti communiste (1927), sengagea dans la Rsistance et dirigea Les Lettres franaises de 1953 1972.]

***

22

3. 3. Luvre de Reverdy se distingue ds ses dbuts par une grande libert de forme : TARD DANS LA NUIT La couleur que dcompose la nuit La table o ils sont assis Le verre en chemine La lampe est un cur qui se vide Cest une autre anne Une nouvelle ride Y aviez-vous dj pens La fentre dverse un carr bleu La porte est plus intime Une sparation Le remords et le crime Adieu je tombe Dans langle doux des bras qui me reoivent Du coin de lil je vois tous ceux qui boivent Je nose pas bouger Ils sont assis La table est ronde Et ma mmoire aussi Je me souviens de tout le monde Mme de ceux qui sont partis (Les Epaves du Ciel) - Les pomes de Reverdy laissent apparatre en transparence ce que lheure, les choses, les tres contiennent de secret. - Le pome est fait ici de la communion quil rvle entre des faits, des objets, des penses, des actes, des rves, des vies. 3. 4. Reverdy cherche exprimer le lyrisme mouvant et mouvant de la ralit . Les images tendent rvler les aspects encore inaperus de la ralit la plus quotidienne. Il ne se lasse pas de sinterroger sur le mystre essentiel de la posie. SECRET La cloche vide Les oiseaux morts Dans la maison o tout sendort Neuf heures La terre se tient immobile

23

On dirait que quelquun soupire Les arbres ont lair de sourire Leau tremble au bout de chaque feuille Un nuage traverse la nuit Devant la porte un homme chante La fentre souvre sans bruit (Les Ardoises du toit) - sens du mystre, art de la suggestion, sobrit caractrisent le lyrisme reverdien.

III. - LES COSMOPOLITES, largissement des visions Le voyage, la dcouverte des horizons lointains des Antilles, du Pacifique, de lAsie, de la Sibrie, emplissent les recueils de pomes des annes 1910-1920, dun salutaire vent du large. Potes diplomates, potes aventuriers chantent leur conqute spirituelle du monde entier . Le voyage symbolise non pas lvasion romantique, mais la naissance imminente dune civilisation plantaire que promettent et annoncent les progrs des sciences et des techniques. 1. Valery LARBAUD (Vichy 1881 - id. 1957), la sensualit dun dandy : B. O. Barnabooth, ses oeuvres compltes (1913) Ses biographes soulignent sa vie de voyageur, sa culture immense de polyglotte et son activit de traducteur et dintellectuel sensible et intelligent. Esprit voyageur, Larbaud fait de longs voyages en Europe, et invente le personnage dA. O. Barnabooth, milliardaire sud-amricain en perptuelle errance, dont il rdige, de 1908 1913, les uvres compltes (A. O. Barnabooth, ses uvres compltes, cest--dire un conte, ses posies et son journal intime, 1913) devenant, limage de son hros Barnabooth, un homme dont lhorizon stend bien au-del de sa ville : qui connat le monde et sa diversit . Larbaud y exalte les trains de luxe, les paquebots transocaniques, les palaces internationaux. Y sont voqus souvenirs damour, de villes, de paysages, rencontres et rveries. Ce livre rapporte lexprience intrieure de cet homme trs riche qui sinterroge, de palace en palace, sur les diffrents choix de vie possibles. En effet, homme fortun (sa famille tait propritaire de la source Saint-Yorre Vichy), son don des langues a fait de lui un cosmopolite averti. Raffin et cultiv, Larbaud publie des traductions dlicates et complexes (Ulysse, de James Joyce, des uvres de Coleridge et de W. Whitman).

24

- Le pome commenter : Ode Prte-moi ton grand bruit, ta grande allure si douce, Ton glissement nocturne travers lEurope illumine, O train de luxe ! et langoissante musique Qui bruit le long de tes couloirs de cuir dor, Tandis que derrire les portes laques, aux loquets de cuivre lourd, Dorment les millionnaires. Je parcours en chantonnant tes couloirs Et je suis ta course vers Vienne et Budapesth, Mlant ma voix tes cent mille voix, O Harmonika-Zug! Jai senti pour la premire fois toute la douceur de vivre, Dans une cabine du Nord-Express, entre Wirballen, et Pskow. On glissait travers des prairies o des bergers, Au pied de groupes de grands arbres pareils des collines, Etaient vtus de peaux de moutons crues et sales (Huit heures du matin en automne, et la belle cantatrice Aux yeux violets chantait dans la cabine ct.) Et vous, grandes places travers lesquelles jai vu passer la Sibrie et les [monts du Samnium, La Castille pre et sans fleurs, et la mer de Marmara sous une pluie tide ! Prtez-moi, Orient-Express, Sud-Brenner-Bahn, prtez-moi Vos miraculeux bruits sourds et Vos vibrantes voix de chanterelle ; Prtez-moi la respiration lgre et facile Des locomotives hautes et minces, aux mouvements Si aiss, les locomotives des rapides, () Ah ! il faut que ces bruits et que ce mouvement Entrent dans mes pomes et disent Pour moi ma vie indicible, ma vie Denfant qui ne veut rien savoir, sinon Esprer ternellement des choses vagues. A. O. Barnabooth () Note : Barnabooth, libr de toute obligation, jouit de son immense fortune bord du wagon-salon quil attache aux grands trains europens auxquels sadresse cette ode. Hymne au dplacement scand par lexotisme des noms propres, cette page constitue aussi une exaltation de tous les sens, magnifis dans le glissement continu et luxueux des express de prestige dans les trois directions du Nord , de lEst et du Sud, que signale la topographie allusive du texte :

25

- images visuelles et sonores - le train express se reconnat dabord sa musique - sensation de bonheur - la dcoupe de la phrase en vers.

2. SAINT-JOHN PERSE (Alexis Lger, dit Saint-Lger Lger, n Pointe--Pitre, la Guadeloupe, 1887 mort Giens, Var, 1975) N la Guadeloupe dune famille qui y tait installe depuis deux sicles, Alexis Saint-Lger Lger passe toute son enfance sur cette le et sur un lot tout proche de celle-ci appartenant sa famille, Saint-Lger-les Feuilles. Il jouit dun contact privilgi avec la nature. Les paysages et les atmosphres exotiques auxquels lenfant sest ouvert nourriront de nombreuses pages de ses uvres jusquaux plus tardives. Avec sa famille Lger quittera cependant son pays natal en 1898 pour sinstaller en France, Pau, quil quittera galement en 1904 pour faire ses tudes de droit Bordeaux ; annes de formation riches et fcondes pendant lesquelles saffirment chez lui un grand nombre de passions aussi multiples que varies : alpinisme, gologie, herborisation (il va souvent dans les Pyrnes), escrime, quitation, mais aussi la musique, la philosophie Perse se fixe Paris et entre aux Affaires trangres en 1914. Il fait la connaissance de nombreuses personnalits du monde des lettres, telles que Jacques Rivire, Andr Gide et Paul Claudel, qui lencouragent dans la voie littraire. Son premier livre ELOGES parat en 1911 chez Gallimard, pour connatre immdiatement un succs extraordinaire. Dans ce recueil initial, le pote chante les souvenirs de son enfance antillaise dans une forme potique proche du verset claudlien. Lger finalement sengage dans la voie diplomatique ; en 1916, il est envoy Pkin, o il demeurera cinq ans exerant les fonctions de secrtaire dambassade. Au cours de ce sjour mouvement, le pote aura le temps de voyager en Chine et en Mongolie. Il dcouvrira galement le Japon, lOcanie et lAmrique grce un long voyage de retour en France en 1921. En 1924 parat ANABASE, pome au ton pique. Cest la premire uvre que le pote signera de son pseudonyme, Saint-John Perse. Cette mme anne, Lger devient directeur du cabinet diplomatique dAristide Briand [homme politique]; il le demeurera jusqu la mort de celui-ci en 1932. Cette haute fonction lui donnera une importance politique de premier ordre sur la scne internationale. En 1933, il sera nomm ambassadeur, puis secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres, jusquen 1940. Partisan alors de la guerre tout prix contre lAllemagne, Lger quitte

26

le sol franais et part pour les Etats-Unis, qui deviendront sa seconde patrie jusqu sa mort en 1975. Cest l quil crit EXIL (1942), publi aux Etats-Unis, et presque simultanment en France et en Argentine, puis trois autres pomes, Pluies (1943), Neiges (1944) et Pome ltrangre (1943). Inspir par la situation de son auteur dans ces annes de guerre, Exil, bien loin de se prsenter comme une uvre de circonstance, se veut lexpression de la condition qui ne se rvle jamais avec autant de force, pour le pote, que lorsque lindividu affronte les manifestations lmentaires de lunivers, la pluie, la neige, lorage. Cette inspiration lmentaire saffirme galement dans le pome VENTS (1946). Aprs la guerre, la renomme littraire de Saint-John Perse saccrot cependant rapidement. Elle simpose surtout avec la publication de son pome AMERS en 1956, lanne o il revient en France. Le pote tait revenu en France pour la premire fois depuis dix-sept ans. En 1958, il stait mari avec une Amricaine, avec laquelle il passera discrtement quatre six mois par an dans sa proprit de Giens. Cest l quil steindra en 1975, plus couvert dhonneurs que ne le fut peut-tre aucun autre pote franais de son vivant (il avait reu en 1960 le prix Nobel de littrature). Si lobjet de ses narrations potiques semble relever du pass, cest quil veut implicitement sensibiliser le lecteur la vanit de tout avenir, lactuel lui-mme ne comportant dautre ralit que celle par laquelle il saccorde lantique. Il use pour ce faire dun procd assez frquent dans son uvre qui consiste prendre des mots franais usits de nos jours dans leur signification dorigine en en faisant ainsi rsonner la racine latine, forant lintelligence du lecteur reconnatre que le sens vridique des choses, rvl par lacte de nomination, ne peut subir aucune variation cause par le temps. Le pote parsme ses textes de nombreux autres termes emprunts des disciplines diverses telles que la botanique, la zoologie, le droit, etc. a) Amers (le mot amer dsigne objet fixe et visible servant de point de repre sur une cte) se divise en trois parties : Invocation , Strophe et Choeur , plus une Ddicace sur laquelle luvre se termine. Amers est tout entier un chant en lhonneur de la mer. Ds les premires pages le pote annonce quil va entonner un chant de mer comme il nen fut jamais chant et que cest la mer en nous qui le chantera ? : Posie pour accompagner la marche dune rcitation en Lhonneur de la Mer. Posie pour assister le chant dune marche au pourtour de La Mer. Il sagit donc moins de chanter une grande force naturelle que de se laisser inspirer par elle. Pour la matrise avec laquelle le pote y manie une langue superbe et difficile, pour le puissant souffle lyrique qui lanime de bout en bout et la richesse des thmes

27

qui y sont orchestrs, on peut dire quAmers est le superbe aboutissement de toutes les recherches potiques de Saint-John Perse. b) Anabase : crit en Chine, le livre, par son titre, rappelle lAnabase de Xnophon, mais peut aussi faire songer aux rcits des conqutes de Gengis Khan mme si le pote rcuse ces parents littraires ou historiques. Pour lui, lAnabase, principalement au sens dexpdition vers lintrieur, correspond une pope aussi bien concrte que spirituelle. Mais cest Vents qui dit le plus nettement ladhsion aux phnomnes cosmiques, dans leur violence et leur dynamisme fconds. Plusieurs traits caractrisent luvre de Saint-John Perse : - le verset utilis, analogue au verset de Claudel ; - le rythme, ample et souvent solennel, appuy sur des balancements, des rptitions et des paralllismes ; - les jeux de sonorits. - Le mot est au centre de la potique de Saint-John Perse passionn dtymologie, recourant constamment aux dictionnaires, utilisant des mots techniques qui renvoient tous les domaines du savoir : ornithologie [partie de la zoologie qui traite des oiseaux], botanique, navigation Par un vritable travail de montage, quelquefois mme de collage, les mots offrent des images saisissantes, parfois nigmatiques dans un contexte abstrait. - Le ton, qui est souvent celui de la louange [loge], fait du pote le chaman dun rituel potique . - Quant au sens, la posie de Perse est une histoire de lme et de la cration potiques : le vent et lclair reprsentent la violence qui arrache lhomme la mollesse. - Sa posie raffirme sans arrt la beaut du monde, du cosmos, o tout est majestueux. Le pome analyser : Et puis vinrent les neiges - Exil, Neiges , chant I. : Et puis vinrent les neiges, les premires neiges de labsence, sur les grands ls tisss du songe et du rel ; et toute peine remise aux hommes de mmoire, il y eut une fracheur de linges nos tempes. Et ce fut au matin, sous le sel gris de laube, un peu avant la sixime heure, comme en un havre de fortune, un lieu de grce et de merci o licencier lessaim des grandes odes du silence. Et toute la nuit, notre insu, sous ce haut fait de plume, portant trs haut vestige et charge dmes, les hautes villes de pierre ponce fores dinsectes lumineux navaient cess de crotre et dexceller, dans loubli de leur poids. Et ceux-l seuls en surent quelque chose, dont la mmoire est incertaine et le rcit est aberrant. La part que prit lesprit ces choses insignes, nous lignorons.

28

Nul na surpris, nul na connu, au plus haut front de pierre, le premier affleurement de cette heure soyeuse, le premier attouchement de cette chose fragile et trs futile, comme un frlement de cils. Sur les revtements de bronze et sur les lancements dacier chrom, sur les moellons de sourde porcelaine et sur les tuiles de gros verre, sur la fuse de marbre noir et sur lperon de mtal blanc, nul na surpris, nul na terni cette bue dun souffle sa naissance, comme la premire transe dune lame mise nu Il neigeait, et voici, nous en dirons merveilles : laube muette dans sa plume, comme une grande chouette fabuleuse en proie aux souffles de lesprit, enflait son corps de dahlia blanc. Et de tous les cts il nous tait prodige et fte. Et le salut soit sur la face des terrasses, o lArchitecte, lautre t, nous a montr des ufs dengoulevent ! Note : Ddi la mre du pote, ce texte, crit aux Etats-Unis en 1944, prend sa source dans la surprise dune chute de neige, transfigure par le jeu des images en lclosion fabuleuse dun oiseau merveilleux sur un fond de paysage dune grande ville amricaine, probablement New York. 3. Victor SEGALEN (1878-1919) Sa carrire de mdecin dans la Marine lui permit de voyager et de dcouvrir des civilisations trs loignes, qui lui ont inspir une rflexion originale sur lexotisme et le projet dune potique du Divers . Il trouve Tahiti une le o la nature est intacte, quoique la civilisation occidentale ait commenc pervertir les Maoris. Suivant le modle de Gauguin, il dcide de peindre le monde quil dcouvre, non en recourant lexotisme, mais en adhrant la personnalit profonde des tres. Tel est le sujet du roman potique Les Immmoriaux (1907). Attir par lAsie, il sinstalle Pkin en 1910 et prpare des missions archologiques qui aboutissent la dcouverte de vestiges de la dynastie des Han. De ce sjour datent les Stles (1912), pomes savants ddis Claudel. Pote influenc la fois par Rimbaud et Mallarm, Segalen a labor dans ses uvres imprgnes de mysticisme oriental, un itinraire la fois gographique et intrieur. Comme Paul Claudel, Segalen interprte librement les modles chinois, pour renouveler les formes potiques franaises et pour exprimer une spiritualit inquite. Son uvre se distingue par le rejet de tout exotisme de surface, et par une comprhension approfondie de lEtranger : Nom cach [une pigraphe calligraphie]

Le vritable Nom nest pas celui qui dore les portiques, illustre les actes ; ni que le peuple mche de dpit ;

29

Le vritable Nom nest point lu dans le Palais mme, ni aux jardins ni aux grottes, mais demeure cach par les eaux sous la vote de laqueduc o je mabreuve. Seulement dans la trs grande scheresse, quand lhiver crpite sans flux, quand les sources, basses lextrme, sencoquillent dans leurs glaces, Quand le vide est au cur du souterrain et dans le souterrain du cur, - o le sang mme ne roule plus, - sous la vote alors accessible se peut recueillir le Nom. Mais fondent les eaux dures, dborde la vie, vienne le torrent dvastateur plutt que la Connaissance ! Note : Le titre de ce pome, le dernier de Stles (il y en a soixante-quatre), correspond son pigraphe et voque une tradition selon laquelle le nom de Pkin ne serait inscrit officiellement dans la capitale quen un seul endroit, habituellement inaccessible, dans laqueduc qui conduit leau jusquau palais. Cette occultation renvoie une potique de lallusion que Segalen hrite de Mallarm et de la tradition mystique. 4. Blaise Cendrars ( La Chaux-de-Fonds 1887 - Paris 1961) a) Suisse dorigine, Frdric-Louis Sauser dit Blaise Cendrars (de braise et de cendres, expliquera-t-il) part trs jeune quinze ans sur les routes du monde, notamment en Asie (1). Aprs un retour studieux en Suisse, il suit aux Etats-Unis une jeune femme Flicie Poznanska: cest lpoque o il compose son premier grand pome Les Pques New York (1912), quatorze strophes qui peuvent tre lues comme les quatorze haltes de la Passion dun Christ profane. Ce texte, qui renouvelle le langage potique, est sign de son pseudonyme, emblme du feu o la cendre se mle la braise. b) Un an plus tard, en 1913, il crit La prose du Transsibrien et de la Petite Jehanne de France, son texte potique le plus fort, pope du chemin de fer et du monde moderne, premier livre simultan , prsent sous la forme dun dpliant illustr par Sonia Delaunay. Cest une vritable odysse charge dmerveillement et de spleen qui fondait le got de la posie moderne pour la vitesse et la projection de l homme travers les aventures du vaste monde. c) Lorsque la guerre de 1914 clate, Cendrars sengage comme volontaire ; il est bless et perd son bras droit en 1915. Lexprience du combat et de la mort rapparatra constamment dans son uvre future, mais au dbut lhorreur de la guerre le rduit au silence. d) Aprs la guerre paraissent plusieurs recueils Le Panama ou les Aventures de mes sept oncles (1918), Kodak (1924). Mais Cendrars sintresse dsormais surtout au cinma, la musique amricaine, au music-hall, la littrature ngre, aux voyages

30

lointains. Il est le chantre moderne des bars, de la publicit, de la vitesse, de laventure moderne. Dans sa vie daventures, o tout senchevtre et se confond, il est souvent difficile de faire la part du vridique, du menti et du rve. Cette existence vcue cent lheure est strictement littrature , et peu dcrivains ressemblent ce point leur uvre sinon peut-tre Villon dont par maints aspects Cendrars se sentait parent. ---------------------------------1. Cest Paris en visitant lExposition universelle de 1900 que Cendrars dcouvre le Transsibrien. Enfant difficile (il fait une fugue en Allemagne), ses parents lautorisent partir pour Saint-Ptersbourg, chez un joaillier suisse. Cendrars arrive Moscou en 1904. La lgende commence alors. Il prendra sans doute le Transsibrien jusquaux confins de la Sibrie, pendant la terrible guerre russo-japonaise. De retour dans la capitale russe, le 1er janvier 1905, il simmerge dans le monde slave, frquente les milieux rvolutionnaires, et passe beaucoup de temps la Bibliothque impriale De 1908 1909, il est tudiant (en mdecine et en philosophie) Berne ; cest l quil rencontre une jeune Juive polonaise, Flicie Poznanska qui deviendra sa femme. A Berne, il dcouvre Nietzsche, Freud et Wagner. A dater de 1912, il choisit la France et Paris, comme point dancrage dabord, comme patrie ensuite. Vivant dans le plus extrme dnuement, il frquente les anarchistes, le milieu, les bas-fonds, et se lie avec les peintres de lavant-garde Chagall, les Delaunay, Lger, Soutine, Modigliani). Le pome commenter : Prose du Transsibrien et de la petite Jehanne de France (Ddie aux musiciens) () En ce temps-l jtais en mon adolescence Javais peine seize ans et je ne me souvenais dj plus de ma naissance Jtais Moscou, o je voulais me nourrir de flammes Et je navais pas assez des tours et des gares que constellaient mes yeux En Sibrie tonnait le canon, ctait la guerre La faim le froid la peste le cholra Et les eaux limoneuses de lAmour charriaient des millions de charognes Dans toutes les gares je voyais partir tous les derniers trains Personne ne pouvait plus partir car on ne dlivrait plus de billets Et les soldats qui sen allaient auraient bien voulu rester Un vieux moine me chantait la lgende de Novgorod. () La Seconde Guerre clate et Cendrars se porte de nouveau volontaire, non pour combattre mais pour tmoigner et raconter en qualit de correspondant de guerre.

31

Entre 1943 et 1949, il crit les quatre grands volets de ce que lon peut considrer comme une ttralogie semi-autobiographique : Lhomme foudroy (1945) dont les thmes sont lcriture et la guerre, la blessure et les figures de gitans. Le bouleversant rcit La Main coupe (1946) dnonce l ignominie de la guerre. Conteur extraordinaire, auteur dune uvre foisonnante et complexe, Cendrars na eu peut-tre quun seul projet : embrasser lunivers, le dmonter, le remonter et en dresser linventaire. *****

IV. LE SURRALISME 1. Dada et le surralisme - Entre 1916 et 1922 se dveloppe le mouvement Dada (le nom choisi alatoirement dans le Petit Larousse pour son caractre volontairement puril), sous limpulsion dun jeune Roumain Tristan Tzara. Produit par le dgot de toute une jeunesse europenne jete dans lhorreur et labsurdit de la guerre, Dada apparat dabord Zurich en 1916 et gagne Paris en 1920, avant de connatre un dveloppement international. - Un manifeste strictement Dada parat en 1916, La Premire Aventure cleste de Monsieur Antipyrine (de Tristan Tzara). Un deuxime manifeste appelle la subversion absolue en 1918. - Le mouvement Dada identifie rvolte potique et rvolution sociale, dtermines dtruire toutes les valeurs esthtiques, morales, philosophiques et religieuses sur lesquelles repose la socit occidentale. - Principal animateur de Dada, Tzara est accueilli avec enthousiasme Paris par Andr Breton et ses amis. Dot dune grande avance sur eux en matire de provocation, il les libre des dernires entraves qui les empchaient daccder l esprit nouveau : Vous tes les matres de tout ce que vous casserez. On a fait des lois, des morales, des esthtiques, pour vous donner le respect des choses fragiles. Ce qui est fragile est casser . - Dada cultive linjure dans des revues o une typographie novatrice dsoriente les parcours visuels. Les pomes sont des collages de matriaux verbaux htroclites. - Phnomne littraire et idologique, Dada fut aussi le thtre de manifestations picturales. En lien avec les expressionnistes allemands, dada a une influence dcisive sur lart en Amrique, partir des uvres de Francis Picabia, Marcel Duchamp et Man Ray. Hant par le dsir de sortir de la culture traditionnelle, Dada aura peut-tre surtout marqu par ses peintres, qui pratiquent montages et collages, et par son intrt pour lunivers des machines. Le surralisme nat des cendres de Dada.

32

2. Surralisme :

- mouvement littraire et artistique dont le champ dexpression couvre la littrature, la peinture, la sculpture, la photographie et le cinma tout en fondant un discours thorique qui bnficie des apports de la psychanalyse freudienne en mme temps quil appelle la rvolution. a) Le surralisme se constitue aprs la Premire Guerre mondiale, dans un climat de rvolte qui met en cause toute finalit humaniste et esthtique de lart. Cest une idologie de rupture commune aux mouvements davant-garde. b) Lexistence du surralisme est insparable de la vie dAndr Breton qui dirigea les orientations du groupe (Manifestes du surralisme). Issu du mouvement Dada, qui avait prn un esprit de rvolte radicale contre les valeurs morales de la culture occidentale, le surralisme sest donn pour but de librer lhomme dune civilisation trop contraignante. Il sagit daccder la toute-puissance du rve, au jeu dsintress de la pense . c) Si le groupe tait compos au moment du premier Manifeste du surralisme (1924) dcrivains et dartistes tels que Andr Breton, Louis Aragon, Philippe Soupault, Paul Eluard, Antonin Artaud, Ren Crevel, Robert Desnos, et dautres, il sest plusieurs fois renouvel la suite de brouilles ou dexclusions prononces par Andr Breton quon surnomma le Pape du surralisme . Lengagement politique fut la cause majeure de ces brouilles : ladhsion du mouvement au parti communiste en 1927 entrana lexclusion ou le dpart volontaire dArtaud, de Soupault. Mais dautres noms apparurent dans le groupe avec le Second Manifeste du surralisme (1929) : Ren Char, Salvador Dali, Francis Ponge Andr Breton ne sintgra jamais totalement aux structures du parti communiste, et le quitta en 1935, aprs stre brouill avec Aragon. Aprs la Seconde guerre mondiale, le surralisme persista dans sa manire de dconcerter et de provoquer le public. Du fait des voyages dAndr Breton (EtatsUnis, Mexique, etc.), le surralisme eut un rayonnement international. d) Les dcouvertes de la psychanalyse freudienne donnrent aux surralistes leurs principaux outils. De lcriture automatique sous la dicte de linconscient la mthode de paranoa critique de Salvador Dali en passant par lhabitude de noter les rves, lexpression se spare de toute contrainte rationnelle pour exprimer linattendu.
3. Manifeste du surralisme (1924).

Breton y expose la thorie surraliste, et donne en particulier une dfinition du surralisme : SURREALISME, n. m. Automatisme psychique pur par lequel on se propose dexprimer, soit verbalement, soit par crit, soit de toute autre manire, le fonctionnement rel de la pense. Dicte de la pense, en labsence de tout contrle exerc par la raison, en dehors de toute proccupation esthtique ou morale.

33

Ensuite, Breton propose une mthode pour atteindre au merveilleux, la surralit. Le premier procd est celui de la composition surraliste crite, au premier et dernier jet : Ecrivez vite sans sujet prconu, assez vite pour ne pas retenir et ne pas tre tent de vous relire. La premire phrase viendra toute seule, tant il est vrai qu chaque seconde il est une phrase trangre notre pense consciente qui ne demande qu sextrioriser. 4. Lesthtique surraliste : Pour les surralistes, limagination est la facult de ralisation par excellence limaginaire tant, pour Andr Breton, ce qui tend devenir rel et le pouvoir de dcouvrir un sens nimporte quelle rencontre. Cette thorie de limage comme rapprochement de deux ralits sans rapport logique est emprunte Pierre Reverdy. Pour les surralistes, lmotion potique doit rejoindre lmotion rotique, elle-mme place sous le signe du merveilleux. Pour parvenir au surrel, les surralistes utilisent diverses mthodes : lcriture automatique, le hasard objectif qui peut conduire des concidences Etre voyant, se faire voyant : il ne sagit pour nous que de dcouvrir les moyens de mettre en application ce mot dordre de Rimbaud , prcise Andr Breton. Ainsi pourrait se rsumer la thorie esthtique des surralistes, qui ont toujours eu pour loi de nen avoir aucune. 5. Lcriture automatique Dans le Premier Manifeste du surralisme, Andr Breton rvle les secrets de lart magique surraliste , cest--dire dabord la recette de lcriture automatique : Faites-vous apporter de quoi crire, aprs vous tre tabli en un lieu aussi favorable que possible la concentration de votre esprit sur lui-mme. Placez-vous dans ltat le plus passif, ou rceptif, que vous pourrez. Faites abstraction de votre gnie, de vos talents et de ceux de tous les autres. Dites-vous bien que la littrature est un des plus tristes chemins qui mnent tout. Ecrivez vite sans sujet prconu, assez vite pour ne pas retenir et ne pas tre tent de vous relire. La premire phrase viendra toute seule, tant il est vrai qu chaque seconde il est une phrase trangre notre pense consciente qui ne demande qu sextrioriser. () Les diverses consignes donnes par Breton sont : - passivit absolue du sujet rduit au statut d appareil enregistreur ; - suppression de tous les contrles, filtrages, censures qui fausseraient le surgissement du message automatique : il sagit dobtenir une coule verbale dune puret totale puisque dbarrasse de tous les conditionnements ordinaires de la pense.

34

Lexprience la plus aboutie dcriture automatique fut aussi la premire : la notation en commun par Andr Breton et Philippe Soupault, en 1919, des textes des Champs magntiques (1919). Ces textes ont frapp par la jubilation de lcriture, par la varit des images inattendues Selon Breton, lcriture automatique doit fonctionner comme une machine de guerre contre lesthtique bourgeoise. Dans la mesure o elle se veut pure exprience de la libert de limagination, elle se situe au-del de lactivit littraire au sens habituel. Si lcriture automatique apparat comme la voie royale de lexploration du fonctionnement rel de la pense , elle apporte aussi des rvlations sur le moi profond du sujet crivant sans contrle ? Produit de linconscient, le texte automatique donne des matriaux pour une analyse de ces rgions de ltre o surgit le dsir, o slaborent fantasmes et mythes. Enfin, Breton espre que lcriture automatique va participer lentreprise de transformation du monde qui est lambition suprme du surralisme. Ltranget des textes automatiques, leur absurdit immdiate oblige reconsidrer linterprtation du monde que nous livre le langage utilitaire. Lcriture automatique doit ouvrir sur linconnu. Cependant, la pratique dun automatisme rel de lcriture sest rvle plus difficile que prvu. Lexprience, enfin, ntait pas sans danger : glissement vers lhallucination, risque de scission de la personnalit. Le texte produit par lcriture automatique importe donc moins que le processus de libration de lcriture. 6. Andr Breton (Tinchebray, Orne 1896- Paris, 1966) Andr Breton tudie la mdecine et commence crire de la posie quand clate la Premire guerre mondiale. Mobilis dans le service de sant Nantes, il se trouve en prsence de soldats psychotiques sur lesquels il exprimente les nouvelles techniques de la psychanalyse freudienne. Il fait la connaissance de Guillaume Apollinaire. En 1919, avec Louis Aragon et Philippe Soupault, il fonde la revue Littrature. Ce groupe slargit encore avec Paul Eluard. La premire uvre importante (de Breton et Soupault) date de 1920 : cest les Champs magntiques (le premier texte surraliste), o se rvle dj le pouvoir de lcriture automatique. Le fondement de lcriture automatique est la croyance en lidentit entre parler et penser. Lhomme ne parle pas parce quil pense, mais pense parce quil parle. Parler nest pas diffrent de penser. Parler est penser. De 1920 1922, Andr Breton participe aux manifestations Dada organises par Tristan Tzara. Cette priode nihiliste passe (la critique nihiliste du langage), il entreprend de dfinir le surralisme en thorie (Manifeste du surralisme, 1924) et en acte (pratique des sommeils hypnotiques, 1922, et ouverture du Bureau de recherches surralistes). Sur le plan littraire, des textes potiques : Clair de terre (1923), Poisson soluble (1924), les 32 crits automatiques, illustration de sa mthode.

35

Le pape du surralisme affirme son autorit sur le mouvement. Sur le plan politique (adhsion au parti communiste, puis rapprochement avec Trotski dans les annes 30) et sur le plan sentimental : sa rencontre avec Nadja, en 1928, est dterminante. Son travail de rflexion critique donne lieu en 1928 la publication du Surralisme et la peinture o se dfinit la conception surraliste de lart. De violentes attaques des amis de Breton, qui nadmettent pas certains de ses engagements politiques et esthtiques contraignent Breton publier le Second Manifeste du surralisme (1929) ; de nombreuses ruptures sensuivent Avec le recueil LAmour fou (1937) sachve, en clbrant la femme et le couple, son voyage aux confins du dsir commenc avec le recueil LUnion libre. Lamour pour Breton est la rvlation dune universelle analogie laquelle tendent toute la mystique et toute lrotique . A la mme recherche sapparentent les pomes du Revolver cheveux blancs (1932), LAir de leau (1934). Trois grands ensembles de textes se distinguent dans la production dAndr Breton : les essais littraires, philosophiques et critiques, les recueils potiques, les rcits (Nadja est le modle du genre). - Lcrit capital, cest Poisson soluble. Il se prsente comme une autobiographie imaginaire, runissant 32 historiettes en prose, crites au courant de la plume dans un tat second. Paris est le thtre de ces principaux pisodes le paysage de Paris rossignol du monde -, mais un Paris de rve, o il pleut parfois des chardons, o une norme gupe prs de la Bastille pose des devinettes aux enfants, o un rverbre se promne anxieusement parmi la foule... A chaque page de Poisson soluble, des associations inattendues de substantifs, des phrases assembles sans lien logique, crent des situations surprenantes. Le pome analyser : Sur la route de San Romano (Pomes, 1948). V. - Paul ELUARD (Pseudonyme dEugne Emile Paul Grindel, n Saint-Denis en 1895, mort Paris en 1952). Aprs des tudes Paris, il effectue de longs sjours en Suisse pour rtablir sa sant gravement menace (il y rencontre sa premire femme, une jeune Russe quil prnomme Gala). Laventure sentimentale au sanatorium se double dune commune passion pour la posie : parat une petite suite de pomes en prose, Dialogues des inutiles. Mobilis durant la Premire Guerre mondiale, bien quil fut toute sa vie antimilitariste et pacifiste, la fin de la guerre, il fait la connaissance dAndr Breton, Philippe Soupault, Aragon, Tzara, et des peintres tels Max Ernst, Arp, Magritte, Miro Cest lpoque o il sengage pleinement dans lexprience surraliste. En 1924, il quitte la France et fait le tour du monde. A son retour, il adhre au parti communiste et milite pour une posie plus sociale : Le temps est venu o tous

36

les potes ont le droit et le devoir de soutenir quils sont profondment enfoncs dans la vie des autres hommes, dans la vie commune . Ds lors, son itinraire de pote, sans renier le surralisme, prendra de plus en plus un aspect politique. Il publie ses premiers recueils de pomes : Mourir de ne pas mourir (1924) ; Capitale de la douleur (1926), dont Breton loue les dchirants mouvements du cur . Suivent LAmour la posie (1929), livre douloureux ddi Gala ; et La vie immdiate (1932) ; entre temps, Eluard sest spar de Gala, aprs la rencontre dcisive de sa deuxime femme Nusch, de son vrai nom Maria Benz, en 1930. Pendant lOccupation, Eluard entre dans la clandestinit. En 1946, il fait paratre Posie ininterrompue et le Dur Dsir de durer. Titres qui expriment tout un programme : la vraie posie est immdiate et ininterrompue , elle est posie de tous les jours, posie du quotidien, des gestes journaliers, des choses simples. La posie est lumire : amour, amiti et bonheur sont lumire. Et la lumire est libert. Sa posie transmet au lecteur cette vision dun optimisme plutt exceptionnel. Non que le pote croie cette libert facilement accessible. Cette mme anne Nusch est morte subitement, alors quil tait parti se reposer en Suisse. Les pomes quil compose quelques mois plus tard comptent parmi les plus dchirants de son uvre. Le Dur Dsir de durer marque bien quil sagit dune lutte, que la souffrance, la mort, la solitude et aussi loppression et lincomprhension sont toujours l, en arrirefond, un arrire-fond obscure contre lequel le pote lve son rideau de paroles lumineuses et tendres. Parmi les surralistes, il est le pote de lamour, plus encore que Breton. Ses pomes sur la femme aime (ou sur les femmes aimes, car Eluard a t marqu par plusieurs amours qui lont inspir ) comptent parmi les plus beaux pomes damour de la langue franaise. Il chante lamour dans une posie simple, directe, riche en images audacieuses, mais toujours accessible. Lune des qualits les plus importantes de ses pomes est certainement louverture. Chaque vers, chaque image, chaque mot est une porte donnant sur un monde lger, dune puret et dune libert qui nappartiennent qu lui. Pote de lamour, Eluard a logiquement t aussi le pote de lamiti, de la solidarit entre les hommes. La posie dEluard est trs visuelle ; elle sait tirer profit, dans son rpertoire dimages, de lapport des potes surralistes et des peintres et photographes (entre autres Picasso, Ernst, Man Ray, Chagall) qui ont illustr ses livres et sur lesquels il a crit (Donner voir, 1939). Mais sa posie se veut profondment charnelle, et sait rester transparente, chantant avec bonheur le monde sensible et la profusion du rel. Elle retrouve souvent les mtres classiques, assouplis pour dire la douleur ou la rvolte, la libert et laspiration la fraternit. Le chant dEluard est profondment engag pour les valeurs humaines et la vie ici-bas. Le pome analyser : Une et Plusieurs

37

VI. - Jules SUPERVIELLE (1884-1960) Pote, romancier et dramaturge, n en 1884 Montevideo (Uruguay), mort Paris en 1960. La vie de Supervielle a t marque par un double cart, temporel et gographique. Ayant perdu ses parents lge de huit mois, il fut lev par son oncle et sa tante, et napprit qu neuf ans quil tait orphelin. Elev moiti en Uruguay, moiti en France, il a longtemps partag son existence entre ces deux pays, et sest parfois senti flotter entre deux espaces et deux cultures. A ces facteurs de dispersion, dont il a intimement ressenti le contrecoup aussi bien dans son esprit que dans son corps (tt menac par la maladie), Supervielle na cess dopposer un profond dsir dunit et de stabilit, dont tmoigne sa vie familiale, sociale et littraire (il a eu six enfants de Pilar Saavedra, et fut toujours parfaitement intgr la bonne socit). Il a choisi rsolument le franais, mais il a su se faire lambassadeur de la littrature latino-amricaine en France, et de la littrature franaise Montevideo. Encourag par un contexte littraire favorable, aussi bien en Amrique latine quen France, grce linfluence de Valery Larbaud, son volution potique aboutira Dbarcadre (1922), recueil domin par le thme du voyage o Supervielle sessaie pour la premire fois au vers libre et cre des images droutantes, puis dans Gravitations (1925), qui explore les grands espaces de la plante et du cosmos. Retenu en Uruguay par la maladie, Supervielle vit la guerre (Deuxime guerre mondiale) comme un drame personnel et collectif, source dune double angoisse , qui lui inspire certains de ses pomes les plus violents, 1939-1945, ou les plus mystiques, A la nuit (1947). A la fin de sa vie il publie le recueil de pomes intitul Le corps tragique (1959). Toujours en marge des modes littraires, Supervielle occupe au XXe sicle une place originale : il sest voulu un conciliateur, un rconciliateur des posies anciennes et modernes . Pote de lamiti et non seulement de lamiti des hommes, mais de celle des animaux, des plantes et de celle des lments et de celle des tres obscurs qui vivent en nous comme dans les profondeurs dun ocan ou dune nuit. Domine par les thmes de loubli, de la mort, de la mtamorphose et du ddoublement, son uvre illustre la crise didentit qui affecte le sujet contemporain. Mais ce vertige, Supervielle cherche le fixer par une forme rigoureuse. Pour suggrer lindicible, son instrument privilgi reste le vers libre ou libr , dont la musicalit subtile et lapparente simplicit cachent souvent des dissonances, exprimant sans le dcouvrir un mystre toujours latent. LES CHEVAUX DU TEMPS Quand les chevaux du Temps sarrtent ma porte Jhsite un peu toujours les regarder boire Puisque cest de mon sang quils tanchent leur soif. Ils tournent vers ma face un il reconnaissant Pendant que leurs longs traits memplissent de faiblesse

38

Et me laissent si las, si seul et dcevant Quune nuit passagre envahit mes paupires Et quil me faut soudain refaire en moi des forces Pour quun jour o viendrait lattelage assoiff Je puisse encore vivre et les dsaltrer. (Les Amis inconnus) Compagnons privilgis de lenfance uruguayenne, les chevaux sont ici investis dune familire tranget et dune signification allgorique ambigu apportant au pote la fois la vie et la mort.

VII. - Francis PONGE, n Montpellier en 1899, mort Bar-sur-Loup (AlpesMaritimes) en 1988. 1. Ponge a t li aux avant-gardes littraires et intellectuelles du XXe sicle, mais il a toujours su garder une parfaite indpendance. Aprs des tudes secondaires au lyce Malherbe de Caen, il dcide de poursuivre des tudes de droit et de philosophie Paris. Mobilis en 1918, dmobilis lanne suivante, admissible lEcole normale suprieure il restera muet loral -, il adhre au parti socialiste. Ds 1923, alors quil publie ses premiers textes, il se lie Jean Paulhan (crivain, directeur de la Nouvelle Revue franaise, il joua le rle d minence grise de la littrature franaise , tout en occupant une place importante comme thoricien de la langue et de la littrature et comme critique dart) avec qui il entretiendra une longue correspondance. En 1926 paraissent ses Douze petits crits, deux ans plus tard, il rdige Le Galet. Il adhre provisoirement au mouvement surraliste (il sallie un moment avec les surralistes au service de la Rvolution , mais leur irrationalisme heurte son sens des ralits), comme au parti communiste (il adhre au parti communiste en 1937, quil quittera en 1947, parce quil refuse de subordonner lart la politique), se marie et travaille chez Hachette. Mobilis en 1939, dmobilis en 1940. En 1942 parat Paris Le Parti pris des choses. Activits de Rsistance. Rentr Paris en 1944, il fait la connaissance des peintres Braque, Picasso, Fautrier auxquels il consacrera de nombreuses tudes, runies en 1977 sous le titre LAtelier contemporain. De 1952 1964, il enseigne lAlliance franaise. En 1961 paraissent les trois tomes du Grand Recueil (Lyres, Mthodes, Pices). Ponge publie La Figue dans le premier numro de Tel Quel (revue littraire franaise fonde en 1960 par Philippe Sollers, entre autres ; les rfrences la psychanalyse freudienne, la linguistique et au structuralisme contriburent systmatiser une

39

pense qui considrait lcriture comme le seul objet de lacte dcrire), groupe avec lequel il rompra en 1974. En 1965 parat Pour un Malherbe, bientt suivi de Tome premier, un important recueil de ses textes crits entre 1926 et 1950. La fin de son existence est marque par de nombreuses confrences ltranger, de nombreuses distinctions littraires, etc. Signalons galement la parution de La Fabrique du pr en 1971, et de lEcrit Beaubourg (1977). 2. Le cheminement du pote : -dgot des ides, surtout celles que lon se fait au sujet des choses, de la pense abstraite, voire de la philosophie (il ne faut pas oublier que Ponge a reu une formation philosophique et que son uvre a fascin nombre de philosophes contemporains : Sartre, Derrida) ; critique de tout langage hrit. -le titre Prendre part, lexpression est prendre la lettre : il y a un parti prendre, celui des choses. Tout llan crateur, ou mieux recrateur, rside en cette charge de dire au plus juste ce qui nous est le plus proche : cageot, lessiveuse, pomme de terre, crevette, homme, pluie du plus ngligeable au plus important, chaque objet a droit nos gards, notre regard. Les choses doivent devenir parole, mais la parole elle-mme doit devenir chose. Cette attention aux choses trouve se raliser (au sens propre) dans et par un compte-tenu des mots . Les mots risquent tout moment de glisser sur les choses, de svader, de prendre des tours et des dtours (rhtoriques) qui les loignent de leur fonction do cet extrme scrupule, quasi obsessionnel leur gard (Ponge cite frquemment le Littr, se livre des recherches tymologiques, joue avec eux, cre des nologismes) Les mots doivent aller aux choses , descendre dans leur paisseur, pouser leur singularit et simplicit : O ressources infinies de lpaisseur smantique des mots ! (La Fabrique du pr). Mots et choses jouent non seulement pour leur propre compte, mais aussi et cest l tout lenjeu de lentreprise pongienne entre eux. Le parti pris des choses rsulte chez Ponge dune double aversion lencontre des ides abstraites et du lyrisme traditionnel. En ce concentrant sur des objets particuliers, choisis parmi les moins valoriss culturellement et socialement, Ponge entend ouvrir lcriture un domaine vierge, libre de strotypes. A partir dune description , il cherche dfinir la qualit propre, diffrentielle de chaque chose. Echappant aux codes, la chose oblige aussi le pote rinventer la langue. LE CAGEOT

40

A mi-chemin de la cage au cachot la langue franaise a cageot, simple caissette claire-voie voue au transport de ces fruits qui de la moindre suffocation font coup sur une maladie. Agenc de faon quau terme de son usage il puisse tre bris sans effort, il ne sert pas deux fois. Ainsi dure-t-il moins encore que les denres fondantes ou nuageuses quil enferme. A tous les coins de rues qui aboutissent aux halles, il luit alors de lclat sans vanit du bois blanc. Tout neuf encore, et lgrement ahuri dtre dans une pose maladroite la voirie jet sans retour, cet objet est en somme des plus sympathiques, - sur le sort duquel il convient toutefois de ne sappesantir longuement. (Le Parti pris des choses) Note : Rhabilitant un objet humble et utile, le cageot, ce texte illustre la vise sociopolitique qui sous-tend Le Parti pris des choses. Le monde des choses est reprsent dans ce quil a de plus lmentaire : aussi bien ltat brut, pluie, galet, hutre, feu que fabriqu par lhomme, pain, cageot, bougie Le recours au sens tymologique permet de faire exister l paisseur des mots avec l paisseur des choses . Tout un rseau dimages complexe, dans une expression dune simplicit classique, tablit des rapports entre les choses, les mots et lhomme. ***** VIII. - Henri MICHAUX Pote franais dorigine belge, n en 1899 Namur, mort Paris en 1984. Aprs des tudes Bruxelles, il se fixe en 1924 Paris et fait la connaissance de peintres comme Max Ernst et de Chirico. Il entreprend ensuite de longs voyages qui le mnent successivement en Amrique du Sud, en Turquie et en Extrme-Orient. En 1937, il fonde la revue Mesures et commence dessiner, sans navoir jamais appris le dessin. De 1956 1960, il fait lexprience de divers hallucinognes (dont la mescaline) sous contrle mdical, et tire de cette exprience plusieurs livres et des uvres picturales. Michaux est lun des crivains les plus secrets, les plus discrets qui soient. Bien quil se prsente nous dans ses uvres avec une immdiatet presque brutale, il donne perptuellement limpression dtre cach. Il a du reste constamment refus de se mler aux mouvements et aux chapelles littraires, et ne sest jamais considr comme un homme de lettres . Toute son uvre nous parle de lui et rien que de lui, mais elle nest pas pour autant biographique ou psychologique . Peut-tre serait-il plus juste de le caractriser comme un aventurier, comme un voyageur : que les voyages que nous raconte Michaux soient rels, imaginaires ou intrieurs, quil sagisse des paysages de lAsie, de lEquateur, de la Grande Garabagne, de son lointain intrieur, ou des royaumes de la mescaline, Michaux est toujours en voyage ; tous ces titres duvres forcment trs diverses voquent presque tous lespace, la gographie. Plus loquent encore est le

41

titre dun autre texte, qui parat synthtiser lensemble : Je vous cris dun pays lointain (1937) : ce peut tre LEquateur ou lInde, pays effectivement lointains , mais aussi une contre imaginaire. Il a tent, par lcriture et par la peinture, de parer un manque irrductible qui a fait de sa jeunesse aux confins de lanorexie et laphasie. Ses premiers crits sont marqus par linfluence de Lautramont et par celle du surralisme naissant, dont il se dmarque demble par le souci dune vigilance critique lgard des facilits de lautomatisme. Lappel de linconnu saccompagnera toujours chez lui dune volont de connaissance et de lucidit, sensible dans les rcits quil rapporte de ses premiers voyages (Ecuador, 1929 ; Un barbare en Asie, 1933), avant dentreprendre lexploration de contres imaginaires dont il se fera lethnologue (Voyage en Grande Garabagne, 1936 ; Au pays de la magie, 1941, repris dans Ailleurs, 1948). Aprs ses premiers essais, marqus par lusage dune langue invente (Qui je fus, 1927), la production potique de Michaux se partage entre des proses descriptives ou narratives (Mes proprits, 1929, Un certain Plume, 1930) qui mettent distance dhumour ou dironie les obsessions de leur auteur, et des pices en vers souvent plus nettement lyriques voire autobiographiques (tels les Pomes de Lointain intrieur, 1938). Un sentiment aigu des limites du langage va conduire Michaux accorder de plus en plus dimportance au dessin et la peinture. La tragdie collective de la guerre (voque dans Epreuves, exorcisme, 1945) et un drame personnel (la mort de sa femme en 1948) accentuent la fonction dexorcisme dvolue lactivit potique et picturale. En affrontant les plus vives souffrances morales et physiques (Face ce qui se drobe, 1975), le pote vieillissant dveloppe laptitude lascse ; approfondissant les enseignements de la sagesse orientale la faveur des voyages en Asie, Michaux sest approch dune mystique du vide et de la vie qui illumine certains de ses derniers textes (Poteaux dangle, 1981 ; Le Jardin exalt, 1983). DANS LA NUIT Dans la nuit Dans la nuit Je me suis uni la nuit A la nuit sans limites A la nuit. Mienne, belle, mienne. Nuit Nuit de naissance

42

Qui memplit de mon cri De mes pis. Toi qui menvahis Qui fais houle houle Qui fais houle tout autour Et fume, es fort dense Et mugis Es la nuit. Nuit qui gt, nuit implacable. Et sa fanfare, et sa plage Sa plage en haut, sa plage partout, Sa plage boit, son poids est roi, et tout ploie sous lui Sous lui, sous plus tnu quun fil Sous la nuit La Nuit. (Lointain intrieur) ***** IX. - Ren CHAR N lIsle-sur-la-Sorgue en 1907, dans le Vaucluse, mort Paris en 1988. En 1918, il entre au lyce dAvignon, fait en 1924, un sjour en Tunisie, entre lEcole de commerce de Marseille, accompli deux annes de service militaire Nmes. Aprs avoir frquent le groupe surraliste au dbut des annes 30, Eluard et Breton notamment, il sen loigne partir de 1935 pour explorer de nouvelles voies. Ses vrais dbuts datent de Arsenal (1929). Eluard vient alors le voir lIsle-sur-laSorgue. En 1930, il publie Ralentir travaux, crit en collaboration avec Eluard et Breton. En 1934, il regroupe un certain nombre de ses pomes dans Le Marteau sans matre qui marque laboutissement de la route commune de Ren Char et des surralistes. Mobilis en 1939, il entre dans la Rsistance en 1940 o il va devenir le capitaine Alexandre. Priode qui se reflte dans Feuillets dhypnos (1946), crits dans le maquis. Puis, cest dans la musique, grce sa collaboration avec Pierre Boulez, et dans la peinture, grce son amiti avec Nicolas de Stal, quil trouve la nourriture spirituelle dune posie chaque fois plus tendue vers lexpression rconcilie des forces et contradictions de la nature comme de son univers intrieur. Dans Fureur et Mystre (1948) Ren Char donne libre cours son talent de crateur daphorismes, cherchant ramener la vrit conflictuelle au plus prs de son noyau dur de signification. Posie, thique, potique, tels sont les trois vocables autour desquels sarticule luvre de Ren Char. Il se retire lIsle-sur-Sorgue et se consacre la posie. Les recueils se succdent : Le Soleil des eaux (1949) ; Les Matinaux (1950) ; La Parole en archipel

43

(1962) ; Le Nu perdu (1971) ; Aromates chasseurs (1975) ; Chants de la Balandrane (1977). Plus dloquence, le mot sorti du silence et qui y retourne, laphorisme qui explose et retombe dans son obscurit premire. Par l, Char fait penser Hraclite dont les fragments ont une concision qui rsulte de cet effort qua d faire lexpression pour parvenir se situer entre le tout et le rien . Il en rsulte des textes difficiles, dune richesse inpuisable : ancre dans les splendeurs du monde, notamment celles du paysage vauclusien o vit le pote. Dpouillement, rigueur ; la potique est une thique, une recherche du court-circuit dimages qui provoque le contact entre des mots et des rgnes (vgtal, animal) qui sopposent. Beaut intransigeante qui ne suppose aucune compromission avec les mots dordre sociaux, avec ce qui viole lordre mystrieux de la terre. PLACE ! Pendant notre sommeil apeur viennent se presser contre notre corps, dans lenceinte du lit, de petits soleils jaseurs qui nous rchauffent et nous prparent lpreuve glaciale du jour prochain. Linsistance des animaux, les blmes des fleurs sont laube les premiers entendus. Tout ce qui est dou de vie sur terre sait reconnatre la mort. Gens dore, son mlodieux dune matire immonde, dans la neige vos pas grandissent par flocons parpills. (Chants de la Balandrane, 1977) X. - Diversit des expriences potiques : 1. Ren-Guy Cadou (1920-1951), n dans la rgion de Nantes, o il vcut et mourut. Sa posie est imprgne de ses paysages et de ses odeurs. On le compte dans lEcole de Rochefort . Dans tous ses recueils, Les forges du vent, La vie rve, Hlne ou le rgne vgtal (les superbes pomes sa femme), Cadou est fidle une posie du simple. Lamiti, la nature, la lumire, lenfance, la femme aime sont les motifs de sa posie qui se mfie des artifices ou de la mtaphysique. Les choses quotidiennes le pain, la fleur, le puits, le jardin forment un cercle autour de lui qui semble le protger.
4. Jean Follain (1903-1971)

N Canisy dans la Manche, Jean Follain fut toujours attentif tout ce qui, concrtement, constitua le cadre matriel de sa vie, notamment de son enfance. Il fut avocat et magistrat. Bien quil ft ml la vie littraire, Follain na pas subi les influences dun mouvement littraire. Ds son premier recueil en 1933, La main chaude, il trouve une forme potique quil nabandonnera pas : le pome bref et compact. Posie faite avec des objets , disait Max Jacob. Follain saisit la force de ces lieux o

44

sentassent, mais de manire trs organise, une masse dobjets qui constitue une liturgie domestique : Dans une quincaillerie de dtail en province Des hommes vont choisir Des vis et des crous Et leurs cheveux sont gris et leurs cheveux sont roux Ou roidis ou rebelles. La large boutique semplit dun air bleut ; Dans son odeur de fer De jeunes femmes laissent fuir Leur parfum corporel. Il suffit de toucher verrous et croix de grilles Quon vend l virginales Pour sentir le poids du monde inluctable. Ainsi la quincaillerie vogue vers lternel Et vend satit Les grands clous qui fulgurent. Les titres des recueils de Jean Follain sont souvent simples. Ses principaux recueils : Usage du temps (1943), Exister (1947), Territoires (1953), Appareil de la terre (1961). Dans une forme potique pure, il recherche ce quil a appel les transparences du monde . Il suffit pour cela dun objet (une assiette, un uf, un miroir), dun lieu 5. Yves Bonnefoy (n en 1923 Tours): - Du mouvement et de limmobilit de Douve (1953) - Hier rgnant dsert (1958) Ses deux premiers recueils ont fait entendre un son nouveau en posie. Le premier recueil important dYves Bonnefoy est au sens propre du mot une vocation, puisque le texte potique sadresse Douve. Mais qui est Douve ? une lande rsineuse ou une femme aime ? Douve est la fois la femme, le foss du chteau o commence linitiation, lcriture potique, le pote lui-mme, qui parfois dit Je , parfois se confond avec Douve. Elle apparat comme une Eurydice perdue, dont la recherche nest autre que la qute du Vrai lieu . Cest le titre de la dernire section du recueil, domine par la figure de la salamandre, qui se confond avec la pierre des chemines et qui passait pour capable de traverser le feu sans dommage. Lieu de la salamandre La salamandre surprise simmobilise Et feint la mort.

45

Tel est le premier pas de la conscience dans les pierres, Le mythe le plus pur, Un grand feu travers, qui est esprit. La salamandre tait mi-hauteur Du mur, dans la clart de nos fentres. Son regard ntait quune pierre, Mais je voyais son cur battre ternel. O ma complice et ma pense, allgorie De tout ce qui est pur, Que jaime qui resserre ainsi son silence La seule force de joie. Que jaime qui saccorde aux astres par linerte Masse de tout son corps, Que jaime qui attend lheure de sa victoire, Et qui retient son souffle et tient au sol. (Du mouvement et de limmobilit de Douve) 6. Andr Du Bouchet (1924- ?) Fascin par le vide toujours ritr quil trouve chez Baudelaire, il est la recherche dun lieu qui ne se donne quen se drobant sans cesse : Dans la chaleur vacante (1959) Andr Du Bouchet accorde autant dimportance au silence, au blanc, quaux mots : si dun blanc lautre, les mots en question tiennent dans la page, alors ils peuvent tenir dans ma bouche autant que le vide de ma bouche Pour lui, la posie est la parole espace . Elle est aussi une parole de lespace, de la vacance, au sens mallarmen du terme. Cession Le vent, Dans les terres sans eau de lt, nous quitte sur une lame, Ce qui subsiste du ciel. En plusieurs fractures, la terre se prcise. La terre demeure stable dans le souffle qui nous dnude. Ici, dans le monde immobile et bleu, jai presque atteint ce mur. Le fond du jour est encore devant nous. Le fond embras de la terre. Le fond et la surface du front, Aplani par le mme souffle, Ce froid. Je me recompose au pied de la faade comme

46

Lair bleu au pied des labours. (Dans la chaleur vacante, 1959) 7. Eugne Guillevic (1907-1997) N Carnac, Guillevic sest fix en 1935 Paris. Catholique pratiquant jusquen 1937, il devient sympathisant communiste au moment de la guerre dEspagne, et adhre en 1942 au Parti. Son premier recueil Terraqu, parat en 1942, la mme anne que Le Parti pris des choses, mais offre de lobjet une approche bien diffrente de celle de Ponge, plus sensible leur mystre qu leur dfinition. Il mnage une part importante aux silences, aux blancs, pour voquer la prsence muette des tres et des choses, dans toute leur tranget. La forme brve devient de plus en plus manifeste dans les recueils ultrieurs : les vers courts sorganisent en units de plus en plus petites. Lespace, la fois intrieur et extrieur, est au centre des proccupations du pote comme en tmoignent Sphre, Avec. Les principaux recueils ont t runis dans quatre volumes de la collection Posie / Gallimard : Terraqu suivi dExcutoire ; Sphre suivi de Carnac ; Du domaine suivi dEuclidiennes ; Etier suivi dAutres. CARNAC Les menhirs la nuit vont et viennent Et se grignotent Les forts le soir font du bruit en mangeant. La mer met son gomon autour du cou et serre. Les bateaux froids poussent lhomme sur les rochers Et serrent. (Terraqu) Note : Ddi un haut lieu de la mythologie celtique, ce pome suggre un monde fantastique, dune inquitante tranget, o linanim semble dou de mouvements autonomes.

8. Andr Frnaud (1907- 1993) : Il ny a pas de paradis (1962) Pote mtaphysicien pourrait tre considr comme le Vigny moderne. On retrouve chez Frnaud la mme tnacit que chez le pote des Destines confronter une volont de vivre. Quteur dun Graal qui sans cesse se drobe, Andr Frnaud, proche en cela aussi de Bonnefoy, retrouve parfois pourtant le pays o le cur peut sapaiser dans la tranquillit de quelques mots ou images qui font croire au paradis dsir.

47 FEU DHERBES

Les chevaux pensifs et qui divaguaient. Le corbeau dj intress. Cest lenfance avec ses terres meubles, lavenir ramass dans un instant. Les noires amours parcourues dans lodeur dun feu dherbes. (O Dieu repose, 1965) *****