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Margaret Mead, Trois socits primitives de Nouvelle-Guine (1935) (Titre amricain original: Sex and Temperament in Three Primitive

Societies) INTRODUCTION AU LIVRE I On ne peut manquer d'admirer, lorsqu'on tudie les socits primitives, l'extrme diversit des dmarches de l'imagination humaine, qui, s'emparant d'un nombre limit de donnes essentielles, a su construire ces magnifiques difices que nous nommons civilisations. C'est tout d'abord le milieu naturel qui impose l'homme le spectacle de ses contrastes et de ses phnomnes priodiques : le jour et la nuit, le cycle des saisons, la lune qui, inlassablement, crot et dcrot, le frai des poissons, les migrations des oiseaux. Son propre corps lui parle d'ge et de sexe, de consanguinit, de naissance, de maturit et de vieillesse. Il voit les animaux diffrents les uns des autres, de mme les individus : le froce et le tendre, le vaillant et le rus, l'ingnieux et le lourdaud. De l, il parviendra aux ides de rang et de caste, de prtrise, d'oracle et d'art. C'est partir d'indications aussi lmentaires, et aussi universelles, que l'homme a tiss la trame de civilisations qui confrent la vie humaine un caractre de dignit, aussi bien dans sa forme que dans sa signification. Il n'est plus seulement un animal comme les autres, qui s'accouple, combat pour sa nourriture, et meurt. Il a un nom, une place dans la socit, un dieu. Chaque peuple ourdit cette trame de faon diffrente, comme s'il choisissait certains fils l'exclusion des autres, et ne met en relief qu'un aspect des virtualits humaines. Ainsi chez les uns, tout s'organise autour du moi vulnrable, prompt saisir l'insulte ou prir de honte. Pour les autres, c'est le courage inflexible, tels les Cheyennes qui ont invent pour les craintifs une position sociale de statut particulirement complexe, seule fin de ne pas admettre qu'il y ait des poltrons parmi eux. Chaque civilisation primitive et homogne ne peut donner carrire qu' quelques-unes des capacits de l'homme. Elle interdit ou pnalise toutes celles qui sont trop opposes ou trop trangres son orientation principale. Les valeurs qu'elle respecte et qui ont t, l'origine, adoptes par certains tempraments, ignores des autres, elle les incorpore de faon de plus en plus solide et durable sa structure mme, son organisation politique et religieuse, son art, sa littrature. Et chaque nouvelle gnration se trouve faonne, fermement et dfinitivement, selon la tendance dominante. Chaque civilisation cre donc une contexture sociale qui lui est propre, et qui apporte l'individu non seulement la scurit mais des conditions d'existence intelligibles. Le comportement type peut ne tenir compte ni de l'ge, ni du sexe, ni de dispositions particulires qui tiendraient une diffrenciation quelconque. Ou, au contraire, l'vidence de l'ge, du sexe, de la force, de la beaut peut imposer les thmes culturels dominants, comme le peut aussi une propension naturelle aux visions et aux rves. Ainsi, dans l'organisation de socits telles que celles des Masai et des Zoulous, la classification des individus par ges est fondamentale. De mme, c'est un vnement capital chez les Akikiyu d'Afrique orientale que l'viction crmonielle d'une gnration par la suivante. Chez les aborignes de Sibrie, le nerveux, l'instable, devenait un Chaman; ses paroles, qu'on tenait pour inspires, faisaient loi pour les autres membres de la tribu, mieux quilibrs mentalement pourtant. Cas extrme, sans doute, celui de toute une population qui s'incline devant la parole d'un individu, que nous rangerions parmi les anormaux ; mais la signification nous en parat claire. L'imagination des Sibriens a fait fonds sur une dviation humaine; elle a donn une

importance sociale un dment, c'est--dire un tre qui, chez nous, relverait sans doute de l'asile. Chez les Mundugumor, n'est artiste de plein droit que celui qui est n avec le cordon ombilical autour du cou. Ici, non seulement a-t-on lev au rang d'institution une singularit, qui pour nous est une anomalie - comme dans le cas du Chaman sibrien , mais on a arbitrairement associ deux phnomnes qui n'ont aucun rapport l'un avec l'autre : les circonstances de la naissance, et la capacit de peindre des motifs compliqus sur des morceaux d'corce. Allons plus loin et nous apprendrons que seuls ont quelque talent ceux qui sont ns avec le cordon autour du cou, l'enfant n normalement ne pouvant jamais, quelque effort qu'il fasse, devenir un virtuose. Telle est la force de rapprochements aussi artificiels, une fois qu'ils sont solidement ancrs dans la culture. Point n'est besoin de s'attarder sur des cas aussi singuliers pour constater le rle jou par l'imagination dans la transfiguration de simples faits biologiques. Certains peuples considrent que le premier n est diffrent, en espce, de ses cadets. Nous-mmes, par tradition historique, n'hsitons pas voir dans l'an un tre naturellement un peu plus important que ses frres. Et cependant, si nous apprenons que, chez les Maoris, le premier fils d'un chef tait tellement sacr que seules certaines personnes pouvaient couper ses boucles d'enfant sans risquer la mort leur contact, alors nous admettons que, dans ce cas, l'homme a, de lui-mme, fond une superstructure hirarchique sur un phnomne aussi contingent que la primogniture. Qu'importe, d'ailleurs, que l'on estime dous de pouvoirs prcieux ou malfiques le premier ou le dernier n, le septime fils du septime fils, les jumeaux ou l'enfant n coiff : notre dtachement critique, notre capacit sourire de ces dbordements de l'imagination, restent intacts. Mais pour qu'ils s'vanouissent, il suffit qu'abandonnant ces trop videntes constructions de l'esprit primitif, nous nous penchions sur les aspects communs ces civilisation. et aux ntres, nous cessions d'tre spectateurs pour devenir acteurs. C'est sans doute imagination pure que de rserver l'aptitude peindre celui qui est n le cordon autour du cou, ou le talent d'crire un jumeau. Choisir les chefs ou les oracles parmi les tres anormaux ou bizarres - qui chez nous seraient rangs parmi les fous - n'est pas affaire d'imagination pure; mais le principe, au moins, du choix est diffrent, puisqu'il est fait appel une capacit naturelle de la race humaine, que nous n'utilisons ni ne respectons. Il ne nous vient pas l'esprit, cependant, de faire la part de l'imagination lorsque nous dcelons mille et une diffrences innes entre hommes et femmes -diffrences dont beaucoup n'ont pas plus de rapport immdiat avec les faits biologiques sexuels que n'en a la vocation de peintre avec la manire d'tre n. Souligner d'autres particularits encore, dont la corrlation avec le sexe n'a rien d'universel ou de ncessaire - comme c'est le cas lorsqu'on associe la crise d'pilepsie au don religieux -, cela, nous ne le considrons pas non plus comme la cration de l'imagination, avide de donner un sens l'existence humaine. L'tude qui suit ne cherche pas dterminer s'il existe, ou non, entre les sexes, des diffrences relles et universelles, qualitatives ou quantitatives. Son but n'est pas d'tablir la plus grande variabilit des femmes par rapport aux hommes - ce que l'on prtendait avant que la doctrine de l'volution n'et attir l'attention sur la variabilit -, ni leur moindre variabilit, ce qu'on affirma par la suite. Ce n'est pas non plus un trait sur le droit des femmes, ni une enqute sur les fondements du fminisme. Mon

intention est, tout simplement, d'exposer dans quelle mesure, chez trois populations primitives, les manifestations sociales du temprament sont fonction des plus videntes diffrences entre les deux sexe. Pourquoi tudier ce problme chez des socits primitives? C'est parce que l, nous trouvons le drame de la civilisation crit en petit, un microcosme social semblable en espce, sinon en dimensions, aux structures sociales complexes de peuples qui, comme le ntre, sont tributaires d'une tradition crite, et de l'intgration d'un grand nombre de traditions historiques et contradictoires. Voil donc ce que j'ai voulu tudier chez les doux montagnards Arapesh, les froces cannibales Mundugumor, les gracieux chasseurs de ttes Tchambuli. Comme toute socit humaine, chacune de ces tribus avait donn la diffrence entre les sexes une interprtation sociale particulire. En comparant ces interprtations, il est possible de discerner plus clairement la part des constructions de l'esprit par rapport la ralit des faits biologiques sexuels. Le thme sexuel tient une place de premier plan dans notre propre structure sociale. Un rle diffrent est assign chaque sexe, et cela, ds la naissance. Chacun courtise, se marie, a des enfants, selon un type de comportement qu'on croit tre inn, et par consquent tre propre son sexe. Nous savons, d'une faon confuse, que ces rles ont vari, mme dans le courant de notre histoire. Des tudes telles que la Dame de Mrs. Putman (1) nous montrent la femme comme un mannequin infiniment mallable, que chaque poque habille sa faon, efface, imprieuse, coquette ou sauvage. L'accent est mis non sur la personnalit sociale relative de chaque sexe, mais sur le comportement superficiel assign aux femmes. Encore ne s'agit-il pas le Plus souvent de toutes les femmes, mais seulement de celles de la haute socit. On crut pouvoir dire que ces dernires taient les marionnettes d'une culture en voie d'volution, mais c'tait troubler plus que clarifier le problme; cela ne jetait aucune lumire sur le rle assign aux hommes. On se contentait de considrer ceux-ci comme suivant leur voie propre, faonnant les femmes selon leur caprice du moment, et une reprsentation, sans cesse changeante, de la fminit. Dbattre de la place de la femme dans la socit, de son caractre, de son temprament, de son asservissement ou de son mancipation, c'est ignorer le fond du problme - c'est ignorer que les rles assigns aux sexes varient selon la trame culturelle particulire qui dtermine les relations humaines, c'est ignorer par exemple que le garon, aussi bien que la fille, se dveloppe et mrit selon des lois spcifiques et locales. Les Varting ont abord la question dans leur ouvrage le Sexe dominant (2), mais leur imagination critique reste teinte de tradition europenne. Ils savent que dans certaines parties du monde existaient ou existent encore des institutions matriarcales donnant aux femmes une libert d'action, une indpendance, qu'historiquement la civilisation europenne n'accorde qu'aux hommes. Ils inversent simplement les termes familiers et chafaudent une interprtation du matriarcat o les femmes sont froides, fires, dominatrices, et les hommes faibles et soumis. Ce qui est le propre des femmes en Europe, ils se contentent de le reporter sur les hommes des socits matriarcales. Image simpliste qui n'ajoute rellement rien notre comprhension du problme, puisqu'elle repose sur cette conception troite : que si un sexe est de personnalit dominante, l'autre doit, ipso facto, subir sa loi. L'erreur des Varting consiste reprendre les opinions toutes faites sur les contrastes entre les personnalits des deux sexes, ne connatre qu'une seule variation au thme du mle dominateur, celle du mari dont la femme porte culotte.

Mais de rcentes tudes de peuples primitifs nous ont rendus plus exigeants (3). Nous savons maintenant qu'il est impossible de partager simplement, sur un point quelconque, les civilisations en deux catgories; nous Savons qu'en revanche, une socit peut ignorer compltement un problme auquel deux autres ont donn des solutions opposes. Qu'un peuple honore les vieillards peut signifier qu'il se soucie peu des enfants. Mais un autre, tels les Ba Thonga dAfrique du Sud, peut n'avoir d'gards ni pour les vieillards ni pour les enfants, ou, au contraire, comme les Indiens des Plaines, respecter le petit enfant l'gal du grand-pre. Les Manus enfin, et certains pays de l'Amrique moderne, estiment que les enfants constituent le groupe le plus important de leur socit. Si l'on ne raisonne que par contraires -si l'on dcide qu'une dmarche de la vie sociale, pour n'tre pas spcifiquement sacre est obligatoirement profane, que si les hommes sont forts, les femmes doivent tre faibles - on ne tient pas compte du fait que les socits jouissent d'une libert de choix beaucoup plus grande l'gard des aspects de la vie, qu'elles peuvent minimiser, souligner ou ignorer compltement. Chaque socit a, d'une faon ou d'une autre, codifi les rles respectifs des hommes et des femmes, mais cela n'a pas t ncessairement en termes de contrastes, de domination et de soumission. Aucune civilisation ne s'est drobe l'vidence de l'ge et du sexe : chez une certaine tribu des Philippines, il est convenu qu'aucun homme n'est capable de garder un secret; pour les Manus, seuls les hommes sont censs aimer jouer avec les petits enfants; les Toda considrent que presque tous les travaux domestiques revtent un caractre trop sacr pour tre confis aux femmes; les Arapesh sont persuads que la tte des femmes est plus forte que celle des hommes. Dans la rpartition du travail, la faon de s'habiller, le maintien, les activits religieuses et sociales - parfois dans tous ces domaines, parfois dans certains d'entre eux seulement - hommes et femmes sont socialement diffrencis et chaque sexe, en tant que tel, contraint de se conformer au rle qui lui a t assign. Dans certaines socits, ces rles s'expriment principalement dans le vtement ou le genre d'occupation sans que l'on prtende l'existence de diffrences tempramentales innes. Les femmes portent les cheveux longs et les hommes, courts. Ou bien les hommes ont des boucles et les femmes se rasent la tte. Les femmes portent la jupe et les hommes des pantalons, ou bien les hommes la jupe et les femmes des pantalons. Les femmes tissent et les hommes ne tissent pas, ou inversement. De simples associations comme celles-ci entre le vtement ou les occupations, et le sexe sont aisment enseignes chaque enfant et ne dpassent pas ses capacits d'assimilation. Il en est autrement dans les socits qui distinguent avec nettet le comportement des hommes de celui des femmes en termes qui prsupposent une diffrence relle de tempraments. Chez les Indiens Dakota des Plaines, l'homme se dfinissait par son aptitude supporter tout danger ou privation. Ds l'instant qu'un enfant atteignait cinq ou six ans, tout l'effort conscient d'ducation de la part de la famille tendait faire de lui un mle incontestable. Qu'il pleurt, qu'il montrt quelque timidit, qu'il chercht saisir une main protectrice, qu'il et envie encore de jouer avec de jeunes enfants ou avec les filles, c'taient autant de signes qu'il n'allait pas devenir un vrai homme. Aussi n'est-il, pas surprenant de trouver dans une telle socit le berdache, l'homme qui a volontairement cess de faire effort pour se conformer au rle masculin, qui s'habille comme une femme, s'adonne aux occupations des femmes. L'institution du berdache, son tour, servait d'avertissement chaque pre. La crainte de voir son fils devenir un berdache donnait son nergie ducatrice quelque chose de dsespr, et l'enfant n'en tait que davantage contraint ce choix redout. L'inverti, dont l'inversion n'a aucune base physique discernable, intrigue depuis

longtemps les spcialistes de la sexualit : lorsque aucune anomalie glandulaire n'est observable, on a recours des thories de conditionnement prcoce ou d'identification avec le parent de sexe oppos. Au cours de cette enqute, nous aurons l'occasion d'examiner la femme masculine et l'homme fminin tels qu'on en rencontre chez ces tribus, et de rechercher si c'est toujours une femme de nature dominatrice qui est considre comme masculine, ou un homme doux, docile, aimant les enfants ou la broderie, qui est tenu pour tre fminin. Dans les chapitres qui suivent, nous traiterons du comportement sexuel du point de vue du temprament, nous examinerons les postulats culturels selon lesquels certaines attitudes tempramentales sont naturellement masculines, d'autres naturellement fminines. En ce domaine les peuples primitifs semblent tre, en apparence, plus sophistiqus que nous. Ils savent que les dieux, les habitudes de nourriture, les coutumes de mariage de la tribu voisine diffrent des leurs, mais ils ne considrent pas qu'une forme est vraie et naturelle et que l'autre ne l'est pas. De mme ils savent souvent que les propensions tempramentales qu'ils considrent comme naturelles chez les hommes et les femmes de leur tribu diffrent de celles qui sont galement estimes naturelles par leurs voisins. Nanmoins, dans un cadre plus troit, et avec moins de prtention la validit biologique ou religieuse de leurs formes sociales que nous ne l'avanons souvent, les populations de chaque tribu observent des attitudes bien dfinies l'gard du temprament; elles ont une thorie de ce que sont naturellement les tres humains - hommes ou femmes, ou les deux; elles connaissent une norme aux termes de laquelle elles jugent et condamnent ceux qui s'en cartent. Deux des tribus que nous tudions ici n'imaginent pas que les hommes et les femmes puissent tre de tempraments diffrents. Sans doute reconnaissent-elles chaque sexe un rle conomique et religieux distinct, des comptences particulires, une vulnrabilit spciale aux malfices et aux influences surnaturelles. Les Arapesh croient que la peinture en couleurs est le partage exclusif des hommes, et les Mundugumor considrent la pche comme une tche essentiellement fminine. Mais toute ide est absente chez elles que des traits tempramentaux de l'ordre de la domination, de la bravoure, de l'agressivit, de l'objectivit, de la mallabilit puissent tre inalinablement associs un sexe - en opposition avec l'autre. Voil qui peut paratre trange notre civilisation qui, dans sa sociologie, sa mdecine, son argot, sa posie, son obscnit, admet les diffrences socialement dfinies entre les sexes comme ayant un fondement inn dans le temprament, et explique toute dviation du rle socialement dtermin comme une anomalie qui trouve son origine dans l'hrdit et les acquisitions de la premire enfance. Et ce fut pour moi-mme une surprise, car j'avais t accoutume penser en termes de type ml., d'hommes temprament fminin , de femmes l'esprit masculin . Je m'tais fix pour tche une tude du conditionnement de la personnalit sociale de chaque sexe, dans l'espoir qu'elle jetterait, quelque lumire sur la diffrence entre hommes et femmes. Je partageais la croyance gnrale de notre socit qu'il existait un temprament li au sexe, et qui pouvait, au plus, n'tre que dform ou dtourn de son expression normale. J'tais loin de souponner que les tempraments que nous considrons comme propres un sexe donn peuvent n'tre que de simples variantes du temprament humain, et que c'est l'ducation qui, avec plus ou moins de succs et selon les individus, permet aux hommes ou aux femmes, ou aux deux, de s'en approcher.

(1) E.J.S. PUTMAN, The Lady, Sturgis & Walton, 1910. (2) Mathilde et Mathis VAERTING, The Dominant Sex, Doran, 1923. (3) Voir en particulier Ruth BENEDICT, Patterns of Culture, Houghton Miffin, 1934.